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20 julio 1810

Grito de independencia

Nadie saba exactamente qu iba a pasar el 20 de julio de1810, pero se poda percibir una
atmsfera de que algo ocurrira. Fue un viernes, da de mercado y todo el pueblo
caminaba por las calles de Santa Fe. Ese da se dieron sucesos determinantes que
cambiaron la historia de lo que hoy conocemos como Colombia.

Sin embargo, hoy en da es claro que lo que sucedi este da no fue un hecho espontneo
como aquellos que haban caracterizado la vida poltica colonial. Fue la consecuencia de
varias circunstancias.

Esto hizo que en Amrica se buscara o una mayor representacin o una mayor autonoma,
e incluso Independencia de la metrpoli. Ya en 1809 se haban producido los primeros
gritos de libertad, en lo que hoy es Ecuador y Bolivia.

En la Nueva Granada se haban gestado de manera similar, y ciudades como Cartagena y


Mompos haban conformado juntas independentistas que buscaban mayor autonoma e
incluso, una independencia absoluta de Espaa.

En la provincia de Santa fe se haba creado una junta denotables integrada por


autoridades civiles e intelectuales criollos. Estos comenzaron a realizar reuniones
sucesivas en las casas de los integrantes y luego en el observatorio astronmico, cuyo
director era Francisco Jos de Caldas, los principales personeros de la oligarqua criolla
eran: Jos Miguel Pey, Camilo Torres, Acevedo Gmez, Joaqun Camacho, Jorge Tadeo
Lozano, Antonio Morales, entre otros.

La junta de notables propuso entonces crear un incidente con los espaoles, a fin de crear
una situacin conflictiva que diera salida al descontento potencial que exista en Santaf
contra la audiencia espaola.
Lo importante era conseguir que el Virrey, presionado por la perturbacin del orden,
constituyera ese mismo da la Junta Suprema de Gobierno integrada por los regidores del
Cabildo de Santaf.

Don Antonio Morales manifest que el incidente poda provocarse con el comerciante
peninsular don Jos Gonzlez Llorente y se ofreci "gustoso" a intervenir en el altercado.
Los notables criollos aceptaron la propuesta y decidieron ejecutar el proyecto el viernes,
20 de julio, fecha en que la Plaza Mayor estara colmada de gente de todas las clases
sociales, por ser el da habitual de mercado.

Se convino que un grupo de criollos (encabezados por Pantalen Santamara y los


hermanos Morales) fueran el da indicado a la tienda de Llorente a pedirle prestado un
florero o cualquier clase de adorno que les sirviera para decorar la mesa de un anunciado
banquete en honor a otro criollo destacado, Antonio Villavicencio. En el caso de una
negativa, los hermanos Morales procederan a agredir al espaol.
A fin de garantizar el xito del plan, si Llorente entregaba el florero o se negaba de manera
corts, se acord que don Francisco Jos de Caldas pasara a la misma hora por frente del
almacn de Llorente y le saludara,lo cual dara oportunidad a Morales para reprenderlo
por dirigir la palabra aun "chapetn" enemigo de los americanos, e iniciar el incidente.

Ante el prstamo del Florero Llorente se neg, pero su negativa no fue dada en trminos
despectivos o groseros. Se limit a explicar diciendo que d muchas veces haba prestado
el florero y que estaba maltratando y por lo tanto, perda su valor.

Entonces intervino Caldas, quien pas por frente del almacny salud a Llorente, lo que
permiti a don Antonio Morales, iniciar y formular duras crticas hacia Llorente.

Mientras tanto los principales conjurados se dispersaron por la plaza gritando: Estn
insultando a los americanos! Queremos Junta! Viva el Cabildo! Abajo el mal gobierno!
Mueran los bonapartistas! La ira se tom el sentir del pueblo.
Indios, blancos, patricios, plebeyos, ricos y pobres empezaron a romper a pedradas las
vidrieras y a forzar las puertas. El Virrey, las autoridades militares y los espaoles,
contemplaron atnitos ese sbito y violento despertar de un pueblo.

Pero dicha revolucin no tuvo entonces las proyecciones que eran de esperarse porque
gran parte de los que intervenan eran indios y habitantes de las poblaciones de la Sabana,
que deban regresar a sus pueblos.

Entonces Acevedo Gmez, uno de los jefes de la oligarqua criolla, reuni al Cabildo y
construy la famosa Junta de Gobierno con la cual sustituira el virreinato, firmando el
Acta de Independencia.

La llamada "Acta de Independencia" de Santa fe no era realmente una declaracin


propiamente de independencia, como otras "actas de independencia", como la que se
promulg en la ciudad de Mompos (del 6 de agosto de 1810) que s buscaron una real
independencia de Espaa.

Personajes importantes

Jos Mara Carbonell, el agitador

Este criollo, de familia pobre y gran pluma de la Expedicin Botnica, es recordado por el
rol decisivo que cumpli la tarde del 20 de julio de 1810. l fue quien se encarg de
'reclutar' gente en las goteras de la ciudad y de agitarla para exigirle al virrey, Amar y
Borbn, convocar al cabildo abierto.

Tras lograrlo, lo comisionaron para anunciar la buena nueva. Firm el Acta de


Independencia, fue capitn de milicias, contador y tesorero. Muri ahorcado por los
espaoles el 19 de junio de 1816.

El orador, Jos Acevedo y Gmez


Acudiendo a su verbo, el llamado 'Tribuno del Pueblo' areng a los santafereos ese 20 de
julio con 35 histricas palabras: "Si perdis estos momentos de efervescencia y calor, si
dejis escapar esta ocasin nica y feliz, antes de 12 horas seris tratados como
insurgentes: ved los calabozos, los grillos y las cadenas que os esperan".

Luego, ocup cargos de gobierno en la llamada Patria Boba. Pero al empezar la


Reconquista, tuvo que huir hacia el Caquet, en donde muri.

Inocencio Chinc, el bravo llanero

Se present como voluntario en el Ejrcito Libertador y fue elegido entre los 150 jinetes
que cruzaron el ro Arauca y lanzaron una legendaria ofensiva militar. Por eso, en abril de
1819, Bolvar le otorg la 'Orden de los Libertadores' y el rango de sargento segundo.

En la Batalla del pantano de Vargas, el bravo llanero mat al capitn espaol Ramn
Bedoya. Pero qued gravemente herido y muri tres das despus.En su honor, la Escuela
Militar de Suboficiales lleva su nombre.

Villavicencio, valiente ecuatoriano

En 1804, Antonio Villavicencio conoci a los criollos que iban a Europa en busca de apoyo
para la revolucin. Y aunque, en 1810, fue nombrado por Espaa comisario regio de
Nueva Granda, el 20 de julio fren funciones y se convirti en patriota.

En 1813, comand un batalln en la Campaa del Sur y luego fue nombrado asesor militar
y gobernador de Tunja. Pero Morillo lo juzg por sus actos revolucionarios y el 6 de junio
de 1816, Villavicencio subi al patbulo para cumplir su sentencia.

Antonio Morales, ejecutor perfecto

l y su hermano hacan parte de la junta de notables que plane el grito de Independencia


y se ofrecieron para provocar el incidente con el comerciante espaol Jos Gonzlez
Llorente. El plan era agredir al espaol si se negaba a prestar el florero para decorar la
mesa de un banquete en honor a Antonio Villavicencio.

Y si lo prestaba, deban agredirlo por saludar a un chapetn, Francisco Jos de Caldas,


quien tena la misin de pasar frente al local de Llorente. Todo sali perfecto.

Barule, de esclavo a soberano de Tad

En 1728, este esclavo negro lider la gran insurreccin en el Choc, con 120 cimarrones,
que mataron a un esclavista y a 14 espaoles que los maltrataban. Tras dominar la zona,
fue proclamado rey del palenque de Tad y estructur gobierno y ejrcito. El 18 de
febrero de 1728, se enfrent a los espaoles y fue derrotado. Su valiente historia termin
un da despus, cuando lo fusilaron.

Villavicencio, valiente ecuatoriano

En 1804, Antonio Villavicencio conoci a los criollos que iban a Europa en busca de apoyo
para la revolucin. Y aunque, en 1810, fue nombrado por Espaa comisario regio de
Nueva Granda, el 20 de julio fren funciones y se convirti en patriota.

En 1813, comand un batalln en la Campaa del Sur y luego fue nombrado asesor militar
y gobernador de Tunja. Pero Morillo lo juzg por sus actos revolucionarios y el 6 de junio
de 1816, Villavicencio subi al patbulo para cumplir su sentencia.

Benkos, el guerrero rey africano

Segn testimonios histricos, Benkos Bioho fue un rey africano que lleg a Cartagena, en
1596, como esclavo. Huy y organiz un ejrcito con el que domin parte de la sierra
Mara (Bolvar), defendi los derechos de los africanos y de sus descendientes y planeaba
tomarse Cartagena para, desde all, volver al frica con toda su familia.
En 1605, logr que el gobernador de Cartagena, Gernimo Suazo, reconociera la
autonoma del palenque de la Matuna. En 1621, fue descuartizado.

Rosillo, el cannigo rebelde

En 1802, el cannigo Andrs Mara Rosillo y Meruelo era rector del Mayor del Rosario y un
activo conspirador. Organizaba y asista a reuniones secretas con patriotas y difunda ideas
libertarias. Pero fue delatado y encarcelado. Recuper su libertad el 21 de julio y luego, en
una polmica decisin, fue designado obispo y diputado del Socorro.

Aos despus, Morillo lo envi a una crcel en Espaa. En 1820, regres y fue nombrado
den por la Gran Colombia. Muri en 1835, a los 67 aos.

Polonia, la negra lder de Malambo

En 1581, organiz en Malambo (Bolvar) un grupo de 150 palenqueras que derrot al


capitn Pedro Ordez Ceballos. Tras el enfrentamiento, pact la paz a cambio de tierras y
de la libertad de su 'ejrcito'. Pero Ordez viol el pacto y le tendi una trampa.

Los historiadores la identifican como uno de los smbolos patrios de la mujer


afrodescendiente en la lucha popular.

El teniente Baraya, un militar puro

Antonio Baraya perteneca al ejrcito del rey. Pero, el 20 de julio, l y sus hombres se
pusieron al servicio de la causa patriota, dando origen a las milicias republicanas. El 23 de
julio, se cre el batalln Voluntarios de la Guardia Nacional y l fue nombrado su
comandante. Con este, derrot a los espaoles en la batalla de Palac.

Debido al contundente triunfo, recibi el ttulo de brigadier. Ms tarde, se pas a las


fuerzas federalistas. Baraya fue fusilado, por orden de Murillo, a los 46 aos.