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4.1.2.

4 Beneficio/Costo

El método de selección de alternativas más comúnmente utilizado por
las agencias gubernamentales federales, estatales, provinciales y municipales
para analizar la deseabilidad de los proyectos de obras públicas es la razón
beneficio/costo (B/C). Como su nombre lo sugiere, el método de análisis B/C está
basado en la razón de los beneficios a los costos asociada con un proyecto
particular. Se considera que un proyecto es atractivo cuando los beneficios
derivados de su implementación y reducidos por los beneficios negativos
esperados excede sus costos asociados. Por tanto, el primer paso en un análisis
B/C es determinar cuáles de los elementos son beneficios positivos, negativos y
costos. Se pueden utilizar las siguientes descripciones que deben ser expresadas
en términos monetarios.

Beneficios (B). Ventajas experimentadas por el propietario.
Beneficios negativos o contrabeneficios (D). Desventajas para el propietario
cuando el proyecto bajo consideración es implementado.
Costos (C). Gastos anticipados por construcción, operación, mantenimiento, etc.,
menos cualquier valor de salvamento.( Valor estimado que un Activo tendrá al final
de su Vida útil).

Tabla X. Ejemplos de beneficios positivos y negativos y costos desde el
punto de vista de quienes toman decisiones.

Dado que el análisis B/C es utilizado en los estudios de economía por
las agencias federales, estatales o urbanas, piénsese en el público como el
propietario que experimenta los beneficios positivos y negativos y en el gobierno
como en quien incurre en los costos. Por consiguiente, la determinación de si un
renglón debe ser considerado un beneficio positivo o negativo o un costo, depende
de quién es afectado por las consecuencias.

entonces. el mejoramiento en la condición del pavimento de la calle podría generar menos accidentes de tráfico. La razón convencional B/C se calcula de la siguiente manera: | Una razón B/C mayor o igual que 1 indica que el proyecto evaluado es económicamente ventajoso. En las situaciones reales. VA o VF). menos accidentes y lesiones significan menos trabajo y dinero para las tiendas de reparación. si se toma el punto de vista más amplio. Cálculo de beneficios positivos y negativos y de costos para un proyecto único Antes de calcular una razón B/C. los costos no están precedidos por un signo menos. Por ejemplo. pero todos deben estar expresados en las mismas unidades. las cuales son también parte del “público” contribuyente. incluye los costos de mantenimiento y operación (M&O) en el numerador. la razón B/C modificada se calcula como: . Sin embargo. La razón B/C modificada. La unidad puede ser un valor presente. Una vez que tanto el numerador (beneficios positivos y negativos) como el denominador (costos) están expresados en las mismas unidades. incluye solamente el costo de inversión inicial. Puede utilizarse cualquier método de cálculo (VP. Una vez que todas las cantidades están expresadas en términos de VP. negativos y costos identificados deben convertirse a unidades comunes en dólares. El denominador. compañías de grúas. tratándolos en una forma similar a los beneficios negativos. que está ganando adeptos. Por tanto. VA o VF. puede aplicarse cualquiera de las versiones siguientes de la razón B/C. valor anual o valor futuro equivalente. distribuidoras de autos y hospitales. todos los beneficios positivos. generalmente deben hacerse juicios que están sujetos a interpretación en particular al determinarse los elementos del flujo de efectivo que deben incluirse en el análisis. En los análisis B/C. casi siempre los beneficios positivos compensarán con exactitud una cantidad igual de beneficios negativos. un beneficio obvio para el público.

debe reconocerse que la propuesta de construcción se está comparando contra otra alternativa: la alternativa de no hacer nada. el procedimiento modificado puede cambiar la magnitud de la razón pero no la decisión de aceptar o de rechazar. se enfatiza aquí debido a la dificultad a menudo presente al determinar los . como sucede con los beneficios negativos. Sin embargo. Éste será siempre el caso. cuando parece como si sólo una propuesta estuviera involucrada en el cálculo. Si (B-C) ≥ 0. el proyecto es aceptable. Selección de alternativas mediante el análisis beneficio/costo Al calcular la razón B/C mediante la ecuación para una alternativa dada. lo cual hace así innecesario seguir considerando la alternativa más costosa. tal como en el caso de si se debe o no construir un dique de control de inundaciones a fin de reducir el daño provocado por éstas. puesto que B representa los beneficios netos. B-C. Antes de calcular la razón B/C. que no involucra una razón. la razón B/C modificada producirá un valor diferente que el arrojado por el método convencional B/C. Aunque este planteamiento es cierto también para las otras técnicas de evaluación de alternativas antes presentadas. La medida de la diferencia entre beneficios y costos del valor. está basada en la diferencia entre el VP. una vez que todos los beneficios y costos han sido expresados en unidades comunes. se debe verificar si la alternativa con el VA o el VP de los costos más alto también produce un VA o VP más alto de los beneficios en comparación con alternativas menos costosas. Es posible que una alternativa con un VA o VP de los costos más alto genere un VA o VP de los beneficios más bajo que otras alternativas. Por tanto. él VA o el VF de los beneficios y de los costos. puesto que algunas veces la alternativa de no hacer nada es aceptable. es decir. Este método tiene la ventaja obvia de eliminar las discrepancias antes observadas cuando los beneficios negativos se consideran como costos. Obviamente. es importante reconocer que los beneficios y costos utilizados en el cálculo representan los incrementos o diferencias entre las dos alternativas.

Debe tenerse cuidado al determinar la relación B/C para asegurarse de que la interpretación del resultado sea correcta. Si B/C <1.000 anualmente.000 y que la estructura proporciona un beneficio (protección contra inundaciones) estimado en un valor de $20. por inspección.000 En este caso. A continuación se describe el procedimiento para determinar e interpretar apropiadamente las razones B/C al comparar alternativas utilizando la convención del signo positivo para los costos. Dado que CP es la alternativa de no hacer nada. un análisis incorrecto utilizando CM como la base comparativa con CP (no hacer nada) muestra beneficios de $4000 anualmente y costos de $-2000 por año. A este respecto. puesto que hay mayores beneficios ($4000) a un costo más bajo ($2000).000 Costos anuales $ 10. Al arrendar cierta máquina por $3000 anuales.beneficios y costos entre dos alternativas cuando solamente los costos han sido involucrados. ¿Cómo se determina la razón B/C? Los beneficios y los costos se resumen a continuación: Condición presente (CP) Condición mejorada (CM) Beneficios anuales.000 24.000 8. $ 20. supóngase que para un condado el costo anual de mantener en funcionamiento una estructura de control de inundaciones es de $10. la inversión o costo extra río se justifica y se selecciona alternativa de costo más bajo. Para este análisis incorrecto. El proyecto de costo más bajo puede ser o no ser la alternativa de no hacer nada. es decir. se acepta la alternativa de mayor costo sólo si los beneficios incrementales justifican el costo de inversión agregado. el costo anual de mantenimiento se reducirá a $5000 y los beneficios de protección de inundaciones aumentarán a $24. la razón B/C es: .000 por año. Esto es correcto aun si la alternativa de mayor costo es la alternativa existente (no hacer nada). un B/C≥1 significa que los beneficios extra justifican-la alternativa de mayor costo. la alternativa con el costo total más grande (cantidad utilizada en el denominador) siempre debe ser la alternativa justificada. que debe aceptarse la condición mejorada (CM). Por ejemplo. Una vez se calcula la razón B/C por la diferencia. es obvio.

la interpretación de la razón B/C debe ser consistente. 3. de manera que es la base para la comparación. Reste los costos de la alternativa de inversión más baja de aquellos de la alternativa de costos más altos. Los pasos para el análisis B/C se resumen en seguida: 1. Reste los beneficios para la alternativa de costo menor de los beneficios para la alternativa de costo mayor. o cero. lo cual obviamente es errado. al considerarse la alternativa con el costo total mayor como aquella que debe justificarse. Este error no se comete si la alternativa con el costo más grande es siempre aquella evaluada para ser justificada. Asigne la letra C a este valor en la razón B/C. 2. Calcule los beneficios totales de cada alternativa. 4. dependiendo de si el costo incrementa1 (denominador) produce beneficios incrementales o no. Esta es la selección correcta y lógica. se rechaza la alternativa con el costo adicional. En este caso. que debe ser aceptada o rechazada. En consecuencia. que en este caso es la condición presente. la condición mejorada sería rechazada. Esto significa que el denominador siempre es un valor positivo indicando el costo incremental. el signo que acompaña el beneficio incrementa1 es negativo. . Calcule la razón B/C. negativo. la cual se considera la alternativa que debe ser justificada. Utilice este valor como B. Realmente hay menos beneficios por valor de $4000 que resultan del costo incrementa1 de $2000 para la condición presente. $4000 B/C = = −2 $ − 2000 Comoquiera que B/C<1. Calcule el costo total para cada alternativa. La razón B/C es: $ − 4000 B/C = = −2 $2000 Puesto que la razón B/C es menor de 1. la alternativa con el costo más grande es CP. como se mencionó antes. El numerador puede ser positivo. prestando atención a los signos algebraicos. Por consiguiente.

en general. La alternativa seleccionada debe tener un B/C incremental ≥ 1 y requiere la inversión inicial justificada más grande. etc. recreación. Las razones B/C que pueden ser consideradas son aquellas para cada dique particular frente a ningún dique.5. . considérese que es posible construir varios diques de control de inundaciones en un río particular y que existen suficientes fondos disponibles para todos ellos. cuando esto sea lo apropiado. utilizando los valores VP o VA totales determinados como preparación para el análisis incremental. es conveniente. Cuando las propuestas son independientes. Selección de alternativas mediante el análisis B/C incremental Recuérdese que para alternativas mutuamente excluyentes. y el análisis B/C debe comparar los diques entre sí. sólo se selecciona la construcción de uno. Es decir. Sin embargo. puede escogerse más de una y es necesario comparar las alternativas sólo contra la alternativa de no hacer nada. es necesario calcular una razón B/C incrementa en una forma similar a aquella utilizada para la TR en la inversión incrementa1. sólo puede seleccionarse una entre varias y que es necesario para comparar las alternativas entre sí. seleccione la alternativa de la inversión más grande. si los diques son alternativas mutuamente excluyentes. Simplemente se debe calcular el valor B/C para cada propuesta y seleccionar todas las que tienen B/C≥0. Para utilizar la razón convencional B/C como una técnica de evaluación de alternativas mutuamente excluyentes. seleccione la alternativa de menor costo. se justifica la inversión incremental. aunque no necesario. calcular primero una razón B/C global para cada alternativa. Si B/C≥1. Como ejemplo de propuestas independientes. De lo contrario. lo mismo que frente a la alternativa de no hacer nada. en un análisis B/C. el resultado podría mostrar que pueden justificarse económicamente diversos diques a lo largo del río con base en un menor daño de inundación. Sin embargo. Cualquier alternativa que tenga un B/C global < 1 puede ser eliminada de inmediato y no necesita ser considerada en el análisis incremental.

se elige la opción de mayor costo porque el costo adicional se justifica en términos económicos. Ordene las alternativas por costo equivalente total. 2. Éste es el denominador en ΔB/C. Con el criterio de selección. 4. Δ(B − D) si se consideran los contrabeneficios. 3. cuando dicha opción se haya comparado con otra opción justificada. Si ΔB/C ≥ 1. elija la alternativa de mayor costo si ΔB/C ≥ 1.0. Determine los costos equivalentes totales de ambas alternativas. se elige la opción NH.0. Calcule los costos incrementales (ΔC) de la alternativa de mayor costo. Cuando se calculan los beneficios directos. Calcule los beneficios incrementales (ΔB) para la alternativa de mayor costo.0. Es decir. se elige la opción de menor costo.2). (B − D)/C. Al menos una opción debe tener un B/C ≥ 1 para realizar un análisis B/C incremental. Si ΔB/C < 1. Si todas las alternativas son inaceptables. Análisis B/C incremental de alternativas múltiples mutuamente excluyentes La directriz para elegir es la siguiente: Elija la opción de mayor costo que se justifique con un B/C incremental ≥ 1.0. . Calcule la razón ΔB/C incremental con la ecuación (9. 5. Determine los beneficios equivalentes totales y cualquier contrabeneficio estimado para ambas alternativas. VA o VF. la razón B/C de cada opción puede calcularse primero como un mecanismo de selección inicial cuyo propósito es eliminar las alternativas inaceptables. Los valores equivalentes se expresan en términos de VP. Siga los siguientes pasos para realizar un análisis correcto de la razón B/C convencional de dos alternativas. primero la más pequeña y luego la mayor. Existen dos tipos de estimados de beneficios: estimación de beneficios directos y beneficios basados en los estimados de costo por uso tipo de estimado de beneficio implicado. 1.

Calcule el ΔB/C de la primera retadora en comparación con la defensora.) 5. Al comparar cada opción con la de no hacer nada en orden. (Para análisis con hoja de cálculo. de menor a mayor. Determine el costo total equivalente de todas las alternativas. elimínela. por costo equivalente total.0. Calcule los costos incrementales (ΔC) y beneficios incrementales (ΔB) con las relaciones ΔC = costo de la retadora − costo de la defensora ΔB = beneficios de la retadora − beneficios de la defensora Si se estiman los costos de uso relativos de cada opción en lugar de beneficios directos. Determine los beneficios equivalentes totales (y cualquier contrabeneficio estimado) de cada alternativa. La opción con B/C ≥ 1. Estime sólo beneficios directos: Calcule la razón B/C de la primera opción según el orden. si ΔB/C < 1.6). se eliminan todas las que tengan B/C < 1. y la defensora permanece frente a la siguiente retadora.0. así como en el análisis basado en TR. Por el contrario. Como en el caso de la sección anterior. la selección de múltiples alternativas mediante la razón B/C incremental emplea los costos equivalentes totales para ordenar al principio las alternativas de menor a mayor.0 en la ecuación (9. donde se comparan dos alternativas. También recuerde que todos los costos se consideran positivos en los cálculos de B/C. Ordene las alternativas. Después se realiza la comparación entre pares. determine el B/C de todas las alternativas al principio y conserve sólo las aceptables. elimine la retadora. la retadora se convierte en la defensora. Utilice equivalencias de VA. 2. En este procedimiento se aplican los términos opción defensora y opción retadora. 3. . ΔB/C = ΔB/ΔC Si ΔB/C ≥ 1. VP o VF. Si B/C <1.0. El procedimiento para el análisis B/C incremental de alternativas múltiples es el siguiente: 1. y se elimina la defensora anterior. 4.0 cuyo costo sea el más bajo se convierte en la defensora y la siguiente opción con costo más alto es la retadora en el paso siguiente. ΔB se puede determinar mediante la siguiente relación: ΔB = costos de uso de la defensora – costos de uso de la retadora 6.

La única comparación es entre cada proyecto por separado contra la opción de no hacer nada. En todos los pasos anteriores. Se calculan los valores de B/C y se aceptan aquellos con B/C ≥ 1. . los contrabeneficios incrementales pueden analizarse al reemplazar ΔB con Δ(B – D). no es necesario realizar la comparación incremental. la cual será la elegida. Cuando se evalúan dos o más proyectos independientes con el análisis B/C y no existe limitación presupuestal. Repita los pasos 5 y 6 hasta que sólo quede una opción.7.