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AUTORES CIENTFICO-TCNICOS Y ACADMICOS

Qu matemticas
debemos ensear
en el siglo XXI?
Vctor Arenzana Hernndez

1. El rostro variable de las matemticas

C asi todo el mundo est de acuerdo en que el origen de todas las


matemticas se encuentra en los problemas de la vida corriente.
Con las matemticas se cuentan los rebaos y los hemates de la san-
gre, se pueden medir la altura de un nio o la de una montaa sobre
el nivel del mar, se conoce mejor el mundo que nos rodea y se puede
predecir la hora precisa del prximo eclipse de Luna o la aceptacin
que tendr un producto en el mercado.

Hay muchos matemticos que, iluminados por esta idea, no ven


en la evolucin de las matemticas ms que una respuesta a las nece-
sidades de la tcnica o de las ciencias de la naturaleza. Esta suposicin
est firmemente respaldada por el hecho de que desde el nacimiento
del clculo infinitesimal una parte importante del anlisis matemtico
ha estado en estrecha relacin con el desarrollo de la fsica, la astro-
noma y la mecnica.
Las matemticas han desarrollado mtodos para estudiar los pro-
blemas de la naturaleza y, adems, la fsica ha proporcionado a las
matemticas una serie de problemas y nuevas cuestiones de estudio.
La resolucin de algunos problemas planteados por las ciencias fsicas
ha producido grandes avances en el terreno de las ecuaciones diferen-
ciales, en las ecuaciones en diferencias finitas o en las ecuaciones inte-
grales, que no hacan ms que extender el lenguaje del anlisis mate-
mtico a los grandes conceptos fsicos. Esta dinmica se mantuvo a lo
largo del siglo XVIII, poca en que la fsica reciba en muchos casos el
nombre de matemtica mixta, denominacin que no haca ms que
poner de manifiesto la estrecha relacin que exista entre las matem-
ticas y la fsica.
No obstante, junto a la matemtica, que naci en ntima relacin
con las ciencias de la naturaleza y con el objetivo especfico de ser
herramienta y lenguaje de la mecnica o la astronoma, surgieron
otras ramas de las matemticas con autonoma propia sin tener como

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Qu matemticas debemos ensear en el siglo XXI?

punto de partida el mundo real y tampoco el de las pendencia. Por su parte los matemticos aplicados
ciencias naturales. Los grupos, los invariantes, las buscan la adaptacin de sus mtodos e investigacio-
geometras no eucldeas, la geometra algebraica, nes a otros campos. Pero las matemticas, tanto puras
son ejemplos de tal autonoma de las matemticas. como las aplicadas, tienen la capacidad de reflejar el
Jean Dieudonn seala que, entre las matemticas comportamiento de la naturaleza mediante sus leyes.
surgidas en el siglo XIX, slo el anlisis armnico y la Lo que ha hecho pensar a muchos en el extrao fen-
teora espectral de operadores, proceden de los pro- meno de que una creacin de las matemticas puras,
blemas que han planteado las ciencias de la naturale- surgida de la mente de un matemtico que no ha
za a las matemticas1. tenido en cuenta ninguna referencia con el mundo
real, pueda ser til, e incluso adaptarse como un
Con este panorama, responder a la pregunta guante, para expresar el comportamiento de un fen-
qu es la matemtica? es plantearnos una cuestin meno fsico.
difcil de responder de forma precisa. Es un len-
guaje y sirve de herramienta para la ciencia? Tiene Desde que Heisenberg aplicara la teora de
plena autonoma? Es una creacin del pensamien- matrices al estudio de la fsica de partculas, ridos
to humano sin trabas de ninguna especie? Es la y abstractos problemas de convergencia de series y
lgica del pensamiento cientfico? Es algo ms que de integrales se han vuelto tiles en su aplicacin a
lgica? Courant y Robins publicaron un libro exce- problemas fsicos. Los polinomios ortogonales se
lente que tena por ttulo esta pregunta, pero la res- han aplicado a problemas de optimizacin. Hoy da
puesta consisti en varios cientos de pginas que muchos ingenieros y tcnicos ven los resultados de
trataban de temas diferentes que haban ocupado la las matemticas, con independencia de que sean
mente de los grandes matemticos que ha habido a matemticas puras o aplicadas, como una gran
lo largo de la historia. Tras su lectura se llega a la biblioteca, de estructuras, algoritmos y modelos, a
conclusin de que las matemticas estn formadas la que se puede recurrir para resolver el problema
por una serie de temas: geometra, aritmtica, alge- tcnico que tienen planteado. Los modelos mate-
bra, teora de nmeros, clculo infinitesimal, teora mticos permiten expresar temas tan diferentes
de grafos y otros muchos; pero a la pregunta qu como el movimiento de los astros, el comporta-
es la matemtica? no se le puede dar una respues- miento de las ondas electromagnticas o el origen y
ta que la defina y delimite plenamente. evolucin del universo.
Las matemticas a lo largo de la historia han
mostrado un rostro cambiante. Para los pitagricos Diremos como conclusin que, teniendo en cuen-
todo eran nmeros y el nmero era la esencia de las ta la gran variedad de temas de los que se ocupa la
cosas; para los griegos clsicos (sobre todo desde matemtica y los sutiles matices que diferencian el
Euclides) todo era geometra. A partir del siglo XIII trabajo de los matemticos, es difcil, si no imposible,
acab la hegemona de la geometra en el mundo de seleccionar los temas de estudio que debe conocer un
las matemticas por la aparicin de la aritmtica nio para hacer de l un buen matemtico en el futu-
que, desde las escuelas de baco, extendieron sus ro. Tambin sera una tarea compleja determinar los
planteamientos por las matemticas. Ms tarde sur- niveles de profundidad que debe alcanzar el conoci-
gi el lgebra simblica, que extendi los clculos miento del nio en los temas que hayamos elegido y
de la aritmtica a expresiones literales y a la resolu- decidirse por una metodologa adecuada. La fijacin
cin de ecuaciones. Despus, llegaron los mtodos de los niveles de enseanza y la metodologa que se
del clculo infinitesimal y la aplicacin de los mis- debe emplear sera una labor tan difcil como la de
mos al estudio de la fsica. En seguida aparecieron elegir los temas que se deben explicar. Pero, aunque
los recursos estadsticos, con lo que pareca que se no deseemos formar un matemtico desde su infan-
completaba el proceso de modelizacin de la natu- cia, si nicamente deseramos formar a un ciudada-
raleza y algunos llegaron a creer que las matemti- no que se pudiera mover en el mundo actual com-
cas podan dar razn de todo lo que ocurra en el prendiendo las matemticas y la ciencia que destila
mundo. una sociedad tecnificada como la nuestra nos encon-
traremos con los mismos problemas: la variedad de
Para los matemticos puros las matemticas se temas de las matemticas, la profundidad que desee-
muestran como unas parcelas autnomas del pen- mos alcanzar en los mismos y la metodologa que
samiento en las que ellos se mueven con plena inde- deseemos utilizar.

1 Jean Dieudonn, Abrg, dhistoire des mathmatiques 1700-1900, pp. 9-10, Ed Herman, 1978.

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debemos ensear
en el siglo XXI?

Cmo se podra justificar la enseanza de las


matemticas para los jvenes que no van a ser ni
2. La enseanza de matemticos ni ingenieros? La inclusin de las mate-
las matemticas mticas en los planes de estudio de los jvenes (en
en diferentes niveles edades de 6 a 16 aos, que corresponden con la pri-
maria y la ESO), se puede apoyar en tres tipos de
razones. La primera razn es que el estudio de las
No cabe duda de que las matemticas son una matemticas tiene un gran valor formativo para los
parte esencial del soporte del mundo tecnolgico que alumnos. En especial si en su enseanza se fomentan
nos rodea y que, por lo tanto, una sociedad que aspi- las actividades que son comunes en la resolucin de
re al progreso cientfico y tecnolgico se debe ocupar problemas matemticos, la bsqueda de analogas,
de formar unos matemticos que se muevan en el formulacin de conjeturas, probar estrategias, elabo-
mundo de la investigacin, que sean creativos y pue- rar algoritmos, etc. Esta actividad, no slo es impor-
dan enfrentarse a los problemas que se les planteen tante para la adquisicin de un razonamiento lgico,
tanto por las ciencias experimentales como desde la sino que desarrolla otros aspectos intelectuales, como
sociologa y que les capacite a enfrentarse con cual- son la intuicin, el rigor de pensamiento, la tenacidad
quier problema que requiera una solucin numrica o en el trabajo
de optimizacin. Evidentemente, estos matemticos
realizarn su trabajo en una de las diferentes escuelas La segunda razn para el estudio de las matem-
matemticas y no hay que pensar en qu matemti- ticas en esas edades es que el aprendizaje de las mis-
cas se les debe ensear cuando nios, sern especia- mas proporciona un conjunto de herramientas impor-
listas en unas de las diferentes ramas de las matem- tantes para explorar la realidad, para representar e
ticas y en ella realizarn su trabajo. interpretar los datos experimentales y para realizar
predicciones de sucesos futuros. El conocimiento de
Podemos trasladar a un escaln inmediatamen- las matemticas a un nivel elemental nos permite des-
te inferior la pregunta qu matemticas se deben envolvernos con los ojos ms abiertos en la sociedad
ensear? Es el peldao de los ingenieros y de los actual, en la que necesitamos no solamente comprar,
tcnicos. Las matemticas que se imparten para los vender, medir, comprender las operaciones de nues-
ingenieros se suelen denotar con el nombre mto- tro banco o la factura de la luz, sino tambin com-
dos de las matemticas y en ellas se muestran los prender las noticias econmicas y las estadsticas que
diferentes mtodos matemticos, como si se tratara publican los medios de comunicacin. Con un nivel
de una biblioteca de la que se echa mano para dar de matemticas adecuado podemos comprender
sentido a los datos. Pero no vamos a discutir aqu mejor la sociedad en que vivimos y hacernos ciuda-
sobre la utilidad de las matemticas en la ciencia, danos ms conscientes.
porque es una cuestin que est fuera de toda duda Tampoco debemos olvidar una tercera razn y es
en una sociedad tecnolgica, sino sobre cul debe que la enseanza de las matemticas es propedutica
ser la educacin y la cultura matemtica que debe o de iniciacin para el estudio de las ciencias. Dada
tener un ciudadano actual. la gran importancia que tienen las matemticas como
herramienta para el estudio de otras materias cientfi-
Los mtodos matemticos de la ingeniera se reco- cas, las matemticas tienen el carcter de ciencia bsi-
gen en libros especficos como el libro de Erwin ca para abordar los estudios de fsica, qumica, eco-
Kreyszig y recogen temas que van desde las ecuacio- noma o ingeniera, desde los niveles ms elementales
nes diferenciales a la estadstica, pasando por el an- en las profesiones y oficios tcnicos hasta los niveles
lisis numrico, el lgebra lineal, las funciones analti- superiores. El aprendizaje de las matemticas propor-
cas o el mtodo de los elementos finitos. Pero los ciona esquemas mentales idneos para desarrollar el
estudiantes de ingeniera estn motivados para el trabajo cientfico2.
estudio de matemticas y, aunque algn tema que
hayan estudiado no lo lleguen a utilizar en su trabajo No obstante, en esta razn pedaggica est el ger-
especfico, intuyen la importancia de cada tema por el men de la mayor parte de los problemas de acepta-
uso que hacen de algunos ingenieros en el ejercicio cin que tienen las matemticas entre los escolares.
diario de su profesin. Puesto que para que la formacin matemtica de un

2 Peralta, Javier, Principios didcticos e histricos para la enseanza de la matemtica, p. 25. Huerga y Fierro, ed, Madrid, 1995.

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ciudadano sea adecuada se han incluido temas dife- Todas estas aptitudes que ofrecen las matemticas
rentes segn los diferentes planes de estudios, pero, a los que las estudian las vienen ofreciendo desde que
sobre todo, se ha entendido que el alumno tiene que se configuraron en Grecia como una ciencia deducti-
lograr trabajar con radicales con la misma agilidad va. Pero es indudable que los contenidos de las mate-
que lo puede hacer con nmeros decimales; ha de lle- mticas han ido creciendo a lo largo de la historia y
gar a operar con fracciones algebraicas con la misma los tpicos que se han seleccionado as como los
soltura que calcula con fracciones numricas; debe mtodos utilizados para llevar a cabo en cada
conseguir operar con potencias de exponente negati- momento la educacin matemtica, han sido bien
vo con igual seguridad que calcula con nmeros ente- diferentes a lo largo de la historia.
ros; adems, tiene que saber resolver ecuaciones
logartmicas y ecuaciones exponenciales, debe saber En la historia de las matemticas ha habido diferen-
racionalizar expresiones y otras habilidades de clcu- tes tendencias; en el siglo XVI, como hemos apuntado
lo que para muchos profesores suponen el pons asi- antes, la geometra perdi preponderancia frente a los
norum de las matemticas actuales3, porque su mtodos numricos y algebraicos. A lo largo del siglo
XVIII, como las matemticas estaban muy influenciadas
manejo capacita para seguir y exponer un razo-
namiento matemtico en el lenguaje usual de la cien- por el peso de la fsica, la enseanza de las matemti-
cia. Es, precisamente, cuando la enseanza de las cas se apoyaba en la intuicin y en analogas con el
matemticas se detiene en profundizar en estos clcu- mundo de alrededor. A mediados del siglo XX surgi
los (cuando los alumnos tienen entre 12 y 16 aos) el una tendencia logicista de la matemtica, que recoga
momento en el que los escolares muestran mayor la teora de conjuntos y las estructuras algebraicas en
falta de inters por las matemticas. los planes de estudio desde la escuela primaria hasta la
universidad. Esta fue una tendencia aparecida en Esta-
El estudio de las matemticas en los diferentes dos Unidos, que en Francia fue apoyada por la corrien-
planes de estudios tiene dos fines, que no son exclu- te bourbakista y que en los aos sesenta entr en Espa-
yentes entre s, sino, ms bien, complementarios, el a. La tendencia logicista fue abandonada por los
fin utilitario y el fin formativo. mtodos de resolucin de problemas. Metodologa que
plantea a los alumnos la resolucin de cuestiones para

3. Las matemticas tiles.


Las matemticas del
hombre de la calle
las que es preciso plantearse estrategias diferentes para
atacar un problema, buscar mtodos de resolucin
adecuados y poner a prueba la aplicacin de los mto-
dos matemticos conocidos.
Pese a los cambios que ha habido a lo largo de la
historia en los contenidos y en los mtodos de las
Las matemticas que se deben ensear, las que matemticas y en la didctica de las mismas, hay algo
son tiles para las personas y, en consecuencia, para que permanece en la formacin de los matemticos y
la sociedad, deben desarrollar las cualidades ms es lo que hace que estn emparentados por la confi-
nobles de las personas y conseguir el doble objetivo guracin de su pensamiento Euclides, Arqumedes,
que tienen las matemticas. En primer lugar, el Descartes, Newton, Gauss, Hilbert o Gdel.
aprendizaje de las matemticas debe estructurar la


mente y reforzar algunas cualidades del pensamien-
to humano. Debe desarrollar el razonamiento deduc-
tivo, despertar la curiosidad por los problemas que se 4. Los grandes cambios
les planteen y probar soluciones para los mismos. en los contenidos en la
Adems, los planteamientos matemticos deberan
potenciar la imaginacin de los alumnos y la creati- enseanza de las matemticas
vidad de los mismos hacindoles formular hiptesis
para resolver problemas y, sobre todo, tener la con- Los contenidos de la enseanza de las matemti-
fianza de que, con nuestro esfuerzo, nuestros ensa- cas han cambiado a lo largo de la historia. La afirma-
yos de resolucin y con nuestra imaginacin, podre- cin no supone ningn descubrimiento que produzca
mos resolver la mayor parte de los problemas que sorpresa, puesto que la influencia de las diferentes
nos plantee la vida. ramas de las matemticas que han ido apareciendo
3 Pons asinorum o puente de los asnos tiene el significado tradicional de aquellos conocimientos bsicos que separan a las personas
cultas de las incultas. Seguramente, en la actualidad nadie sabra decir qu conocimientos constituyen el pons asinorum de la histo-
ria o de la filosofa o de la fsica. En la Edad Media y en matemticas estaba claramente definido, era el teorema de Pitgoras.

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debemos ensear
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han hecho que, en determinados periodos, los conte- dicional era que en el plan tradicional los alumnos
nidos de los planes de estudios hayan sufrido variacio- aprendan a trabajar en matemticas de forma
nes. No vamos a destacar las pequeas modificacio- maquinal, por imitacin y memorizando procedi-
nes de contenido, ni tampoco los cambios de mientos y demostraciones. La propuesta que hacan
orientacin o de acento que han alentado los diferen- los defensores de la matemtica moderna era mostrar
tes planes de estudio de los distintos pases. Simple- la matemtica ordenada lgicamente evidenciando y
mente vamos a destacar dos de las ms grandes revo- explicando el razonamiento en el que se apoya cada
luciones que se han producido en la enseanza de las paso. Con una comprensin lgica y racional de las
matemticas. matemticas los alumnos no tendran necesidad de
estudiar de memoria, comprenderan las matemticas
La primera de ellas se produjo en los siglos XV y XVI y su aprendizaje sera duradero 5.
cuando la enseanza de la geometra eucldea que se
imparta en las universidades medievales se vio paula-
tinamente desplazada por la influencia de la aritmtica 4.1. El lgebra sustituye a la geometra
arbiga y la aparicin del lgebra. La difusin de la
aritmtica y el lgebra que se imparta en las escuelas Con anterioridad a la aparicin del lgebra en el
de baco4 desplaz progresivamente a la geometra de siglo XVI, los estudiantes medievales del quadrivium
Euclides. La preponderancia de la aritmtica sobre la resolvan problemas que implicaban ecuaciones de
geometra se puso de manifiesto por el hecho de que segundo grado utilizando procedimientos geomtri-
el primer libro de matemticas que se imprimi en cos. Los mtodos matemticos que empleaban estn
Europa, en 1478, fue una aritmtica para comercian- recogidos en las primeras proposiciones del libro II de
tes, la conocida como Aritmtica de Treviso. El autor de los Elementos de Euclides. La geometra contenida
esta aritmtica es desconocido, Treviso es el nombre de en este libro de los Elementos se conoce como lge-
la ciudad en la que se imprimi. Los Elementos de bra geomtrica. Los matemticos medievales con
Euclides se publicaron cuatro aos ms tarde. estos resultados, y con una visin del problema en
trminos geomtricos, que se le hace extraa a un
La segunda revolucin en la enseanza de las matemtico actual, resolvan problemas de ecuacio-
matemticas se produjo a mediados del siglo XX. A nes de segundo grado.
mediados de los aos cincuenta la sensacin que pro- A continuacin exponemos cmo un estudiante
duca la enseanza de las matemticas era parecida a de cualquier universidad medieval abordara la reso-
la que tenemos actualmente: los alumnos tenan baja lucin de una ecuacin de segundo grado. Utilizando
formacin en matemticas, la asignatura de matem- los resultados del lgebra geomtrica del libro II de los
ticas no despertaba el inters de los alumnos, a veces Elementos.
hasta crispaba algunos y les produca terror. Los adul-
tos no recordaban casi nada de las matemticas que Resolucin de la ecuacin:
haban aprendido; haba algunos que no vacilaban en x2 + ax = a2 x(x+a) = a2
afirmar que no haban sacado nada de sus estudios
de matemticas. La reforma se conoci como la de la El primer miembro de la ecuacin lo podemos
matemtica moderna porque su crtica se apoyaba en representar geomtricamente por la unin de un rec-
dos puntos fundamentales, el primero era que en el tngulo de longitud a y anchura x y un cuadrado de
siglo XX, no se podan seguir explicando unos resulta- lado x, tal y como indica la figura:
dos matemticos que haban sido descubiertos en el
siglo XVIII. Este argumento fue la principal carta de
presentacin, junto con la propuesta de que dos
siglos en los que las matemticas haban tenido un
avance espectacular algo tendran que aportar a los
anticuados contenidos y a los obsoletos mtodos de
enseanza que se haban venido empleando. El
segundo punto con el que se enfrentaban los defen-
sores de la matemtica moderna a la enseanza tra-

4 Las escuelas de baco difundieron en Italia, a partir del siglo XIII, los conocimientos que traan los comerciantes sobre el sistema de
numeracin hind, el lgebra de los rabes y algunas obras matemticas griegas traducidas al rabe. Con estos nuevos conocimien-
tos y en estas escuelas se formaban comerciantes y artesanos.
5 Kline, M. (1981) El fracaso de la matemtica moderna, p. 31, Siglo XXI, Madrid.

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rea del rectngulo = x (x+a) Es decir, que se verifica:


El rectngulo de dimensiones a por x lo dividimos
en dos partes iguales

Y fcilmente podemos construir x

Despus colocamos las tres partes como se indica


a continuacin y obtenemos una figura que para
completar un cuadrado de lado a/2 + x, le falta un
cuadrado de lado a/2

Este mtodo de resolucin de ecuaciones resulta


extrao al matemtico actual porque el lgebra geo-
mtrica ha desaparecido como mtodo de resolucin
de problemas de ecuaciones, y, ms an, la geome-
tra ha sido desplazada por el lgebra y hoy un alum-
no de ESO podra resolver fcilmente esa ecuacin y
obtendra, no slo una, sino dos soluciones:

Por lo tanto: y
rea del rectngulo = x (x+a) =
Una de las soluciones es positiva y otra negativa.
(teniendo en cuenta que la ecuacin x2 + ax = a2 Otra cuestin sera que el alumno de ESO pudiera
x(x+a) = a2) explicarnos el sentido de la solucin negativa que no
se haba podido calcular por el mtodo griego del
lgebra geomtrica.
a2 = o lo que es igual:

4.2. La revolucin de la matemtica


moderna de mediados del siglo XX
A comienzos de los aos cincuenta del siglo pasa-
do en Estados Unidos se tena el convencimiento de
luego es la hipotenusa de un tringulo rectn- que la enseanza de las matemticas atravesaba un
momento bajo. Los estudiantes tenan un bajsimo
gulo de catetos a y . nivel de conocimientos de la materia y recordaban la
asignatura con cierto terror. La mayor parte de los

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debemos ensear
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adultos no saban realizar sencillas operaciones con luego repetan y ms tarde olvidaban. La propuesta
sumas y restas y reconocan no recordar nada de lo de los partidarios de la matemtica era la de ensear
que les haban enseado en sus clases de matemti- las matemticas lgicamente y que se mostrara clara-
cas. Ante este estado de opinin se concluy que era mente el razonamiento, de esa forma los alumnos no
preciso elevar el nivel de conocimientos matemticos tendran necesidad de memorizar ni teoremas ni
de la poblacin. Se poda haber hecho un recuento mtodos, comprenderan las matemticas y no las
de las deficiencias matemticas que encontraban los olvidaran. La lgica era la base de la nueva pedago-
diferentes profesionales en el ejercicio de sus labores ga y se propona como lnea medular del nuevo plan.
y, adems, haber tenido en cuenta las numerosas El sistema metodolgico en el que se iba a basar el
carencias matemticas del ejrcito americano, recin plan que proponan los reformadores era el que tena
salido de la Segunda Guerra Mundial, carencias que la geometra, que ya estaba estructurada de forma
haban sido detectadas en estudios realizados y, con axiomtica y extraa sus conclusiones de forma
esos datos haber elaborado un plan de choque con el deductiva. Es decir, la presentacin didctica de los
fin de subsanar las insuficiencias matemticas, pero diferentes temas de las matemticas se iba a desple-
se opt por reflexionar sobre los fallos globales de la gar de modo axiomtico. Se trataba de, a partir de
enseanza de la materia y preparar un plan nuevo y unos axiomas y de unas definiciones, exponer de
coherente que solucionara los defectos observados en forma deductiva las diferentes proposiciones y teore-
la formacin matemtica de la poblacin media. mas. El nuevo enfoque, como es natural, iba a afec-
En Estados Unidos se formaron muchos grupos tar ms a la presentacin didctica de la aritmtica y
de trabajo para detectar y atajar los males que pade- del lgebra que a la de la geometra.
ca la enseanza de las matemticas. En 1952 el Otra crtica no menos incisiva que aquejaba a la
comit de la facultad de matemticas de Ilinois enseanza tradicional de las matemticas era el pro-
comenz a elaborar un plan para enseanza secun- ceso mecnico que se ponia de manifiesto en la pro-
daria que, en 1960, fue probado por un grupo expe- gresin de procedimientos que se utilizaban para rea-
rimental. En 1958, un grupo de trabajo de la Ameri- lizar operaciones. A los alumnos se les insista en que
can Mathematical Society elabor un plan de estudios hicieran muchos ejercicios para conseguir calcular
para las matemticas de todos los cursos de ensean- con rapidez. Se les peda que se ejercitaran en el
za secundaria. En 1959 la College Entrance Examina- clculo con nmeros enteros, racionales e irraciona-
tion Board cre una comisin que culmin con la les, que aprendieran a operar con fracciones numri-
redaccin de un programa para preparar el ingreso de cas para luego hacer clculos con fracciones algebrai-
matemticas en los College. A finales de los aos cin- cas y ms tarde a simplificar expresiones algebraicas,
cuenta todo el mundillo matemtico estaba convenci- que iban a surgir en el clculo infinitesimal. En estos
do de la necesidad del cambio de los planes y los pro- casos y en muchos ms se exiga que los alumnos imi-
fesores de enseanza secundaria comenzaron a taran al maestro y tuvieran soltura y precisin en la
escribir sus libros de texto siguiendo las directrices realizacin de una gran variedad de procedimientos
marcadas por esos grupos. Sorprendentemente, y de de clculo, que aprendan de memoria. El desarrollo
forma independiente numerosos grupos de escritores de las habilidades hacen que el alumno aprenda a
siguieron la misma direccin, marcando una tenden- realizar las operaciones con las que se trabaja en
cia que ha sido denominada matemtica moderna o matemticas superiores. Pero los alumnos ven la
nueva matemtica6. variedad de procedimientos como pginas arranca-
En el camino de realizacin del nuevo plan se das de un centenar de libros diferentes, y esas pgi-
pusieron de relieve los defectos ms destacables de nas juntas no muestran el verdadero plpito de las
la enseanza tradicional de las matemticas, que se matemticas, ni les transmiten ese gusanillo que ha
realizaba en las aulas. Los defectos que se detecta- hecho a muchos de sus profesores estudiar matem-
ron en la enseanza de las matemticas fueron ticas.
numerosos y entre ellos destacan los que se enume-
Los contenidos matemticos de la enseanza tra-
ran a continuacin.
dicional tampoco se libraron de las crticas Los
La mayor parte de los reformistas coincidan en defensores de la matemtica moderna pensaban que
que los alumnos aprendan a hacer matemticas haba temas de matemticas que haban perdido
memorizando procedimientos y demostraciones que importancia tanto utilitaria como formativa que per-

6 Kline, M. (1972) El fracaso de la matemtica moderna, p. 22, Siglo XXI, Madrid.

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manecan en los planes de estudios. Tal era el caso Por todo esto se detecta en la enseanza tradicio-
de la resolucin de tringulos, que slo tena impor- nal de las matemticas una falta de motivacin, que
tancia prctica para los topgrafos, el estudio de los presente de una forma atractiva la belleza de los pro-
nmeros complejos, la descomposicin en factores blemas de las matemticas y sus reconocidas utilida-
de un polinomio, los mtodos para encontrar las des. La motivacin, adems de ser un estmulo psico-
soluciones irracionales de las ecuaciones polinmi- lgico, es una buena introduccin al origen de los
cas o el clculo con logaritmos. No se poda argu- problemas matemticos y hace comprender el signifi-
mentar la utilidad en el futuro, porque la mayor parte cado de la materia. Un aprendizaje de las matemti-
de los adultos que no se dedicaban a la ciencia de- cas basado en un dominio del clculo para despus
can que nunca los haban utilizado y el grupo de aplicar todos los trucos de ese clculo a problemas
cientficos slo era una pequea parte de los que artificiales y rados sin llegar a los grandes problemas
haban estudiado matemticas. matemticos es como si pretendiramos formar msi-
cos enseando a los alumnos a leer solfeo y nunca lle-
Cuando se trata de justificar la eleccin de los garan a interpretar la msica.
temas que deben configurar un currculo de matem-
ticas unas veces se suele argumentar que los temas se Las matemticas tradicionales han quedado fiel-
seleccionan porque son un excelente entrenamiento mente reproducidas en los libros de texto. En ellos
mental. Otras veces se justifica la inclusin de algunos rara vez se proponen problemas de ingenio y cuando
temas en el currculo por la claridad de sus mtodos aparecen son un aadido en forma de miscelnea
y por la belleza de su pensamiento. que viene a aumentar la lista de problemas a los
alumnos no interesados.
No obstante, algunos estudiantes, cuando sufren
por la dificultad de los temas de matemticas, repli-
can que para entrenar mentalmente el cerebro se 4.3. Las aportaciones de la
podan elegir otros temas ms asequibles que los que matemtica moderna
recogen las matemticas, y que adquirir los mtodos
de razonamiento inherentes al aprendizaje de las El origen del trmino matemtica moderna surgi,
matemticas se puede lograr recurriendo a ejemplos ms que por la eleccin de sus contenidos, porque en
de la vida social o de la vida cotidiana de una forma todos los comunicados, incluso antes de que hubiera
mucho ms clara y prxima a los estudiantes. En un acuerdo sobre los temas que se iban a seleccionar,
cuanto a la belleza del pensamiento que nos ofrece ni en la orientacin que iba a tomar, un mensaje se
una demostracin, en algunos alumnos despierta, difunda como una consigna entre todos los profeso-
ms que admiracin, un aumento de la preocupacin res y era que la enseanza tradicional de las matem-
al intentar comprenderla y luego tener que recordarla ticas haba fracasado porque explicaba unas matem-
para responder en un examen. ticas anticuadas; todas las teoras haban sido
Otra crtica a la enseanza tradicional de las mate- descubiertas antes de 1750. En un ambiente en que
mticas es que las cuestiones de aplicacin de la teo- en el campo de los profesores corran estos lemas, los
ra, aunque estn relacionadas con la vida real, pre- alumnos no estaban dispuestos a aprender unas
sentan redacciones artificiales de unos problemas que matemticas obsoletas, o, cuando menos, antiguas,
nunca se los plantean a los alumnos de manera natu- con lo que la situacin se complic Ira usted a un
ral. Es decir, que la prctica de las matemticas ele- mdico cuyos conocimientos estuvieran anclados en
mentales, aquello que constituye la aplicacin de la el siglo XVIII? Por lo tanto, la propuesta fue matemti-
metodologa adquirida son una coleccin de proble- ca moderna supona sustituir los viejos temas por
mas artificiales que, adems, estn clasificados: pro- otros nuevos y casi todos los temas tradicionales fue-
blemas de calcular nmeros que cumplan ciertas pro- ron sustituidos por otros de ms reciente aparicin,
piedades, de mviles, de grifos, de mezclas, de como la teora de conjuntos, la lgica simblica, la
edades y otros de corte similar se suceden en los topologa o el lgebra de Boole. La consigna era
libros de texto de matemticas, dando una imagen de matemtica moderna.
la materia algo alejada del mundo real. Dado que la El resultado de sustituir la geometra de Euclides
mayor parte de las matemticas elementales han sur- por el lgebra de Boole, los movimientos en el plano
gido de problemas relacionados con la realidad, la por las estructuras algebraicas o la resolucin de
matemtica moderna propone que se planteen los ecuaciones algebraicas por la lgica de proposiciones
problemas que dieron origen a las grandes cuestiones no hizo mejorar el aprecio de los alumnos por las
de las matemticas o que, por lo menos, se planteen matemticas. Aunque la matemtica moderna no
problemas reales que estn relacionados con ellas. supuso una mejora en la motivacin de los alumnos

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Qu matemticas
debemos ensear
en el siglo XXI?

tuvo un efecto colateral e importante y fue que el inte- cara ms dinmica, fresca y creativa. Debemos consi-
rs que mostraron por esta reforma los diferentes derar tambin que a lo largo de la historia las mate-
estamentos administrativos de la enseanza lo que mticas han avanzando mucho sin que sus funda-
contribuy a que stas volvieran a ser consideradas mentos lgicos estuvieran bien asentados, basta con
por la sociedad como una piedra angular de la forma- pensar en el largo periodo que va del siglo XVII a
cin de los estudiantes. comienzos del siglo XX. Es el periodo en el que escri-
ben sus obras grandes matemticos como Euler
La metodologa empleada por la matemtica (1707-83), J. L. Lagrange (1736-1813), A. Cauchy
moderna en el estudio de las sucesivas ampliaciones (1789-1857), K.F. Gauss (1777-1855) o F. Klein
numricas, que era el comienzo de la aritmtica ele- (1849-1925). En estos periodos los matemticos iban
mental, fue axiomtica y rigurosa y es un claro ejem- resolviendo los problemas que surgan en la ciencia,
plo de cmo se pretenda realizar la enseaza de los que planteaba la vida cotidiana y otros que plantea-
dems temas. En el estudio de los nmeros naturales ba la propia dinmica de las matemticas y los resol-
el punto de partida eran los axiomas de Peano. Los van llegando a conclusiones vlidas haciendo uso de
nmeros enteros se explicaban, en la mayor parte de clculos en los que confiaban plenamente, utilizando
los libros de texto, de forma algebraica definiendo la intuicin, manejando argumentos fsicos o realizan-
una relacin de equivalencia en el conjunto producto do generalizaciones de casos ms sencillos.
cartesiano N x N y, con otra relacin de equivalencia


en el conjunto de los nmeros enteros, se construan
los nmeros racionales.
El entusiasmo mostrado en Espaa por la nueva
5. Las calculadoras y
matemtica fue notable; era la poca en que cuando la informtica: cambio
alguien propona el estudio de un tema que diera del ecosistema en el que
lugar a problemas en los que para resolverlo fuera
necesario echar mano de la intuicin o diera lugar a se ensean la matemticas
cuestiones particulares, siempre se encontraba con
algn colega que le deca: no queremos cabezas lle- Casi todas las reformas de la enseanza de las
nas, sino bien estructuradas. Evidentemente, lo que matemticas que se han hecho a lo largo de la histo-
estructuraba la mente de los alumnos era el cono- ria se han realizado por cambios de la orientacin de
cimiento de las estructuras matemticas, que repre- la propia materia, es decir, que ha sido la propia evo-
sentaban para algunos el resumen de muchos aos lucin de la materia la que ha aconsejado realizar
de historia de las matemticas, sintetizado gracias a la modificaciones en los contenidos de los currculos o
teora de conjuntos, las estructuras algebraicas y el en la metodologa de los mismos. Como hemos rese-
mtodo axiomtico. ado anteriormente, en el siglo XVI el lgebra despla-
z a la geometra eucldea, aunque, posteriormente,
Los profesores de matemticas hemos comproba- la geometra encontr su lugar en los currculos con-
do con nuestra propia experiencia que esta didctica vertida en geometra analtica. La ampliacin sucesi-
matemtica de taxidermistas tampoco prosper. va de las ramas del rbol de las matemticas ha
Entre los factores que contribuyeron a que no tuviera hecho que en unos planes de estudio se haya hecho
xito est el que las matemticas se presentaban ms hincapi en determinados temas, se hayan rele-
como una obra acabada. Presentaban todas las mate- gado unos y abandonado otros. Dnde estn en los
mticas de forma compacta y coherente, pero les currculos de hoy los nmeros poligonales, el algorit-
haban eliminado esa chispa que tiene un proceso mo de las fracciones continuas o el conjunto cocien-
creativo. Se hicieron libros como si las teoras, las te? Pero, con todos los cambios y todas las modifica-
grandes ideas y las estructuras de las matemticas ciones que han sufrido los planes de estudios, la
hubieran nacido de esa forma en la mente de sus cre- dificultad ms importante, la que constitua el pons
adores. No se tenan en cuenta los tres siglos de pro- asinorun de las matemticas, era el clculo numrico
fundizacin en la geometra que transcurrieron de y literal. Los profesores de matemticas estamos con-
Thales a Euclides, ni la lenta creacin del lenguaje vencidos de que los alumnos que aprenden a calcular
algebraico de los hindes a Vieta y Descartes; tampo- y saben aplicar el clculo para resolver sencillos pro-
co se tenan en cuenta las grandes dudas que en blemas podrn seguir estudios cientficos con bastan-
forma de paradojas lgicas le plante Berkeley a te facilidad.
Newton en los comienzos del clculo infinitesimal, ni
otras muchas pegas que planteadas y resueltas supu- Hasta el ltimo cuarto del siglo XX las modificacio-
sieron el avance de las matemticas y nos ofrecen su nes de los planes de estudio de matemticas se haban

39
ACTA
Qu matemticas debemos ensear en el siglo XXI?

producido por imperativo de la propia materia, la cual estadsticos y calcular races de cualquier ndice. El
produca tpicos nuevos o modificaba su metodolo- progreso no par en esto; en 1985 se lanz al merca-
ga. Pero a partir de los aos setenta del siglo pasado do la primera calculadora grfica, la Casio fx7000G,
el cambio no se ha producido, utilizando un smil de la que permita representar grficamente funciones, cur-
teora de la evolucin, por una mutacin que haya vas y datos estadsticos. Dos aos despus se lanz al
afectado a las matemticas, sino por el profundo cam- mercado la calculadora HP-28, que poda realizar cl-
bio que se est llevando a cabo en el ecosistema en culo simblico. Es decir, poda resolver ecuaciones
que evolucionan las matemticas. El ecosistema de las algebraicas, simplificar fracciones algebraicas o reali-
matemticas y el de la ciencia en general se ha modi- zar el cociente de dos polinomios.
ficado por la aparicin de las calculadoras y los orde-
nadores, que se han convertido en herramientas En consecuencia podemos decir que, a finales del
imprescindibles para el trabajo de los cientficos en siglo XX, con las calculadoras se podan realizar de
general y de los matemticos en particular. una manera sencilla tediosos clculos y, adems, las
calculadoras haban conseguido hacer clculos esta-
La aparicin de los transistores en 1950 permiti dsticos, representar grficamente los datos estadsti-
fabricar sistemas lgicos mucho ms potentes que los cos y realizar clculos algebraicos mecnicos compli-
que se podan producir con las vlvulas que tenan los cados. Con algunas calculadoras hasta se podan
ordenadores primitivos como ENIAC. Los transistores calcular derivadas e integrales o realizar desarrollos
consuman menos energa y tenan mayor vida til en serie de funciones.
que las vlvulas y su utilizacin permiti la fabricacin
de unos ordenadores nuevos, que constituyeron la
segunda generacin de ordenadores. A finales de los 5.1. La repercusin de las calculadoras
sesenta aparecieron los circuitos integrados, con ellos y los ordenadores en las
se consigui tener varios transistores unidos en un matemticas y en su enseanza
nico sustrato de silicio. Los circuitos integrados per-
mitieron una reduccin enorme del precio y del tama- Desde los aos setenta hasta hoy la calculadora se
o de las calculadoras y de los ordenadores; los orde- ha convertido en el instrumento ms empleado en las
nadores con circuitos integrados son la tercera matemticas en la ciencia y en la tcnica. En el terre-
generacin de ordenadores. Cuando en la dcada de no profesional desplaz a las reglas de clculo que
1970 apareci el microprocesador, que eran varios utilizaban los ingenieros, a las que superaba en velo-
miles de transistores en un sustrato de silicio, se inau- cidad de clculo y precisin. Las calculadoras cientfi-
gur una nueva etapa en la evolucin de los ordena- cas han hecho, en slo treinta aos, que las tablas de
dores, que se conoce como la cuarta generacin de logaritmos sean los libros ms obsoletos del mundo
los ordenadores. de las matemticas. Las calculadoras grficas han
permitido representar grficas de funciones, represen-
El avance de los ordenadores ha ido paralelo al de
tacin grfica de curvas en paramtricas, as como de
las calculadoras. Las primeras calculadoras electrni-
datos estadsticos.
cas porttiles aparecieron en Japn en 1970 y desde
ese momento sus prestaciones han ido aumentando. La utilizacin de la calculadora en la enseanza
El invento de mayor repercusin fue el de la calcula- de las matemticas y en la ciencia est plenamente
dora de bolsillo, que es la ms utilizada. Desde la pri- implantada. No obstante, en la mayor parte de los
mera, Texas Instruments de 1970 con circuitos con centros de enseanza secundaria de Espaa se proh-
transistores, algo ms de un kilo y 150 dlares de pre- be el uso de la calculadora en los dos primeros cur-
cio, el progreso ha sido ininterrumpido. A partir de la sos. La razn de esta prohibicin tiene su fundamen-
segunda mitad de los aos setenta las calculadoras to pedaggico, y es que los alumnos deben aprender
dejaron de ser un artculo de lujo y se convirtieron en a calcular por ellos mismos y el uso de la calculadora
una herramienta asequible para la mayor parte de la suele producir el efecto de que los estudiantes utilicen
poblacin occidental. la calculadora hasta para realizar las operaciones ms
sencillas y despus no pueden realizar ningn clculo
Pero las calculadoras no solamente se limitaron a si no disponen de una.
ser pequeas herramientas para realizar clculos
numricos. La calculadora cientfica permita calcular Por otra parte, ensear a los alumnos a calcular
con logaritmos y razones trigonomtricas. La calcula- correctamente sin ayuda de calculadora de forma que
dora borr del mapa de las matemticas a las aborre- estn capacitados para el estudio de las ciencias tiene
cidas tablas de logaritmos y tablas de razones trigono- el efecto de que muchos alumnos pierden el gusto por
mtricas, pero, adems, permita hacer clculos las matemticas. Preparar a los alumnos para que cal-

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Qu matemticas
debemos ensear
en el siglo XXI?

culen bien y entiendan el lenguaje de la fsica y de las las matemticas B, de ellos las dos terceras partes cur-
tcnicas en general supone aprender a calcular con sarn mdulos profesionales o se orientarn hacia
fracciones, a operar con potencias de exponente mdulos profesionales o carreras bio-sanitarias. De
entero, a trabajar con radicales, a operar con polino- modo que solo a un 16% le sirve aprender el clculo
mios y con fracciones algebraicas, a resolver ecuacio- numrico y literal en sus respectivas profesiones.
nes algebraicas o a realizar clculos con logaritmos. El Si establecemos un paralelismo entre las matem-
largo camino de este aprendizaje tiene el efecto nega- ticas y la fsica y asociamos el clculo con el solfeo,
tivo de que a muchos alumnos se les hace largo y solamente un 16% es capaz de interpretar una parti-
penoso y es una de las causas por la que algunos tura con un instrumento, el resto no interpreta msica
alumnos, aburridos por lo rido del tema y cansados o toca de odo.
de hacer un esfuerzo por algo de lo que no ven una
aplicacin inmediata, comienzan a perder el gusto Qu matemticas podran aprender los alumnos
por las matemticas. en el tiempo que dedicamos a insistir que aprendan
en el clculo sin conseguirlo?
Esta situacin se suele producir en segundo de la
ESO. En el primer curso los alumnos resuelven algu-
nos problemas de repartos, otros de proporcionali- 5.2. Quin hace matemticas
dad, cuestiones prcticas que implican el uso de frac- con lpiz y papel?
ciones, adquieren el concepto de rea y calculan las
reas de algunas figuras planas. En segundo curso, a Algunos profesores, ante el retroceso progresivo
medida que se hace ms hincapi en el clculo, bas- de los niveles de competencia que adquieren los
tantes alumnos dejan de mostrar inters o por las alumnos, han propuesto una vuelta a los conocimien-
matemticas o empiezan a considerarlas como un tos bsicos intentando que se vuelva a exigir una
obstculo insalvable. Sera interesante probar permi- competencia en el clculo con las operaciones aritm-
tir el uso de la calculadora cientfica para hacer algu- ticas y contra el uso de las calculadoras. Esto supone
nas operaciones y resolver problemas e incluso, con una vuelta al pasado ignorando la aparicin de una
algunos alumnos, utilizar una calculadora de clculo herramienta de clculo que fuera de las aulas la utili-
simblico para comprobar el nivel que alcanzan en za todo el mundo. Es la vuelta a la instruccin tradi-
matemticas. cional con los algoritmos de la aritmtica de lpiz y
El uso de la calculadora ha contribuido a hacer papel; los alumnos aprendern a hacer sumas de
sencillos muchos problemas de matemticas que sin muchos y grandes sumandos, diferencias de nmeros
su utilizacin eran difciles. Mi experiencia personal grandes, divisiones largas o races cuadradas. Otros
con la asignatura de astronoma que se imparta en la profesores piden que se abandone la enseanza de la
universidad de Zaragoza es que los problemas de aritmtica de papel y lpiz desde la escuela primaria
cambio de coordenadas astronmicas, de clculo de y que esta enseanza, que era tradicional e inevitable
efemrides y todos los problemas que suponan la hasta los aos setenta del siglo XX, sea sustituida por
resolucin de tringulos esfricos eran de gran dificul- un currculo que haga uso de las calculadoras con
tad cuando se solucionaban con tablas de logaritmos propsitos educativos desde la escuela primaria.
y tablas trigonomtricas debido a la precisin que exi- Ambas tendencias proponen que se haga uso del
gan los clculos y la facilidad de equivocarse con el clculo mental y de los clculos aproximados.
manejo de tablas y con las interpolaciones. La apari- Lynn Arthur Steen escribi un artculo con el ttu-
cin de la calculadora los transform en sencillos pro- lo de Quin hace todava matemticas con lpiz y
blemas. papel? La respuesta que da es que los nicos que
En la actualidad si analizamos los resultados de hacen matemticas con lpiz y papel son los estudian-
alumnos de matemticas en tercero de ESO, aproxi- tes en sus cursos de matemticas. En general, las per-
madamente el 50% no sabe hacer correctamente sonas y los profesionales que usan habitualmente las
clculos numricos y literales, y muchos de ellos sue- matemticas en su trabajo, en sus negocios, los inge-
len optar por elegir en cuarto curso las matemticas A nieros, los economistas y los cientficos, cuando
y orientarse hacia estudios relacionados con las cien- hacen clculos, usan calculadoras, hojas de clculo,
cias sociales, estudiando ciclos profesionales de grado programas de manipulacin algebraica como Derive,
medio, ciclos superiores o estudios universitarios. Matlab, Maple o Mathemtica, y raramente utilizan el
Estos pasarn a engrosar el grupo de adultos que dir lpiz y el papel.
que el estudio de las matemticas no les ha servido Los matemticos en sus investigaciones usan
para nada. Aproximadamente la mitad del resto cursa ordenadores para experimentar sus conjeturas, para

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ACTA
Qu matemticas debemos ensear en el siglo XXI?

explorar la complejidad de algunos problemas, para En realidad el programa de ordenador tambin


simular situaciones e incluso para realizar demostra- est revisado por un grupo de cientficos, por lo que
ciones. Sin embargo, los profesores de matemticas las conclusiones del ordenador pueden tener una fia-
acostumbramos a ensear las matemticas como las bilidad anloga a la que tienen los teoremas acepta-
aprendimos. Las clases de matemticas continan en dos en matemticas. Pero hay quien piensa que en
la era del lpiz y papel, sobre todo porque es el modo las demostraciones que se realizan con ordenador no
habitual de responder el tipo de preguntas que se se alcanza la misma profundidad de conocimiento
plantean en los exmenes. Aunque la mayor parte de que se logra con las demostraciones matemticas tra-
los matemticos utiliza el ordenador para sus investi- dicionales. El argumento que se esgrime es que la
gaciones, casi todos creen que la computadora no es ciencia tiene el fin de comprender el proceso y la
apropiada para la enseanza de las matemticas. esencia de la solucin de cada problema y con una
demostracin tan extensa y farragosa como la del
Un ejemplo curioso de los recelos que despierta problema de los cuatro colores no podemos decir
el empleo del ordenador en matemticas es el que que entendemos la demostracin. Afirman que las
se produjo con la demostracin del problema de los matemticas son, precisamente, el arte de evitar los
cuatro colores. La prueba del teorema se tuvo que clculos largos y tediosos mediante conceptos y tc-
hacer estudiando cerca de dos mil casos particula- nicas que nos permitan ir ms rpido e intuir la natu-
res con el ordenador. El problema de los cuatro raleza del problema.
colores se plante en el siglo XIX y se formul as:
Cuntos colores son necesarios para colorear un
mapa de manera que dos pases vecinos y con una 5.3. Ordenadores y calculadoras
lnea de frontera comn estn coloreados de dife- en las clases de matemticas
rente color?
En la enseanza universitaria se manejan diferen-
En 1878, el matemtico A. Cayley (1821-85) con- tes paquetes de software de clculo cientfico para
jetur que eran suficientes cuatro colores. Ms tarde realizar prcticas en diferentes asignaturas y para
la conjetura se demostr para mapas que contuvieran hacer trabajos. Los programas ms utilizados son:
menos de treinta y ocho regiones y para algunas
superficies geomtricas como el toro, pero no se con- El Maple, que realiza clculos simblicos, algebrai-
sigui dar una prueba de la conjetura de Cayley para cos y permite resolver problemas de lgebra compu-
cualquier mapa dibujado en el plano. Tras un siglo de tacional, fue creado en 1980 en la universidad de
intentos, en 1976, los matemticos de la universidad Waterloo en Ontario (Canad); su nombre proviene
de Illinois Kenneth Appel y Wolfgang Haken publica- de las primeras slabas de MAthematical PLEasure
ron un razonamiento que reduca la prueba a la com- (Placer Matemtico).
probacin de la conjetura en cerca de 2.000 tipos de El Matlab, cuyo nombre est formado por las pri-
mapas diferentes. La comprobacin se hizo con orde- meras slabas de Matrix Laboratory, es un programa
nador y fueron necesarias muchas horas de clculo de anlisis numrico creado en 1984.
con ordenador. La prueba de Appel y Haken ha resis-
tido la crtica hasta la actualidad. El Mathematica es un programa de lgebra com-
putacional desarrollado inicialmente por Stephen
Como la prueba de la conjetura del problema de Wolfram y distribuido por la compaa, Wolfram
los cuatro colores se realiz con ordenador analizan- Research; utiliza libreras para ampliar las capacida-
do una serie de casos discretos, la demostracin no des y reorientar el clculo.
fue inicialmente aceptada por los matemticos, que El Derive apareci en 1988, es un programa de
dudaban si una demostracin hecha con ordenador lgebra computacional desarrollado por Soft Ware-
era una demostracin matemtica. En realidad las house en Hawaii, Estados Unidos; actualmente perte-
demostraciones matemticas se consideran vlidas nece Texas Instruments, que lo ha colocado en sus
una vez que han sido examinadas por la comunidad calculadoras TI-89 y TI-Nspire.
cientfica que, en ocasiones, est formada por una
reducida comisin de expertos que entienden del Los programas estadsticos ms utilizados son
tema particular. Puede la comunidad cientfica fiarse Minitab, que apareci en 1972 y permite realizar cl-
en las conclusiones de un ordenador con la misma culos en estadstica avanzada y va por la versin 15,
seguridad que en el grupo de expertos?, Tendr o el Statistical Package for the Social Sciences (SPSS),
alguno de los programas informticos un error lgico muy usado en las ciencias sociales y en las cuestiones
que invalide la demostracin? de investigacin de mercado.

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Qu matemticas
debemos ensear
en el siglo XXI?

Las caractersticas que destacan los profesores 5.4. Una propuesta para el uso
que utilizan estos programas en la enseanza uni- de la informtica en las aulas
versitaria son que el uso del ordenador ofrece cier-
tas ventajas no solamente en lo que se refiere a la de matemticas de enseanza
adquisicin de conceptos, sino tambin en el gusto secundaria
por la actividad matemtica y destacan las siguien-
tes caractersticas positivas que se despiertan en los El conocimiento de la historia de los grandes
alumnos: cambios en la enseanza de las matemticas nos
hace ser cautos a la hora de proponer variaciones
a) Cambia la percepcin del estudiante sobre metodolgicas radicales. La aparicin del lenguaje
las matemticas. algebraico aunque consigui inicialmente arrinconar
b) Permite la concentracin en la resolucin de la geometra eucldea, no consigui acabar con ella.
problemas. La geometra apareci en el siglo XVII con un lengua-
c) Invita a experimentar. je algebraico y llena de prestigio, hasta el punto que
R. Descartes, P. Fermat, I. Newton, J. Bernoulli y
d) Revitaliza el nfasis geomtrico-visual. muchos matemticos de los siglos XVII y XVIII fueron
e) Constituye un medio para coordinar los dis- llamados gemetras. El cambio metodolgico que
tintos aspectos de un concepto. supuso la matemtica moderna en la segunda mitad
f) Proporciona madurez.7 del siglo XX, pese a basarse en la lgica y ofrecer lo
ms nuevo y fresco del pensamiento matemtico, no
Estas caractersticas beneficiosas tambin se tuvo el xito que anunciaban. Es por lo que cual-
podran conseguir con los alumnos de la ESO elabo- quier propuesta metodolgica nueva que se propon-
rando programaciones adecuadas, cuidadosamente ga para la enseanza de las matemticas en el tiem-
organizadas y pautadas; para ello tendramos que: po de la calculadora y los ordenadores ha de hacerse
En primer lugar decidirnos porque los alumnos con prudencia. La tecnologa hay que tenerla en
aprendan un programa de manipulacin algebraica a cuenta, pero sin pensar en abandonar definitivamen-
medida que aprenden las operaciones. Es curioso te las prcticas de clculo y sin confiar en que basta
que al comienzo de la aparicin de la informtica con que los alumnos entiendan el significado de las
desde la Administracin se propusiera que se ensea- operaciones elementales para que, con una calcula-
ran programas como el Open-Acces o el Works, pro- dora o un ordenador, puedan resolver los problemas
gramas precarios que no superaron con xito el paso de las matemticas.
del sistema operativo MS-dos, y ahora que tenemos Estoy casi convencido de que abandonar la
desde hace aos unos sistemas operativos estables prctica del clculo manual ocasionara serias defi-
nos cueste decidirnos por recomendar uno; hay ciencias en la formacin de los alumnos. Qu ocu-
muchos profesores de Matemticas que han reco- rrira si en la enseanza secundaria se abandonara
mendado el uso de Derive. el clculo algebraico tradicional? Suponiendo que
En segundo lugar insistir en que los alumnos com- slo se exigiera el manejo de las operaciones arit-
prendan, no solamente los algoritmos de las opera- mticas elementales y la proporcionalidad y dejra-
ciones, sino lo que significan conceptualmente las mos la mayor parte del lenguaje algebraico fuera de
mismas. Esto lo podemos conseguir planteando pro- la enseanza, esa pequea parte sera de poco
blemas y cuestiones con las que puedan experimen- valor formativo. La razn fundamental es que el
tar con el ordenador. clculo es el lenguaje de las matemticas y slo ser-
amos capaces de expresar balbuceos matemticos;
En tercer lugar es preciso recolectar las ideas que sera como si se quisiera conseguir hablar un idio-
muchos profesores de enseanza media han ido sem- ma nuevo con una pizca de gramtica y un poqui-
brando en diferentes trabajos, artculos y en comuni- to de vocabulario. nicamente los ms expresivos
caciones en congresos y jornadas para elaborar un conseguiran hacerse entender, pues, del mismo
cuerpo de ejercicios, cuestiones y problemas con los modo, con tan poca formacin en clculo slo los
que sacar partido a la resolucin de problemas con el ms dotados para las matemticas conseguirn
ordenador. resolver los problemas.

7 Alfonso Gutirrez, R.M.: Problemas de convergencia en un contexto de software educativo, Revista Nmeros, Sociedad Canaria Isaac
Newton de Profesores de Matemticas, Diciembre 2003, pp. 1-40.

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ACTA
Qu matemticas debemos ensear en el siglo XXI?

Quiere decir que los programas de manipulacin Por consiguiente, la propuesta es permitir el uso
algebraica y las hojas de clculo slo los puede utili- de los medios informticos en la medida que los
zar bien el que tiene buena formacin en clculo? Es alumnos comiencen a sentir los obstculos en el cl-
indudable que el que est mejor formado matemti- culo. Es decir, que sirvan de apoyo al aprendizaje. De
camente le podr sacar mayor partido, pero, sin este modo, los alumnos con ms dificultades de
embargo, hay unos hechos reales que los profesores aprendizaje comenzarn antes a apoyarse en la infor-
vemos todos los das. Hay alumnos que a los trece mtica. Esta decisin tiene la ventajosa contrapartida
aos han decidido no calcular ms, ni estudiar ms de que si se aplicara a los alumnos que en la actuali-
matemticas; para estos alumnos, resolver problemas dad no aprenden a calcular, aunque no lleguen a
de estadstica y representar grficamente los datos tener un dominio del clculo, tendrn el apoyo de un
con una hoja de clculo suele resultar atractivo. Hay programa informtico con el que pueden resolver los
alumnos a los catorce aos que saben resolver algu- problemas.
nas ecuaciones lineales sencillas a los que las divisio- El uso de la informtica en la enseanza tambin
nes con polinomios, la resolucin de ecuaciones irra- es til para los alumnos mejor dotados para las mate-
cionales cuadrticas o las operaciones con fracciones mticas y que dominan las tcnicas del clculo alge-
algebraicas se les hacen barreras infranqueables; para braico. Para estos alumnos sera de gran importancia
estos alumnos un manipulador algebraico tipo Derive que resolvieran problemas amplios y realizaran traba-
sera de gran utilidad porque ya han adquirido cierta jos que requieran clculos ms largos con el fin de
familiaridad con los clculos literales y estos progra- que se fueran familiarizando con la informtica y
mas informticos suponen un apoyo para cubrir las hagan clculos matemticos como los hacen cientfi-
carencias formativas. cos y tcnicos en la prctica habitual de sus trabajos.

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