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ELEMENTOS DE GEOLOGIA PRINCIPIOS DE GEOCIENCIAS - GEOLOGIA

Apuntes para Trabajos Prcticos 2011


2011

PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES


INTRODUCCIN
La identificacin de un mineral, basndose en la estructura interna y la composicin
qumica, es difcil sin la ayuda de ensayos y aparatos sofisticados. Debido a ello, en la prctica
se utilizan comnmente mtodos ms sencillos basados en las propiedades fsicas de un
mineral: en particular se utilizan propiedades que pueden ser diagnsticas tales como la raya,
dureza, clivaje, magnetismo, color, brillo, etc.

PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES

PROPIEDADES DEPENDIENTES DE LA LUZ


Color, Brillo, Transparencia y Translucencia, Fosforescencia y Fluorescencia.
PROPIEDADES QUE DEPENDEN DE LA ESTRUCTURA
Dureza, Clivaje, Fractura, Tenacidad.
PESO ESPECIFICO
PROPIEDADES SENSORIALES
Sabor, Olor, Tacto.
PROPIEDADES QUE DEPENDEN DEL CALOR
Magnetismo, Electricidad, Radioactividad.

PROPIEDADES DEPENDIENTES DE LA LUZ

COLOR: El color de un mineral est determinado por las longitudes de onda reflejadas de la
luz solar. En algunos minerales es una propiedad fundamental directamente relacionado a uno
de sus elementos constitutivos principales: por ejemplo la Malaquita presenta tpicamente
color verde, el Azufre es amarillo y la Rodocrosita siempre es rosa o roja. En la mayora de los
minerales sin embargo, pequeas impurezas hacen que la propiedad del color sea variable
como por ejemplo en el Cuarzo, el cual puede presentar color blanco, prpura, gris, rosado,
amarillo, translucido e incluso negro.

BRILLO: Se refiere al aspecto de las superficies debido a la luz reflejada. El brillo de los
minerales puede ser clasificado en:

a) Metlico Galena (Sulfuro de Plomo), Oro, Plata, Pirita (SFe)

vtreo (posee el reflejo del vidrio)


resinoso: semejante a la resina (Ambar, Opalo)
b) No metlico sedoso: caracterstico de min. fibrosos (Yeso
fibroso, Amianto)
adamantino (de fuerte reflejo y brillo)
terroso (mate)
perlado: semejante al de la perla (Talco, Yeso)

c) Submetlico (brillo parcialmente metlico)

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RAYA: Es el color del polvo fino de un mineral. Se emplea frecuentemente en la identificacin


de minerales ya que, aunque el color de un mineral puede variar entre lmites amplios, el de la
raya es normalmente constante. La raya puede servir tambin para distinguir minerales con
brillo metlico de minerales con brillo no metlico. Los minerales con brillo metlico tienen en
general una raya densa y oscura mientras que los minerales con brillo no metlico dan una
raya de color claro, como por ejemplo el Cuarzo. La determinacin de esta propiedad se
realiza frotando el mineral sobre un trozo de porcelana porosa, la cual tiene una dureza
alrededor de 7.

PROPIEDADES DEPENDIENTES DE LA ESTRUCTURA CRISTALINA

DUREZA: Es una de las propiedades diagnsticas ms tiles. Se refiere a la resistencia que


ofrece la superficie lisa de un mineral a ser rayado. Con el fin de determinar la dureza relativa
de cualquier mineral se utiliza la Escala de Dureza de Mohs (ver procedimiento en Gua TP N 3).

Dureza Mineral Dureza de algunos objetos comunes


relativa
1 Talco Muy blando, se raya con la ua
2 Yeso Se raya con la ua (ua dza 2,5)
3 Calcita Se raya con moneda de cobre (moneda dza 3,5)
4 Fluorita Se raya con vidrio cortaplumas
5 Apatita Vidrio (dza 5,5) c/dific con cortaplumas
6 Feldespato potsico Con dificultad con cortaplumas
7 Cuarzo Raya al vidrio y al acero
8 Topacio Raya al vidrio y al acero
9 Corindn Raya al vidrio y al acero
10 Diamante Raya al vidrio y al acero

Observacin: La dureza es geolgicamente importante porque determina con que facilidad se desgasta
un mineral por la accin abrasiva de cursos de agua, olas, viento y glaciares en los procesos de erosin y
transporte. Durante el desarrollo del TP se utilizar Berilo (dureza 8) en reemplazo de Topacio.

CLIVAJE EXFOLIACIN: Propiedad que poseen algunos minerales de romperse


separarse segn caras planas al ser golpeados. El clivaje puede ser clasificado como:

Perfecto: planos de clivaje bien definidos Ej: micas.


Bueno: planos de clivaje moderadamente definidos Ej: Feldespatos.
Imperfecto: planos de clivaje poco definidos Ej: Berilo, Apatita.
Sin planos de clivaje.

FRACTURA: Algunos minerales se rompen a lo largo de superficies que no son ni planos de


separacin ni de exfoliacin. Los tipos de fracturas ms comunes son:

Concoidal (o Subconcoidal): cuando se rompen presentan superficies curvas lisas en forma


similar a la de los vidrios rotos. El trmino subconcoidal se utiliza cuando el grado de curvatura
de la muesca de la fractura no es tan pronunciado. Ej: el Cuarzo.
Fibrosa Astillosa: se rompe en astillas o fibras.
Ganchuda: se rompe dejando una superficie dentada o protuberancias puntiagudas.
Irregular Desigual: Cuando la fractura no presenta ningn patrn definido, dejando una
superficie spera. Es el caso de la mayora de los minerales

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FORMA CRISTALINA
Es la expresin externa que presenta un mineral y que refleja la disposicin interna de los
tomos. La mayora de los minerales no exhibe una forma cristalina externa ordenada ya que
o bien no tuvo oportunidad de desarrollarse o lo que observamos es un fragmento roto de un
cristal mayor.
Los minerales pueden clasificarse segn el nmero de caras cristalinas presentes, de la
siguiente manera:
Euhedro: El mineral presenta todas sus caras cristalinas
Subhedro: El mineral presenta algunas caras cristales
Anhedro: El mineral no presenta caras cristalinas (es el caso ms frecuente)

En caso de que un mineral sea euhedro, se podr determinar, por su forma externa, a que
sistema cristalino pertenece por ej: cbico, hexagonal, etc.

Ms comnmente, para la descripcin de la forma externa se utilizan trminos descriptivos


tales como:

Tabular. Ejemplo: Feldespatos

Laminar. Ejemplo: Yeso

Hojoso. Ejemplo: Micas

Columnar. Ejemplo: Turmalina, Berilo

Fibroso. Ejemplo: Aragonita, Yeso

COHESION TENACIDAD: Es la resistencia que un mineral ofrece a ser roto, molido,


doblado o desgarrado. Se puede clasificar mediante los siguientes trminos:

Frgil: cuando se puede reducir a polvo por trituracin.(la mayora de los silicatos)
Maleable: a golpes de martillo el mineral es capaz de reducirse a finas lminas (Plata, Cobre)
Sctil: es una propiedad de los minerales blandos, con dureza inferior a 3, que se pueden
cortar con cuchillo sacar viruta si se le pasa una navaja (Grafito, Yeso)
Dctil: Se puede estirar hasta hacer hilos (Cobre.)
Elstico: el mineral, despus de deformado vuelve espontneamente a su forma primitiva
(Micas)
Flexible: al ser doblado no recupera su forma original a pesar de haber cesado la presin
que lo deformaba (lminas delgadas de Yeso).

PESO ESPECIFICO
Es un nmero que expresa la relacin entre el peso del mineral y el peso de un volumen igual
de agua destilada a 4C. Si un mineral pesa tres ve ces ms que un volumen igual de agua, su
peso especfico es 3. Con un poco de prctica, es posible estimar el peso especfico
aproximado de los minerales sostenindolos en la mano. Por ejemplo, el Cuarzo tiene una
densidad entre 2,5 y 3 por lo que resultar medianamente pesado al levantarlo con la mano,
en cambio, un mineral de plomo como la Galena (S2Pb) tiene un peso especfico de 7,5, por lo
que lo encontraremos mucho ms pesado que el cuarzo. De esta forma podemos describir
cualitativamente el peso especfico en una escala relativa con los trminos liviano, medio y
pesado.
OTRAS PROPIEDADES DE LOS MINERALES

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MAGNETISMO (Propiedad dependiente del calor): Algunos pocos minerales que contienen Fe
como la Magnetita (Fe3O4) y la Pirrotina (SFe), pueden ser atrados por un imn y se
denominan ferromagnticos; mientras que algunas variedades (piedra imn) son imanes
naturales y atraern objetos que contengan hierro.

SABOR (Propiedad Sensorial): se aplica a minerales blandos, solubles en agua. Algunos


minerales poseen sabor y pueden reconocerse con la lengua.
Salino como la sal comn de mesa (Halita)
Alcalino: como el de la potasa o soda.
Astringente: como el de los alumbres
Amargo: como el de los sulfatos

OLOR (Propiedad Sensorial): algunos minerales, al ser golpeados, calentados, frotados,


mojados, dejan sentir un olor caracterstico, p.ej: aliceo (u olor a ajo) propio de los minerales
de Arsnico al ser calentados. Los minerales arcillosos al echrseles aliento tienen olor a tierra
mojada.

TACTO (Propiedad Sensorial): no es de mucha importancia pero a veces puede definir un


mineral y puede ser: graso, untuoso, spero o adherirse a la lengua en el caso de los
minerales arcillosos.

FLUORESCENCIA y FOSFORESCENCIA (Propiedad dependiente de la luz): Los minerales


que emiten luz mientras estn bajo la influencia de ciertos influjos, como la Fluorita bajo
influjos elctricos o ciertos minerales como Uranio y Scheelita. bajo luz ultravioleta, se
denominan fluorescentes. Si la luminiscencia contina despus de haber cesado el estmulo
(calentamiento, frotamiento, etc), se dice entonces que el mineral es fosforescente.

TRANSPARENCIA Y TRANSLUCENCIA (Propiedad dependiente de la luz): Un mineral es


transparente si mirando a su travs un objeto se ven los contornos bien delimitados. Si el
mineral deja pasar la luz pero no permite ver el objeto, se denomina translcido.

EFERVESCENCIA: Algunos minerales, en particular los carbonatos, producen efervescencia


cuando se mojan con cido clorhdrico. Por ejemplo: Calcita (CO3Ca)

NDICE DE MINERALES PETROGENTICOS (Formadores de roca)


Durante el desarrollo de los prcticos, se estudiarn preferentemente aquellos minerales que
son constituyentes importantes de las rocas.

CUARZO (SiO2): Se puede presentar en las siguientes variedades


- Cristalino, Ahumado
- Cristal de Roca: variedad cristalina.
- Calcedonia: variedad criptocristalina.
- Opalo: variedad amorfa

GRUPO DEL FELDESPATO POTSICO


- Sanidina (translcida): solamente en rocas volcnicas cidas o mesosilcicas.
- Microclino o Amazonita (gris, verde): muy comn. Mineral petrogentico muy
importante.
- Ortosa (rosado): muy comn como mineral petrogentico.

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GRUPO DE LA PLAGIOCLASA
- Constituyen una serie mineral de sustitucin al estado slido. Los miembros que la
integran son: Albita, Oligoclasa, Andesina, Labradorita, Bytownita, Anortita:
macroscpicamente no se distinguen entre s (slo al microscopio). Es posible inferir el tipo de
plagioclasa segn la asociacin con los otros minerales presentes.

GRUPO DE LOS FILOSILICATOS


MICAS: Son minerales comunes en las rocas. Ejemplos:
Muscovita (mica clara)
Biotita (mica negra)
Talco: Mineral secundario o de alteracin de anfboles y piroxenos.

MINERALES MFICOS (minerales oscuros)


ANFIBOLES, PIROXENOS y OLIVINOS
Son silicatos ricos en Fe y Mg, de coloracin oscura y que son abundantes en las rocas
bsicas como el basalto y el gabro. En el caso de rocas ultramficas toman el carcter de
minerales petrogenticos mientras que en rocas cidas son minerales accesorios.

GRANATE: Mineral comn en rocas metamrficas. Puede aparecer como accesorio en rocas
gneas como el granito.
TURMALINA: Muy comn en rocas granticas.
BERILO: Puede aparecer como accesorio en granitos.

En las rocas metamrficas, adems de algunos de los minerales mencionados, hay un grupo
de minerales que son exclusivamente de origen metamrfico.

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