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La masa

En fsica, masa (del latn massa) es una magnitud que expresa la cantidad de materia
de un cuerpo, medida por la inercia de este, que determina la aceleracin producida
por una fuerza que acta sobre l. Es una propiedad extrnseca de los cuerpos que
determina la medida de la masa inercial y de la masa gravitacional. La unidad utilizada
para medir la masa en el Sistema Internacional de Unidades es el kilogramo (kg). Es
una magnitud escalar.

No debe confundirse con el peso, que es una magnitud vectorial que representa una
fuerza cuya unidad utilizada en el Sistema Internacional de Unidades es el newton (N),
si bien a partir del peso de un cuerpo en reposo (atrado por la fuerza de la gravedad),
puede conocerse su masa al conocerse el valor de la gravedad.

Tampoco debe confundirse masa con la cantidad de sustancia, cuya unidad en el


Sistema Internacional de Unidades es el mol.

Masa en la fsica pre relativista:


Masa inercial:
La masa inercial para la fsica clsica viene determinada por la segunda y tercera ley
de newton. Dados dos cuerpos, A y B, con masas inerciales mA (conocida) y mB (que
se desea determinar), en la hiptesis dice que las masas deben ser constantes y que
ambos cuerpos estn aislados de otras influencias fsicas, de forma que la nica fuerza
presente sobre A es la que ejerce B, denominada FAB, y la nica fuerza presente sobre
B es la que ejerce A, denominada FBA, de acuerdo con la segunda ley de Newton:

Donde aA y aB son las aceleraciones de A y B, respectivamente. Es necesario que estas


aceleraciones no sean nulas, es decir, que las fuerzas entre los dos objetos no sean
iguales a cero. Una forma de lograrlo es, por ejemplo, hacer colisionar los dos cuerpos
y efectuar las mediciones durante el choque.

La Tercera Ley de Newton afirma que las dos fuerzas son iguales y opuestas:

Sustituyendo en las ecuaciones anteriores, se obtiene la masa de B como:


As, el medir aA y aB permite determinar mB en relacin con mA, que era lo buscado. El
requisito de que aB sea distinto de cero hace que esta ecuacin quede bien definida.

En el razonamiento anterior se ha supuesto que las masas de A y B son constantes. Se


trata de una suposicin fundamental, conocida como la conservacin de la masa, y se
basa en la hiptesis de que la materia no puede ser creada ni destruida, solo
transformada (dividida o recombinada). Sin embargo, a veces es til considerar la
variacin de la masa del cuerpo en el tiempo; por ejemplo, la masa de un cohete
decrece durante su lanzamiento. Esta aproximacin se hace ignorando la materia que
entra y sale del sistema. En el caso del cohete, esta materia se corresponde con el
combustible que es expulsado; la masa conjunta del cohete y del combustible es
constante.

Masa gravitacional:
Considrense dos cuerpos A y B con masas gravitacionales MA y MB, separados por
una distancia |rAB|. La ley de la gravitacin de Newton dice que la magnitud de la
fuerza gravitatoria que cada cuerpo ejerce sobre el otro es:

Donde G es la constante de gravitacin universal. La sentencia anterior se puede


reformular de la siguiente manera: dada la aceleracin g de una masa de referencia en
un campo gravitacional (como el campo gravitatorio de la Tierra), la fuerza de la
gravedad en un objeto con masa gravitacional M es de la magnitud:

Esta es la base segn la cual las masas se determinan en las balanzas. En las balanzas
de bao, por ejemplo, la fuerza |F| es proporcional al desplazamiento del muelle
debajo de la plataforma de pesado (vase Ley de elasticidad de Hooke), y la escala est
calibrada para tener en cuenta g de forma que se pueda leer la masa M.

Equivalencia de la masa inercial y la masa gravitatoria:


Se demuestra experimentalmente que la masa inercial y la masa gravitacional son
iguales con un grado de precisin muy alto. Estos experimentos son
esencialmente pruebas del fenmeno ya observado por Galileo de que los objetos caen
con una aceleracin independiente de sus masas (en ausencia de factores externos
como el rozamiento).

Supngase un objeto con masas inercial y gravitacional m y M, respectivamente. Si la


gravedad es la nica fuerza que acta sobre el cuerpo, la combinacin de la segunda
ley de Newton y la ley de la gravedad proporciona su aceleracin como:

Por tanto, todos los objetos situados en el mismo campo gravitatorio caen con la
misma aceleracin si y solo si la proporcin entre masa gravitacional e inercial es
igual a una constante. Por definicin, se puede tomar esta proporcin como 1.

Consecuencias de la Relatividad:
En la teora especial de la relatividad la "masa inercial" definida como el cociente
entre la fuerza aplicada a un cuerpo y la aceleracin que experimenta, depende de la
velocidad del cuerpo, por lo que es una propiedad intrnseca del cuerpo. Por esa razn
se define otra magnitud intrnseca llamada masa en reposo, que es se determina en un
sistema de referencia en el que la masa est en reposo (conocido como "sistema de
reposo"). De hecho, a efectos prcticos, el mtodo de la fsica clsica para determinar
la masa inercial sigue siendo vlido, siempre que la velocidad del objeto sea mucho
menor que la velocidad de la luz, de forma que la mecnica newtoniana siga siendo
vlida.

En la mecnica relativista, la masa en reposo de una partcula libre est relacionada


con su energa y su momento lineal segn la siguiente ecuacin:

Que se puede reordenar de la siguiente manera: ecuacin1 El


lmite clsico se corresponde con la situacin en la que el momento p es mucho menor
que mc, en cuyo caso se puede desarrollar la raz cuadrada en una serie de Taylor:
El trmino principal, que es el mayor, es la energa en reposo de la partcula. Si la masa
es distinta de cero, una partcula siempre tiene como mnimo esta cantidad de energa,
independientemente de su cantidad de movimiento o momntum. La energa en
reposo, normalmente, es inaccesible, pero puede liberarse dividiendo o combinando
partculas, como en la fusin y fisin nucleares. El segundo trmino es la energa
cintica clsica, que se demuestra usando la definicin clsica de momento cintico o
momento lineal:

Y sustituyendo para obtener

La relacin relativista entre energa, masa y momento tambin se cumple para


partculas que no tienen masa (que es un concepto mal definido en trminos de
mecnica clsica). Cuando m = 0, la relacin se simplifica en:

Donde p es el momento relativista.

Esta ecuacin define la mecnica de las partculas sin masa como el fotn, que son las
partculas de la luz.

Masa convencional:
Segn el documento D28 "Conventional value of the result of weighing in air" de la
Organizacin Internacional de Metrologa Legal (OIML), la masa convencional de un
cuerpo es igual a la masa de un patrn de densidad igual a 8000 kg/m3 que equilibra
en el aire a dicho cuerpo en condiciones convencionalmente escogidas: temperatura
del aire igual a 20 C y densidad del aire igual a 0,0012 g/cm3.
Esta definicin es fundamental para un comercio internacional sin controversias
sobre pesajes realizados bajo distintas condiciones de densidad del aire y densidad de
los
objeto
s. Si se
preten
diera
que
las
balanz
as
midan
masa, sera necesario contar con patrones de masa de la misma densidad que los
objetos cuya masa interese determinar, lo que no es prctico y es la razn por la que
se defini la Masa Convencional, la cual es la magnitud que miden las balanzas con
mayor precisin.

Propiedades de la Materia en sus 4 estados


Segn sus caractersticas la materia se divide en:

1. Propiedades generales o extensivas: Estas propiedades no sirven para


identificar la sustancia de la que est compuesta la materia.

Las propiedades generales se dividen en:


Masa: Es la cantidad de materia que tiene un cuerpo.
Volumen: Es el tamao de los cuerpos.
Peso: Es la accin que ejerce la gravedad sobre los cuerpos.
Inercia: Consiste en la tendencia que tienen los cuerpos de continuar en su
estado de reposo o movimiento en que se encuentran si no hay una fuerza
que los cambie.
Impenetrabilidad: Cada cuerpo ocupa un lugar en el espacio, su lugar no
puede ser ocupado al mismo tiempo por otro cuerpo.
Divisibilidad: Es la propiedad que tiene cualquier cuerpo de poder dividirse
en pedazos ms pequeos, hasta llegar a las molculas y los tomos.

2. Propiedades especficas o intensivas: estas propiedades nos permiten


determinar la naturaleza de la sustancia.

Las propiedades especficas se dividen en:


Solubilidad: Es la capacidad que poseen los materiales de disolverse al
entrar en cualquier medio acuoso.
Viscosidad: propiedad de un fluido que tiende a oponerse a su flujo cuando
se le aplica una fuerza.
Dureza: Es la resistencia que tienen los cuerpos para poder cortarse o
rallarse.
Maleabilidad: Es la capacidad que tienen los cuerpos de poder moldearse.
Ductilidad: Es la propiedad que tienen algunas materias, principalmente los
metales, de estirarse para formar hilos o alambres.
Densidad: Es la relacin obtenida al dividir la masa de una sustancia entre
el volumen que ocupa.
Estado de agregacin: Una porcin de materia se encuentra a una
temperatura determinada.
Punto de ebullicin: Es la temperatura que se requiere para hacer que un
lquido hierba.

Clasificacin de la Materia:
La materia se clasifica en:

1. Materia
2. Materiales
3. Unidades de medida
4. Mezclas

Materia:
Es todo lo que nos rodea tiene masa y ocupa un lugar en el espacio.
Materiales:
Son las diferentes formas en que se puede presentar la materia.

Unidades de medida:
Para medir universalmente se emplea el sistema mtrico.

Mezclas:
Son sustancias que no se pueden separar.

Estados de la Materia:
La materia la podemos encontrar en cuatro estados:

Slido: Se caracterizan por tener forma y volumen constantes.

Lquido: Sus partculas estn unidas por una fuerza de atraccin menores de los
slidos.

Gaseoso: Se denomina estado gaseoso al estado de agregacin de la materia que no


tiene forma ni volumen propio.
Plasma: Es el cuarto estado de la materia, un estado fluido similar al estado gaseoso.

Elasticidad de la Materia
En fsica el trmino elasticidad designa la propiedad mecnica de ciertos materiales de
sufrir deformaciones reversibles cuando se encuentran sujetos a la accin de fuerzas
exteriores y de recuperar la forma original si estas fuerzas exteriores se eliminan.

La elasticidad es estudiada por la teora de la elasticidad, que a su vez es parte de la


mecnica de slidos deformables. La teora de la elasticidad (TE) como la mecnica de
slidos (MS) deformables describe cmo un slido (o fluido totalmente confinado) se
mueve y deforma como respuesta a fuerzas exteriores. La diferencia entre la TE y la
MS es que la primera solo trata slidos en que las deformaciones son
termodinmicamente reversibles y en los que el estado tensiones en un punto en un
instante dado dependen solo de las deformaciones en el mismo punto y no de las
deformaciones anteriores (ni el valor de otras magnitudes en un instante anterior).
Para un slido elstico la ecuacin constitutiva funcionalmente es de la forma:

Donde denota el conjunto de tensores simtricos de segundo orden del espacio


elucdelo. Si el slido es homogneo el valor de la funcin anterior no depender del
segundo argumento.

La propiedad elstica de los materiales est relacionada, como se ha mencionado, con la


capacidad de un slido de sufrir transformaciones termodinmicas reversibles e
independencia de la velocidad de deformacin (los slidos visco elsticos y los fluidos, por
ejemplo, presentan tensiones dependientes de la velocidad de deformacin). Cuando sobre
un slido deformable actan fuerzas exteriores y ste se deforma se produce un trabajo de
estas fuerzas que se almacena en el cuerpo en forma de energa potencial elstica y por
tanto se producir un aumento de la energa interna. El slido se comportar elsticamente
si este incremento de energa puede realizarse de forma reversible, en este caso se dice que
el slido es elstico.