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Manual de EVALUACION de YACIMIENTOS MINERALES Enrique Orche Garcia Dr. Ing. de Minas vome. Sales 6 timbof ol. Madrid 1999 - Alteracién superficial de la roca muestreada (cambios quimicos o emigracion de elementos) - Enriquecimientos que pueden ocasionar la pérdida selectiva de elementos méviles (elementos de granulometria mas fina). - _Contaminaciones (frecuentes en los trabajos subterréneos) - Mala recuperacién (pérdidas selectivas) - Fallo humano (fatiga, selectividad por dureza, etc.) 2.4 — DISENO DE UNA CAMPANA DE MUESTREO . En el diserio de una camparia de muestreo se deben tener en cuenta los siguientes aspectos: = Método de muestreo = Sistema mecanico de extraccién de las muestras - Tamario de la muestra = Red de desmuestre o numero de muestras a tomar 2.4.1 Métodos de muestreo La toma de muestras es uno de los procesos més complicados en la evaluacién de un depésito mineral, ya que de ella depende esencialmente la valoracién que se haga del mismo. Por ello existen diversos métodos estandar de toma de muestras a los que se pasa revista a continuacién, conservando la denominacién en inglés cuando no hay una equivalencia clara en castellano. Los métodos de muestreo pueden dividirse en los siguientes grupos: = Muestreo por puntos ‘© Point o lump sampling ‘© Puntual, pit o chip sampling © Grab sampling = Muestreo lineal * Barrenos * Sondeos = A testigo continuo = Apolvo + Ranurado - Muestreo volumétrico ‘= Calicatas y pocillos + Planar o /ayer sampling * Muck sampling + Bulk sampling 2.4.1.1 Point 0 lump sampling Es el método mas sencillo. Consiste en la toma de las muestras de 0,5 a 2 kg de peso de! mineral con objeto de averiguar la ley de sus constituyentes individuales 0 de tener un conocimiento aproximado de sus caracteristicas. Se emplea a veces cuando por alguna razén -31- se desea tener una idea de los elementos que conforman la paragénesis, con fines mineralogicos especialmente. Se utiliza raramente debido a las peculiaridades de la toma de muestra que se elige selectivamente, y a la falta de rigor que este hecho supone cara a la representatividad de la muestra. En definitiva, el resultado del andlisis puede satisfacer mas una curiosidad personal del tomador de la muestra que aportar datos validos del yacimiento. No obstante, algunos depésitos previamente desconocidos han sido descubiertos de esta manera 2.4.1.2 Muestreo puntual (Pit 0 chip sampling) Es un método utilizado fundamentaimente en mineria subterranea aunque también se usa en las explotaciones a cielo abierto. Consiste en marcar fragmentos 0 esquirias de roca mineralizada, golpeando con un martillo manual 0 neumatico en lugares regularmente distribuidos, de acuerdo con una malla o reticulo pre-establecido. Existen diversas configuraciones de estas malias que dependen de la morfologia del yacimiento en el lugar de la toma de muestra. La muestra se toma de una zona que puede ser un punto (en realidad un recinto mas 0 menos cuadrado, de pequefio tamafio) o una banda horizontal que abarque la anchura total de la galeria del banco o del depésito (si es mas estrecho que aquellos). En este caso la muestra Puede extraerse en la longitud completa de la banda 0 sdlo en determinados lugares de ella, espaciados regularmente. La Fig. 2.1 muestra gréficamente tres modelos geométricos de red de desmuestre. En las Figs. 2.1 Ay B se representan dos tipos de muestreos puntuales, realizados a partir de los reticulos correspondientes que dividen el frente de una galeria en la que esta expuesto el mineral a muestrear. Las muestras se toman picando con un martillo 0 piqueta en los nudos del reticulo y su entomo inmediato (Fig. 2.1 C), que se encuentren dentro de la zona mineralizada. La Fig. 2.1 D muestra como puede muestrearse un depésito que ocupa una extensién superior a la de la galeria, por medio de bandas. En el caso de la figura existen cuatro de ella distintas dispuestas horizontalmente, que representan a los cuartos en los que se ha dividido el frente de la galeria. En cada banda se puede hacer un muestreo discontinuo o parcial (Fig. 2.1 E), 0 continuo 0 total (Fig. 2.1 F) de su superficie. Se debe procurar que los fragmentos extraidos tengan el mismo tamafio y estén repartidos Uniformemente en el punto 0 banda seleccionado, lo que ha veces es dificil cuando los minerales son de dureza muy diferente. El riesgo de sesgar el muestreo es alto debido a Ia posible recoleccién de granos de tamafio distinto 0 a la ubicacién de los puntos de toma de la muestra en zonas anormalmente enriquecidas. Precisamente para evitar esto ultimo se recurre a la toma en puntos o bandas dispuestos segin modelos geométricos pre-establecidos. Las dimensiones de las mallas de muestreo no suelen sobrepasar 1x1 m. los m puntos de muestreo pueden ser recintos de 0,1x0,1 m de superficie. La anchura de las bandas es de 0,1. 0,5 m. El peso de la muestra esta comprendido entre 0,5 y 5 kg. Este método puede utilizarse, con las precauciones adecuadas, para muestrear la mayor parte de los yacimientos, pero especialmente apropiado para depésitos masivos. =32- Figura 2.1 Modelos de la red de desmuestre 2.4.1.3 Grab sampling Consiste en tomar una muestra de gran tamafio de la superficie de una pila de mineral arrancado en el frente (mediante la perforacién y voladura, por ejemplo). No obstante, con frecuencia, la parte superior de la pila no es accesible tras la voladura, lo que obliga a tomar la muestra de las vagonetas, camiones 0 cintas transportadoras que sacan el mineral de la mina, sea subterrénea o a cielo abierto. La precisién de este tipo de muestreo es, frecuentemente, muy baja y el sesgo elevado debido a - La tendencia natural del muestreador a escoger los fragmentos mas ricos de mineral. - La tendencia del mineral a concentrarse en la fraccién fina. - El material amontonado en las pilas, 0 transportado en vagonetas, camiones o cintas no est suficientemente homogeneizado. -33- ~ El material se puede recoger de la superficie de! acopio correspondiente con criterios puramente visuales. tro hecho que hay que tener en cuenta es que la cantidad de muestra a tomar depende del tamafio del grano de los fragmentos mayores que contiene dicha muestra, lo que a veces obligaria a tomar cantidades de hasta 1.000 kg de roca, cosa que sélo puede hacerse excepcionalmente. Se han propuesto varias alternativas para mejorar la fiablidad del proceso, como son las dos que se citan a continuacién: . a) Toma de la muestra en el frente. La Fig. 2.2 muestra un esquema de la toma de muestra en el frente. Se hace como sigue: - Tras efectuarse la voladura, se acondiciona la pila si no es suficientemente accesible por la parte superior. = Se reticula la pila con un espaciado pre-seleccionado, - Se toma una muestra superficial de cada nudo del reticulo 0 del centro de cada cuadricula: b) Toma de muestra de un elemento de transporte. El procedimiento tiene los siguientes pasos: ‘+ Se vacia el contenido de una vagoneta 0 camién en un lugar plano apropiado, con solera de hormigén a ser posible, para evitar contaminaciones. ‘+ Se extiende el mineral en una capa delgada de espesor constante + Se reficula la superficie del mineral extendido * Se procede a la toma de una muestra superficial en cada nudo del reticulo establecido. Las muestras se pueden analizar en cada nudo por separado, integrandose los resultados posteriormente, 0 se engloban en una muestra general nica. La cantidad de mineral que se toma es de 0,12 a 0,5 kg por muestra parcial y de 1,5 a 25 kg en total. La ventaja de este método es su rapidez. Figura 2.2. Toma de muestras en el frente. ABarrenos Los barrenos son los sondeos que se hacen en las explotaciones mineras. con objeto de introducir en ellos explosives que fragmentan la roca. El andlisis de los ripios obtenidos de los barrenos se realiza para el control de leyes en los frentes. La mejor recuperacion se consigue cuando el fluido de barrido es el aire, y el barreno o muy inclinado y descendente, por lo que el método esta especialmente indicado para las explotaciones a cielo abierto y aquellas de mineria subterrénea en las que se realizan tales barrenos. Donde se perforan horizontales, como es en el frente de las galerias, y con inyeccion de agua para eliminar la presencia de polvo en el aire, la recuperacion no suele ser buena a pesar de los captadores de polvo disefiados al efecto, y desde luego es inferior a la obtenida en los barrenos verticales descendentes. A continuacién se ‘comentan algunas peculiaridades de los barrenos en explotaciones a cielo abierto, aunque la mayor parte de lo que se indica puede ser extrapolado a barrenos similares en mineria subterrénea. Los bancos de las explotaciones a cielo abierto tienen una altura comprendida entre 6 y 15m, y ‘son arrancados normalmente mediante perforacién y voladura. Los barrenos se situan en hileras rectas paralelas a las caras libres de los bancos, formando un reticulo con espaciados de 3 a 10 m, segin las caracteristicas de la voladura. Los barrenos se perforan desde la parte superior del banco, sobrepasando en 1 a 1,5 m el nivel de su base con objeto de evitar la presencia de repiés en ella (sobreperforacién). Los métodos de perforacién que se usan son los rotopercutivos (normaimente con martillo en cabeza) y los rotativos con tricono. En ambos casos se usa aire como fluido de barreno, por lo que siempre se obtienen ripios de perforacién secos que, o bien, se amontonan segiin van saliendo en el emboquille del barreno, formando un pequefio crater, 0 bien se recogen con un -35- Pequerio captador de polvo. De este ripio es de donde se toma la muestra representativa al bloque de roca que es capaz de volar el explosivo con que se carga. Dicho bloque tiene la altura del banco y la base cuadrangular que se obtiene uniendo idealmente las mediatrices de los segmentos que unen cada barreno con los que le rodean. Para evitar contaminaciones, no se deben tomar los ripios correspondientes a la sobreperforacién. Dada la escasa longitud de los barrenos, las muestras suelen ser suficientemente representativas del bloque perforado al no haber apenas opcién a la ‘contaminacién de los ripios, que sélo puede provenir de la segregacién de algunas particulas de las paredes del pozo durante su ascenso por el anular del barreno. Los detritus depositados en el emboquille del barreno se recogen con muestreadores de diverso tipo. La Fig. 2.3 muestra algunos de ellos. Los tres que incluye la figura A se colocan antes de Iniciar perforacién, en posicién radial respecto del eje del barreno, y se van llenando con los ripios a medida que van saliendo arrastrados por el fluido del barreno. El de la figura B, una vez finalizada la perforacién, se hinca en los detritus que forman el crater y se inclina para favorecer su llenado. El de la figura C se hinca en los detritus que forman el crater y se inciina para favorecer su llenado. El de la figura C se coloca con una inclinacién dada en las proximidades del emboquille, antes del inicio de la perforacién, y se va llenando a medida que se profundiza el barreno. Cuando el detritus se toma del captador de polvo, se cuartea in situ y se envia la ‘cantidad apropiada al laboratorio. Las muestras tienen un peso de 1a 2 kg. Este método es practica comin para el control de leyes en las explotaciones de metalicos a Cielo abierto de todo el mundo. 2.4.1.5Sondeos. Los sondeos de investigacién minera se realizan principalmente para obtener muestras del subsuelo. En funcién del método de perforacién empleado las muestras pueden ser de dos tipos: ripios o detritus, y testigo continuo. a) Ri © detritus de perforacién Los ripios de perforacién son los fragmentos de roca arrancados por la herramienta cortante situada en el fondo de! sondeo que, tras ascender a la superficie arrastrados por el fluido de barrido, son recogidos en bolsas adecuadas con objeto, si es posible, de reconsfituir la columna litol6gica atravesada por el sondeo, y/o tomar muestras de la roca mineral. Para controlar la cantidad de ripio recogida en una determinada maniobra (que, en este caso, es la profundidad perforada entre dos intervalos consecutivos de muestreo), se debe comparar el peso de los ripios obtenidos con el teérico que resuitaria de la recuperacién completa del material. La densidad se puede conocer por medio de sondeos a testigo continuo de control. -36- Figura 2.3 Tipos de muestreadotes (Annels, 1991) Si las recuperaciones fueran insuficientes, 0 se apreciase una elevada contaminacién por arrastre de material de las paredes del sondeo, habria que pensar en cambiar el sistema de Perforacién por otro mas efectivo, como son la circulacién inversa o a testigo continuo. La testificacién geofisica del pozo podria ser una alternativa en algiin caso. Los detritus son arrastrados hacia la superficie por el fluido de barrido, que puede ser gaseoso (aire) 0 liquido (agua o lodo), de! cual se deben separar. Para ello, en el primer caso se ufiizan iclones 0 filtros, mientras que en el segundo se recurre a cribas, tamices, decantadores, etc. Si el fluido de barrido es aire, es posible reconstituir aproximadamente la columna litolégica colocando una bolsa tubular de plastico, de un didmetro similar al de perforacién, a la salida del Ciclén, Esta bolsa se va llenando con los detritus que van saliendo por la parte inferior del sistema captador de polvo a medida que progresa la perforacion. La recogida de la bolsa con los ripios se hace periédicamente, cada vez que se perfora una determinada cantidad de metros © cuando se afiade una varilla nueva a la sarta. En cualquier caso, hay que anotar siempre la profundidad de la maniobra para tener localizada la situacién del ripio. La columna litolégica se reconstituye a partir de las bolsas que contienen los detritus, incluidas si se conocen, la posicién de las pérdidas. La toma de la muestra se efectiia normalmente a distancias fjas (por ejemplo, cada medio metro de profundidad), selectivamente en determinados niveles 0, incluso, puntualmente. Si el fluido de barrido es agua o lodo, los ripios se separan mediante cribas, tamices o decantandores, de donde se van retirando cada vez que se completa una maniobra del varilaje © se profundiza una distancia prefijada. Durante el proceso de separacién, los ripios se mezclan entre si en su recorrido por las cribas o durante la decantacion. Por ello, es practicamente -37- imposible realizar un muestreo continuo, a diferencia de lo que ocurre en el caso anterior. En conclusion, se tiene el sondeo sectorizado por tramos. Los ripios de cada maniobra se recogen embolsas que se envian al laboratorio; los resultados, por tanto, proporcionan la composicién media del tramo muestreado, sin posibilidad de afinar mas. Hay que tener presente que las muestras de ripio del sondeo pueden y de hecho asi ocurre con frecuencia, estar contaminadas con material arrastrado e las paredes del pozo en su ascenso. ‘También existe un cierto grado de mezcla de los ripios previo a su separacién del fluido, especialmente si este es aire, debido a la diferente densidad de las rocas perforadas y al régimen turbulento que reina en el anular. Por estas razones pueden llegar simultaneamente a la superficie granos de roca o minerales de distinta procedencia, y habra que ser muy ‘cuidadoso en la interpretacién de los resultados deducidos del estudio de Ios ripios. Esto es especialmente importante en la determinacién de las leyes, en las mediciones de las potencias d los tramos mineralizados y en las dataciones cronolégicas por microfosiles. b) Testigo continuo Las muestras de testigo continuo se obtienen mediante perforacién rotativa con corona de diamantes, y tienen las siguientes ventajas respecto de otras técnicas de muestreo: + La muestra es continua, por lo que se puede reconocer completamente la zona mineralizada. ‘El volumen de la muestra por unidad de longitud se mantiene constante, lo que garantiza la homogeneidad de la muestra, * El testigo se maheja con facilidad y puede estudiarse y muestrearse con gran cuidado y detalle, * El testigo proporciona informacién geoligica, geotécnica y mineralégica de calidad. + Los problemas de contaminacién son minimos y se eliminan lavando el testigo con agua, Acido diluido o disolventes industrials. ‘* El sistema permite obtener muestras de calidad de lugares inaccesibles por otros métodos. Para la buena fiabilidad de! método es extraido del tubo sacatestigo, se debe lavar y colocar en su posicién natural en una caja especial de madera o cartén parafinado, que esta definida longitudinalmente en calles por tabiques separadores. Estas calles tienen una anchura ligeramente superior a la del testigo. A continuacién se mide el testigo con una cinta métrica, con precisién de centimetro, y se compara con la longitud de la maniobra (que, en esta caso, es la distancia que se ha perforado para sacar el testigo correspondiente). Si el testigo mide menos que la maniobra, se ha perdido una parte y es necesario interpretar a que zona de la maniobra corresponde. Para ello se considera la naturaleza de las rocas rotas del testigo, o diversos indicadores indirectos (presencia de suelos de vegetacién, de arenas, de marcas mec&nicas, la litologia de la parte inferior del testigo de la maniobra anterior, etc.). Como norma general indicar que es importante no realizar ningin cambio de maniobra en el tramo que se quiere testificar, efectuandolo antes de llegar a él o después de pasario, naturalmente sila longitud del tubo sacatestigo lo permite. Para situar espacialmente el testigo, es necesario colocar en la caja unas tabillas transversales con la profundidad de la maniobra, con precision de centimetros (este dato se calcula contando y midiendo el nimero de varillas introducidas en el pozo, incluida -38- la fraccién de la mas superficial, o cualquier otro elemento que forme parte de la sarta, y usando ‘como punto de referencia la entrada al tubo sacatestigos). El testigo se examina por tramos en detalle (litologia, mineralogia, fésiles, estructuras sedimentarias y tectOnicas, etc.), se miden las orientaciones que presente (diaclasas, pliegues, estratificaciOn, etc.) y se describe en una libreta de campo 0 en un impreso normalizado elaborado al efecto para el caso. En ese momento ya se conocen las zonas a muestrear, las ‘cuales se separan del resto del testigo y se preparan para su envio al laboratorio. Para ello'se tienen dos opciones: . ‘+ Enviar el tramo en testigo completo. ‘+ Cortar el tramo del testigo longitudinalmente por la mitad y enviar una de las partes. En este segundo caso es necesario dividirlo tan limpiamente como sea posible en dos mitades, para lo cual se debe emplear preferiblemente una sierra circular estatica con hoja de diamante, en lugar de un cortador hidraulico de curia, ya que este proporciona un corte bastante regular. EI paso siguiente es subdividir el testigo que corresponda a la zona a muestrear en muestras Parciales. Para ello existen muchos criterios aunque, en ultimo témino, hay que valorar qué informacion es la mas importante y cual puede desecharse. A este respecto debe considerarse que los métodos de evaluacién de las reservas o de explotacion de yacimientos, también tienen su peso en la decision final. Idealmente, las muestras no deben superar 1,5 m de longitud ni ser menores de 0,2 m. El desmuestre se hace entre el muro y el techo de la formacién mineralizada aunque, a veces, conviene tomar muestras de los hastiales. Son factores que influyen en la definicién de la longitud de la muestra: - Las variaciones repentinas de la ley. Cada muestra debe tener una ley lo mas uniforme posible, - Los cambios mineralégicos de la mena (por ejemplo, de pirita a calcopirita). - Los cambios en los minerales recuperables (por ejemplo, el paso de sulfuros recuperables a silicatos no recuperables), - Los cambios de la litologia de la roca encajante. - Los cambios en el estilo general de la mineralizacién (por ejemplo, de masiva a diseminada) - La anchura de la mineralizacién. Los filones delgados tienden a desmuestrarse con menores longitudes de muestra que los depésitos potentes. - La cantidad minima de muestra que hay que tomar para determinados ensayos o para reducir el efecto pepita 0 de las leyes errdticas, - Sila muestra va a integrarse en un conjunto de longitud dada (por ejemplo, en las minas a Cielo abierto, la longitud de la muestra total coincide habitualmente con la altura del banco si el depésito es suficientemente potente). -39- Los métodos de evaluacién de reservas estadisticos y gecestadisticos requieren, en el caso ideal, que las longitudes de las muestras sean iguales. Como esto no siempre puede ser asi, se admite una variabilidad de + 50%. Esto significa que, por ejemplo, para una muestra estandar de 1m, son admisibles valores comprendidos entre 0,5 y 1,5m. Otro factor que hay que tener en cuenta es la potencia minima explotable, que depende del método de explotacién implantado, si hay mina, o del que mejor se ajustaria a la futura mina si el yacimiento se llegara a explotar. . En los casos en los que el depésito es de naturaleza sedimentaria 0 tiene caracteristicas estratigréficas, se toman muestras individuales coincidentes con los niveles estratigraficos de interés. Estos niveles, normalmente pueden correlacionarse entre sondeos. En las minas a cielo abierto de determinadas sustancias, es posible definir de visu en los bancos lo que es el mineral y lo que no lo es y, por tanto, se puede hacer una explotacién selectiva del mismo dentro de los limites. Por analogia, cuando se extraen en un sondeo los testigos de estas sustancias (por ejemplo, el carbén), como se acaba de indicar, uno de los criterios para definir la longitud de la muestra puede ser muy bien el de explotacién, es decir, la potencia del tramo que, englobando los niveles de interés econémico, se puede arrancar con una maquina en una o varias pasadas: efectivamente, este material con frecuencia estd formado por una altemancia de muitiples nivelitos estériles y de mineral, de potencias decimétricas o centimétricas, los cuales, dependiendo de los espesores unitarios y del conjunto que presenten, se pueden arrancar selectivamente. Para aplicar estos crterios es preciso definir uno o varios de los siguientes conceptos: - Potencia minima explotable de la mena. ~ Potencia minima separable del estéri = Potencia minima explotable por tramo mixto mena/estéril = Calidad minima del nivel individual de mena, = Calidad minima del tramo explotable por tramo mixto menalestéril Ejemplo Un testigo de un sondeo de-un yacimiento de carbén tiene la composicién litolégica que se indica. Determinar las muestras a tomar sabiendo que deben cumplir los criterios minimos de explotacién siguientes: Potencia minima explotable de carbén en capa aislada: 0,4 m. Potencia minima separable de estéril: 0,3 m. Potencia minima explotable por tramo mito carbén/estéri: 0,4 m, Elcarbén se entiende que es de buena calidad, SERIE LITOLOGICA 0.5m carbén 0.3m estéril > 0.2m carbon 0.1 mestéril 0.3m carbén O.7 mesténil 1.2m carbon 0.5m estéril 0.1 mcarbén 0.1 mesténil 0,4 mcarbén a) Se comienza separando los tramos estériles de potencia igual o superior a 0,3 m (marcados con E-1, E-2 y E-3 en la serie litolégica. Son tres y se desechan directamente como muestras. b) Se separan a continuacién las capas de carbén de potencia igual o superior a 0,4 m (sefialadas con C-1 y C-2 en la serie). Son dos y se toman directamente como muestras. ©) Se analiza la composicién de las capas restantes (tramos mixtos carbén/estéril): - El primero (serialado M-1) esta compuesto por tres capas, dos de carbén y una de estéril Dado que la potencia de! conjunto es 0,6 m, el tramo se considera explotable y, por ello, se toma como muestra. = El segundo tramo (M-2) se compone de tres capas de 0,1 m de potencia, por lo que no es ‘explotable al ser la potencia del conjunto inferior a 0,4 m. Por tanto no se toma muestra. d) Las muestras a tomar serian C-1 (0,5 m), M-1 (0,6 m) y C-2 (1,2 m). Debe notarse que las capas de carbon que forman parte del tramo M-1 no serian explotables por si mismas y que, Por tanto, en funcién de los criterios empleados, o se explotan formando parte del tramo 0 no se explotan. No tiene sentido, por ello, muestrearlas por separado. El tramo mixto ‘explotable M -1, a todos los efectos, sera considerado como una capa de carbén mas, ‘aunque su calidad sea algo mas baja que la de las capas individuales de carbén que incluye, al llevar incorporado un nivel intermedio estéril 0,5 m carbon Ct 0,3 mestéril E41 0,2 m carbon 1 0,1 mestéril IM 0,3 m carbén 1 0,7 mesterit £2 1,2 m carbon C2 0.5 mesteril Es 0,1 m carbon 1 -41- 0,1 mestéril IM2 0,4 m carbén ' Una vez que el testigo ha sido subdividido para su desmuestre, se envia al laboratorio convenientemente protegido en bolsas de plastico 0 tela, con indicacién clara de su numero de identificacion En el lugar de la caja correspondiente a la muestra, se coloca una tablilla gon el numero de identificacion de ésta Las cajas de testigos se cierran, se identifican en su exterior adecuadamente y se guardan apiladas por sondeo en un almacén cubierto, a salvo de las inclemencias metereoldgicas. 6Ranurado Consiste en extraer la muestra de una ranura abierta en el mineral con martillo o maza y escoplo. La muestra debe tomarse orientada en la direccién. de mayor variacién de la caracteristica a medir, normaimente la ley del mineral, cosa que suele ocurrir transversalmente al cuerpo mineralizado. No obstante, con cierta frecuencia, esta practica no es posible debido a causas miliples (contactos difusos, geometria compleja del depésito, etc.), por lo que es habitual realizar ranuras horizontales (cuando el depésito buza mas de 45°) o verticales (si buza ‘menos de 45*). No existen prescripciones en cuanto a longitud, anchura y profundidad, aunque deben ser constantes para cada ranura. Generalmente se abren en toda la longitud (potencia) del depésito, con un ancho de 8-10 om y una penetracién de 1,5-3cm. EI espaciamiento de las muestras depende de la regularidad del criaderoren la practica son frecuentes distancias comprendidas entre 3 y 10 m En ocasiones suele hacerse un ranurado por secciones parciales para conocer la ley individual de cada seccién con vistas, por ejemplo, a efectuar mineria selectiva, La zona en donde se va a efectuar la ranura debe limpiarse concienzudamente, colocando a continuacién en la base una lamina de plastico para recoger el material a medida que va cayendo, Cuando la ranura es vertical, el arranque debe hacerse de abajo hacia arriba. La cantidad de muestra recogida depende de las dimensiones de la ranura y de los crterios de "muestreo (continuo o discontinuo). Para longitudes de 0,5 m suele ser de unos 2 kg de material La Fig. 2.4 muestra varios ejemplos de ranuras en el frente de una galeria. En la Fig. 2.4 Aes horizontal en la Fig. 2.4 B, vertical. En las Figs. 2.4.C y D se indica cdmo desmuestrar depésitos de morfologia compleja, con dos y tres ranuras respectivamente. En la figura E se muestra un criadero formado por tres vetas distintas, cada una de las cuales se ha muestreado mediante una ranura individual, aunque las tres estan alineadas. -42- Figura 2.4. Ejemplos de rasurado en el frente de una galeria. El ranurado es un procedimiento lento (5-6 muestras/dias por equipo de dos hombres), caro y de escaso rendimiento. Se tiende a reducir costes mediante la mecanizacién de la toma de la muestra (uso de martillos neumaticos o sierras radiales), la reduccién de la anchura y profundidad de la ranura y la toma discontinua de material Es un método poco apropiado para depésitos de forma muy irregular o con una distribucién de leyes errdtica. El uso de esta técnica ha decaido bastante en los ultimos afios, habiendo sido sustituida ampliamente por el muestreo puntual o chip sampling. 2.4.1.7 Calicatas y pocillos Se trata més de un sistema de aproximacién al punto de toma de muestra que de un método de muestreo en si. Consiste en la excavacién, por medios manuales, mecénicos o mediante explosivos, de una zanja 0 pozo en los que queda expuesta una seccién del criadero que permite la toma de muestras de un cierto volumen. La profundidad maxima alcanzable depende de la anchura de la excavacién. Para las calicatas que se abren con retroexcavadora hidréulica de cazo de tamafio pequetio a mediano (1 - 1,5 m de anchura), es de 3 a 4 m. Los pocillos no suelen sobrepasar los 20 0 25 m de profundidad. Debido a lo superficial de estas labores, es normal encontrar la parte mas alta de la roca alterada por meteorizacién y, por tanto, no apta Para ser muestreada, lo que debe tenerse muy en cuenta para evitar errores de consideracion -43- 24.1.8 Planar o layer sampling Es un procedimiento que se emplea en depésitos planares que tienen muy pequefio contenido en minerales utiles (platino, oro, cinabrio, casiterita, wolframita), la potencia uniforme y pequefia (6 a 10 cm) y una amplia superficie descubierta y accesible. El método consiste en muestrear simultaneamente en varios lugares mediante la extraccion de muestras puntuales o longitudinales. Es un método lento y laborioso, raramente utilizado, 24.1.9 Muck sampling Se utiliza para muestrear rocas sueltas, por ejemplo, el mineral fragmentado por una voladura El procedimiento consiste en establecer una mala regular, en cada nudo de la cual se toma una muestra del espesor total del apile o montén de roca volada, con objeto de no perder los materiales finos. Es, pues, similar al grab sampling con la particularidad de que se muestrea toda la potencia del material. Este método puede usarse solo cuando la roca fragmentada corresponde a la potencia de! depésito. El numero de muestras puede llegar a 50 si el mineral es muy heterogéneo. El método es rapido y barato. 241.10 Bulk sampling Son muestras de hasta decenas de toneladas de peso que se utilizan para ensayos semi industriales. Suelen extraerse de testigos de gran didmetro, pozos, frentes de explotacién, calicatas, etc. 24.2 Sistema mecanico de extraccién de las muestras El sistema mecénico de extraccién de muestras puede ser muy variado; habitualmente suelen usarse los siguientes: - Muestras de tamafio pequefio-mediano © Martilos de mano, mazos y cinceles ‘+ Martillos neumaticos manuales o jumbos * Sierras radiales o circulares con hoja de diamante + Sondeos a polvo ~ Arotacién ~ Arotopercusin + Sondeos a testigo continuo = Muestras de tamatio grande + Sondeos de gran diémetro ‘+ Sistemas de arranque utiizados en minas y canteras, como son explosivos, palas cargadoras, excavadoras, etc. 2.4.3. Tamajio de la muestra