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Saberes y prcticas sonoras y corporales en la primera infancia en el Choc [t1]

Por:
Ana Mara Arango Melo1
Para m fue muy importante que mi hija comenzara a bailar desde muy pequeita.
Porque, si los nios no se mueven desde pequeos, se les pegan los huesitos. Les quedan
pegados los huesitos como a los paisas2 y despus no se pueden mover bien. O sea que
cuando un nio no se sabe mover bien es por culpa de la mam que no lo hizo moverse
desde pequeito, y por eso se le pegaron los huesos
Marta Milena Moreno Mosquera3 (comunicacin personal, 30 de agosto del 2009).
La msica y el baile atraviesan todas las situaciones de la vida social de los
afrochocoanos. Adems de estar presente en cada momento de su vida, los chocoanos se
han apropiado de lo sonoro y el movimiento corporal como un asunto fundamental para
definirse frente a ellos mismos y frente a una sociedad mestiza hegemnica. Es en las
aptitudes del cuerpo y las sensibilidades sonoras en donde se exhibe lo que los
afrochocoanos le aportan a la sociedad: la msica, el deporte, la sensualidad, los sabores,
etc. En los imaginarios regionales se comprenden dichas actitudes como una cuestin de
sangre, que se hereda genticamente. Sin embargo y es lo que pretendo argumentar en
este texto, las habilidades, destrezas y estticas sonoro-corporales son elementos que se
trabajan y se construyen da a da, a partir de una cosmologa y unas normas y valores
sociales que ordenan y le dan sentido a la infancia y a la forma en que los nios acceden al
mundo corporalmente. Proponemos, entonces, una especie de arqueologa de las estticas
msico-dancsticas, que indague en las prcticas de construccin de percepciones sonoras
(auralidades)4, kinsicas y corporales en la primera infancia. Mostraremos, por lo tanto,
que, para poder comprender la nocin de infancia, debemos apelar al universo de prcticas
e ideas desde donde se construyen sus sensibilidades, y que para entender dichas
sensibilidades y sus manifestaciones como el baile y la msica, es fundamental comprender

1 Centro de documentacin e investigaciones Corp-Oraloteca. Universidad Tecnolgica del Choc Diego


Luis Crdoba

2 Para los chocoanos, paisa es la persona mestiza procedente del eje cafetero o de cualquier lugar del
interior de Colombia.
3 Madre de una nia de cuatro aos, procedente del barrio Santana, en Quibd (Choc).
4 Entendemos auralidad como los hbitos de escucha desde una amplia perspectiva y las sensibilidades
construidas social y culturalmente sobre lo que se escucha. (Lpez, 2007).
el concepto de infancia y su papel en la vida social de los pueblos.
Los sentidos humanos y el lenguaje corporal son un todo inseparable. Las percepciones
se construyen desde diferentes canales (el gusto, el tacto, el olfato, el odo, la visin), que
interactan unos con otros y que en nuestro cerebro se relacionan de una forma tan estrecha
que a veces resulta imposible separarlos. Por este motivo, nuestra forma de percibir el
mundo es crosmodal, multimodal y supramodal; es decir, nos acercamos a l de diferentes
modos y a travs de diferentes canales que se solapan, se cruzan, interactan y nos hacen
entender el mundo de una forma personal y culturalmente determinada (Dissanayake, 2000,
p. 11)5. Comprendemos el mundo a travs de nuestros sentidos de una forma en la que
resulta imposible separarlos: los sonidos nos sugieren un paisaje; a la vez, una imagen
visual le enva a nuestro cerebro el recuerdo de un tipo de olor, y los olores pueden generar
en nosotros una forma de sentir nuestra piel (sentir fro o calor, por ejemplo)6.
Conscientes de la interrelacin que existe en el mundo de los sentidos humanos y la
imposibilidad de hablar de cuerpo (kinesia, gestualidad) y sonido (auralidades) como
elementos separados, nos referimos a ellos como dos universos que se conjugan, se
relacionan y que dependen el uno del otro: universos sonoro-corporales7.
La primera infancia es una categorizacin social que est acompaada de prcticas,
saberes y valores construidos8. La idea propuesta por los evolucionistas del siglo XIX en la

5 Como seala Ellen Dissanayake (2000), resulta particularmente interesante que los infantes pequeos,
adems de ser supremamente sensibles y responsivos a las propiedades rtmicas de los sonidos, expresiones
faciales y movimientos corporales de la madre, tienen la capacidad de percibirlos crosmodalmente ( p. 11).
6 En palabras de Dissanayake (2000): Los cerebros humanos responden a seales de un amor especial,
reconocidas (procesadas) como tales por los diferentes sentidos cuando llegan a nosotros, en forma de
expresiones faciales interesantes (vistas), sonidos vocales atractivos (odos) y movimientos corporales
rtmicos (sentidos). Estas seales, cuando son exageradas y modeladas en patrones temporales, afectan al
mximo el sistema nervioso del beb (p. 12).
7 Como plantea John Blacking (1973), la msica es el conjunto de sonidos humanamente organizados: Los
estilos musicales se basan en aquello que los seres humanos han decidido tomar de la naturaleza como parte
de su expresin cultural, ms que en aquello que la propia naturaleza les ha impuesto. Pero la naturaleza de la
que el hombre extrae sus estilos musicales no es externa a l. Incluye su propia naturaleza, sus capacidades
psicofsicas, y la manera en que dichas capacidades han sido estructuradas por sus experiencias con personas
y cosas, las cuales hacen parte del proceso adaptativo de la maduracin en la cultura ( p. 56). Blacking pone
sobre la mesa una cuestin de vital importancia que, a pesar de que han pasado tantos aos, todava la
academia y los pedagogos musicales no la interiorizan: se trata de la imposibilidad de separar los universos
sonoros de la naturaleza corporal. Las dicotomas naturaleza/cultura, sonido/cuerpo, msica/danza son una
construccin cultural occidental.
8 Desde 1911, Franz Boas sealaba que las capacidades mentales y el desarrollo de los bebs no corresponden
a parmetros universales, sino que cada individuo desde su ms temprana infancia es susceptible a las
influencias del contexto durante su desarrollo. Es decir, los factores culturales influyen en el desarrollo fsico
y psicolgico de los infantes. Por su parte, las discpulas de Boas, Margaret Mead y Ruth Benedict, en el
que supuestamente existen unos patrones de evolucin en los infantes que son universales y
equiparables a las etapas de la historia de la raza humana fue puesta en consideracin. En el
caso de la sociedad occidental, el historiador Philippe Aris hace una contribucin
fundamental al debate, sealando que la concepcin actual de la infancia no es natural o
dada. Por lo tanto, es una figura social que ha sido histricamente construida aunque nos
resulte obvia y no seamos conscientes de su devenir en un conjunto de procesos que la han
ido configurando. Segn Aris, fue solo en la modernidad que se delimit la nocin de
infancia tal como la comprendemos en la actualidad (Aris, 1993).
[...] las representaciones crean sujetos: la otredad. Esto, a su vez, implica la elaboracin
de imaginarios que llegan a ser hegemnicos en la medida en la que constantemente se intenta
fijar y cerrar los significados alrededor de aquella otredad: los indios, las mujeres, los negros,
los migrantes. Ahora bien, no se podra sugerir lo mismo de los nios y nias? (Moscoso,
2009, p. 3)
Como seala Moscoso, existen unas caractersticas de gnero culturalmente
construidas y, por lo tanto, cuestionables; as mismo, podemos hablar de la infancia como
una categora determinada socialmente y naturalizada poco a poco. El concepto de infancia
en Occidente est estrechamente relacionado con la idea de estar cerca o lejos de la
naturaleza; ser o no moderno o salvaje dentro de un pensamiento que, por lo dems, resulta
absolutamente patriarcal. Como argumenta Mara Fernanda Moscoso, esta asociacin de la
infancia con la naturaleza se relaciona con una idea de evocacin (Moscoso, 2009, p. 4),
todos hemos sido nios alguna vez y hemos debido superarlo, de la misma manera en que
fuimos aborgenes y evolucionamos; por lo tanto, es posible encontrar que dentro de esta
idea subyace una visin evolucionista y decimonnica. Los nios son lejanos, de la misma
forma en que lo son las sociedades primigenias y los indgenas en la actualidad y a ambos
se les asocia con la inocencia.
Detrs de esta idea tambin nos encontramos con el concepto de socializacin: los
nios son humanos, pero hay que insertarlos en la sociedad, hay que socializarlos para que
superen su etapa natural, su etapa de animalidad. La evidencia de las ideologas que
subyacen tras la idea de socializacin ha generado interesantes posiciones en las que se

marco de la corriente Cultura y personalidad y a partir de estudios transculturales, evidenciaron que existen
discontinuidades en los procesos de desarrollo de los bebs y cada sociedad tiene sus propias convicciones
sobre la forma en que deben y no deben desarrollarse sus bebs, nios y adolescentes (Le Vine y New, 2008,
p.3).
reivindica el papel de los pares en los procesos de aprendizaje de los nios y se cuestiona la
idea de que dichos aprendizajes son unidireccionales, es decir, que van de adulto a nio: de
padre a hijo, de maestro a estudiante, etc. En esta ponencia nos centraremos particularmente
en los recin nacidos, y, aunque es complejo hablar de pares, porque en esta etapa lo ms
importante son los procesos de mutualidad con la madre y su entorno ms cercano, no
partimos del paradigma de la socializacin. No pensamos que la cultura se inyecte de
manera unidireccional en ciertos cerebros y cuerpos. Como seala Ellen Dissanayake
(2000):
Lejos de ser receptores pasivos, responder solamente con reflejos a los estmulos
tal como se pens alguna vez los bebs vienen al mundo activamente listos para
comunicar sus necesidades, sentimientos y motivaciones a otras personas al igual que
preparados para el enganche simpattico de expresiones vocales, faciales y gestuales.
Inclusive los fetos tienen reas de la corteza cerebral especficamente formadas para
comprometerse en la vida cultural y adquirir habilidades tradicionales. (p. 16).
Creemos, entonces, firmemente, que se trata de una retroalimentacin en donde aun los
recin nacidos tienen mucho que aportar y decir dentro de la vida social y las prcticas
sonoro-corporales9.
Primera infancia en las poblaciones afrodescendientes del Choc [t2]
Pensar en nacimiento es, a la vez, pensar en muerte. Si no entendemos esta importante
relacin nacimiento-vida-muerte, no podremos dimensionar cmo cada sociedad humana
percibe a sus bebs. El parto es, en todas las culturas, una situacin liminal; se da la vida,
pero a la vez se est muy cerca de la muerte, y son las mujeres quienes, como dadoras de
vida y como receptoras (parteras, madres y abuelas), asumen esta responsabilidad
(Oiberman, 2011, p. 6). En nuestro trabajo de campo encontramos una percepcin de los
primeros aos (incluida la etapa de gestacin) muy cercana al mundo mgico-religioso. Es
en la complejidad de la cosmologa y la religin popular en donde encontramos las claves
para entender las relaciones del ser humano con la naturaleza, la vida y la muerte: la
relacin con el nacimiento y la nueva vida. Para comprender la primera infancia en

9 Para Ingold (1986) no existe una entidad suprema llamada sociedad ni una especie de juego que se llama
cultura en el que hay unos roles de dominador y dominado. La vida social es ms bien un proceso en el que
los sujetos interactan a travs de la cultura como instrumento. Segn este autor, la socializacin implica un
movimiento desde un inicio hasta un estado final y la enculturacin asume a las personas como cosas que
deben ser incluidas en una especie de mundo supraindividual. Segn Ingold, lo que subyace en estas ideas es
la herencia de un evolucionismo social en el cual se traza una frontera entre lo natural y lo cultural, la historia
y la evolucin, la niez y la adultez (Ingold, 1986, p. 221-240).
cualquier contexto, es fundamental analizar cmo se vive y cmo se concibe el embarazo.
Para los afrochocoanos, en el embarazo hay que tener especial cuidado no solamente
con lo que se hace, sino tambin con lo que se dice y lo que se come. El beb puede ser
afectado por la pasividad de la madre (sale perezoso), por la hiperactividad de la madre
(sale arrecho) y por las palabras; no se debe decir cmo se quiere que salga el nio
fsicamente, porque estas palabras pueden tener implicaciones en el fsico del beb ms
adelante (por ejemplo, puede salir con un ojo negro y el otro caf, o con la cabeza con
ciertas caractersticas, etc.). Tambin afecta de manera contundente a la madre y al beb el
tipo de alimentacin (consumir ciertas plantas fras o calientes en determinados ciclos del
embarazo, por ejemplo) y hay quienes llegan a pensar que ingerir ciertos alimentos tendr
una repercusin directa en el aspecto fsico de los recin nacidos. Para Pedro Fidel Moreno,
cantautor de alabaos de Samurind: Usted est tomando cola granulada con buena leche,
remolacha, algo as, pero no dejando de mezclarla con la cola granulada y le sale paisa el
beb (Pedro Fidel Moreno, cantaor de alabaos, comunicacin personal, 16 de abril del
2011).
El embarazo es un estado en el que tanto el nio como la madre son vulnerables. El
mundo exterior es un mundo del cual hay que cuidarse, y la interaccin con la naturaleza,
sobre todo desde el punto de vista de la alimentacin, debe ser cuidadosamente medida.
El nacimiento [t2]
Si bien muchos escritos histricos afirman la desvalorizacin de la temprana
infancia como un hecho generalizado, la especie humana se perpetu a lo largo de
millones de aos, porque existi la percepcin de la precariedad del recin nacido y su
necesidad prolongada de cuidados. Hacen falta muchos aos de interaccin nio-adulto
para el desarrollo de un individuo. (Oiberman, 2001, p. 17)
La necesidad de ofrecer cuidados a los recin nacidos ha sido una de las estrategias de
supervivencia ms importantes en la especie humana. Dichos cuidados estn revestidos de
diferentes creencias y prcticas en cada uno de los grupos sociales.
En el Choc, la relacin de la comunidad con los bebs est aparentemente llena de
contrariedades, o al menos as puede entenderse desde una perspectiva etnocentrista y
eurocntrica. Por un lado, los nios deben ser protegidos del mal de nacin , el mal de ojo o
de la virtud10. Por otra parte, los bebs no deben ser extremadamente protegidos, porque
ellos hacen parte de una familia extensa y una comunidad que tiene derecho a ellos. Si el
nio es esquivo, de manera implcita existe una especie de reclamo con la madre, ya que
ella lo tiene demasiado protegido y esto no es bueno para un nio, que debe ser sociable y
abierto a la comunidad. Esta situacin tiene sentido si comprendemos la configuracin de la
familia afrochocoana.
En la organizacin social de los afrochocoanos encontramos la yuxtaposicin de
diferentes legados: el de la estructura social africana, el legado de la estructura econmica y
territorial de las cuadrillas mineras y el legado de la doctrina catlica que encontr fuertes
reticencias en dicha poblacin. Para autores como Nina S. De Friedemann, las familias
estn organizadas por troncos y patrones poligmicos que responden a memorias de linajes
africanos, pero para otros autores, como Peter Wade y Anne-Marie Losonczy, se trata ms
bien del olvido y la reelaboracin de esas estructuras y linajes (Friedemann y Espinosa,
1998, p. 3; Losonczy, 1999; Wade, 1997)11. La reelaboracin, recordacin y olvido de unos
sistemas cosmognicos, la reestructuracin de modelos de organizacin social en medio de
una economa minera y la necesidad de defender lo propio mediante procesos de rechazo y
resistencia de las doctrinas impuestas desde el rgimen catlico y la economa esclavista
dieron como resultado los patrones de las familias afrochocoanas. En estas familias
podemos encontrar dos elementos fundamentales que explican los modelos de organizacin
y que nos pueden dar luces sobre el papel de dichos modelos en la concepcin de la primera
infancia:

10 En la cosmologa de los afrochocoanos muchos nios nacen con una especie de enfermedad, el mal de
nacin, que se cura con un agua hecha por un yerbatero y se le debe dar a todos los bebs al nacer. Tambin se
puede curar con unos masajes con hierbas que, adems, cierran el cuerpo a otras enfermedades. El mal de
nacin est relacionado con la epilepsia. El mal de ojo consiste en una energa negativa que se introduce en
una persona o en la parte del cuerpo de una persona debido a la mirada o el maleficio de un tercero. En el
Choc, por lo general, a quienes se ojea es a los nios y lo hacen personas que tienen esa facultad. Las
personas que ojean pueden saberlo o no saberlo. Y la virtud es la condicin con la que nacen algunos nios y
que los hace especiales. Los nios con virtud hablan o caminan antes de tiempo, son ms hbiles con ciertas
actividades, previenen situaciones, etc. Esta condicin fenomenal de los infantes no se puede verbalizar; nadie
debe hablar abiertamente de esta situacin porque hablarlo, e incluso saberlo, puede producir la muerte del
nio u otra desgracia.
11 Para Nina S. De Friedemann, las formas familiares de los grupos negros en la dispora americana son,
entonces, expresin de las reelaboraciones que, en la opinin de estudiosos africanistas, pueden contener
memorias de linajes, de familias extendidas o de patrones poligmicos africanos y plantea, adems, que la
familia minera es, de hecho, una de las opciones de la dispora africana en Colombia (Friedemann y
Espinosa, 1998, p. 3). Sin embargo, para otros autores, como Peter Wade (1997) y Anne-Marie Losonczy, ms
que una recordacin de estructuras africanas, se trata de un olvido de de estas en medio de la consolidacin
de una identidad intersticial, resultado de violentas discontinuidades histricas (Losonczy, 1999, p. 15).
1. Matrifocalidad. Los estudios clsicos sobre familia negra en Colombia la han
representado como inestable, disfuncional y polignica. Con un padre ausente y con una
madre anclada a l, que es el centro de todos los lazos y vnculos sociales 12 . La
matrilinealidad y la matrifocalidad son el producto de las instituciones econmicas de la
Colonia, dentro de las cuales la mujer cumpli un rol protagnico en la organizacin de los
grupos de trabajo. Sin embargo, como seala Anne-Marie Losonczy, la matrilinealidad y la
matrifocalidad deben relativizarse como formas de parentesco de la gente negra porque
reducen los diversos tipos de organizacin familiar que existen en el territorio (Romero,
1999, p. 109).
2. Predileccin de relaciones de consanguinidad sobre los lazos de afinidad. Para
comprender a la familia chocoana debemos problematizar la estrecha relacin que existe
entre progenitor y nio, y entre los progenitores (Rossbach de Olmos, 2004). Las relaciones
de parentesco en las comunidades afrochocoanas se encuentran ntimamente ligadas con el
territorio y son concebidas como troncos (Friedemann y Espinosa, 1992), rboles
genealgicos en las que los lazos de sangre y la idea de ancestros siempre primarn sobre
las relaciones que puedan existir entre un hombre y una mujer. Como seala Rossbach de
Olmos (2004), para el caso de la organizacin social del Medio Atrato, debemos tomar el
matrimonio como algo inestable por principio, donde la inestabilidad es la norma (p. 19).
En este sentido, los lazos de afinidad, es decir, la unin entre hombre y mujer, son lazos que
se entienden como dbiles y que, adems, por lo general, tienen sentido si hay hijos de por
medio. La mayora de las veces, son los hijos los que le proporcionan estabilidad a dicha
relacin. Las familias reconocen el valor de los nios que provienen de la alianza, pero no
la alianza en s misma, y la autoridad de la familia matriarcal (la abuela) suele tener ms
poder sobre los infantes que la pareja. En este sentido, es muy comn que sean las abuelas
o los tos quienes intervienen en el proceso de crianza del beb y que, por lo tanto, la
autonoma de la pareja y su estabilidad no sean elementos determinantes dentro de dicho
proceso. El poder y la influencia de las abuelas sobre los infantes permiten que sea mucho
ms fcil mantener las prcticas y los rituales alrededor de la construccin de estticas y

12
Autores como Nina S. De Friedemann, y Espinosa (1993) cuestionaron fuertemente los lentes con los
que se ha estudiado a la familia afrocolombiana bajo unos patrones catlicos y modernos que asumen como
modelo la familia nuclear.
sensibilidades sonoro-corporales13.
Desde esta perspectiva, los bebs tienen una importancia enorme dentro de las
configuraciones familiares. En ellos reposa la legitimidad de los lazos de consanguinidad y
son el receptculo de una serie de tensiones en medio de los juegos de poder de las familias
y sus cosmologas, ritos y tradiciones.
Construccin de estticas y sensibilidades sonoras y corporales en la primera
infancia de las comunidades afrochocoanas [t2]
Ante familias extensas tos, primas, hermanos y vecinos que pueden acceder a los
bebs y llevarlos de un lado para el otro y un medio ambiente hostil y peligroso el ro,
las serpientes, los insectos, la humedad, etc. 14 , resulta necesario que el beb se
endurezca. Cmo hacer que un beb se endurezca para resistir a todas estas vicisitudes?
En primer lugar, el beb debe tener anticuerpos:
El nio por naturaleza le gusta lo que coge en la mano llevarlo a la boca. Nosotros en
ocasiones dejamos que se lo lleve porque decimos que eso le genera anticuerpos. Y dejamos
que se relacione con los dems, porque una de las caractersticas nuestras como pueblo afro es
la solidaridad. Como nosotros somos muy solidarios, hay muchachos que la mam los lleva a
los cuatro meses y los deja en el vecindario y entonces la otra vecina le da los senos, le da las
cosas y le da comida igual. En el interior uno no ve eso, o sea, es el celo, es tenerlo all,
entonces nosotros la misma solidaridad nos hace ser abiertos y que los nios sean de todos.
15
(Wilson Murillo, comunicacin personal, 9 de agosto del 2009)

Y esos anticuerpos no solamente se crean dejando que el nio se lleve a la boca una u
otra cosa. Como veremos a continuacin, dentro de los procesos de construccin de
alianzas en la vida social y en medio de procesos de endurecimiento para responder a
dichas alianzas y condiciones del territorio, la construccin de sensibilidades sonoras y

13 Este panorama cambia un poco en los contextos urbanos y, en la actualidad, debido a los procesos de
modernizacin y globalizacin, y al mismo desempeo de la Iglesia catlica. Vemos que la organizacin
social tradicional se ha debilitado y que ha tomado mucha fuerza la familia nuclear. Sin embargo, el
reconocimiento del tronco, es decir, de los lazos de consanguinidad y su determinacin sobre las relaciones de
parentesco prevalece en los afrochocoanos. Es decir, que a pesar de que los progenitores vivan juntos, la
matrona conserva su poder y es un referente permanente. Tanto para ella como para sus descendientes, lo
importante en la relacin son los hijos que nacen de ella y en ningn momento los lazos de afinidad.
14 El Choc biogeogrfico cubre 187.400 km2. El terreno es un mosaico de planicies fluvio-marinas,
llanuras, aluviales, valles estrechos y empinados y escarpes montaosos (). El clima es de los ms lluviosos
del mundo y su punto ms hmedo registra hasta 13.000 mm. por ao; en ningn punto de la regin es menor
a 3.000 m/ al ao. La alta pluviosidad, la condicin tropical y su aislamiento (separacin de la cuenca
amaznica por la Cordillera de los Andes) han contribuido para hacer de la regin Choc biogeogrfico una
de las ms diversas del planeta (Ramrez, 2011, p. 13).
15 Educador del Colegio Nuestra Seora de la Pobreza, en Tad (Choc).
corporales tiene un papel fundamental.
Los estmulos sonoros, kinsicos y visuales que llegan al beb desde su entorno no
pueden comprenderse de manera separada. Los cuerpos sonoros responden a los estmulos
a partir de diferentes acciones que involucran movimiento, sonidos, sensaciones tctiles,
etc. Como seala Ellen Dissanayake (2000), la informacin sensorial visual, somestsica,
auditiva y olfativa que proviene del ambiente (por ejemplo, de la madre), converge en la
corteza rbito-frontal del infante, involucrada en la formacin de asociaciones crosmodales
y proyecta vas extensivas a los centros de integracin motivacional-emocional (p.7).
Quienes estudian el desarrollo de la mutualidad y los procesos de estimulacin de los bebs
en las sociedades occidentales hacen especial nfasis en la comunicacin madre-hijo, el
llamado babytalk. Sin embargo, para el estudio de los procesos de mutualidad y
estimulacin en el caso de otros grupos sociales, como los afrochocoanos, la
correspondencia trasciende los vnculos del beb con la madre, y la familia extendida entra
a jugar un papel fundamental. Adems del vnculo con la familia extendida, la cosmologa y
el mundo mgico religioso, existen tres aspectos fundamentales para comprender los
saberes y formas de construccin de sensibilidades sonoro-corporales de la primera infancia
en los afrochocoanos: (1) fortaleza armnica, (2) identidad y resistencia, (3) vnculos y
comunicacin y (4) agencialidad.
Fortaleza armnica [t3]
La construccin de estticas y prcticas sonoras y corporales en el Pacfico colombiano
pasa por la necesidad de responder a un contexto natural, a un medio ambiente hostil que
exige tener brazos, piernas, cabeza, pulmones, voz y piel fuertes. Las prcticas tempranas
de interaccin de las madres, abuelas y parteras con el beb son una intervencin directa
con su cuerpo para buscar armona y fortificacin. Para este propsito se hace
moldeamiento del cuerpo, o se arregla el cuerpo y la cara pringndolos con esperma de
vela de sebo16. Esta prctica se lleva a cabo en los primeros das de vida del infante. Los
masajes tempranos ayudan a moldear las piernas, las caderas, la vagina, la cabeza, la nariz,
entre otros, con movimientos contundentes, pero no necesariamente dolorosos para el
recin nacido. Adems, algunas madres, y sobre todo abuelas, chumban a los nios. El
chumbe consiste en envolver al beb con una manta de una forma determinada para que

16 El sebo es la grasa slida y dura de los animales, que se utiliza, entre otras cosas, para hacer velas.
esta empareje todas las partes de su cuerpo. Los juegos y la comunicacin en general con
los bebs implican movimientos contundentes en los que se lleva al beb de un lado a otro,
se le hacen juegos con las palmas y se lo besa con fuerza. En nuestras observaciones de
campo, en lugares pblicos y privados encontramos que las caricias suaves no son un
elemento que est presente en la interaccin de la madre o la comunidad con el infante. Se
juega con los bebs, hay mucha interaccin fsica, sonidos fuertes y contundentes, juegos
incluso arriesgados, pero las caricias no son parte de esta comunicacin; a falta de caricias
encontramos una gran estimulacin que se traduce en un agarre fuerte, muchos besos,
cantos y, sobre todo, mucho baile.
El movimiento, las gesticulaciones fuertes o pausadas y el baile con cadencia estn
presentes en la interaccin con los nios y conforman una estrategia fundamental para
integrarlos a la vida social. Los nios deben formarse para ser fuertes, duros, valientes y
resistentes. La formacin del cuerpo es esencial para esta fortaleza, un elemento del que se
es consciente y por el cual se trabaja.
Esta firmeza armnica se encuentra en las caractersticas corporales y sus
sensibilidades: la piel es dura pero suave, los movimientos son contundentes pero
cadenciosos, los sabores absolutamente salados y condimentados pero placenteros... De la
misma manera estn configuradas las sensibilidades sonoras tradicionales: los acentos, los
cantos, los lenguajes instrumentales son (a nuestros odos) estridentes y exagerados
(imposibles de imaginar sin movimiento), pero absolutamente compatibles con el
ecosistema en el que se encuentran inmersos. Sin embargo, la compatibilidad y la armona
con el entorno se han visto afectadas por los procesos de urbanizacin (como lo demuestra
el caos sonoro de Quibd), los cambios econmicos, el conflicto armado, la colonizacin y
la explotacin del medio ambiente. Los cantos de la selva: el ro, las chicharras, los sapos y
las aves han sido reemplazados paulatinamente por las motos, los King Kong (parlantes
potentes y mal sintonizados), los motores fuera de borda, las retroexcavadoras y los
helicpteros, en una especie de guerra auditiva que ha cambiado por completo las formas
de percepcin de quienes habitan estos territorios.
Los sonidos fuertes y la msica a volumen alto acompaan a los nios desde su
nacimiento.
Beatriz Garcs: Usted sale por cualquier calle y escucha msica, el nio est
aprendiendo a caminar y est escuchando la msica y, lgico, y empieza l a tararear, a dar
sus primeros pasos, pero escuchando una msica libre ya? No es que, como sucede en la
ciudad, que el nio, para escuchar una msica, tiene que pasar como mucho tiempo, ir a
centros especializados, a eventos, el nio desde la casa, prcticamente desde el vientre
empieza a escuchar msica.
Ana Mara Arango: Nadie dice: No, no lo pongan tan fuerte porque es que el nio
est dormido.
Beatriz Garcs: No, es que no hay limitacin, aqu nadie dice es que no podemos
escuchar msica porque naci, por el contrario, naci, y hay que escuchar msica porque
naci ya? Entonces, esa es la ventaja que hay aqu (Comunicacin personal, octubre del
2011)17.

Identidad y resistencia [t3]


Los cuerpos sonoros son social y culturalmente construidos. Cada sociedad tiene sus
propias formas de entender sus corporalidades, construirlas y moldearlas18. Cada sociedad,
desde sus propios cdigos y cosmologas, entiende los cuerpos: sus procesos de desarrollo,
sus ciclos, sus movimientos, sus roles, sus pasiones y sus enfermedades:
Las concepciones del cuerpo son tributarias de las concepciones de la persona. As,
muchas sociedades no distinguen entre el hombre y el cuerpo como lo hace el mundo
dualista al que est acostumbrado la sociedad occidental. En las sociedades tradicionales el
cuerpo no se distingue de la persona. Las materias primas que componen el espesor del
hombre son las mismas que le dan consistencia al cosmos, a la naturaleza. Entre el hombre,
el mundo y los otros, se teje un mismo pao, con motivos y colores diferentes que no
modifican en nada la trama comn. (Le Bretn, 2002, p.17)
Esto ocurre en muchas familias y comunidades afrochocoanas: el cuerpo del beb y el
de todos los integrantes es parte constitutiva de un cuerpo social. Por este motivo, los
cuerpos sonoros sintetizan las historias de los pueblos; nos cuentan los ejercicios de
dominacin y de resistencia, de asimilacin y de rechazo.
La historia colonial de todos los continentes se encuentra inscrita en los cuerpos: la
domesticacin, los nuevos modales, el pudor, el morbo, la censura, la pantomima, los
gestos, los vestuarios, los accesorios, las formas de caminar o de danzar... Todos, de alguna
manera, tienen tras de s una historia de lo propio y lo aprehendido, y all reposa lo
fascinante de la comprensin y el entendimiento de las corporalidades. El cuerpo no es una
posesin, no es algo esttico que nos pertenece o que nos ha sido otorgado y con lo que

17 Beatriz Garcs es maestra de danza del colegi Santa Mara de la Pobreza en Tad (Choc).
18 Para Le Bretn (2002) el cuerpo es una construccin simblica, no una realidad en s misma. No es un
dato indiscutible, sino el efecto de una construccin social y cultural (p. 16).
tenemos que cargar. El cuerpo es dinmico, se transforma, se moldea, se enferma, se cura,
se daa, se castiga, se controla o se sataniza, a partir de unas cosmologas, creencias y
prcticas sociales. Estas dinmicas corporales responden y nutren a la vez unos discursos
identitarios.
Ser negro y ser chocoano est totalmente mediado por los imaginarios que atraviesan
las sonoridades y corporalidades de los sujetos. En el discurso racial, tnico y regional, los
afrodescendientes se identifican como los mejores deportistas, los mejores msicos, los
mejores bailarines, los mejores en las relaciones sexuales, los mejores cocineros y los ms
fuertes. Es decir que, adems de un colectivo que entiende como propio el cuerpo del
infante, lo moldea y lo fortalece, existe un discurso en el que la resistencia cultural y la
identidad tnica y racial privilegian las sonoridades y las corporalidades.
El cuerpo y el sonido hacen parte de una historia de dominacin, asimilacin y
resistencia de las comunidades afrodescendientes y esclavizadas. Dicha historia es
condensada, materializada y sentida en las expresiones dancsticas y musicales. Los
cuerpos sonoros fueron sexualizados, satanizados y tachados de primarios, salvajes y
ruidosos por las sociedad blanca colonizadora. Pero los escenarios festivos (los carnavales
y las festividades cvicas y religiosas) se convirtieron en un espacio clave de catarsis
colectiva, seduccin para las clases subordinadas y, por parte de ellas, de rebelin. Como
seala ngel G. Quintero Rivera (2009) Baile, botella y baraja, esa fue la consigna de la
poltica de algunos gobernantes en el periodo colonial espaol para distraer a sus sbditos
caribeos y mantenerlos alejados de las ansias de libertad e independencia. Por otro lado,
muchas revueltas de esclavos en dicho contextos coloniales se iniciaron precisamente en
sus bailes (p.7).
Vnculos y comunicacin [t3]
Desde el nacimiento de los bebs se comienzan a consolidar el vnculo y la mutualidad
con la madre o los parientes ms cercanos, as como la influencia de los factores que
en adelante sern el sostn de las aptitudes para las artes temporales, como la msica y la
danza. En las primeras relaciones del infante con su entorno, en las interacciones
tempranas, hay un paquete ritualizado de secuencias conductuales, vocales, faciales y
kinsicas que se dan en interacciones didcticas mutuamente improvisadas y que son el
inicio de las facultades comunicativas, artsticas y rituales del ser humano (Dissanayake,
2000, p. 17). En las sociedades occidentales, la mutualidad con la madre y el vnculo facial,
el de la mirada, son muy importantes dentro de ese paquete de estmulos. Sin embargo,
como seala Dissanayake y como hemos dicho aqu, en otros grupos culturales la
mutualidad se construye de manera ms amplia con la familia extendida, y el contacto
visual no es tan importante (sobre todo en comunidades en donde el mal de ojo constituye
una realidad tan sentida y vivida). Esto no quiere decir que no haya mutualidad y vnculo.
Por el contrario, y en la medida en que la estimulacin y las relaciones se construyen
crosmodalmente, aunque hay comunidades en las que el face to face no es tan relevante, en
ellas, en cambio, hay una gran comunicacin desde lo kinsico, desde la pertenencia al
grupo, lo gestual y sonoro. En gran parte, esta situacin se ajusta a las conductas que
acompaan la maternidad en las comunidades afrochocoanas. All, ms que el contacto
visual y la caricia, hay otros cdigos que ofrecen al infante reconocimiento, filiacin y
amor: los juegos vocales, los pellizcos, las cosquillas, los bailes grupales, los nuevos
sabores, las palmas y, sobre todo, la relacin con otros nios que en sus familias y en sus
barrios van a ser fundamentales para crear los vnculos con un entorno.
En el Choc, la msica es comunicacin y est hecha para vivirla en comunidad.
Escuchar msica con bajo volumen carece de toda gracia. La msica no es un bien que se
consume y que se disfruta de manera individual: es un elemento de profundo arraigo
comunal y en la que se unen nios y adultos19.
Agencia [t3]
El concepto de agencia propone una nueva mirada en la que los infantes piensan,
interactan y se portan como actores sociales creativos y competentes (Leinaweaver, 2010,
p. 58). La pregunta que surge en relacin con el concepto de agencia teniendo en cuenta
que este proyecto se centra en prcticas y rituales de intervencin sobre los infantes en
edades muy tempranas es en qu momento podemos hablar de agencia en la vida de las
nias y los nios?, son los bebs agentes sociales? En principio pensaramos que no. Que
los bebs absolutamente dependientes no pueden comprenderse como verdaderos sujetos
sociales porque no toman decisiones y no actan racionalmente. Pero aqu vienen nuestras

19 Una de las curiosidades del repertorio musical chocoano radica en que las fronteras entre la infancia y la
adultez son borrosas. Unos y otros comparten repertorios en sus contextos profanos aunque en los rituales
fnebres estn marcadas las diferencias entre el gual, en el velorio de nio; y los alabaos, en el velorio de
adulto.
preguntas, el concepto de agencia pasa necesariamente por un tipo de racionalidad?, es
verdad que los bebs no toman decisiones? Si bien es arriesgado considerarlos agentes
sociales que lideran y labran su propia historia de manera creativa y competente como es
el caso de grupos que antes no se consideraban agentes como las minoras tnicas o las
mujeres, en nuestro trabajo de campo pudimos observar que incluso los ms pequeitos
tienen el poder de transformar realidades y sentar una posicin frente a las intervenciones
que los ms adultos realizan en ellos (sobre todo dentro de las intervenciones corporales).
Cada infante tiene su propia forma de ser: hay unos sonrientes, otros llorones, otros
inquietos, incluso hay unos que en la cosmologa afrochocoana tienen virtud, es decir, son
ms avanzados de lo que deberan y esto, a su vez, los hace vulnerables porque son ms
propensos a morir. Tambin, se consideran angelitos que tienen una misin en el mundo y,
si mueren, deben ser despedidos con una fiesta para que regresen al cielo. En este sentido,
tanto los comportamientos como la cosmologa nos muestran que los bebs intervienen en
los contextos, los lazos y las formas de configuracin social, aunque no lo hacen de manera
consciente.
Pensar en primera infancia y en la forma como dentro de ella se constituyen unas
dinmicas sonoro-corporales desde el movimiento implica distinguir al menos dos
momentos: en el primero, el beb es muy dependiente, sus movimientos son limitados (no
gatea ni camina) y los sonidos que articula carecen de sentido, aparentemente; en el
segundo, el beb comienza a tener mayor conciencia de s, de su cuerpo y del mundo
alrededor, entonces se mueve y se expresa de un modo ms independiente, que le permite
tener una experiencia ms activa en el mundo. A partir de este segundo momento, el infante
comienza a reconocer la presencia de otros nios dentro de un ambiente social y muestra
mucha ms empata hacia ellos que hacia las personas adultas. All, los vnculos del infante
con su entorno se hacen ms complejos y sus construcciones sonoro-corporales tambin:
los pares entran a ejercer un papel primordial.
En las comunidades afrochocoanas, las formas de agencia de la infancia estn
acompaadas de los pares. En cada poblacin, vemos cientos y cientos de nios, debido al
gran ndice de natalidad infantil de esta regin (Profamilia, 2010). El hecho de que haya
muchos nios y que se les brinde libertad para moverse, salir de sus casas e interactuar con
un entorno social ms amplio que su entorno familiar facilita la formacin de cuadrillas,
en las que los nios y sus pares desarrollan sus propias comunidades de prctica. Partimos
de la definicin de comunidades de prctica o comunidades de aprendizaje de Wegner
(2001):
El concepto de prctica connota hacer algo, pero no simplemente hacer algo en s
mismo o por s mismo; es hacer algo en un contexto histrico y social que otorga una
estructura y un significado a lo que hacemos. En este sentido, la prctica es siempre una
prctica social... Este concepto de prctica incluye tanto los aspectos explcitos como los
implcitos. Incluye lo que se dice y lo que se calla, lo que se presenta y lo que se da por
supuesto. Incluye el lenguaje, los instrumentos, los documentos, las imgenes, los smbolos,
los roles definidos, los criterios especificados, los procedimientos codificados, las
regulaciones y los contratos que las diversas prcticas determinan para una variedad de
propsitos (p. 71).
La prctica de los nios y nias afrochocoanas se desarrolla en medio de lgicas
absolutamente marcadas por las destrezas y competencias sonoro-corporales: el baile, la
lucha, los juegos de rondas, los cantos, el modelaje o el bao en el ro definen, identifican y
le dan sentido a las cuadrillas de pares que siempre vemos en las calles de los barrios del
Choc.
Consideraciones finales [t2]
Las prcticas y saberes sonoro-corporales de las comunidades afrodescendientes se
construyen desde antes del nacimiento del infante y estn mediadas por los factores que
intervienen en la percepcin de la primera infancia. Los sonidos, la msica, el movimiento,
la gestualidad y el tacto hacen parte fundamental de la formacin de los vnculos del infante
con su mundo social. En ellos se consolidan unas formas de percibir que marcan las pautas
para la definicin de convenciones ticas y estticas, las cuales, a su vez, definen
manifestaciones culturales como las artes temporales.
La primera infancia en las comunidades afrochocoanas ha sido construida a la luz de
una cosmologa propia, una religiosidad popular, ciertas prcticas mgico-religiosas que se
derivan de ellas y una organizacin social caracterizada por la matrifocalidad y la
priorizacin de la consanguinidad sobre los lazos de afinidad. En este sentido, la
comunicacin y los vnculos en las comunidades afrochocoanas trasciende las lgicas de la
mutualidad madre-hijo y el estmulo del contacto visual, las caricias y las vocalizaciones.
La comunicacin est en la agudeza y la fuerza del sonido, el juego, el movimiento y la
gestualidad, en la influencia de una familia extendida y en unas comunidades de prctica
que agencian y que acompaan la vida social del infante.
La heterodoxia que marca la diversidad cultural de los afrodescendientes que habitan el
Pacfico colombiano se ha mantenido en gran parte por los procesos de resistencia en la
intimidad de los hogares. Dicha resistencia se ve en los procesos de endoculturacin que
lideran las matronas, parteras y curanderos; por este motivo, los procesos de colonizacin,
urbanizacin y adoctrinamiento religioso, unidos a la expropiacin y la violencia, erosionan
dichas manifestaciones. Es esta la realidad que enfrentan las comunidades del Pacfico
colombiano, una realidad que los aleja cada vez ms de s mismos, de sus formas de ser y
de existir en el mundo.
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