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Pobreza en Mxico

Desde hace dcadas se ha buscado un modelo que vincule de forma adecuada el crecimiento
econmico y la forma como se distribuye el ingreso entre las personas. La llamada hiptesis
de Kuznets ha sido hasta hora la manera ms esquemtica y sencilla de analizar
empricamente la distribucin del ingreso. Dicha hiptesis seala que el traslado de la
poblacin del sector agrcola (de baja productividad) al no agrcola (de mayores
productividad e ingresos) ocasiona, en una primera etapa del crecimiento econmico, un
aumento de la desigualdad en la distribucin del ingreso. Proceso que continua hasta que
aquella alcanza un mximo conforme aumenta el ingreso per cpita de la sociedad; a partir
de ese momento la desigualdad comienza a disminuir al homogeneizarse la poblacin en el
sector urbano de la economa. Lydall o Robinson1 han refinado la hiptesis de Kuznets
reafirmando de igual manera que la desigualdad en la distribucin del ingreso sigue la forma
de una campana aumentando conforme crece la economa y disminuyendo en las etapas
avanzadas de esta.
Esta hiptesis para ser especialmente fructfera en el caso de la economa mexicana. Por
ejemplo. A juzgar por la evolucin del coeficiente de Gini, este indicador primero se redujo
paulatinamente desde 0.606 hasta 0.501 en el periodo 1963-1984 coincidiendo con el periodo
rpido de crecimiento de la economa. Por otro lado, en los ochenta se present una poca de
crisis y estancamiento donde se revirti la tendencia hacia la igualdad, el coeficiente de Gini
aumento hasta 0.549.
A continuacin, se presenta un cuadro donde la informacin vertida puede ayudar a
comprender de manera ms fcil el periodo transcurrido y sus cambios.

De 1963 a 1984 el tercer estrato (el 10% ms rico de la poblacin) habra perdido 12.1 puntos
porcentuales, ingreso que se habra transferido al estrato intermedio (9.1 puntos porcentuales)
y, en menor escala, al ms pobre (3 puntos porcentuales). Es decir, el crecimiento econmico
paulatino de ese perodo se habra acompaado de un fortalecimiento de los estratos medios.
Ese perodo se acompa de flujos crecientes de emigrantes de las reas rurales a las urbanas,
del incremento sostenido en el nmero de empleos remunerados en estas reas y, sobre todo,
de salarios reales crecientes.

1
H. Lydall, A Theory of Income Distribution, Oxford University Press, Clarendon, 1979, y Sh. Robinson, A
Note on the U Hipothesis Relating Income Inequality and Economic Development, American Economic
Review, vol. 66, nm. 3, 1977.
Por el contrario, a partir de 1984 los sectores medios pierden participacin en el ingreso de
los hogares ( 5.2 puntos porcentuales); una fraccin muy pequea (1.1 puntos porcentuales)
se la apropian los hogares de menores ingresos y la mayor parte (4.1 puntos) los hogares ms
ricos de la poblacin.
Los economistas y los socilogos han externado argumentos interesantes para explicar estas
tendencias. Se explica por ejemplo que en los aos ochenta los hogares ms pobres se
beneficiaron del precio del maz derivado del Sistema Alimentario Mexicano, y
posteriormente en los aos noventa debido a los programas gubernamentales enfocados en
terminar con la pobreza extrema, tales como Procampo y Progresa. Para poder subsistir los
hogares urbanos ms pobres tuvieron que acrecentar su nmero de perceptores, a cambio de
que muchos de ellos, en especial las mujeres, tuvieron que sacrificar su educacin.
En cambio, los hogares con mayores ingresos expatriaron gran parte de su capital debido a
la tendiente devaluacin del peso frente al dlar, por otra parte, quienes mantuvieron su
capital en el pas se vieron beneficiados ante las elevadas tasas de inters que prevalecieron
durante varios aos.
En un segundo periodo la historia cambia de manera notable. Los ingresos por persona
crecieron tan solo 0.6 % anual, acumulando en el periodo 1984-1996 un aumento de 7%. Las
diferencias entre estratos se volvieron ms notorias ya que ambos aumentaron sus ingresos
de manera ms acelerada tanto el estrato ms rico como el intermedio sin embargo el ingreso
de los ms pobres no logro seguir esta misma tendencia.
Est claro que durante al menos 30 aos los ingresos promedio del estrato ms rico son varias
veces mayores que los ingresos medios de la poblacin ms pobres, aun con los apoyos
gubernamentales.
Si bien este panorama no es el ms completo, da una idea general de las tendencias que
existen. Un mejor anlisis debera tomar en consideracin factores como las horas trabajadas
por los miembros de un hogar, el nmero de perceptores y sus caractersticas, los cambios
demogrficos y educativos, entre otros.
Se presenta como ejemplo la informacin de la Encuesta Nacional de Ingreso y Gasto de los
Hogares 1996, analizando la distribucin del ingreso en diez regiones naturales del pas.
Estos resultados son altamente contrastantes, muestran de manera clara el crecimiento
econmico durante los aos setenta, el retroceso de los ochenta y el estancamiento que
persisti durante los aos noventa.
Las diferencias en el ingreso a escala nacional se producen con exactitud en las diferentes
regiones del pas. El caso ms notorio es el de la regin peninsular, donde el 10 % ms rico
de la poblacin se agencia al menos la mitad de los ingresos generados, en cambio los ms
pobres reciben tan solo el 8% del ingreso, esto se traduce en coeficientes de Gini de 0.60. En
el otro extremo del pas, en regiones del norte que colindan con Estados Unidos. Los modulos
distributivos estn menos concentrados, y se caracterizan por coeficientes de Gini bajos,
0450.
La economa mexicana se caracteriza por la desigualdad, tanto a nivel nacional, como
regional. Al comparar a Mxico con otros pases de similar desarrollo, Mxico presenta
actualmente mdulos ms concentrados de ingreso, que naciones como Chile, Paraguay, Per
y Venezuela, pero menos desigualdad que Brasil2.
Hace dos decenios, sin embargo, un organismo gubernamental, la Coordinacin General del
Plan Nacional de Zonas Deprimidas y Grupos Marginados (Coplamar); dependiente de la
Presidencia de la Repblica; public lo que se conoce como la canasta normativa de
satisfactores esenciales (CNSE), que incluye, entre otros, los rubros de alimentacin,
vivienda, cuidados bsicos de la salud e higiene, cultura y recreacin bsicas, transporte y
comunicaciones, vestido y calzado, y pequeas partidas para presentacin personal, y calcul
su costo anual promedio para un hogar tpico de 4.9 miembros a precios de 19813.
Con el objetivo de cuantificar las lneas de pobreza en el pas, se actualizaron los precios para
diferentes aos. Las necesidades sealadas en la CNSE conforman lo que la Coplamar
denominaba la canasta submnima. El costo de la CSM por persona para Agosto de 1996
asciende a 7963 pesos anuales, un promedio de 2.8 dlares diarios por persona; el costo anual
por persona de la CNSE asciende a 19975 pesos, es decir 7.30 dlares diarios.
Se dice que una persona est en condiciones de pobreza cuando su ingreso familiar es inferior
al costo de la CNSE ; la persona est en condiciones de pobreza extrema si el monto promedio
de su ingreso familiar no alcanza a cubrir el costo de la CSM.

2
S.A. Morley, El ajuste estructural y los determinantes de la pobreza en Amrica Latina, en N. Lustig, El
desafo de la austeridad. Pobreza y desigualdad en Amrica Latina, Lecturas de El Trimestre Econmico,
nm. 86, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1997.
3
Coplamar, Macroeconoma de las necesidades esenciales en Mxico. Situacin actual y perspectivas al ao
2000, Siglo XXI Editores, Mxico, 1983.
Para decirlo en forma simplificada, los niveles de pobreza se acrecientan cuando los ingresos
promedio de la sociedad tienden a disminuir. Por el contrario, la pobreza y la pobreza extrema
disminuye en trminos relativos cuando el crecimiento econmico acrecienta los ingresos
promedio o cuando fenmenos econmicos y sociolgicos tienden a reducir las
desigualdades ms apremiantes de la sociedad.