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{\rtf1{\info{\title El superbanco}{\author Adam

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Adam Lebor \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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El superbanco \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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La historia oculta del grupo de tecn\u243?cratas
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}}

\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Argentina \u8211? Chile \u8211? Colombia \u8211? Espa\u241?a
{\line }
\~Estados Unidos \u8211? M\u233?xico \u8211? Per\u250? \u8211? Uruguay \u8211?
Venezuela\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
T\u237?tulo original: {\i
Tower of Basel \u8211? The Shadowy History of the Secret Bank that Runs the
World }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Editor original: Public Affairs, New York, a member of The Perseus Books Group
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Traducci\u243?n: Isabel Merino S\u225?nchez
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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\~ \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
1.\u170? edici\u243?n Noviembre 2013
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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\~ \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Copyright \u169? 2013 by Adam Lebor
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All Rights Reserved \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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Copyright \u169? de la traducci\u243?n 2013 {\i
by} Isabel Merino S\u225?nchez \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
\~ \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Copyright \u169? 2013 {\i
by} Ediciones Urano, S. A. \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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Aribau, 142, pral. \u8211? 08036 Barcelona
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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www.indicioseditores.com \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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\~ \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
ISBN EPUB: \~ 978-84-9944-655-4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la
autorizaci\u243?n escrita de los titulares del {\i
copyright}, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducci\u243?n
parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, incluidos la
reprograf\u237?a y el tratamiento inform\u225?tico, as\u237? como la
distribuci\u243?n de ejemplares mediante alquiler o pr\u233?stamo p\u250?blico.
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
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{\qr
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\~{\i
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Para Justin Leighton }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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y Roger Boyes, }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
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{\i
que hacen las preguntas correctas }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
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{\qr
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?El banco est\u225? totalmente apartado de cualquier control gubernamental o
pol\u237?tico.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
\~ \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
GATES MCGARRAH, primer presidente
{\line }
\~del Banco de Pagos Internacionales, 1931{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Gates McGarrah, \u171?A Balance Wheel of World Credit\u187?, {\i
Nation\u8217?s Business, }marzo 1931, 24. Archivos del BPI, fichero 7.18 (2),
MCG8/55.\par\pard\plain\hyphpar}{\page } {
{\qc
Contenido\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
Portadilla
{\line }
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{\ql
Cr\u233?ditos
{\line }
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Dedicatoria
{\line }
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{\ql
Cita
{\line }
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{\ql
Introducci\u243?n
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
Parte I. Kapital \u220?ber Alles
{\line }
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{\ql
1. Los banqueros lo saben mejor que nadie
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
2. Un acogedor club en Basilea \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
3. Un banco de lo m\u225?s \u250?til
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
4. El se\u241?or Norman toma el tren
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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5. Un expolio autorizado \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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6. El banquero estadounidense de Hitler
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7. Para tranquilizar a Wall Street
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
8. Un acuerdo con el enemigo \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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Parte II. El Bundesreich
{\line }
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9. Estados Unidos a Europa: Un\u237?os o ateneos a las consecuencias
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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10. Todo est\u225? perdonado \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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11. El f\u233?nix alem\u225?n renace de sus cenizas
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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12. El auge de los asesinos de escritorio
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{\ql
13. La torre se eleva \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
Parte III. El derrumbe
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
14. La segunda torre \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
15. El ojo que todo lo ve \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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16. La ciudadela se resquebraja \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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Agradecimientos
{\line }
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Fotos
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
Bibliograf\u237?a
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page }{
{\qc
Introducci\u243?n \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
El club m\u225?s exclusivo del mundo tiene dieciocho socios. Se re\u250?nen cada
dos meses, a la siete de la tarde de un domingo, en la sala de conferencias E de
una torre circular, cuyas ventanas tintadas dan a la estaci\u243?n central de
ferrocarril de Basilea. La conversaci\u243?n dura una hora, a veces una hora y
media. Algunos de los presentes traen a un colega con ellos, pero esos asesores
raramente hablan durante este c\u243?nclave sumamente confidencial. La reuni\u243?n
termina, los asesores se marchan, y los que quedan se retiran para cenar en el
comedor de la planta dieciocho, seguros, con raz\u243?n, de que la comida y el vino
ser\u225?n soberbios. Es en la cena, que contin\u250?a hasta las once o las doce de
la noche, donde se hace el aut\u233?ntico trabajo. El protocolo y la hospitalidad,
afinados durante m\u225?s de ocho d\u233?cadas, son impecables. Se sobreentiende
que cualquier cosa dicha en la mesa no se repetir\u225? en ning\u250?n otro
lugar. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pocos, si acaso alguno, de los que disfrutan de su alta cocina y sus vinos {\i
grands crus }\u8212?de los mejores que Suiza puede ofrecer\u8212? ser\u237?an
reconocidos por los transe\u250?ntes, pero incluyen un buen n\u250?mero de las
personas m\u225?s poderosas del mundo. Estos hombres \u8212?casi todos son
hombres\u8212? son los banqueros centrales. Han acudido a Basilea para asistir al
Comit\u233? Econ\u243?mico Consultivo (ECC, sus siglas en ingl\u233?s) del Banco de
Pagos Internacionales (BPI), que es el banco de los bancos centrales. Entre sus
actuales miembros est\u225?n Ben Bernanke, presidente de la Reserva Federal de
Estados Unidos; sir Mervyn King, gobernador del Banco de Inglaterra; Mario Draghi,
del Banco Central Europeo; Zhou Xiaochuan, del Banco de China, y los gobernadores
de los bancos centrales de Alemania, Francia, Italia, Suecia, Canad\u225?, India y
Brasil. Jaime Caruana, exgobernador del Banco de Espa\u241?a, director general del
BPI, se une a ellos. \par\pard\plain\hyphpar}{
A principios de 2013, cuando la edici\u243?n original de este libro entr\u243? en
imprenta, King, que deb\u237?a dejar su cargo de gobernador del Banco de Inglaterra
en junio de 2013, presidi\u243? el ECC. Este comit\u233?, conocido como la junta de
gobernadores del G-10, es la m\u225?s influyente de las numerosas reuniones del
BPI, abierta tan s\u243?lo a un peque\u241?o y selecto grupo de banqueros centrales
de las econom\u237?as avanzadas. El ECC hace recomendaciones sobre los miembros y
la organizaci\u243?n de los tres comit\u233?s del BPI que se ocupan del sistema
financiero global, los sistemas de pago y los mercados internacionales. El
comit\u233? tambi\u233?n prepara propuestas para la Reuni\u243?n de Econom\u237?a
Mundial y orienta su agenda. \par\pard\plain\hyphpar}{
La junta empieza el lunes por la ma\u241?ana, a las nueve y media, en la sala B, y
dura tres horas. King preside a los gobernadores de los bancos centrales de los
treinta pa\u237?ses que se juzga son los m\u225?s importantes para la econom\u237?a
global. Adem\u225?s de los presentes en la cena del domingo, la reuni\u243?n del
lunes incluir\u225? a representantes de, por ejemplo, Indonesia, Polonia, Sud\u225?
frica, Espa\u241?a y Turqu\u237?a. Los gobernadores de otros quince pa\u237?ses
m\u225?s peque\u241?os, como Hungr\u237?a, Israel y Nueva Zelanda, pueden estar
presentes como observadores, pero no suelen hablar. No se permite asistir a los
gobernadores de bancos miembros de tercer nivel, como Macedonia y Eslovaquia.
Tienen que ir a la caza de informaci\u243?n en los descansos que se hacen para
tomar caf\u233? y comer. \par\pard\plain\hyphpar}{
A continuaci\u243?n, los gobernadores de la totalidad de los sesenta bancos
miembros del BPI disfrutan de un almuerzo buf\u233? en el comedor situado en la
planta dieciocho. Dise\u241?ada por Herzog & de Meuron, la firma de arquitectos
suiza que construy\u243? el estadio \u171?Nido de P\u225?jaro\u187? de los Juegos
Ol\u237?mpicos de Pek\u237?n, la sala tiene paredes blancas, el techo negro y
vistas espectaculares de tres pa\u237?ses: Suiza, Francia y Alemania.{\super
1} A las dos de la tarde, los banqueros centrales y sus asesores vuelven a la sala
B para que los gobernadores reunidos discutan asuntos de inter\u233?s, hasta las
cinco, cuando acaba el encuentro. \par\pard\plain\hyphpar}{
Como presidente de la Reuni\u243?n de Econom\u237?a Mundial, King aborda las cosas
de una manera muy diferente que su predecesor, Jean-Claude Trichet, anterior
presidente del Banco Central Europeo. Trichet, seg\u250?n un ex banquero central,
ten\u237?a un estilo notablemente galo: era un purista del protocolo que llamaba a
hablar a los banqueros centrales por orden de importancia; empezaba con los
gobernadores de la Reserva Federal, el Banco de Inglaterra y el Bundesbank, y
avanzaba luego en orden jer\u225?rquico descendente. King, por el contrario, adopta
un sistema m\u225?s tem\u225?tico e igualitario; abre las reuniones a la
discusi\u243?n e invita las aportaciones de todos los presentes.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los c\u243?nclaves de los gobernadores han desempe\u241?ado un papel crucial para
determinar la respuesta del mundo a la crisis financiera global. \u171?El BPI ha
sido un punto de encuentro muy importante para los banqueros centrales durante la
crisis, y las razones para su existencia se han ampliado\u187?, dice King. \u171?
Hemos tenido que enfrentarnos a unos retos que no hab\u237?amos visto nunca. Hemos
tenido que averiguar qu\u233? pasaba, qu\u233? instrumentos usamos cuando los tipos
de inter\u233?s est\u225?n cerca de cero, c\u243?mo comunicamos nuestra pol\u237?
tica. Discutimos todo esto en casa, con nuestro personal, pero reunirnos y hablar
unos con otros es muy valioso para los gobernadores\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}
{
Esas discusiones, dicen los banqueros centrales, deben ser confidenciales. \u171?A
veces, estar en la cima, en el puesto n\u250?mero uno, puede resultar bastante
solitario. Es \u250?til poder encontrarte con otros n\u250?mero uno y decir:
\u8220?\u201?ste es mi problema, \u191?t\u250? c\u243?mo lo
resuelves?\u8221?\u187?, prosigue King. \u171?Poder conversar de manera informal y
abierta sobre nuestras experiencias ha sido inmensamente valioso. No estamos
hablando en un foro p\u250?blico. Podemos decir lo que de verdad pensamos y
creemos, y podemos hacer preguntas y beneficiarnos de los dem\u225?s\u187?.{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}{
La administraci\u243?n del BPI se esfuerza para garantizar que el ambiente sea
cordial y sociable durante todo el fin de semana, y parece que lo consigue. El
banco organiza una flota de limusinas para recoger a los gobernadores en el
aeropuerto de Z\u250?rich y llevarlos a Basilea. Se organizan desayunos, almuerzos
y cenas independientes para los gobernadores de bancos nacionales que supervisan
econom\u237?as nacionales de diferentes tipos y tama\u241?os, de forma que nadie se
sienta excluido. \u171?Los banqueros centrales se sent\u237?an m\u225?s c\u243?
modos y relajados con sus hom\u243?logos, los otros banqueros centrales, que con
sus propios gobiernos\u187?, rememoraba Paul Volcker, anterior presidente de la
Reserva Federal de Estados Unidos, que asist\u237?a a los fines de semana de
Basilea.{\super
3} La excepcional calidad de la comida y el vino facilitaban la camarader\u237?a,
afirmaba Peter Akos Bod, exgobernador del Banco Nacional de Hungr\u237?a. \u171?Los
principales temas de conversaci\u243?n eran la calidad del vino y la estupidez de
los ministros de finanzas. Si no entend\u237?as de vinos, no pod\u237?as participar
en la conversaci\u243?n\u187?.{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
Y la conversaci\u243?n suele ser estimulante y amena, dicen los banqueros
centrales. Era notable el contraste entre el Comit\u233? Federal de Mercado Abierto
(FOMC, por sus siglas en ingl\u233?s), de la Reserva Federal de Estados Unidos, y
las cenas de los domingos de los gobernadores del G-10, recordaba Laurence Meyer,
que fue miembro del Consejo de Gobernadores de la Reserva Federal de 1992 a 2002.
El presidente de la Reserva Federal no siempre representaba al banco en las
reuniones de Basilea, as\u237? que, en ocasiones, era Meyer quien asist\u237?a. Las
discusiones del BPI siempre eran animadas e inivitaban a la reflexi\u243?n. \u171?
Mientras yo estuve en la Fed, en las reuniones del FOMC, casi todos los miembros
del comit\u233? le\u237?an declaraciones preparadas de antemano. Era muy raro que
se refirieran a las declaraciones de otros miembros del comit\u233? y casi nunca
hab\u237?a un intercambio entre dos miembros o una discusi\u243?n continuada sobre
puntos de vista o alternativas en la pol\u237?tica. En las cenas del BPI, hablamos
de verdad, unos con otros, y las discusiones son siempre estimulantes e
interactivas, centradas en las graves cuestiones a que se enfrenta la econom\u237?a
global\u187?.{\super
5} \par\pard\plain\hyphpar}{
Todos los gobernadores presentes en la reuni\u243?n de dos d\u237?as tienen
garantizada una total confidencialidad, discreci\u243?n y los niveles m\u225?s
elevados de seguridad. Las reuniones se celebran en varias plantas que, por lo
general, s\u243?lo se usan cuando est\u225?n presentes los gobernadores. A \u233?
stos se les proporciona un despacho independiente y el personal de apoyo y
secretar\u237?a necesario. Las autoridades suizas no tienen ninguna
jurisdicci\u243?n sobre las instalaciones del BPI. Fundado por un tratado
internacional y protegido por el Convenio de Sede de 1987 firmado con el gobierno
suizo, el BPI disfruta de una protecci\u243?n parecida a las otorgadas a las sedes
de Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y las embajadas
diplom\u225?ticas. Las autoridades suizas necesitan el permiso de la direcci\u243?n
del BPI para entrar en los edificios del banco, que se describen como \u171?
inviolables\u187?.{\super
6} \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI tiene derecho a comunicarse en clave y enviar y recibir correspondencia en
valijas que gozan de la misma protecci\u243?n que las embajadas, es decir, que no
se pueden abrir. El BPI est\u225? exento de los impuestos suizos. Sus empleados no
tienen que pagar impuestos sobre su salario, que suele ser generoso, pensado para
competir con el sector privado. En 2011, el salario del director general era de
763.930 francos suizos, mientras que los jefes de departamento recib\u237?an
587.640 francos suizos al a\u241?o, sumados a generosas prestaciones. Los
extraordinarios privilegios legales del banco se extienden tambi\u233?n a su
personal y directivos. Los directores s\u233?niores disfrutan de un estatus
especial, parecido al de los diplom\u225?ticos, mientras desempe\u241?an sus
deberes en Suiza, lo cual significa que sus valijas no se pueden registrar (salvo
que haya pruebas de un acto delictivo flagrante), y sus documentos son inviolables.
Los gobernadores de bancos centrales que viajen a Basilea para las reuniones
bimestrales gozan del mismo estatus mientras est\u225?n en Suiza. Bajo la ley
suiza, todos los funcionarios del banco tienen inmunidad, durante toda la vida, por
todo lo que hagan durante el cumplimiento de sus deberes. El banco es un sitio
popular para trabajar, y no s\u243?lo debido a los salarios. Alrededor de
seiscientos empleados proceden de m\u225?s de cincuenta pa\u237?ses. El ambiente es
multinacional y cosmopolita, aunque muy suizo, haciendo hincapi\u233? en la
jerarqu\u237?a del banco. Como a muchos de los que trabajan para Naciones Unidas o
el FMI, a parte del personal del BPI, en particular los directivos de alto nivel,
les mueve una idea de misi\u243?n, de que est\u225?n trabajando con un prop\u243?
sito m\u225?s elevado, incluso celestial, y por ello son inmunes a consideraciones
normales de rendimiento de cuentas y transparencia. \par\pard\plain\hyphpar}{
La direcci\u243?n del banco ha tratado de prever cualquier eventualidad, para no
tener que llamar nunca a la polic\u237?a suiza. La sede del BPI tiene sistemas de
rociadores con m\u250?ltiples elementos de seguridad, instalaciones m\u233?dicas
internas y su propio refugio a prueba de bombas para el caso de que se produjera un
ataque terrorista o una conflagraci\u243?n armada. Bajo las leyes suizas, los
activos del BPI no est\u225?n sometidos a reclamaciones civiles y no pueden ser
confiscados en ning\u250?n caso. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI guarda celosamente el secreto bancario. Las actas, el orden del d\u237?a y
la lista de asistentes a la Reuni\u243?n de Econom\u237?a Mundial y al Comit\u233?
Econ\u243?mico Consultivo (ECC) no se hacen p\u250?blicas de ninguna forma. Es
as\u237? porque no se levantan actas oficiales, aunque los banqueros toman, a
veces, sus propias notas. En ocasiones, posteriormente, hay una breve conferencia
de prensa o declaraci\u243?n anodina, pero nunca nada detallado. Esta tradici\u243?
n de confidencialidad privilegiada se remonta a la fundaci\u243?n del banco.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?La discreci\u243?n de Basilea y su car\u225?cter totalmente apol\u237?tico
ofrecen una situaci\u243?n perfecta para esas reuniones igualmente discretas y no
pol\u237?ticas\u187?, escrib\u237?a un funcionario estadounidense en 1935. \u171?La
regularidad de las reuniones y la casi continuada asistencia de pr\u225?cticamente
todos los miembros del consejo hacen que raramente atraigan nada salvo el m\u225?s
exiguo inter\u233?s de la prensa\u187?.{\super
7} Cuarenta a\u241?os despu\u233?s, poco hab\u237?a cambiado. Charles Coombs,
antiguo director de divisas de la Reserva Federal de Nueva York, asisti\u243? a las
reuniones de gobernadores desde 1960 a 1975. Los banqueros a los que se
permit\u237?a entrar en el sanctasanct\u243?rum de las reuniones de los
gobernadores confiaban unos en otros de forma absoluta, seg\u250?n recordaba Coombs
en sus memorias: \u171?Por grande que fuera la cantidad de dinero involucrada nunca
se firm\u243? ning\u250?n acuerdo, ni siquiera se inicializ\u243? ning\u250?n
memorando de entendimiento. La palabra de cada uno era suficiente, y nunca se
produjo ninguna decepci\u243?n\u187?.{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? importancia tiene todo esto para el resto de nosotros? Los banqueros
se vienen reuniendo en secreto desde que se invent\u243? el dinero. A los banqueros
centrales les gusta verse como los sumos sacerdotes de las finanzas, como
tecn\u243?cratas que supervisan unos rituales monetarios misteriosos y una liturgia
financiera que s\u243?lo comprende una \u233?lite peque\u241?a que se elige a
s\u237? misma. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero los gobernadores que se re\u250?nen en Basilea cada dos meses son funcionarios
p\u250?blicos. Sus salarios, billetes de avi\u243?n, facturas de hotel y lucrativas
pensiones cuando se retiren las pagan las arcas p\u250?blicas. Las reservas
nacionales de los bancos centrales son dinero p\u250?blico, la riqueza de las
naciones. Las discusiones de los banqueros centrales en el BPI, la informaci\u243?n
que comparten, las medidas que eval\u250?an, las opiniones que intercambian y las
subsiguientes decisiones que toman, son profundamente pol\u237?ticas. Los banqueros
centrales, cuya independencia est\u225? protegida constitucionalmente, controlan la
pol\u237?tica monetaria del mundo desarrollado. Administran la oferta de dinero a
las econom\u237?as nacionales. Fijan tipos de inter\u233?s, decidiendo as\u237? el
valor de nuestros ahorros e inversiones. Deciden si concentrarse en la austeridad o
en el crecimiento. Sus decisiones determinan c\u243?mo ser\u225? nuestra vida.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La tradici\u243?n de secreto del BPI se remonta a d\u233?cadas atr\u225?s. Durante
la d\u233?cada de 1960, por ejemplo, el banco fue la sede del Fondo del Oro de
Londres. Ocho pa\u237?ses se comprometieron a manipular el mercado del oro para
mantener su precio alrededor de treinta y cinco d\u243?lares la onza, en l\u237?nea
con las disposiciones del Acuerdo de Bretton Woods, que rigi\u243? el sistema
financiero internacional despu\u233?s de la Segunda Guerra Mundial. Aunque el Fondo
del Oro ya no existe, su sucesor es el Comit\u233? de Mercados del BPI, que se
re\u250?ne cada dos meses con motivo de las juntas de gobernadores para hablar de
las tendencias de los mercados financieros. Asisten cargos de veinti\u250?n bancos
centrales. El comit\u233? publica documentos espor\u225?dicos, pero su agenda y sus
conversaciones permanecen en secreto. \par\pard\plain\hyphpar}{
En la actualidad, los pa\u237?ses representados en las Reuniones de Econom\u237?a
Global suman alrededor de las cuatro quintas partes del producto interior bruto
(PIB) global \u8212?la mayor\u237?a de la riqueza producida en el mundo\u8212?
seg\u250?n las estad\u237?sticas del propio BPI. Ahora, los banqueros centrales
\u171?parecen m\u225?s poderosos que los pol\u237?ticos\u187?, escribi\u243? la
revista {\i
The Economist}, \u171?y tienen el destino de la econom\u237?a global en sus
manos\u187?.{\super
9} \u191?C\u243?mo ha llegado a pasar esto? El BPI, la instituci\u243?n financiera
global m\u225?s herm\u233?tica, puede reclamar una gran parte del m\u233?rito.
Desde el primer d\u237?a de su existencia, el BPI se ha dedicado a favorecer los
intereses de los bancos centrales y a construir la nueva arquitectura de las
finanzas transnacionales. Al hacerlo, ha generado una nueva clase de tecn\u243?
cratas globales estrechamente unidos, cuyos miembros se mueven entre puestos muy
bien remunerados en el BPI, el FMI y los bancos centrales y comerciales.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El fundador del concili\u225?bulo de los tecn\u243?cratas fue Per Jacobsson,
economista sueco que estuvo al servicio del BPI como asesor econ\u243?mico desde
1931 hasta 1956. El anodino cargo no dejaba traslucir su poder y alcance. Con una
enorme influencia, bien relacionado y muy bien considerado por sus iguales,
Jacobsson redact\u243? los primeros informes anuales del BPI, que fueron \u8212?y
siguen siendo\u8212? una lectura fundamental en todas las tesorer\u237?as del
mundo. Jacobsson fue un temprano partidario del federalismo europeo. Se mostr\u243?
implacable con la inflaci\u243?n, el excesivo gasto gubernamental y la
intervenci\u243?n del Estado en la econom\u237?a. Jacobsson dej\u243? el BPI en
1956, para asumir el mando del FMI. Su legado sigue conformando nuestro mundo. Las
consecuencias de su mezcla de liberalismo econ\u243?mico, obsesi\u243?n por los
precios y desmantelamiento de la soberan\u237?a nacional se evidencian cada noche
en los boletines de noticias de las pantallas de televisi\u243?n europeas.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los defensores del BPI niegan que la organizaci\u243?n sea herm\u233?tica. Los
archivos del banco est\u225?n abiertos y los investigadores pueden consultar la
mayor\u237?a de documentos que tienen m\u225?s de treinta a\u241?os de antig\u252?
edad. Los archiveros del BPI son realmente atentos, serviciales y profesionales. La
web del banco incluye todos sus informes anuales, que se pueden descargar, as\u237?
como numerosos documentos de pol\u237?tica producidos por el departamento de
investigaci\u243?n del banco, que tiene una gran reputaci\u243?n. El BPI publica
informes detallados de los mercados de valores y derivados y estad\u237?sticas de
la banca internacional. Pero se trata mayormente de compilaciones y an\u225?lisis
de una informaci\u243?n que ya es del dominio p\u250?blico. Los detalles de las
actividades centrales del propio banco, incluyendo muchas de las operaciones
bancarias que realizan para sus clientes, los bancos centrales y las organizaciones
internacionales, permanecen en secreto. Las Reuniones de Econom\u237?a Mundial y
los otros encuentros financieros cruciales que tienen lugar en Basilea, como el
Comit\u233? de Mercados, siguen cerrados a personas ajenas. Las personas f\u237?
sicas no pueden tener una cuenta en el BPI, a menos que trabajen para el banco. La
opacidad del banco, el que no tenga que rendir cuentas y su influencia cada vez
mayor plantea profundas dudas; no s\u243?lo sobre la pol\u237?tica monetaria, sino
sobre la transparencia, la responsabilidad y la forma en que se ejerce el poder en
nuestras democracias. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando les dec\u237?a a amigos y conocidos que estaba escribiendo un libro sobre el
Banco de Pagos Internacionales, la reacci\u243?n habitual era una cara de
desconcierto, seguida de la pregunta: \u171?\u191?El banco de qu\u233??\u187? Mis
interlocutores eran personas inteligentes que se mantienen al d\u237?a de los
acontecimientos de actualidad. Muchos estaban interesados y comprend\u237?an la
econom\u237?a global y la crisis econ\u243?mica. Sin embargo, s\u243?lo un pu\u241?
ado hab\u237?a o\u237?do hablar del BPI. Era algo extra\u241?o, porque el BPI es el
banco m\u225?s importante del mundo y anterior tanto al FMI como al Banco Mundial.
Durante d\u233?cadas ha sido el centro de la red mundial del dinero y el poder y de
la influencia global encubierta. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI fue fundado en 1930. Ostensiblemente, se cre\u243? como parte del Plan Young
para ocuparse del pago de reparaciones por parte de Alemania por la Primera Guerra
Mundial. Los art\u237?fices clave del banco fueron Montagu Norman, que era el
gobernador del Banco de Inglaterra, y Hjalmar Schacht, presidente del Reischsbank,
que hablaba del BPI como \u171?mi banco\u187?. Los miembros fundadores del BPI eran
los bancos centrales de Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, B\u233?lgica y un
consorcio de bancos japoneses. Tambi\u233?n se ofrecieron acciones a la Reserva
Federal, pero Estados Unidos, que desconfiaba de cualquier cosa que pudiera violar
su soberan\u237?a nacional, rechaz\u243? su asignaci\u243?n. En su lugar, las
suscribi\u243? un consorcio de bancos comerciales: J. P. Morgan, el First National
Bank de Nueva York y el First National Bank de Chicago. \par\pard\plain\hyphpar}{
El aut\u233?ntico prop\u243?sito del BPI estaba detallado en sus estatutos: \u171?
Promover la cooperaci\u243?n de los bancos centrales y proporcionar mecanismos
adicionales para las operaciones financieras internacionales\u187?. Era la
culminaci\u243?n del antiguo sue\u241?o de los banqueros centrales de tener su
propio banco: poderoso, independiente y libre de la interferencia de los pol\u237?
ticos y los periodistas entrometidos. Lo mejor de todo era que el BPI se
autofinanciaba y lo har\u237?a a perpetuidad. Sus clientes eran sus propios
fundadores y accionistas: los bancos centrales. Durante los a\u241?os treinta, el
BPI fue el principal lugar de reuni\u243?n para un concili\u225?bulo de banqueros
centrales, dominados por Norman y Schacht. Este grupo ayud\u243? a reconstruir
Alemania. {\i
The New York Times} describ\u237?a a Schacht, reconocido ampliamente como el genio
que hab\u237?a detr\u225?s de la resurgente econom\u237?a alemana, como \u171?El
piloto con voluntad de hierro de las finanzas nazis\u187?.{\super
10} Durante la guerra, el BPI se convirti\u243? en el brazo {\i
de facto} del Reichsbank, aceptando el oro saqueado por los nazis y realizando
operaciones de divisas con la Alemania nazi. \par\pard\plain\hyphpar}{
La alianza del banco con Berl\u237?n era conocida en Washington y Londres. Pero la
necesidad de que el BPI siguiera funcionando para mantener abiertos los nuevos
canales de las finanzas internacionales era casi lo \u250?nico en lo que estaban de
acuerdo todas las partes. Basilea era el lugar perfecto, ya que est\u225? situada
en el extremo norte de Suiza y casi en las fronteras con Francia y Alemania. A unos
kil\u243?metros de distancia, los soldados nazis y aliados luchaban y mor\u237?an.
Nada de eso ten\u237?a importancia para el BPI. Se suspendieron las reuniones del
consejo, pero las relaciones entre las planas mayores del BPI de las naciones
beligerantes siguieron siendo cordiales, profesionales y productivas. Las
nacionalidades eran irrelevantes. La lealtad primordial era para las finanzas
internacionales. El presidente, Thomas McKittrick, era estadounidense. Roger
Auboin, director general, era franc\u233?s. Paul Hechler, director general adjunto,
era miembro del partido nazi y firmaba su correspondencia con \u171?Heil
Hitler\u187?. Rafaelle Pilotti, el secretario general, era italiano. Per Jacobsson,
el influyente asesor econ\u243?mico del banco, era sueco. Sus adjuntos y los de
Pilotti eran brit\u225?nicos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de 1945, cinco directores del BPI, entre ellos Hjalmar Schacht, fueron
acusados de cr\u237?menes de guerra. Alemania perdi\u243? la guerra, pero gan\u243?
la paz econ\u243?mica, en gran parte debido al BPI. El escenario, los contactos,
las redes bancarias y la legitimidad internacionales que proporcionaba el BPI,
primero al Reichsbank y luego a los bancos que lo han sucedido, han ayudado a
garantizar la continuidad de unos intereses econ\u243?micos y financieros
inmensamente poderosos desde la \u233?poca nazi hasta el d\u237?a de hoy.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Durante los primeros cuarenta y siete a\u241?os de su existencia, desde 1930 a
1977, el BPI tuvo su sede en lo que antes era un hotel, cerca de la estaci\u243?n
central de ferrocarril de Basilea. La entrada del banco quedaba escondida junto a
una chocolater\u237?a y s\u243?lo un peque\u241?o letrero confirmaba que aquella
estrecha puerta se abr\u237?a al BPI. Los directores del banco estaban convencidos
de que los que necesitaran saber d\u243?nde estaba el BPI lo encontrar\u237?an y,
por supuesto, el resto del mundo no ten\u237?a ninguna necesidad de saberlo.
Charles Coombs recordaba que el interior del edificio cambi\u243? poco a lo largo
del tiempo. El BPI ofrec\u237?a \u171?las espartanas instalaciones de un antiguo
hotel de estilo victoriano, cuyas habitaciones individuales y dobles hab\u237?an
sido transformadas en oficinas sencillamente quitando las camas y poniendo
mesas\u187?.{\super
11} \par\pard\plain\hyphpar}{
El banco se traslad\u243? a su actual sede, en el n\u250?mero 2 de
Centralbahnplatz, en 1977. No se fue lejos y ahora domina la estaci\u243?n central
de Basilea. En la actualidad, la principal misi\u243?n del BPI es, seg\u250?n sus
propias palabras, triple: \u171?Servir a los bancos centrales en su b\u250?squeda
de estabilidad monetaria y financiera, fomentar la cooperaci\u243?n internacional
en estos campos y actuar como banco para los bancos centrales\u187?.{\super
12} El BPI tambi\u233?n aloja una gran parte de la infraestructura pr\u225?ctica y
t\u233?cnica que la red mundial de bancos centrales y sus hom\u243?logos
comerciales necesitan para funcionar sin contratiempos. Tiene dos salas de
operaciones conectadas: en la central de Basilea y en las oficinas regionales de
Hong Kong. El BPI compra y vende oro y divisas para sus clientes. Proporciona
gesti\u243?n de activos y facilita cr\u233?ditos a corto plazo a los bancos
centrales cuando lo necesitan. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI es una instituci\u243?n \u250?nica; es una organizaci\u243?n internacional,
un banco extremadamente rentable y un instituto de investigaci\u243?n, fundado y
protegido por tratados internacionales.{\super
13} El BPI es responsable ante sus clientes y accionistas \u8212?los bancos
centrales\u8212? pero tambi\u233?n gu\u237?a sus operaciones. Las principales
tareas de un banco central, dice el BPI, son controlar el flujo del cr\u233?dito y
el volumen de moneda que hay en circulaci\u243?n, lo cual garantizar\u225? un clima
empresarial estable y mantendr\u225? los tipos de cambio dentro de unos l\u237?
mites manejables para asegurar el valor de las monedas y as\u237? allanar el
comercio internacional y los movimientos de capital. Esto es crucial, especialmente
en una econom\u237?a globalizada, donde los mercados reaccionan en microsegundos y
la percepci\u243?n de la estabilidad y el valor econ\u243?micos son casi tan
importantes como la propia realidad. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI tambi\u233?n ayuda a supervisar los bancos comerciales, aunque no tiene
ninguna autoridad legal sobre ellos. El Comit\u233? de Basilea para la
Supervisi\u243?n Bancaria, con sede en el BPI, regula las necesidades de liquidez y
capital de los bancos comerciales. Exige que \u233?stos tengan un capital m\u237?
nimo del ocho por ciento de los activos ponderados por el riesgo cuando prestan, lo
cual significa que si un banco tiene activos ponderados por el riesgo de cien
millones de d\u243?lares, debe mantener un capital de, por lo menos, ocho millones
de d\u243?lares. {\super
14} El comit\u233? no tiene poderes coercitivos, pero s\u237? una enorme autoridad
moral. \u171?Esta regulaci\u243?n es tan poderosa que el principio del ocho por
ciento ha sido incluido en las leyes nacionales\u187?, dice Peter Akos Bod. \u171?
Es como el voltaje. Ha sido fijado en 220. Puedes optar por noventa y cinco
voltios, pero no funcionar\u225?\u187?. En teor\u237?a, una administraci\u243?n y
una cooperaci\u243?n mutua sensatas, supervisadas por el BPI, mantendr\u225?n el
sistema financiero global funcionando sin contratiempos. En teor\u237?a.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La realidad es que hemos ido m\u225?s all\u225? de la recesi\u243?n y entrado en
una profunda crisis estructural, alimentada por la codicia y rapacidad de los
bancos, que amenaza la totalidad de nuestra seguridad financiera. Igual que en los
a\u241?os treinta, partes de Europa se enfrentan al colapso econ\u243?mico. El
Bundesbank y el Banco Central Europeo, dos de los miembros con m\u225?s poder del
BPI, han impulsado la obsesi\u243?n por la austeridad que ya ha empujado a un
pa\u237?s europeo, Grecia, al borde del abismo, con la ayuda de la venalidad y la
corrupci\u243?n de la clase dirigente del pa\u237?s. Puede que otros pa\u237?ses no
tarden en seguirla. El viejo orden chirr\u237?a, y sus instituciones pol\u237?ticas
y financieras se est\u225?n corroyendo desde dentro. Desde Oslo a Atenas resurge la
extrema derecha, alimentada en parte por una pobreza y un desempleo galopantes. La
rabia y el escepticismo minan la fe de los ciudadanos en la democracia y el Estado
de derecho. Una vez m\u225?s, el valor de los bienes y activos se evapora ante los
ojos de sus propietarios. La divisa europea amenaza con desplomarse, mientras los
que tienen dinero buscan refugio en los francos suizos o el oro. Los j\u243?venes,
los que tienen talento y movilidad, est\u225?n abandonando, una vez m\u225?s, sus
pa\u237?ses natales por una nueva vida en otros lugares. Las poderosas fuerzas del
capital internacional que gestaron el BPI y que le garantizaban su poder e
influencia triunfan de nuevo. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI ocupa la c\u250?spide de un sistema financiero internacional que se
est\u225? derrumbando, pero sus cargos arguyen que el banco no tiene el poder para
actuar como regulador financiero internacional. Sin embargo, no puede eludir su
responsabilidad en la crisis de la zona euro. Desde los primeros acuerdos sobre los
pagos multilaterales, a finales de los a\u241?os cuarenta, hasta el establecimiento
del Banco Central Europeo, en 1998, el BPI ha sido el centro del proyecto de
integraci\u243?n europea, ofreciendo los conocimientos t\u233?cnicos expertos y los
mecanismos financieros necesarios para armonizar la moneda. Durante la d\u233?cada
de 1950, gestion\u243? la Uni\u243?n Europea de Pagos, que internacionaliz\u243? el
sistema de pagos del continente. El BPI alberg\u243? al Comit\u233? de Gobernadores
de los bancos centrales de la Comunidad Econ\u243?mica Europea, creado en mayo de
1964, que coordinaba la pol\u237?tica monetaria transeuropea. Durante la d\u233?
cada de 1970, el BPI dirigi\u243? la llamada \u171?serpiente\u187?, el mecanismo
mediante el cual se manten\u237?a a las divisas europeas en bandas de tipos de
cambio. Durante los ochenta, el BPI fue la sede del Comit\u233? Delors, cuyo
informe de 1988 traz\u243? el camino a la Uni\u243?n Monetaria Europea y la
adopci\u243?n de una \u250?nica divisa. EL BPI ayud\u243? al parto del Instituto
Monetario Europeo (IME), precursor del Banco Central Europeo. El presidente del IME
fue Alexandre Lamfalussy, uno de los economistas m\u225?s influyentes del mundo,
conocido como el \u171?padre del euro\u187?. Antes de incorporarse al IME en 1994,
Lamfalussy trabaj\u243? para el BPI durante diecisiete a\u241?os, primero como
asesor econ\u243?mico y luego como director general del banco.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Para ser una organizaci\u243?n seria y herm\u233?tica, el BPI ha demostrado una
sorprendente agilidad. Sobrevivi\u243? a la primera depresi\u243?n mundial, al
final de los pagos por reparaciones de guerra y al patr\u243?n oro (dos de las
principales razones de su existencia), al auge del nazismo, la Segunda Guerra
Mundial, el Acuerdo de Bretton Woods, la Guerra Fr\u237?a, las crisis financieras
de los a\u241?os ochenta y noventa, el nacimiento del FMI y el Banco Mundial y el
final del comunismo. Como observ\u243? Malcolm Knight, directivo entre 2003-
2008: \u171?Es alentador ver que \u8212?permaneciendo peque\u241?o, flexible y
libre de interferencias pol\u237?ticas\u8212? el banco ha conseguido, a lo largo de
su historia, hacerlo notablemente bien para adaptarse a unas circunstancias en
evoluci\u243?n\u187?.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
El banco se hab\u237?a constituido como pilar fundamental del sistema financiero
global. Adem\u225?s de las Reuniones de Econom\u237?a Mundial, el BPI es la sede de
cuatro de los comit\u233?s internacionales m\u225?s importantes que se ocupan de la
banca global: el Comit\u233? de Basilea para la Supervisi\u243?n Bancaria, el
Comit\u233? para el Sistema Financiero Global, el Comit\u233? de Sistemas de Pago y
Liquidaci\u243?n y el Comit\u233? Irving Fisher que se ocupa de las estad\u237?
sticas de los bancos centrales. El banco tambi\u233?n alberga a tres organizaciones
independientes: dos grupos dedicados a los seguros y la Junta de Estabilidad
Financiera (FSB, siglas en ingl\u233?s). Ya se habla de la FSB, que coordina las
autoridades financieras nacionales y las pol\u237?ticas reguladoras, como el cuarto
pilar del sistema financiero mundial, despu\u233?s del BPI, el FMI y los bancos
comerciales. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI ocupa hoy el trig\u233?simo lugar entre los tenedores de reservas de oro,
con 119 toneladas m\u233?tricas \u8212?m\u225?s que Qatar, Brasil o Canad\u225?.
{\super
16} Ser miembro del BPI sigue siendo un privilegio m\u225?s que un derecho. El
consejo de administraci\u243?n es responsable de admitir a bancos centrales de los
que se juzga que \u171?realizan una contribuci\u243?n sustancial a la
cooperaci\u243?n monetaria internacional y a las actividades del banco\u187?.
China, Rusia y Arabia Saud\u237? no se incorporaron hasta 1996. El banco ha abierto
oficinas en Ciudad de M\u233?xico y Hong Kong, pero sigue siendo muy euroc\u233?
ntrico. Estonia, Letonia, Lituania, Macedonia, Eslovenia y Eslovaquia (con un total
de 16,2 millones de habitantes) han sido admitidas, mientras que Pakist\u225?n (con
169 millones de habitantes) no lo ha sido. Tampoco lo ha sido Kazajist\u225?n, una
aut\u233?ntica potencia de Asia Central. En \u193?frica, s\u243?lo Argelia y
Sud\u225?frica son miembros; Nigeria, que tiene la segunda mayor econom\u237?a del
continente no ha sido admitida. (Los defensores del BPI dicen que el banco exige
unos est\u225?ndares de gobernanza altos a los nuevos miembros y que, cuando los
bancos nacionales de pa\u237?ses como Nigeria y Pakist\u225?n alcancen esos
est\u225?ndares, se considerar\u225? su ingreso). \par\pard\plain\hyphpar}{
Teniendo en cuenta el papel capital del BPI en la econom\u237?a transnacional, su
discreci\u243?n es extraordinaria. En 1930, un periodista de {\i
The New York Times }coment\u243? que el secretismo era tan fuerte en el BPI que no
le permitieron mirar dentro de la sala de juntas, ni siquiera despu\u233?s de que
los directores se hubieran marchado. Poco ha cambiado. No se permite que los
periodistas entren en las oficinas centrales mientras se desarrolla la Reuni\u243?n
de Econom\u237?a Mundial. Son pocas las veces que los cargos del BPI hablan
oficialmente con los representantes de la prensa, y lo hacen de mala gana. La
estrategia parece dar resultado. El movimiento de protesta \u171?Ocupemos Wall
Street\u187?, los antiglobalizaci\u243?n, los manifestantes de las redes sociales
han ignorado al BPI. El n\u250?mero 2 de Centralbahnplatz, en Basilea, est\u225?
tranquilo y en calma. No hay manifestantes reunidos frente a las oficinas del BPI,
ni acampados en el parque cercano, ning\u250?n animado comit\u233? recibe a los
representantes de los bancos centrales del mundo. \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando la econom\u237?a mundial va dando bandazos de crisis en crisis, se examina
m\u225?s atentamente que nunca a las instituciones financieras. Legiones de
reporteros, blogueros y periodistas de investigaci\u243?n registran cada movimiento
de los bancos. A pesar de ello, de alguna manera, aparte de breves menciones en las
p\u225?ginas de econom\u237?a, el BPI se las ha arreglado en gran medida para
evitar un examen cr\u237?tico. Hasta ahora. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Jon Hilsenrath y Brian Blackstone, \u171?Inside the Risky Bets of Central
Banks\u187?, {\i
The Wall Street Journal, }12 diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Sir Mervyn King, entrevista con el autor, Londres, febrero
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Paul Volcker, entrevista con el autor, Nueva York, mayo 2012.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Peter Akos Bod, entrevista con el autor, Budapest, octubre
2011.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Laurence Meyer, entrevista con el autor, Washington, mayo
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Convenio entre el Consejo Federal Suizo y el Banco de Pagos Internacionales para
determinar el estatus legal del banco en Suiza, 10 febrero 1987, enmienda efectiva
1 enero 2003. Disponible para descargar en http://www.bis.org/about/headquart-
en.pdf.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Memorando A, \u171?Benefits which the US might be expected to derive from
representation on the board of the BIS\u187? (Beneficios que EE.UU. podr\u237?an
esperar conseguir de la representaci\u243?n en el consejo del BPI), 16 octubre
1935, NARA, MD. RG82-FRS, NWCH, caja 13.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Charles Coombs, {\i
The Arena of International Finance, }John{\i
}Wiley, Nueva York, 1976, 26.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9\u171?King: Ace or Joker\u187?, {\i
The Economist},{\i
}31 marzo 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Harold Callender, \u171?The Iron-Willed Pilot of Nazi Finance\u187?, {\i
The New York Times,} 4 marzo 1974.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Coombs, Op. cit., 26.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12http://www.bis.org/about/index.htm.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13El Fondo Monetario Internacional es, como su nombre indica, un fondo m\u225?s que
un banco. El FMI proporciona cr\u233?dito a sus 188 pa\u237?ses miembros e impone
condiciones estrictas para los pr\u233?stamos, con frecuencia exigiendo cambios en
la pol\u237?tica econ\u243?mica y fiscal de los gobiernos. El Grupo del Banco
Mundial se compone de cinco organismos, entre los que est\u225? el Banco
Internacional para la Reconstrucci\u243?n y el Desarrollo, y presta dinero a
pa\u237?ses pobres, con una renta baja y media. El objetivo del Grupo del Banco
Mundial es aliviar la pobreza, no obtener beneficios. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
14http://www.investopedia.com/terms/b/Basel_i.asp#axzz2JIIsrfcm.\par\pard\plain\hyp
hpar}\~{
15Gianni Toniolo, {\i
Central Bank Co-operation at the Bank for International Settlements 1930-1973, }
Cambridge University Press, Londres, 2005, xiii.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Consejo Mundial del Oro. Tenencias oficiales de oro en el mundo, febrero
2012.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
PARTE I\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
KAPITAL \u220?BER ALLES\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{\page }{
{\qc
1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Los banqueros
{\line }
\~lo saben mejor que nadie \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Espero que el verano que viene podamos inaugurar un \u8220?Club\u8221? de
Bancos Centrales, privado y ecl\u233?ctico, peque\u241?o al principio, grande en el
futuro.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
De MONTAGU NORMAN, gobernador del Banco de Inglaterra,
{\line }
\~a BENJAMIN STRONG, gobernador del Banco
{\line }
\~de la Reserva Federal de Nueva York, en 1925{\super
1}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Un d\u237?a del verano de 1929, Montagu Norman, gobernador del Banco de Inglaterra,
descolg\u243? el tel\u233?fono y habl\u243? con Walter Layton, director de {\i
The Economist. }Impaciente, Norman le pidi\u243? a Layton que fuera a su despacho
lo antes posible para hablar de un asunto muy importante. \par\pard\plain\hyphpar}{
Durante su etapa como gobernador, desde 1920 a 1944, Norman fue uno de los hombres
m\u225?s influyentes del mundo, un basti\u243?n en apariencia permanente del
sistema financiero mundial. Sus escuetas declaraciones eran examinadas con lupa en
busca de sentido. Cuando lo volvieron a nombrar gobernador en 1932, {\i
The New York Times }lo describi\u243? diciendo que supervisaba el \u171?imperio de
riqueza invisible\u187? de Gran Breta\u241?a. \u171?El patr\u243?n oro puede ir y
venir\u187?, observaba el art\u237?culo, \u171?pero Montagu Norman permanece\u187?.
{\super
2} Era tal el poder de Norman que un \u250?nico discurso suyo pod\u237?a mover
mercados. Cuando, en octubre de 1932, Norman proclam\u243?, pesimista, en una cena
de banqueros en Londres, que el desorden econ\u243?mico mundial estaba fuera del
control de cualquier hombre, gobierno o pa\u237?s, las acciones y obligaciones y el
d\u243?lar cayeron brusca y r\u225?pidamente en Nueva York.
\par\pard\plain\hyphpar}{
A Layton no le sorprendi\u243? la agitaci\u243?n de Norman. El gobernador era un
v\u225?stago de una vieja y respetada dinast\u237?a bancaria, pero su estado mental
era un secreto a voces entre los financieros de la casa. Norman era un personaje
voluble, maniaco depresivo y adicto al trabajo, famoso entre la gente de la casa
por sus cambios de humor. T\u237?mido e hipersensible, era introvertido hasta
llegar a la neurosis. Antes de la Primera Guerra Mundial, hab\u237?a consultado con
Carl Jung, suizo y fundador de la psicolog\u237?a anal\u237?tica, para hablar de un
tratamiento, sin ning\u250?n \u233?xito. Jung hab\u237?a insinuado que Norman era
intratable, lo cual no le fue de mucha ayuda. \par\pard\plain\hyphpar}{
El banquero m\u225?s poderoso del mundo aborrec\u237?a la publicidad, que lo
reconocieran o relacionarse socialmente y era propenso a sufrir desmayos. En una
ocasi\u243?n, le tir\u243? un tintero a la cabeza a un empleado que no cumpli\u243?
con sus rigurosos est\u225?ndares. \u171?Era un banquero muy ins\u243?lito. Era
m\u225?s parecido a un noble o un pintor del siglo XVII\u187?, recordaba su
hijastro, Peregrine Worsthorne. \u171?Siempre fue muy neur\u243?tico y ten\u237?a
crisis nerviosas graves. Era muy t\u237?mido y solitario. No le importaban las
convenciones. Bajaba a cenar sin calcetines e iba a trabajar en metro, algo muy
inusual en aquellos d\u237?as\u187?.{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
Tampoco ten\u237?a aspecto de ser un sobrio financiero, con su capa, su bien
recortada barba como en un retrato de Van Dyke y su brillante aguja de corbata con
piedras preciosas. Pero pese a su llamativa forma de vestir, desaprobaba las
conductas extravagantes, dec\u237?a Worsthorne. \u171?Viv\u237?a muy austeramente y
desalentaba todo signo de ostentaci\u243?n. Detestaba asistir a c\u243?
cteles\u187?. El horror que sent\u237?a por la publicidad ten\u237?a precisamente
el efecto contrario. Aunque cuando cruzaba el Atl\u225?ntico, usaba un nombre
ficticio, porque la prensa estaba pendiente de todo lo que hac\u237?a, hordas de
periodistas y fot\u243?grafos segu\u237?an esper\u225?ndolo cuando desembarcaba en
Nueva York. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los meses c\u225?lidos de 1929 fueron el canto del cisne de los locos a\u241?os
veinte. El mercado alcista segu\u237?a creciendo en Estados Unidos. Los precios de
las acciones iban en aumento. El valor de las acciones de Radio Corporation of
America (RCA) subi\u243? casi un 50 por ciento s\u243?lo en un mes. Hasta los
limpiabotas de Wall Street les pasaban consejos a sus clientes corredores de Bolsa.
En agosto, una firma de corretaje anunci\u243? un nuevo servicio para los que iban
a Europa en trasatl\u225?ntico: realizar operaciones burs\u225?tiles a bordo
durante la traves\u237?a de una semana de duraci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Layton, respondiendo a la llamada de Norman, se apresur\u243? a acudir a la central
del banco en Threadneedle Street, epicentro de la City, como se conoce el barrio
financiero de Londres. Rodeada de un alto muro y ocupando la mayor parte de una
manzana, la sede del banco estaba pensada para impresionar, incluso intimidar.
Detr\u225?s de la gigantesca puerta de bronce se extend\u237?a un complejo de
patios, zonas bancarias y un jard\u237?n con una fuente, una aut\u233?ntica
Alhambra de dinero, atestada de empleados y subordinados que iban y ven\u237?an,
afanosos, por los pasillos. Incluso la terminolog\u237?a era regia: el banco estaba
gobernado no por un consejo, sino por una \u171?corte\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Layton fue acompa\u241?ado al despacho de Norman, donde \u233?ste estaba sentado
ante una mesa de caoba, en el centro de una sala con paredes recubiertas de madera.
Norman quer\u237?a hablar de un nuevo banco, que se llamar\u237?a Bank for
International Settlements (Banco de Pagos Internacionales). Lo estaban preparando
en combinaci\u243?n con el Plan Young, el programa m\u225?s reciente y, esperaban,
definitivo para implementar el pago de las indemnizaciones que Alemania deb\u237?a
pagar por la Primera Guerra Mundial. Pero Norman ten\u237?a ideas mucho m\u225?s
ambiciosas. El BPI ser\u237?a la primera instituci\u243?n financiera mundial.
Ser\u237?a un lugar de reuni\u243?n para los representantes de los bancos
centrales. Lejos de las exigencias de los pol\u237?ticos y las miradas curiosas de
los periodistas entrometidos, los banqueros aportar\u237?an un orden y una
coordinaci\u243?n muy necesarios al sistema financiero mundial. Pero para que el
BPI tuviera \u233?xito y desarrollara adecuadamente su potencial, Norman
explic\u243? que necesitaba la ayuda de Layton. Pronto se reunir\u237?a un
subcomit\u233? en Baden-Baden, en Alemania, para redactar los estatutos del banco.
El director de {\i
The Economist, }dijo Norman, era justamente el hombre adecuado para elaborar la
constituci\u243?n del BPI, una constituci\u243?n que, sobre todo, deb\u237?a
garantizar la independencia del banco respecto a los pol\u237?ticos.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Para comprender c\u243?mo y por qu\u233? el BPI ejerce tanta influencia hoy, es
necesario remontarse a principios de la d\u233?cada de 1920 y a las discusiones
sobre las indemnizaciones que Alemania ten\u237?a que pagar por la Primera Guerra
Mundial. La culpabilidad de Alemania estaba consagrada en el Tratado de Versalles
de 1919. Pero ninguna cantidad de dinero pod\u237?a devolver la vida a los muertos,
cuyo n\u250?mero era casi inconcebible. En julio de 1916, el primer d\u237?a de la
batalla del Somme, Gran Breta\u241?a perdi\u243? 60.000 hombres, el equivalente a
una ciudad de tama\u241?o medio, acribillados en pocas horas. Francia perdi\u243?
un total de 1,4 millones de soldados durante los cuatro a\u241?os de la guerra, y
Alemania, dos millones. Estados Unidos, que no entr\u243? en el conflicto hasta
1917, perdi\u243? 117.000 hombres. \par\pard\plain\hyphpar}{
Llegar a un acuerdo sobre las indemnizaciones alemanas era una tarea lenta,
complicada y con enormes tensiones pol\u237?ticas. La Primera Guerra Mundial
hab\u237?a internacionalizado el conflicto en un grado sin precedentes. Sus
secuelas econ\u243?micas se globalizaron de forma parecida. La guerra hab\u237?a
cobrado un precio terrible a las econom\u237?as europeas, adem\u225?s de a su
poblaci\u243?n. El joven sistema financiero internacional no estaba dise\u241?ado
para resolver las complejas demandas que se le hac\u237?an. \u191?D\u243?nde
encontrar\u237?a Alemania el dinero para pagar? \u191?Cu\u225?les ser\u237?an los
mecanismos por medio de los cuales lo har\u237?a? \u191?Qui\u233?n supervisar\u237?
a y regular\u237?a el pago de las indemnizaciones? Estas cr\u237?pticas discusiones
moldearon el papel, la estructura y el privilegiado estatus legal del BPI.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1919 hab\u237?a, en t\u233?rminos generales \u8212?igual que las habr\u237?a en
1945\u8212?, dos escuelas de pensamiento: los castigadores y los reconstructores.
Francia encabezaba los primeros. \u171?{\i
Les Boches\u187?}, dec\u237?an los franceses, deben pagar y pagar\u225?n por sus
cr\u237?menes, muchos de los cuales fueron cometidos en suelo franc\u233?s. Norman
y los reconstructores, que inclu\u237?an la mayor parte de Wall Street, opinaban lo
contrario. Se pod\u237?a reconstruir Europa, pero su futuro estaba en el comercio y
la cooperaci\u243?n financiera. El objetivo no era reducir Alemania a la penuria,
sino ayudarla a reparar su econom\u237?a y empezar a comerciar de nuevo lo antes
posible. \par\pard\plain\hyphpar}{
En abril de 1921, la Comisi\u243?n de Reparaciones anunci\u243? que Alemania
pagar\u237?a un total de 132.000 millones de marcos oro (31.500 millones de d\u243?
lares), en cuotas de 2.000 millones de marcos al a\u241?o. La comisi\u243?n igual
podr\u237?a haber pedido diez veces m\u225?s. Alemania todav\u237?a se tambaleaba
despu\u233?s de su derrota, la sociedad se hund\u237?a, el desempleo se disparaba y
hab\u237?a una grave escasez de comida. Los extremistas de extrema derecha \u8212?
el Freikorps\u8212? luchaban contra los militantes marxistas en las calles. Los
comit\u233?s de trabajadores se hicieron con el control de Hamburgo, Bremen,
Leipzig y el Berl\u237?n central. \u201?ste no era el marxismo de sal\u243?n de
Greenwich Village o San Francisco, sino el aut\u233?ntico; crudo y sangriento. Se
tomaban rehenes, se ocupaban f\u225?bricas y se alineaba a los prisioneros contra
una pared y se les fusilaba. \par\pard\plain\hyphpar}{
Las predicciones de Karl Marx sobre la inevitable destrucci\u243?n del capitalismo
parec\u237?an volverse m\u225?s reales a cada hora que pasaba, especialmente en su
patria. Los temores de los banqueros de que Alemania estuviera a punto de seguir a
Rusia en el comunismo parec\u237?an enteramente justificados. La hiperinflaci\u243?
n se desencaden\u243? cuando el gobierno imprimi\u243? dinero para mantener el
pa\u237?s en marcha. Los compradores usaban carretillas para trasladar los fajos de
billetes necesarios para comprar productos b\u225?sicos. Era preciso detener el
caos. El 13 de noviembre de 1923, cinco d\u237?as despu\u233?s de que Adolf Hitler
fracasara en su intento de golpe de Estado (el {\i
Putsch} de la Cervecer\u237?a), en Munich, un alto e imperioso alem\u225?n
empez\u243? a trabajar como comisario de asuntos monetarios del Reich. Hjalmar
Schacht exigi\u243? y consigui\u243? poderes casi dictatoriales. Trabajando en un
antiguo cuartito del portero, puso manos a la obra para estabilizar el valor de la
nueva moneda de Alemania, el rentenmark. Por lo general, las monedas estaban
respaldadas por el oro, pero el rentenmark lo estaba por el valor de la tierra y
las explotaciones de Alemania, ya que no hab\u237?a oro disponible para cumplir
esta funci\u243?n. Era una idea un tanto confusa: \u191?por qu\u233? pod\u237?a el
poseedor de un rentenmark canjear su dinero? \u191?Le dar\u237?an un trocito de un
campo? \par\pard\plain\hyphpar}{
Estas preocupaciones no ten\u237?an importancia. Mientras Schacht estuviera en el
cargo, nadie querr\u237?a canjear un rentenmark. Schacht entend\u237?a de forma
brillante el aspecto clave de la psicolog\u237?a del dinero, que es tan v\u225?lido
hoy como lo fue en la hiperinflaci\u243?n de los a\u241?os veinte: {\i
la apariencia de estabilidad financiera crea valor monetario. }Si la gente
cre\u237?a que hab\u237?a alguien al mando, que el caos acabar\u237?a y que el
rentenmark ten\u237?a valor, entonces lo valorar\u237?an. Los primeros billetes se
imprimieron el 15 de noviembre de 1923. Se pod\u237?a cambiar un rentenmark por un
bill\u243?n de los antiguos marcos (1.000.000.000.000). Un d\u243?lar val\u237?a
4,2 rentenmarks, una vuelta al tipo de cambio anterior a la Primera Guerra Mundial.
El objetivo, dijo Schacht, era \u171?conseguir que el dinero alem\u225?n fuera
escaso y valioso\u187?. Fuera de la log\u237?stica de imprimir y distribuir los
billetes de banco y convencer a los colegas extranjeros de Schacht de que el orden
hab\u237?a vuelto a la econom\u237?a alemana, no implicaba mucho m\u225?s.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando unos periodistas alemanes le preguntaron a Clara Steffeck, la secretaria de
Schacht, qu\u233? hac\u237?a \u233?ste a lo largo del d\u237?a, respondi\u243?:
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Que qu\u233? hac\u237?a? Permanec\u237?a sentado en su oscura habitaci\u243?
n, que ol\u237?a a viejos trapos de limpieza, y fumaba. \u191?Le\u237?a cartas? No.
Tampoco dictaba cartas. Pero telefoneaba mucho a todo el mundo, para hablar de
divisas nacionales y extranjeras. Luego fumaba otra vez. No com\u237?a mucho.
Sol\u237?a marcharse tarde y cog\u237?a el transporte p\u250?blico para volver a
casa. Eso era todo.{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
No exactamente \u171?todo\u187?. Los impuestos subieron y cuatrocientos mil
funcionaros p\u250?blicos fueron despedidos. Pero el rentenmark detuvo la
inflaci\u243?n alemana con tanto \u233?xito que el 22 de diciembre de 1923 Schacht
fue ascendido al cargo de presidente del Reichsbank, aunque conservando su puesto
como comisario de asuntos monetarios. Ahora pod\u237?a asistir a las reuniones del
gabinete. \u171?En pocas semanas\u187?, observa John Weitz, bi\u243?grafo de
Schacht, \u171?pr\u225?cticamente se hab\u237?a convertido en el dictador
econ\u243?mico de Alemania\u187?.{\super
5} \par\pard\plain\hyphpar}{
Sin ninguna duda, Schacht ten\u237?a el aspecto de un estricto banquero prusiano:
se peinaba con raya exactamente en medio y el bigote llameaba brevemente bajo la
nariz antes de detenerse en una boca en\u233?rgica. Los ojos miraban fijamente,
suspicaces, a trav\u233?s de unos impertinentes. Caminaba de un modo r\u237?gido,
casi militar, y llevaba camisas con cuellos altos de celuloide. De hecho, no era
prusiano en absoluto, sino que hab\u237?a nacido en Schleswig del Norte, en una
zona cuya posesi\u243?n hab\u237?a ido y venido varias veces entre Alemania y
Dinamarca. Con independencia de qui\u233?n gobernara la provincia, sus habitantes
eran personas tercas y resistentes. Se adaptaban f\u225?cilmente a sus se\u241?ores
alternativos, pero conservaban su tenacidad e independencia, unas cualidades que le
ser\u237?an \u250?tiles de Schacht. Su abuelo, Wilhelm, era un m\u233?dico rural
que cri\u243? a doce hijos y cobraba a cada paciente, rico o pobre, sesenta
pfennigs. El padre de Schacht, tambi\u233?n llamado Wilhelm, era un maestro que
emigr\u243? a Estados Unidos. Trabaj\u243? en una f\u225?brica de cerveza en
Brooklyn y obtuvo la ciudadan\u237?a. La madre de Hjalmar era una impetuosa
arist\u243?crata, la baronesa Constanze von Eggers. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los Schacht se instalaron en Nueva York, pero no prosperaron y Wilhelm llev\u243? a
su familia de vuelta a Europa. En 1876 se trasladaron a Tinglev, que hoy pertenece
a Dinamarca; al a\u241?o siguiente naci\u243? su segundo hijo. Al principio,
quer\u237?an llamarlo Horace Greeley, en homenaje a un influyente periodista y
pol\u237?tico que luch\u243? contra la trata de esclavos. La baronesa estaba
orgullosa de sus opiniones radicales: su padre hab\u237?a luchado para abolir la
servidumbre en Dinamarca. La abuela del reci\u233?n nacido dijo que el ni\u241?o
deb\u237?a tener, por lo menos, un nombre propio debidamente dan\u233?s, as\u237?
que la familia lleg\u243? a un compromiso con Hjalmar Horace Greeley Schacht.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La familia se trasladaba constantemente. Vivieron un tiempo en Hamburgo y luego se
mudaron a Berl\u237?n. Hjalmar demostr\u243? ser un estudiante aplicado. Se
matricul\u243? en la Universidad de Kiel y estudi\u243? econom\u237?a pol\u237?
tica. Trabaj\u243? como periodista, prob\u243? en las relaciones p\u250?blicas y
luego se incorpor\u243? al Dresdner Bank. Su diligencia, atenci\u243?n al detalle y
su actitud austera ayudaron a que pronto se apercibieran de \u233?l. Schacht
viaj\u243? a Estados Unidos con otros cargos del banco. Se reunieron con el
presidente Theodore Roosevelt y fueron invitados a almorzar en el comedor de los
socios en J. P. Morgan. La comprensi\u243?n que Schacht ten\u237?a del mundo fuera
de Alemania y su soltura en ingl\u233?s demostraron ser inestimables. Lo
promocionaron al cargo de director adjunto del Dresdner Bank y se incorpor\u243? al
consejo del Reichsbank. \par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? pues, en 1923, con el rentenmark establecido, el siguiente paso era
construir una reserva de oro para darle a la nueva moneda un aut\u233?ntico
respaldo. Esta es la raz\u243?n de que, la tarde del 31 de diciembre, el presidente
del Reichsbank bajara del tren en la estaci\u243?n de Liverpool Street, en el
centro de Londres. Con gran sorpresa y alegr\u237?a de Schacht, en el and\u233?n lo
esperaba el propio Montagu Norman. \u171?De verdad espero que lleguemos a ser
amigos\u187?, dijo Norman, con una t\u237?mida sonrisa. Schacht le cont\u243? que
deseaba que el Banco de Inglaterra prestara 25 millones de d\u243?lares a una nueva
filial del Reichsbank, el Gold Discount Bank. El nuevo banco alterar\u237?a al
instante la percepci\u243?n mundial de las perspectivas financieras del pa\u237?s.
El visto bueno del gobernador del Banco de Inglaterra le abrir\u237?a las puertas
de Wall Street y la City de Londres. \par\pard\plain\hyphpar}{
Tenaz como siempre, Schacht consigui\u243? su dinero. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Schacht hab\u237?a engatusado a Norman, pero la cuesti\u243?n de las reparaciones
segu\u237?a sin resolverse. Estados Unidos estaba cansado de re\u241?ir a los
europeos, que no pod\u237?an poner orden en su casa, y tambi\u233?n reconoc\u237?a
que no podr\u237?a haber una prosperidad duradera mientras Europa fuera dando
bandazos de una crisis financiera a otra. Se form\u243? un nuevo comit\u233? de
reparaciones bajo la presidencia de Charles Dawes, un irascible banquero
estadounidense. El Comit\u233? Dawes se reuni\u243? en Par\u237?s en enero de 1924.
Owen D. Young, presidente de la empresa y del consejo de administraci\u243?n de la
General Electric Company y de la RCA, acompa\u241?aba a Dawes. Young era un
diplom\u225?tico consumado y ten\u237?a que serlo. Su tarea era convencer a Francia
para que suavizara los t\u233?rminos del programa de reparaciones, que estaba
destruyendo la econom\u237?a alemana e impidiendo, as\u237?, la recuperaci\u243?n
europea, y luego convencer a Alemania de que aceptara un control externo mucho
m\u225?s riguroso de sus finanzas. \par\pard\plain\hyphpar}{
El Comit\u233? Dawes public\u243? sus recomendaciones el 9 de abril. Los pagos de
Alemania se reducir\u237?an durante un tiempo y se aumentar\u237?an despu\u233?s,
cuando la econom\u237?a se hubiera estabilizado. Esa estabilizaci\u243?n se
basar\u237?a en parte en un pr\u233?stamo de 800 millones de marcos oro, que se
colocar\u237?an en el mercado internacional. El gobierno alem\u225?n
conservar\u237?a los fondos en marcos, que se ingresar\u237?an en una cuenta de
garant\u237?a bloqueada en el Reichsbank. Esta cuenta estar\u237?a controlada por
un funcionario extranjero denominado agente-general, que decidir\u237?a c\u243?mo
se usar\u237?a el dinero y cu\u225?ndo se liberar\u237?a, para evitar inundar los
mercados y afectar el valor del Reichsmark. Se puso al Reichsbank bajo el control
de un consejo de catorce hombres, formado por siete extranjeros y siete
alemanes. \par\pard\plain\hyphpar}{
Las empresas de Estados Unidos se apresuraron a invertir en Alemania. La Gran
Guerra hab\u237?a disparado un {\i
boom} econ\u243?mico en Estados Unidos. A diferencia de Europa, el continente
americano no hab\u237?a sufrido da\u241?os causados por la guerra. Sus f\u225?
bricas y explotaciones agr\u237?colas, sus minas y sus plantas industriales estaban
intactas y funcionando a plena capacidad. En octubre se lanz\u243? el empr\u233?
stito del Plan Dawes en Nueva York y Londres y la demanda super\u243? con creces y
muy r\u225?pidamente a la oferta. Los bancos de Estados Unidos no tardaron en
pelearse por financiar a las empresas que ahora invert\u237?an en la econom\u237?a
alemana. \par\pard\plain\hyphpar}{
Entre 1924 y 1928, Alemania tom\u243? prestados 600 millones de d\u243?lares al
a\u241?o, la mitad de los cuales proced\u237?an de los bancos de Estados Unidos.
Una gran parte volvi\u243? r\u225?pidamente al lugar de donde hab\u237?an venido.
Como los rescates modernos, el dinero iba y ven\u237?a, subiendo y bajando
balances, estimulando la confianza y manteniendo contentos a los mercados. Como
escribi\u243? John Maynard Keynes: \u171?Estados Unidos presta dinero a Alemania,
Alemania transfiere su equivalente a los Aliados, los Aliados se lo devuelven al
gobierno de Estados Unidos. No pasa nada real; nadie es un penique m\u225?s pobre.
Los troqueles de los grabadores y los moldes de los impresores est\u225?n m\u225?s
activos. Pero nadie come menos, nadie trabaja m\u225?s\u187?.{\super
6} Algunos, como Schacht, cre\u237?an que nadie era un penique m\u225?s rico, y
ten\u237?a raz\u243?n. Las enormes sumas eran meramente una cinta adhesiva
financiera. Y, en octubre de 1929, cuando Wall Street se derrumb\u243?, los
inversores estadounidenses, en masa, se apresuraron a recuperar sus inversiones
alemanas. \par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez m\u225?s, Alemania se enfrentaba al desastre econ\u243?mico. Pero si la
Alemania de Weimar dejaba de pagar, la econom\u237?a mundial pod\u237?a irse a
pique. Estaba claro que hab\u237?a que solucionar la cuesti\u243?n de las
reparaciones. Incluso Seymour Parker Gilbert, el agente general responsable de
poner en pr\u225?ctica el Plan Dawes, defendi\u243? que era preciso que el pa\u237?
s tomara el control de su destino financiero. Gilbert no era popular. En 1928, los
nacionalistas alemanes organizaron su coronaci\u243?n par\u243?dica. Diez mil
personas contemplaron su efigie coronada con la frase: \u171?El nuevo k\u225?iser
alem\u225?n que gobierna con un sombrero de copa por corona y un cortador de
cupones como cetro\u187?.{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
La respuesta a la interminable cuesti\u243?n de las reparaciones alemanas fue,
claro, otra conferencia. \u201?sta recibi\u243? el nombre de su presidente, Owen
Young. Las delegaciones llegaron a Par\u237?s en febrero de 1929, en el invierno
m\u225?s fr\u237?o en casi un siglo. La brecha entre Francia y Alemania respecto a
la cuant\u237?a de las indemnizaciones de Alemania era m\u225?s grande y tenebrosa
que nunca. Schacht hizo su oferta inicial: 250 millones de d\u243?lares al a\u241?o
durante los treinta y siete a\u241?os siguientes. \u201?mile Moreau, el igualmente
terco gobernador del Banco de Francia, exigi\u243? 600 millones de d\u243?lares al
a\u241?o, durante sesenta y dos a\u241?os. Seg\u250?n inform\u243? a Young,
quiz\u225? ni siquiera eso fuera suficiente. Podr\u237?a ser que Francia no se
conformara con menos de mil millones. \par\pard\plain\hyphpar}{
Moreau se neg\u243? a ceder ni un \u225?pice, y lo mismo hizo Schacht. Cualquier
optimismo inicial pronto se enfri\u243?. Los alemanes estaban nerviosos porque la
polic\u237?a secreta francesa les pinchaba el tel\u233?fono. Schacht y sus colegas
se comunicaban con Berl\u237?n mediante telegramas en clave. \u201?l volv\u237?a
cada quince d\u237?as para consultar con el gobierno. Lord Revelstoke, segundo al
mando de la delegaci\u243?n brit\u225?nica, escribi\u243? en su diario que Schacht
hab\u237?a recuperado \u171?su actitud m\u225?s negativa\u187? y \u171?no estaba
nada dispuesto a ayudar\u187?. Con su \u171?hacha de guerra, su cara teutona, su
cuello musculoso y el cuello de la camisa que no le ajustaba bien\u187?, se
parec\u237?a \u171?a un le\u243?n marino del zoo\u187?.{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
Con independencia de la suma que se acordara finalmente, por lo menos hab\u237?a un
cierto consenso en que ser\u237?a necesario un nuevo banco para gestionar las
indemnizaciones alemanas. Schacht y Norman defend\u237?an que ese nuevo banco
mantendr\u237?a aquella cuesti\u243?n fuera de la pol\u237?tica y la
gestionar\u237?a con una base puramente financiera. Era algo poco probable, ya que
no hab\u237?a cuestiones con una carga pol\u237?tica mayor que las reparaciones,
pero mostraba que los dos gobernadores ve\u237?an los beneficios de un banco libre
de constre\u241?imientos pol\u237?ticos. A\u241?os m\u225?s tarde, Schacht
titul\u243? su autobiograf\u237?a {\i
Confesiones del viejo brujo. }No hay{\i
}ninguna duda de que hechiz\u243? a Owen Young. Alemania pagaba sus reparaciones
tomando dinero prestado de otros pa\u237?ses, le explic\u243? Schacht al presidente
de la conferencia. Un sistema as\u237? ya no era viable. Si los Aliados quer\u237?
an realmente que Alemania pudiera cumplir con sus obligaciones, el pa\u237?s
ten\u237?a que volver a ser productivo. En lugar de prestarle dinero a Alemania,
los Aliados se lo deber\u237?an prestar a los pa\u237?ses subdesarrollados para que
\u233?stos pudieran comprar su equipo industrial a Alemania.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Young pregunt\u243? c\u243?mo se pod\u237?a poner en pr\u225?ctica un plan
as\u237?. Schacht ten\u237?a una respuesta preparada: creando un banco. \u171?Un
banco de esta clase\u187?, razon\u243? Schacht, \u171?exigir\u225? una
cooperaci\u243?n financiera entre vencedores y vencidos, que llevar\u225? a una
comunidad de intereses, la cual, a su vez, generar\u225? confianza y
comprensi\u243?n mutuas y, as\u237?, promover\u225? y garantizar\u225? la
paz\u187?. Schacht recoge la escena en sus memorias: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Owen Young, sentado en su sill\u243?n, daba caladas a la pipa, con las piernas
estiradas, los enormes ojos verdes fijos, sin parpadear, en m\u237?. Como es mi
costumbre cuando presento ese tipo de argumentos, yo recorr\u237?a arriba y abajo,
firme y tranquilo, el \u171?puente de mando\u187?. Cuando acab\u233?, hubo una
breve pausa. Luego se le ilumin\u243? la cara y su resoluci\u243?n se expres\u243?
con las siguientes palabras: \u171?Dr. Schacht, me ha dado una idea maravillosa y
voy a vend\u233?rsela al mundo\u187?.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Los Aliados presentaron su propuesta: Alemania pagar\u237?a 525 millones de d\u243?
lares al a\u241?o durante treinta y siete a\u241?os y 400 millones al a\u241?o
durante los siguientes veinti\u250?n a\u241?os. \par\pard\plain\hyphpar}{
Schacht la rechaz\u243? de plano. Proclam\u243? que para cumplir esas condiciones,
Alemania deb\u237?a tomar posesi\u243?n de nuevo de todas sus antiguas colonias, la
mayor\u237?a de las cuales estaban en \u193?frica. Tambi\u233?n exigi\u243? la
devoluci\u243?n del corredor de Danzig, que un\u237?a Polonia con el mar B\u225?
ltico, lo cual romper\u237?a en pedazos el tratado de paz de la posguerra. Cuando
Moreau oy\u243? esto, dio un pu\u241?etazo en la mesa y tir\u243? un tintero al
otro lado de la habitaci\u243?n. Una caricatura de un peri\u243?dico franc\u233?s
resum\u237?a el estado de \u225?nimo nacional. Mostraba a Moreau pregunt\u225?ndole
a Schacht: \u171?De acuerdo, Excelencia, \u191?cu\u225?nto le debemos?\u187?
\par\pard\plain\hyphpar}{
El 19 de abril de 1929, lord Revelstoke muri\u243? de repente. La Conferencia Young
fue suspendida. Todas las partes llegaron, finalmente, a un acuerdo el 7 de junio.
Alemania pagar\u237?a casi veintinueve mil millones de d\u243?lares en cincuenta y
ocho a\u241?os. Se le devolv\u237?a a Berl\u237?n el control de la pol\u237?tica
econ\u243?mica alemana. Un nuevo banco administrar\u237?a los pagos. Schacht
escribi\u243? sobre su nacimiento: \u171?Entretanto, mi idea de un Banco de Pagos
Internacionales hab\u237?a encontrado una respuesta tan entusiasta de todos los que
tomaban parte en la Conferencia Young que, al poco tiempo, no hab\u237?a ninguno
entre ellos al que no le habr\u237?a gustado reclamar la idea como propia\u187?.
{\super
10} Mientras los delegados firmaban la versi\u243?n final, las cortinas de la sala
de reuniones se incendiaron. \par\pard\plain\hyphpar}{
El Plan Young fue aceptado en principio en la Primera Conferencia de La Haya, y se
crearon siete comit\u233?s para decidir los detalles t\u233?cnicos. A propuesta de
Schacht, el s\u233?ptimo, el Comit\u233? de Organizaci\u243?n, se reuni\u243? en
Baden-Baden. Era el comit\u233? m\u225?s importante y era responsable de redactar
los estatutos del nuevo banco y sus relaciones con el pa\u237?s anfitri\u243?n, que
regular\u237?a su estatus legal. Los delegados discutieron sobre gobernanza, el
cometido de los directores y administradores, incluso el idioma oficial de los
estatutos del nuevo banco. Finalmente, se acord\u243? que los textos franc\u233?s e
ingl\u233?s ser\u237?an aut\u233?nticos. El banco guardar\u237?a el oro y los
dep\u243?sitos de divisas convertibles de los bancos centrales. Estos dep\u243?
sitos se podr\u237?an usar para hacer pagos internacionales sin tener que mover
f\u237?sicamente el oro entre bancos ni negociar la moneda a trav\u233?s del
mercado de divisas. El BPI ser\u237?a una c\u225?mara de compensaci\u243?n
internacional para los bancos centrales, la primera del mundo. Una vez establecidas
las l\u237?neas generales, la siguiente cuesti\u243?n era d\u243?nde se deb\u237?a
establecer el banco. Montagu Norman y el gobierno brit\u225?nico presionaban a
favor de Londres. Francia objetaba, por principio, y defend\u237?a que el nuevo
banco se instalara en un pa\u237?s peque\u241?o. Se habl\u243? de \u193?msterdam y,
finalmente, los delegados se decidieron por Basilea (Suiza), que estaba situada
convenientemente en la intersecci\u243?n de varias l\u237?neas internacionales de
ferrocarril y en las fronteras de Francia y Alemania. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras tanto, en Londres, Walter Layton, director de {\i
The Economist}, segu\u237?a batallando con la constituci\u243?n del nuevo banco. El
punto clave, recordaba Layton, era \u171?conseguir alg\u250?n tipo de redactado que
situara al banco fuera del alcance de los gobiernos\u187?. Layton se \u171?
esforz\u243? sin resultado\u187? y tuvo que decirle a Norman que hab\u237?a
fracasado. \par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Por qu\u233? insiste en que no se puede hacer? \u8212?pregunt\u243?
Norman, irritado. \par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Porque todo gobierno democr\u225?tico tiene derecho a reservarse su libertad
de acci\u243?n \u8212?respondi\u243? Layton, un argumento que resonar\u237?a a lo
largo de d\u233?cadas.{\super
11} Layton reconoci\u243? su fracaso. Al final, la constituci\u243?n fue redactada
por uno de los muchos comit\u233?s creados para fundar el BPI. Pero Norman
triunf\u243?: los estatutos del banco, todav\u237?a vigentes hoy, consagraron su
absoluta independencia de la interferencia de pol\u237?ticos y gobiernos. En cuanto
a Schacht, escarmentado y descontento por las exigencias de las indemnizaciones del
Plan Young, viaj\u243? al balneario de Marienbad, en Checoslovaquia, para pasar un
tiempo con su esposa, Luise. Estrecha de miras, r\u237?gida e intensamente prusiana
(como \u233?l la describir\u237?a m\u225?s tarde), Luise lo esperaba en la
estaci\u243?n del tren. Le grit\u243?: \u171?No deber\u237?as haber firmado,
nunca\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero Schacht y Montagu Norman ten\u237?an su banco. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Gianni Toniolo, {\i
Central Bank Co-operation at the Bank for International Settlements 1930-1973, }
Cambridge University Press, Londres, 2005, 30.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Kathleen Woodward, \u171?Montagu Norman: Banker and Legend\u187?, {\i
The New York Times, }17 abril 1932.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Entrevista de Peregrine Worsthorne con Rosie Whitehouse, realizada para el autor
en Hedgerley, Inglaterra, marzo 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4John Weitz, {\i
Hitler\u8217?s Banker,} Warner Books, Londres, 1999, 71.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Op. cit., 73.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Liaquat Ahamed, {\i
Lords of Finance, }Windmill Books, Londres, 2010, 216. (Editado en espa\u241?ol con
el t\u237?tulo {\i
Los se\u241?ores de las finanzas, }Deusto, Barcelona,
2010.)\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Op. cit., 327.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Ibid, 332.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Hjalmar Schacht, {\i
Confessions of the Old Wizard,} Houghton Mifflin, Nueva York, 1956,
232.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Op. cit., 235.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Andrew Boyle, {\i
Montagu Norman, }Cassell, Londres, 1967, 247.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Un acogedor club en Basilea \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?La impronta del secretismo era, en verdad, tan fuerte que los guardas no
permit\u237?an mirar dentro de aquella habitaci\u243?n sagrada, ni siquiera
despu\u233?s de que todos los directores se hubieran marchado.\u187?
\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
CLARENCE K. STREIT, sobre la sala de juntas del BPI,
{\line }
\~despu\u233?s de la junta de los directores,
{\line }
\~escrito en {\i
The New York Times}, en julio de 1930
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En septiembre de 1930, unos meses despu\u233?s de que el BPI entrara en
funcionamiento, un abogado estadounidense llamado Allen Dulles se sent\u243? en su
despacho en el 37 de la Rue Cambom, en Par\u237?s, para escribir una carta a Leon
Fraser. \u201?ste, tambi\u233?n de Estados Unidos, era abogado. Exreportero del
peri\u243?dico {\i
New York World, }Fraser hab\u237?a actuado como asesor general{\i
}para la ejecuci\u243?n del Plan Dawes y hab\u237?a tomado parte en las
negociaciones de Baden-Baden para decidir la estructura del BPI. Ahora era miembro
del consejo del BPI y presidente alterno del banco. \par\pard\plain\hyphpar}{
Dulles confiaba en que su petici\u243?n, que era bastante sencilla, le ser\u237?a
concedida. Despu\u233?s de todo, descend\u237?a de una de las familias m\u225?s
poderosas de Estados Unidos. Su t\u237?o, Robert Lansing, hab\u237?a sido
secretario de Estado, igual que su abuelo, John W. Foster. Nacido en 1893 en
Watertown (Nueva York), Dulles se gradu\u243? en la Universidad de Princeton y se
incorpor\u243? al Servicio Exterior de Estados Unidos. Estuvo destinado en Viena
hasta que Estados Unidos entr\u243? en la guerra, en 1917, momento en el que se
traslad\u243? a Berna para trabajar como funcionario subalterno{\i
}de inteligencia en la legaci\u243?n de Estados Unidos. La neutral Suiza, donde
andaban a la gre\u241?a exiliados, hombres de negocios y revolucionarios,
ofrec\u237?a una abundante cosecha de informaci\u243?n. \u171?Es casi imposible
quedarse por alg\u250?n tiempo en Suiza\u187?, escrib\u237?a Dulles, \u171?sin
entrar en contacto con personajes dudosos. Berna est\u225? llena de agentes y
representantes de todas las nacionalidades\u187?.{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}{
A Dulles le encantaba el mundo de las sombras. Incluso cuando era un escolar
precoz, hab\u237?a mostrado un apetito insaciable por la intriga y la geopol\u237?
tica. Escribi\u243? su primer libro a la edad de siete a\u241?os: {\i
The Boer War} era un tratado corto defendiendo que los b\u243?eres, los colonos
holandeses, ten\u237?an un derecho preferente sobre el \u193?frica meridional
porque llegaron all\u237? antes que sus se\u241?ores brit\u225?nicos. (Montagu
Norman, que luch\u243? en la Segunda Guerra B\u243?er, a principios del siglo XX,
quiz\u225?s hubiera disentido). Se imprimieron privadamente setecientos ejemplares
y se vendieron a cincuenta centavos cada uno. Los ingresos se donaron a una
organizaci\u243?n ben\u233?fica b\u243?er. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero el futuro director de la CIA no siempre sab\u237?a c\u243?mo aquilatar una
posible fuente. M\u225?s tarde, le encantaba contar la historia de un d\u237?a de
abril 1917 cuando son\u243? el tel\u233?fono en la legaci\u243?n de Estados Unidos
en Berna. Dulles respondi\u243? a la llamada. Un l\u237?der de los exiliados rusos
deseaba encontrarse urgentemente con un diplom\u225?tico estadounidense. Dulles
rehus\u243?, ya que quer\u237?a ir a jugar al tenis. Al d\u237?a siguiente, el
hombre que hab\u237?a telefoneado dej\u243? Suiza en un tren sellado con destino a
la estaci\u243?n de Finlandia, una estaci\u243?n de tren de Petrogrado (Rusia). La
ciudad cambiar\u237?a de nombre m\u225?s adelante para llamarse Leningrado, en
honor del viajero. Desde Berna, Dulles fue enviado a Par\u237?s, formando parte del
equipo de Estados Unidos en la Conferencia de Paz de 1919. Oficialmente, lo
incluyeron como miembro de la comisi\u243?n que trazar\u237?a la frontera del nuevo
Estado de Checoslovaquia. En realidad, Dulles dirig\u237?a las operaciones de
inteligencia diplom\u225?tica estadounidense en Europa central y cortejaba y
vigilaba a los desterrados, exiliados y revolucionarios. \par\pard\plain\hyphpar}{
Para 1930, cuando escribi\u243? a Leon Fraser, Dulles ya hab\u237?a dejado el
Servicio Exterior. \u201?l y su hermano, John Foster Dulles, se asociaron para
formar Sullivan & Cromwell \u8212?el bufete de abogados m\u225?s poderoso de
Estados Unidos, si no del mundo\u8212?, con sede en el 48 de Wall Street, en Nueva
York. Allen Dulles dirig\u237?a las oficinas de Cromwell en Par\u237?s y
conoc\u237?a bien a Hjalmar Schacht. En 1919, en Par\u237?s, Dulles hab\u237?a
aprendido qu\u233? era la diplomacia. Y en Par\u237?s, en 1930, aprender\u237?a
qu\u233? era el mundo de las altas finanzas y el BPI. Su bi\u243?grafo Peter Grose
escribi\u243? que Dulles \u171?se sumergi\u243? en un campo donde las fronteras
soberanas eran transparentes y donde raramente se permit\u237?a que penetraran los
s\u237?mbolos de la democracia. Igual que los lectores cautivados de Eric Ambler o
Graham Greene, Allen descubri\u243? que s\u243?lo una delgada l\u237?nea separaba
las altas finanzas respetables de un submundo tenebroso\u187?.{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras que Montagu Norman y Hjalmar Schacht hab\u237?an explotado el caos que
rodeaba la cuesti\u243?n de las reparaciones alemanas para conseguir astutamente
que las primeras potencias mundiales crearan el BPI, los hermanos Dulles utilizaron
el desorden de Europa para negociar unos acuerdos e instrumentos monetarios para
refinanciar Alemania tan complejos que pocos fuera de sus oficinas en Sullivan &
Cromwell los entend\u237?an. \par\pard\plain\hyphpar}{
Una gran parte de esta red estaba conectada con el BPI, a trav\u233?s de los
hermanos Dulles y sus amigos de Wall Street, Londres y Alemania. Los bancos de
Nueva York hab\u237?an abierto el camino durante la d\u233?cada de 1920, recaudando
dinero para Alemania, y la City de Londres tambi\u233?n hab\u237?a proporcionado
unos fondos importantes. El primero entre los bancos brit\u225?nicos era J. Henry
Schr\u246?der, sucursal en Londres de la s\u243?lida firma bancaria alemana del
mismo nombre, que ten\u237?a su sede en Hamburgo. Schr\u246?der, en Londres,
cre\u243? un trust para invertir en numerosas firmas alemanas, entre ellas IG
Farben, Siemens y Deutsche Bank. Frank Tiarks, socio de la rama londinense de
Schr\u246?der, cre\u243? una filial en Nueva York, llamada Schrobanco. Abri\u243?
en octubre de 1923 y fue un \u233?xito instant\u225?neo. El presidente de
Schrobanco era un banquero estadounidense llamado Prentiss Gray, amigo \u237?ntimo
de John Foster Dulles, a quien hab\u237?a conocido en la Conferencia de Paz de
Par\u237?s. Las anteriores conexiones y contactos de Schr\u246?der en Alemania
hac\u237?an que ese pa\u237?s fuera un objetivo natural de Schrobanco. La empresa
se convirti\u243? r\u225?pidamente en uno de los principales agentes para hacer
negocios en Alemania y, m\u225?s adelante, para tramitar pr\u233?stamos seg\u250?n
los planes de Dawes y Young. Entre los accionistas de Schrobanco hab\u237?a varios
bancos privados alemanes, suizos y austriacos, que inclu\u237?an, naturalmente, a
la filial en Hamburgo de J. Henry Schr\u246?der, adem\u225?s de un banco llamado J.
H. Stein, de Colonia. Uno de los socios de J. H. Stein, descendiente de la
dinast\u237?a Schr\u246?der, se incorporar\u237?a m\u225?s adelante al consejo del
BPI y usar\u237?a J. H. Stein para canalizar dinero de los industriales alemanes al
fondo de reptiles personal de Heinrich Himmler. \par\pard\plain\hyphpar}{
Frank Tiarks era director del Banco de Inglaterra y un colega estimado de Montagu
Norman. Tiars ten\u237?a el ojo puesto en un financiero estadounidense llamado
Gates McGarrah, a quien Tiarks quer\u237?a reclutar para el consejo de Schrobanco.
McGarrah, a quien Tiarks describ\u237?a como \u171?uno de los banqueros m\u225?s
importantes de Estados Unidos\u187?, era director del Banco de la Reserva Federal
de Nueva York. Ten\u237?a, adem\u225?s, excelentes contactos en Alemania: hab\u237?
a representado a Estados Unidos en el Reichsbank cuando estaba sometido al control
internacional. McGarrah permaneci\u243? en el consejo del Schrobanco hasta 1927
cuando volvi\u243? al Banco de la Reserva Federal como presidente. Permaneci\u243?
all\u237? hasta 1930, cuando fue nombrado primer presidente del BPI. En cuanto a
Schrobanco, sus complicadas inversiones alemanas estaban en buenas manos: el
abogado del banco era Allen Dulles. Los v\u237?nculos eran tan estrechos que, en
1929, Schrobanco se traslad\u243? a unas nuevas y espaciosas oficinas en el 48 de
Wall Street, el mismo edificio que albergaba a Sullivan & Cromwell.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Aquel oto\u241?o de 1930, Allen Dulles ten\u237?a una sencilla petici\u243?n que
hacerle a Leon Fraser. Su hermana, Eleanor Lansing Dulles, acababa de recibir una
beca de la Universidad de Harvard para escribir un libro sobre el BPI. Eleanor
Dulles era una acad\u233?mica bien considerada y experta en divisas que ya
hab\u237?a escrito un libro sobre el franco franc\u233?s. Allen Dulles
escribi\u243?: \u171?Cualquier cosa que pueda hacer por ella ser\u225? sumamente
apreciada, y le puedo asegurar que es una persona muy discreta\u187?. {\super
3} Al igual que sus hermanos, Eleanor Dulles ten\u237?a f\u225?cil acceso a los
banqueros y financieros m\u225?s poderosos del mundo. \par\pard\plain\hyphpar}{
La carta de Allen Dulles no era la primera que Fraser recib\u237?a pidi\u233?ndole
que ayudara a Eleanor. Owen Young le hab\u237?a escrito en mayo de aquel a\u241?o.
Y Gates McGarrah, presidente del BPI, tambi\u233?n recib\u237?a cartas sobre
Eleanor Dulles. Paul Warburg, el eminente banquero, hab\u237?a escrito a McGarrah
desde la sede de M. M. Warburg en el n\u250?mero 40 de Wall Street, en Nueva York.
Warburg explicaba que Eleanor era \u171?hermana de mi buen amigo John Foster
Dulles, con cuyo nombre estar\u225? usted familiarizado como autor de obras sobre
cuestiones internacionales y a quien, sin duda, conoce personalmente\u187?.{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
Jackson Reynolds, presidente del First National Bank of New York, que hab\u237?a
presidido el Comit\u233? de Organizaci\u243?n del BPI en Baden-Baden, le
escribi\u243? a McGarrah desde el n\u250?mero dos de Wall Street. Le ped\u237?a que
ayudara a la se\u241?orita Dulles, especialmente, ya que era la hermana de John
Foster Dulles, amigo de Reynolds. \par\pard\plain\hyphpar}{
Hab\u237?a pocas personas, si es que hab\u237?a alguna, en Estados Unidos con un
grupo de amigos m\u225?s poderoso e influyente que John Foster Dulles, que fue el
asesor legal de la delegaci\u243?n de Estados Unidos en la Conferencia de Paz de
Par\u237?s, donde se especializ\u243? en las reparaciones de guerra de Alemania. Su
estancia en Par\u237?s le daba un conocimiento privilegiado del funcionamiento de
las finanzas y la diplomacia internacional y una red de codiciados contactos. La
lista de clientes de Dulles durante los a\u241?os veinte parec\u237?a un qui\u233?n
es qui\u233?n de las finanzas estadounidenses: J. P. Morgan; Kuhn, Loeb & Co.;
Harris, Forbes & Co.; Brown Brothers; W. A. Harriman y Goldman Sachs. Dulles
logr\u243? que concedieran decenas de millones de d\u243?lares en cr\u233?ditos a
sus clientes, entre ellos a las ciudades de Munich, Fr\u225?ncfort, N\u250?remberg,
Berl\u237?n y Hannover, y a la Asociaci\u243?n de Bancos Hipotecarios Alemanes, la
Compa\u241?\u237?a El\u233?ctrica de la ciudad de Berl\u237?n, Ferrocarriles
Metropolitanos de Hamburgo y el Estado de Prusia. Dulles trabaj\u243?, asimismo, en
el empr\u233?stito a Alemania del Plan Dawes, en 1924, y en el Pr\u233?stamo
Internacional al Gobierno Alem\u225?n de 1930, promovido por el Comit\u233? Young.
{\super
5} \par\pard\plain\hyphpar}{
En la d\u233?cada de 1920, Wall Street estaba pose\u237?da por lo que era casi una
man\u237?a de prestar dinero a Alemania. En 1923, los bancos y las entidades
financieras de Estados Unidos enviaron al exterior 458 millones de capital a largo
plazo. Para 1928, esa suma hab\u237?a subido a 1.600 millones de d\u243?lares. La
burbuja de cr\u233?dito alemana alcanz\u243? unos extremos absurdos. Un pueblo de
Baviera, que necesitaba alrededor de 125.000 d\u243?lares fue persuadido para que
tomara prestados tres millones de d\u243?lares.{\super
6} Pero la aut\u233?ntica importancia de este flujo de capital no era s\u243?lo
financiera. Los v\u237?nculos entre los banqueros, hombres de negocios e
industriales estadounidenses y sus hom\u243?logos alemanes demostrar\u237?an ser
m\u225?s duraderos que la desventurada Rep\u250?blica de Weimar, incluso que el
Tercer Reich. Con el BPI como punto central de contacto, estos v\u237?nculos
resistir\u237?an durante la Segunda Guerra Mundial y reorganizar\u237?an Europa
despu\u233?s de 1945. \par\pard\plain\hyphpar}{
Allen Dulles volvi\u243? a Berna durante la Segunda Guerra Mundial, como jefe de
espionaje, con mucha m\u225?s experiencia, influencia y mucho m\u225?s poder, y
obtuvo mucha informaci\u243?n a trav\u233?s de sus activos en el BPI. En los
a\u241?os cincuenta, John Foster Dulles se convirti\u243? en Secretario de Estado
del gobierno Eisenhower, en plena Guerra Fr\u237?a. Los hermanos Dulles
ayudar\u237?an a garantizar que los banqueros, hombres de negocios e industriales
nazis \u8212?muchos de los cuales deber\u237?an haber sido juzgados por cr\u237?
menes de guerra\u8212? volvieran a integrarse a la perfecci\u243?n en puestos de
poder de la nueva Rep\u250?blica Federal de Alemania. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Para Hjalmar Schacht y Montagu Norman, el 20 de enero de 1930 fue una fecha en la
que regocijarse; hab\u237?an creado un banco fuera del alcance de las leyes
nacionales o internacionales. En esa fecha, los gobiernos del Reino Unido, Francia,
Alemania, B\u233?lgica, Italia, Jap\u243?n y Suiza firmaron un documento
extraordinario. La Convenci\u243?n de La Haya garantizaba que el BPI ser\u237?a el
banco m\u225?s privilegiado y legalmente protegido del mundo. Sus estatutos, que
siguen en vigor hoy, lo convirtieron, esencialmente, en intocable. El art\u237?culo
10 de la Carta Constituyente del BPI dec\u237?a: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El banco, sus propiedades y bienes y todos los dep\u243?sitos y otros fondos
confiados al mismo ser\u225?n inmunes en tiempos de paz y en tiempos de guerra a
cualquier medida como la expropiaci\u243?n, requisici\u243?n, incautaci\u243?n,
confiscaci\u243?n, prohibici\u243?n o restricci\u243?n de la exportaci\u243?n o
importaci\u243?n de oro o moneda, y a cualesquiera otras medidas similares.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI disfruta de los privilegios legales de una organizaci\u243?n internacional
pero es discutible que lo sea, tal como se suele entender ese t\u233?rmino. Es un
banco sumamente rentable que rinde cuentas a sus miembros y est\u225? controlado
por ellos: los bancos centrales. Al amparo del Plan Young, as\u237? como por la
necesidad de una instituci\u243?n financiera imparcial que administrara los pagos
de la reparaci\u243?n alemana, Norman, Schacht y los representantes de los bancos
centrales hab\u237?an creado, mediante un brillante juego de prestidigitaci\u243?n,
un banco con unos poderes y privilegios sin precedentes. Como observa Gianni
Tobiolo, historiador oficial del BPI: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
No fue ninguna casualidad que, aunque la soluci\u243?n a los problemas de la
reparaci\u243?n fuera la causa inmediata para crear el BPI, los estatutos del banco
definieran su prop\u243?sito real mucho m\u225?s ampliamente:
\par\pard\plain\hyphpar}{
Promover la cooperaci\u243?n de los bancos centrales y proporcionar medios
adicionales para las operaciones financieras internacionales; y actuar como
fiduciarios o agentes respecto a los acuerdos financieros internacionales que se le
conf\u237?en mediante acuerdos con las partes interesadas.{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
En febrero de 1930, los gobernadores de los bancos centrales de Inglaterra,
Francia, Italia, Alemania y B\u233?lgica se reunieron con representantes de
Jap\u243?n y de tres bancos de Estados Unidos para firmar el documento de
fundaci\u243?n del BPI. Como, por razones pol\u237?ticas, el Banco de la Reserva
Federal no estaba autorizado a ser propietario de acciones, se form\u243? un
consorcio \u8212?J. P. Morgan, el First National Bank de Nueva York y el First
National Bank de Chicago\u8212? para que representara a Estados Unidos.
Oficialmente, el BPI naci\u243? el 27 de febrero de 1930. El capital social inicial
del banco se fij\u243? en 500 millones de francos suizos, divididos en 200.000
acciones de 2.500 francos oro cada una. Los gobernadores de los bancos centrales
fundadores eran miembros {\i
ex officio} del consejo de administraci\u243?n. Cada uno pod\u237?a nombrar un
segundo director de la misma nacionalidad. No era necesario que el segundo director
fuera un banquero central. Pod\u237?a proceder de las finanzas, la industria o el
comercio, una disposici\u243?n que, m\u225?s tarde, demostrar\u237?a ser crucial
para asegurar la influencia nazi en el BPI. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI se constituy\u243? seg\u250?n la ley Suiza. Sus actividades autorizadas
inclu\u237?an las siguientes: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? Comprar, vender y guardar oro por cuenta propia o para los bancos
centrales. \par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? Comprar y vender valores que no fueran acciones. \par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? Aceptar dep\u243?sitos de los bancos centrales. \par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? Abrir y mantener cuentas de dep\u243?sito con bancos centrales.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? Actuar como agente o corresponsal de bancos centrales.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? Llegar a acuerdos para actuar como fiduciario o agente en materia de pagos
internacionales.\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Hab\u237?a algunas restricciones pensadas para impedir que el BPI se convirtiera en
competidor de los bancos comerciales. No pod\u237?a emitir billetes, abrir cuentas
para personas f\u237?sicas u organizaciones comerciales, tener propiedades aparte
de sus oficinas o sede, o poseer una participaci\u243?n de control en un negocio.
(La inmunidad otorgada bajo el tratado internacional para el pago de reparaciones
no afectaba a todas sus operaciones bancarias para garantizar que mantuviera la
confianza de los mercados internacionales). \par\pard\plain\hyphpar}{
Mejor incluso, aunque el BPI estaba protegido por un tratado internacional, a
diferencia de la Sociedad de Naciones, no depend\u237?a de las aportaciones
presupuestarias de sus miembros. Disfrutaba de un flujo de ingresos garantizado,
procedente de los pagos de las reparaciones que gestionar\u237?a seg\u250?n el Plan
Young, as\u237? como de los servicios sumamente rentables que realizara para sus
clientes, los bancos centrales. En \u250?ltima instancia, observa Toniolo, el
BPI, \u171?aunque fundado por un tratado internacional sancionado por gobiernos
nacionales, estaba hecho a la medida de los puntos de vista y los requerimientos de
los bancos nacionales\u187?.{\super
8} Las disposiciones clave de los estatutos del banco recib\u237?an un estatus
\u171?protegido\u187? y, por lo tanto, s\u243?lo se pod\u237?an cambiar con el
consentimiento de todos los signatarios de la Convenci\u243?n de La Haya.
\par\pard\plain\hyphpar}{
A pesar de estar situado en la aburrida Basilea, el BPI se vio inundado r\u225?
pidamente de solicitudes de trabajo. Por lo menos, sus oficinas centrales,
relativamente modestas, en el Grand H\u244?tel y el Savoy H\u244?tel Univers, junto
a la estaci\u243?n central de ferrocarril de la ciudad, ofrec\u237?an c\u243?modas
conexiones directas con Par\u237?s, Viena, Mil\u225?n y Ginebra. Un art\u237?culo
de {\i
The} {\i
New York Times Magazine, }titulado \u171?The Cashless Bank that Deals in
Millions\u187?{\i
}(El banco sin dinero que opera con millones), informaba: \par\pard\plain\hyphpar}
{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
S\u243?lo hay un banco en Basilea que no tiene aspecto de tener un mill\u243?n de
d\u243?lares. Es el superbanco. De hecho, es dudoso que haya un banco, en alguna
parte, que parezca menos un banco que el Banco de Pagos Internacionales... No tiene
ning\u250?n letrero en la fachada que diga \u171?BANCO DE PAGOS
INTERNACIONALES\u187? con grandes letras. No hay ninguna placa de bronce
ostentosamente peque\u241?a en la puerta. No hay nada en absoluto que revele su
identidad al transe\u250?nte.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Tampoco se o\u237?an en el edificio los sonidos propios de un banco. No hab\u237?a
mostradores donde crujieran los billetes, ni el tintineo de las m\u225?quinas de
sumar, ni siquiera el sonido de una pluma rascando en un libro de contabilidad. El
dinero no se mov\u237?a f\u237?sicamente a trav\u233?s del BPI. Cuando Alemania
hac\u237?a un pago por reparaciones, informaba al BPI de que el Reichsbank
hab\u237?a hecho el ingreso en la cuenta del BPI en Berl\u237?n. A continuaci\u243?
n, el BPI informaba a los bancos nacionales de los pa\u237?ses que recib\u237?an la
indemnizaci\u243?n, como por ejemplo Inglaterra, de que el dinero estaba disponible
para ser retirado, si as\u237? lo deseaban. Si no, por si acaso el movimiento de
sumas substanciales pudiera afectar los tipos de cambio, los fondos permanec\u237?
an en la cuenta del BPI. Entretanto, el BPI usaba esos fondos destinados a
Inglaterra para comprar valores, que podr\u237?a vender siempre que Inglaterra
quisiera retirar sus fondos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Esa era la teor\u237?a. La pr\u225?ctica, por lo menos al principio, no estaba tan
desprovista de complicaciones. En febrero de 1931, Gates McGarrah, el presidente
estadounidense del banco, escribi\u243? a H. C. F. Finlayson, de Atenas,
pregunt\u225?ndole por el oro del Banco de Grecia. Finlayson, antiguo agregado
financiero brit\u225?nico en Berl\u237?n, era ahora asesor del Banco de Grecia.
Parte del oro del banco griego parec\u237?a haber desaparecido. De forma bastante
similar a lo que sucede en la actualidad, parec\u237?a que la contabilidad del
Banco de Grecia dejaba algo que desear. \u171?\u191?Qu\u233? ha pasado con el oro
del Banco de Grecia, parte del cual usted pensaba que podr\u237?a quedar bajo
nuestra custodia en Par\u237?s o en alg\u250?n otro lugar?\u187?, inquir\u237?a
McGarrah, del que como presidente del BPI se podr\u237?a esperar que supiera
qu\u233? ten\u237?a y d\u243?nde.{\super
10} McGarrah indicaba que quiz\u225? fuera un buen momento para encontrar el oro
griego y depositarlo en el BPI. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI, escrib\u237?a McGarrah, pod\u237?a darle al Banco de Grecia \u171?todo tipo
de facilidades, bastante mejores que las de un Banco Central local\u187?.{\super
11} Por ejemplo, si el Banco de Grecia guardaba oro en el Banco de Francia y
quer\u237?a comprar otra divisa, primero ten\u237?a que comprar francos al Banco de
Francia. Luego, el Banco de Grecia convert\u237?a los francos a la segunda moneda,
con las habituales p\u233?rdidas en tipos de cambio y comisiones. No obstante, si
el Banco de Grecia ten\u237?a oro en el Banco de Francia, a nombre del BPI, \u233?
ste pod\u237?a \u171?darle al Banco de Grecia cualquier divisa que deseara, en
cualquier momento y fijar un tipo acordado, sin pasar por la operaci\u243?n de
cambio real\u187?.{\super
12} Adem\u225?s, el BPI no cobraba comisiones. \par\pard\plain\hyphpar}{
Trece mil personas solicitaron trabajo en el BPI y, a finales de 1930, noventa y
cinco trabajaban all\u237?. No obstante, pocos eran bancarios: muchos eran abogados
o economistas que antes hab\u237?an estado empleados en organizaciones
internacionales como la Sociedad de Naciones o la oficina del agente general del
Plan Dawes. Los salarios eran altos, en comparaci\u243?n: el presidente recib\u237?
a 36.000 d\u243?lares, m\u225?s 14.000 en complemento para gastos de
representaci\u243?n. Los jefes de departamento cobraban entre 15.000 y 20.000
d\u243?lares al a\u241?o, todos libres de impuestos. (El salario medio de Estados
Unidos en 1930 estaba alrededor de los 2.000 d\u243?lares al a\u241?o). La
direcci\u243?n reflejaba un equilibrio de nacionalidades: el director general,
Pierre Quesnay, era franc\u233?s y antiguo miembro del Comit\u233? Young. Su
adjunto alem\u225?n, Ernst H\u252?lse, hab\u237?a trabajado para el Reichsbank.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero no todos estaban contentos. Hjalmar Schacht, al que le gustaba referirse al
BPI como \u171?mi banco\u187?, continuaba rabiando por la escala de reparaciones
establecidas por el Plan Young. En diciembre de 1929, escribi\u243? a J. P. Morgan
que no ocupar\u237?a su puesto directivo en el BPI. En marzo del a\u241?o
siguiente, dimiti\u243? del Reichsbank. Lo sustituy\u243? Hans Luther, antiguo
ministro de Finanzas y canciller alem\u225?n. Schacht volvi\u243? a su viejo
oficio: relaciones p\u250?blicas. En oto\u241?o realiz\u243? una gira de
conferencias por Europa y Estados Unidos. Durante el viaje a trav\u233?s del
Atl\u225?ntico, pas\u243? el tiempo leyendo {\i
Mein Kampf,} de Adolf Hitler. Le pareci\u243? que el estilo era tosco y autoritario
pero que el autor mostraba una \u171?mente aguda\u187?.{\super
13} Dondequiera que hablara, Schacht daba la misma conferencia: despotricaba contra
el Plan Young, el Tratado de Versalles y las reparaciones. Incluso apareci\u243?
con John Foster Dulles en una cena ofrecida por la Foreing Policy Association
(Asociaci\u243?n de Pol\u237?tica Exterior) en el Hotel Astor, de Nueva York.
Dulles le quit\u243? importancia a las elecciones alemanas de septiembre de 1930,
en las que los nazis consiguieron 107 esca\u241?os, lo cual les convirti\u243? en
el segundo partido en tama\u241?o. Las \u171?dificultades\u187?, afirm\u243?
Dulles, \u171?tienen un car\u225?cter mayormente psicol\u243?gico y, en
consecuencia, est\u225?n sometidas a giros bruscos\u187?.{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
La predicci\u243?n de Dulles era compartida ampliamente por sus colegas
financieros, en especial por los que estaban en Alemania. Hans Luther, el nuevo
presidente del Reichsbank, mostraba mucho inter\u233?s en tranquilizar a sus
colegas de Estados Unidos respecto a que el aumento del apoyo a los nazis no
alterar\u237?a el desarrollo regular de las finanzas internacionales. El 22 de
septiembre, ocho d\u237?as despu\u233?s de las elecciones, Gates McGarrah,
presidente del BPI, le escribi\u243? a su amigo y excolega en la Reserva Federal de
Nueva York, George Harrison, que ahora la presid\u237?a: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Tenemos las m\u225?s s\u243?lidas garant\u237?as por parte del Dr. Luther de que no
tenemos que preocuparnos por el resultado de las elecciones... El pueblo alem\u225?
n no es revolucionario y, en nuestra opini\u243?n, cualquier cosa que vaya m\u225?s
all\u225? de una simple reyerta callejera ser\u225? resuelta sumariamente.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
No todos compart\u237?an la fe de McGarrah. Los inversores se apresuraron a vender
reichmarks. Parad\u243?jicamente, la incertidumbre pol\u237?tica y financiera era
buena para el BPI, al darle al nuevo banco una temprana oportunidad para intervenir
en los mercados monetarios. El banco lanz\u243? una operaci\u243?n de rescate para
la moneda alemana. Al d\u237?a siguiente, el 23 de septiembre, McGarrah envi\u243?
un telegrama a Harrison: \u171?Confidencialmente, hoy hemos intervenido en varios
mercados con unas 300.000 libras, con un efecto psicol\u243?gico muy provechoso,
incluyendo el cese de la oferta de marcos\u187?.{\super
16} Pero al pensar que la cuesti\u243?n de las reparaciones se arreglar\u237?a en
Alemania bajo la influencia del BPI, Luther y McGarrah se equivocaban. El Plan
Young, igual que la democracia alemana, era un enfermo terminal.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El 19 de mayo de 1931, McGarrah presentaba el primer informe anual del BPI ante su
primera junta general. Observ\u243? que el banco hab\u237?a ayudado en operaciones
financieras y movimientos de capitales internacionales, en los que las \u171?
oportunidades para un servicio constructivo son casi ilimitadas\u187?{\super
17}, luego pas\u243? a hablar de los n\u250?meros. Obtener beneficios, observ\u243?
McGarrah, recatadamente, \u171?nunca hab\u237?a sido el principal objetivo\u187?
del BPI, lo cual lo convert\u237?a, sin duda, en un banquero \u250?nico en la
historia. Pero le alegraba informar que las prudentes inversiones efectuadas
durante los primeros diez meses y medio de existencia del banco hab\u237?an
aportado unos beneficios netos de 11.186.521,97 francos suizos. Observ\u243? que
los accionistas hab\u237?an aumentado desde los originales siete a veintitr\u233?s,
incluyendo los bancos nacionales de Grecia, Ruman\u237?a, Hungr\u237?a, Letonia,
Lituania y Estonia, Suecia y Checoslovaquia. Sin duda, los peque\u241?os nuevos
pa\u237?ses europeos como Checoslovaquia \u8212?una fr\u225?gil construcci\u243?n
hecha con los restos del Imperio austroh\u250?ngaro\u8212? ten\u237?an la esperanza
de que participar en el BPI les aportar\u237?a estabilidad, credibilidad, una
posici\u243?n mejor en la comunidad internacional, incluso una medida de defensa
contra unos vecinos depredadores. Result\u243? ser una vana esperanza.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero, por el momento, los banqueros lo celebraban. Norman y Schacht hab\u237?an
inventado una m\u225?quina de dinero perpetua.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Peter Grose, {\i
Gentleman Spy: The Life of Allen Dulles,} Houghton Mifflin, Boston, 1994,
30.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Op. cit., 101.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Allen Dulles a Leon Fraser, 3 septiembre 1930. Archivo del BPI, fichero 7.18 (2)
MCG, 10/76.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Paul Warburg a Leon Fraser, 18 mayo 1930. Archivo del BPI, fichero 7.18 (2) MCG,
10/76.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Ronald W. Preussen, {\i
John Foster Dulles: The Road to Power, }The Free Press, Nueva York, 1982, 70-
71.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Op. cit., 72.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Gianni Toniolo, {\i
Central Bank Co-operation at the Bank for International Settlements 1930-1973},
49.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Op. cit., 51.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Clarence K. Streit, \u171?A Cashless Bank That Deals in Millions\u187?, {\i
The New York Time Magazine, }27 julio 1930.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Gates McGarrah a H.C.F.Finlayson, 9 febrero 1931. Archivo del BPI, fichero 7.18
(2) MCG, 4.23.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13John Weitz, {\i
Hitler\u8217?s Banker,} Warner Books, Londres, 1999,
110.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Nancy Lisagor y Frank Lipsius, {\i
A Law Unto Itself: The Untold Story of Sullivan and Cromwell}, William Morrow and
Company, Nueva York, 1988, 120.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Gates McGarrah a George Harrison, 22 septiembre 1930. Archivo del BPI, fichero
7.18 (2) MCG, 6/48.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17BPI, {\i
Primer Informe Anual}, Basilea, 1931, 1.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Un banco de lo m\u225?s \u250?til
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?El puesto de Jefe de Secci\u243?n del BPI es para la pol\u237?tica exterior
de Alemania, sin ninguna duda, tan importante como el destino de muchos embajadores
acreditados ante gobiernos extranjeros.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
KARL BLESSING, funcionario del Reichsbank, 1930{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Los colegas de Schacht en Berl\u237?n ten\u237?an una visi\u243?n muy particular
del papel del BPI, totalmente diferente del que hab\u237?an concebido los Aliados
cuando firmaron la Convenci\u243?n de La Haya. El banco creado para administrar las
reparaciones iba a ser usado para acabar con ellas. Karl Blessing, protegido de
Schacht, escribi\u243? un extenso memorando en abril de 1930, exponiendo la
pol\u237?tica a seguir en el BPI. \u171?Opini\u243?n sobre c\u243?mo deber\u237?a
actuar el Reichsbank en el BPI\u187? exig\u237?a que Alemania consiguiera la mayor
influencia posible en el BPI. Los empleados alemanes del banco, escrib\u237?a
Blessing, deb\u237?an asegurarse de que \u171?no se tomara ninguna decisi\u243?n
importante sin que un representante alem\u225?n tuviera conocimiento de ella o
hubiera tenido la oportunidad de expresar su opini\u243?n\u187?.{\super
2} Blessing reconoc\u237?a la importancia del banco para los intereses nacionales
de Alemania. Ped\u237?a que Alemania cubriera sus puestos en el banco con las
personas m\u225?s capaces y perspicaces. \par\pard\plain\hyphpar}{
Todos los Estados miembros del BPI quer\u237?an proteger sus intereses nacionales
en el nuevo foro internacional. Pero Blessing comprend\u237?a lo que muchos
banqueros no comprend\u237?an: que aunque el BPI se presentaba como neutral,
objetivo y tecnocr\u225?tico, era una instituci\u243?n intr\u237?nsecamente
pol\u237?tica, que se ocupaba de una de las cuestiones m\u225?s discutidas y
amargas de la pol\u237?tica: la culpa de Alemania en la guerra y el pago de
reparaciones. Blessing escribi\u243?: \u171?El hecho de que la cuesti\u243?n de las
reparaciones haya sido delegada en una instituci\u243?n bancaria convierte,
naturalmente, a este banco en una instituci\u243?n pol\u237?tica, aunque esto se
niegue oficialmente\u187?.{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
Francia e Inglaterra quiz\u225? creyeran que la creaci\u243?n del banco solucionaba
el problema de las reparaciones, pero Blessing comprend\u237?a que, en realidad, la
existencia del BPI ofrec\u237?a un foro para plantear nuevamente la cuesti\u243?n.
La sagacidad sin escr\u250?pulos de Blessing contrastaba fuertemente con la idea de
un club acogedor que ten\u237?a Montagu Norman. Blessing argumentaba que el
Reichsbank deb\u237?a cooperar, sin duda, con el BPI en su nuevo papel como banco
de los bancos centrales. Como naci\u243?n mercantil que depend\u237?a de las
exportaciones, Alemania s\u243?lo pod\u237?a beneficiarse de la mejora de la
econom\u237?a internacional. No obstante, las reparaciones eran un asunto
totalmente diferente. \par\pard\plain\hyphpar}{
Blessing ped\u237?a que los funcionarios alemanes socavaran al nuevo banco haciendo
peticiones imposibles que agriaran el ambiente y debilitaran su credibilidad.
Planteaba una forma sofisticada de guerra psicol\u243?gica contra el BPI. Los
funcionarios alemanes deb\u237?an \u171?referirse una y otra vez a los objetivos
completamente ut\u243?picos del banco\u187?. Los banqueros alemanes deb\u237?an
pedir repetidamente al BPI que garantizase los cr\u233?ditos a la exportaci\u243?n
para las empresas de alto riesgo, incluso cuando estaba claro que esos cr\u233?
ditos nunca se conceder\u237?an. El objetivo era \u171?crear gradualmente un
ambiente en el banco en el cual el bacilo de la antirreparaci\u243?n encontrara un
terreno abonado\u187?.{\super
4} Si el banco empezaba a perder credibilidad, seguro que tambi\u233?n la
perd\u237?a el Plan Young, de cuya administraci\u243?n estaba encargado. En 1931,
Blessing dej\u243? el Reichsbank para ocupar un puesto de alto nivel en el BPI.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero incluso con Blessing a bordo, el BPI no pod\u237?a solucionar la crisis
financiera de Alemania. Las elecciones de 1931, que dieron a nazis y comunistas un
tercio de los esca\u241?os del Reichstag hicieron que el pa\u237?s fuera casi
ingobernable. La inestabilidad pol\u237?tica dispar\u243? la fuga de capitales, lo
cual caus\u243? un aumento adicional del desempleo y una falta de confianza tanto
en el gobierno como en el sistema bancario, lo cual llev\u243? a m\u225?s fuga de
capitales, un desempleo m\u225?s alto y un mayor apoyo para nazis y comunistas. La
Rep\u250?blica de Weimar hab\u237?a entrado en una espiral mortal.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En junio de 1931, el canciller Heinrich Bruning declar\u243? que dudaba de que
Alemania pudiera cumplir el siguiente pago del Plan Young. La situaci\u243?n era
tan grave que el presidente Herbert Hoover pidi\u243? una moratoria para todas las
deudas y reparaciones de guerra. Fue concedida, con una duraci\u243?n de un a\u241?
o. El Banco de Inglaterra, el Banco de Francia, la Reserva Federal de Nueva York y
el BPI concedieron un pr\u233?stamo de emergencia a Alemania por 100 millones de
d\u243?lares. \par\pard\plain\hyphpar}{
Como observa Toniolo, \u171?el reci\u233?n nacido BPI se situ\u243? en el centro
del primer experimento realizado para intentar gestionar una crisis financiera
internacional\u187?.{\super
5} No tuvo \u233?xito, pero tambi\u233?n es verdad que era poco probable que lo
tuviera. Solucionar la crisis de la deuda alemana era una tarea que superaba con
creces al BPI, aunque hubiera sido creado expresamente con el prop\u243?sito de
facilitar el pago de las reparaciones. \par\pard\plain\hyphpar}{
En diciembre de 1931, el ministro alem\u225?n de Finanzas escribi\u243? al BPI
diciendo que, como Alemania sufr\u237?a \u171?una crisis sin paralelo\u187?, el
banco deb\u237?a volver a examinar toda la cuesti\u243?n de las reparaciones. El
BPI cre\u243? un comit\u233?, encabezado por un miembro italiano del consejo,
Alberto Beneduce, para que examinara el asunto. Carl Melchior, destacado banquero
jud\u237?o alem\u225?n y vicepresidente del BPI, representaba a Alemania. Melchior
hab\u237?a servido como capit\u225?n en el ej\u233?rcito alem\u225?n en la Primera
Guerra Mundial, en la cual result\u243? gravemente herido. Cualificado diplom\u225?
tico y financiero, hab\u237?a sido miembro de la delegaci\u243?n alemana en la
Conferencia de Paz de Par\u237?s, en 1919. Hab\u237?a representado a Alemania en el
Comit\u233? Young y presidido el comit\u233? de finanzas de la Sociedad de
Naciones. Su tacto y sus aptitudes hab\u237?an ayudado a Alemania a reincorporarse
a la comunidad de naciones. Las conclusiones del Comit\u233? Beneduce, publicadas
justo antes de la Navidad de 1931, fueron un triunfo para Berl\u237?n. Todas las
reparaciones intergubernamentales deb\u237?an \u171?ajustarse\u187? para garantizar
la paz y la estabilidad econ\u243?mica. \u171?Ajuste\u187? era un eufemismo por {\i
abolici\u243?n}. Seis meses despu\u233?s, en 1932, los gobiernos europeos se
reun\u237?an en Lausanne para considerar las recomendaciones del Comit\u233?
Beneduce. Acordaron cancelar las reparaciones alemanas, salvo por un \u250?ltimo
pago. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI se presentaba como una instituci\u243?n nueva y moderna, pero los bancos
centrales y la guerra siempre hab\u237?an estado entrelazados a lo largo de la
historia. El Banco de Inglaterra fue fundado en 1694, en parte para recaudar fondos
para la guerra del rey Guillermo III contra Francia. El banco aceptaba dep\u243?
sitos y emit\u237?a billetes al portador contra los fondos, que pod\u237?an
cambiarse por oro. Los empleados a\u241?ad\u237?an detalles personales del cliente
al documento, precursor de los billetes bancarios actuales. Al cabo de poco m\u225?
s de un siglo, en 1800, Napole\u243?n Bonaparte fund\u243? el Banco de Francia. El
emperador quer\u237?a lograr la estabilidad y el crecimiento econ\u243?mico
despu\u233?s de las guerras y la agitaci\u243?n revolucionaria de finales del siglo
XVIII. El Reichsbank se fund\u243? en 1876, en parte para financiar el
expansionismo alem\u225?n, despu\u233?s de que la guerra franco prusiana de 1870
provocara una crisis de liquidez. Los banqueros alemanes fueron previsores. En
1904, se redact\u243? una ley que suspend\u237?a la convertibilidad de los
reichsmarks en oro en tiempos de guerra.{\super
6} Al llegar el verano de 1914, la guerra que se avecinaba provoc\u243? una
retirada masiva de oro de las reservas del Reichsbank. En julio, el banco
perdi\u243? 103 millones de marcos en una semana y suspendi\u243? la
convertibilidad al oro, lo cual era una medida ilegal. Cuatro d\u237?as despu\u233?
s, el Parlamento aprob\u243? una ley, con efectos retroactivos, autorizando la
decisi\u243?n.{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
A pesar de todo, tambi\u233?n hab\u237?a motivos para dar poder a los tecn\u243?
cratas financieros para que siguieran dirigiendo la econom\u237?a global, sin verse
limitados por consideraciones pol\u237?ticas. Fueron los pol\u237?ticos y los
gobiernos, algunos de ellos elegidos democr\u225?ticamente, no los banqueros, los
que llevaron el mundo a la guerra y causaron millones de muertes. Los banqueros
financiaban los conflictos de sus jefes pol\u237?ticos, como se les exig\u237?a,
pero no ten\u237?an ning\u250?n deseo de ordenar a los hombres que se metieran en
una lluvia de balas para ganar una pulgada de campo embarrado en B\u233?lgica. Por
el contrario, los cargos de los bancos centrales compart\u237?an unos objetivos en
apariencia igual de benignos: estabilidad, crecimiento econ\u243?mico y mayor
prosperidad para todos. Esos banqueros formaban una hermandad mundial, unidos por
v\u237?nculos comunes que trascend\u237?an unos intereses nacionales chovinistas.
En una \u233?poca en que el nacionalismo hab\u237?a hecho pedazos el viejo orden
europeo, quiz\u225?s el transnacionalismo de los banqueros trajera la paz. Al fin y
al cabo, el BPI hab\u237?a sido dise\u241?ado espec\u237?ficamente con ese
prop\u243?sito despu\u233?s de la guerra. Al gestionar los pagos por reparaciones
de Alemania y actuar como fiduciarios de los pr\u233?stamos de Dawes y Young que
hab\u237?an permitido a Alemania cumplir con sus obligaciones internacionales, el
banco deb\u237?a, en teor\u237?a, desactivar el explosivo problema alem\u225?n.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Las amistades personales entre los banqueros pod\u237?an ser profundas y duraderas.
El v\u237?nculo entre Norman y Schacht, por ejemplo, dur\u243? casi treinta a\u241?
os, hasta la muerte de Norman, en 1950. Sobrevivi\u243? a la hiperinflaci\u243?n de
los a\u241?os veinte, al crac del mercado de valores en 1929, al hundimiento de la
Rep\u250?blica de Weimar, al auge y ca\u237?da del Tercer Reich, al juicio a
Schacht en N\u250?remberg por cr\u237?menes de guerra, a la desintegraci\u243?n del
Imperio brit\u225?nico, al comienzo de la Guerra Fr\u237?a y a la divisi\u243?n de
Alemania. Esas profundas conexiones entre hombres poderosos eran raras y
potencialmente valiosas. \par\pard\plain\hyphpar}{
Incluso el mandato m\u225?s nebuloso de cooperaci\u243?n entre los bancos centrales
del BIP ten\u237?a sus defensores. Economistas y banqueros llevaban tiempo alegando
que, conforme la econom\u237?a mundial aumentaba en complejidad y los bancos
centrales se volv\u237?an m\u225?s poderosos, se necesitaba alg\u250?n tipo de
entidad coordinadora que garantizara la estabilidad financiera. En 1892, Julius
Wolff, profesor de la Universidad de Breslau, propuso que se creara una nueva
instituci\u243?n financiera en un pa\u237?s neutral para emitir una moneda
internacional. La nueva unidad estar\u237?a respaldada por las reservas en oro de
los bancos centrales y se usar\u237?a para pr\u233?stamos de emergencia a pa\u237?
ses en crisis. Luigi Luzatti, pol\u237?tico italiano, escribi\u243? en 1907, en el
peri\u243?dico vien\u233?s {\i
Neue Freie Presse}, que los bancos centrales libraban una \u171?guerra
monetaria\u187? innecesaria al competir por las existencias de oro subiendo los
tipos de inter\u233?s y mediante otros mecanismos. Ser\u237?a mucho mejor,
defend\u237?a, que los bancos adoptaran una pol\u237?tica de \u171?cooperaci\u243?n
cordial\u187? suministrando oro a los bancos que lo necesitaran. Ped\u237?a que se
creara una nueva comisi\u243?n para coordinar \u171?la paz monetaria
internacional\u187?, ya que incluso cuando los bancos centrales se prestaban unos a
otros, los intereses nacionales influ\u237?an en dichos pr\u233?stamos. As\u237?
pues, hab\u237?a necesidad de una instituci\u243?n t\u233?cnica y apol\u237?tica
que se ocupara de esas transacciones, el equivalente financiero a la Uni\u243?n
Postal Universal. El BPI parec\u237?a reunir los requisitos.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s, el banco era una criatura de su tiempo, nacido de nuevas instituciones
multilaterales dirigidas por tecn\u243?cratas apol\u237?ticos. La Sociedad de
Naciones, precursora de Naciones Unidas, desactivar\u237?a las crisis pol\u237?
ticas mundiales, mientras que el BPI garantizar\u237?a la estabilidad financiera.
Pierre Mend\u232?s-France, pol\u237?tico socialista franc\u233?s, escribi\u243? en
julio de 1930 que el BPI, despu\u233?s de administrar el Plan Young, \u171?
aumentar\u225? progresivamente su parcela y, poco a poco, la experiencia
mostrar\u225? los \u225?mbitos que puede abordar sin peligro\u187?.{\super
8} Mend\u232?s-France, que fue primer ministro en la d\u233?cada de 1950, alababa
al BPI y a la Sociedad como potenciales precursores de la paz. \u171?En las nieblas
del futuro, el prop\u243?sito m\u237?tico de una uni\u243?n de orden financiero...
bajo una administraci\u243?n sabia y prudente\u187?, escribi\u243?, \u171?puede
llegar a ser una poderosa ayuda para conservar la paz mundial\u187?.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
El gobierno de Estados Unidos ten\u237?a una opini\u243?n diferente. El BPI
naci\u243? de las negociaciones sobre las reparaciones presididas por dos
estadounidenses, Charles Dawes y Owen Young. Sus primeros presidentes, Gates
McGarrah y Leon Fraser, eran estadounidenses. Pero Henry Stimson, el secretario de
Estado, proclam\u243? que Estados Unidos no quer\u237?a \u171?participar directa o
indirectamente en la recaudaci\u243?n de las reparaciones alemanas por medio de un
banco o de cualquier otro modo\u187?.{\super
10} Estados Unidos nunca hab\u237?a pedido reparaciones, por lo tanto no ten\u237?a
ninguna raz\u243?n para participar en el BPI. Ni siquiera se hab\u237?a incorporado
a la Sociedad de Naciones, aunque el presidente Woodrow Wilson pr\u225?cticamente
hab\u237?a inventado la instituci\u243?n. La oposici\u243?n al BPI en el
Departamento de Estado era tan fuerte que George Harrison, gobernador de la Reserva
Federal de Nueva York, incluso evitaba Basilea cuando viajaba a Europa. Washington
rechaz\u243? el puesto en la direcci\u243?n del BPI ofrecido a la Reserva Federal.
Fue el consorcio de bancos estadounidenses \u8212?J. P. Morgan, el First National
Bank de Nueva York y el First National Bank de Chicago\u8212? que hab\u237?an
comprado acciones al fundarse el banco quienes asumieron el puesto, en su lugar.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En cambio, Eleanor Lansing Dulles estaba claramente en el campo internacionalista.
Public\u243? su libro sobre el BPI en 1932, pese a algunas dificultades cuando se
rumore\u243? que era una esp\u237?a de Estados Unidos y perdi\u243? su despacho y
el acceso a documentos internos. McGarrah, presidente del banco, escribi\u243? a
John Foster Dulles que lamentaba que el banco no hubiera podido ser m\u225?s
abierto con ella. \u171?Siento no haber podido ser m\u225?s \u250?til a su hermana
y nos habr\u237?a alegrado darle acceso a todo, incluyendo un despacho aqu\u237?,
pero... el trabajo de este banco, como el de cualquier otro, es en gran medida
confidencial\u187?.{\super
11} \par\pard\plain\hyphpar}{
Eleanor Dulles era, con diferencia, la m\u225?s atractiva de los hermanos Dulles.
Era una mujer en\u233?rgica y profesional con una mente aguda e ideas propias, en
una \u233?poca que no era favorable a mujeres as\u237?. Su vida personal estuvo
marcada por la tragedia; pronunciada antinazi, se enamor\u243? de David Blondheim,
intelectual jud\u237?o, y se cas\u243? con \u233?l, con gran consternaci\u243?n de
su familia. Posteriormente, \u233?l se suicid\u243?. M\u225?s tarde, Eleanor Dulles
disfrutar\u237?a de una carrera estelar en el Servicio Exterior de Estados Unidos,
especializ\u225?ndose en Alemania. En {\i
The BIS at Work}, describi\u243? una instituci\u243?n que funcionaba perfectamente,
una especie de Sociedad de Naciones financiera, donde las diferentes nacionalidades
trabajaban en una armoniosa cooperaci\u243?n. El banco era un modelo futuro para el
mundo y deber\u237?an hab\u233?rsele concedido mayores poderes para impedir que los
intereses nacionales reivindicaran cada uno los suyos. \u171?Si no se le da al BPI
el poder y las facilidades para trabajar en este problema, el resultado ser\u225?
el surgimiento de rivalidades financieras\u187?, advirti\u243?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Un banco central tras otro conseguir\u225? una influencia predominante y, cada vez
que este banco central se vea amenazado por la influencia financiera rival, la
estabilidad del sistema econ\u243?mico se ver\u225? tensada de nuevo hasta el punto
de ruptura como en 1931. Para evitar cat\u225?strofes as\u237? se deber\u237?a
reforzar al BPI para satisfacer las urgentes necesidades que tiene delante.{\super
12} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Por desgracia para Eleanor Dulles y sus compa\u241?eros idealistas, el plan de
Blessing y Schacht para el BPI estaba a punto de cristalizar. El nuevo r\u233?gimen
de Alemania explotar\u237?a el alcance supranacional del BPI para favorecer sus
propios intereses nacionales. Para abril de 1933 el terror nazi hab\u237?a empezado
en serio. Legalistas como siempre, los legisladores alemanes hab\u237?an votado que
la democracia dejaba de existir. La Ley de Habilitaci\u243?n, aprobada por el
Reichstag el mes anterior, eliminaba el derecho de los ciudadanos a la libertad de
expresi\u243?n, de reuni\u243?n, de viaje y de protesta. Permit\u237?a la
detenci\u243?n, la tortura y la reclusi\u243?n arbitrarias. Alemania era ahora una
dictadura racista. El 1 de abril, las tropas de asalto nazis sembraron el caos en
todo el pa\u237?s, cerrando con barricadas la entrada a las tiendas jud\u237?as,
embadurn\u225?ndolas con estrellas de David y esl\u243?ganes que ped\u237?an a la
gente que no comprara a los jud\u237?os. Los primeros prisioneros empezaron a
llegar a Dachau, prototipo de campo de concentraci\u243?n de las SS.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Poco despu\u233?s del pogromo{\i
}de abril \u8212?la se\u241?al m\u225?s clara hasta entonces de las intenciones de
los nazis para Alemania\u8212? Hitler le pidi\u243? a Schacht que volviera a su
viejo puesto de presidente del Reichsbank. Schacht acept\u243? y, as\u237?,
recuper\u243? su puesto en el consejo de administraci\u243?n del BPI. Schacht era
un nacionalista alem\u225?n conservador, m\u225?s que alguien que creyera en la
supremac\u237?a racial aria. Los jud\u237?os, pensaba, eran demasiado prepotentes,
pero pod\u237?an ser \u250?tiles para la econom\u237?a. Schacht toleraba, m\u225?s
que defend\u237?a el antisemitismo de Hitler. Utilizaba su privilegiada
posici\u243?n para hablar, ocasionalmente, contra la campa\u241?a contra los
jud\u237?os, pero no era antinazi. Quer\u237?a una Alemania fuerte y econ\u243?
micamente independiente. Si Hitler ofrec\u237?a la mejor oportunidad para
conseguirlo, entonces que as\u237? fuera. En 1930, Schacht le hab\u237?a dicho a
Bella Fromm, columnista de sociedad jud\u237?a: \u171?\u191?Por qu\u233? no darles
una oportunidad a los nacionalsocialistas? A m\u237? me parecen bastante
listos.\u187?{\super
13} Ahora ten\u237?a la oportunidad de d\u225?rsela. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los nazis tambi\u233?n le parec\u237?an \u171?bastante listos\u187? a la
direcci\u243?n estadounidense del BPI. \u171?El orden y la disciplina en Alemania
son ejemplares en el presente\u187?, le escrib\u237?a Gates McGarrah a Leon Fraser
en 1933. \u171?La inmensa mayor\u237?a de la poblaci\u243?n tiene la impresi\u243?n
de que el destino de Alemania est\u225? en manos de unos l\u237?deres fuertes,
inspirados por la buena voluntad, de forma que una visi\u243?n optimista respecto
al futuro desarrollo est\u225? justificada\u187?.{\super
14} El orden, la disciplina y la buena voluntad que McGarrah tanto admiraba
tendr\u237?an un alto precio, aunque \u233?l no tuvo que pagarlo. Carl Melchior,
s\u237?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras McGarrah ensalzaba a la nueva Alemania, los nazis forzaban a dimitir a su
colega Melchior, vicepresidente del BPI. La desgracia del eminente banquero
jud\u237?o era lamentable, murmuraban en Basilea, en especial despu\u233?s de tres
a\u241?os de leales servicios, pero no se pod\u237?a hacer nada; ciertamente nada
por parte del BPI, que deb\u237?a permanecer neutral en los asuntos internos de sus
miembros. Leonardus Trip, presidente del Banco de los Pa\u237?ses Bajos,
sustituy\u243? r\u225?pidamente a Melchior. El ascenso del banquero holand\u233?s
dej\u243? una vacante en el consejo del banco, que fue llenada \u8212?como se
recog\u237?a en el Informe Anual de 1933 del BPI\u8212? por el \u171?bar\u243?n
Curt von Schr\u246?der de la casa de banca J. H. Stein, de Colonia\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Esta concisa descripci\u243?n infravaloraba al noble alem\u225?n. Kurt Freiherr von
Schr\u246?der (su nombre se suele escribir con \u171?K\u187?) era uno de los
banqueros m\u225?s poderosos e influyentes de la Alemania nazi, descendiente de una
dinast\u237?a cuyo imperio inclu\u237?a a J. Henry Schr\u246?der, en Londres, y
Schrobanco, en Nueva York, a cuyo consejo se incorpor\u243? Allen Dulles en 1937.
Sociable, cosmopolita y muy viajado, von Schr\u246?der era conocido como financiero
internacional fiable, parte de la nueva \u233?lite global que estaba a sus anchas
tanto en los clubes de caballeros de Londres como en los comedores de Wall Street.
El banquero alem\u225?n ten\u237?a una estrecha relaci\u243?n con Frank Tiarks,
director del Banco de Inglaterra, que era uno de los socios del banco J. Henry
Schr\u246?der de Londres. Tiarks hab\u237?a fundado Schrobanco en Nueva York y
hab\u237?a reclutado a Gates McGarrah para su consejo. Entre 1923 y 1939, Kurt von
Schr\u246?der viaj\u243? con regularidad a Londres y se reuni\u243? a menudo con
Tiarks. Los dos hombres tuvieron muchas \u171?charlas de negocios juntos\u187?,
testific\u243? m\u225?s tarde Schr\u246?der. Durante sus estancias en Londres, von
Schr\u246?der otorg\u243? pr\u233?stamos a las empresas industriales Flick, cuyo
director, Friedrich Flick, inyectaba dinero al partido nazi. Los pr\u233?stamos,
como la mayor\u237?a de acuerdos de Kurt von Schr\u246?der, pasaban por su pariente
el bar\u243?n Bruno von Schr\u246?der, director de la filial en Londres de los
bancos de J. Henry Schr\u246?der. Kurt von Schr\u246?der tambi\u233?n hac\u237?a
negocios con otros grandes bancos brit\u225?nicos, entre ellos Guinness Mahon,
Kleinwort y Lloyds, todo en nombre de J. H. Stein, el influyente banco privado de
Colonia del que era socio.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
Hjalmar Schacht nombr\u243? personalmente a von Schr\u246?der para el consejo del
BPI. Fue algo totalmente inesperado. \u171?El Sr. Schacht me llam\u243? un d\u237?a
en Berl\u237?n y me dijo que necesitaban a un hombre nuevo para el BPI y que
pensaba que yo era el adecuado... Me qued\u233? muy sorprendido\u187?, les
cont\u243? von Schr\u246?der a los interrogadores aliados en 1945.{\super
16} Tanta modestia era poco convincente. Von Schr\u246?der disfrutaba de estrechos
lazos personales con las m\u225?s altas jerarqu\u237?as del partido nazi. Hab\u237?
a ayudado a llevar a Hitler al poder. En enero de 1933, von Schr\u246?der hab\u237?
a organizado una reuni\u243?n en su villa de Colonia entre Hitler y Franz von
Papen, el excanciller, que m\u225?s adelante ser\u237?a vicecanciller de Hitler.
Tambi\u233?n estaban presentes Rudolf Hess, adjunto de Hitler en el partido nazi;
Heinrich Himmler, jefe de las SS; y Wilhelm Keppler, recaudador de fondos y enlace
de Hitler con los empresarios alemanes. M\u225?s tarde Keppler dirigi\u243? el
Himmlerkreis, el c\u237?rculo de hombres de negocios que canalizaba dinero al fondo
de reptiles de Himmler en el banco J. H. Stein. \par\pard\plain\hyphpar}{
En la reuni\u243?n, Hitler explic\u243? sus planes para la autarqu\u237?a
econ\u243?mica.{\super
17} Alemania ya no pod\u237?a depender de otros pa\u237?ses para ninguna de sus
necesidades. El pa\u237?s deb\u237?a ser autosuficiente, especialmente en caucho y
petr\u243?leo sint\u233?ticos. Sin ellos Alemania no podr\u237?a hacer la guerra,
anunci\u243? Hitler. La producci\u243?n de caucho y petr\u243?leo sint\u233?ticos
era responsabilidad de IG Farben, el conglomerado de productos qu\u237?micos nazi,
lo cual explica que Hermann Schmitz, consejero delegado de IG Farben, se uniera
m\u225?s tarde a Schacht y Schr\u246?der en el consejo del BPI. Durante la guerra,
Schmitz canaliz\u243?, v\u237?a Schr\u246?der, dinero a Himmler, en la cuenta
especial \u171?S\u187? en el banco J. H. Stein, seg\u250?n revelan los documentos
de la inteligencia brit\u225?nica. S\u243?lo en 1941, Schmitz transfiri\u243?
190.000 reichsmark a la cuenta personal del l\u237?der de las SS. Himmler apreciaba
su generosidad, como escribi\u243? Schr\u246?der a su compa\u241?ero en el consejo
del BPI, pidi\u233?ndole que transfiriera una suma similar:
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Por lo tanto, me tomo la libertad de pedirle que, de nuevo, este a\u241?o remita la
misma cantidad para la cuenta especial \u171?S\u187? del {\i
Reichsf\u252?hrer} de las SS, en la firma bancaria JH Stein, de Colonia. Le
agradecer\u237?a que satisficiera esta petici\u243?n. Como sabe, el {\i
Reichsf\u252?hrer} siempre ha apreciado particularmente esta contribuci\u243?n y
puede estar seguro de su gratitud.{\super
18} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Carl Melchior, que hab\u237?a servido a su pa\u237?s y al BPI con tanta diligencia,
llevaba tiempo atormentado por su mala salud; muri\u243? en diciembre de 1933.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En Wall Street, el ascenso de Hitler era observado con fascinaci\u243?n y
preocupaci\u243?n. Fascinaci\u243?n porque el advenimiento en Alemania de un Estado
ultranacionalista, con un partido \u250?nico, parec\u237?a haber eliminado
finalmente el espectro del bolchevismo. Pero \u191?estaban realmente a salvo las
inversiones y los valores de Wall Street? Estaban en juego sumas importantes de
dinero, que involucraban a las compa\u241?\u237?as m\u225?s poderosas de Estados
Unidos, varias de las cuales estaban profundamente entrelazadas con IG Farben. La
empresa alemana operaba en Estados Unidos bajo el nombre de General Aniline and
Film (GAF). Entre los miembros fundadores del consejo estaban Walter Teagle,
presidente de Standard Oil; Edsel Ford, presidente de Ford Motors; Charles E.
Mitchell, presidente del National City Bank; y Paul Warburg, de la dinast\u237?a de
banqueros del mismo apellido. Standard Oil era el socio m\u225?s importante de GAF,
y las dos empresas firmaron un acuerdo de investigaci\u243?n y desarrollo para la
producci\u243?n de petr\u243?leo. (Standard Oil tambi\u233?n manten\u237?a unas
relaciones excelentes con el BPI: Robert Porters, el m\u225?s alto cargo
administrativo del banco, lo dej\u243? para convertirse en asesor de la
compa\u241?\u237?a petrol\u237?fera.) \par\pard\plain\hyphpar}{
Standard Oil era propietaria de las patentes del caucho sint\u233?tico, conocido
como Buna, pero hab\u237?a cedido su control a IG Farben. En 1929, Walter Teagle
hab\u237?a aceptado un acuerdo de c\u225?rtel para la \u171?divisi\u243?n de
territorios\u187? con su socio alem\u225?n. \u171?IG se mantendr\u225? fuera del
negocio del petr\u243?leo y nosotros nos mantendremos fuera del sector qu\u237?
mico\u187?, explic\u243? un cargo de Standard.{\super
19} El acuerdo Standard Oil-IG Farben estableci\u243? el modelo para una serie de
poderosos c\u225?rteles. John Foster Dulles realiz\u243? gran parte del innovador
trabajo legal para ellos. Sullivan and Cromwell representaban a General Aniline and
Film, la filial en Estados Unidos de IG Farben. \par\pard\plain\hyphpar}{
Dulles era director de International Nickel Company (INKO), el mayor productor de
dicho metal del mundo. En 1934, INKO firm\u243? un acuerdo de c\u225?rtel con IG
Farben, intercambiando suministros de mena de n\u237?quel por los derechos de
licencia de un proceso de refinado del n\u237?quel reci\u233?n patentado.{\super
20} Dulles tambi\u233?n concert\u243? c\u225?rteles qu\u237?micos. Representaba a
Solvay American Investment Corporation, filial en Estados Unidos de una firma belga
que estaba asociada a IG Farben. Solvay American ten\u237?a el 25 por ciento del
capital de Allied Chemical & Dye Corporation, una empresa estadounidense. En 1936,
Allied estableci\u243? un acuerdo de c\u225?rtel con IG Farben para la
producci\u243?n de colorantes. Y as\u237? fue como, durante toda la d\u233?cada de
1930, los financieros y abogados de Estados Unidos \u8212?y ninguno m\u225?s que
John Foster Dulles\u8212? se aseguraron de que el dinero, las materias primas y los
conocimientos expertos estadounidenses fluyeran de manera constante hasta el Tercer
Reich. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero segu\u237?a habiendo una cierta incomodidad en las salas de juntas y en los
clubes, no debido a la persecuci\u243?n de los jud\u237?os ni a los campos de
concentraci\u243?n, sino porque el partido nazi parec\u237?a tener todav\u237?a
algunas tendencias peligrosas: su nombre, por ejemplo, traducido como Partido
Nacional Socialista Alem\u225?n de los Trabajadores. Los \u171?camisas
pardas\u187?, la facci\u243?n \u171?izquierdista\u187? nazi, segu\u237?an teniendo
mucho poder. Los banqueros e industriales necesitaban garant\u237?as frescas, de
primera mano. Necesitaban reunirse con Hitler. \par\pard\plain\hyphpar}{
El enviado de Wall Street fue Sosthenes Behn. El 4 de agosto de 1933, {\i
The New York Times }informaba de que Hitler hab\u237?a tenido su primera
reuni\u243?n con \u171?representantes de las finanzas estadounidenses\u187?. El
peri\u243?dico observaba: \u171?El canciller Hitler, que est\u225? descansando en
su refugio de monta\u241?a en la regi\u243?n de Salzburgo, ha recibido hoy a
Sosthenes Behn, director del National City Bank de Nueva York, y Henry Mann, su
vicepresidente residente en Alemania... No se conoce el motivo\u187?. Pero no era
necesario motivo alguno. Behn hab\u237?a fundado la International Telephone and
Telegraph Company (ITT) en 1920. ITT hab\u237?a crecido hasta ser una de las
compa\u241?\u237?as m\u225?s poderosas del mundo. Ten\u237?a filiales importantes
en Alemania, algunas de las cuales se dedicaban a la producci\u243?n de armamento.
ITT necesitaba tener all\u237? a un banquero bien relacionado para cuidar de sus
intereses y filiales. Lo encontr\u243? en Kurt von Schr\u246?der.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Schacht no tard\u243? en volverse contra el banco que hab\u237?a ayudado a crear.
La Conferencia de Lausana en 1932 cancel\u243? la obligaci\u243?n alemana de pagar
reparaciones a los vencedores aliados. Pero los empr\u233?stitos que Alemania
hab\u237?a suscrito bajo los planes Dawes y Young para cumplir con dichas
obligaciones segu\u237?an pendientes. A los financieros de Wall Street no les
importaba si Alemania usaba esos fondos para pagar reparaciones o para financiar
una nueva campa\u241?a armamentista. Quer\u237?an saber que recuperar\u237?an su
dinero. En la junta del consejo de junio de 1933, Schacht les dijo a los
gobernadores del consejo del BPI que estaba a favor de pagar el empr\u233?stito del
Plan Dawes, pero no el del Plan Young. Sencillamente, Alemania no ten\u237?a
recursos suficientes para pagar los dos. Schnacht estaba bajo una intensa
presi\u243?n pol\u237?tica por parte de los l\u237?deres nazis, que quer\u237?an
anular ambos empr\u233?stitos que consideraban los \u250?ltimos vestigios de la
humillaci\u243?n sufrida por Alemania en Versalles. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los acreedores, naturalmente, disent\u237?an. Se convoc\u243? otra conferencia,
\u233?sta presidida por Leon Fraser, presidente del BPI, y celebrada en la sede del
Reichsbank en Berl\u237?n en mayo de 1934. La reuni\u243?n de Berl\u237?n fue un
fracaso total. Poco despu\u233?s, Alemania anunciaba una moratoria total para todas
las deudas a medio y largo plazo, incluyendo los empr\u233?stitos Dawes y Young. El
anuncio provoc\u243? la ira cuando los tenedores de bonos vieron c\u243?mo sus
activos se evaporaban. J. P. Morgan lleg\u243? a proponer que el BPI reclamara los
fondos alemanes guardados en Suiza. No era realista ni pr\u225?ctico. El BPI no
pod\u237?a hacer nada m\u225?s que presentar una protesta contra lo que Fraser
llam\u243? \u171?el modo absolutamente arbitrario con que el gobierno alem\u225?n
ha hecho caso omiso de sus compromisos\u187?.{\super
21} \par\pard\plain\hyphpar}{
No tuvo ning\u250?n efecto, porque el viejo zorro, como se conoc\u237?a a Schacht,
les hab\u237?a ganado la partida a todos, con un juego de p\u243?quer internacional
a gran escala. El gobernador del Reichsbank comprendi\u243? que un impago global
da\u241?ar\u237?a gravemente la posici\u243?n y la solvencia internacionales de
Alemania. Sin embargo, era imperativo liberar a Alemania de las obligaciones
impuestas por los planes Dawes y Young y de toda la carga pol\u237?tica y emocional
que tra\u237?an consigo. La pol\u237?tica de autarqu\u237?a econ\u243?mica esbozada
en la reuni\u243?n en casa de Kurt von Schr\u246?der y el memorando escrito por
Karl Blessing en 1930 no exig\u237?an menos. As\u237? que, en cuanto Alemania se
liber\u243? del BPI, Schacht cerr\u243? r\u225?pidamente acuerdos bilaterales con
los titulares de los bonos Dawes y Young en siete pa\u237?ses, incluyendo
Inglaterra, Francia e Italia, aunque con un tipo de inter\u233?s reducido. Era el
viejo principio de divide y vencer\u225?s, aplicado brillantemente al nuevo terreno
de las finanzas internacionales. Igual que destruyeron el imperio de la ley en
Alemania, lo mismo hicieron con las obligaciones financieras internacionales del
pa\u237?s. \par\pard\plain\hyphpar}{
La arbitraria quita de las obligaciones de pago de la deuda alemana que
realiz\u243? Schacht demostraba que los compromisos firmados por Alemania eran
papel mojado. Al mismo tiempo, las actividades de algunos de los que trabajaban en
el BPI parec\u237?an, igualmente, menos que escrupulosas: la combinaci\u243?n de
secretismo, informaci\u243?n privilegiada y las enormes cantidades de dinero que
manejaban estaban teniendo efectos no deseados. Al parecer, algunos miembros del
BPI traficaban con esa informaci\u243?n. Basilea estaba llena de rumores de que los
funcionarios del BPI usaban su conocimiento privilegiado de las actividades del
banco para especular contra el franco suizo. Un duro art\u237?culo del {\i
Berner Tagblatt}, un peri\u243?dico suizo, publicado en mayo de 1935, hab\u237?a
causado esc\u225?ndalo, en especial porque parec\u237?a basarse en
documentaci\u243?n de una fuente de alto nivel dentro del BPI. La mayor\u237?a de
los banqueros suizos estaban convencidos de que el BPI no confiaba en el franco
suizo. Un diputado lleg\u243? a plantear la conducta del BPI en el Parlamento
helv\u233?tico. La situaci\u243?n se estaba volviendo inc\u243?moda para la
direcci\u243?n del BPI. \par\pard\plain\hyphpar}{
Al mes siguiente el personal fue interrogado, uno por uno. Gates McGarrah, que
hab\u237?a dejado su puesto de presidente, pero segu\u237?a en el consejo,
escribi\u243? a Johan Wilhem Beyen, su colega holand\u233?s y compa\u241?ero en el
consejo, que la investigaci\u243?n hab\u237?a revelado una informaci\u243?n
alarmante. Uno de los \u171?funcionarios de alto nivel\u187? del banco ten\u237?a
cuentas tanto en Londres como en Suiza, ambas en descubierto con garant\u237?a de
valores y acciones. El funcionario hab\u237?a estado especulando con libras
esterlinas y francos suizos, vendi\u233?ndolos cuando eran fuertes y volviendo a
comprarlos cuando se debilitaban. \u171?Esto, por supuesto, es un caso claro de
especulaci\u243?n monetaria\u187?, admit\u237?a McGarrah, pero no hab\u237?a
necesidad de tomar ninguna medida, escrib\u237?a. Si los bancos no pon\u237?an
objeciones y el descubierto era a largo plazo, \u171?podr\u237?a resultar dif\u237?
cil criticar con demasiada dureza o interferir con energ\u237?a en los asuntos
privados de alguien de cierto rango que se esfuerza por cuidar de su propia fortuna
de la manera que considera mejor\u187?.{\super
22} En otras palabras, aunque aquel funcionario de alto nivel del BPI estaba, en
verdad, especulando, no se deb\u237?a hacer nada, especialmente debido a que era un
hombre de \u171?cierto rango\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Otro caso, que incluso el conciliador McGarrah observ\u243? que \u171?exige un
comentario\u187?, involucraba a un miembro del personal que tomaba prestado dinero
en Londres para comprar oro. Era alarmante que, como explic\u243? cuando lo
interrogaron, ese funcionario del BPI lo hubiera hecho \u171?al mismo tiempo que su
jefe\u187?. Esas pr\u225?cticas eran \u171?sumamente indeseables\u187?, dec\u237?a
McGarrah, especialmente porque el jefe del funcionario era miembro de la
direcci\u243?n del BPI (en los documentos no queda claro qui\u233?n es).{\super
23} Por ello, el BPI no estaba en condiciones de emitir un desmentido oficial sobre
la especulaci\u243?n, continuaba McGarrah. Lo mejor que pod\u237?a hacer el BPI era
informar al Banco Nacional Suizo de que hab\u237?an recibido la seguridad por parte
de su direcci\u243?n y empleados de que no se hab\u237?a producido ninguna
especulaci\u243?n (aunque s\u237? que se hab\u237?a producido) y que el banco
tomar\u237?a medidas contra la posibilidad de que se produjera en el futuro. En los
a\u241?os treinta, los banqueros, como muchos de sus contempor\u225?neos actuales,
quer\u237?an que se acallara lo antes posible cualquier posible esc\u225?ndalo
sobre su rectitud personal. \u171?Quiz\u225? sea mejor procurar que el asunto
desaparezca de muerte natural, de puertas afuera, y actuar s\u243?lo con una
investigaci\u243?n m\u225?s a fondo\u187?, observaba McGarrah.{\super
24}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Citado en Toniolo, {\i
Central Bank Co-operation at the Bank for International Settlements 1930-1973},
59.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Op. cit., 58.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Ibid, 59.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Ibid, 59.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Ibid, 106.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Hew Strachan, {\i
Financing the First World War, }Oxford University Press, Nueva York, 2004, 28.
(Editado en espa\u241?ol con el t\u237?tulo {\i
La Primera Guerra Mundial}, Cr\u237?tica, Barcelona,
2004.)\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Niall Ferguson, {\i
Paper and Iron: Hamburg Business and German Politics in the Era of Inflation, 1897-
1927, }Cambridge University Press, Londres, 2002, 117.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Pierre Mendes-France, {\i
La BRI Son r\u244?le Dans la vie \u233?conomique mondiale}, publicado en {\i
L\u8217?Esprit International,} 1 julio, 1930, 362.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Toniolo, 46.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Gates McGarrah a John Foster Dulles, 14 octubre 1930. Archivo del BPI, fichero
7.18 (2) MCG, 7/53.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Eleanor Dulles, {\i
The BIS at Work, }Macmillan, Nueva York, 1932, 480.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Weitz, {\i
Hitler\u8217?s Banker,} 106.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Gates McGarrah a Leon Fraser. Archivo del BPI, fichero 7.18 (2) MCG,
12/20a.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Interrogatorio a Kurt Freiherr von Schr\u246?der, 13 noviembre 1945,
Colecci\u243?n Charles Higham, Colecci\u243?n \u171?Trading with the Enemy\u187?,
caj\u243?n 3, carpeta 6, Biblioteca de Artes Cinematogr\u225?ficas de la
Universidad de California del Sur. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Se puede acceder a este documento, en alem\u225?n, en http://www.ns-
archiv.de/krieg/1933/04-01-1933.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Donald MacLaren, dosier de la inteligencia brit\u225?nica sobre Hermann Schmitz,
parte de \u171?Brief for the De-Nazification of the German Chemical Industry\u187?,
1 diciembre 1945. Colecci\u243?n del autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Joseph Borkin, {\i
The Crime and Punishment of IG Farben, }The Free Press, Nueva York, 1978,
51.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Ronald W. Pruessen, {\i
John Foster Dulles, }The Free Press, Nueva York, 1982,
129.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21Toniolo, 154.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Gates McGarrah a Johan Wilhelm Beyen, 27 de junio 1935. Archivo del BPI, 7.18 (2)
MCG, 12/79a.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
El se\u241?or Norman toma el tren
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?El mencionado joven nazi y sus amigos creen que el BPI les ofrece el mejor
contacto con el mundo exterior. Quieren tener representantes capaces en el BPI a
fin de abrir camino para abordar unas relaciones monetarias y de negocios m\u225?s
normales con los pa\u237?ses importantes del mundo.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
MERLE COCHRAN, diplom\u225?tico estadounidense
{\line }
\~que supervisaba el BPI, en un telegrama dirigido
{\line }
\~al Departamento de Estado, 9 de mayo de 1939{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Las revelaciones del peri\u243?dico {\i
Berner Tagblatt }sobre los turbios tejemanejes del BPI pusieron de relieve las
crecientes dudas sobre el papel y la funci\u243?n del banco. Con frecuencia, el
abuso de informaci\u243?n privilegiada durante los a\u241?os treinta era m\u225?s
la regla que la excepci\u243?n, pero hab\u237?a otras cuestiones m\u225?s amplias
en juego. El BPI hab\u237?a sido creado con tres prop\u243?sitos principales. El
primero, y ostensiblemente el m\u225?s importante, era gestionar los pagos alemanes
por reparaciones, seg\u250?n el Plan Young de 1930. El segundo era facilitar la
cooperaci\u243?n entre los bancos centrales. Y el tercero era actuar como banco
para los bancos centrales. En 1935, el BPI contaba apenas con cinco a\u241?os de
existencia, pero ya hab\u237?a perdido su raz\u243?n principal para existir y la
segunda estaba amenazada. \u191?Cu\u225?nto tiempo tardar\u237?a la tercera
raz\u243?n \u8212?actuar como banco central para los bancos\u8212? en ser puesta en
duda? \par\pard\plain\hyphpar}{
El Plan Young se hab\u237?a venido abajo casi en cuanto se acord\u243?. La
Moratoria Hoover, anunciada un a\u241?o m\u225?s tarde, fren\u243? los pagos por
reparaciones. La Conferencia de Lausana confirm\u243? que las deudas de guerra de
Alemania ser\u237?an canceladas. As\u237? pues, ya no hab\u237?a m\u225?s pagos por
reparaciones. El BPI era tambi\u233?n el fiduciario de los pr\u233?stamos que
Alemania hab\u237?a obtenido, de acuerdo con los planes Dawes y Young, para pagar
las reparaciones. Pero Alemania hab\u237?a dejado de usar al BPI para devolver los
empr\u233?stitos conseguidos seg\u250?n esos planes. Por el contrario, Schacht
hab\u237?a chantajeado a los acreedores de Alemania para que firmaran nuevos
acuerdos bilaterales. El Reichsbank, cofundador del BPI, hab\u237?a incumplido sus
obligaciones legales, financieras y morales con una total impunidad y hab\u237?a
asestado un golpe grave a la credibilidad del BPI como interlocutor neutral.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Entonces, \u191?por qu\u233? otras razones continuaba funcionando el BPI? Actuaba
como facilitador de la cooperaci\u243?n de los bancos centrales para pa\u237?ses
cuya moneda se defin\u237?a por el patr\u243?n oro o el patr\u243?n cambio oro. (El
patr\u243?n oro valoraba una moneda nacional en una cantidad fija de oro. El
patr\u243?n cambio oro inclu\u237?a los fondos del pa\u237?s en d\u243?lares de
Estados Unidos y libras brit\u225?nicas que formaban parte de sus reservas
nacionales). Los estatutos del BPI asum\u237?an que las finanzas internacionales se
basaban en el patr\u243?n oro y el patr\u243?n cambio oro y, por ello,
continuar\u237?an creciendo sin altibajos y de forma constante, un crecimiento
facilitado por el banco. Como observa Toniolo: \u171?El patr\u243?n oro estaba
incrustado en el ADN mismo del BPI\u187?.{\super
2} El banco manten\u237?a sus cuentas en francos oro suizos; cada franco val\u237?a
0,29 gramos de oro fino. Pero los bancos centrales estaban perdiendo su entusiasmo
por el oro. Hasta Gran Breta\u241?a hab\u237?a abandonado el patr\u243?n oro. A
finales de 1932, s\u243?lo lo manten\u237?an siete de los cuarenta y seis pa\u237?
ses que hab\u237?an seguido el patr\u243?n oro, incluyendo Francia, Italia y
Estados Unidos, que lo abandonaron al a\u241?o siguiente. \par\pard\plain\hyphpar}{
Sin m\u225?s reparaciones y con el hundimiento del patr\u243?n oro, \u191?por
qu\u233? continuaba el BPI en el negocio? En parte \u8212?como descubrir\u237?an,
a\u241?os m\u225?s tarde, otros que deseaban disolver el banco\u8212? porque se
fundaba en un tratado internacional, y sus estatutos eran esencialmente inmutables.
Schacht y Norman hab\u237?an dise\u241?ado su banco de una forma magn\u237?fica. No
era posible cerrar el BPI. De hecho, el final de las reparaciones y el hundimiento
del patr\u243?n oro demostraron ser un impulso para el BPI. Le permitieron
centrarse en las intenciones de sus fundadores: construir un nuevo sistema
financiero internacional de grandes movimientos de capital, libres del control
pol\u237?tico o gubernamental. Gates McGarrah, el primer presidente del banco, lo
hab\u237?a explicado poco despu\u233?s de que se fundara. En un escrito en la
revista {\i
Nation\u8217?s Business}, McGarrah admiti\u243? que los pagos de reparaciones por
parte de Alemania eran una \u171?operaci\u243?n de rutina\u187?, que cualquier
empresa fiduciaria podr\u237?a realizar. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En la mente popular parece haberse formado la idea de que el Banco de Pagos
Internacionales, que se inici\u243? en Basilea (Suiza) el 20 de mayo de 1930, fue
organizado meramente para administrar los pagos de reparaciones de Alemania y la
llamada deuda interaliados y que sus principales operaciones son las relativas a
los pagos de la deuda alemana. Es un punto de vista err\u243?neo, aunque
comprensible. \par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque la principal raz\u243?n para crear el banco fue administrar las sumas
mensuales ingresadas en \u233?l por Alemania, este deber se ha convertido ya en el
aspecto menor de las actividades del banco. El manejo de los pagos de reparaciones
alemanes es una operaci\u243?n de rutina, que cualquier empresa fiduciaria
podr\u237?a realizar. A los seis meses de entrar en funcionamiento, el banco ha
desarrollado actividades mucho mayores y m\u225?s importantes y se ha convertido en
un medio de servicio, lo cual es un alivio en una situaci\u243?n mundial
tensa... \par\pard\plain\hyphpar}{
El banco est\u225? totalmente separado de cualquier interferencia gubernamental o
pol\u237?tica. Nadie puede ser director si es tambi\u233?n un funcionario del
gobierno. El banco es absolutamente apol\u237?tico y est\u225? organizado y
gestionado de manera puramente comercial y financiera, como cualquier otra
instituci\u243?n bancaria adecuadamente administrada. Los gobiernos no tienen
ninguna conexi\u243?n con \u233?l ni con su administraci\u243?n.{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
McGarrah, como cualquier financiero internacional, contemplaba con horror la
revoluci\u243?n bolchevique. Sin embargo, \u233?l y Vladimir Lenin ten\u237?an
mucho m\u225?s en com\u250?n de lo que ninguno de los dos pod\u237?a saber. Tanto
el presidente del BPI como el revolucionario ruso comprend\u237?an que el siglo XX
ser\u237?a el siglo de los banqueros. Los nuevos mecanismos de capitalismo
transnacional permit\u237?an que los banqueros enviaran enormes sumas de dinero
r\u225?pida y f\u225?cilmente por todo el mundo y cosecharan enormes beneficios al
hacerlo libres de toda supervisi\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los banqueros pod\u237?an salvar a un pa\u237?s del hundimiento y reactivar su
econom\u237?a \u8212?como hicieron en Alemania a principios y mediados de la
d\u233?cada de 1920, expidiendo cientos de millones de d\u243?lares y garantizando
el empr\u233?stito Dawes\u8212? o ayudar a que cayera en picado, deteniendo el
flujo del dinero y luego retir\u225?ndose, como hicieron al final de los a\u241?os
veinte. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los movimientos masivos de capital eran ya cada vez m\u225?s comunes. El BPI, en
tanto que banco de los bancos centrales, institucionalizaba ese nuevo poder. En los
seis primeros meses de 1931, el BPI adelant\u243? tres millones de libras al Banco
de Espa\u241?a para estabilizar la peseta; concedi\u243? un cr\u233?dito de cien
millones de chelines austriacos al banco nacional cuando el Credit Anstalt fue a la
quiebra y adelant\u243? cinco millones al Banco Nacional H\u250?ngaro y
concedi\u243? un cr\u233?dito por otros diez millones a Budapest. Una peque\u241?a
camarilla de financieros, que no ten\u237?an que rendir cuentas a ning\u250?n
gobierno, la mayor\u237?a de los cuales se conoc\u237?an bien unos a otros,
hab\u237?a amasado, de alguna manera, un poder pol\u237?tico y econ\u243?mico sin
precedentes. Lenin comprendi\u243? el creciente poder del capital financiero
mientra viv\u237?a exiliado en Z\u250?rich y trabajaba en su estudio \u233?pico del
imperialismo. \u171?El viejo capitalismo ha pasado a la historia. El nuevo
capitalismo representa una transici\u243?n hacia algo\u187?, escribi\u243?. \u171?
As\u237? pues, el principio del siglo XX se\u241?ala el punto de inflexi\u243?n en
el cual el viejo capitalismo cedi\u243? el paso al nuevo, de la dominaci\u243?n del
capital en general a la dominaci\u243?n del capital financiero\u187?.{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El 5 de enero de 1939, casi dos meses despu\u233?s de la {\i
Kristallnacht }(Noche de los Cristales Rotos) \u8212?el pogromo contra los
jud\u237?os alemanes patrocinado por el Estado\u8212? Montagu Norman baj\u243? del
tren en la estaci\u243?n Zoologischer Garten de Berl\u237?n, donde lo esperaba
Hjalmar Schacht. Norman era el invitado de honor en el bautizo del nieto de Schacht
y fue llevado r\u225?pidamente en coche al piso de Schacht en el edificio del
Reichsbank donde ten\u237?a lugar la ceremonia. El ni\u241?o fue bautizado con el
nombre de Norman Hjalmar. Numerosos art\u237?culos de la prensa alemana dando la
bienvenida a Norman a Berl\u237?n subrayaron la cordialidad del ambiente. Luego,
los dos banqueros viajaron a Basilea juntos para asistir a la reuni\u243?n mensual
del consejo del BPI. \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras Europa se deslizaba inexorablemente hacia la guerra, los periodistas y
pol\u237?ticos brit\u225?nicos hac\u237?an preguntas cada vez m\u225?s incisivas
sobre los estrechos lazos existentes entre Norman y Schacht. El presidente del
Reichsbank estuvo en Londres justo antes de Navidad y visit\u243? a Norman en su
casa. \u191?De qu\u233? hablaron? El peri\u243?dico {\i
The News Chronicle, }por ejemplo,{\i
}sospechaba que Norman pudiera ser un enviado, no s\u243?lo del Banco de
Inglaterra, sino del gobierno favorable al apaciguamiento, dirigido por el primer
ministro Neville Chamberlain. \u191?Por qu\u233? fue? \u191?Qu\u233? les estaba
diciendo Norman a los l\u237?deres nazis en Berl\u237?n?{\super
5} El peri\u243?dico exig\u237?a saberlo. Ernest Bevin, un poderoso l\u237?der
sindical, tambi\u233?n quer\u237?a respuestas. \u171?No es posible que estos
grandes bancos centrales entren en acuerdos financieros que afectan a la vida
econ\u243?mica de los respectivos pa\u237?ses, sin que eso provoque una
reacci\u243?n directa en las libertades y los derechos del pueblo\u187?{\super
6}, tronaba; unos sentimientos que son tan verdad hoy como en 1939.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Bevin y los periodistas ten\u237?an raz\u243?n en desconfiar de la relaci\u243?n de
Norman con Schacht. El presidente del Reichsbank, m\u225?s que nadie, hab\u237?a
reconstruido Alemania, un pa\u237?s que pronto estar\u237?a en guerra con Gran
Breta\u241?a. Schacht hab\u237?a hecho un milagro: una econom\u237?a planificada
centralmente que no se ve\u237?a devastada por la inflaci\u243?n, por una moneda
sin valor o por el desempleo. En los seis a\u241?os transcurridos desde que Hitler
tom\u243? el poder, el n\u250?mero de desempleados hab\u237?a bajado desde seis
millones hasta alrededor de trescientos mil. Los ej\u233?rcitos de parados se
dedicaban a enormes programas de obras p\u250?blicas: la construcci\u243?n de una
nueva red de autopistas y gigantescos edificios p\u250?blicos y la plantaci\u243?n
de bosques. La producci\u243?n de armamento estaba disparada. Los sindicatos ya no
exist\u237?an y hab\u237?an sido sustituidos por el Frente Alem\u225?n del Trabajo
(DAF, por sus siglas en alem\u225?n). Los vagos, junto con los jud\u237?os,
izquierdistas y otros considerados indeseables fueron enviados a los campos de
concentraci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Alemania adoraba a su hacedor de milagros. En enero de 1937, con ocasi\u243?n de su
sesenta aniversario, Schacht se hab\u237?a pasado cuatro horas recibiendo a
centenares de invitados. El propio Hitler envi\u243? un mensaje personal
elogi\u225?ndolo. Schacht le dijo al asistente de Hitler, que hab\u237?a tra\u237?
do el mensaje: \u171?Dile al F\u252?hrer que no tiene ning\u250?n compa\u241?ero de
trabajo m\u225?s leal que yo\u187?. Los admiradores de Schacht cre\u237?an,
acertadamente, que sin \u233?l Alemania seguir\u237?a d\u233?bil, pobre y, lo peor
de todo, humillada. \u171?Cada rama de las finanzas, el comercio, la industria y la
sociedad, adem\u225?s de las fuerzas armadas de Alemania estaba representada.
Hab\u237?a banqueros, fabricantes, comerciantes de todos tipos, grandes y
peque\u241?os\u187?, inform\u243? {\i
The New York Times. }Hitler le dio a Schacht un cuadro de Carl Spitzweg, un pintor
rom\u225?ntico alem\u225?n. Montagu Norman le envi\u243? un reloj de caoba.{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
La aut\u233?ntica tarea de Schacht era preparar a Alemania para la guerra. En su
correspondencia con Hitler, Schacht destacaba repetidamente la importancia del
programa de armamentos. En mayo de 1935, escribi\u243?: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Los siguientes comentarios se basan en el supuesto de que la tarea de la pol\u237?
tica alemana es cumplir el programa de armamentos, en cuanto a rapidez y alcance, y
que, por lo tanto, todo lo dem\u225?s debe quedar supeditado a este fin, aunque no
se debe poner en peligro el alcanzar esta meta principal por descuidar otras
cuestiones.{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Ese mismo mes, Hitler nombraba a Schacht plenipotenciario general para la
Econom\u237?a de Guerra. Pese a sus modales a la antigua usanza y su aspecto
elegante, Schacht era un maleante sancionado por el Estado, con licencia de Hitler
para romper contratos, robar, extorsionar y manipular los libros del Reichsbank,
raz\u243?n por la que consigui\u243? su puesto. Schacht financi\u243? el rearme
inventando una argucia financiera conocida como MEFO, que permit\u237?a que el
estado tomara miles de millones de reichsmarks prestados ilegalmente por el
Reichsbank; una pol\u237?tica que Schacht describir\u237?a m\u225?s tarde como
\u171?audaz\u187?. Se apropi\u243? de los fondos de depositantes extranjeros que
estaban bloqueados en el Reichsbank. Requis\u243? los activos en divisas de
residentes alemanes y resolvi\u243? que todas las divisas recibidas como pago de
exportaciones deb\u237?an ser vendidas al Reichsbank. Jug\u243? con los mercados de
capital para que las firmas extranjeras no pudieran competir, en igualdad de
condiciones, con las alemanas. Hitler proclam\u243? que pod\u237?a ganarle la
partida a cualquiera, incluso a los astutos jud\u237?os: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Antes de cada junta del Banco Internacional en Basilea, medio mundo estaba ansioso
por saber si Schacht asistir\u237?a o no, y s\u243?lo despu\u233?s de recibir la
garant\u237?a de que estar\u237?a all\u237?, los banqueros jud\u237?os del mundo
entero hac\u237?an el equipaje y se preparaban para asistir. Debo decir que las
malas pasadas que les jugaba demuestran en verdad que, incluso en el campo de las
intrigas financieras, un ario realmente inteligente supera con creces a sus
hom\u243?logos jud\u237?os. Pese a su habilidad, nunca pude confiar en Schacht
porque, con frecuencia, hab\u237?a visto c\u243?mo se le iluminaba la cara cuando
consegu\u237?a timarle a alguien un billete de cien marcos.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Schacht era hijo de su tiempo. Los sue\u241?os de los internacionalistas que
cre\u237?an que el BPI, como la Sociedad de Naciones, engendrar\u237?a la paz y la
armon\u237?a mundial hab\u237?an muerto. El Tercer Reich estaba en ascenso y
durar\u237?a mil a\u241?os, proclamaba Hitler. Austria fue incorporada a la fuerza
al Tercer Reich en el Anschluss de marzo de 1938, con pocas objeciones por parte de
sus ciudadanos. Italia invadi\u243? Abisinia (la actual Etiop\u237?a) y lanzaba gas
t\u243?xico sobre civiles indefensos. Jap\u243?n devastaba Manchuria, despu\u233?s
de asesinar a cientos de miles de personas durante la Matanza de Nank\u237?n en
1937. Neville Chamberlain, primer ministro brit\u225?nico, firm\u243? el acuerdo de
Munich, que ced\u237?a los Sudetes, una provincia de Checoslovaquia, a Alemania. La
Guerra Civil espa\u241?ola, con sus ciudades calcinadas y arrasadas, su salvaje
brutalidad y sus atrocidades, fue la precursora del destino de Europa.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Con todo, incluso mientras reconstru\u237?a la econom\u237?a de Alemania, Schacht
debi\u243? de preguntarse si el precio val\u237?a realmente la pena. No cre\u237?a
en las ideas nazis de supremac\u237?a racial y se neg\u243? a unirse al partido. En
realidad, era un nacionalista conservador autoritario. Hab\u237?a hecho un trato
con el diablo para ver resurgir a su patria de lo que \u233?l ve\u237?a como la
humillaci\u243?n del Tratado de Versalles y las obligadas penurias de los planes
Dawes y Young. Como muchos alemanes de su clase, Schacht trat\u243? de racionalizar
la brutalidad y el antisemitismo nazis hasta que ya no fue posible soportar las
contradicciones. En el verano de 1938, se volvi\u243? hacia su compa\u241?era en
una elegante cena en Berl\u237?n y le pregunt\u243?: \u171?Se\u241?ora, \u191?
c\u243?mo pod\u237?a yo saber que hemos ca\u237?do en manos de criminales?\u187?.
Podr\u237?a haberse dirigido la pregunta a \u233?l mismo, porque despu\u233?s de
cinco a\u241?os de gobierno nazi, la respuesta estaba all\u237?, delante de \u233?
l, si hubiera querido verla. \par\pard\plain\hyphpar}{
Hacia 1938, Schacht hab\u237?a iniciado un juego peligroso, usando al BPI como
canal secreto de comunicaci\u243?n con Inglaterra para tratar de hacer caer a
Hitler y detener la guerra, o eso afirma en sus memorias. Primero abord\u243? a
varios l\u237?deres militares de alta graduaci\u243?n para alentarlos a dar un
golpe de Estado. Ninguno acept\u243?. Eso le dejaba las reuniones mensuales del
BPI. \u171?Cuanto m\u225?s se acercaban a un cl\u237?max las condiciones en
Alemania, mayor era mi deseo de utilizar mis conexiones en Basilea como medio para
conservar la paz\u187?, escribi\u243?.{\super
10} En una junta del BPI, el presidente del Reichsbank se llev\u243? aparte a
Montagu Norman y le pidi\u243? que hablara con Chamberlain y le pidiera que abriera
un canal entre Londres y los alemanes antinazis. Cuatro semanas despu\u233?s,
Norman y Schacht se reunieron de nuevo en Basilea. Norman le dijo a Schacht que
hab\u237?a hablado de su propuesta con Chamberlain. Schacht le pregunt\u243?
cu\u225?l hab\u237?a sido la respuesta. Chamberlain hab\u237?a dicho: \u171?\u191?
Qui\u233?n es Schacht? Yo tengo que tratar con Hitler\u187?.{\super
11} \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de la Kristallnacht, incluso el autoenga\u241?o y la
racionalizaci\u243?n de Schacht empezaron a desvanecerse. El ataque contra los
jud\u237?os alemanes, proclam\u243? Schacht en su discurso en la fiesta de Navidad
del Reichsbank, fue \u171?una acci\u243?n tan escandalosa y sin sentido como para
hacer que todos los alemanes decentes se sonrojaran de verg\u252?enza. Espero que
ninguno de ustedes participara en esos sucesos. Si alguno de ustedes tom\u243?
parte, le aconsejo que abandone el Reichsbank lo antes posible\u187?.{\super
12} La indignaci\u243?n de Schacht, fuera real o fingida, result\u243? en vano. Su
Reichsbank era el instrumento m\u225?s importante de los nazis para saquear los
bienes de los jud\u237?os alemanes. Despu\u233?s de la Kristallnacht, los nazis
impusieron una multa de mil millones de reichsmarks a los jud\u237?os alemanes, a
pagar en cuatro plazos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Schacht propuso entonces a Hitler un estrafalario plan para ayudar a los jud\u237?
os alemanes y austriacos a emigrar, un plan de la clase que s\u243?lo pod\u237?a
so\u241?ar un banquero. Los bienes jud\u237?os de ambos pa\u237?ses se
colocar\u237?an en un fideicomiso internacional. El fideicomiso vender\u237?a bonos
a veinticinco a\u241?os \u8212?que pagar\u237?an dividendos en d\u243?lares\u8212?
a los jud\u237?os de todo el mundo. Parte de los dividendos financiar\u237?a la
emigraci\u243?n de los jud\u237?os alemanes y austriacos y otra parte se usar\u237?
a para estimular las exportaciones alemanas. Hitler acept\u243? el plan, pero todo
qued\u243? en nada, como era de esperar. Schacht s\u237? que ayud\u243? a salvar a
Bella Fromm, la periodista jud\u237?a de la alta sociedad. Fromm hab\u237?a
continuado con sus vitri\u243?licas observaciones sobre la sociedad, la pol\u237?
tica y la diplomacia de Berl\u237?n, hasta el verano de 1938, cuando estuvo claro
que ten\u237?a que huir. Ten\u237?a las maletas hechas y estaba lista para marchar
cuando el papeleo para la transferencia de sus fondos personales se atasc\u243?;
era un desastre, ya que sin dinero no le permitir\u237?an entrar en Estados Unidos.
Pidi\u243? la ayuda de Schacht y \u233?l aceler\u243? el tr\u225?mite de su caso en
el Departamento de Divisas. Fromm emigr\u243? a Nueva York.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, mientras Europa se deslizaba hacia la guerra, el ambiente en Basilea
entre los gobernadores de los bancos centrales segu\u237?a siendo \u171?enteramente
cordial\u187?, seg\u250?n informaba Merle Cochran. Cochran viajaba a Basilea cada
mes, desde su base en la embajada de Estados Unidos en Par\u237?s, para reunirse
con Montagu Norman y Hjalmar Schacht en el encuentro de los gobernadores. No le
estaba permitido asistir, pero Norman y Schacht le informaban, despu\u233?s, de lo
hablado. A continuaci\u243?n, Cochran enviaba la informaci\u243?n a Henry
Morgenthau, secretario de Estado, y al Departamento de Estado. Cochran ten\u237?a
unas fuentes excelentes en el BPI, entre ellas Paul Hechler, director general
adjunto alem\u225?n, que firmaba su correspondencia con \u171?Heil Hitler\u187?. La
mayor\u237?a de los banqueros centrales \u171?se conoc\u237?an desde hac\u237?a
muchos a\u241?os, y estas reuniones eran agradables, adem\u225?s de provechosas
para ellos\u187?, como informaba Cochran a Washington el 19 de mayo de 1939. \u171?
Algunos de ellos expresaron el deseo de que sus representantes gubernamentales
dejaran de lanzarse invectivas unos contra otros, que fueran juntos a pescar con el
presidente Roosevelt o a una Feria Mundial, que vencieran su orgullo y sus
complejos y adoptaran una actitud que hiciera que la soluci\u243?n de muchos de los
presentes problemas pol\u237?ticos fuera relativamente simple\u187?.{\super
13} \par\pard\plain\hyphpar}{
Como si las cosas fueran tan sencillas. Por lo menos, Basilea era un refugio seguro
contra las vicisitudes del mundo. La junta mensual de los gobernadores se celebraba
el domingo, a las cuatro de la tarde, sin que se tomaran notas ni se levantaran
actas, despu\u233?s de lo cual se serv\u237?a una merienda. El resto de los dos
d\u237?as estaba ocupado con desayunos, almuerzos, cenas, conciertos, recepciones y
paseos a lo largo del Rin y por la Selva Negra. Tambi\u233?n se reclutaba a las
esposas de los funcionarios para que aligeraran el ambiente en los acontecimientos
sociales. A cada gobernador \u8212?igual que en la actualidad\u8212? se le
proporcionaba su propio despacho. Las puertas permanec\u237?an cerradas mientras
los gobernadores ten\u237?an conversaciones con su plana mayor, pero si no era
as\u237?, se dejaban abiertas para que el personal del banco y otros gobernadores
pudieran hacer visitas sociales y pasarse por all\u237? para intercambiar noticias
e informaci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los banqueros empezaban a ver la imagen completa, las conexiones globales entre las
decisiones que tomaban y sus consecuencias. \u171?Mientras permanec\u237?an
sentados alrededor de la mesa, casi se pod\u237?a ver c\u243?mo cambiaba su punto
de vista cuando empezaban a darse cuenta del efecto de sus actos\u187?,
inform\u243? W. Randolph Burgess, gobernador adjunto de la Reserva Federal de Nueva
York.{\super
14} Norman y Schacht segu\u237?an siendo las atracciones estrella. Johan Willem
Beyen, banquero holand\u233?s y presidente del BPI a finales de los a\u241?os
treinta, recordaba: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El prestigio de Norman era abrumador. Como ap\u243?stol de la cooperaci\u243?n
entre los bancos centrales, convirti\u243? al banquero central en una especie de
sumo sacerdote de la religi\u243?n monetaria. El BPI era, de hecho, su creaci\u243?
n. Llegaba el s\u225?bado por la noche y se marchaba el lunes por la ma\u241?ana,
acompa\u241?ado de su s\u233?quito. Los otros gobernadores acud\u237?an en masa a
su despacho. Norman sent\u237?a una admiraci\u243?n sin l\u237?mites por Schacht
(que, en todos los aspectos, era lo contrario de \u233?l mismo) y un profundo
desagrado por uno o dos gobernadores.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s, Norman ten\u237?a tambi\u233?n su sombrero, un homburg de seda negra,
magn\u237?ficamente confeccionado, forrado de seda roja, con una abeja dorada
bordada. Cuando Beyen coment\u243? el detalle, Norman replic\u243?: \u171?Ah,
s\u237?. Es la abeja que zumba en mi sombrero.{\super
1617} \par\pard\plain\hyphpar}{
En 1939, el consejo del BPI dio la bienvenida a uno de los industriales m\u225?s
poderosos del mundo: Herman Schmitz, consejero delegado de IG Farben, el gigantesco
conglomerado qu\u237?mico alem\u225?n. IG Farben era mucho m\u225?s que una empresa
corriente. Era un Estado paralelo virtual, que pronto evolucionar\u237?a para
convertirse en una s\u237?ntesis sin precedentes de capital financiero y asesinatos
en masa. Nacido de una fusi\u243?n, realizada en los a\u241?os veinte, entre Bayer,
BASF, Hoescht, Agfa y otras compa\u241?\u237?as, IG Farben era la cuarta empresa
m\u225?s grande del mundo (despu\u233?s de US Steel, General Motors y Standard
Oil). Produc\u237?a productos farmac\u233?uticos y qu\u237?micos, explosivos de
gran potencia, pel\u237?cula, pl\u225?sticos, combustible, ray\u243?n, pintura,
pesticidas, neum\u225?ticos de autom\u243?vil, gases t\u243?xicos, bombillas,
aspirina, margarina, detergentes, fertilizantes y muchas m\u225?s cosas. IG Farben
proporcionaba el n\u237?quel para los motores de los bombarderos Heinkel y Stuka,
el aluminio para el fuselaje, el magnesio para las alas y el caucho artificial para
las juntas de los parabrisas.{\super
18} Refinaba el combustible, el petr\u243?leo y las grasas que permitieron que la
Wehrmacht desatara la guerra rel\u225?mpago. La firma, que hab\u237?a sido atacada
por los nazis llam\u225?ndola \u171?Isadore G. Farber\u187? \u8212?macabra
referencia a la anterior presencia de destacados financieros jud\u237?os como Max
Warburg en su consejo de vigilancia\u8212? era ahora la pieza central de la m\u225?
quina de guerra nazi. \par\pard\plain\hyphpar}{
IG Farben ten\u237?a una oficina de enlace con la Wehrmacht para planear su
absorci\u243?n de los competidores en los pa\u237?ses ocupados. Gestionaba su
propio servicio de espionaje, conocido como \u171?Buro IG\u187?, que actuaba desde
su central en Unter den Linden, en Berl\u237?n. Durante la guerra, los directores
de IG Farben construyeron y dirigieron el campo de concentraci\u243?n privado de la
compa\u241?\u237?a en Auschwitz, conocido como \u171?IG Auschwitz\u187?, donde se
fabricaba Buna, un caucho sint\u233?tico. \par\pard\plain\hyphpar}{
La presencia de Hermann Schmitz en el consejo del BIP pon\u237?a de relieve lo
profundamente involucrado que el banco estaba en el Tercer Reich. La Alemania nazi
se beneficiaba enormemente de su relaci\u243?n con el BPI. Para 1939, las
inversiones del BPI en Alemania totalizaban 294 millones de francos oro suizos (96
millones de d\u243?lares), una suma considerable. Pero el BPI aportaba mucho
m\u225?s que dinero. Como explicaba el \u171?joven nazi\u187? citado al principio
de este cap\u237?tulo, en el telegrama de Merle Cochran, el BPI le daba al Tercer
Reich la oportunidad de tener un tipo m\u225?s \u171?normal\u187? de relaciones de
negocios con otros pa\u237?ses. Proporcionaba al Reichsbank una red ya establecida
de contactos y canales de negocio. Le daba a Schacht, art\u237?fice de la
econom\u237?a de guerra alemana, una oportunidad de reunirse de forma regular con
sus pares y conseguir informaci\u243?n, tanto financiera como pol\u237?tica.
Legitimaba a un banco nacional dedicado a las triqui\u241?uelas financieras, el
robo y la apropiaci\u243?n de los negocios jud\u237?os, todo ello patrocinado por
el Estado, por medio del terror organizado por el propio Estado. El BPI garantizaba
as\u237? que el Reichsbank, que deber\u237?a haber sido un paria entre las
instituciones bancarias, siguiera siendo un pilar fundamental del sistema
financiero mundial. El estatus y el prestigio de Schacht y su asistencia regular a
las reuniones de Basilea hac\u237?an que los actos delictivos del Reichsbank
parecieran aceptables. Las conexiones personales de los banqueros, fomentadas en
los almuerzos, cenas, cordiales recepciones y paseos por el bosque del BPI, eran
fundamentales en esta aculturaci\u243?n de la metodolog\u237?a nazi.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los informes del BPI durante la d\u233?cada de 1930 y los preparativos para la
guerra son especialmente esclarecedores en este sentido, tanto por aquello de lo
que no hablan como por la informaci\u243?n que divulgan. El acceso del banco a las
cifras proporcionadas por los principales bancos del mundo le permit\u237?a cotejar
y analizar las estad\u237?sticas, diseccionar las tendencias globales y hacer
recomendaciones pol\u237?ticas con un formato nuevo y exclusivo. Los informes
anuales del BPI, escribi\u243? John Maynard Keynes, el influyente economista
brit\u225?nico, eran \u171?la principal autoridad para ciertas estad\u237?sticas,
que no eran f\u225?ciles de obtener\u187?, y hab\u237?a que felicitar al personal.
Los informes eran supervisados y redactados por Per Jacobsson, que se hab\u237?a
incorporado al banco en 1931 como asesor econ\u243?mico. \par\pard\plain\hyphpar}{
Nacido en 1894 en Tanum (Suecia), Jacobsson se hab\u237?a hecho un nombre mientras
trabajaba en la Secci\u243?n Econ\u243?mica y Financiera de la Sociedad de
Naciones, desde 1920 a 1928. Fue mucho m\u225?s que un asesor. Dio forma a las
recomendaciones del banco a favor de una pol\u237?tica de {\i
laissez-faire} y de responsabilidad individual por encima de las disposiciones del
Estado. Apoy\u243? el federalismo europeo y el supranacionalismo. Su legado ha
moldeado nuestro mundo. Jacobsson era, asimismo, una especie de apagafuegos
econ\u243?mico mundial con una lista de contactos muy envidiada. Durante su
estancia en el BPI, supervis\u243? numerosas investigaciones econ\u243?micas y
financieras de pa\u237?ses con problemas, y estaba especialmente bien relacionado
en Estados Unidos. Como observador perceptivo que era, fue coautor de dos novelas
de intriga, que fusionaban su conocimiento de las finanzas y la diplomacia
internacionales. {\i
The Death of a Diplomat}, que se desarrolla en la Sociedad de Naciones, fue
publicada en ocho idiomas y los derechos de la pel\u237?cula se vendieron a una
empresa alemana. {\i
The Alchemy Murder} fue macabramente prof\u233?tico, en especial cuando Hermann
Schmitz, consejero delegado de IG Farben, se incorpor\u243? al consejo del BPI. El
argumento del libro se centraba en las empresas qu\u237?micas que produc\u237?an
gas venenoso. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los informes de Jacobsson para el BPI, pese a ser muy detallados en el an\u225?
lisis econ\u243?mico y financiero, prestaban muy poca atenci\u243?n al contexto
m\u225?s amplio en el cual actuaban los banqueros centrales. Los banqueros
cre\u237?an que su tarea consist\u237?a en centrarse en las finanzas, en lugar de
en las complejas cuestiones morales y pol\u237?ticas que moldeaban a las naciones y
a la econom\u237?a mundial. En ese terreno, lo hac\u237?an tan bien que, en 1943,
un art\u237?culo de {\i
Bankers\u8217? Magazine} describ\u237?a los informes del BPI como documentos \u171?
cuya neutralidad desprovista de emociones ser\u237?a digna de un visitante de
Marte\u187?. La persecuci\u243?n nazi de los jud\u237?os y el robo sistem\u225?
tico, organizado por el Estado, de las firmas y negocios propiedad de jud\u237?os
se recoge puramente como una cuesti\u243?n t\u233?cnica. La p\u225?gina 101 del
informe anual de 1939 observa que algunas empresas alemanas hab\u237?an sufrido una
reducci\u243?n de liquidez y estaban pidiendo cr\u233?ditos a los bancos para
mejorar dicha liquidez. Pero esta no era la \u250?nica causa del aumento de
peticiones de pr\u233?stamos. \u171?Se pueden encontrar otras razones para la
demanda de anticipos en los cambios en la propiedad de empresas privadas debidos a
la {\i
arianizaci\u243?n} de compa\u241?\u237?as privadas\u187?. No hay ni una palabra de
condena, s\u243?lo una escueta observaci\u243?n del cambio de circunstancias.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El Anschluss, la anexi\u243?n nazi de Austria, se recoge en las p\u225?ginas 100 y
101 del informe de 1938 de la siguiente manera: \u171?En conexi\u243?n con la
incorporaci\u243?n de Austria al Reich Alem\u225?n en marzo y abril de 1938, el
Banco Nacional Austriaco entr\u243? en liquidaci\u243?n y se promulgaron una serie
de medidas para transferir la mayor\u237?a de sus activos y pasivos al
Reichsbank\u187?. Estos activos inclu\u237?an las reservas de oro del Banco
Nacional Austriaco y sus 4.000 acciones del BPI. El BIP acept\u243? su
transferencia a Berl\u237?n, la primera de muchas decisiones que tom\u243? la
c\u250?pula del banco para legitimar el expolio y el pillaje nazis.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El informe de 1939 del BPI dedica m\u225?s espacio a los m\u233?todos del Tercer
Reich, pero principalmente en tanto que aspecto t\u233?cnico de inter\u233?s
bancario. El informe observa, con un lenguaje t\u237?picamente eufem\u237?stico:
\u171?Los cambios territoriales en Europa en 1938 dejaron su impronta en las
estructuras bancarias y crediticias de los pa\u237?ses involucrados\u187?.
Quiz\u225?s hab\u237?a un cierto alivio en la afirmaci\u243?n de que \u171?la
absorci\u243?n de Austria por el Reich presentaba, comparativamente, pocas
dificultades para el sistema bancario alem\u225?n ya que Austria ten\u237?a una
estructura bancaria unificada\u187?. En cambio, observaba el informe, \u171?
planteaba unos problemas mucho m\u225?s complejos la absorci\u243?n de los
Sudetes\u187?, la provincia fronteriza que Checoslovaquia se hab\u237?a visto
forzada a ceder a los nazis en septiembre de 1938. Los bancos checoslovacos
ten\u237?an 143 sucursales en los Sudetes. Estos bancos tuvieron que cambiar su
moneda de coronas a Reichmarks. Estas 143 sucursales, comenta el informe, tuvieron
que ser \u171?separadas de sus antiguas oficinas centrales y adaptadas al sistema
alem\u225?n\u187?, una adaptaci\u243?n que el BPI encontraba realmente muy f\u225?
cil. \par\pard\plain\hyphpar}{
A los banqueros reunidos en Basilea el idealismo no les supon\u237?a una gran
carga, excepto en un aspecto: quer\u237?an trabajar juntos para facilitar la libre
circulaci\u243?n del capital internacional. Buscaban la estabilidad econ\u243?mica,
una inflaci\u243?n baja y un comercio mundial libre que proporcionara estabilidad
pol\u237?tica y controlara el desempleo; objetivos razonables compartidos por gran
parte del mundo. Es posible que los banqueros no fueran inmorales (con
excepci\u243?n de Schacht), pero sin ninguna duda eran amorales. Cre\u237?an que
las consideraciones financieras exist\u237?an en el vac\u237?o, lejos de la
pol\u237?tica y los intereses nacionales conflictivos. Sencillamente, en su
universo no exist\u237?an consideraciones \u233?ticas sobre el bien y el mal. Lo
que contaba era el resultado final y el inter\u233?s de los propios bancos,
especialmente ahora el BPI. Como se\u241?al\u243? Merle Cochran: \u171?Los
directores prefieren ver al BPI como una propuesta a largo plazo, e insisten en que
no es preciso analizar o alterar su campo de utilidad cada vez que cambian las
condiciones econ\u243?micas y monetarias\u187?.{\super
19} \par\pard\plain\hyphpar}{
Era una arrogancia peculiar lo que conced\u237?a esa confianza en s\u237? mismos a
una camarilla de financieros que no eran responsables ante nadie. Una camarilla
que, mediante un juego de prestidigitaci\u243?n, hab\u237?a construido su propio
banco que era intocable y estaba fuera del alcance de cualquier gobierno, y luego
proclamaba que su existencia era algo beneficioso para el resto de la humanidad.
Los banqueros estaban de acuerdo en que lo m\u225?s importante era que se
autorizaran adecuadamente las transacciones y se siguieran los procedimientos
oficiales. No le compet\u237?a al banco preguntar de d\u243?nde proced\u237?a el
dinero ni c\u243?mo hab\u237?a llegado all\u237?. Era este formalismo obsesivo,
presentado como \u171?neutralidad\u187? lo que pronto llevar\u237?a al BPI a
convertirse, en palabras de Henry Morgenthau, secretario del Tesoro de Estados
Unidos, en \u171?un s\u237?mbolo de la instrumentalizaci\u243?n nazi\u187?.{\super
20} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El capital transnacional hab\u237?a decidido la suerte de Espa\u241?a. La Guerra
Civil espa\u241?ola dur\u243? desde julio de 1936 a abril de 1939, cuando el
ej\u233?rcito nacional, al mando del general Franco, tom\u243? finalmente Madrid,
la capital, a los republicanos de izquierdas. Se suele decir que Espa\u241?a fue un
ensayo pr\u225?ctico de la Segunda Guerra Mundial. Fue un conflicto
excepcionalmente brutal, se\u241?alado por atrocidades en ambos bandos. Los aviones
de la Legi\u243?n C\u243?ndor alemana bombardearon las ciudades espa\u241?olas y
ametrallaron a los civiles, perfeccionando las estrategias que pronto
desplegar\u237?an en la {\i
blitzkrieg}. Pero el conflicto sirvi\u243? tambi\u233?n para ensayar las t\u233?
cnicas de guerra econ\u243?mica reci\u233?n puestas a punto.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El dinero, tanto como unos efectivos y fuerzas militares superiores, ayud\u243? a
Franco a conseguir la victoria. La Alemania nazi y la Italia fascista
proporcionaron ayuda por valor de cientos de millones de d\u243?lares. Los
nacionales comprendieron que las finanzas eran un arma tan eficaz como las balas.
Crearon su propia econom\u237?a rival, con su propio banco nacional que emit\u237?a
una moneda llamada tambi\u233?n peseta. Era un ataque psicol\u243?gico, adem\u225?s
de econ\u243?mico, contra la Rep\u250?blica. Fue espantosamente eficaz. En julio de
1937, despu\u233?s de un a\u241?o de guerra, la peseta republicana val\u237?a tres
veces menos en francos franceses que la versi\u243?n fascista, pese a que los
republicanos eran el gobierno leg\u237?timo de Espa\u241?a y controlaban la
econom\u237?a nacional, su moneda y las reservas de oro del pa\u237?s.{\super
21} La inflaci\u243?n era mucho m\u225?s alta en la zona republicana. Entre julio
de 1936 y marzo de 1937 los precios se doblaron en la zona republicana, mientras
que en la nacional s\u243?lo subieron un 15 por ciento. Los nacionales minaron, de
forma constante, la confianza de los espa\u241?oles en su moneda y, por
extensi\u243?n, en su gobierno. \par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, en teor\u237?a, la peseta del gobierno de la Rep\u250?blica
deber\u237?a haber valido tres veces m\u225?s que la versi\u243?n de los
nacionales. A finales de 1935, Espa\u241?a ten\u237?a las quintas mayores reservas
de oro del mundo, despu\u233?s de Estados Unidos, Francia, Gran Breta\u241?a y la
Uni\u243?n Sovi\u233?tica. El informe anual del BPI de 1936 observa que Espa\u241?a
ten\u237?a reservas de oro por valor de 2.225 millones de francos suizos en oro,
casi tres veces m\u225?s que Italia. Una gran parte hab\u237?a sido acumulada
durante la Primera Guerra Mundial, cuando Espa\u241?a permaneci\u243? neutral. En
los cuatro a\u241?os anteriores, el pa\u237?s hab\u237?a disfrutado de un
super\u225?vit en cuenta corriente, una gran parte del cual se hab\u237?a invertido
en oro. \par\pard\plain\hyphpar}{
El pa\u237?s deber\u237?a haber estado en una posici\u243?n privilegiada para
emitir bonos, respaldados por las abundantes reservas de oro, para financiar la
econom\u237?a y la guerra. Sin embargo, como observan Pablo Mart\u237?n-Ace\u241?a,
Elena Mart\u237?nez Ruiz y Mar\u237?a \u193?ngeles Pons, autores del art\u237?
culo \u171?War and Economics: Spanish Civil War Finances Revisited\u187?, el
gobierno espa\u241?ol no lo hizo. \u171?Las razones de esta decisi\u243?n son
motivo de controversia: o bien no pudieron hacerlo debido a la aversi\u243?n
pol\u237?tica de los bancos y financieros internacionales o bien fue una
decisi\u243?n pol\u237?tica deliberada\u187?.{\super
22} Probablemente fue una mezcla de las dos cosas. El pa\u237?s sufr\u237?a un
embargo de armas. Adem\u225?s, \u191?d\u243?nde se habr\u237?an vendido los bonos?
Allen Dulles y sus amigos de Wall Street no ten\u237?an ning\u250?n deseo de
reforzar a un gobierno compuesto, desde su punto de vista, por peligrosos
izquierdistas. Tampoco Londres habr\u237?a mostrado m\u225?s entusiasmo, Inglaterra
prefer\u237?a los fascistas de Franco a la Rep\u250?blica. \par\pard\plain\hyphpar}
{
As\u237? que Espa\u241?a vendi\u243? sus reservas de oro. Francia compr\u243? 175
toneladas y el resto lo compr\u243? Mosc\u250?. El informe del BPI de 1937, recoge
una ca\u237?da de los fondos de Espa\u241?a, hasta un valor estimado de 1.600
millones de francos suizos oro.{\super
23} El dinero se us\u243? para pagar armas, aviones, tanques, alimentos y otros
suministros. Como ni Espa\u241?a ni la Uni\u243?n Sovi\u233?tica eran miembros del
BPI, no pudieron utilizar sus facilidades especiales para acreditar y debitar ese
oro en las cuentas bancarias nacionales. El oro tuvo que trasladarse f\u237?
sicamente. Las reservas de oro de Espa\u241?a se guardaban en la c\u225?mara
acorazada del Banco de Espa\u241?a en Madrid. Cuando las fuerzas de Franco
avanzaban sobre la capital, las reservas se transfirieron a un almac\u233?n naval
en Cartagena. Desde all\u237?, se cargaron en cuatro barcos sovi\u233?ticos y se
llevaron al puerto de Odesa, para ser transportadas a Mosc\u250? en un tren
especial. Cuando el oro se termin\u243?, el Banco de Espa\u241?a vendi\u243? sus
1.225 toneladas de reservas de plata a Estados Unidos y Francia.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La ca\u243?tica pol\u237?tica de los republicanos debilit\u243? tambi\u233?n su
econom\u237?a y su moneda. Los nacionales estaban centralizados, eran autoritarios,
estaban bien organizados y unidos en torno a una misma ideolog\u237?a \u8212?el
fascismo\u8212?, con un \u250?nico l\u237?der: el general Francisco Franco. Los
republicanos eran un caleidoscopio de credos en competencia: socialismo, comunismo
y anarquismo. Numerosas autoridades locales, regionales y revolucionarias
imprim\u237?an sus propios billetes de banco, que no ten\u237?an ning\u250?n
respaldo cre\u237?ble. El gobierno republicano no centraliz\u243? la emisi\u243?n
de billetes de banco hasta el oto\u241?o de 1937. En cambio, los nacionales
libraron una guerra de la moneda tan bien organizada como sus campa\u241?as
militares. Declararon ilegal toda la moneda republicana emitida desde 1936. La
\u250?nica moneda de curso legal ser\u237?an los billetes emitidos por el Banco de
Espa\u241?a propio de los nacionales. Los republicanos bloquearon todas las cuentas
corrientes y de dep\u243?sito de su zona que se hubieran abierto o aumentado de
valor desde el principio de la guerra. As\u237? que conforme las tropas de Franco
avanzaban, los titulares de cuentas bancarias hac\u237?an efectivos sus ahorros y
gastaban r\u225?pidamente el dinero en lo que pod\u237?an. Un banco, el Banco
Zaragozano, incluso envi\u243? a su presidente al frente. En cuanto ca\u237?a una
ciudad, entraba en los territorios reci\u233?n conquistados, junto con los l\u237?
deres militares, para reorganizar los bancos locales.{\super
24} \par\pard\plain\hyphpar}{
Esta, tanto como la {\i
blitzkrieg}, fue la aut\u233?ntica lecci\u243?n de la Guerra Civil: la depurada
fusi\u243?n del poder militar y pol\u237?tico de los nacionales. Los nazis
perfeccionar\u237?an este modelo, usando al BPI para apuntalar su imperio
econ\u243?mico.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Par\u225?frasis del telegrama recibido de Cochran, Embajada de Estados Unidos,
Par\u237?s, 9 mayo 1939, n.\u186? 907. Biblioteca Presidencial Franklin D.
Roosevelt, Hyde Park, Nueva York. Papeles de Henry Morgenthau. Libro 189, 1-
3.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Toniolo, {\i
Central Bank Co-operation at the Bank for International Settlements 1930-1973},
131.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Gates McGarrah, \u171?A Balance Wheel of World Credit\u187?, {\i
Nation\u8217?s Business, }24 marzo 1931. Archivo del BPI, fichero 7.18 (2),
MCG8/55.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Henry M. Christman, editor, {\i
Essential Works of Lenin: \u171?What\u8217?s to Be Done?\u187? and Other
Writings, }Dover Publications, Nueva York, 1987, 202-
203.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5\u171?Watch Mr. Norman\u187?, {\i
News Chronicle, }5 enero 1939. Fichero con recortes de prensa, Archivos del Banco
de Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6\u171?Public Should Know What He Is Doing There\u187?. {\i
The Daily Herald, }6 enero 1939.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Frederick T. Birchall, \u171?Schacht Honored on Sixtieh Birthday\u187?, {\i
The New York Times}, 23 enero 1937.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Proyecto Nikor, \u171?Nazi Conspiracy and Aggression: Individual Responsibility of
Defendants, Hjalmar Schacht\u187?, parte tres de trece, consultado en
http://www.nizkor.org/hweb/imt/nca/nca-02/nca-02-16-responsibility-12-03-
01.html.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9H. R. Trevor-Roper, {\i
Hitler\u8217?s Secret Conversations, 1941-1944, }Farrar, Straus and Young, Nueva
York, 1953, 432-433. (Editado en espa\u241?ol con el t\u237?tulo {\i
Las conversaciones privadas de Hitler}, Cr\u237?tica, Barcelona,
2004.)\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Hjalmar Schacht, {\i
Confessions of the Old Wizard,} Houghton Mifflin, Boston, 1956,
356.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Op. cit., 304.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Ibid., 357, 358.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Par\u225?frasis de las secciones seis y siete, de Cochram, Embajada de Estados
Unidos, Par\u237?s, 9 mayo 1939, n.\u186? 907. FDRPL. Papeles de Henry Morgenthau.
Libro 189, 6-11.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14W. Randolph Burgess, notas para la reuni\u243?n del Consejo de la Reserva
Federal, 30 octubre 1931, NARA, RG 82- FRS, NWCH.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Andrew Boyle,{\i
Montagu Norman,} Cassell, Londres, 1967, 281.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16En ingl\u233?s \u171?It\u8217?s the bee I wear in my bonnet\u187?. Significa
\u8220?Estar obsesionado por algo\u8221?, \u8220?Tener algo entre ceja y
ceja\u8221?. {\i
(N. de la T.)} \par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Op. cit., 281.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Diarmuid Jeffreys, {\i
Hell\u8217?s Cartel: IG Farben and the Making of Hitler\u8217?s War Machine, }
Bloomsbury, Londres, 2009, 210.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Citado en Toniolo, 195.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Conferencia de Bretton Woods, carrete 216, libro 755, 117. FDRPL. Papeles de
Henry Morgenthau.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21Tereixa Constenla, \u171?How Franco Banked on Victory\u187?, {\i
El Pa\u237?s }(Ingl\u233?s) 13 junio 2012.\u8233?21. Pablo Mart\u237?n-Ace\u241?a,
Elena Mart\u237?nez Ruiz y \u193?ngeles Pons, \u171?War and Economics: Spanish
Civil War Finances Revisited\u187?, {\i
European Review of Economic History}, 16, 144-165.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Pablo Mart\u237?n-Ace\u241?a, Elena Mart\u237?nez Ruiz y \u193?ngeles Pons,
\u171?War and Economics: Spanish Civil War Finances Revisited\u187?, {\i
European Review of Economic History}, 16, 144-165.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23BPI, {\i
Seventh Annual Report, }BPI, Basilea, 1937, 49.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Constenla, \u171?How Franco Banked on Victory\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}
{\page }{
{\qc
5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Un expolio autorizado \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?El Banco de Pagos Internacionales es el banco que sanciona el esc\u225?ndalo
m\u225?s notorio de esta generaci\u243?n: el expolio de Checoslovaquia.\u187?
\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
GEORGE STRAUSS, diputado laborista,
{\line }
\~hablando en la C\u225?mara de los Comunes, mayo de 1939{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando, en septiembre de 1938, la Alemania nazi se anexion\u243? los Sudetes, la
provincia fronteriza de Checoslovaquia, absorbi\u243? de inmediato una buena parte
del sistema bancario del pa\u237?s, as\u237? como la mayor\u237?a de sus defensas
estrat\u233?gicas. Para entonces, el banco nacional checo hab\u237?a transferido
prudentemente la mayor parte de su oro fuera del pa\u237?s, a dos cuentas del Banco
de Inglaterra: una a nombre del BPI y otra al del propio Banco Nacional de
Checoslovaquia. (Algunos pa\u237?ses hab\u237?an depositado parte de sus reservas
de oro en una subcuenta de su cuenta del BPI en Londres, para facilitar las compras
y ventas de oro). De los 94.772 kilogramos de oro, s\u243?lo 6.337 se quedaron en
Praga. La seguridad del oro nacional era m\u225?s que una cuesti\u243?n monetaria.
Las reservas checoslovacas, como las de la Espa\u241?a republicana, eran la
expresi\u243?n de un sentimiento de naci\u243?n. Creada en 1918 con parte del
antiguo Imperio austroh\u250?ngaro, la Rep\u250?blica Checoslovaca era una
naci\u243?n nueva y fr\u225?gil. Una buena parte del oro la hab\u237?a donado el
pueblo, en los primeros a\u241?os de existencia del pa\u237?s. Josef Malik,
gobernador del banco nacional, y sus compatriotas checos cre\u237?an que, aunque
los nazis desmembraran su patria, si el oro nacional estaba a salvo, entonces algo
de la independencia del pa\u237?s perdurar\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar}{
Se equivocaban. La fe de los checos en la probidad del BPI y el Banco de Inglaterra
estaba tr\u225?gicamente injustificada. El oro se sacrific\u243?, sin apenas
pensarlo dos veces, a las necesidades de las finanzas transnacionales y del Tercer
Reich. \par\pard\plain\hyphpar}{
La primera exigencia de los nazis lleg\u243? en febrero de 1939, cuando Berl\u237?n
orden\u243? a Praga que transfiriera algo m\u225?s de 14,5 toneladas m\u233?tricas
de oro, supuestamente para respaldar la moneda alemana que ahora circulaba en los
Sudetes. Era una idea ciertamente innovadora: primero invades un pa\u237?s vecino,
te anexionas una parte y luego exiges que el Estado reci\u233?n mutilado suministre
el oro para pagar la p\u233?rdida de una parte de su territorio. Al mes siguiente,
la cuesti\u243?n pas\u243? a un plano meramente especulativo. El 15 de marzo, la
Wehrmacht ocupaba Praga. Se declar\u243? el protectorado de Bohemia y Moravia, y
Checoslovaquia dej\u243? de existir. Pero las reservas de oro s\u237? que
exist\u237?an. Tres d\u237?as despu\u233?s, un funcionario del Reichsbank fue
enviado al Banco Nacional de Checoslovaquia, donde orden\u243? a los directores,
bajo amenaza de muerte, que emitieran dos \u243?rdenes. Gracias al diligente
trabajo detectivesco de Piet Clements, archivero del BPI, tenemos una imagen clara
de lo que sucedi\u243? a continuaci\u243?n. La primera orden daba instrucciones al
BPI para que transfiriera las 23,1 toneladas m\u233?tricas del oro checo
depositadas en la cuenta del BPI en el Banco de Inglaterra a la cuenta BPI del
Reichsbank, tambi\u233?n en el Banco de Inglaterra. La segunda orden daba
instrucciones al Banco de Inglaterra para que transfiriera casi 27 toneladas
m\u233?tricas del oro guardado en la propia cuenta del Banco Nacional de
Checoslovaquia a la cuenta oro del BPI en el Banco de Inglaterra.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Malik y sus colegas de la direcci\u243?n confiaban en que ser\u237?a evidente que
esas instrucciones se hab\u237?an dado bajo coacci\u243?n y que, por lo tanto, no
ser\u237?an puestas en pr\u225?ctica. Los nazis acababan de invadir Checoslovaquia
y era obvio que su objetivo ser\u237?an las reservas nacionales de oro. Pero Malik
no tuvo en cuenta a Montagu Norman. Al gobernador del Banco de Inglaterra tanto le
daba que Checoslovaquia fuera libre o una colonia nazi. Las consideraciones \u171?
pol\u237?ticas\u187? no deb\u237?an afectar a las transacciones del BPI. La orden
de transferencia, dijo, deb\u237?a ejecutarse. \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras, en Basilea, Johan Beyen, presidente holand\u233?s del BPI, vacilaba.
Beyen habl\u243? del asunto con Felix Weiser, asesor legal del BPI. Pero, al igual
que Norman, Weiser adopt\u243? el enfoque m\u225?s formalista posible. Mientras el
papeleo estuviera en orden, el dinero deb\u237?a transferirse. Weiser
argument\u243?, de modo un tanto singular, que no hab\u237?a razones legales para
afirmar que la orden de transferencia se hab\u237?a emitido bajo coacci\u243?n, ya
que ese alegato s\u243?lo lo pod\u237?an presentar en un juzgado suizo las personas
que hab\u237?an actuado bajo coacci\u243?n. Estaba claro que era improbable que los
directores del Banco Nacional de Checoslovaquia viajaran a Suiza a presentar su
caso. Por lo tanto, cualquier decisi\u243?n para no autorizar la transferencia
formaba parte de la pol\u237?tica del BPI, m\u225?s que de la administraci\u243?n.
El consejo del BPI se encargaba de la pol\u237?tica. As\u237? pues, Beyen
tendr\u237?a que consultar con el consejo de administraci\u243?n para detener el
pago. (Era una mala recomendaci\u243?n por otro motivo: seg\u250?n los t\u233?
rminos de los estatutos del BPI, las autoridades suizas no ten\u237?an, en
ning\u250?n caso, jurisdicci\u243?n sobre las transferencias de oro entre Estados).
\par\pard\plain\hyphpar}{
Beyen se resist\u237?a a tomar una decisi\u243?n sin autorizaci\u243?n. Pero \u191?
a qui\u233?n se lo pod\u237?a preguntar? El presidente del consejo del BPI, sir
Otto Niemeyer, del Banco de Inglaterra, estaba de viaje en Egipto y, por lo tanto,
era imposible comunicarse con \u233?l. A las seis de la tarde del 20 de marzo,
Rober Auboin, director general del banco, le dijo a Beyen que el gobernador del
Banco de Francia hab\u237?a hablado del asunto con Londres. El Banco de Inglaterra
y el Banco de Francia no tomar\u237?an ninguna medida para impedir la
transferencia, porque cre\u237?an que no hab\u237?a motivos que justificaran su
intervenci\u243?n. La orden de transferencia del BPI sigui\u243? adelante.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Con la conformidad de Londres, Par\u237?s y Basilea, la Alemania nazi acababa de
hacerse con un bot\u237?n de 23,1 toneladas m\u233?tricas de oro sin disparar ni un
tiro. M\u225?s de dos tercios de ese oro se negociaron con los bancos nacionales de
Holanda y B\u233?lgica y fueron, finalmente, transportados desde \u193?msterdam y
Bruselas a las c\u225?maras acorazadas del Reichsbank en Berl\u237?n. Los
diligentes planes de Checoslovaquia para salvaguardar sus reservas de oro
nacionales, junto con su equivocada fe en la integridad del nuevo sistema
financiero internacional, se hab\u237?an quedado en nada. La segunda orden de
transferencia de las 27 toneladas m\u233?tricas guardadas en la propia cuenta del
Banco Nacional de Checoslovaquia en el Banco de Inglaterra no se ejecut\u243?. Sir
John Simon, ministro de Hacienda, hab\u237?a dado instrucciones a los bancos para
que bloquearan todos los activos checos. Pero, al parecer, el oro checoslovaco
guardado en una cuenta del BPI en el Banco de Inglaterra, no estaba definido como
activo nacional y quedaba fuera del alcance de las leyes del Reino Unido.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La decisi\u243?n de Norman y Beyen caus\u243? desesperaci\u243?n e
incomprensi\u243?n en Praga y protestas airadas en Londres. La p\u233?rdida del oro
checoslovaco era totalmente \u171?culpa de Norman\u187?, exclamaba {\i
The Daily Herald.}{\super
2}{\i
}Paul Einzig, de {\i
The Financial Times, }public\u243? una serie de art\u237?culos dejando al
descubierto la complicidad en el asunto tanto del Tesoro como del Banco de
Inglaterra. Einzig exig\u237?a saber por qu\u233? el Tesoro no hab\u237?a detenido
la transferencia, ya que era una clara violaci\u243?n de la ley conocida como Ley
de Checoslovaquia. Brendan Bracken, periodista y aliado de Winston Churchill,
declar\u243? en la C\u225?mara de los Comunes que \u171?despu\u233?s de lo que ha
pasado, ya no puede considerarse que el Banco de Inglaterra sea el lugar m\u225?s
seguro del mundo y la expresi\u243?n \u8220?Tan seguro como el Banco de
Inglaterra\u8221? ya no es v\u225?lida\u187?.{\super
3} El propio Churchill exigi\u243? saber c\u243?mo pod\u237?a el gobierno instar a
la gente a alistarse en las fuerzas armadas cuando era \u171?tan torpe que se
pod\u237?an transferir seis millones de libras en oro al gobierno nazi\u187?.
{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
El aut\u233?ntico villano del asunto era Norman. Beyen, que m\u225?s tarde
ser\u237?a ministro de Asuntos Exteriores de Holanda y director ejecutivo del Fondo
Monetario Internacional, era un bur\u243?crata ineficaz, paralizado por la idea de
que quiz\u225? tuviera que asumir la responsabilidad de una decisi\u243?n. Norman
pod\u237?a haber detenido la transferencia de inmediato. Era el gobernador del
Banco de Inglaterra, donde estaban las dos cuentas del BPI involucradas. Como
m\u237?nimo, pod\u237?a haber pedido que la petici\u243?n de transferencia fuera
trasladada al consejo del BPI para que \u233?ste decidiera, lo cual habr\u237?a
sido, adem\u225?s, una medida para salvar las apariencias. Prefiri\u243? no
hacerlo. Estaba claro que la guerra era inminente, una guerra en la que Gran
Breta\u241?a tendr\u237?a que luchar. La invasi\u243?n nazi de Checoslovaquia
hab\u237?a destruido las \u250?ltimas esperanzas de paz. Las reservas de oro de ese
pa\u237?s, guardadas en Londres, eran ahora una cuesti\u243?n de seguridad nacional
para Gran Breta\u241?a. \par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, la prioridad de Norman no era el inter\u233?s superior de su patria,
sino la independencia de su amado BPI. Incluso mientras se estaban cargando los
proyectiles en los tanques alemanes, Norman segu\u237?a creyendo que, para los
banqueros, los negocios pod\u237?an continuar como de costumbre. Nada pod\u237?a
interferir en la sagrada neutralidad y caballerosa confianza que los banqueros
ten\u237?an unos en otros, ni siquiera la inminente conflagraci\u243?n con un
r\u233?gimen cuya maldad estaba clara. El Banco de Francia se hab\u237?a negado a
detener la transferencia, pero hab\u237?a pedido a Norman que la bloqueara. Norman
se mostr\u243? inflexible. No pod\u237?a haber ninguna interferencia pol\u237?tica
en las operaciones del BPI, ni siquiera, parec\u237?a, cuando se ordenaban a punta
de pistola. \par\pard\plain\hyphpar}{
Norman no expres\u243? ning\u250?n pesar en absoluto por la transferencia del oro
checo. De hecho, se mostr\u243? positivamente indignado ante la idea misma de que
el gobierno brit\u225?nico pudiera opinar sobre lo que el banco hac\u237?a.
Escribi\u243?: \u171?No puedo imaginar ninguna medida m\u225?s inadecuada que hacer
intervenir al gobierno en los asuntos bancarios corrientes del BPI. Opino que
significar\u237?a la ruina. Imagino que los alemanes nunca habr\u237?an pagado
intereses al BPI y luego es probable que nos hubi\u233?ramos encontrado con que los
alemanes, italianos y japoneses hac\u237?an causa com\u250?n\u187?.{\super
5} M\u225?s adelante, Norman minti\u243? a sir John Simon, ministro de Hacienda,
aunque con una falsedad muy reveladora. Simon le pregunt\u243? a Norman si no
pod\u237?a haber advertido al gobierno de que, gracias al BPI, Alemania estaba a
punto de conseguir \u171?un gran refuerzo financiero\u187?. Norman le contest\u243?
que, aunque el Banco de Inglaterra guardaba oro para el BPI, no sab\u237?a si ese
oro era realmente propiedad del BPI o el BPI lo guardaba para otros bancos
centrales. Esto no era verdad, como m\u225?s tarde reconocer\u237?a Norman. Luego,
admiti\u243? algo significativo, incluso escandaloso. Le dijo a Simon que \u171?
dudaba mucho que hubiera cre\u237?do que era su deber, como director del BPI, hacer
una declaraci\u243?n al gobierno brit\u225?nico sobre las transacciones del
banco\u187?.{\super
6} \par\pard\plain\hyphpar}{
Norman lleg\u243? a escribir a Beyen para aclarar el asunto y para asegurar al
presidente del BPI que, en \u250?ltima instancia, su lealtad era para Basilea.
Norman no quer\u237?a corregir p\u250?blicamente los detalles de lo que se
publicaba en la prensa y en {\i
Hansard}, el diario de sesiones del Parlamento brit\u225?nico \u8212?que el Banco
de Inglaterra no sab\u237?a de qui\u233?n era el oro que se guardaba en las cuentas
del BPI\u8212? ya que esto lo pondr\u237?a en evidencia. \u171?La dificultad
est\u225? en que si le se\u241?alo al Tesoro que esto es incorrecto, me arriesgo a
que me pidan detalles de las transacciones del BPI, cosa que no considero que el
Tesoro tenga derecho a saber\u187?.{\super
7} Eso estaba a un paso de ser traici\u243?n. Cuando sus compatriotas se estaban
alistando en las fuerzas armadas, prepar\u225?ndose para arriesgar la vida por las
libertades y el lujo que \u233?l disfrutaba, cuando su pa\u237?s se preparaba para
la guerra contra los nazis que todos sab\u237?an que era inminente, Norman
anunciaba alegremente que su principal lealtad no era para Gran Breta\u241?a, sino
para un banco internacional, hiperprivilegiado, que no ten\u237?a ni siquiera una
d\u233?cada de existencia. \par\pard\plain\hyphpar}{
El error de Malik, director del Banco Nacional de Checoslovaquia, fue creer que
Norman, Beyen o, en realidad, cualquier miembro de la direcci\u243?n del BPI
pudiera concebir siquiera la idea de que hubiera alguna dimensi\u243?n moral o
pol\u237?tica en sus decisiones. Los banqueros internacionales m\u225?s poderosos
del mundo no s\u243?lo no estaban dispuestos a obstruir la incautaci\u243?n nazi de
los bienes checoslovacos, o austriacos; sencillamente, no pod\u237?an concebir
ninguna raz\u243?n que les obligara a hacerlo. Siempre que se observaran las
formalidades, se sellaran los papeles necesarios y se reasignara el oro. La
preciosa independencia de Norman tanto respecto al Banco de Inglaterra como al BPI
hab\u237?a sido comprada a un alto precio: con monta\u241?as de lingotes de oro
para pagar el acero con el que se construir\u237?an las bombas que pronto
llover\u237?an sobre Londres. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El mismo legalismo obsesivo determin\u243? la respuesta de la Reserva Federal de
Estados Unidos a las peticiones de los bancos de Estados Unidos para que
transfirieran los activos checoslovacos. El 16 de marzo de 1939, el d\u237?a antes
de que los tanques alemanes entraran en Praga, Henry Morgenthau, secretario del
Tesoro de Estados Unidos, llam\u243? a George Harrison, presidente de la Reserva
Federal de Nueva York, para decirle que se hab\u237?a pedido a los principales
bancos de Nueva York que \u8212?voluntariamente\u8212? no hicieran ninguna
transacci\u243?n \u171?importante o inusual\u187? que tuviera que ver con los
activos de Checoslovaquia hasta el lunes, 20 de marzo, cuando la situaci\u243?n se
aclarara. \par\pard\plain\hyphpar}{
El martes, 21 de marzo, la situaci\u243?n estaba tan clara como el renombrado
cristal de Bohemia: Checoslovaquia hab\u237?a dejado de existir. El pa\u237?s
hab\u237?a sido absorbido por el Tercer Reich. Harrison llam\u243? a Morgenthau
para averiguar cu\u225?l era la posici\u243?n de Estados Unidos. Mongenthau
consult\u243? con el Departamento de Estado e inform\u243? a Harrison de que los
bancos y los abogados deb\u237?an decidir por s\u237? mismos qu\u233? hacer si les
ped\u237?an que movieran los fondos checoslovacos. El jueves, John Wesley Hanes,
subsecretario de Morgenthau, llam\u243? a Harrison y le pidi\u243? que se informara
en los bancos de Nueva York sobre los dep\u243?sitos que ten\u237?an del Banco
Nacional Checo. La informaci\u243?n ser\u237?a transmitida al Departamento de
Estado, el cual se la dar\u237?a, a su vez, al embajador checoslovaco. Harrison no
estaba de acuerdo con que los bancos entregaran la informaci\u243?n
voluntariamente. No ser\u237?a una buena idea, ya que podr\u237?a provocar
represalias en Alemania contra los intereses de Estados Unidos. El Tesoro deb\u237?
a obligar a los bancos a entregar esa informaci\u243?n, en lugar de ped\u237?rsela.
Adem\u225?s, si el embajador checoslovaco quer\u237?a la informaci\u243?n,
pod\u237?a buscarla \u233?l mismo en el {\i
Bankers\u8217? Almanac and Yearbook} de Thomas Skinner.{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
Al cabo de unos d\u237?as, el 1 de abril, la Reserva Federal de Nueva York
recibi\u243? un cable que ordenaba la transferencia de 35.000 d\u243?lares desde la
cuenta del Banco Nacional Checoslovaco al BPI. Harrison escribi\u243? a Marriner
Eccles, presidente del consejo de la Reserva Federal, en Washington, y puso en
marcha el proceso. La petici\u243?n, escribi\u243?, estaba \u171?correctamente
fundamentada en todos los sentidos\u187?. Para la mayor\u237?a de observadores, el
fundamento m\u225?s sencillo era que como Checoslovaquia ya no exist\u237?a, era
evidente que la petici\u243?n deb\u237?a bloquearse. Pero Harrison y Eccles no
opinaban lo mismo. Para ellos, como para Norman, en Londres, y Beyen, en Basilea,
lo m\u225?s importante era mantener el dinero en movimiento. Harrison no ve\u237?
a \u171?ninguna raz\u243?n, con independencia del posible motivo de la
transferencia, para negarse a realizarla\u187?. A\u250?n peor era la posibilidad de
que \u171?pudiera recaer una mayor responsabilidad en nosotros por negarnos a
realizar la transferencia que por realizarla\u187?.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
El embajador checoslovaco pensaba lo contrario. Escribi\u243? una carta se\u241?
alando que quiz\u225? las peticiones de transferencia se hab\u237?an hecho bajo
coacci\u243?n y ped\u237?a que no se satisficieran. Bur\u243?crata hasta los
tu\u233?tanos, Harrison se asegur\u243? de cubrirse las espaldas. Igual que Beyen
hab\u237?a hecho en Basilea, Harrison consult\u243? a un abogado sobre c\u243?mo
proceder a continuaci\u243?n. La cuesti\u243?n fundamental no era la invasi\u243?n
nazi de Checoslovaquia, sino el posible riesgo para la Reserva Federal de Nueva
York. Todos los efectos girados contra la cuenta del Banco Nacional Checo deb\u237?
an abonarse, siempre que estuvieran correctamente librados y conformados. \u171?En
nuestra opini\u243?n, hay menos riesgo para el banco en seguir este procedimiento
que en negarse a abonar un efecto simplemente porque, como dice el ministro
checoslovaco, quiz\u225?s haya sido extendido \u8220?bajo coacci\u243?
n\u8221?.\u187?{\super
10} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Poco acostumbrados al examen p\u250?blico de sus decisiones, los banqueros del BPI
se quedaron at\u243?nitos por lo profunda que fue la ira desatada contra ellos por
el asunto del oro checoslovaco. Aquel a\u241?o, se cruzaron reproches y se pasaron
la responsabilidad unos a otros en la reuni\u243?n del consejo del BPI de junio.
Fournier, gobernador del Banco de Francia, protest\u243? porque la decisi\u243?n se
hubiera tomado sin consultar al consejo, lo cual era grotesco, considerando que
\u233?l le hab\u237?a dicho a Beyen que ni el Banco de Francia ni el Banco de
Inglaterra ten\u237?an ninguna objeci\u243?n que ponerle a la transferencia. Sir
Otto Niemeyer, presidente del consejo del BPI, se defendi\u243? recurriendo a las
excusas habituales: \u171?El Banco se asegur\u243? de que no hab\u237?a ninguna
raz\u243?n legal que impidiera que las instrucciones se ejecutaran y, por lo tanto,
la transacci\u243?n se realiz\u243? del modo habitual. De hecho, no hab\u237?a
alternativa a llevar a cabo las instrucciones recibidas\u187?.{\super
11} Uno de los directores (an\u243?nimo) propuso que en el futuro se consultara al
consejo en \u171?asuntos de importancia\u187?, ya que era responsable de fijar la
pol\u237?tica. Niemeyer se apresur\u243? a tumbar la propuesta. Como no es de
extra\u241?ar, adopt\u243? sin reservas la posici\u243?n de Norman. Como el BPI era
una instituci\u243?n internacional, no pod\u237?a inmiscuirse en \u171?cuestiones
pol\u237?ticas\u187?. Esto era una tonter\u237?a, porque la decisi\u243?n de
autorizar la transferencia era profundamente pol\u237?tica y ejecutada en una
Europa que nunca hab\u237?a estado m\u225?s politizada y que estaba a punto de
estallar en una guerra. \par\pard\plain\hyphpar}{
Malik dej\u243? Praga en agosto de 1939 y huy\u243? primero a Basilea, para
explicar las circunstancias de la transferencia del oro checoslovaco a la
administraci\u243?n del BPI, antes de acabar encontrando refugio en Londres.
Segu\u237?a en pie el asunto de las cuatro mil acciones del Banco Nacional
Checoslovaco en el BPI. A finales de aquel a\u241?o, su situaci\u243?n, observaba
el informe de 1939 del banco, segu\u237?a \u171?sin haberse decidido\u187?. Cuando
acab\u243? la guerra, Malik afirm\u243? que tuvo que disuadir a Paul Hechler, el
jefe alem\u225?n del departamento bancario del BPI y partidario de los nazis, de
repartir las acciones checoslovacas del BPI entre el Reichsbank, el Banco Nacional
de Hungr\u237?a y el banco nacional del nuevo Estado eslovaco t\u237?tere de los
nazis (los bancos de los tres Estados que ahora controlaban los antiguos
territorios de Checoslovaquia). \u171?Hechler hab\u237?a pensado en ello muy en
serio\u187?, escribi\u243? Malik.{\super
12} Al final, el BPI adopt\u243? un planteamiento m\u225?s sensato hacia las
acciones checoslovacas del BPI que el que hab\u237?a aplicado a las reservas de oro
del pa\u237?s. Despu\u233?s de buscar consejo legal, el BPI las dej\u243? en
suspenso. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero aquel asunto hab\u237?a puesto de relieve las conexiones profundamente
inquietantes entre el Banco de Inglaterra, el gobierno brit\u225?nico y el BPI.
Seg\u250?n informaba {\i
The New York Times}, en Gran Breta\u241?a, estaba muy extendida entre todos
partidos la opini\u243?n de que \u171?el Banco de Pagos Internacionales deb\u237?a
ser liquidado antes de que proporcionara m\u225?s nervio de guerra a Alemania y que
la extra\u241?a relaci\u243?n entre el gobierno brit\u225?nico y el Banco de
Inglaterra se deb\u237?a examinar de nuevo sin demora\u187?.{\super
13} {\i
The New York Times }daba por sentado que sus lectores entender\u237?an una
alusi\u243?n cl\u225?sica. La palabra \u171?nervio\u187? hac\u237?a referencia a un
ep\u237?teto de Cicer\u243?n, fil\u243?sofo romano, que dijo: \u171?El dinero
infinito es el nervio de la guerra\u187?. La observaci\u243?n de Cicer\u243?n era
tan clarividente en su momento como lo ser\u237?a a finales de los a\u241?os
treinta. Pero los que quer\u237?an que se liquidara el BPI llegaban demasiado
tarde. Gracias al BPI el \u171?nervio de la guerra\u187? y un flujo de dinero casi
infinito estaban a punto de verse infinitamente reforzados.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El asunto del oro checoslovaco tambi\u233?n puso de relieve que las operaciones de
oro del banco, cada vez m\u225?s complejas, crec\u237?an en alcance e importancia.
El comercio del oro del BPI era un precursor de la econom\u237?a globalizada de
hoy, cuando enormes sumas vuelan, al instante, de un lado para otro con s\u243?lo
pulsar unas teclas. La tecnolog\u237?a disponible en los a\u241?os treinta era
mucho m\u225?s primitiva, pero el principio de comprar y vender activos sin verlos
ni tomar posesi\u243?n f\u237?sica de ellos es el mismo. El desarrollo de un
mercado de oro libre entre bancos centrales, a trav\u233?s del BPI, era
significativo. Es dudoso que, de haber estado todo el oro checoslovaco en una
cuenta del Banco de Inglaterra a nombre del propio banco nacional, en lugar de en
una cuenta del BPI, hubiera llegado al Reichsbank. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI ofrec\u237?a a los bancos centrales un servicio \u250?nico, que no estaba
disponible para los individuos o las empresas privadas, que no estaban autorizadas
a tener cuentas all\u237?. El BPI ten\u237?a dos clases de dep\u243?sitos de oro:
los dep\u243?sitos bancarios y el oro en custodia. En el primer caso, se trataba de
oro depositado all\u237? por los bancos centrales. En 1936, esto representaba
alrededor del 14 por ciento de los dep\u243?sitos. (Los propios lingotes de oro
estaban guardados en el Banco Nacional Suizo, en Berna.) La segunda categor\u237?a
se conoc\u237?a como oro \u171?en custodia\u187?; oro que estaba f\u237?sicamente
en otro banco, pero acreditado en la cuenta del BPI (que era el caso del oro
checoslovaco en Londres). \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI ten\u237?a cuentas de oro colectivas en el Banco de Inglaterra y en la
Reserva Federal de Nueva York. Estas cuentas se subdivid\u237?an en subcuentas para
los bancos centrales, que eran los due\u241?os del oro, aunque \u233?ste se hallara
f\u237?sicamente en Londres o Nueva York. Se supon\u237?a que ni el Banco de
Inglaterra ni la Reserva Federal de Nueva York sab\u237?an a qu\u233? banco central
pertenec\u237?an las subcuentas que ten\u237?an a nombre del BPI, aunque como
muestra la correspondencia de Norman sobre el asunto del oro checoslovaco, s\u237?
que lo sab\u237?an. As\u237? que si el Banco de Francia (subcuenta X) quer\u237?a
transferir fondos al Banco de Hungr\u237?a (subcuenta Y), el BPI se limitaba a dar
instrucciones al Banco de Inglaterra para hacer los dep\u243?sitos necesarios desde
la subcuenta X a la subcuenta Y. El oro en custodia, como observa Toniolo, \u171?
permit\u237?a que se hicieran transacciones baratas y confidenciales entre bancos
centrales, ya que la transferencia de la propiedad s\u243?lo entra\u241?aba un
cambio contable por parte del BPI\u187?.{\super
14} Era un sector de crecimiento para el BPI; en 1935-1936 los movimientos del oro
en custodia totalizaron m\u225?s de 1.121 millones de francos oro suizos. En 1938-
1939 esa suma hab\u237?a aumentado a m\u225?s de 1.512 millones.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los gestores y directores del BPI estaban inmensamente orgullosos de los nuevos e
innovadores mecanismos del banco para el comercio de divisas. Pero el principio que
sustentaba las cuentas reservadas no era tan nuevo como supon\u237?an. Pocos o
ninguno de los directores del BPI hab\u237?a o\u237?do hablar de la isla de Yap, en
Micronesia, pero siglos atr\u225?s sus habitantes hab\u237?an inventado un sistema
parecido, basado en grandes discos de piedra caliza. Los discos, conocidos como {\i
fei}, eran extra\u237?dos en una isla cercada y llevados a Yap en barco. Los
isle\u241?os decidieron que los discos representaban una riqueza importante,
suficiente, por ejemplo, para pagar la dote de una hija. Pero la \u171?moneda\u187?
era pesada en extremo y casi imposible de mover. As\u237? que permanec\u237?a en su
sitio y s\u243?lo cambiaba su propiedad mediante el acuerdo del comprador y el
vendedor. De hecho, ni siquiera ten\u237?a que estar presente en la isla. La
tradici\u243?n oral local habla de un \u250?nico disco que cay\u243? de la barca al
mar. De forma muy parecida a los dep\u243?sitos de oro en las cuentas del BPI en
Londres o Nueva York \u8212?o, en realidad, de cualquier banco hoy\u8212? la
existencia f\u237?sica del {\i
fei} sumergido se entend\u237?a como una cuesti\u243?n de fe. Los isle\u241?os
pasaban simplemente la propiedad del disco sumergido de unos a otros, hasta 1899
cuando llegaron los alemanes y colonizaron la isla de Yap. \par\pard\plain\hyphpar}
{
Los nuevos gobernantes de las islas exigieron que los habitantes repararan los
caminos que un\u237?an los diferentes poblados. Los locales no hicieron caso de sus
\u243?rdenes y, al final, los alemanes decidieron que deb\u237?an ser multados.
Pintaron una enorme cruz negra en el {\i
fei} m\u225?s valioso y declararon que los discos eran propiedad del gobierno;
as\u237? se cobraban la multa. Dio resultado. Los isle\u241?os se apresuraron a
arreglar los caminos, los alemanes borraron las cruces y los isle\u241?os
recuperaron la posesi\u243?n de sus activos de capital. \par\pard\plain\hyphpar}{
A los sofisticados financieros del siglo XX, ese episodio les habr\u237?a parecido
encantador, pero irrelevante. Pero como observar\u237?a Milton Friedman, a\u241?os
m\u225?s tarde, era desde luego muy relevante. Ni el oro ni los discos de piedra
tienen ning\u250?n valor intr\u237?nseco. Su valor es totalmente arbitrario, el que
nosotros les damos. Pintar los discos de piedra de los isle\u241?os de Yap tuvo un
paralelismo preciso en 1932, cuando el Banco de Francia decidi\u243? vender sus
d\u243?lares. El banco tem\u237?a que Estados Unidos no mantuviera el patr\u243?n
oro tradicional de 20,67 d\u243?lares por una onza de oro. Le pidi\u243? a la
Reserva Federal de Nueva York que usara los d\u243?lares que el banco ten\u237?a
all\u237? para comprar oro. Como era caro y arriesgado enviar el oro por barco a
trav\u233?s del Atl\u225?ntico, el Banco de Francia le pidi\u243? a la Reserva
Federal de Nueva York que almacenara el oro reci\u233?n adquirido en la cuenta que
ten\u237?an en dicha ciudad. Friedman describe lo que pas\u243? a continuaci\u243?
n: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En respuesta, los funcionarios del Banco de la Reserva Federal fueron a su c\u225?
mara del oro, metieron la cantidad correcta de lingotes de oro en cajones separados
y pusieron una etiqueta o marca en esos cajones, indicando que eran propiedad de
los franceses; a todos los efectos, igual pod\u237?an haberlo hecho se\u241?
al\u225?ndolos \u171?con una cruz de pintura negra\u187?, como hicieron los
alemanes con las piedras. {\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Este suceso \u8212?mejor dicho, no suceso\u8212? tuvo graves consecuencias. La
venta francesa de d\u243?lares provoc\u243? la ca\u237?da del tipo de cambio,
aunque en realidad no hab\u237?a pasado nada. \u191?Cu\u225?l era la diferencia,
preguntaba Friedman, entre \u171?que el Banco de Francia creyera que estaba en una
posici\u243?n monetaria m\u225?s fuerte debido a unas marcas en unos cajones en un
s\u243?tano a m\u225?s de 3.000 millas de distancia y la convicci\u243?n de un
isle\u241?o de Yap que cre\u237?a que era rico debido a una piedra bajo el agua a
unas cien millas de distancia?\u187?{\super
16} Evidentemente, no mucha. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Es posible que Norman y Schacht pensaran, mientras viajaban juntos de Berl\u237?n a
Basilea, aquel enero de 1939, que \u233?sta ser\u237?a la \u250?ltima reuni\u243?n
del BPI a la que asistir\u237?an juntos. Para entonces Schacht comprend\u237?a que
hab\u237?a creado un monstruo. El gasto en el Estado y la econom\u237?a de guerra
estaba fuera de control. Si las cosas segu\u237?an igual, Schacht y sus compa\u241?
eros en el consejo del Reichsbank cre\u237?an que el pa\u237?s ir\u237?a a la
bancarrota, El 7 de enero, Hitler recibi\u243? un documento, firmado por los ocho
miembros del consejo del Reichsbank, incluido Schacht. El gasto descontrolado no
tardar\u237?a en hacer que la \u171?estructura financiera nacional\u187? se
hundiera, advert\u237?a el documento. \u171?Es nuestro deber advertir contra este
ataque a la moneda\u187?,{\super
17} \par\pard\plain\hyphpar}{
Dos semanas despu\u233?s de que Hitler recibiera el documento de los directores del
Reichsbank, Schacht fue llamado a la Canciller\u237?a de Berl\u237?n. Hitler le
entreg\u243? la notificaci\u243?n oficial de que era relevado de su cargo como
presidente. La mayor\u237?a de sus compa\u241?eros en la direcci\u243?n dimitieron.
Lo sustituy\u243? Walther Funk, que tambi\u233?n ocup\u243? su puesto en el consejo
del BPI. Funk, antiguo periodista, era un nazi ac\u233?rrimo, que hab\u237?a
ingresado en el partido en 1931. Era el hombre clave para los industriales y las
grandes empresas, entre ellas IG Farben, que lo usaban para canalizar fondos a los
nazis; adem\u225?s era uno de los asesores econ\u243?micos clave de Hitler. Funk
hab\u237?a sustituido a Schacht como ministro de Econom\u237?a en 1937 y como
plenipotenciario para la Econom\u237?a de Guerra en 1938, as\u237? que su
nombramiento como presidente del Reichsbank no sorprendi\u243? a nadie. Lo
sorprendente fue que la disoluta vida personal de Funk no hubiera paralizado su
constante ascenso por los niveles m\u225?s altos del Estado nazi. Funk era un
borracho desali\u241?ado y homosexual activo, en un momento en que los gays eran
enviados a los campos de concentraci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Schacht se retir\u243? a su casa de Charlottenburg, a las afueras de Berl\u237?n,
durante un tiempo y luego, en marzo, se march\u243? de viaje a la India. En julio
de 1939, volvi\u243? a Basilea, donde se reuni\u243? en secreto con Montagu Norman.
Schacht hizo una extra\u241?a oferta al gobierno brit\u225?nico. Temiendo por su
vida y sin la protecci\u243?n de Hitler frente a sus enemigos en las SS, que
siempre le hab\u237?an envidiado su poder en la econom\u237?a, Schacht propuso ir a
Extremo Oriente para informar sobre la econom\u237?a a Gran Breta\u241?a. Norman se
reuni\u243? con el primer ministro, Neville Chamberlain, y le transmiti\u243? la
petici\u243?n de su amigo. La oferta de Schacht fue recibida con un leve
desconcierto, pero Frank Ashton-Gwatkin, funcionario del Foreign Office, fue
enviado a Italia. Schacht y \u233?l pasaron tres d\u237?as encerrados en un hotel
de lujo en Ancona. Ashton-Gwatkin recordaba: \u171?Escuchaba el extra\u241?o plan
de Schacht y, considerando que estaba ansioso por irse lo m\u225?s lejos posible de
Hitler, tuve que confesar que me hab\u237?an hablado de empresas m\u225?s
prometedoras\u187?. A pesar de ello, le dijo a Schacht que redactar\u237?a un
informe sobre su propuesta y lo someter\u237?a a Londres. \par\pard\plain\hyphpar}{
Entonces, Schacht pidi\u243? que le dejara ver lo que hab\u237?a escrito. Ashton-
Gwatkin le entreg\u243? sus notas. Schacht, imperioso como siempre, le
inform\u243?: \u171?Esto no servir\u225? de nada\u187?. Schacht reescribi\u243? el
informe y luego exigi\u243? que el original fuera destruido. Ashton-Gwatkin le
entreg\u243? las notas, que Schacht, con mucho teatro, procedi\u243? a quemar, hoja
por hoja, y tirarlas luego al v\u225?ter. Schacht era menos competente como
esp\u237?a que como banquero. El v\u225?ter se agriet\u243? y el agua esparci\u243?
las cenizas mojadas por el suelo. \u171?Nos pasamos lo que me pareci\u243? mucho
tiempo secando el agua y recuperando los pedazos empapados de papel quemado\u187?,
recordaba Ashton-Gwatkin. La misi\u243?n de Schacht nunca tuvo lugar.{\super
18} \par\pard\plain\hyphpar}{
Hab\u237?a pasado poco m\u225?s de un mes, el uno de septiembre, cuando Alemania
invadi\u243? Polonia. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Paul Elston, \u171?Banking with Hitler\u187?, documental de {\i
BBC Timewatch, }1998. Consultado en l\u237?nea{\i
}en http://www.youtube.com/watch?v=Yau
{\line }
\~M5dHLn1s.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Douglas Jay, \u171?\u163?10.000.000 \u8212? And Norman\u8217?s Fault\u187?, {\i
The Daily Herald}, 21 junio 1939. Ficheros de recortes de prensa, Archivos del
Banco de Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Elston, \u171?Banking with Hitler\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Toniolo, {\i
Central Bank Co-operation at the Bank for International Settlements 1930-1973, }
209.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Op. cit., 208.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Ibid., 210.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Montague Norman a Johan Beyen, 25 mayo 1939. Archivos del BPI, fichero 2.22e, vol.
1.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8George Harrison a Marriner Eccles, 6 abril 1939, Universidad de Columbia,
Harrison, volumen 57. Cartas e informes miscel\u225?neos, volumen V,
1940.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Extracto de las actas de la reuni\u243?n 93 del consejo de administraci\u243?n,
celebrada en Basilea, 12 junio 1939. Archivos del BPI. Fichero 2.22e, vol.
1.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Josef Malik a Thomas McKittrick, 16 junio 1945. Archivos del BPI, fichero 2.22,
volumen 1.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13\u171?Sees British Hands Tied on Czech Gold\u187?, {\i
The New York Times}, 6 junio 1939.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Toniolo, 187.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Milton Friedman, \u171?The Island of Stone Money\u187?, Documento de trabajo de
Econom\u237?a, E91-3. Instituci\u243?n Hoover, Universidad de Stanford, febrero
1991.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Op. Cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17John Weitz. {\i
Hitler\u8217?s Banker, }Time Warner, Londres, 1999, 244.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Andrew Boyle, {\i
Montagu Norman, }Cassell, Londres, 1967, 309.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
El banquero estadounidense de Hitler
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Los asuntos de los negocios del banco, que se realizan a una escala muy
reducida, descansan pr\u225?cticamente en manos del Sr. McKittrick, presidente del
banco.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
JOHN GILBERT WINANT, embajador de Estados Unidos
{\line }
\~en Gran Breta\u241?a, julio de 1941{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Merle Cochran, el diplom\u225?tico estadounidense que Henry Morgenthau hab\u237?a
nombrado \u171?embajador extraoficial\u187? en el BPI, ten\u237?a informaci\u243?n
confidencial para el secretario del Tesoro. El principal asunto de la \u171?
reuni\u243?n secreta informal de los domingos\u187? de los gobernadores del banco,
aquel mayo de 1939, era el nombramiento del nuevo presidente. Johan Beyen, el
desafortunado titular holand\u233?s que hab\u237?a entregado el oro checoslovaco a
los nazis, ten\u237?a que retirarse en 1940. Hab\u237?a tres candidatos principales
para sucederle: un holand\u233?s, un sueco y un estadounidense. \u171?Hasta ahora
quien tiene m\u225?s posibilidades es el estadounidense\u187?, informaba Cochrane.
{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}{
El mencionado estadounidense era Thomas McKittrick. A primera vista, McKittrick
parec\u237?a una elecci\u243?n curiosa. Era abogado de formaci\u243?n, sin ninguna
experiencia directa en bancos centrales. Pero eso importaba poco, porque se
avecinaba la guerra. Todas las partes estaban ya de acuerdo en que los canales
financieros deb\u237?an mantenerse abiertos durante el conflicto. En ese sentido,
McKittrick era el candidato perfecto. Era ciudadano de un pa\u237?s neutral \u8212?
Estados Unidos\u8212? y de la tierra inc\u243?gnita m\u225?s nueva del mundo: las
finanzas transnacionales. \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick hab\u237?a trabajado para Higginson & Company, la filial brit\u225?nica
de Lee, Higginson & Company, una renombrada firma de inversiones de Boston. El
banco ya no existe, en parte gracias a McKittrick, pero en su apogeo era m\u225?s
rico y m\u225?s prestigioso que Goldman Sachs y Lehman Brothers. Nacido en San
Luis, McKittrick se gradu\u243? por Harvard en 1911. Se traslad\u243? a Italia,
donde trabaj\u243? en la secci\u243?n extranjera del National City Bank de Nueva
York, antes de incorporarse al ej\u233?rcito de Estados Unidos en 1918. Fue enviado
a Liverpool, donde fue adscrito en comisi\u243?n de servicio a la inteligencia
militar brit\u225?nica, con la misi\u243?n de comprobar que no hubiera esp\u237?as
que utilizaran dicho puerto para entrar y salir de Inglaterra. Despu\u233?s del
armisticio, en noviembre, McKittrick fue enviado a Francia para trabajar con las
fuerzas de ocupaci\u243?n aliadas. \par\pard\plain\hyphpar}{
Regres\u243? a Nueva York en 1919 y empez\u243? a trabajar en Lee, Higginson. La
experiencia de McKittrick en Italia y Francia hac\u237?a que fuera un bicho raro en
el mundo m\u225?s provinciano de los banqueros de Estados Unidos. Fue enviado a
Londres en 1921 para trabajar para el departamento brit\u225?nico de la
compa\u241?\u237?a, y nombrado socio a cargo de las operaciones extranjeras para
Londres y Nueva York. Aunque McKittrick era abogado m\u225?s que banquero por
formaci\u243?n, pronto se orient\u243? en la City de Londres y cre\u243? una red
impresionante de contactos con conexiones internacionales. Una gran parte de su
tiempo lo pasaba trabajando en los pr\u233?stamos e inversiones alemanas,
incluyendo el empr\u233?stito a Alemania del Plan Dawes de 1924, que hab\u237?a
sido concebido por John Foster Dulles y Sullivan and Cromwell. McKittrick se
convirti\u243? en una especie de ingl\u233?s honorario, considerado en Europa como
enviado de la City, dotado de un mayordomo que le planchaba su ejemplar de {\i
The Times} antes de que lo leyera. \u171?Llevaba la vida de un ingl\u233?s\u187?,
recordaba m\u225?s tarde. \u171?Mis asociados eran todos brit\u225?nicos y hacia el
final de aquel periodo, con frecuencia hab\u237?a personas que se dirig\u237?an a
m\u237? dando por sentado que era brit\u225?nico\u187?.{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick hab\u237?a llegado el BPI en 1931, cuando se incorpor\u243? al
Comit\u233? de Arbitraje para los Cr\u233?ditos Alemanes, que dictaminaba sobre
cualquier disputa relativa a los cr\u233?ditos concedidos a los bancos privados
alemanes. Los otros dos miembros eran Marcus Wallenberg, del Enskilda Bank, de
Suecia, y Franz Urbig, presidente del consejo supervisor del Deutsche Bank.
Wallenberg y su hermano Jacob eran dos de los banqueros m\u225?s poderosos de
Europa. La familia Wallenberg disfrutaba de una red de lucrativas conexiones con
banqueros de Londres, Berl\u237?n y Wall Street. Durante la Segunda Guerra Mundial,
los hermanos Wallerberg usaron el Enskilda Bank para jugar a dos bandas,
asegur\u225?ndose siempre de cosechar enormes beneficios de paso. Un pariente suyo,
Raoul, salvar\u237?a m\u225?s tarde a decenas de miles de jud\u237?os h\u250?ngaros
durante el Holocausto, antes de desaparecer en un gulag ruso, abandonado por sus
t\u237?os. \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick era amigo, desde hac\u237?a mucho tiempo, de Allen Dulles, a quien
hab\u237?a conocido cuando \u233?ste trabajaba en la embajada estadounidense en
Berna y lo ayud\u243? en un asunto del visado. McKittrick comprendi\u243?
perfectamente que Sullivan and Cromwell ofrec\u237?an una entrada en el mundo
clandestino en que la pol\u237?tica y la diplomacia se encuentran con las finanzas
internacionales. En septiembre de 1930, McKittrick le escribi\u243? a un colega:
\u171?Estamos considerando seriamente darles alg\u250?n trabajo legal a Sullivan
and Cromwell para beneficiarnos de los servicios de Dulles en muchos
sentidos\u187?.{\super
4} McKittrick tambi\u233?n concedi\u243? pr\u233?stamos a corto plazo al gobierno
alem\u225?n. Los pr\u233?stamos alemanes de McKittrick se ve\u237?an con muy buenos
ojos tanto en el BPI como en Sullivan and Cromwell. En octubre, Gates McGarrah,
presidente del BPI, le escribi\u243? a John Foster Dulles expresando cu\u225?nto se
alegraba de que \u171?se hubiera aprobado el cr\u233?dito [alem\u225?n] de Lee
Higginson\u187?.{\super
5} \par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n se alegraban McKittrick y sus socios en Lee, Higginson. Por lo menos,
algo sal\u237?a bien, porque la firma se hab\u237?a enredado en los asuntos de uno
de los mayores estafadores de la historia, Ivar Kreuger, un industrial sueco.
Kreuger hab\u237?a acumulado una fortuna \u8212?con las humildes cerillas de
seguridad\u8212? que valdr\u237?a miles de millones. \par\pard\plain\hyphpar}{
Wall Street hab\u237?a recibido a Kreuger con los brazos y los talonarios de
cheques abiertos. Gracias a McKittrick y sus compa\u241?eros, la fama de Kreuger le
hab\u237?a precedido. Los socios de Higginson en Londres les dijeron a sus colegas
de Estados Unidos que Kreuger ya les hab\u237?a hecho ganar una fortuna. Pero era
una fortuna edificada sobre el fraude. Kreuger hab\u237?a construido una enorme
estafa piramidal que exig\u237?a una corriente interminable de nuevos inversores
para pagar a sus predecesores. En 1931, uno de los agentes de Lee, Higginson
escribi\u243? a Kreuger para decirle que a algunos de sus acreedores bancarios les
gustar\u237?a tener m\u225?s informaci\u243?n sobre la compa\u241?\u237?a y c\u243?
mo trabajaba. El agente le ped\u237?a que explicara qu\u233? quer\u237?a decir
con \u171?pr\u233?stamos garantizados por hipotecas inmobiliarias\u187?, lo cual
era un precursor inquietante de las hipotecas empaquetadas que dispararon la crisis
de las {\i
subprime} en 2007. \par\pard\plain\hyphpar}{
Lo que Kreuger quer\u237?a decir era que ya no pod\u237?a pagar a sus acreedores.
Trat\u243? desesperadamente de concertar un rescate con Sosthenes Behn de ITT. Behn
extendi\u243? un cheque por once millones de d\u243?lares con la condici\u243?n de
que la empresa de auditor\u237?a Price Waterhouse revisara las cuentas de Kreuger.
Lo hicieron y descubrieron r\u225?pidamente un agujero de seis millones de d\u243?
lares. El imperio de Kreuger empez\u243? a desmoronarse. ITT quer\u237?a que le
devolviera el dinero. Kreuger volvi\u243? a Europa en marzo de 1932, para reunirse
con sus banqueros, pero s\u243?lo lleg\u243? hasta su piso de la avenida Victor
Emmanuel III de Par\u237?s. All\u237?, seg\u250?n la mayor\u237?a de versiones, se
tumb\u243? en la cama y se dispar\u243? en el coraz\u243?n. Lee, Higginson, los
venerables banqueros de Boston que lo hab\u237?an respaldado durante una d\u233?
cada fueron a la bancarrota. Los socios estaban arruinados. \u171?De repente supe
que todos hab\u237?amos sido unos idiotas\u187?, les dijo una fuente an\u243?nima a
los investigadores. Pero McKittrick conserv\u243? su empleo en la sucursal del
banco en Londres, as\u237? como su puesto de vicepresidente del Comit\u233? de
Arbitraje para los Cr\u233?ditos Alemanes del BPI. Parece que no hubo
recriminaciones ni preguntas en Basilea sobre el buen criterio de McKittrick, o su
falta del mismo. El propio McKittrick afirmar\u237?a m\u225?s adelante que
hab\u237?a sido seleccionado como presidente del BPI sin su conocimiento ni
participaci\u243?n. Recordaba que, en marzo de 1939, \u171?se empez\u243? a
rumorear \u8212?sobre todo en el continente\u8212?: \u8220?Se dice que va al BPI
como presidente\u8221?. Y el rumor continu\u243?. La t\u237?pica operaci\u243?n de
rumorolog\u237?a\u187?. Al mes siguiente, Charles Dalziel, socio de McKittrick en
Higginson & Co., le dijo que \u171?hab\u237?a o\u237?do de una fuente absolutamente
segura que me iban a ofrecer la presidencia del BPI y quer\u237?a que supiera que
cometer\u237?a un error enorme si no aceptaba\u187?.{\super
6} Sir Otto Niemeyer, presidente del consejo del BPI, hizo la oferta formal en
mayo. McKittrick acept\u243? de inmediato. Al principio, el Departamento de Estado
se neg\u243? a permitir que McKittrick se desplazara a Europa, pero despu\u233?s de
que los que McKittrick describi\u243? m\u225?s tarde como \u171?principales
pa\u237?ses europeos\u187?, lo cual inclu\u237?a sin duda a Gran Breta\u241?a,
aplicaran la suficiente presi\u243?n, le permitieron marcharse. McKittrick se
traslad\u243? a Basilea y empez\u243? a trabajar en enero de 1940, con un salario
anual de 175.000 francos suizos (40.000 d\u243?lares). Inmediatamente viaj\u243? a
Berl\u237?n, Roma, Londres y Par\u237?s para reunirse con los directores del BPI y
los gobernadores de los bancos centrales alem\u225?n, italiano, brit\u225?nico y
franc\u233?s. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero antes de trasladarse de Londres a Basilea, ten\u237?a otra misi\u243?n: ayudar
al exjefe de propaganda de Hitler para que lo liberaran de un campo de prisioneros
brit\u225?nico. En octubre de 1939, los abogados de Ernst Hanfstaengel le pidieron
a McKittrich que les diera una carta de referencia para su cliente. Hanfstaengel,
graduado por Harvard, hab\u237?a vivido en Nueva York y estaba bien relacionado con
la alta sociedad de Estados Unidos. Regres\u243? a Alemania para convertirse en uno
de los primeros partidarios de Hitler. Le prest\u243? 1.000 d\u243?lares al partido
nazi en sus comienzos \u8212?una suma enorme durante la hiperinflaci\u243?n de la
Rep\u250?blica de Weimar\u8212? que pagaron la publicaci\u243?n de {\i
V\u246?lkischer Beobachter}, el peri\u243?dico del partido. Nombrado jefe de la
prensa extranjera en 1931, su tarea era presentar una cara moderada y sofisticada
ante los periodistas. No obstante, su excentricidad, su mordaz sentido del humor y
su estrecha relaci\u243?n con Hitler le ganaron enemigos, y huy\u243? del pa\u237?s
en 1937. Sus abogados explicaron que su detenci\u243?n como extranjero enemigo se
produjo en un momento especialmente inoportuno, ya que acababa de firmar un
contrato con una revista de Estados Unidos para escribir una serie de art\u237?
culos sobre sus relaciones con Hitler, a un d\u243?lar por palabra. McKittrick
contest\u243? que har\u237?a todo lo que pudiera. Estaba dispuesto a declarar que
el exasesor pol\u237?tico nazi no actuar\u237?a en contra de los intereses
brit\u225?nicos si quedaba libre, aunque no est\u225? claro c\u243?mo pod\u237?a
saberlo.{\super
7} Hanfstaengel fue debidamente liberado y volvi\u243? a Estados Unidos, donde
confeccion\u243? perfiles psicol\u243?gicos de los l\u237?deres nazis para la
inteligencia estadounidense. \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrich no era nazi, pero sin ninguna duda era amigo de la nueva Alemania y,
como muchos de sus c\u237?rculos sociales y empresariales del momento, ten\u237?a
una actitud ambivalente hacia los jud\u237?os. En noviembre de 1938, dos semanas
despu\u233?s de la Kristallnacht, us\u243? sus contactos para ayudar al rabino
Israel Mattuck, de la Sinagoga Jud\u237?a Liberal de Londres. Lo present\u243? al
consul general de Estados Unidos en Londres para tratar de organizar la
inmigraci\u243?n de jud\u237?os alemanes. Mattuck le escribi\u243? una nota de
agradecimiento, d\u225?ndole las gracias \u171?muy sinceramente\u187?. La
reuni\u243?n hab\u237?a sido muy \u250?til. \u171?Como resultado, espero poder, por
medio de un fondo que tenemos aqu\u237?, ayudar por lo menos a unos cuantos
jud\u237?os alemanes a encontrar un medio de escapar\u187?.{\super
8} A\u241?os m\u225?s tarde, en agosto de 1942, durante la guerra, Paul Dreyfus,
banquero de Basilea, le pidi\u243? a McKittrick que le escribiera una carta de
presentaci\u243?n para Leland Harrison, el embajador de Estados Unidos en Suiza.
McKittrick lo complaci\u243?, pero dej\u243? claro lo que sent\u237?a hacia Dreyfus
en una carta aparte para Harrison. \u171?Es, como habr\u225? deducido, jud\u237?o,
pero un buen tipo, que hace todo lo que puede para ayudar a sus desafortunados
compatriotas\u187?.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El estallido de la guerra plante\u243? decisiones existenciales a la direcci\u243?n
del BPI. Hab\u237?a tres opciones: liquidar el banco, reducirlo y quedar inactivos
hasta que acabaran las hostilidades o seguir tan activos como fuera posible dentro
de los l\u237?mites de la declarada pol\u237?tica de \u171?neutralidad\u187?. Los
directores se mostraron un\u225?nimes y pensaban ya en las necesidades del capital
transnacional: el BPI deb\u237?a seguir en marcha para ayudar a la
reconstrucci\u243?n financiera de la posguerra. McKittrick garantiz\u243? a las
autoridades suizas que nadie del personal \u171?emprender\u237?a actividades
pol\u237?ticas de ning\u250?n tipo en beneficio de ning\u250?n gobierno ni
organizaci\u243?n nacional\u187?. Cualquier actividad de esa clase, observaba en un
documento para el personal, ser\u237?a \u171?particularmente lamentable en este
momento cuando se buscan privilegios especiales en beneficio del banco y de su
personal\u187?.{\super
10} Se organizar\u237?a un regreso seguro a casa para cualquiera que quisiera
marcharse. \par\pard\plain\hyphpar}{
La declaraci\u243?n de neutralidad del BPI significaba lo siguiente: el banco no
conceder\u237?a cr\u233?ditos a los bancos centrales de los pa\u237?ses
beligerantes; cuando operara en mercados neutrales, se asegurar\u237?a de que los
beligerantes no se beneficiaran de esas operaciones; no llevar\u237?a a cabo
ninguna transacci\u243?n, directa o indirecta, entre pa\u237?ses en guerra entre
ellos; no vender\u237?a activos de un pa\u237?s para hacer un pago a otro, si
estaban en guerra; y no tendr\u237?a activos de un pa\u237?s beligerante
garantizados contra otro. Muy quemado por el asunto del oro checoslovaco, el BPI
dijo que no tomar\u237?a decisiones que entra\u241?aran el reconocimiento de lo que
llam\u243?, delicadamente, \u171?cambios territoriales no aceptados
universalmente\u187?. Cuando el banco central del Protectorado Alem\u225?n de
Bohemia y Moravia (el ileg\u237?timo r\u233?gimen nazi que gobernaba
Checoslovaquia) solicit\u243? que se transfiriera el resto del oro guardado en el
BPI al Reichsbank, la transferencia fue bloqueada. Cuando el gobierno belga en el
exilio proclam\u243? que la sede oficial del Banco Nacional estaba en Londres, el
r\u233?gimen de ocupaci\u243?n nazi respondi\u243? que la central del banco estaba
en Bruselas. El BPI dijo que era neutral y que no reconocer\u237?a a ninguna de las
dos. El voto belga en el consejo de administraci\u243?n qued\u243? suspendido. El
BPI adopt\u243? la misma postura en relaci\u243?n con Yugoslavia, cuando se
enfrent\u243? a reclamaciones rivales de Belgrado y Londres.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pronto se demostr\u243? que las declaraciones de neutralidad del banco no ten\u237?
an ning\u250?n valor. McKittrick y el resto de la direcci\u243?n del banco
convirtieron, {\i
de facto,} al BPI en un brazo del Reichsbank. No fue un resultado de la inercia, la
pasividad o la pereza burocr\u225?tica. Fue la consecuencia de una serie de
decisiones pol\u237?ticas deliberadas. El BPI realizaba transacciones de cambio de
divisas con el Reichsbank. Acept\u243? oro saqueado por los nazis hasta los \u250?
ltimos d\u237?as de la guerra, cuando pa\u237?ses neutrales como Suecia empezaban a
rechazarlo. Reconoci\u243? la incorporaci\u243?n forzosa al Tercer Reich de los
pa\u237?ses ocupados, entre ellos Francia, B\u233?lgica, Grecia y los Pa\u237?ses
Bajos. Al hacerlo, legitimaba tambi\u233?n el papel de los bancos nacionales
controlados por los nazis en los pa\u237?ses ocupados al apropiarse de los activos
propiedad de jud\u237?os. El BPI permiti\u243? que los reg\u237?menes de
ocupaci\u243?n de los nazis se hicieran con la propiedad de las acciones del BPI,
de forma que el bloque del Eje ten\u237?a el 67,4 por ciento de las acciones con
derecho a voto del banco. Se suspendieron las reuniones del consejo, pero las
asambleas generales anuales continuaron. Los bancos accionistas votaban por
poderes. El caso de Polonia es revelador. En abril de 1940, Leon Baranski,
representante polaco en el BPI, pidi\u243? al gobierno en el exilio que se hiciera
con el control de las acciones polacas. McKittrick se neg\u243?. Le dijo a Baranski
que no quer\u237?a tener que emitir una resoluci\u243?n, pero que si se ve\u237?a
obligado a ello, \u171?el resultado quiz\u225? fuera, necesariamente, una
decisi\u243?n desfavorable\u187? a Polonia. Estaba decidido a evitar plantear
\u171?una cuesti\u243?n de este tipo\u187?, porque \u171?una vez que se pone en
marcha una discusi\u243?n pol\u237?tica, incluso sin publicidad, nunca se sabe
d\u243?nde puede acabar\u187?,{\super
11} \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras las anexiones nazis eran aceptadas, las sovi\u233?ticas no lo eran. En
junio de 1940, el Ej\u233?rcito Rojo invad\u237?a Letonia, Lituania y Estonia. Los
sovi\u233?ticos ordenaron a los gobernadores de los tres bancos centrales que
dieran instrucciones al BPI para que transfiriera sus reservas de oro al banco
estatal de la Uni\u243?n Sovi\u233?tica. El paralelismo con el oro checoslovaco
estaba claro, pero el resultado fue muy diferente. La direcci\u243?n del BPI, tan
legalista como siempre, defendi\u243? que el banco ten\u237?a que aceptar estas
instrucciones. Pero esta vez el presidente se neg\u243?. \u171?Tuve que luchar
contra todo el cuerpo directivo, en particular contra mi asesor legal, que
dec\u237?a que ten\u237?amos que aceptar esas instrucciones y entregar el oro a los
rusos. Pero, sencillamente, yo no pod\u237?a hacerlo\u187?, recordaba McKittrick.
{\super
12} \par\pard\plain\hyphpar}{
Lo que McKittrich hizo fue pedir una opini\u243?n legal externa al profesor Dieter
Schindler, de la Universidad de Z\u250?rich. Schindler argument\u243? que ni los
gobernadores ni los bancos de las rep\u250?blicas b\u225?lticas eran agentes
libres, sino que probablemente hab\u237?an actuado siguiendo instrucciones de los
sovi\u233?ticos. Cit\u243? el art\u237?culo 10 de la carta del BPI, que
prohib\u237?a medidas coercitivas contra los depositantes. Por ello, dec\u237?a
Schindler, el deber del BPI era \u171?resistirse todo lo que est\u233? en su
poder\u187? a cualquier intento de los gobiernos por interferir en los activos del
BPI. McKittrick quedaba vindicado. Envi\u243? una copia del documento de Schindler,
que fue aceptado por la direcci\u243?n del banco, a Merle Cochran. El presidente
del BPI le pidi\u243? que mantuviera confidencial la opini\u243?n legal de
Schindler. \u171?Mi \u250?nica preocupaci\u243?n seria es que no llegue a la
prensa. Despu\u233?s de la da\u241?ina campa\u241?a de publicidad respecto al oro
checo, es de la m\u225?xima importancia que, esta vez, el BPI permanezca en la
sombra\u187?.{\super
13} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Hasta el inicio de la guerra, el BPI era un lugar agradable para trabajar. El
personal estaba bien pagado, era inteligente y de talante cosmopolita. Era, como la
Sociedad de Naciones, un oasis internacional. Los directores viajaban regularmente
para reunirse con sus hom\u243?logos de Londres, Par\u237?s, Berl\u237?n y otras
capitales. Las asambleas de los gobernadores eran el momento culminante. Algunas de
las personas m\u225?s poderosas del mundo viajaban a Basilea, rociando al serio BPI
con un poco de polvo de estrellas. El personal disfrutaba del {\i
glamour}, de la sensaci\u243?n de estar en una posici\u243?n privilegiada, dentro
del torbellino social de cenas, recepciones y meriendas. \par\pard\plain\hyphpar}{
El idilio acab\u243? con la ca\u237?da de Francia, en mayo de 1940. Ahora el
territorio controlado por el Eje rodeaba Basilea por dos lados, donde las fronteras
alcanzan casi los l\u237?mites de la ciudad. Los funcionarios del banco trabajaban
con ruido de fondo de disparos. Las autoridades suizas tem\u237?an una invasi\u243?
n alemana e hicieron planes para evacuar la ciudad. Mientras, los patronos de
McKittrick en Londres vigilaban muy de cerca a su protegido. El presidente del BPI
estaba en contacto regularmente con sir Frank Nelson, c\u243?nsul brit\u225?nico en
Berna. Nelson, experimentado hombre de negocios internacional, se convertir\u237?a
m\u225?s adelante en jefe del Special Operations Executive,{\i
}la organizaci\u243?n dedicada al sabotaje durante la guerra. Un d\u237?a,
alrededor del 20 de mayo, mientras aumentaba la tensi\u243?n, Nelson llam\u243? a
Kittrick a su casa a las siete de la ma\u241?ana. El diplom\u225?tico brit\u225?
nico le dijo: \u171?Las cosas tienen muy mal aspecto. No podr\u237?an tenerlo
peor\u187?. Nelson explic\u243? que ten\u237?an que poder contactar con McKittrich
en cualquier momento. Le dijo: \u171?No salga sin decirle a alguien ad\u243?nde va
y no abandone el siguiente lugar sin decirme a m\u237? ad\u243?nde va\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
A las siete de aquella noche, McKittrich estaba de vuelta en casa cuando Nelson lo
llam\u243?. Le dio instrucciones al presidente del BPI para que evacuara a todo el
personal franc\u233?s y brit\u225?nico de inmediato. La invasi\u243?n nazi era
inminente, se supon\u237?a que iba a comenzar en cualquier momento. McKittrick
volvi\u243? a la central del banco y convoc\u243? a su personal de alto nivel,
incluyendo a Roger Auboin, Rafaele Pilotti y Paul Hechler. \u201?stos se pusieron
en contacto con todos los empleados franceses y brit\u225?nicos que pudieron. Luego
Hechler le dijo a McKittrick: \u171?Es usted el \u250?nico hombre que puede
disponer por s\u237? solo de los activos de este banco. Creo que es el hombre
m\u225?s importante que tenemos que sacar de Basilea\u187?. McKittrick se
mostr\u243? de acuerdo y abandon\u243? r\u225?pidamente a sus colegas. Llam\u243?
al ch\u243?fer, fue a su casa y recogi\u243? algo de ropa. El ch\u243?fer,
recordaba McKittrich, \u171?no meti\u243? la ropa en maletas, sino que la
embuti\u243? en el coche\u187?. Se dirigieron a Berna y fueron detenidos catorce
veces en la carretera por los soldados o la polic\u237?a suiza. {\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
La invasi\u243?n alemana de Suiza no se produjo. Los francos suizos, los bancos
suizos y el BPI eran mucho m\u225?s \u250?tiles para el Tercer Reich que otro
pedazo de territorio monta\u241?oso, donde era probable que una poblaci\u243?n
obstinada y fuerte librara una guerra de guerrillas contra los nazis. El BPI se
traslad\u243? a Ch\u226?teau d\u8217?Oex, en el sudoeste del pa\u237?s. McKittrick
y Per Jacobsson, se mudaron al Ch\u226?teau de Rougemont, amablemente cedido por su
propietario estadounidense. El resto del personal tuvo que arregl\u225?rselas en el
pueblo. Hab\u237?a pocas casas decentes, la escolarizaci\u243?n era b\u225?sica y
el pueblo era diminuto. Para finales de oto\u241?o, mientras la guerra se
prolongaba, las relaciones entre las diferentes nacionalidades estaban casi del
todo envenenadas. La moral se hund\u237?a, recordaba McKittrich. \u171?S\u243?lo
hab\u237?a una sala de cine en el lugar y, si un franc\u233?s y su esposa iban al
cine y un alem\u225?n y su esposa iban al cine, y se encontraban, resultaba muy
embarazoso para todos los involucrados\u187?. {\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
Todos se sintieron aliviados cuando el BPI regres\u243? a Basilea en octubre de
1940. All\u237?, pese al conflicto, el BPI continuaba disfrutando de unos inmensos
privilegios financieros, adem\u225?s de legales. Pod\u237?a comprar y vender
cantidades ilimitadas de francos suizos. \u201?sta era la moneda m\u225?s
importante en la Europa de tiempos de guerra, aceptada en todas partes. El BPI,
gracias a su carta, no ten\u237?a que informar de sus transacciones en divisas. Su
tipo de cambio en relaci\u243?n con el franco suizo no estaba sometido a las mismas
restricciones que los bancos comerciales suizos. Hasta 1942, el BPI pod\u237?a
comprar y vender oro a un cambio mejor que el Banco Nacional Suizo. Este
extra\u241?o sistema, mediante el cual los banqueros aliados y del Eje trabajaban
juntos tan provechosamente, despert\u243? una atenci\u243?n cada vez m\u225?s
hostil en Londres y Washington. \par\pard\plain\hyphpar}{
El Departamento de Estado le pidi\u243? a la embajada de Estados Unidos en Londres
que investigara el estado de la relaci\u243?n entre el gobierno brit\u225?nico y el
BPI, diciendo que hab\u237?an surgido \u171?muchos problemas\u187?. El embajador,
John Gilbert Winant, se reuni\u243? con sir Otto Niemeyer, expresidente del consejo
del BPI. Niemeyer se mostr\u243? tan categ\u243?rico como siempre sobre la
inmunidad del BPI. Se refiri\u243? al art\u237?culo 10 de la carta del BPI que
garantizaba que, en caso de guerra, la propiedad y los activos del banco
tendr\u237?an inmunidad contra la incautaci\u243?n. Niemeyer hab\u237?a llegado,
incluso, a acuerdos con el gobierno brit\u225?nico para que las comunicaciones del
BPI con Londres no pasaran por la censura. \u171?Niemeyer est\u225?
convencido\u187?, escrib\u237?a Winant, \u171?de que los brit\u225?nicos deben
continuar con su asociaci\u243?n, adem\u225?s de darle al banco su aprobaci\u243?n
t\u225?cita, aunque s\u243?lo sea porque un papel \u250?til en los acuerdos de
posguerra podr\u237?a tener importancia m\u225?s adelante\u187?. {\super
16} Mientras el BPI operara de un modo tan restringido, \u171?se pensaba que no
tendr\u237?a ninguna utilidad en este momento plantear dif\u237?ciles cuestiones
legales respecto a la relaci\u243?n de los diversos pa\u237?ses invadidos por los
alemanes\u187?. Niemeyer dec\u237?a que McKittrick deb\u237?a permanecer en Suiza,
ya que era \u171?el guardi\u225?n del banco contra cualquier peligro que pudiera
ocurrir\u187?.{\super
17} \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick era mucho m\u225?s que un guardi\u225?n del BPI. Una y otra vez, pasaba
informaci\u243?n financiera y econ\u243?mica a la c\u250?pula del Reichsbank.
Ten\u237?a una relaci\u243?n especialmente estrecha con Emil Puhl, vicepresidente
del Reichsbank y miembro del consejo del BPI, a quien McKittrick describ\u237?a
como su \u171?amigo\u187?. Puhl, especialista en oro y divisas, era un visitante
regular tanto del BPI en Basilea como del Banco Nacional Suizo en Berna. Ten\u237?a
lazos estrechos con la rama financiera de las SS que gestionaba sus amplios
intereses empresariales. Puhl, m\u225?s que Walter Funk, te\u243?ricamente su
superior, era el aut\u233?ntico jefe del Reichsbank. En oto\u241?o de 1941,
McKittrick le dio a Puhl un cursillo sobre el programa de Lend Lease, con el cual
Estados Unidos suministraba armas, municiones y otros materiales b\u233?licos a los
Aliados. La ley, aprobada en marzo de aquel a\u241?o, se\u241?alaba en la pr\u225?
ctica el final de la pol\u237?tica de neutralidad de Estados Unidos. M\u225?s
tarde, McKittrick recordaba la conversaci\u243?n. Puhl le pregunt\u243? al
presidente del BPI: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?\u191?Qu\u233? significa esto del Lend Lease? No lo entendemos. \u191?Hay
algo que pueda explicarme?\u187? Y yo [McKittrick] dije: \u171?S\u237?. Se lo
contar\u233?. Es una idea m\u237?a, pero no hay ninguna raz\u243?n para no
dec\u237?rselo. Creo que si Estados Unidos va a estar en la guerra, pasar\u225?
algo que nos har\u225? entrar. Igual que ocurri\u243? en la primera guerra. Y lo
que est\u225? pasando es que estamos poniendo a punto nuestra organizaci\u243?n
industrial para nuestra entrada en la guerra\u187?. Nunca he visto a nadie al que
le cambiara la cara tan r\u225?pido. Pens\u233? que iba a desmayarse o algo
parecido. Dijo: \u171?Dios m\u237?o. Si tiene raz\u243?n, hemos perdido la
guerra\u187?.{\super
18} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
La predicci\u243?n de McKittrick result\u243? correcta. Pero la entrada de Estados
Unidos en la guerra, en diciembre de 1941, le caus\u243? problemas adicionales. El
presidente del BPI ya no era alguien neutral, sino un ciudadano de una naci\u243?n
beligerante, en contacto diario con sus colegas alemanes, franceses e italianos.
Pero el advenimiento de las hostilidades entre Estados Unidos y la Alemania nazi no
cambi\u243? su relaci\u243?n cordial y productiva con el Reichsbank. En septiembre
de 1941, Puhl escrib\u237?a respecto a McKittrick: \u171?Ni su personalidad ni su
manera de llevar los negocios han motivado ninguna cr\u237?tica en absoluto\u187?.
{\super
19} Puhl lleg\u243? a describir al BPI como \u171?la \u250?nica sucursal extranjera
aut\u233?ntica\u187? del Reichsbank.{\super
20} Algunos de los pagos de dividendos del BPI a sus accionistas en los pa\u237?ses
ocupados por los nazis pasaban por el Reichsbank, d\u225?ndole as\u237? a
Berl\u237?n acceso a las operaciones en divisas y permiti\u233?ndole cargar una
comisi\u243?n por sus servicios. Durante la guerra, el Reichsbank continu\u243?
pagando intereses por las inversiones del BPI en Alemania, aunque ese inter\u233?s
contribu\u237?a a los dividendos del banco, que se pagaban a sus accionistas, entre
ellos el Banco de Inglaterra. As\u237?, por medio del BPI, la Alemania nazi
contribu\u237?a a la econom\u237?a de guerra de Gran Breta\u241?a.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Puhl cre\u237?a que era un precio que val\u237?a la pena pagar. Porque, pese a las
bravatas de Hitler y a la planificaci\u243?n de Schacht, la Alemania nazi no
hab\u237?a logrado la autarqu\u237?a. Necesitaba comprar enormes cantidades de
materias primas para fabricar armamento y para alimentar, dar calor y vestir a la
poblaci\u243?n. El acero sueco, el petr\u243?leo rumano, el tungsteno portugu\u233?
s, incluso el buey sudamericano, ten\u237?an que comprarse y pagarse con una divisa
fuerte. La Alemania nazi necesitaba un canal financiero hasta los pa\u237?ses
neutrales, que pasaba por Basilea. \u201?sta es la raz\u243?n principal del
porqu\u233? no invadi\u243? Suiza ni Suecia. Estos pa\u237?ses neutrales le eran
mucho m\u225?s \u250?tiles al Tercer Reich como ejes monetarios de la red
financiera transnacional que como partes adicionales del territorio controlado por
los alemanes.{\super
21} \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando, en el Ministerio de Asuntos Exteriores alem\u225?n, se plantearon dudas
sobre por qu\u233? el Reichsbank segu\u237?a formando parte de un banco con un
presidente estadounidense, Puhl fue el defensor m\u225?s influyente del BPI.
Afirm\u243? que el BPI era uno de los socios comerciales exteriores m\u225?s
importantes de Alemania. Realizaba transacciones de divisas y oro y le ofrec\u237?a
al Reichsbank un mecanismo para adquirir materiales b\u233?licos vitales. Era un
puesto de escucha, que proporcionaba inteligencia \u250?til sobre las transacciones
financieras del enemigo. Los alemanes que trabajaban all\u237?, como Paul Hechler,
director general adjunto, eran leales y eficientes. Si Alemania se marchaba y el
BPI cerraba, ser\u237?a una p\u233?rdida enorme para el esfuerzo b\u233?lico nazi.
Y el BPI necesitaba al Reichsbank \u8212?y a Puhn\u8212? en la misma medida. Per
Jacobsson, asesor econ\u243?mico del BPI almorz\u243? con Puhl el 7 de diciembre de
1942, en el despacho de \u233?ste en el Reichsbank. Los dos hombres disfrutaban de
su mutua compa\u241?\u237?a. Tuvieron una comida agradable, a poca distancia de las
c\u225?maras acorazadas del banco donde se guardaban las riquezas de un continente
saqueado y de los jud\u237?os exterminados. Jacobsson cre\u237?a que Puhl era el
aliado m\u225?s importante del BPI en la Alemania nazi. Sin su apoyo, el banco se
hundir\u237?a. M\u225?s tarde, Jacobsson escribi\u243? en su diario: \u171?S\u233?
muy bien hasta qu\u233? punto el futuro del BPI depende de las posibilidades que
tenga Puhl de defender nuestra posici\u243?n en Berl\u237?n\u187?.{\super
22} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
La guerra no era buena para la cuenta de resultados del BPI. Para 1943, su volumen
de negocio hab\u237?a ca\u237?do hasta menos del cinco por ciento del promedio de
los a\u241?os anteriores a la guerra. Pero el BPI ten\u237?a 294 millones de
francos oro suizos (96 millones de d\u243?lares) invertidos en Alemania, en forma
de fondos bancarios estatales, letras del tesoro y bonos. El banco se manten\u237?a
activo por los pagos de intereses que recib\u237?a del Reichsbank, que llegaron a
representar el 82 por ciento de sus ingresos. Al principio, Alemania pagaba sus
cuotas en divisas. Pero, a partir de marzo de 1940, cambi\u243? al oro, procedente
en gran parte del expolio. Durante la guerra, Alemania aument\u243? sus reservas de
oro por un valor de 603,5 millones de d\u243?lares, m\u225?s del 80 por ciento del
cual proced\u237?a del pillaje de los bancos centrales de los pa\u237?ses ocupados.
Unos 88 millones hab\u237?an sido incautados a los ciudadanos de Alemania y de los
territorios ocupados por los nazis. Alrededor de tres millones fueron arrebatados a
las v\u237?ctimas de los campos de concentraci\u243?n, incluyendo la macabra
categor\u237?a del \u171?oro dental\u187?. Tambi\u233?n esto qued\u243? acreditado
en una cuenta del Reichsbank, supervisada por Emil Puhl, confidente de Thomas
McKittrick y compa\u241?ero de almuerzos de Per Jacobsson.{\super
23} \par\pard\plain\hyphpar}{
Gracias a las investigaciones hechas por Piet Clements, sabemos que durante los
a\u241?os de guerra un total de 21,5 toneladas m\u233?tricas de oro entraron y
salieron de la cuenta de oro del Reichsbank en el BPI, de las cuales 13,5 toneladas
fueron conseguidas durante la guerra. Parte del nuevo oro \u8212?mucho del cual
proced\u237?a del expolio\u8212? se usaba para pagar el inter\u233?s de los
pr\u233?stamos e inversiones del BPI en Alemania. Se usaron seis toneladas m\u233?
tricas para pagar las deudas del Reichsbank, por medio del sistema de pagos del BPI
para el ferrocarril y el tr\u225?fico postal internacional, del cual tambi\u233?n
se encargaba el banco. \par\pard\plain\hyphpar}{
La suerte que corrieron las reservas de oro de B\u233?lgica es de lo m\u225?s
extraordinaria. A finales de 1939, el Banco Nacional de B\u233?lgica envi\u243?
m\u225?s de 200 toneladas m\u233?tricas de sus reservas a Francia para su custodia.
Como los nazis avanzaban, Francia transport\u243? el oro belga y algo del suyo
propio al puerto de Dakar, en \u193?frica Occidental. Temiendo un ataque de los
Aliados, las autoridades francesas transportaron el oro al interior. Despu\u233?s
de la ca\u237?da de Par\u237?s, Alemania orden\u243? al gobierno colaboracionista
franc\u233?s de Vichy que enviara el oro a Marsella para ponerlo bajo la \u171?
custodia\u187? del Reichsbank. El oro fue transportado por barco, cami\u243?n, tren
y caravana de camellos a trav\u233?s del desierto del Sahara hasta Argel. Desde
all\u237?, fue enviado por avi\u243?n a Marsella y, finalmente, depositado en las
c\u225?maras acorazadas del Reichsbank. \par\pard\plain\hyphpar}{
En el verano de 1943, Yves Br\u233?art de Boisanger, gobernador del Banco de
Francia, ahora bajo el control de Vichy, viaj\u243? a Basilea para advertir a
McKittrick sobre el destino del oro belga, parte del cual acabar\u237?a, sin duda,
en Basilea. McKittrick desech\u243? las preocupaciones de Boisanger. Todo el oro
recibido en el BPI estaba sellado con las marcas adecuadas, dijo, y era alem\u225?
n, no belga. Tanto si lo cre\u237?a como si no, McKittrick comprendi\u243? que, si
el banco ten\u237?a que seguir en el negocio, probablemente no hab\u237?a otra
alternativa que aceptar los env\u237?os de oro del Reichsbank. Pero Auboin, el
director franc\u233?s, se puso del lado de su compatriota. El BPI no deb\u237?a
aceptar los pagos alemanes en oro, sino exigir francos suizos.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Auboin ten\u237?a raz\u243?n. El oro belga hab\u237?a sido fundido en la Casa de la
Moneda prusiana y sellado con n\u250?meros y fechas de identificaci\u243?n falsos,
de entre 1934 y 1939. Unas 1,6 toneladas m\u233?tricas fueron utilizadas por el
Reichsbank para cumplir sus pagos de intereses al BPI, junto con dos toneladas
m\u233?tricas de oro expoliado a Holanda. \par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, no todo el oro fundido en la Casa de la Moneda prusiana ten\u237?a su
origen en las c\u225?maras acorazadas de los bancos nacionales. Los nazis crearon
una red de informadores y torturadores, llamada Devisenschutzkommando (DSK), para
seguir la pista al oro en manos de particulares en los territorios ocupados. El
prop\u243?sito declarado de la unidad especial, que hab\u237?a sido cuidadosamente
seleccionada por los soldados de las SS, era controlar el tr\u225?fico de divisas a
lo largo y ancho del Tercer Reich. Su prop\u243?sito real era la \u171?
adquisici\u243?n de oro por cualquier medio, incluyendo el enga\u241?o y la
brutalidad\u187?, seg\u250?n los informes brit\u225?nicos. S\u243?lo en Par\u237?s,
la DSK empleaba a ochenta informadores, desde \u171?los niveles m\u225?s bajos a
los c\u237?rculos m\u225?s altos de la sociedad\u187?.{\super
24} Cada uno recib\u237?a un 10 por ciento de comisi\u243?n, adem\u225?s de
documentos de identidad y moneda estadounidense y brit\u225?nica falsos. Las
v\u237?ctimas eran seducidas con supuestas ventas de propiedades o tierras. Luego
eran detenidas, golpeadas y torturadas para que revelaran c\u243?mo iban a pagar
esas compras. El m\u233?todo de interrogatorio favorito de Hugo Goose, que
dirig\u237?a la DSK en las islas del Canal, era romper un vaso de cerveza en la
cabeza de su v\u237?ctima. Ludwig Jaretski, un austriaco que viv\u237?a en
Par\u237?s, \u171?empleaba cerillas encendidas en v\u237?ctimas desnudas\u187?.
{\super
25} Parte del oro del BPI ten\u237?a un origen todav\u237?a m\u225?s espeluznante:
proced\u237?a de los relojes, anteojos, joyas y dientes de oro de las v\u237?ctimas
de los campos de concentraci\u243?n. Esta fue la raz\u243?n de que, despu\u233?s de
la guerra, Emil Puhl, vicepresidente del Reichsbank y director del BPI, fuera
declarado culpable de cr\u237?menes de guerra. \par\pard\plain\hyphpar}{
Bajo el liderazgo de McKittrick, el BPI llev\u243? tambi\u233?n a cabo un n\u250?
mero significativo de transacciones para otras potencias del Eje. Vendi\u243? oro
para el Banco de Francia (Vichy) a Portugal a cambio de escudos, que Francia
necesitaba para pagar productos importados de Portugal. Organiz\u243? tres
env\u237?os de oro desde Berna a Bulgaria. Vendi\u243? casi nueve toneladas m\u233?
tricas de oro a Ruman\u237?a, por un precio inferior al del Banco Nacional Suizo.
Todas estas operaciones infring\u237?an la pol\u237?tica de neutralidad. El BPI
tambi\u233?n llev\u243? a cabo trece intercambios de oro con Turqu\u237?a \u8212?un
total de 8,6 toneladas m\u233?tricas\u8212? cambiando oro que Turqu\u237?a
ten\u237?a en el Banco Nacional Suizo por oro del BPI que se guardaba en Nueva
York, Par\u237?s y Londres. Te\u243?ricamente, Turqu\u237?a era neutral, pero
ten\u237?a unas estrechas relaciones comerciales con Alemania y era la principal
proveedora de cromo del Tercer Reich. Tampoco el BPI era el \u250?nico que aceptaba
el oro del saqueo nazi, ni sus directivos los \u250?nicos que no comprobaban la
procedencia del oro. Los bancos comerciales suizos y el Banco Nacional Suizo (SNB)
aceptaban sin problemas el oro expoliado por los nazis. La pol\u237?tica de los
banqueros de que \u171?todo sigue igual en los negocios\u187? con los nazis
segu\u237?a \u243?rdenes de arriba. Ernst Weber, presidente del consejo del BPI
desde 1942 a 1947, era tambi\u233?n presidente del Banco Nacional Suizo. Weber,
como McKittrick y Jacobsson, ten\u237?a unas relaciones cordiales con Puhl. Incluso
mientras los Aliados luchaban para abrirse camino hasta la frontera suiza, a
trav\u233?s de la Europa ocupada por los nazis, Weber y Puhl segu\u237?an
organizando env\u237?os de oro. El 10 de diciembre de 1944, los dos banqueros
cenaron juntos para hablar de su \u250?ltimo acuerdo: Suiza comprar\u237?a oro
alem\u225?n y, a cambio, Alemania vender\u237?a carb\u243?n a Suiza. Las
negociaciones ten\u237?an lugar en lo que Otto K\u246?cher, jefe de la legaci\u243?
n alemana en Berna, llamaba el \u171?habitual ambiente de confianza\u187?.{\super
26} \par\pard\plain\hyphpar}{
Las \u237?ntimas relaciones entre el BPI, el SNB y el Tercer Reich quedaron
enterradas hasta finales de los a\u241?os noventa, cuando estall\u243? el esc\u225?
ndalo de que los bancos comerciales suizos segu\u237?an teniendo activos de las
v\u237?ctimas del Holocausto. El BPI y el SNB no tardaron en verse involucrados. Un
informe encargado por el gobierno suizo, publicado en 1998, dec\u237?a que
funcionarios del Banco Nacional Suizo siguieron una \u171?\u233?tica del m\u237?
nimo esfuerzo\u187? para comprobar el origen del oro enviado a Suiza, parte del
cual proced\u237?a del expolio de bienes de v\u237?ctimas del Holocausto. Durante
la guerra, el SNB compr\u243? 280 millones de d\u243?lares en oro a los nazis. Para
1943, el SNB conoc\u237?a el exterminio de los jud\u237?os europeos, pero los
funcionarios del banco no tomaron medidas para distinguir el oro saqueado del resto
de bienes del Reichsbank.{\super
27} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
* * * \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
\~ \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese a la existencia segura y privilegiada de McKittrick, con frecuencia se
sent\u237?a solo. Su esposa y sus cuatro hijas estaban lejos, en Estados Unidos.
Viajar segu\u237?a siendo dif\u237?cil y lento. En Berna hab\u237?a pocas visitas,
aparte de Emil Puhl, y el servicio postal era err\u225?tico. McKittrick ten\u237?a
una cuenta en una librer\u237?a de Charing Cross Road y se refugiaba en obras que
no trataran de la banca, entre ellas {\i
Will Europe Follow Atlantis,} que examinaba el inminente cataclismo de la
civilizaci\u243?n europea; una obra del sufismo llamada {\i
At the Gate of Discipleship; }incluso {\i
The Occult Causes of Present War.} McKittrick iba a caminar por los bosques y
monta\u241?as con Erin Jacobsson, hija del asesor econ\u243?mico del banco.
Bot\u225?nico entusiasta, McKittrick instru\u237?a a Jacobsson sobre la rica flora
de la regi\u243?n. Sin duda, hab\u237?a otra correspondencia que animaba al
presidente del BPI. Hermann Schmitz, consejero delegado de IG Farben y miembro del
consejo del BPI, por ejemplo, le envi\u243? sus mejores deseos para el a\u241?o
nuevo el 3 de enero de 1941. Schmitz escribi\u243?: \u171?Por sus cordiales deseos
para Navidad y A\u241?o Nuevo y por sus felicitaciones por mi 60 cumplea\u241?os,
le doy mis m\u225?s sinceras gracias. En respuesta, le env\u237?o mis mejores
deseos de un pr\u243?spero a\u241?o para el Banco de Pagos Internacionales\u187?.
{\super
28} Ser\u237?a, ciertamente, otro a\u241?o pr\u243?spero para IG Farben, cuyos
beneficios sub\u237?an vertiginosamente y cuyos planes estaban muy adelantados para
la construcci\u243?n de IG Auschwitz, el campo de concentraci\u243?n particular de
la empresa. \par\pard\plain\hyphpar}{
La mayor\u237?a del personal del BPI se qued\u243?, pero Charles Kindelberger,
estadounidense con una esposa joven, volvi\u243? a casa. Su partida dej\u243? una
vacante. Leon Fraser, ahora presidente del First National Bank de Nueva York,
ten\u237?a una propuesta para su viejo amigo McKittrick. En noviembre de 1940,
Fraser se reuni\u243? con un joven llamado Henry Tasca, en Washington. Tasca
trabajaba en el Comit\u233? de Defensa Nacional (National Defense Commission), y se
especializaba en comercio exterior y Latinoam\u233?rica. \u171?Tiene una
personalidad agradable, una mente manifiestamente aguda y es ambicioso y
trabajador.\u187?{\super
29} Tasca pod\u237?a marchar a Suiza antes de un mes. \u171?Causa una impresi\u243?
n mucho m\u225?s favorable que Kindelberger, tanto en su aspecto como en la
seriedad de prop\u243?sito.\u187?{\super
30} Y, por fortuna, seg\u250?n informaba Fraser, Tasca ten\u237?a la respuesta
correcta para la pregunta m\u225?s delicada. Merle Cochran hizo la pregunta \u171?y
la respuesta fue que Tasca no era jud\u237?o\u187?.{\super
31} \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras la guerra continuaba, el asunto del oro checoslovaco segu\u237?a
persiguiendo al BPI. Una vez m\u225?s, se plantearon preguntas iracundas en la
C\u225?mara de los Comunes sobre la continuada pertenencia de Gran Breta\u241?a, el
papel del banco y sus conexiones con la Alemania nazi. El gobierno se mantuvo firme
en su apoyo. Sir Kingsley Wood, ministro de Finanzas, declar\u243? en octubre de
1942 que, con McKittrick al tim\u243?n, no hab\u237?a nada de que preocuparse.
\u171?El gobierno y el control del banco han estado y est\u225?n hoy s\u243?lo en
manos del presidente del banco, un ciudadano estadounidense... Este caballero tiene
nuestra confianza m\u225?s absoluta\u187?.{\super
32} \par\pard\plain\hyphpar}{
En Washington, el Departamento del Tesoro se mostraba cada vez m\u225?s hostil,
especialmente despu\u233?s de que Estados Unidos entrara en la guerra en diciembre
de 1941. El primer periodo de McKittrick en el cargo acababa en diciembre de 1942.
Muchos defend\u237?an que no se renovara el mandato. Montagu Norman estaba, sin
duda, preocupado. En junio de 1942, Norman escribi\u243? a McKittrick para
garantizarle que continuaba apoy\u225?ndolo. \u171?Ciertamente, esperamos que se
puedan encontrar medios para que contin\u250?e en la presidencia del banco; es
m\u225?s, no es exagerado decir que lo consideramos {\i
esencial}\u187?.{\super
33} Quiz\u225? McKittrick pod\u237?a simplemente \u171?continuar sin que fuera
preciso adoptar ninguna medida oficial en absoluto\u187?. Con esto en mente,
ser\u237?a \u250?til que McKittrick fuera a Estados Unidos. \u171?En cualquier
caso, har\u237?amos todo lo que pudi\u233?ramos para conseguir que eso fuera
posible\u187?.{\super
34} \par\pard\plain\hyphpar}{
Norman y sus aliados ten\u237?an un plan: nombrar presidente del consejo a Ernst
Weber, presidente del Banco Nacional Suizo y miembro del consejo del BPI, siempre
que aceptara volver a designar a McKittrick como presidente. Weber ser\u237?a una
figura decorativa neutral para el BPI y le proporcionar\u237?a cobertura para sus
actividades. Como Ivar Rooth, gobernador del Rijksbank sueco, le escribi\u243? a
Norman, era \u171?importante\u187? que el banco estuviera salvaguardado \u171?
poniendo en un puesto con tanta autoridad como fuera posible a una persona de
nacionalidad neutral\u187?.{\super
35} La discreci\u243?n de Weber estaba garantizada. En 1940, McKittrick le
hab\u237?a hablado del oro checoslovaco. El presidente del BPI explic\u243? que la
conversaci\u243?n se hab\u237?a desarrolado as\u237?: \u171?Le ped\u237? que no me
dijera ad\u243?nde ir\u237?a el oro y no lo hizo\u187?.{\super
36} McKittrick manten\u237?a un estrecho contacto con Weber, con quien se
reun\u237?a en Z\u250?rich o Berna dos o tres veces al mes.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En Berl\u237?n, Joachim von Ribbentrop, exministro de Exteriores alem\u225?n,
tampoco comprend\u237?a el valor de McKittrick para el Tercer Reich. Pensaba que
McKittrick ten\u237?a que dimitir y ser reemplazado por alguien neutral; de lo
contrario, Alemania deb\u237?a romper sus v\u237?nculos con el BPI. Emil Puhl y
Paul Hechler pasaron r\u225?pidamente a la acci\u243?n. Los dos eran grandes
admiradores de McKittrick, a quien describ\u237?an como \u171?profesional y
leal\u187?.{\super
37} Le dijeron a von Ribbentrop que si McKittrick se marchaba, Ernst Weber, una vez
nombrado presidente del consejo, tomar\u237?a el control. Incluso si McKittrick era
depuesto como presidente, Estados Unidos seguir\u237?a teniendo un representante en
la direcci\u243?n del banco. No cab\u237?a duda de que una persona as\u237?
trastocar\u237?a el \u171?hasta ahora buen funcionamiento del BPI y su uso por
nuestra parte para llevar a cabo transacciones de divisas y oro\u187?.{\super
38} \par\pard\plain\hyphpar}{
Por su parte, McKittrick presionaba a Marcel Pilet-Golaz, ministro de Asuntos
Exteriores suizo. Los dos se reunieron en octubre de 1942. Hab\u237?a varios
asuntos que discutir. Los desagradables art\u237?culos publicados en la prensa
brit\u225?nica sobre el BPI, pon\u237?an nervioso a McKittrick. El presidente del
BPI era hipersensible a las cr\u237?ticas o a cualquier insinuaci\u243?n de que el
gobierno brit\u225?nico pudiera retirar su apoyo al banco. Como el banco
depend\u237?a de su neutralidad para continuar existiendo durante la guerra, la
retirada brit\u225?nica significar\u237?a el final. La legaci\u243?n suiza en
Londres hab\u237?a planteado la cuesti\u243?n ante el Ministerio de Asuntos
Exteriores y el Tesoro. Pilet-Golaz dijo, tranquilizador, que los art\u237?culos no
reflejaban la opini\u243?n gubernamental. Pilet-Golaz confirm\u243?, asimismo, el
apoyo del gobierno suizo al BPI. La actitud suiza ante las numerosas organizaciones
internacionales que albergaba \u171?var\u237?a much\u237?simo\u187?.{\super
39} Se quej\u243? de que la Sociedad de Naciones era la peor. El comportamiento de
sus empleados dejaba mucho que desear y hab\u237?a creado \u171?numerosas
dificultades pol\u237?ticas\u187?.{\super
40} La Organizaci\u243?n Internacional del Trabajo (OIT) estaba algo mejor
considerada, mientras que el BPI nunca hab\u237?a \u171?dado motivos para ninguna
cr\u237?tica severa\u187?.{\super
41} Ser\u237?a ciertamente \u171?algo lamentable\u187? si el banco se marchara de
Suiza.{\super
42} \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick plante\u243? el delicado asunto del plan Weber. Ser presidente del
consejo, explic\u243?, era muy diferente a ser presidente del banco. El consejo se
ocupaba sobre todo del gobierno interno del banco. Las grandes cuestiones
transnacionales de flujo de capitales, pr\u233?stamos y apoyo a las divisas se
trataban en las asambleas de los gobernadores, las cuales estaban, de todos modos,
suspendidas durante la guerra. Pilet-Golaz se mostr\u243? de acuerdo, observ\u243?
McKitrick: \u171?Cree que es deseable que Suiza ayude al mantenimiento de
organizaciones internacionales y como intermediaria entre pa\u237?ses beligerantes,
cuando esto se pueda hacer sin una publicidad indebida y cuando no interfiera en la
pol\u237?tica general de neutralidad\u187?.{\super
43} \par\pard\plain\hyphpar}{
Dio resultado. Weber fue nombrado presidente del consejo del BPI. Y el 1 de enero
de 1943, el banquero suizo renov\u243? a McKittrick en su cargo para otros tres
a\u241?os. Para entonces, al presidente del BPI \u8212?tal como hab\u237?a
aconsejado Norman\u8212? estaba en Estados Unidos.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Winant al Departamento de Estado, 10 julio 1941. Telegrama 2939. NARA.
Colecci\u243?n del autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Cochran al Departamento de Estado, 9 mayo 1939. Telegrama 907. FDRPL. Papeles de
Henry Morgenthau, libro 189, 1-9 y 11-14.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Entrevista de Thomas McKittrick con R. R. Challener, julio 1964. Colecci\u243?n
Oral John Foster Dulles, en la Biblioteca de Manuscritos de Seely G. Mudd,
Biblioteca de la Universidad de Princeton, 7.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Higginson & Co., oficinas de Par\u237?s, copias de correspondencia telegr\u225?
fica y por cable. Financiaci\u243?n a corto plazo del gobierno alem\u225?n, 19
septiembre 1930. Papeles de Thomas H. McKittrick. Harvard University Business
School, Biblioteca Baker, Serie 2, caja 6, carpeta 13, carrete
10.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Gates McGarrah a John Foster Dulles, 14 octubre 1930. Archivos del BPI, fichero
7.18 (2) MCG, 7/53.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Entrevista con McKittrick, p\u225?g, 9, 10.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Correspondencia de McKittrick con Kenneth Brown Baker, 25 septiembre 1939, y 19
octubre 1939. Papeles de Thomas H. McKittrick. HUBL, Biblioteca Baker, serie 2,
subserie 2,1, caja 5, fichero 18. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Mattuck a McKittrick, 23 noviembre 1938. Papeles de Thomas H. McKittrick. HUBL,
Biblioteca Baker, serie 2, subserie 2,1, caja 5, fichero
17.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9McKittrick a Harrison, 28 agosto 1942. Papeles de Thomas H. MacKittrick. HUBL.
Biblioteca Baker, serie 2, subserie 2,1, caja 6, fichero
1.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Memorando de McKittrick al personal, 11 julio 1940. Archivos del BPI, Papeles de
Thomas H. McKitrick, HUBL, Biblioteca Baker, Papeles de negocios 2.2, caja 10,
fichero 11. Fichero sobre neutralidad. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
11McKittrick a Baranski, 1 mayo 1940. Papeles de Thomas H. McKittrick. HUBL,
Biblioteca Baker, serie 2, caja 6, carpeta 20, carrete
12.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Entrevista con McKittrick, 19.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13McKittrick a Cochran, 2 septiembre 1940, FDRPL. Papeles de Henry Mongenthau.
Carrete 83, libros 302, 3-5.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Entrevista con McKittrick, 13-15.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Winant al Departamento de Estado, telegrama 2939, 10 julio 1941. NARA,
colecci\u243?n del autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Entrevista con McKittrick.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Citado en Toniolo, 225.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Ibid., 229.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21Actualmente, no hay cifras disponibles para la suma total de divisas compradas y
vendidas por el BPI a sus diversos hom\u243?logos, incluyendo el Bundesbank,
durante los a\u241?os de guerra. La informaci\u243?n est\u225? en los archivos del
BPI, en las carpetas que recogen las transacciones BPI-Reichsbank, y en los
registros de divisas del BPI, pero no ha sido compilada. La mayor\u237?a de
transacciones involucran al Reichsbank, que vende francos suizos al BPI para cubrir
los pagos de intereses de las inversiones del banco en Alemania. Estas
transacciones sol\u237?an estar entre los 200.000 y los 300.000 francos suizos,
pero acabaron en enero de 1943, cuando el Reichsbank empez\u243? a saldar sus
compromisos con el BPI con oro expoliado. El autor agradece esta informaci\u243?n a
Piet Clements, historiador del BPI. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Erin E. Jacobsson, {\i
A Life for Sound Money: Per Jacobsson, His Biography, }Clarendon Press, Oxford,
1979, 165.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23Toniolo, p\u225?g. 227. Toniolo hace referencia al informe final de la
Comisi\u243?n Independiente de Expertos (ICE en ingl\u233?s) sobre Suiza en la
Segunda Guerra Mundial, publicada en 2002. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Informes de interrogatorios, Devisenschutzkommando, 29 mayo 1945. Archivos
Nacionales del Reino Unido, Londres. FO 1046/763, German
Loot.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
25Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
26Lucas Delattre, {\i
A Spy at the Heart of the Third Reich, }Grove Press/Atlantic Monthly Press,
Londres, 2006, 198.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
27Elizabeth Olson, \u171?Report Says Swiss Knew Some Nazi Gold Was Stolen\u187?,
{\i
The New York Times,} 26 mayo 1998. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
28Schmitz a Thomas McKittrick, 3 enero 1941. Papeles de Thomas H. McKittrick. HUBL,
Biblioteca Baker, serie 2, caja 9, carpeta 18, carrete
18.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
29 Fraser a McKittrick, 20 noviembre 1940. Papeles de Thomas H.McKittrick. HUBL,
Biblioteca Baker, serie 2, caja 8, carpeta 18, carrete
18.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
30Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
31Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
32Citado en Toniolo, 227.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
33Norman a McKittrick, 12 junio 1942. Papeles de Thomas H. McKittrick, HUBL, serie
2,2, caja 8, carpeta 1-2, Correspondencia con el Banco de Inglaterra, 1939-
1946.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
34Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
35Rooth a Norman, 17 septiembre 1942. Archivos del BPI, Papeles de Thomas H.
Kittrick, serie 2, caja 6, carpeta 21, carrete 11.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
36Memorando de McKittrick sobre una conversaci\u243?n con el presidente Weber en el
Banco Nacional Suizo de Berna, 7 junio 1940. HUBL. Papeles de Thomas H. McKittrick,
serie 2, caja 6, carpeta 21, carrete 11.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
37Citado en Toniolo, 225.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
38Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
39Memorando de Marcel Pilet-Golaz, 2 octubre 1942. Archivos del BPI, Papeles de
McKittrick, serie 2,2, papeles de negocios, caja 10, f. 11. Fichero sobre
neutralidad.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
40Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
41Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
42Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
43Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Para tranquilizar a Wall Street \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Cree que los alemanes \u8212?por lo menos los relacionados con el
Reichsbank\u8212? desean que vuelva [a Basilea] y que se encontrar\u225? alg\u250?n
medio para conseguirlo.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
Informe de la inteligencia de Estados Unidos
{\line }
\~sobre THOMAS MCKITTRICK y el BPI, 14 de diciembre de 1941{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI hab\u237?a sido pionero en movimientos r\u225?pidos del capital
internacional, pero pudo hacer poco para acelerar el viaje de su presidente a
trav\u233?s del Atl\u225?ntico con suficiente dinero en el bolsillo. A finales de
1942, Thomas McKittrick planeaba viajar a Francia, Portugal, Espa\u241?a y Gran
Breta\u241?a y luego dirigirse a Estados Unidos. Pero incluso con su estatus
privilegiado, segu\u237?a sometido a las leyes de control de divisas que s\u243?lo
le permit\u237?an entrar en Francia con un m\u225?ximo de 1.000 francos
franceses. \u171?\u191?Se pueden enviar billetes de francos franceses por correo
certificado a Espa\u241?a desde Suiza?\u187?, se preguntaba en una nota escrita
para s\u237? mismo. Ese contrabando postal podr\u237?a ser una opci\u243?n mejor,
ya que pod\u237?a usar los francos para comprar pesetas en el mercado negro. \u171?
Se puede obtener moneda espa\u241?ola en mejores condiciones que cambiando d\u243?
lares o francos suizos en Espa\u241?a al tipo de cambio oficial\u187?, rumiaba
McKittrick para s\u237?. La comida tambi\u233?n pod\u237?a ser un problema,
especialmente, quiz\u225?, para alguien acostumbrado al comedor del BPI. \u171?
Llevar s\u225?ndwiches para complementar la comida disponible en Francia. Al llegar
all\u237?, pedir cupones para pan. Usarlos para comprar pan al salir de Francia, ya
que el pan en Espa\u241?a es muy escaso y malo.\u187?{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick sali\u243? de Basilea a principios de noviembre y lleg\u243? a Lisboa
unos d\u237?as despu\u233?s. All\u237?, mientras se registraba en el hotel, tuvo
una agradable sorpresa. Como recordaba: \u171?Nada m\u225?s llegar, alguien me
toc\u243? la espalda y dijo: \u8220?\u191?Es usted Tom McKittrick?\u8221?. Yo dije:
\u8220?S\u237?\u8221?, sin ver qui\u233?n era. \u201?l repuso: \u8220?Dios m\u237?
o, tengo que hablarle. Es usted el primer hombre al que quer\u237?a ver en
Suiza\u8221?\u187?.{\super
3} Era Allen Dulles, que iba de camino a Berna para montar el puesto suizo de la
Oficina de Servicios Estrat\u233?gicos (OSS, por sus siglas en ingl\u233?s), el
embri\u243?n del servicio de inteligencia de Estados Unidos en el extranjero. Los
dos hombres pasaron juntos alg\u250?n tiempo agradable, antes de que McKittrick
volara a Londres. All\u237? estuvo dos semanas reunido con Montagu Norman y sir
Otto Niemeyer. Luego viaj\u243? a Irlanda, donde tom\u243? un hidroavi\u243?n de
vuelta a Lisboa y lleg\u243?, finalmente, a Nueva York, v\u237?a la Guinea
Portuguesa, Liberia, Brasil, Trinidad y Puerto Rico. \par\pard\plain\hyphpar}{
Hab\u237?a mucho en qu\u233? pensar durante el largo y arduo viaje. El BPI
ten\u237?a ya un presidente del consejo adecuadamente neutral en forma de Ernst
Weber, presidente del Banco Nacional Suizo, y McKittrick se hab\u237?a asegurado
otros tres a\u241?os como presidente. Hab\u237?a presionado con fuerza para
conseguir un segundo mandato, utilizando su amplia red de contactos diplom\u225?
ticos para asegurarse de que era aceptable tanto para los Aliados como para las
potencias del Eje. El mundo estaba en guerra, pero parec\u237?a que lo \u250?nico
en lo que ambos bandos pod\u237?an ponerse de acuerdo era que el BPI ten\u237?a que
seguir en el negocio, con Thomas McKittrick en la presidencia. El banquero
estadounidense cultivaba con esmero a sus amigos de las legaciones extranjeras de
Berna. Ten\u237?a tanto \u233?xito que los diplom\u225?ticos llegaron a enviar las
cartas de McKittrick en sus valijas diplom\u225?ticas, recordaba McKittrick,
m\u225?s adelante. \u171?Me preocup\u233? de mantener buenas relaciones con sus
embajadores o ministros en Berna, y todos eran muy amables y enviaban cartas que
ten\u237?an una cierta importancia y confidencialidad en las valijas diplom\u225?
ticas; todos estaban informados de esto y todos aceptaban hacerlo.\u187?{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s, la embajada de Estados Unidos en Berna codificaba comunicados del BPI
para McKittrick mientras \u233?ste se encontraba en Estados Unidos. En febrero de
1943, Roger Auboin, director general del BPI, le pidi\u243? a la legaci\u243?n que
enviara un cable en clave a McKittrick preguntando por los preparativos de su viaje
de regreso a Basilea, v\u237?a Lisboa: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Por favor, comunique lo antes posible la fecha aproximada de su llegada a Lisboa,
para que podamos organizar los detalles materiales de su viaje, respecto a los
cuales le enviaremos un cable a su debido tiempo a trav\u233?s de la legaci\u243?n
de Estados Unidos en Lisboa.{\super
5} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Parece que Leland Harrison, el embajador de Estados Unidos en Suiza, incluso
permit\u237?a que McKittrick le redactara sus cables, a cambio de una importante
suma de dinero. El 15 de noviembre de 1943, McKittrick le escribi\u243? a Harrison
sobre \u171?el borrador de cable del que hablamos el jueves\u187?. El cable
hab\u237?a sido \u171?reformulado\u187?, observaba McKittrick, que admit\u237?a que
\u171?hab\u237?a ido demasiado lejos al poner palabras\u187? en la boca de
Harrison. \u171?Mi prop\u243?sito no era decirle lo que ten\u237?a que decir, sino
evitar que quedaran espacios en blanco, y si he usado el color equivocado en
alg\u250?n sitio, por favor haga las correcciones necesarias\u187?. M\u225?s abajo,
McKittrick le promet\u237?a a Harrison una \u171?recompensa\u187? por sus
servicios, de tres millones de francos suizos (alrededor de 700.000 d\u243?lares).
{\super
6} \par\pard\plain\hyphpar}{
El Departamento del Tesoro no compart\u237?a el entusiasmo del Departamento de
Estado por McKittrick y el BPI. Henry Morgenthau, secretario del Tesoro y su
colega, Harry Dexter White, detestaban al BPI, al que ve\u237?an, acertadamente,
como un canal para la perpetuaci\u243?n de los intereses econ\u243?micos nazis en
Estados Unidos. Se aseguraron de que el banco se enfrentara cada vez a m\u225?s
obst\u225?culos para hacer negocios en Estados Unidos. Bajo la legislaci\u243?n
para tiempos de guerra, los bancos suizos, incluyendo al BPI, s\u243?lo pod\u237?an
operar en Estados Unidos con una licencia especial. Al principio, los amigos de
McKittrick en la Reserva Federal de Nueva York obtuvieron una licencia general para
el BPI, de forma que la mayor\u237?a de transacciones ordinarias se pod\u237?an
ejecutar sin demora, pero esa licencia fue revocada en junio de 1941, lo cual
caus\u243? importantes dificultades. El pago de los dividendos del banco a sus
accionistas de Estados Unidos qued\u243? bloqueado. El Departamento del Tesoro
estaba convencido de que los bancos suizos estaban siendo utilizados para
transferir la propiedad de firmas italianas y alemanas a sociedades pantalla,
suizas o estadounidenses. Sus investigadores fueron desentra\u241?ando los v\u237?
nculos existentes entre Nueva York, Berl\u237?n y Berna. Por ejemplo, Felix Iselin,
banquero suizo, era el presidente del consejo de IG Chemie, filial suiza de IG
Farben, el conglomerado industrial que impulsaba la m\u225?quina de guerra nazi y
cuyo presidente, Hermann Schmitz, formaba parte del consejo del BPI. Iselin
tambi\u233?n era miembro del consejo de la Sociedad de Banca Suiza y del banco
Credit Suisse.{\super
7} IG Chemie era la sociedad de cartera de General Aniline and Film, filial en
Estados Unidos de IG Farben. \par\pard\plain\hyphpar}{
Morgenthau era un enemigo correoso, procedente de un mundo muy diferente del de los
amigos WASP (blancos, anglosajones, protestantes) de McKittrick en Wall Street.
Nacido en una destacada dinast\u237?a jud\u237?a de Nueva York, Morgenthau era un
intelectual y agricultor que cultivaba \u225?rboles de Navidad. Su padre, Henry
Morgenthau Sr., era el embajador de Estados Unidos en el Imperio otomano durante el
genocidio armenio y conden\u243? en\u233?rgicamente el exterminio. Amigo \u237?
ntimo de Franklin y Eleanor Roosevelt, ten\u237?a un fuerte sentido de la justicia
social y fue un art\u237?fice clave del New Deal de Roosevelt. Tambi\u233?n White,
como Morgenthau, era jud\u237?o, pero sus padres eran inmigrantes lituanos pobres.
Nacido en Boston, trabaj\u243? durante un tiempo en la empresa de ferreter\u237?a
de su padre y sirvi\u243? en el ej\u233?rcito de Estados Unidos durante la Primera
Guerra Mundial. Economista premiado por Harvard, ten\u237?a un s\u243?lido
conocimiento de la nueva arquitectura financiera global que surg\u237?a bajo la
\u233?gida del BPI. Dej\u243? el mundo acad\u233?mico para trabajar en el Tesoro,
donde Morgenthau lo puso a cargo de los asuntos internacionales. Morgenthau y White
demostrar\u237?an ser los enemigos m\u225?s poderosos de McKittrick en Estados
Unidos. McKittrick recordar\u237?a m\u225?s tarde: \u171?White me odiaba porque yo
hac\u237?a cosas que \u233?l no pod\u237?a, porque yo pod\u237?a entrar en todo
tipo de lugares en Europa, donde \u233?l no pod\u237?a hacer que entrara su
gente\u187?.{\super
8} En gran medida, esto era debido a que muchas de las cosas que McKittrick
hac\u237?a, como las transacciones en divisas y oro con el Reichsbank despu\u233?s
de Pearl Harbor, eran actos de traici\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez llegado a salvo a Manhattan, McKittrick mont\u243? un despacho en la
Reserva Federal, con ayuda de su viejo amigo Leon Fraser, expresidente del First
National Bank de Nueva York. McKittrick necesitaba un abogado para convencer al
Tesoro de que desbloqueara los fondos del BPI. En ning\u250?n momento dud\u243? de
su elecci\u243?n: John Foster Dulles. Entretanto, McKittrick recorr\u237?a los
departamentos del gobierno, tratando de convencerlos de que el BPI pod\u237?a
ayudar en el esfuerzo b\u233?lico de Estados Unidos ofreciendo servicios
financieros y ayudando en la reconstrucci\u243?n de Europa despu\u233?s de la
guerra. El presidente del BPI era muy solicitado como fuente de informaci\u243?n
fresca, de primera mano, sobre la Europa en guerra. \u171?Tuve que pasar por un
mont\u243?n de interrogatorios en Washington, porque todos quer\u237?an saberlo
todo sobre la guerra en Europa, todo sobre los asuntos pol\u237?ticos en
Europa\u187?.{\super
9} McKittrick se reuni\u243? tambi\u233?n con Henry Morgenthau. El encuentro no fue
bien. McKittrick expuso sus argumentos a favor de pagar dividendos a los
accionistas estadounidenses del BPI y sobre la posici\u243?n del banco en otros
contenciosos. Morgenthau abandon\u243? la reuni\u243?n al cabo de veinte minutos,
recomend\u225?ndole que consultara a los expertos del Tesoro.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero lo peor estaba por llegar. En abril de 1943, mientras McKittrick estaba
todav\u237?a en Estados Unidos, el congresista Horace Jeremiah Voorhis exigi\u243?
que se investigara al BPI. Quer\u237?a saber por qu\u233? el presidente del banco
era estadounidense y si se estaba utilizando al banco para ayudar a las potencias
del Eje. McKittrick cre\u237?a que Voorhis recib\u237?a informaci\u243?n de Paul
Einzig, enemigo period\u237?stico del BPI, que desde el fiasco del oro checoslovaco
arremet\u237?a contra el banco en la prensa financiera brit\u225?nica. Einzig era
un reportero empecinado, cuyas cr\u237?ticas tocaban una fibra sensible, hasta el
punto de que McKittrick, siempre susceptible respecto a la cobertura de la prensa,
dijo que era un \u171?cerdo\u187? en una carta a Leon Fraser.{\super
10} \par\pard\plain\hyphpar}{
Posteriormente, McKittrick descubri\u243? que no pod\u237?a conseguir el permiso de
las autoridades de Estados Unidos para volver a Basilea. Estaba en apuros, y sus
peticiones de ayuda no recib\u237?an respuesta. \u171?Contact\u233? con el
Departamento de Estado, donde hicieron como que no sab\u237?an de qu\u233? les
hablaba\u187?.{\super
11} Le pidi\u243? al coronel Bill Donovan, jefe de la Oficina de Servicios
Estrat\u233?gicos (OSS, por sus siglas en ingl\u233?s) y jefe de Allen Dulles que
lo ayudara. Tambi\u233?n Donovan le dio evasivas, prometi\u233?ndole repetidamente
que solucionar\u237?a lo de su pasaporte, pero el pasaporte no llegaba. La OSS no
quer\u237?a que McKittrick fuera a ning\u250?n sitio hasta que les dijera todo lo
que sab\u237?a de la econom\u237?a de la Alemania nazi, de su conexi\u243?n suiza,
del papel del BPI, el desarrollo de la guerra, las guerras intestinas entre los
l\u237?deres nazis, la situaci\u243?n dentro de Alemania y cualquier otra cosa de
inter\u233?s. McKittrick fue convocado para varias entrevistas. Result\u243? ser
una fuente fant\u225?stica, aunque abrigara falsas ilusiones respecto a lo
fundamental que era su propio papel. Incluso con todo lo que sabemos ahora sobre el
historial b\u233?lico del BPI, el informe de la OSS sobre las explicaciones dadas
por McKittrick respecto a por qu\u233? un estadounidense deb\u237?a dirigir un
banco internacional que estaba, {\i
de facto, }bajo el control de los nazis sigue siendo revelador.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Kittrick explic\u243? que el plan Weber \u8212?instalar al presidente del Banco
Nacional Suizo como presidente del consejo del BPI\u8212? hab\u237?a sido ejecutado
con el pleno conocimiento del Reichsbank y el Ministerio de Asuntos Exteriores
alem\u225?n. Ambos sab\u237?an tambi\u233?n que el banquero suizo nombrar\u237?a a
McKittrick como siguiente presidente del BPI y estaban conformes. Sin embargo, el
propio Hitler no estaba involucrado y el plan para ampliar el mandato de McKittrick
como presidente evitaba mencionar al banquero estadounidense en detalle, por si
Hitler \u171?se enteraba del asunto\u187? y se enfurec\u237?a. El documento de la
OSS revela la cantidad de informaci\u243?n econ\u243?mica de alto nivel a la que
ten\u237?a acceso McKittrick: el gobernador del Banco Nacional de Hungr\u237?a le
explic\u243? que Hungr\u237?a hab\u237?a bloqueado deliberadamente un nuevo acuerdo
comercial con Alemania; la Francia de Vichy hab\u237?a estado enviando oro a Suiza
por una ruta indirecta para evitar la Francia ocupada; Suiza estaba inundada de
petr\u243?leo rumano, ya que Ruman\u237?a prefer\u237?a venderlo all\u237? que a su
aliada Alemania; Walther Funk, presidente del Reichsbank, no hab\u237?a conseguido
convencer a los aliados de Alemania en los Balcanes de que, al final, sus deudas se
pagar\u237?an. Proporciona una visi\u243?n interesante de la moral del personal del
BPI: el banco ten\u237?a catorce empleados brit\u225?nicos y ocho italianos. Los
italianos estaban \u171?taciturnos y deprimidos\u187?. Sent\u237?an que Italia ya
estaba derrotada y que no tendr\u237?a \u171?ni un amigo en el mundo\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los contactos de McKittrick en el Reichsbank lo convert\u237?an en una fuente
excelente de noticias sobre la vida dentro del Tercer Reich. McKittrick revel\u243?
que Hitler se hab\u237?a vuelto indeciso. \u171?En lugar de tener preparado un plan
definido y ejecutarlo sin vacilar, pasa de un plan a otro\u187?, observaba el
documento de la OSS.{\super
12} Incluso corr\u237?an rumores de que hab\u237?a empezado a beber. Pese al
n\u250?mero cada vez mayor de bajas en el Frente Oriental y la rendici\u243?n en
Stalingrado, la mayor\u237?a de alemanes, explic\u243? McKittrick, segu\u237?a
crey\u233?ndose la propaganda estatal. Cont\u243? que uno de sus amigos del
Reichsbank dec\u237?a que ten\u237?a que salir de Alemania, de vez en cuando, para
no empezar a creerse la propaganda tambi\u233?n \u233?l. McKittrick tambi\u233?n
estaba en contacto con Hjalmar Schacht. El presidente del BPI no era nada
partidario de Schacht y lo consideraba un \u171?delincuente pol\u237?tico y
totalmente indigno de confianza\u187?. Schacht segu\u237?a viendo a Hitler cada dos
meses y, cuando el l\u237?der nazi hac\u237?a numerosas preguntas t\u233?cnicas,
Schacht le brindaba sus consejos. A veces, Hitler los segu\u237?a, y otras, no. En
cuanto a Basilea, McKittrick cre\u237?a que hab\u237?a veinte mil alemanes viviendo
en la ciudad, que \u171?estaban bien organizados bajo el liderazgo nazi\u187?. No
cre\u237?a que la Gestapo lo vigilara. \par\pard\plain\hyphpar}{
Parte del material m\u225?s interesante que la OSS obtuvo de McKittick detallaba su
papel como canal extraoficial de comunicaci\u243?n entre los alemanes antinazis y
Estados Unidos. Esto explica, sin duda, por qu\u233? el Departamento de Estado
acab\u243? permiti\u233?ndole volver a Basilea y mantener abierto el BPI.
McKittrick le cont\u243? a la OSS que, dos veces al mes, alemanes antinazis o no
nazis lo \u171?tanteaban sobre la paz\u187?. No obstante, todos ellos dec\u237?an
que, incluso si se llegaba a un acuerdo, Alemania seguir\u237?a siendo la potencia
europea dominante \u171?con las manos libres en el Este y un grado considerable de
control econ\u243?mico en Europa Occidental\u187?. Entre estos enviados hab\u237?a
un \u171?abogado de Berl\u237?n\u187? y \u171?diplom\u225?tico retirado\u187?, Adam
von Trott zu Solz. Becario Rhodes en la Universidad de Oxford, von Trott era
diplom\u225?tico y un noble alem\u225?n. Hab\u237?a vivido en Estados Unidos y
participaba activamente en la resistencia contra Hitler. Los papeles personales de
McKittrick dejan constancia de una reuni\u243?n con von Trott en junio de 1941. Von
Trott le pidi\u243? a McKittrick que organizara la transferencia de quinientos
d\u243?lares del Institute of Pacific Relations (un grupo de estudios con sede en
Nueva York) a Suiza, para que von Trott pudiera mantener el contacto con los
miembros europeos del IPR. Los comunicados para von Tropp deb\u237?an ser enviados
a trav\u233?s de Werner Karl von Haeften, c\u243?nsul alem\u225?n en Basilea,
observ\u243? McKittrick.{\super
13} Von Trott fue una figura destacada en el complot de 1944 contra Hitler. De
haber tenido \u233?xito, se habr\u237?a convertido en el ministro de Asuntos
Exteriores y llevado las negociaciones con los Aliados. Despu\u233?s de que el plan
fracasara, von Trott fue ahorcado. \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick, como sus colegas de Londres y Berl\u237?n, hac\u237?an mucho
hincapi\u233? en la utilidad futura del BPI para planificar el orden en la
posguerra. \u171?Aunque no se ocupa de asuntos pol\u237?ticos, s\u237? que ofrece
facilidades para la discusi\u243?n de cuestiones pol\u237?ticas y econ\u243?micas
en la posguerra\u187?, escribi\u243? el autor del documento de la OSS, \u171?y
McKittrick cree que se pueden ahorrar uno o dos a\u241?os en hacer que Europa
vuelva a funcionar mediante conversaciones internacionales bajo sus
auspicios\u187?.{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
En Wall Street todo el mundo hablaba del regreso de McKittrick a Nueva York. El 17
de diciembre de 1942, Leon Fraser dio una cena en su honor en el University Club.
Treinta y siete de los financieros, industriales y hombres de negocios m\u225?s
poderosos de Estados Unidos se reunieron para festejarlo. El Tesoro lo bloqueaba,
su pasaporte estaba atascado en la mesa de alg\u250?n bur\u243?crata y la OSS lo
estaba friendo, pero aqu\u237?, por lo menos, lo rodeaban amigos y admiradores.
Entre ellos, estaban los presidentes de la Reserva Federal de Nueva York, del
National City Bank, el Bankers\u8217? Trust, la New York Clearing House Association
y de General Electric, as\u237? como un exsubsecretario del Tesoro y un exembajador
de Estados Unidos en Alemania. Standard Oil, General Motors, J. P. Morgan, Brown
Brothers Harriman, varias compa\u241?\u237?as de seguros importantes y Kuhn Loeb
tambi\u233?n enviaron ejecutivos de alto nivel. Probablemente, fue la mayor
reuni\u243?n de los que se lucraban con la guerra en Estados Unidos.{\super
15} Muchos de estos bancos y compa\u241?\u237?as hab\u237?an hecho, igual que
McKittrick, fortunas a trav\u233?s de sus conexiones con Alemania, conexiones que
siguieron rindi\u233?ndoles unos beneficios enormes mucho despu\u233?s de que
Hitler tomara el poder en 1933 y, sin duda, despu\u233?s de que estallara la guerra
en 1939. Algunos han sido acusados de continuar sus v\u237?nculos con los nazis
despu\u233?s de diciembre de 1941, a trav\u233?s de filiales en Alemania, unas
acusaciones que niegan. Los tres sectores m\u225?s poderosos eran el petr\u243?leo,
los coches y los bancos. \par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
JAY CRANE, TESORERO, STANDARD OIL }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{
Walter Teagle, el jefe de Crane, era miembro del consejo y fundador de General
Aniline and Film, la filial en Estados Unidos de IG Farben. Cuando en 1929 Standard
Oil inici\u243? un acuerdo de \u171?divisi\u243?n de campos\u187? con IG Farben
\u8212?un c\u225?rtel\u8212? \u233?sta retuvo la supremac\u237?a en el terreno
qu\u237?mico, inclusive en Estados Unidos, a cambio de dar a Standard Oil sus
patentes sobre el petr\u243?leo para que las usara en todas partes, excepto en
Alemania, seg\u250?n un comit\u233? de investigaci\u243?n del Senado.{\super
16} Siguieron otros acuerdos a lo largo de la d\u233?cada siguiente para compartir
patentes e informaci\u243?n t\u233?cnica. En 1938, Standard le envi\u243? a IG
Farben las especificaciones completas de sus procesos para sinterizar el caucho
artificial Buna. A cambio, el grupo qu\u237?mico alem\u225?n prometi\u243? darle
los resultados de sus m\u225?s recientes investigaciones, una vez que tuvieran el
permiso del gobierno. No es de extra\u241?ar que \u233?ste no llegara. As\u237?
pues, IG Auschwitz, la enorme f\u225?brica de productos qu\u237?micos y de Buna,
que funcionaba con mano de obra esclava y presos del campo de concentraci\u243?n,
se sustentaba en parte en conocimientos cient\u237?ficos estadounidenses.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando estall\u243? la guerra en 1939, IG Farben asign\u243? sus patentes de Buna a
Standard Oil, para impedir que fueran confiscadas como propiedad enemiga. No era
nada ilegal. Pero las pol\u237?ticas obstruccionistas de Standard para el
desarrollo de la industria del Buna s\u237? que lo eran. Para cuando Estados Unidos
entr\u243? en la guerra en diciembre de 1941, el pa\u237?s se enfrentaba a una
escasez desesperada de caucho artificial. Standard hab\u237?a retrasado
deliberadamente el desarrollo de la industria del caucho sint\u233?tico diciendo
repetidamente a otras compa\u241?\u237?as estadounidenses que compartir\u237?a sus
conocimientos con ellas, aunque no ten\u237?a intenci\u243?n de hacerlo, para
impedir que desarrollaran alternativas, seg\u250?n el Departamento de Justicia, que
entabl\u243? una demanda contra la compa\u241?\u237?a.{\super
17} En marzo de 1942, seis filiales de Standard Oil y tres cargos de la empresa
fueron multados por un juez federal con cinco mil d\u243?lares cada uno por
infringir las leyes antimonopolio. Se identific\u243? a IG Farben como co-
conspiradora. Thurman Arnold, fiscal general adjunto a cargo de la divisi\u243?n
antimonopolio, acus\u243? a Standard de \u171?traici\u243?n\u187? y de participar
en una \u171?conspiraci\u243?n ilegal\u187? para impedir el desarrollo y la
distribuci\u243?n de caucho sint\u233?tico. En su defensa, Standard afirm\u243? que
su acuerdo con IG Farben hab\u237?a tenido como resultado la publicaci\u243?n de
nueva informaci\u243?n sobre la producci\u243?n de caucho sint\u233?tico,
combustibles y explosivos. \par\pard\plain\hyphpar}{
La Coordinaci\u243?n de Seguridad Brit\u225?nica (BSC, por sus siglas en ingl\u233?
s), el servicio de inteligencia brit\u225?nico que actuaba en Estados Unidos,
controlaba muy de cerca las conexiones entre Standard Oil, GAF e IG Farben, cuyo
consejero delegado, Hermann Schmitz, era miembro del consejo del BPI. GAF y
Chemnyco, otra filial de IG Farben en Estados Unidos, eran la central del espionaje
industrial nazi en el pa\u237?s. La inteligencia brit\u225?nica estaba convencida
de que, antes de que estallara la guerra, el servicio de esp\u237?as de IG Farben,
el \u171?Buro IG\u187?, hab\u237?a enviado a agentes encubiertos a establecerse en
Estados Unidos, para hacer contactos de negocios y obtener conocimientos
cient\u237?ficos del pa\u237?s. Algunos se casaron con mujeres estadounidenses y se
convirtieron en ciudadanos americanos. Chemnyco tambi\u233?n fue investigada por el
Departamento de Justicia, que inform\u243? de que era una organizaci\u243?n de
espionaje; \u171?La sencillez, eficacia y exhaustividad de los m\u233?todos
alemanes para recabar inteligencia econ\u243?mica est\u225?n ejemplificadas en
Chemnyco, Inc., el brazo del espionaje econ\u243?mico de IG Farbenindustrie en
Estados Unidos. Chemnyco es un ejemplo excelente de los usos que un pa\u237?s con
una econom\u237?a de guerra puede dar a una empresa comercial ordinaria\u187?.
{\super
18} \par\pard\plain\hyphpar}{
Donald MacLaren, agente del BSC en Nueva York, llevaba meses trabajando en una
operaci\u243?n contra GAF. Su plan combinaba jugadas sucias con una exposici\u243?n
muy visible de los v\u237?nculos de la firma con la Alemania nazi. MacLaren, un
escoc\u233?s sibarita y lleno de energ\u237?a,{\i
}era{\i
}contable forense de formaci\u243?n y experto en guerra econ\u243?mica. Hab\u237?a
desenmara\u241?ado la red de conexiones que enlazaban Standard Oil y Sterling
Products, una empresa farmac\u233?utica estadounidense, con GAF e IG Farben. GAF,
escribi\u243?, era un \u171?almac\u233?n de suministros\u187? para las filiales
latinoamericanas de IG Farben y pretend\u237?a \u171?camuflar que era de propiedad
alemana\u187?.{\super
19} Sab\u237?a que hab\u237?a dos facciones en el consejo de administraci\u243?n de
GAF. Se infiltr\u243? en ambos grupos bajo un nombre falso y se gan\u243? su
confianza. Luego convenci\u243? a cada uno de sus contactos para que le revelara el
plan de su facci\u243?n para superar t\u225?cticamente al otro grupo, una
informaci\u243?n que se apresur\u243? a pasar al otro bando, lo cual produjo \u171?
una lucha abierta entre los dos\u187?. El resultado fue de lo m\u225?s
satisfactorio, escribi\u243?: \u171?con cada facci\u243?n corriendo m\u225?s que la
otra para ir a Washington e informar al Departamento de Justicia de las malvadas
actividades de sus colegas, revelando as\u237? al gobierno de Estados Unidos las
instrucciones recibidas de Alemania\u187?.{\super
20} \par\pard\plain\hyphpar}{
MacLaren y sus colegas de la British Security Coordination tambi\u233?n crearon una
empresa llamada Booktab. La firma public\u243? un panfleto de setenta p\u225?ginas
titulado {\i
Sequel to the Apocalypse: The Uncensored Story \u8211? How Your Dimes and Quarters
Pay for Hitler\u8217?s War. }(Secuela del Apocalipsis. La historia no censurada: De
c\u243?mo nuestro dinero paga la guerra de Hitler). Con un incisivo pr\u243?logo de
Rex Stout, el popular autor de novelas de misterio, el panfleto describ\u237?a, con
una minuciosidad propia de forense, \u171?las ocultas relaciones empresariales
entre las organizaciones de Estados Unidos y los monopolios alemanes\u187?.
Publicado a principios de 1942, exig\u237?a \u171?el castigo total\u187? de los
industriales y banqueros alemanes, incluyendo a Hermann Schmitz y Hjalmar Schacht.
Se imprimieron doscientos mil ejemplares. Pese a los esfuerzos de las empresas para
sabotear el proyecto comprando todos los ejemplares que pudieron, se vendieron
decenas de miles. La verdad sobre los v\u237?nculos de las empresas de Estados
Unidos con los nazis era ahora p\u250?blica. \par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Sequel to the Apocalypse} provoc\u243? el esc\u225?ndalo en toda la naci\u243?n.
Sin duda, fue un desastre de relaciones p\u250?blicas para Standard Oil. El
Departamento del Tesoro tom\u243? el control de GAF en febrero de 1942 y poco
despu\u233?s entreg\u243? las acciones al reci\u233?n creado Alien Property
Custodian (Custodio de Bienes de Extranjeros). Despidieron a cien miembros del
personal, desde directores a ingenieros, conocidos por sus simpat\u237?as hacia los
alemanes. La secci\u243?n de investigaci\u243?n de GAF se dedic\u243? a la
producci\u243?n b\u233?lica. Para 1944, el Custodio hab\u237?a confiscado
tambi\u233?n un total de dos mil quinientas patentes de Standard Oil y sus
afiliados. Al final, la empresa entreg\u243? todas sus patentes de caucho
artificial gratis.{\super
21} \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras tanto, en la Polonia ocupada por los nazis, los trabajadores forzados de
IG Auschwitz soportaban un aut\u233?ntico infierno de trabajo agotador, brutalidad
extrema y raciones de comida de hambre. Entre ellos hab\u237?a un adolescente
llamado Rudy Kennedy. Rudy y su familia fueron deportados a Auschwitz en 1943,
desde el gueto de Breslau, hoy Wroclaw, en Polonia, cuando ten\u237?a catorce
a\u241?os. Cuando el tren lleg\u243? a la rampa de selecci\u243?n, Rudy sigui\u243?
el consejo de su padre y minti\u243? sobre su edad, afirmando que ten\u237?a
dieciocho: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Mi padre y yo fuimos a la derecha, mi hermana y mi madre, a la izquierda. Los
guardias nos patearon y nos golpearon, y entramos en una sala con duchas y lavabos
en un extremo. Mi padre estaba desnudo con cientos de hombres mayores. Todos
estaban muy nerviosos. Nos afeitaron la cabeza y nos dijeron que entr\u225?ramos en
las duchas. A m\u237? me inquietaban mucho los zapatos. Todos los zapatos estaban
amontonados y revueltos en un enorme mont\u243?n. Me preguntaba c\u243?mo iban a
ordenarlos, si es que \u237?bamos a llevarlos de nuevo. Entramos en las duchas. El
agua sali\u243?. Para entonces, mi madre y mi hermana estaban muertas. La
temperatura era de unos diez grados bajo cero y nos obligaron a recorrer, desnudos
y descalzos, un camino helado hasta un blocao. Nos dieron una manta roja y un trozo
de pan y salami. Por la ma\u241?ana, nos proporcionaron ropa, al buen tunt\u250?n,
nada de nuestra medida. Gritaban nuestro nombre y nos tatuaban n\u250?meros en el
brazo. La aguja era muy gruesa, como una aguja de hacer media y la sangre del
prisionero anterior a\u250?n goteaba de ella.{\super
22} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Rudy y su padre fueron enviados a la f\u225?brica de IG Farben, donde \u233?l
trabaj\u243? instalando motores el\u233?ctricos. Las condiciones extremadamente
duras estaban pensadas para matar a todos los trabajadores en un par de meses. Rudy
sobrevivi\u243? debido a sus conocimientos especializados en sistemas el\u233?
ctricos, lo cual significaba que ten\u237?a acceso a comida. Se convirti\u243? en
una especie de mascota. Un d\u237?a, un supervisor dej\u243? caer su s\u225?ndwich
al suelo y le orden\u243? a Rudy que lo recogiera. Le dijo al hambriento muchacho
que \u233?l no se lo iba a comer porque estaba sucio. Pero Rudy pod\u237?a
com\u233?rselo. Esto pasaba por ser un acto de bondad. Los directores de IG Farben
eran plenamente conscientes de lo que suced\u237?a en su f\u225?brica, recordaba
m\u225?s tarde Rudy. \u171?Ve\u237?amos a los civiles de IG Farben por todas
partes. Trabaj\u225?bamos muy cerca de un solar donde estaban construyendo una
f\u225?brica de productos qu\u237?micos. Ve\u237?amos a gente que arrastraba sacos
de cemento y luego se desplomaban y mor\u237?an. Los civiles de IG Farben ten\u237?
an que pasar junto a ellos de camino a su cantina. Sab\u237?an, con toda seguridad,
lo que pasaba. No hay ninguna duda.\u187?{\super
23} \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando los directores de IG Farben juzgaban que sus obreros esclavos estaban {\i
gebraucht}, o gastados, los despachaban a Auschwitz I o II, para ser eliminados con
el gas Zyklon B. Degesch, la empresa alemana de control de plagas que fabricaba las
c\u225?psulas de gas venenoso, era una filial de IG Farben. Rudy Kennedy
sobrevivi\u243?. Su padre, Ewald, aguant\u243? unos dos meses antes de que lo
mataran con una inyecci\u243?n de \u225?cido pr\u250?sico, de acuerdo con los
c\u225?lculos de los planificadores de IG Farben respecto al tiempo que un
trabajador esclavo pod\u237?a vivir de sus propias reservas de grasa corporal.
{\super
24} \par\pard\plain\hyphpar}{
Walter Teagle dimiti\u243? del consejo de Standard Oil en noviembre de 1942. Herido
y decepcionado por los ataques de los medios, en 1944 cre\u243? la Fundaci\u243?n
Teagle con la misi\u243?n de \u171?promover el bienestar y el bien general de la
humanidad en todo el mundo\u187?. El \u225?mbito de actuaci\u243?n de la entidad no
se extend\u237?a a la Polonia ocupada por los nazis, pero sigue existiendo hoy.
{\super
25} \par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
DONALDSON BROWN, VICEPRESIDENTE DEL CONSEJO, GENERAL
MOTORS}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
La guerra le hab\u237?a aportado enormes beneficios a la industria del autom\u243?
vil de Estados Unidos. Opel, la divisi\u243?n alemana de General Motors, produjo
los camiones Blitz, con los cuales la Wehrmacht invadi\u243? Polonia. La filial
alemana de Ford produjo casi la mitad de los camiones de dos y tres toneladas de la
Alemania nazi. Hay s\u243?lidas razones para afirmar que sin las filiales alemanas
de General Motors y Ford, los nazis no habr\u237?an podido hacer la guerra.{\super
26} Hitler era, ciertamente, un partidario entusiasta de los m\u233?todos de
producci\u243?n en masa de la industria del motor de Estados Unidos. Incluso
ten\u237?a un retrato de Henry Ford junto a su mesa. \par\pard\plain\hyphpar}{
En julio de 1938, le concedieron a Henry Ford la Gran Cruz del \u193?guila Alemana,
el m\u225?s alto honor que la Alemania nazi pod\u237?a otorgarle a un extranjero.
Al mes siguiente, James Mooney, que dirig\u237?a las operaciones de General Motors
en otros pa\u237?ses, tambi\u233?n recibi\u243? una alta distinci\u243?n nazi.
Mooney visitaba regularmente Berl\u237?n, donde se reun\u237?a con numerosos cargos
nazis, entre ellos Hjalmar Schacht, para negociar acuerdos para producir veh\u237?
culos para el ej\u233?rcito. En 1939, Mooney sostuvo incluso conversaciones con
Hermann Goering para adaptar la planta de General Motors en Russelheim para
fabricar el Junker Wunderbomber.{\super
27} \par\pard\plain\hyphpar}{
George Messersmith, c\u243?nsul general de Estados Unidos en Berl\u237?n, que
m\u225?s tarde ser\u237?a embajador en Austria, observaba el entusiasmo de Mooney
por los nazis con alarma. Messersmith, pese a sus or\u237?genes alemanes, era un
ardiente antifascista. Sus informes a lo largo de la d\u233?cada detallan la
inquebrantable determinaci\u243?n de Mooney para construir lazos entre General
Motors y los nazis. Mooney, igual que Sosthenes Behn (presidente de ITT, cuyo socio
alem\u225?n era Kurt von Schr\u246?der, director del BPI), cre\u237?a que el
r\u233?gimen nazi hab\u237?a llegado para quedarse en Alemania y estaba \u171?bien
asentado\u187?, escribi\u243? Messersmith en noviembre de 1934,{\super
28} Gracias a las pol\u237?ticas de Schacht y el impulso armamentista, la
econom\u237?a alemana florec\u237?a. \u171?Es curioso que \u233?l, el coronel Behn
y algunas otras f\u225?bricas de Alemania den esta opini\u243?n. Las f\u225?bricas
propiedad de ITT en Alemania est\u225?n funcionando a tiempo completo, en turnos
dobles y aumentando su capacidad por la sencilla raz\u243?n de que trabajan casi
por completo con pedidos del gobierno y para el equipamiento militar\u187?.{\super
29} \par\pard\plain\hyphpar}{
Numerosos dirigentes empresariales estadounidenses viajaron a Berl\u237?n para
congraciarse con los nazis. Thomas Watson, presidente de IBM, lleg\u243? en 1937,
para ser condecorado con la Cruz del M\u233?rito del \u193?guila Alemana. Era
s\u243?lo un grado inferior a la de Henry Ford. Pero Watson pod\u237?a consolarse
con el hecho de que el propio Schacht fuera el anfitri\u243?n de la ceremonia y
pronunciara un discurso en su honor.{\super
30} Al a\u241?o siguiente, despu\u233?s de que los nazis se anexionaran Austria,
las SS usaron uno de los ordenadores prototipo de IBM, conocido como la m\u225?
quina Hollerith, para llevar un registro de las propiedades jud\u237?as y de su
subsiguiente arianizaci\u243?n. El peri\u243?dico del partido nazi en Viena
alarde\u243? de que, gracias a la m\u225?quina Hollerith, \u171?en seis semanas nos
habremos hecho con todas las fortunas jud\u237?as por encima de los 5.000 marcos;
en tres a\u241?os, todos y cada uno de los intereses jud\u237?os habr\u225? sido
arianizado\u187?.{\super
31} El historiador Edwin Black afirma que la tecnolog\u237?a de IBM, usada para
catalogar e identificar a los jud\u237?os de Europa, fue crucial para la
organizaci\u243?n del Holocausto.{\super
32} \par\pard\plain\hyphpar}{
La medalla de Mooney fue, sin duda, una buena inversi\u243?n para Hitler. A finales
de 1938, Mooney segu\u237?a presionando para conseguir un acuerdo de comercio con
la Alemania nazi, observaba Messersmith, afirmando que \u171?ayudar\u237?a a los
elementos conservadores de Alemania y, por lo tanto, mejorar\u237?a las
probabilidades de un r\u233?gimen m\u225?s razonable en el pa\u237?s\u187?, como si
un Tercer Reich m\u225?s rico fuera a convertirse, de alguna manera, en m\u225?s
benigno. Messersmith desech\u243? la afirmaci\u243?n de Mooney. Su aut\u233?ntico
prop\u243?sito era \u171?de una manera u otra, ayudar a los importantes intereses
de General Motors en Alemania\u187?.{\super
33} \par\pard\plain\hyphpar}{
Incluso en abril de 1943, Mooney se neg\u243? a prescindir de los partidarios del
Eje en las filiales de la empresa en el extranjero, le escrib\u237?a Messersmith a
Breckinridge Long, del Departamento de Estado: \u171?Hay algunos casos, como
General Motors, que no nos est\u225?n prestando ninguna cooperaci\u243?n en nuestro
programa para librarnos de agentes antiamericanos en las firmas estadounidenses en
el extranjero. Esto se debe a que hay ciertas personas en General Motors, como Jim
Mooney, y algunos de los hombres que ha ido incorporando a la organizaci\u243?n a
lo largo de los a\u241?os, que apuestan por una victoria alemana y que esperan ser
alguien importante en nuestro pa\u237?s si se produce una victoria nazi\u187?.
{\super
34} \par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
SIEGFRIED STERN, VICEPRESIDENTE, CHASE NATIONAL
BANK}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
El Chase National Bank era el banco privado mayor del mundo en cuanto a activos y
dep\u243?sitos. Su sede en Nueva York era un centro clave de la red financiera
global de los nazis y ten\u237?a cuentas del Reichsbank y el Banco de Descuento del
Oro de Alemania. Chase ten\u237?a una relaci\u243?n tan estrecha con el Reichsbank
que, despu\u233?s de la guerra, Thomas Dodd, fiscal en N\u250?remberg, afirm\u243?
que el banco le hab\u237?a ofrecido a Emil Puhl, vicepresidente del Reichsbank y
miembro del consejo del BPI, un puesto en Nueva York.{\super
35} El Tesoro control\u243? a fondo las transacciones realizadas por Chase para sus
clientes nazis. El 3 de octubre de 1940, Merle Cochran envi\u243? una nota de Henry
Morgenthau detallando transferencias desde las cuentas alemanas del Chase. S\u243?
lo en los dos d\u237?as anteriores, se debitaron 850.000 d\u243?lares en la cuenta
del Reichsbank, de los cuales 250.000 se enviaron al Enskilda Bank, de los
Wallenberg, en Estocolmo. Otros 1,13 millones se transfirieron desde la cuenta del
Banco de Descuento del Oro a Topken and Farley, un bufete de abogados del 17 de
Battery Place, Nueva York.{\super
36} \par\pard\plain\hyphpar}{
Chase National ten\u237?a un inter\u233?s especial para los nazis debido a sus
filiales en otros pa\u237?ses, en Londres, Par\u237?s, Ciudad de M\u233?xico y
Shang\u225?i. Una investigaci\u243?n realizada durante la guerra sobre los v\u237?
nculos del banco con los nazis, por Paul Gewirtz, funcionario del Tesoro de Estados
Unidos, constata: \u171?El Chase Bank, como los otros bancos estadounidenses en
Francia, operaba a una escala relativamente peque\u241?a. No obstante, la actitud
de los alemanes, cuando invadieron Francia, indica que miraban m\u225?s all\u225?
de las actividades en Francia y estaban m\u225?s interesados en el car\u225?cter
internacional de una organizaci\u243?n como Chase, con sus filiales establecidas en
todo el mundo y su historial en la banca internacional, el cual inclu\u237?a unas
relaciones amistosas con los alemanes\u187?.{\super
37} En otras palabras, la Alemania nazi valoraba el Chase National, igual que el
BPI, por su alcance transnacional. \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de la invasi\u243?n alemana de Francia, en mayo de 1940, la central en
Par\u237?s del Chase National hab\u237?a colaborado con entusiasmo con los nuevos
se\u241?ores del pa\u237?s, con el conocimiento de la central del banco en Nueva
York, informaba Gewirtz. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Las investigaciones llevadas a cabo en la filial de Par\u237?s y en la oficina
central del Chase Bank en Nueva York, revelaron que el banco oper\u243? en
Par\u237?s durante toda la ocupaci\u243?n nazi y se dedic\u243? a diversas
actividades que indicaban un deseo absoluto de continuar operando, aunque esto
requer\u237?a una estrecha colaboraci\u243?n con las autoridades alemanas. Hay
pruebas de que la oficina central de Nueva York estaba plenamente informada de
estas actividades, por lo menos hasta finales de 1942, pero no tomaron ninguna
medida para desalentarlas, al tiempo que reten\u237?an informaci\u243?n pertinente
para las autoridades gubernamentales de Estados Unidos.{\super
38} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Carlos Niedermann, director de la oficina del Chase en Par\u237?s, era un ardiente
simpatizante de los nazis. Cerr\u243? cuentas propiedad de jud\u237?os y
transfiri\u243? los activos a otras, propiedad de nazis. En mayo de 1942, Hans
Caesar, un director del Reichsbank, fue puesto al mando de los bancos
estadounidenses en Francia. Niederman se reuni\u243? con \u233?l. Caesar ten\u237?a
al banco en \u171?muy especial estima\u187? debido a su central en Nueva York.
Niedermann anot\u243?: \u171?Es un hecho que el Chase Bank disfruta de un prestigio
especial en los c\u237?rculos bancarios en cuesti\u243?n, debido a las actividades
internacionales de nuestras oficinas centrales\u187?.{\super
39} \par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
THOMAS LAMONT, J. P. MORGAN}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
Thomas Lamont era socio principal de J. P. Morgan, uno de los bancos fundadores del
BPI, veterano en las negociaciones de las reparaciones y, naturalmente, amigo de
John Foster Dulles. Lamont hab\u237?a representado al Tesoro de Estados Unidos en
la Conferencia de Paz de Par\u237?s, en 1919, y m\u225?s tarde fue miembro del
comit\u233? para el Plan Young. Al igual que Chase National, J. P. Morgan alentaba
a su filial francesa, conocida como Morgan & Cie, a continuar negociando con los
nazis, seg\u250?n los informes desclasificados de la inteligencia de Estados
Unidos. Cuando los alemanes avanzaban hacia Par\u237?s, las autoridades francesas
ordenaron a Morgan & Cie que liquidaran sus cuentas y destruyeran sus reservas de
billetes bancarios. Morgan & Cie no hicieron caso de la orden. Por el contrario, al
igual que Chase National, el banco abri\u243? nuevas oficinas en la Francia de
Vichy, en Ch\u226?tel-Guyon, para servir a sus clientes nazis.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Una investigaci\u243?n del Tesoro informaba de que \u171?la lealtad primordial de
los socios de Morgan no era para Estados Unidos ni Francia, sino para la firma. Sin
tener en cuenta consideraciones nacionales, actuaban invariablemente seg\u250?n lo
que consideraban los mejores intereses de Morgan & Cie\u187?.{\super
40} Morgan & Cie consigui\u243?, incluso, permiso para ocuparse de los pagos desde
cuentas alemanas a las filiales europeas de empresas estadounidenses que
constru\u237?an equipo militar para el Tercer Reich, como General Motors. Esto
funcionaba tan bien que los abogados estadounidenses de Morgan & Cie enviaron un
cable a los directores franceses de la firma para darles las gracias: \u171?La
oficina de Ch\u226?tel-Guyon ha demostrado ser de una gran utilidad pr\u225?ctica;
sin ella, no podr\u237?amos haber llevado a cabo ning\u250?n negocio con el mundo
exterior\u187?.{\super
41} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
* * * \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
\~ \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
Suecia, uno de los socios comerciales m\u225?s importantes de los nazis, estaba
representada en la cena de McKittrick por Lars Rooth, hijo de Ivar Rooth, director
del Rijksbank. Ivar Rooth era uno de los banqueros centrales que m\u225?s tiempo de
servicio llevaba en el mundo, adem\u225?s de ser miembro fundador de la nueva
\u233?lite financiera transnacional. Era lo bastante importante como para que lo
eligieran de forma un\u225?nime para el consejo del BPI, en 1931, aunque Suecia era
s\u243?lo accionista y no miembro fundador del banco. Rooth permaneci\u243? en el
puesto hasta 1933 y volvi\u243? en 1937, siendo elogiado en el informe anual del
BPI de aquel a\u241?o como banquero bien conocido por su \u171?constructivo trabajo
de colaboraci\u243?n\u187?. Trabajando con los hermanos Wallenberg en el Enskilda
Bank, Rooth ayud\u243? a conducir a Suecia por una neutralidad cuya rentabilidad
s\u243?lo era comparable a la de Suiza. Las firmas suecas suministraron a los nazis
millones de toneladas de mineral de hierro, que ser\u237?a convertido en tanques,
armas y munici\u243?n, adem\u225?s de los vitales cojinetes de bolas, alimentos y
madera. Al parecer, Rooth era un colaborador sumamente cualificado, aunque no
s\u243?lo en el sentido mencionado en el informe del BPI. \par\pard\plain\hyphpar}{
Thomas McKittrick era el tercer presidente estadounidense del BPI, despu\u233?s de
Gates McGarrah y Leon Fraser. La conexi\u243?n con Estados Unidos hab\u237?a dado
forma al BPI desde su fundaci\u243?n en 1930. El banco hab\u237?a sido creado,
ostensiblemente, para gestionar las reparaciones alemanas del Plan Young, que
tomaba su nombre del diplom\u225?tico estadounidense que hab\u237?a actuado como
agente en al acuerdo. El BPI era el fiduciario de los cr\u233?ditos que Alemania
consegu\u237?a de Wall Street para cumplir con esas obligaciones. Los presidentes
estadounidenses del banco eran el centro de la red de conexiones entre Wall Street,
la industria de Estados Unidos y la Alemania nazi. Standard Oil hab\u237?a formado
un c\u225?rtel con IG Farben, cuyo consejero delegado, Hermann Schmitz, formaba
parte del consejo del BPI. La filial francesa de J. P. Morgan, miembro fundador del
BPI, comerciaba provechosamente con los nazis despu\u233?s de la invasi\u243?n de
Francia. ITT se hab\u237?a asociado con Kurt von Schr\u246?der, el poderoso
banquero nazi que era director del BPI. Para la nueva clase de financieros
transnacionales, la guerra no era m\u225?s que una interrupci\u243?n del comercio,
aunque, eso s\u237?, una interrupci\u243?n muy rentable. Tanto McKittrick como sus
invitados planeaban ya c\u243?mo maximizar sus beneficios en la posguerra. Mientras
tanto, hab\u237?a que mantener abiertos los canales de circulaci\u243?n del dinero,
y estos canales pasaban por Basilea. McKittrick encarnaba la red financiera nazi-
estadounidense, lo cual explica por qu\u233? docenas de los hombres de negocios e
industriales m\u225?s ricos y poderosos de Estados Unidos se reunieron en Nueva
York, aquella g\u233?lida noche de diciembre, para honrar al banquero
estadounidense de Hitler. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick sigui\u243? varado en Nueva York, sin poder volver a Basilea, hasta que
Montagu Norman acudi\u243? al rescate. Mientras tanto, el presidente del BPI
segu\u237?a siendo un hombre muy solicitado. Thomas Watson, el presidente de IBM
condecorado por Hitler, no pudo asistir a la cena de McKittrick en el University
Club. Lo que Watson, que tambi\u233?n era presidente de la C\u225?mara de Comercio
Internacional, hizo en cambio fue organizar un almuerzo en honor de McKittrick.
Consciente de que no todo el pueblo estadounidense compart\u237?a el entusiasmo de
los financieros por el BPI, McKittrick se limit\u243? a tres compromisos oficiales
privados mientras estaba en Nueva York. El 12 de enero de 1943, escribi\u243? a
Ernst Weber, presidente del Banco Nacional Suizo y del consejo del BPI que \u171?me
parece mejor, no obstante, que el BPI no tome parte en reuniones p\u250?blicas o
semip\u250?blicas\u187?.{\super
42} \par\pard\plain\hyphpar}{
Un d\u237?a, McKittrick fue a visitar a un diplom\u225?tico de la embajada
brit\u225?nica en Washington. \u201?ste ten\u237?a noticias tranquilizadoras para
el presidente del BPI. El Banco de Inglaterra y el Tesoro estaban \u171?muy
interesados en el BPI\u187?, dijo el diplom\u225?tico brit\u225?nico. \u171?Tengo
que consultar esto con Londres. Me sorprender\u237?a que no pudiera hacer que usted
volviera\u187?.{\super
43} Se hicieron llamadas, se enviaron cables y los engranajes de las finanzas
transnacionales empezaron a girar. Rafaelle Pilotti, secretario general italiano
del BPI, le dijo a McKittrick que viajara a Lisboa y se presentara en la
legaci\u243?n italiana, lo cual le ayudar\u237?a a llegar a Roma y, desde
all\u237?, podr\u237?a viajar a Basilea. Al final, McKittrick recibi\u243? permiso
para salir de Estados Unidos y lleg\u243? sano y salvo a Lisboa. Despu\u233?s de
una parada en Madrid, vol\u243? a Roma. \par\pard\plain\hyphpar}{
Estados Unidos estaba en guerra con Italia, y McKittrick era ciudadano de una
naci\u243?n enemiga, pero nada de esto importaba. El presidente del BPI tuvo una
recepci\u243?n regia, seg\u250?n recordaba: \u171?Me recibieron en el aeropuerto
como si fuera el rey de algo. Nadie mir\u243? mi pasaporte; lo apartaron con un
gesto\u187?. Luego, lo llevaron a un c\u243?modo hotel donde Pilotti se reuni\u243?
con \u233?l. Como es l\u243?gico, las autoridades italianas no quer\u237?an que un
banquero estadounidense se moviera libremente por Roma. Pilotti acudi\u243? para
actuar como guardi\u225?n de McKittrick. Los dos hombres encargaron una suntuosa
cena. \u171?Fue la mejor comida que tom\u233? nunca durante la guerra; en Italia
hab\u237?a una aut\u233?ntica escasez de comida, pero v\u225?lgame Dios que me
dieron una comida maravillosa\u187?, recordaba McKittrick. Poco despu\u233?s, a las
once de la noche, pusieron a McKittrick en un tren con destino a Suiza.{\super
44} \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick lleg\u243? finalmente a Basilea en abril de 1943. Su viaje a Estados
Unidos hab\u237?a producido resultados desiguales. Pese a sus cabildeos y a los
consejos legales de John Foster Dulles, la solicitud de excepci\u243?n del BPI fue
denegada. Los fondos del banco en Estados Unidos siguieron congelados. Pero si esa
batalla estaba perdida, se avecinaba otra mucho mayor: la lucha por la misma
supervivencia del banco. Esta vez fue Henry Morgenthau, en lugar de McKittrick,
quien se vio derrotado.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Lithgow Osborne a William Donovan, Conversaci\u243?n con McKittrick. 14 diciembre
1942. NARA, registro RG 226 OSS. Entrada 92, caja 168.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Memorando de McKittrick. Viaje de Basilea a Lisboa (sin fecha). Archivos del BPI.
Papeles de Thomas H. McKittrick, serie 2, papeles de negocios, 2,2, caja 9,
viajes.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Entrevista de Thomas McKittrick con R. R. Challener, junio 1964. Colecci\u243?n de
Historia Oral John Foster Dulles, Biblioteca de Manuscritos Seely G. Mudd,
Biblioteca de la Universidad de Princeton, 24.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Entrevista de McKittrick, 22.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Choles a Huddle, 17 febrero 1943. NARA, RG 84. Legaci\u243?n de Estados Unidos,
Berna, Registros Generales, 1936-1949. 1943: 850-851, caja
92.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6McKittrick a Harrison, 15 noviembre 1943. NARA RG 84, Legaci\u243?n de Estados
Unidos, Berna, Registros Generales, 1936-1949. 1943: 850-851.6, caja
92.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Foley a Morgenthau, 2 junio 1942. NARA Departamento del Tesoro. Colecci\u243?n del
autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Entrevista de McKittrick, 34.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Entrevista de McKittrick, 31.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10McKittrick a Fraser, 22 abril 1941. Papeles de Thomas H. McKittrick. Harvard
Business School, Biblioteca Baker, serie 2, caja 8, carpeta 18, carrete 18.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Entrevista de McKittrick, 31.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Osborne a Donovan, Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Memorando de McKittrick sobre conversaci\u243?n con von Trott zu Solz, 10 junio
1941. BISA Serie 2,2 Papeles de negocios. Caja 9, memorandos confidenciales,
f.19.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Osborne a Donovan, ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Asistentes confirmados a la cena de Fraser en honor de T. H. McKittrick en el
University Club. 17 diciembre 1942. Papeles de Thomas H. McKittrick. Harvard
University Business School, Biblioteca Baker, serie 2, caja 8, carpeta 18, carrete
17. V\u233?ase tambi\u233?n el trabajo de Jason Weixelbaum, en particular \u171?The
Contradiction of Neutrality and International Settlements in Basel 1940-46\u187?,
mayo 2010, disponible en http://jasonweixelbaum.wordpress.com/tag/thomas-h-
mckittrick, y \u171?Following the Money: An Exploration of the Relationship between
American Finance and Nazi Germany\u187?, diciembre 2009, disponible en
http://jasonweixelbaum.wordpress.com/2009/12/21/following-the-money-an-exploration-
of-the-relationship-between-american-finance-and-nazi-
germany.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16William M. Tuttle Jr., \u171?The Birth of an Industry: the Synthetic Rubber
\u8220?Mess\u8221? in World War II\u187?, {\i
Technology and Culture}, enero 1981, 40.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Ibid., 41.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18{\i
The United States of America vs. Carl Krauch et al }(juicio a IG Farben). Tribunal
Militar de Estados Unidos, Nuremberg, 30 julio 1948, p\u225?g. 146. Disponible en
http://www.werle.rewi.huberlin.de/IGFarbenCase.pdf.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Donald MacLaren, \u171?Description of Work\u187?, sin fecha, ca. 1943-1944,
colecci\u243?n del autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21La Standard Oil Company of New Jersey cambi\u243? su nombre por el de Exxon en
1972. Exxon se fusion\u243? con Mobil en 1999 y se convirti\u243? en Exxon Mobil.
El nombre comercial internacional de la firma es Esso, transcripci\u243?n fon\u233?
tica de S-O, iniciales de Standard Oil. Los archivos de Standard Oil se guardan en
la Exxon Mobil Historical Collection, en el Briscoe Center for American History de
la Universidad de Texas en Austin y, sin ninguna duda, contienen muchas cosas de
inter\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Entrevista de Rudy Kennedy con el autor, 12 noviembre
1999.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24\u171?Rudy Kennedy: Holocaust Survivor, Scientist and Campaigner\u187?, {\i
The Times}, 3 marzo 2009.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
25Rudy Kennedy sobrevivi\u243? en Auschwitz casi dos a\u241?os. En enero de 1945
fue trasladado a Dora-Mittelbau, donde se fabricaban los cohetes V-1 y V-2 de
Werner von Braun, el cient\u237?fico espacial nazi que, m\u225?s tarde, Allen
Dulles llev\u243? a Estados Unidos. Luego Kennedy fue enviado a Belsen, donde fue
liberado por tropas brit\u225?nicas en abril 1945. Despu\u233?s de la guerra, se
estableci\u243? en Gran Breta\u241?a, y lleg\u243? a ser un hombre de negocios
de \u233?xito, que hizo campa\u241?a por la justicia para los antiguos trabajadores
esclavos. Durante d\u233?cadas, Kennedy luch\u243? incansablemente contra IG
Farben, las compa\u241?\u237?as que la sucedieron y el gobierno alem\u225?n,
exigiendo que la empresa aceptara su responsabilidad y pagara una compensaci\u243?n
adecuada. En 2000, sometidas a una gran presi\u243?n del Departamento de Estado,
las organizaciones que representaban a los trabajadores esclavos acabaron firmando
un acuerdo por el que se pagaba alrededor de 7.000 d\u243?lares a cada v\u237?
ctima. Las compa\u241?\u237?as sucesoras contribuyeron a dicho acuerdo. Los que
aceptaron la oferta tuvieron que renunciar a futuras reclamaciones. Kennedy se
neg\u243? a firmar y continu\u243? luchando. Muri\u243? en 2008, a la edad de
ochenta y un a\u241?os. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
26V\u233?ase R. Billstein, {\i
Working for the Enemy: Ford, General Motors and Forced Labor in Germany During the
Second World War, }Berghahn Books, Nueva York, 2000. A finales de los noventa, la
empresa Ford abri\u243? sus archivos y encarg\u243? a archivistas e historiadores
que examinaran a fondo su historial de guerra. Sus descubrimientos est\u225?n
compilados en un informe de 208 p\u225?ginas, publicado en 2001. \u171?Research
Findings About Ford-Werke Under the Nazi Regime\u187?, est\u225? disponible en
http://media.ford.com/article_display.cfm?article_id=10379. El informe observa
tambi\u233?n que Ford y sus filiales en pa\u237?ses aliados contribuyeron de modo
crucial al esfuerzo de guerra aliado, produciendo enormes cantidades de aviones,
veh\u237?culos militares, motores, generadores, tanques y material
militar.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
27Michael Dobbs, \u171?Ford and GM Scrutinized for Alleged Nazi
Collaboration\u187?, {\i
The Washington Post, }30 nov. 1998. En ese momento, General Motors abri\u243? sus
archivos al historiador Henry Ashby Turner Jr., autor de {\i
German Big Business and the Rise of Hitler}, que restaba importancia al papel de
los industriales en apoyo de los nazis. En 2005, Turner public\u243? {\i
General Motors and the Nazis: The Struggle for Control of Opel, Europe\u8217?s
Bigger Carmaker. }El libro dec\u237?a que, para 1939, General Motors hab\u237?a
perdido el control de su filial alemana y, por lo tanto, no ten\u237?a ning\u250?n
poder sobre la producci\u243?n militar de Opel ni sobre su uso de mano de obra
esclava. Esta opini\u243?n no la acepta todo el mundo.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
28Messersmith a Philips, 16 noviembre 1934. Departamento de Colecciones Especiales,
Biblioteca de la Universidad de Delaware. Disponible en l\u237?nea:{\i
}
http://lib.udel.edu/ud/spec/findaids/html/mss0109.html.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
29Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
30\u171?Thomas J. Watson Is Decorated by Hitler\u187?, {\i
The New York Times}, 2 julio 1937.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
31Christopher Simpson, {\i
The Splendid Blond Beast: Money, Law And Genocide in the Twentieth Century}, Common
Courage Press, Monroe (Maine), 1995, 73.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
32Edwin Black, {\i
IBM and the Holocaust: The Strategic Alliance Between Nazi Germany and
America\u8217?s Most Powerful Corporation, }Dialogue Press, Westport (Connecticut),
2008. (Editado en espa\u241?ol con el t\u237?tulo {\i
IBM y el Holocausto,} Atl\u225?ntida, Buenos Aires/M\u233?xico,
2001.)\par\pard\plain\hyphpar}\~{
33Messersmith a Geist, 8 diciembre 1938. Departamento de colecciones especiales,
Biblioteca de la Universidad de Delaware. Disponible en
http://www.lib.udel.edu/ud/spec/findaids/html/mss0109.html.\par\pard\plain\hyphpar}
\~{
34Messersmith a Long, 7 abril 1941. Departamento de colecciones especiales,
Biblioteca de la Universidad de Delaware, 7 abril 1941. Disponible en
http://www.lib.udel.edu/ud/spec/findaids/html/mss0109.html.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
35Nuremberg Trial Proceedings, 6 mayo 1946. William Dodd a Walter Funk. Disponible
en http://avalon.law.yale.edu/imt/05-06-46.asp.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
36Cochran a Morgenthau, 3 octubre 1940. NARA. Departamento del Tesoro de Estados
Unidos. Colecci\u243?n del autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
37Paul Gewirts, Departamento del Tesoro de Estados Unidos, Corporate Analysis Unit,
\u171?Report on the Activities of the Chase Bank Branches in France\u187?, 3 abril
1945, 1. Biblioteca de Artes Cinematogr\u225?ficas de la Universidad de California
del Sur. Colecci\u243?n \u171?Trading with the Enemy\u187?, de Charles Higham. Caja
1, carpeta 3.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
38Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
39Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
40Matthew J. Marks, Memorando para el Sr. Ball, Departamento del Tesoro de Estados
Unidos, \u171?Investigation of Morgan et Cie\u187?, 26 abril 1945, Biblioteca de
Artes Cinematogr\u225?ficas de la Universidad de California del Sur. Colecci\u243?n
\u171?Trading with the Enemy\u187? de Charles Higham. Caja 1, carpeta
3.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
41Ibid. En diciembre de 1998, los abogados que actuaban en nombre de las v\u237?
ctimas del Holocausto y de sus familias presentaron una demanda colectiva en Nueva
York contra el banco Chase Manhattan, J. P. Morgan y siete bancos franceses,
alegando que las filiales francesas de los bancos estadounidenses eran c\u243?
mplices en la incautaci\u243?n de los bienes de los jud\u237?os franceses que
fueron deportados a los campos de concentraci\u243?n. Chase Manhattan dijo que la
demanda era \u171?innecesaria\u187? porque ya estaba trabajando con organizaciones
jud\u237?as para examinar sus archivos hist\u243?ricos a fin de identificar a
antiguos clientes o a sus heredederos y pagar a dichos clientes o a sus herederos
con intereses. J. P. Morgan no tard\u243? en aceptar un acuerdo por 2,75 millones
de d\u243?lares. Una gran parte de esta suma no fue reclamada y, en 2003, el dinero
se don\u243? a la Yeshiva University de Nueva York, para dotar un centro de
estudios sobre el Holocausto. J. P. Morgan y Chase Manhattan se fusionaron en 2002,
convirti\u233?ndose en J. P. Morgan Chase & Co. De las reclamaciones contra Chase
Manhattan se ocup\u243? la Comisi\u243?n Drai, una organizaci\u243?n gubernamental
francesa, que supervisaba las demandas de restituci\u243?n contra los bancos
franceses. El pleito entablado mediante demanda colectiva fue uno de los varios
dirigidos contra bancos de Estados Unidos, Suiza, Gran Breta\u241?a y otros
europeos respecto a su conducta durante la guerra. Los bancos suizos finalmente
aceptaron pagar 3,6 millones para compensar a las familias que hab\u237?an perdido
bienes en Francia durante la ocupaci\u243?n alemana. V\u233?ase Michael J. Bazyler,
{\i
Holocaust Justice: The Battle for Restitution in America\u8217?s Courts, }New York
University Press, Nueva York, 2005.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
42McKittrick a Weber, 12 enero 1943. Papeles de Thomas H. McKittrick. Harvard
Business School, Biblioteca Baker. Serie 2, caja 8, carpeta 18, carrete
17.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
43Entrevista con McKittrick, p\u225?g. 32.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
44Op. cit., 35, 36.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Un acuerdo con el enemigo \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?El portador de esta carta, el Sr. Thomas McKittrick, presidente del Banco de
Pagos Internacionales, mantiene una estrecha amistad con un ilustre miembro del
Departamento de Estado destacado en Suiza, el Sr. Allen Dulles.\u187?
\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
Salvoconducto de la OSS para THOMAS MCKITTRICK,
{\line }
\~15 de junio de 1945, solicitando al ej\u233?rcito de Estados Unidos
{\line }
\~la provisi\u243?n de alojamiento y comida{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En Washington, especialmente en el Departamento del Tesoro, eran muchos los que
preguntaban por qu\u233? el Departamento de Estado le hab\u237?a renovado el
pasaporte a McKittrick y le hab\u237?a permitido volver a Basilea, cuando estaba
claro que el BPI estaba colaborando en el esfuerzo de guerra de los nazis. La
respuesta estaba en Berna, en Herrengasse 23. Aqu\u237?, Allen Dulles, viejo amigo
y protector de McKittrick, dirig\u237?a la divisi\u243?n suiza de la Oficina de
Servicios Estrat\u233?gicos (OSS), el servicio de inteligencia de Estados Unidos en
el extranjero; una red completa de banqueros y hombres de negocios, acad\u233?micos
y esp\u237?as, junto con refugiados y exiliados. Algunos de los activos y agentes
de Dulles negociaban con informaci\u243?n por principios, otros por dinero.
McKittrick, conocido tambi\u233?n por la OSS con el n\u250?mero en clave 644, la
suministraba por lealtad; no a la causa aliada ni al inter\u233?s nacional de
Estados Unidos, sino a las finanzas transnacionales, un credo compartido por el
jefe de espionaje estadounidense. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los canales de comunicaci\u243?n no oficiales entre los Aliados y las potencias del
Eje existieron durante toda la guerra en capitales neutrales como Estocolmo, Berna
y Lisboa. El BPI era uno de ellos. Su personal multinacional y su estatus
privilegiado hac\u237?an que el banco fuera un lugar ideal para recoger y difundir
informaci\u243?n. Suiza era su hogar natural. Como observaba el c\u237?nico dicho
de tiempos de guerra: \u171?Durante seis d\u237?as a la semana, Suiza trabaja para
la Alemania nazi y, el s\u233?ptimo d\u237?a, reza por una victoria aliada\u187?.
Despu\u233?s de su regreso a Basilea, en 1943, McKittrick se reuni\u243? de forma
regular con Allen Dulles y el embajador de Estados Unidos, Leland Harrison. Los
tres hombres, recordaba McKittrick m\u225?s tarde, hablaban con m\u225?s
libertad \u171?en esas reuniones que en ning\u250?n otro momento\u187?. Dulles y
Harrison quer\u237?an saber todo lo que McKittrick sab\u237?a, que era mucho,
especialmente sobre los canales nazis de movimiento del dinero, como recordar\u237?
a McKittrick m\u225?s adelante: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Y conoc\u237?a, por ejemplo, la manera en que los alemanes obten\u237?an el dinero
con el que manten\u237?an su organizaci\u243?n para el sabotaje, la subversi\u243?
n, as\u237? como para los servicios de inteligencia pol\u237?tica y militar, en
particular en Sudam\u233?rica. Los Aliados ten\u237?an muchos deseos de ponerle
fin, pero no encontraban el medio de hacerlo sin arriesgarse a perder las
simpat\u237?as de las naciones neutrales, provocar lo cual era un riesgo demasiado
grave.{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
La conexi\u243?n portuguesa era clave, le explic\u243? McKittrick a Dulles y
Harrison. Los alemanes necesitaban un suministro constante de escudos portugueses
para pagar materiales b\u233?licos vitales como el tungsteno. El escudo era
entonces una divisa fuerte, aceptada por los Aliados, las potencias del Eje y, por
supuesto, los pa\u237?ses de Sudam\u233?rica. Algunas compa\u241?\u237?as alemanas
segu\u237?an conectadas con sus socios o empresas matrices estadounidenses a
trav\u233?s de las filiales en Sudam\u233?rica. Los agentes clave eran el Banco de
Portugal, el Reichsbank, el Banco Nacional Suizo y el BPI. El Banco de Portugal
compraba lingotes de oro al Reichsbank, ese oro se entregaba al Banco Nacional
Suizo y se acreditaba en la cuenta del Banco de Portugal. A continuaci\u243?n, el
Banco de Portugal acreditaba la suma de escudos necesaria en cuentas alemanas en
Lisboa, permitiendo as\u237? que se realizaran all\u237? las compras alemanas.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Alemania tambi\u233?n enviaba oro al BPI, explic\u243? McKittrick:
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Ver\u225?n, ten\u237?amos muchas inversiones en Alemania, que se hicieron en 1931
de conformidad con los estatutos del banco. Ten\u237?amos que ayudar a Alemania con
pr\u233?stamos para hacer los pagos por reparaciones en los primeros a\u241?os
[...] ten\u237?an que pagarnos alrededor de un mill\u243?n de francos suizos al mes
y de eso viv\u237?amos. Y, con el fin de darnos ese dinero, nos enviaban oro. Bien,
nosotros no ten\u237?amos c\u225?maras acorazadas. No ten\u237?amos ning\u250?n
sitio para el oro. No ten\u237?amos ninguno de los mecanismos necesarios para
comprobar o pesar el oro. Ellos [el Banco Nacional Suizo] tienen una b\u225?scula
tan grande como aquella chimenea de all\u237?, y puede pesar el peso de una firma
en un papel. As\u237? que hac\u237?amos que el Banco de Suiza se encargara de todo
el manejo y almacenaje del oro por nosotros, en Suiza.{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
El gobierno de Estados Unidos lo sab\u237?a. Una fuente a la que se refer\u237?an
como \u171?A\u187? pasaba informaci\u243?n sobre los movimientos de oro del BPI a
los agentes de Estados Unidos en Berna. Esta informaci\u243?n fue enviada al
Departamento de Estado en un cable fechado el 23 de junio de 1943:
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Los env\u237?os alemanes de oro (lingotes de oro) llegados aqu\u237?, a los cuales
nos refer\u237?amos recientemente, parecen ser para la cuenta del Banco de Pagos
Internacionales. Se trata de un valor peque\u241?o, aproximadamente 750.000 francos
suizos cada vez. A su llegada al Banco Nacional de Suiza, en Berna, el oro se
traslada al cr\u233?dito del banco de Basilea.{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI tambi\u233?n ten\u237?a depositado oro del Reichsbank, de forma que, a
veces, cuando hab\u237?a que pagar los intereses de las inversiones del banco, el
BPI se limitaba a servirse del oro nazi que guardaba para hacer los pagos,
explic\u243? McKittrick. En otras ocasiones, los alemanes tomaban prestado oro del
BPI para sus transacciones con los bancos suizos. Este c\u243?modo acuerdo no le
causaba ning\u250?n problema al BPI, dijo McKittrick, ya que \u171?sab\u237?amos
que lo iban a reponer\u187?. La estrecha relaci\u243?n de McKittrick con Emil Puhl,
vicepresidente del Reichsbank, era especialmente valorada por Dulles y la OSS.
Puhl, a quien McKittrick describ\u237?a como \u171?un amigo\u187?, pasaba
informaci\u243?n importante sobre la moral alemana y las intrigas pol\u237?ticas y
econ\u243?micas del pa\u237?s. El telegrama 3589-90, de la OSS, enviado el 25 de
mayo de 1944 \u8212?en un momento en que miles de jud\u237?os h\u250?ngaros
segu\u237?an siendo deportados cada d\u237?a a Auschwitz, donde la mayor\u237?a
eran asesinados de inmediato\u8212? recoge los temores de Puhl, no a que la guerra
estuviera perdida, sino a que el Reichsbank pudiera perder su posici\u243?n de
privilegio durante la reconstrucci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
No hace mucho que nuestro 644 [McKittrick] tuvo dos largas conversaciones con Puhl,
del Reichsbank, que estaba sumamente deprimido, no tanto por la idea de la derrota
nazi, sino por la situaci\u243?n a la que Alemania tendr\u237?a que enfrentarse
m\u225?s tarde. El Reichsbank ha estado ocupado trabajando en planes para la
reconstrucci\u243?n y, evidentemente, son incapaces de ver d\u243?nde se puede
establecer un punto de partida efectivo.{\super
5} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Roger Auboin, director del BPI, era conocido en la OSS por el nombre en clave 651.
Naturalmente, ten\u237?a excelentes conexiones en Francia. El telegrama 3401 de la
OSS, enviado el 11 de mayo de 1944, advierte de que los nazis ten\u237?an planes
para saquear lo que quedaba de los activos nacionales franceses.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
651 me ha informado de que es el receptor de informaci\u243?n secreta desde
Par\u237?s se\u241?alando el peligro de un intento de apoderarse tanto del Tesoro
franc\u233?s como del oro y divisas del Banco de Francia.{\super
6} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick ten\u237?a tambi\u233?n unas conexiones excelentes con la neutral
Suecia. El puesto de la OSS en Estocolmo observaba de cerca a Jacob Wallenberg y a
su hermano Marcus, del Enskilda Bank. Jacob, autor del acuerdo de comercio sueco-
alem\u225?n, era el banquero y hombre de negocios con m\u225?s poder de Suecia.
Ten\u237?a unos fuertes v\u237?nculos tanto con los l\u237?deres nazis como con la
resistencia alemana. Su hermano Marcus era el mentor de McKittrick en el BPI desde
que los dos trabajaban juntos en el Comit\u233? de Cr\u233?ditos a Alemania durante
los a\u241?os treinta, cuando Wallenberg le ense\u241?\u243? a McKittrick los
entresijos de las finanzas internacionales. \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando Marcus cay\u243? enfermo en junio de 1943, McKittrick escribi\u243? una nota
de agradecimiento al banquero sueco, que fue entregada en mano por Ivar Rooth,
gobernador del Reichsbank. \u171?Durante los tres a\u241?os que he estado en
Basilea\u187?, escribi\u243? McKittrick, \u171?su sistema para abordar los
problemas internacionales, del cual consegu\u237? comprender algo durante nuestro
trabajo juntos en Berl\u237?n, me ha ayudado m\u225?s de lo que puedo decirle para
tratar las cuestiones delicadas e intrincadas que se le han presentado al Banco de
Pagos Internacionales en raz\u243?n de los cambios causados por la guerra\u187?.
Marcus Wallenberg fue su maestro m\u225?s importante, conclu\u237?a McKittrick.
\u171?La idea de seguir sus pasos dar\u225? aliento a mi voluntad y una meta a mi
ambici\u243?n\u187?.{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
La lecci\u243?n m\u225?s importante que los Wallenberg pod\u237?an ense\u241?arle a
McKittrick era c\u243?mo jugar a dos bandas al mismo tiempo: asegurarse de que
Suecia siguiera siendo uno de los socios comerciales clave de la Alemania nazi y,
al mismo tiempo, enviar informaci\u243?n a los Aliados, garantizando as\u237? que,
ganara quien ganara la guerra, el imperio de los negocios y la banca de los
Wallenberg sobrevivir\u237?a y prosperar\u237?a. Jakob Wallenberg manejaba el canal
del banco con Berl\u237?n, mientras que Marcos se cuidaba de las conexiones con los
Aliados. Como director gerente del Enskilda Bank, Jacob Wallenberg era la \u171?
principal figura financiera de Escandinavia\u187? y era \u171?en\u233?rgico, astuto
y cauto\u187?, informaba Abram Hewitt, agente de la OSS, con base en Estocolmo.
{\super
8} Aparte del Ministerio de Asuntos Exteriores sueco, Jacob Wallenberg era el
\u171?principal representante\u187? del pa\u237?s en los tratos con la Alemania
nazi. \u171?Wallenberg va a Alemania con frecuencia y la mayor\u237?a de alemanes
importantes que visitan Estocolmo est\u225?n en contacto con \u233?l\u187?.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
En alg\u250?n momento de 1943, Wallenberg le hab\u237?a preguntado a Hewitt si le
gustar\u237?a conocer a los representantes de las c\u233?lulas que se estaban
formando en Alemania y que planeaban derrocar a Hitler. La cosa no tuvo mayor
trascendencia porque las c\u233?lulas fueron posteriormente \u171?liquidadas\u187?.
En 1944, Wallenberg afirm\u243? conocer los nombres de generales alemanes que ahora
se opon\u237?an a Hitler \u8212?debido a las derrotas alemanas\u8212? y estaban
dispuestos a derrocarlo. No obstante, s\u243?lo compartir\u237?a esos nombres
cuando \u171?en su opini\u243?n, las condiciones lo justificaran\u187?.
Wallenberg \u171?probablemente tiene mejores fuentes de informaci\u243?n sobre
Alemania y el continente en general que cualquier otro hombre en Suecia\u187?,
prosegu\u237?a Hewitt. No obstante, el sueco era un hombre \u171?muy dif\u237?
cil\u187? de abordar, excepto por alguien a quien conociera desde hac\u237?a mucho
tiempo. Jacob Wallenberg segu\u237?a soltero a los cincuenta y cuatro a\u241?os, y
una posible manera de conocerlo era el viejo truco de la trampa sexual,
preferiblemente en un yate. \u171?Es importante que cualquiera que trate con Jacob
Wallenberg sepa que le interesan mucho la navegaci\u243?n y las mujeres
atractivas\u187?. Marcus Wallenberg, el hermano menor, fue r\u225?pidamente
descartado como un \u171?hombre de menos integridad y menos peso\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras tanto, en Washington, el Tesoro controlaba tambi\u233?n de cerca a los
hermanos Wallenberg y al Enskilda Bank. Un informe del Tesoro de diciembre de 1944,
formulaba numerosas acusaciones de colaboraci\u243?n econ\u243?mica con los
nazis: \u171?Jacob Wallenberg indicaba recientemente que estaba dispuesto a vender
a los alemanes una planta sueca en Hamburgo a cambio de oro, siempre que el precio
fuera lo bastante alto para compensar posibles complicaciones con los Aliados en el
futuro\u187?.{\super
10} El Enskilda actuaba en nombre de los intereses alemanes en la filial
estadounidense de la compa\u241?\u237?a Bosch y tambi\u233?n hab\u237?a trabajado
con la Sociedad de Banca Suiza para ocultar intereses alemanes en Schering, empresa
de productos qu\u237?micos de Nueva Jersey, cuyo control hab\u237?a asumido el
Custodio de Bienes Extranjeros desde entonces, observaba el informe.{\super
11} \par\pard\plain\hyphpar}{
J. Holger Graffman, hombre de confianza de Wallenberg para las transacciones de
divisas, era considerado un activo de alto valor por la OSS. Ingeniero de
formaci\u243?n, hab\u237?a trabajado como representante en Latinoam\u233?rica para
Ivar Kreuger, el defraudador sueco financiado por Lee, Higginson, anteriores
empleadores de Thomas McKittrick. Despu\u233?s de que Wallenberg tomara el control
de los restos del imperio de Kreuger, Graffman regres\u243? a Suecia y se
incorpor\u243? al Enskilda Bank, donde trabaj\u243? en transferencias de divisas,
cr\u233?dito exterior y cuentas bloqueadas. \u171?En mi opini\u243?n este hombre es
el contacto individual m\u225?s \u250?til para nosotros aqu\u237? en Suecia. Es muy
proamericano y est\u225? casado con una holandesa cuyos sentimientos hacia los
alemanes son los que cabr\u237?a esperar\u187?, observ\u243? Hewitt.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero, adem\u225?s, Graffman era amigo de Felix Kersten, masajista nacido en Estonia
que ahora viv\u237?a en Estocolmo. Su cliente m\u225?s importante era Heinrich
Himmler y, con frecuencia, iba a Berl\u237?n para tratarlo. Graffman present\u243?
Kersten a Hewitt mientras tomaban caf\u233? y pasteles en su casa. El masajista
empez\u243? a tratar a Hewitt por sus problemas de espalda. Pero Kersten era mucho
m\u225?s que un masajista: poco despu\u233?s organiz\u243? una reuni\u243?n entre
Hewitt y Walter Schellenberg, jefe de la inteligencia nazi en Estocolmo. Se
reunieron en la consulta de Kersten en noviembre de 1943. Schellenberg confiaba en
pactar una paz por separado con los Aliados occidentales para impedir que los
sovi\u233?ticos se apoderaran de la Europa del Este. Los planes quedaron en nada.
{\super
12} \par\pard\plain\hyphpar}{
El imperio empresarial de los Wallenberg era el canal de finanzas transnacional
m\u225?s importante entre Suecia y la Alemania nazi. No s\u243?lo dinero, sino
tambi\u233?n enormes cantidades de informaci\u243?n iban y ven\u237?an entre
Estocolmo y Berl\u237?n. Una gran parte del Departamento de Estado y la OSS \u8212?
especialmente Allen Dulles\u8212? compart\u237?an el deseo de Jacob Wallenberg de
mantener los v\u237?nculos con la industria alemana para que los negocios se
pudieran reanudar lo antes posible cuando acabara la guerra. Una operaci\u243?n de
la guerra psicol\u243?gica de la OSS, conocida como el \u171?Plan Harvard\u187?
utilizaba, espec\u237?ficamente, a Thomas McKittrick con este prop\u243?sito. La
oficina de la OSS en Estocolmo public\u243? un bolet\u237?n para los empresarios
alemanes lleno de breves de informaci\u243?n confidencial y noticias. El prop\u243?
sito de \u171?Informaci\u243?n para las empresas alemanas\u187? era sugerir que
cooperar ahora rendir\u237?a muy buenos dividendos despu\u233?s de la victoria
aliada. Los agentes de la OSS cre\u237?an que el bolet\u237?n afectaba seriamente a
la moral de los empresarios alemanes, muchos de los cuales estaban ya planeando su
futuro en una Alemania postnazi. \par\pard\plain\hyphpar}{
El 1 de febrero de 1945, David Williamson, un alto cargo del Departamento de
Operaciones para la Moral de la OSS, escribi\u243? al nombre en clave 110, Allen
Dulles. Williamson le propon\u237?a crear una operaci\u243?n de guerra psicol\u243?
gica parecida en Suiza o buscar otro medio para usar el material del Plan Harvard
para minar la moral alemana. Williamson adjuntaba alg\u250?n material en borrador
para que Dulles lo examinara. Hay que destacar que toda la informaci\u243?n del
bolet\u237?n de la OSS en Estocolmo pas\u243? por el Departamento de Estado antes
de ser distribuido. El bolet\u237?n inclu\u237?a este p\u225?rrafo:
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Las negociaciones directas, emprendidas por los intereses empresariales de ambos
lados, gracias a la mediaci\u243?n del Sr. McKittrick, el estadounidense que vive
en Basilea, han llevado ya a una serie de acuerdos detallados. As\u237?, sabemos
que representantes de la industria alemana de la potasa han contactado y concertado
acuerdos vinculantes con las nuevas industrias de la potasa en expansi\u243?n en el
extranjero... Se espera que la demanda de la posguerra ser\u225?, permanentemente,
mucho mayor que el consumo anterior a la guerra. El nuevo acuerdo garantizar\u225?
a los intereses exportadores alemanes durante este segundo periodo unos ingresos
derivados de la exportaci\u243?n por lo menos iguales a los de antes de la guerra,
con independencia de la esperada quiebra del control alem\u225?n del c\u225?rtel.
{\super
13} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez m\u225?s, la clave eran las industrias qu\u237?micas alemanas. En 1925,
Lee, Higginson, el bufete de McKittrick, hab\u237?an formado parte de un sindicato,
que inclu\u237?a el Enskilda Bank, que hab\u237?a emitido bonos por ocho millones
de libras en beneficio del sindicato alem\u225?n de la potasa. Diecinueve a\u241?os
despu\u233?s, McKittrick segu\u237?a garantizando que los suministros del mineral,
vital para la agricultura, continuar\u237?an despu\u233?s de acabar la guerra. Un
segundo p\u225?rrafo, tambi\u233?n fechado en Basilea, describe c\u243?mo, incluso
mientras los aviones aliados bombardeaban Alemania, McKittrick ya hab\u237?a
cerrado un acuerdo para \u171?conservar la sustancia industrial del Reich\u187?.
Cualquiera que cuestionara la sensatez de esos acuerdos encubiertos era simplemente
un \u171?izquierdista radical\u187?: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El Sr. Thomas McKittrick, presidente estadounidense del BPI, ha anunciado su
decisi\u243?n de continuar con sus esfuerzos para conseguir una estrecha
colaboraci\u243?n entre el mundo empresarial alem\u225?n y el aliado, sin tener en
cuenta la oposici\u243?n de ciertos grupos izquierdistas radicales; para este
empe\u241?o cuenta con la plena ayuda del Departamento de Estado de Estados Unidos.
\u171?Despu\u233?s de la guerra, estos acuerdos tendr\u225?n un valor
incalculable\u187?, dijo McKittrick. Se sabe que ciertos intereses alemanes han
recibido garant\u237?as de que su actitud negativa hacia el r\u233?gimen
nacionalsocialista ser\u225? tomada muy en cuenta por parte de los l\u237?deres
pol\u237?ticos y econ\u243?micos aliados despu\u233?s de la guerra. Se est\u225?n
llevan a cabo negociaciones para poner fin r\u225?pidamente a las hostilidades y
para conservar la sustancia industrial del Reich.{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? pues, mientras las tropas aliadas y de Estados Unidos luchaban por abrirse
camino en la Europa ocupada por los nazis, Thomas{\i
}McKittrick, ciudadano estadounidense, usaba su puesto en el BPI \u8212?con el
conocimiento del Departamento de Estado\u8212? para tratar de reunir a los
empresarios aliados y nazis, a fin de planear una Alemania de la posguerra que
conservara tanto como fuera posible de la industria del pa\u237?s. McKittrick
patrocinaba incluso acuerdos para garantizar los beneficios de las
compa\u241?\u237?as alemanas despu\u233?s de la guerra y ayudar a los industriales
alemanes a evitar las consecuencias financieras de la desintegraci\u243?n de los
c\u225?rteles anteriores a la guerra. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El documento de la OSS sobre el Proyecto Harvard tambi\u233?n observaba lo
beneficioso que hab\u237?a sido el \u171?nervio de la guerra\u187? para la
industria del petr\u243?leo norteamericana, sobre todo para Standard Oil. Los
dividendos del sector alcanzaron, en 1944, un nuevo m\u225?ximo de casi 300.000
millones de d\u243?lares, observaba el documento, citando a {\i
The Wall Street Journal, }casi{\i
}un quinto m\u225?s que en 1943. S\u243?lo Standard Oil pagar\u237?a 68,3
millones. \par\pard\plain\hyphpar}{
Con unas sumas tan enormes movi\u233?ndose por la cada vez m\u225?s globalizada
econom\u237?a, estaba claro que el mundo necesitar\u237?a un nuevo sistema
financiero internacional para financiar la reconstrucci\u243?n de la posguerra y
estabilizar el comercio. En julio de 1944, m\u225?s de setecientos delegados de las
cuarenta y cuatro naciones aliadas se reunieron en el hotel Mount Washington, en
Bretton Woods (Nuevo Hampshire), para la Conferencia Monetaria y Financiera de las
Naciones Unidas. Henry Morgenthau y Harry Dexter White encabezaban la
delegaci\u243?n estadounidense. La conferencia acord\u243? la creaci\u243?n del
Fondo Monetario Internacional (FMI) y de un Banco Internacional para la
Reconstrucci\u243?n y el Desarrollo (BIRD), que se convirtir\u237?a en parte del
Banco Mundial. El FMI controlar\u237?a los tipos de cambio y prestar\u237?a divisas
de reserva a los pa\u237?ses endeudados. El nuevo banco tambi\u233?n
proporcionar\u237?a pr\u233?stamos a los pa\u237?ses subdesarrollados. Bretton
Woods dio tambi\u233?n nombre a un nuevo sistema internacional de cambio de
divisas, en el cual las monedas estaban vinculadas al d\u243?lar. A cambio, Estados
Unidos acept\u243? fijar el precio del oro en 35 d\u243?lares la onza. No
habr\u237?a m\u225?s guerras ni manipulaci\u243?n de la moneda.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero si hab\u237?a consenso en lo b\u225?sico, no hab\u237?a ninguno sobre el
futuro del BPI. Con el FMI como centro del nuevo sistema financiero
internacional, \u191?para qu\u233? se necesitaba el BPI? Henry Morgenthau y Harry
White quer\u237?an que el banco fuera suprimido. El 10 de julio de 1933,
parec\u237?an a punto de ver cumplidos sus deseos. Wilhelm Keilhau, de la
delegaci\u243?n noruega, present\u243? una moci\u243?n para liquidar el BPI:
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Que se resuelva que la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas
recomiende la liquidaci\u243?n del Banco de Pagos Internacionales de Basilea. Se
aconseja que la liquidaci\u243?n empiece lo antes posible y que los gobiernos de
las Naciones Unidas ahora en guerra con Alemania nombren una Comisi\u243?n de
Investigaci\u243?n para examinar la gesti\u243?n y las transacciones del banco
durante la actual guerra. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Ninguna delegaci\u243?n habl\u243? p\u250?blicamente en defensa del BPI. Pero entre
bastidores, sus defensores \u8212?secciones del Departamento de Estado, Wall
Street, el Banco de Inglaterra, el Tesoro brit\u225?nico y el Ministerio de Asuntos
Exteriores\u8212? pasaron a la acci\u243?n. Johan Beyen, el desafortunado
expresidente holand\u233?s del banco que hab\u237?a entregado el oro checoslovaco,
culp\u243? al Departamento del Tesoro y, en particular, a Harry White de la
resoluci\u243?n. Beyen afirmaba que White hab\u237?a conseguido que los noruegos le
hicieran \u171?el trabajo sucio\u187?. No hay duda de que White apoy\u243? la
moci\u243?n, que cre\u237?a que forzar\u237?a a McKittrick a dimitir, un
acontecimiento que describi\u243? como \u171?algo saludable para el mundo\u187?.
{\super
15} La oposici\u243?n de White al BPI \u8212?y su clara comprensi\u243?n de su
papel a favor de los nazis durante la guerra\u8212? hab\u237?a provocado la alarma
en el Banco de Inglaterra. En diciembre de 1943, E. W. Playfair, alto cargo del
banco, le escribi\u243? a Otto Niemeyer, expresidente del consejo del BPI, para
dirigir su atenci\u243?n hacia un art\u237?culo de {\i
The New York Times }sobre White y el BPI. White \u171?menospreciaba\u187? al banco
y dec\u237?a que \u171?no ten\u237?a ninguna importancia\u187? en relaci\u243?n con
los planes para la reconstrucci\u243?n de Europa en la posguerra. Alemania,
dec\u237?a White, estaba siendo amable con el BPI porque confiaba usarlo para
\u171?recuperar su poder financiero\u187?.{\super
16} White se mostraba m\u225?s c\u225?ustico, si cabe, con McKittrick, al que
describ\u237?a como \u171?un presidente estadounidense que hace negocios con los
alemanes mientras nuestros j\u243?venes luchan contra ellos\u187?. Todo lo cual era
verdad y, por ello, m\u225?s exasperante para los mandarines financieros, que
prefer\u237?an mantener sus acuerdos con el otro lado fuera de la mirada p\u250?
blica. \par\pard\plain\hyphpar}{
El Foreign Office advirti\u243? a la delegaci\u243?n brit\u225?nica de que
cualquier resoluci\u243?n que tratara del BPI o de su liquidaci\u243?n ser\u237?
a \u171?impropia\u187?, ese pecado tan brit\u225?nico. Desde el principio, Gran
Breta\u241?a se hab\u237?a \u171?opuesto a hacer nada respecto al BPI\u187?,
observ\u243? Orvis Schmidt, un cargo del Tesoro de Estados Unidos.{\super
17} Tambi\u233?n Wall Street se opon\u237?a. Morgenthau dijo que Leon Fraser era
\u171?una de las puntas de lanza de la oposici\u243?n a lo que hacemos aqu\u237? y
se ha rodeado de un grupo que lucha contra lo que hacemos aqu\u237? [...] No digo
que el Sr. Fraser no sea un excelente ciudadano americano, pero tiene ciertas
lealtades que act\u250?an en esto, tal como las tienen el Sr. McKittrick, el Sr.
Beyen...\u187?. El BPI era un club para los banqueros centrales, dec\u237?a
Morgenthau, y personas como Schacht y Funk segu\u237?an esperando que \u171?todo
continuar\u237?a igual despu\u233?s de la guerra\u187?.{\super
18} Morgenthau se opon\u237?a de forma implacable no s\u243?lo al BPI, sino a
cualquier forma de reconstrucci\u243?n que permitiera que Alemania dominara Europa.
Su plan para el pa\u237?s exig\u237?a que la industria pesada alemana fuera
desmantelada o destruida, que las zonas industriales alemanas fueran
internacionalizadas o cedidas a pa\u237?ses vecinos, que hubiera una completa
desmilitarizaci\u243?n y que el pa\u237?s fuera reducido a una econom\u237?a
pastoral o agr\u237?cola. \par\pard\plain\hyphpar}{
Harry White ten\u237?a una visi\u243?n clar\u237?sima del BPI. La insistencia del
banco en su supuesta neutralidad era una coartada para su futuro papel en la
reconstrucci\u243?n de Europa, seg\u250?n dec\u237?a: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Esperan ser una influencia moderadora del trato a Alemania durante la conferencia
de paz. Por esa raz\u243?n, Alemania lo ha tratado con el m\u225?ximo cuidado. Ha
permitido que pague dividendos; ha dejado que la gente del BPI vaya y venga por
territorio enemigo; ha sido cuidadosa en extremo y ha estado bien dispuesta hacia
el BPI, porque cuidaba del beb\u233? con la esperanza de que ser\u237?a un
organismo \u250?til que proteger\u237?a sus intereses m\u225?s all\u225? de lo que
lo har\u237?a cualquier otra instituci\u243?n en la mesa de negociaciones para la
paz. {\super
19} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
El 18 de julio, Ansel Luxford, miembro de la delegaci\u243?n de Estados Unidos,
propuso una nueva resoluci\u243?n, por la que ning\u250?n pa\u237?s se pudiera
incorporar al FMI, a menos que hubiera \u171?dado los pasos necesarios para
promover la liquidaci\u243?n del BPI\u187?. John Maynard Keynes, el influyente
economista que formaba parte de la delegaci\u243?n brit\u225?nica, se
enfureci\u243?. Keynes, que tambi\u233?n ten\u237?a una estrecha relaci\u243?n con
John Foster Dulles, padec\u237?a de angina de pecho y se agit\u243? tanto debido a
aquel asunto que hubo rumores de que hab\u237?a sufrido un ataque al coraz\u243?n.
Exigi\u243? que se retirara la resoluci\u243?n o abandonar\u237?a la conferencia.
Keynes le escribi\u243? a Morgenthau que no pod\u237?a existir ninguna conexi\u243?
n entre disolver el BPI y unirse al FMI; de lo contrario Gran Breta\u241?a no
participar\u237?a ni en el FMI ni en el nuevo banco durante un \u171?periodo
indefinido\u187?.{\super
20} Morgenthau dio marcha atr\u225?s. \par\pard\plain\hyphpar}{
Finalmente, se aprob\u243? una nueva resoluci\u243?n noruega-holandesa pidiendo la
liquidaci\u243?n del banco \u171?en cuanto fuera posible\u187?. Era un compromiso
perfecto: los cr\u237?ticos quedaban satisfechos porque el principio de que el BPI
deb\u237?a cerrarse quedaba establecido, mientras que los partidarios del banco
observaban que la resoluci\u243?n no fijaba ni fecha ni condiciones para esta
eventualidad. Beyen, expresidente del BPI, se distanci\u243? del banco,
remodel\u225?ndose r\u225?pidamente como pilar del orden democr\u225?tico de la
posguerra. Seg\u250?n dijo, el BPI era incompatible con el FMI y sus estatutos y
operaciones bancarias quedar\u237?an obsoletos despu\u233?s de una victoria aliada.
No es de extra\u241?ar que Orvis Schmidt lo describiera como un \u171?tipo muy poco
de fiar\u187?, que hab\u237?a \u171?demostrado su capacidad para olvidar lo que
hab\u237?a dicho cinco minutos antes\u187?.{\super
21} \par\pard\plain\hyphpar}{
La conferencia de Bretton Woods era observada con un enorme inter\u233?s en
Berl\u237?n. Puhl y los banqueros nazis comprend\u237?an que, a pesar de lo que
acordaran los discordes delegados, el BPI, o algo parecido, sobrevivir\u237?a.
Hab\u237?a demasiados intereses creados, en ambos lados del conflicto, para
permitir que se cerrara el canal de finanzas transnacionales m\u225?s importante
del mundo; en especial cuando hab\u237?a demostrado sistem\u225?ticamente su valor
en las condiciones m\u225?s arduas. Un art\u237?culo, publicado en septiembre de
1944 por el peri\u243?dico berlin\u233?s {\i
Das Reich,} argumentaba que la econom\u237?a global era tan compleja que se
necesitar\u237?a una c\u225?mara de compensaci\u243?n internacional cuando acabara
la guerra. Los nuevos FMI y BIRD no podr\u237?an realizar estas funciones. Incluso
si los Aliados no estaban dispuestos a o\u237?r \u171?el impronunciable nombre del
BPI\u187?, necesitar\u237?an algo parecido.{\super
22} {\i
Das Reich }no se equivocaba. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En Basilea, McKittrick estaba furioso por los ataques contra el banco.
Escribi\u243? al Banco de Inglaterra y exigi\u243? una investigaci\u243?n completa
del historial de guerra del BPI, la cual parec\u237?a creer que lo exonerar\u237?a.
Esa perspectiva dispar\u243? las alarmas desde Whitehall, sede del gobierno
brit\u225?nico, hasta Threadneedle Street, donde lord Catto, el nuevo gobernador
del Banco de Inglaterra, hab\u237?a relevado a Montagu Norman. McKittrick,
seg\u250?n observaba un documento del Foreign Office, hab\u237?a adoptado las
costumbres de la neutral Suiza y hab\u237?a perdido \u171?totalmente el contacto
con el modo de pensar de la gente en la actualidad\u187?.{\super
23} \par\pard\plain\hyphpar}{
El final de la guerra no pareci\u243? llevar a McKittrick m\u225?s cerca de la
realidad. En marzo de 1945, Orvis Schmidt, el agente del Tesoro de Estados Unidos
que hab\u237?a asistido a la conferencia de Bretton Woods, se reuni\u243? con
McKittrick en Suiza. Schmidt, como su jefe Henry Morgenthau, no era un entusiasta
de McKittrick ni del BPI, y McKittrick lo sab\u237?a. \u171?Estaba claro que el Sr.
McKittrick era plenamente consciente de la opini\u243?n que el Departamento del
Tesoro ten\u237?a de \u233?l y del BPI\u187?, escribi\u243? Schmidt.{\super
24} McKittrick hizo lo imposible por convencer a Schmidt para que cambiara de
opini\u243?n; si el Departamento del Tesoro comprendiera \u171?el aut\u233?ntico
papel que \u233?l y el BPI hab\u237?an representado\u187?, todo eso cambiar\u237?a,
estaba fervientemente convencido el presidente del BPI. Esto parec\u237?a poco
probable, considerando lo que sucedi\u243? a continuaci\u243?n.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Schmidt continu\u243?: \u171?El BPI, dijo McKittrick, hab\u237?a sido \u8220?
estrictamente neutral\u8221? durante la guerra. El banco era \u8220?una especie de
club\u8221? para los representantes de los bancos centrales del mundo, \u8220?un
peque\u241?o grupo de hombres con ideas afines que se comprend\u237?an y confiaban
los unos en los otros\u8221?\u187?. Esa confianza no se ve\u237?a afectada por
cuestiones como los intereses nacionales, pol\u237?ticos o gubernamentales. Era,
antes bien, una especie de comprensi\u243?n celestial, que continuar\u237?a \u171?
con independencia de la situaci\u243?n del mundo o de las relaciones pol\u237?
ticas, en constante cambio, entre sus respectivos pa\u237?ses\u187?. Sin dejarse
impresionar por el paneg\u237?rico de McKittrick, Schmidt le pregunt\u243? por
qu\u233? los alemanes le hab\u237?an permitido dirigir el BPI de esta manera,
qu\u233? ganaban con ello. En respuesta, McKittrick afirm\u243?: \u171?A fin de
entender la conducta de los alemanes hacia el BPI, primero es preciso comprender la
fuerza de la seguridad y confianza que los representantes de los bancos centrales
ten\u237?an unos en otros y la fuerza de su decisi\u243?n de jugar siguiendo las
reglas\u187?. Luego, McKittrick dijo que los miembros alemanes de esta \u233?lite
pod\u237?an influir positivamente en la conducta del gobierno alem\u225?n, que esos
financieros, afirm\u243?, no eran nazis, pero los nazis los necesitaban debido a
sus conocimientos t\u233?cnicos. \u171?La existencia de este peque\u241?o grupo es
la clave para explicar la conducta alemana respecto al BPI\u187?, explic\u243?.
{\super
25} \par\pard\plain\hyphpar}{
Schmidt le pregunt\u243? si pod\u237?a nombrar a cualquier miembro de este grupo.
S\u243?lo surgi\u243? un nombre: Emil Puhl, vicepresidente del Reichsbank, director
del BPI y guardi\u225?n del oro saqueado, por lo cual no tardar\u237?a en ser
juzgado en N\u250?remberg. McKittrick admiti\u243? que el BPI hab\u237?a aceptado
pagos en oro de los alemanes durante la guerra. Se hab\u237?a guardado aparte, de
modo que pudiera comprobarse f\u225?cilmente si alguna parte proced\u237?a del
expolio. Lo justific\u243? bas\u225?ndose en que \u171?pensaba que ser\u237?a mejor
aceptar el oro y guardarlo de esta manera que rechazarlo y dejar que los alemanes
lo usaran para otros prop\u243?sitos\u187?.{\super
26} A partir de ah\u237?, la conversaci\u243?n tom\u243? un cariz surrealista.
McKittrick continu\u243? diciendo que Puhl sab\u237?a d\u243?nde estaba el oro
saqueado a los belgas: en las c\u225?maras acorazadas del Reischbank, donde Puhl lo
guardaba para \u171?devolv\u233?rselo a los belgas despu\u233?s de la guerra\u187?,
del mismo modo que un perista podr\u237?a justificar su posesi\u243?n de bienes
robados ante la polic\u237?a que investigaba un delito. McKittrick admiti\u243?
tambi\u233?n que el BPI hab\u237?a prove\u237?do de divisas al Tercer Reich.
Sugiri\u243? que, al hacerlo, el BPI hab\u237?a debilitado realmente la
econom\u237?a nazi, ya que Alemania pag\u243? m\u225?s al BPI, en divisas, de lo
que recibi\u243?. Schmidt no se lo pod\u237?a creer. \u171?Me sorprendi\u243? que
una declaraci\u243?n voluntaria hecha con la intenci\u243?n de defender al BPI
pudiera ser tan perjudicial para esa instituci\u243?n\u187?, escribi\u243? a Henry
Morgenthau. \par\pard\plain\hyphpar}{
Un informe de la inteligencia estadounidense sobre las actividades del banco en
tiempo de guerra, preparado en diciembre de 1945, fue incluso m\u225?s
condenatorio. Buena parte del informe se basaba en los registros de los
interrogatorios de Emil Puhl, que estaba cantando como el proverbial canario en un
esfuerzo por salvarse de una larga sentencia de prisi\u243?n. Puhl revel\u243? que
el Reichsbank hab\u237?a utilizado al BPI para sacar dinero de los pa\u237?ses
neutrales antes de que fuera bloqueado y luego hab\u237?a negociado los fondos
rescatados con el propio BPI. Dijo que los agentes alemanes quer\u237?an que
McKittrick fuera reelegido, ya que sus opiniones eran \u171?conocidas con
seguridad\u187?, y que el BPI tambi\u233?n era de gran valor para el Reichsbank
como \u171?ventana abierta a la informaci\u243?n financiera del mundo
exterior\u187?. Al parecer, mucha de esta informaci\u243?n era proporcionada
personalmente por McKittrick en sus conversaciones con Emil Puhl. Tal vez, la
revelaci\u243?n m\u225?s escandalosa fue que McKittrick, a su regreso de Estados
Unidos, en mayo de 1943, inform\u243? directamente a Puhl sobre \u171?la imagen
global de las opiniones y problemas financieros actuales en Estados Unidos\u187?.
El informe observa que McKittrick tambi\u233?n le proporcion\u243? a Puhl
informaci\u243?n anticipada sobre la misi\u243?n tripartita aliada a Suiza, en
febrero de 1945, cuando los Aliados presionaron a los cargos suizos para que
congelaran los activos nazis y dejaran de comerciar con Alemania.{\super
27} \par\pard\plain\hyphpar}{
McKittrick no era el \u250?nico director del BPI que proporcionaba informaci\u243?n
a Puhl y actuaba como intermediario para ambos lados. Cuando Allen Dulles
lleg\u243? a Berna, una de las primeras personas con quien se reuni\u243? fue Per
Jacobsson, el asesor econ\u243?mico del BPI. El jefe de espionaje y el economista
fueron presentados en una fiesta ben\u233?fica organizada por las esposas de los
embajadores brit\u225?nico y estadounidense. Berna, como Lisboa, Madrid y
Estocolmo, estaba plagada de esp\u237?as, informadores y agentes secretos que
comerciaban con informaci\u243?n, cotilleos e intrigas. Dulles y Jacobsson
ten\u237?an mucho de que hablar. \par\pard\plain\hyphpar}{
En tanto que ciudadano sueco y funcionario de alto rango en el BPI, Jacobsson
ten\u237?a un enorme inter\u233?s para los servicios de inteligencia, tanto de los
Aliados como del Eje. Pod\u237?a ir y venir libremente por los territorios de los
Aliados y del Eje. Como sus compatriotas, los hermanos Wallenberg, jugaba a dos
bandas. Cuando volvi\u243? de Estados Unidos en la primavera de 1942, habl\u243? de
la actitud estadounidense hacia Alemania con Emil Puhl, vicepresidente del
Reichsbank.{\super
28} \par\pard\plain\hyphpar}{
Jacobsson tambi\u233?n le transmiti\u243? una valiosa informaci\u243?n sobre el
Estado Mayor brit\u225?nico. En el verano de 1942, Jacobsson le pregunt\u243? a
Paul Hechler, jefe del departamento de banca del BPI, quien era miembro del partido
nazi, que le transmitiera una novedad a Puhl la pr\u243?xima vez que \u233?ste
visitara Basilea; el cu\u241?ado brit\u225?nico de Jacobsson, el general sir
Archibald Nye, hab\u237?a sido nombrado subjefe del Estado Mayor. Era una
informaci\u243?n valiosa. Ambos bandos vigilaban atentamente los movimientos de
personal entre la c\u250?pula militar de sus enemigos. La llegada o partida de
cargos de alto nivel pod\u237?a anunciar nuevas estrategias o ideas nuevas o
presagiar el auge o la ca\u237?da de un comandante en particular. Consciente de
estar traicionando una confidencia, Jacobsson anot\u243? en su diario que la
promoci\u243?n de Nye deb\u237?a ser ocultada a la prensa: \u171?Puhl dijo que se
alegraba de que se lo dijera. Pod\u237?amos llegar a un acuerdo de caballeros entre
Hechler, \u233?l mismo y yo para no volver a mencionarlo [...] Le se\u241?al\u233?
que, cuando en Londres se dec\u237?a que lo que yo escrib\u237?a era demasiado
amistoso hacia Alemania, obviamente esos periodistas no sab\u237?an qui\u233?nes
eran mis parientes\u187?.{\super
29} Por suerte para Jacobsson, \u171?esos periodistas\u187? tampoco sab\u237?an que
estaba pasando una informaci\u243?n militar valiosa al Reichsbank.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Jacobsson, acompa\u241?ado por Hechler, se reuni\u243? con Puhl, en Z\u250?rich, en
mayo de 1943. Puhl y el Reichsbank quer\u237?an informaci\u243?n sobre los
diferentes planes que circulaban por Washington relativos a las monedas y el
comercio de la posguerra. Unos funcionarios nazis previsores ya estaban
planificando la posguerra. Necesitaban saber qu\u233? pensaban los Aliados. Como
siempre, Jacobsson estaba dispuesto a ayudar. Hechler hizo hincapi\u233? en que la
reuni\u243?n deb\u237?a ser discreta. \u171?Puhl ser\u237?a sospechoso, por
supuesto, si en Alemania se enteraban de que hab\u237?a estado en Suiza para
discutir estos planes, pero esperaba, claro, que todav\u237?a fuera posible que un
d\u237?a se llegara a un acuerdo con el enemigo\u187?, anot\u243? Jacobsson en su
diario.{\super
30} \u171?Los acuerdos con el enemigo\u187? eran la raz\u243?n de que existiera el
BPI. A Puhl le fueron concedidos sus deseos. Al mes siguiente, Jacobsson
pronunci\u243? un discurso en Berl\u237?n, ante los representantes de los bancos
comerciales alemanes, titulado \u171?Los planes angloamericanos para la
moneda\u187?, donde expres\u243? sus ideas sobre la planificaci\u243?n econ\u243?
mica aliada para la posguerra, basadas en lo que hab\u237?a o\u237?do en Estados
Unidos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Gracias al asesor econ\u243?mico del BPI, los planes econ\u243?micos de los Aliados
para la posguerra eran ahora de dominio p\u250?blico en la Alemania nazi. Sin
embargo, parece improbable que Jacobsson pronunciara este discurso sin el permiso
de las autoridades estadounidenses. Como revelan los documentos de la OSS sobre el
Plan Harvard, el gobierno de Estados Unidos se asegur\u243? de que los canales de
comunicaci\u243?n con los industriales y hombres de negocios nazis siguieran
abiertos, incluso cuando los soldados americanos y brit\u225?nicos se enfrentaban a
una lluvia de balas de ametralladora en las playas de Normand\u237?a. El discurso
de Jacobsson, pronunciado en alem\u225?n, fue traducido por la embajada de Estados
Unidos en Berna y enviado a Washington.{\super
31} Jacobsson tambi\u233?n pas\u243? informaci\u243?n a su cu\u241?ado, Archibald
Nye, que fue \u250?til para los Aliados. En 1940, despu\u233?s de visitar
Berl\u237?n, le escribi\u243? a \u171?Arch\u187? aconsejando a Gran Breta\u241?a y
Francia que no ayudaran a Finlandia en su guerra contra la Uni\u243?n Sovi\u233?
tica, ya que pronto podr\u237?an estar del mismo lado que Rusia, luchando contra
los alemanes. La carta, dijo Nye, hab\u237?a sido de gran valor, y la hab\u237?a
pasado al Foreign Office y a los servicios de inteligencia.{\super
32} Jacobsson, igual que McKittrick, se consideraba por encima de las lealtades
nacionales, pero parec\u237?a que su coraz\u243?n, por lo menos, estaba con los
Aliados. Cada noche, escuchaba las noticias de Londres a las nueve. Cuando sonaba
el himno nacional brit\u225?nico, al final, se levantaba y se pon\u237?a en
posici\u243?n de firmes. \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras tanto, los exiliados alemanes antinazis cre\u237?an que Georg von
Schnitzler, miembro del consejo de IG Farben, usaba el BPI para comunicarse con los
Aliados. Von Schnitzler estaba, ciertamente, bien situado para enviar mensajes a
Londres y Washington. En tanto que director comercial y de ventas del conglomerado
de productos qu\u237?micos, era uno de los hombres de negocios m\u225?s poderosos
del Tercer Reich. Hermann Schmitz, el jefe de von Schnitzler, era miembro del
consejo del BPI. Antes de incorporarse a IG Farben, von Schnitzler hab\u237?a
trabajado para J. H. Stein, el banco de Colonia donde Kurt von Schr\u246?der era
uno de los directores, y hab\u237?a administrado una cuenta especial \u171?S\u187?,
el fondo de reptiles privado de Himmler. Para 1943, von Schnitzler, como la
mayor\u237?a de los industriales alemanes, sab\u237?a que la guerra estaba perdida.
Alemania no tardar\u237?a en caer bajo el control internacional, esperaban que bajo
los Aliados occidentales. La prioridad era proteger las f\u225?bricas, terrenos y
oficinas de IG Farben, de forma que el conglomerado de productos qu\u237?micos
pudiera recuperar r\u225?pidamente su dominio cuando acabaran las hostilidades.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n Heinz Pol, que hab\u237?a sido director adjunto de {\i
Vossische Zeitung,} el peri\u243?dico alem\u225?n de referencia hasta que fue
clausurado en 1934, Von Schnitzler utiliz\u243? el BPI para enviar un mensaje a los
Aliados diciendo que el bombardeo de la industria alemana deb\u237?a parar. Pol
ten\u237?a fuentes excelentes entre los exiliados alemanes y en pa\u237?ses
neutrales. Escribi\u243?: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n la informaci\u243?n procedente de Lisboa, se dice que Schnitzler ha
elaborado un documento que ha enviado al consejo de administraci\u243?n del Banco
de Pagos Internacionales en Basilea, Suiza. No se sabe si el documento lleg\u243? a
Basilea a tiempo para la asamblea general, que tuvo lugar a principios de junio (el
estadounidense Thomas McKittrick la presid\u237?a, como es habitual), pero se
conocen varios puntos planteados en el documento. Schnitzler, dicen las fuentes de
Lisboa, insiste en el hecho de que el t\u233?rmino \u171?rendici\u243?n
incondicional\u187? supone que los alemanes seguir\u225?n teniendo algo que rendir.
Pero si la guerra de destrucci\u243?n, especialmente el bombardeo de los centros
industriales de Alemania, contin\u250?a, al final no quedar\u225? nada salvo ruinas
y cenizas.{\super
33} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Los t\u233?rminos de Schnitzler eran claros, escrib\u237?a Pol: \u171?
Colaboraci\u243?n con la condici\u243?n de que la industria alemana
sobreviva\u187?. Si dejaban de caer bombas, los industriales alemanes
cooperar\u237?an con la inminente ocupaci\u243?n. Como, hasta aquel momento,
ninguna de las instalaciones principales de IG Farben hab\u237?a resultado muy
da\u241?ada por los bombardeos, la oferta de von Schnitzler \u171?podr\u237?a no
parecer demasiado irrazonable a otros industriales en el lado de las Naciones
Unidas\u187?.{\super
34} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI fue utilizado por Jap\u243?n cono canal para tratar de negociar un tratado
de paz. Jap\u243?n era miembro fundador del banco y mantuvo sus v\u237?nculos con
Basilea durante la guerra. En julio de 1945, dos banqueros japoneses, Kojiro
Kitamura, miembro del consejo del BPI, y Kan Yoshimura, jefe de la secci\u243?n de
divisas del BPI, le preguntaron a Per Jacobsson si actuar\u237?a como intermediario
para negociar un acuerdo de paz. Los Aliados exig\u237?an una rendici\u243?n
incondicional, pero la cuesti\u243?n fundamental para Tokio, dec\u237?an los
banqueros, era que Jap\u243?n conservara la familia real e, idealmente, la
Constituci\u243?n del pa\u237?s.{\super
35} Jacobsson, naturalmente, le pas\u243? la informaci\u243?n a su \u237?ntimo
amigo, Allen Dulles, quien llev\u243? la propuesta japonesa a Henry Stimson,
secretario de la Guerra. Lo discutieron en Potsdam, el 20 de junio de 1945, pero
los acontecimientos no tardaron en superar el lento ritmo de la diplomacia
encubierta. El 6 de agosto, Hiroshima fue destruida por una bomba at\u243?mica, a
la que sigui\u243? otra en Nagasaki, el 9 de agosto. Seis d\u237?as despu\u233?s,
Jap\u243?n se rend\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar}{
Por lo menos, Jacobsson ten\u237?a la excusa de ser ciudadano de la neutral Suecia
para justificar sus contactos con los banqueros nazis. McKittrick, cuya patria
estaba en guerra con el Tercer Reich, no la ten\u237?a. A salvo en Basilea, el
presidente del BPI parec\u237?a haber perdido el contacto con la realidad, por no
hablar de la \u233?tica. Hab\u237?a pasado los a\u241?os de la guerra en un
universo paralelo, en el cual \u171?neutralidad\u187? significaba que el Reichsbank
\u8212?motor financiero de la guerra, el expolio y el genocidio\u8212? era juzgado
igual que los bancos cuyos activos hab\u237?a robado. Un lugar donde Puhl,
vicepresidente y receptor de bienes robados, en realidad ayudaba a las v\u237?
ctimas guardando sus bienes en un lugar seguro y donde Puhl \u8212?y sin duda
tambi\u233?n Hjalmar Schacht\u8212? no eran los constructores y administradores de
la econom\u237?a nazi. Por el contrario, eran simplemente banqueros tecn\u243?
cratas, que s\u243?lo quer\u237?an \u171?jugar siguiendo las reglas\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Es dif\u237?cil juzgar qu\u233? es peor, que McKitttrick creyera de verdad esos
argumentos o que fueran un ardid de un abogado c\u237?nico para protegerse de
consecuencias indeseables. No hay duda de que a McKittrick le preocupaban las
posibles consecuencias de sus manejos con los banqueros nazis, en especial con Paul
Hechler, jefe del departamento bancario, que continu\u243? firmando su
correspondencia con \u171?Heil Hitler\u187? durante toda la guerra. El destino
acudi\u243? al rescate de McKittrick cuando Hechler muri\u243? en 1945. Su
muerte \u171?plantea un grave problema administrativo al tiempo que soluciona otro
pol\u237?tico\u187?, escribi\u243? McKitttrick a Roger Auboin.{\super
36} Pero con Allen Dulles cubri\u233?ndole las espaldas, McKittrick no ten\u237?a
por qu\u233? preocuparse. Viaj\u243? a Alemania por lo menos dos veces en 1945 y,
en septiembre, se aloj\u243? en casa de Allen Dulles en Dahlem, en Berl\u237?n.
Aunque segu\u237?a siendo presidente del BPI, su salvoconducto fue tramitado por la
OSS, y lo recibieron numerosos altos cargos americanos. \par\pard\plain\hyphpar}{
No todos compart\u237?an el entusiasmo de Dulles por el presidente del BPI. A
McKittrick le esperaba una desagradable sorpresa a su vuelta a Basilea. En la
edici\u243?n de {\i
The New York Herald Tribune }del 11 de octubre, hab\u237?a un c\u225?ustico ataque
contra el BPI, y el art\u237?culo fue publicado en la {\i
Tribune de Lausanne}, un peri\u243?dico suizo. El art\u237?culo informaba de que
las autoridades americanas de ocupaci\u243?n estaban investigando si el BPI
hab\u237?a respaldado las operaciones alemanas con el oro y ayudado a financiar el
gobierno nazi en otros pa\u237?ses. Se criticaban las actividades de McKitrick
durante la guerra. A\u241?ad\u237?an que era posible que se pidiera al banco que
aportara pruebas de sus transacciones en oro con Alemania durante la Segunda Guerra
Mundial. Hipersensible, como siempre, a las cr\u237?ticas de la prensa y, sin duda,
consciente de que necesitaba encontrar un nuevo trabajo en Estados Unidos,
McKittrick le pidi\u243? a Allen Dulles que tomara medidas. Sospechaba que la
fuente de las filtraciones era un funcionario americano llamado Fox, a quien
hab\u237?a conocido en Fr\u225?ncfort. Fox era un colega de Harry White. \u171?
White y sus asociados han adoptado sistem\u225?ticamente una actitud extremadamente
hostil hacia el BPI y los ataques contra el banco en la conferencia de Bretton
Woods se originaron en White\u187?, se quejaba McKittrick.{\super
37} \par\pard\plain\hyphpar}{
Pese a la mala publicidad y a los ataques contra McKittrick, los banqueros de
Basilea siguieron haciendo lo que mejor sab\u237?an hacer: mantener el dinero en
movimiento. Calladamente, con prudencia, sin que el mundo exterior se diera cuenta,
el BPI volvi\u243? a lo de siempre. En diciembre de 1946, el banco celebr\u243? su
primera junta de directores de la posguerra. Maurice Frere, gobernador del Banco
Nacional de B\u233?lgica y miembro del consejo del BPI, viaj\u243? a Washington
para presionar a los responsables de la pol\u237?tica de Estados Unidos para que
liberaran los activos del BPI bloqueados y trataran de desactivar los ataques de la
prensa. Lo escucharon atentamente. El momento crucial lleg\u243? en mayo de 1948,
cuando el BPI acept\u243? devolver 3,74 toneladas m\u233?tricas del oro saqueado a
B\u233?lgica y los Pa\u237?ses Bajos. A cambio, la Comisi\u243?n Tripartita Aliada,
que se ocupaba del expolio nazi, acord\u243? abandonar cualquier reclamaci\u243?n
futura contra el banco. El Tesoro de Estados Unidos liber\u243? todos los activos
del BPI. Frere fue elegido presidente del BPI, el primero del banco desde que el
mandato de Thomas McKittrick llegara a su t\u233?rmino en junio de 1946. La
resoluci\u243?n de Bretton Woods pidiendo que el BPI fuera liquidado
desapareci\u243? discretamente. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras tanto, Thomas McKittrick ten\u237?a un lucrativo nuevo empleo. Poco
despu\u233?s de dejar la presidencia del BPI, en 1946, fue nombrado presidente del
Chase National, en Nueva York, a cargo de los pr\u233?stamos al extranjero. Fue
incluso alabado por aquellos de cuyos bienes robados hab\u237?a dispuesto. Fue
invitado a Bruselas y condecorado con la Real Orden de la Corona de B\u233?lgica.
El galard\u243?n, seg\u250?n un comunicado de prensa, era \u171?en reconocimiento a
su amistosa actitud hacia B\u233?lgica y sus servicios como presidente del Banco de
Pagos Internacionales durante la Segunda Guerra Mundial\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Coronel Edward Gamble, Oficina de Servicios Estrat\u233?gicos, Teatro de
Operaciones Europeo, Ej\u233?rcito de Estados Unidos, 15 julio 1945. Archivos BPI.
Papeles de Thomas H. McKittrick. Serie 2,2, caja 9,
viajes.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Entrevista de Thomas McKittrick con R. R. Challener, julio 1964. Colecci\u243?n de
Historia Oral John Foster Dulles, Biblioteca de Manuscritos Seeley G. Mudd,
Biblioteca de la Universidad de Princeton, p\u225?g. 22.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Ibid., 40\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Cable de la Legaci\u243?n de Estados Unidos en Berna, 23 julio, 1943. NARA. RG 84,
Legaci\u243?n de Estados Unidos, Berna, archivos generales, 1943: 850-851.6, caja
92.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Neal H. Petersen, {\i
From Hitler\u8217?s Doorstep: The Wartime Intelligence Reports of Allen Dulles
1942-1945, }Penn State Press, University Park, Pensilvania, 1996, 294-
295.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Ibid., 287\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7McKittrick a Wallenberg, 9 junio 1943. Archivo BPI. Papeles de Thomas H.
McKittrick. Serie 2,1, caja 6, f. 2.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Informe de Hewitt sobre los Wallenberg, sin fecha. Archivos Nacionales y
Administraci\u243?n de Documentos de Estados Unidos. RG. 226. Anotaci\u243?n A1-
210, caja 345.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Morgenthau a Grew, \u171?A Summary of Some Information with Respect to the
Wallenbers and the Enskilda Bank\u187?, 7 febrero 1945. NARA. Colecci\u243?n del
autor. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Richard Breitman, \u171?A Deal with the Nazi Dictatorship: Hitler\u8217?s Alleged
Emissaries in Autumn 1943\u187?, {\i
Journal of Contemporary History, }30, 3, julio 1995.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Williamson a Dulles, 1 febrero 1945. NARA. RG226 0SS. Anotaci\u243?n 190, caja
331\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Diarios de Henry Morgenthau, Franklin D. Roosevelt Memorial Library. Libro 755,
carrete 216, 175.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Playfair a Niemeyer, 6 diciembre 1943. Archivos del Banco de
Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Diarios de Morgenthau, FDRML, 19 julio 1944, 9.30 p.m. Libro 756,
54.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Diarios de Morgenthau, FDRML. Libro 756, carrete 216, 178.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Op. cit., 183\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Keynes a Morgenthau, 19 julio 1944. FRDML. Colecci\u243?n del autor. 21. Diarios
de Morgenthau, FRDML. Libro 756, 19 julio 1944, 7.25 p.m.,
134\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21Henry Morgenthau, diarios, Franklin D. Roosevelt Memorial Library. Libro 756, 19
diciembre 1944.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Toniolo, 271\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23Ibid., 272\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Orvis Schmidt a Henry Morgenthau, 23 marzo 1945, FDRML. Carrete 241, libro 831,
328-333.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
25Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
26Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
27\u171?Survey of the War-Time Activities of the Bank for International
Settlements\u187?, conversaci\u243?n de TWX entre Washington y Berl\u237?n, Coronel
Bernstein, Miss Mayer, Mr. Ritchin y Mr. Nixon; y Thorson, \u171?Capt. Zap:
Investigation by Bernstein\u8217?s Associates\u187?, Donald W. Curtis y William V.
Dunkel, 5 diciembre 1945. Biblioteca de Artes Cinematogr\u225?ficas de la
Universidad de California del Sur. Colecci\u243?n Charles Higham, \u171?Trading
with the Enemy\u187?, caja 1, carpeta 1.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
28Erin E. Jacobsson, {\i
A Life for Sound Money: Per Jacobsson, }Clarendon Press, Oxford, 1979, 163-
164.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
29Ibid., 165.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
30Ibid., 178.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
31Ibid., 178.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
32Ibid., 153.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
33Heinz Pol, \u171?IG Farben\u8217?s Peace Offer\u187?, {\i
The Protestant,} junio-julio 1943, 41.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
34Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
35Jacobsson, 170.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
36McKittrick a Auboin, 22 enero 1946. HUBL. Papeles de Thomas H. McKittrick. Serie
2, caja 8, carpeta 4, carrete 17.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
37McKittrick a Dulles, 17 octubre 1945. Archivo BPI. Papeles de Thomas H.
McKittrick. Serie 2,1, caja 6, f.3.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
PARTE II \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
EL BUNDESREICH \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{\page }{
{\qc
9\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Estados Unidos a Europa:
{\line }
\~un\u237?os o ateneos a las consecuencias
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Nuestra idea de la unificaci\u243?n de Europa era que primero
contribuir\u237?a a la unificaci\u243?n econ\u243?mica. Luego, esper\u225?bamos
garantizar una unidad econ\u243?mico-militar y, finalmente, una unidad pol\u237?
tica.\u187?{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
AVERELL HARRIMAN, enviado especial de Estados Unidos
{\line }
\~para el Plan Marshall, para la reconstrucci\u243?n
{\line }
\~de Europa despu\u233?s de la guerra
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Thomas McKittrick abri\u243? la puerta de su hotel y se encontr\u243? con quince
papeles en el suelo. Era la primavera de 1947 y McKittrick, vicepresidente del
Chase National Bank, pasaba por Londres. Los mensajes de la centralita indicaban
que alguien de Washington trataba de ponerse en contacto con \u233?l urgentemente.
McKittrick le pidi\u243? a la operadora que marcara el n\u250?mero y la llamada
recibi\u243? respuesta poco despu\u233?s. Una voz dijo: \u171?\u191?Eres t\u250?,
Tom? Aqu\u237? Averell Harriman. Vas a trabajar para m\u237? durante seis meses. He
hablado con Winthrop esta ma\u241?ana y ha dicho que s\u237?\u187?.{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?Winthrop\u187? era Winthrop Aldrich, presidente del consejo del Chase
National Bank. Aldrich, que dirig\u237?a el banco desde 1934, era uno de los
financieros mejor relacionados de Estados Unidos. Su padre, Nestor Aldrich,
hab\u237?a dado nombre al plan que finalmente tuvo como resultado la creaci\u243?n
del sistema de la Reserva Federal. Winthrop Aldrich era un declarado defensor de la
ayuda econ\u243?mica a Europa Occidental. McKittrick y \u233?l eran viejos amigos.
En diciembre de 1945, cuando estaban en su apogeo los ataques pol\u237?ticos contra
McKittrick y el BPI por haber aceptado el oro nazi, McKittrick le escribi\u243? a
Aldrich, quej\u225?ndose de \u171?esa gente de Washington que tanto parece
detestarnos\u187?. McKittrick explicaba: \u171?Ser\u225? necesario manejar la
situaci\u243?n con habilidad\u187?. Y, sin duda, lo fue, por lo menos desde el
punto de vista del BPI, que sobrevivi\u243?, y de su expresidente, que ahora
trabajaba para Aldrich.{\super
3} Harriman, el hombre que estaba al otro extremo de la l\u237?nea, era tambi\u233?
n un destacado banquero y diplom\u225?tico que hab\u237?a sido embajador de Estados
Unidos en Londres y Mosc\u250?. Ahora era uno de los hombres m\u225?s poderosos del
mundo, a cargo del Plan Marshall, el programa estadounidense de ayuda, dotado con
12 mil millones de d\u243?lares, para reconstruir la Europa de la posguerra.
Harriman le pregunt\u243? a McKittrick si pod\u237?a estar en Par\u237?s para
empezar a trabajar el 2 de junio. McKittrick respondi\u243? que s\u237?, con mucho
gusto. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Hace dos mil a\u241?os, el fil\u243?sofo romano Cicer\u243?n observ\u243?: \u171?El
nervio de la guerra es un dinero infinito\u187?. Una versi\u243?n puesta al d\u237?
a de esta sentencia dir\u237?a que \u171?el nervio de la guerra es el fluir
transnacional de un dinero infinito\u187?, que encontrar\u225? su camino para
soslayar cualquier obst\u225?culo. Cuando los l\u237?deres de los Aliados se
reunieron en Potsdam, en agosto de 1945, acordaron que la econom\u237?a alemana se
descentralizar\u237?a y se deshar\u237?a el poder de los c\u225?rteles. Pero a los
industriales nazis no les preocupaban esas amenazas: Thomas McKittrick, como
demuestran los documentos del Plan Harvard de la OSS, ya les hab\u237?a asegurado
que, incluso si se produc\u237?a la descentralizaci\u243?n, los Aliados
seguir\u237?an garantiz\u225?ndoles sus beneficios. \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando Harriman convoc\u243? a McKittrick a Par\u237?s, hac\u237?a tiempo que, en
Washington, se hab\u237?a decidido que las \u233?lites empresariales alemanas no
ser\u237?an castigadas. El Plan Morgenthau, que exig\u237?a que Alemania fuera
despojada de todo su poder\u237?o industrial y convertida en un Estado pastoral,
hab\u237?a quedado tan aguado por el general Lucius Clay, comandante de las fuerzas
de ocupaci\u243?n de Estados Unidos, que ya carec\u237?a de sentido. (Clay se
hab\u237?a instalado en Fr\u225?ncfort en la antigua sede central de IG Farben,
cuyos edificios hab\u237?an escapado misteriosamente a los bombardeos de los
Aliados.) La directiva 1779 del JSC, de Washington, aprobada en el verano de 1947,
institucionalizaba este cambio de pol\u237?tica. Se reconstruir\u237?a la industria
alemana; sus acer\u237?as y forjas de acero ser\u237?an, de nuevo, el motor de
Europa. \par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? papel tendr\u237?a el BPI en el renacimiento alem\u225?n?
Despu\u233?s de 1945, el banco no ten\u237?a raz\u243?n de existir. Hab\u237?a sido
fundado para gestionar los pagos de las reparaciones alemanas y no se hab\u237?a
hecho ning\u250?n pago desde principios de la d\u233?cada de 1930. El BPI afirmaba
que era necesario como lugar de encuentro, donde los banqueros centrales se
pudieran reunir para coordinar la pol\u237?tica monetaria. Pero conforme las
l\u237?neas a\u233?reas comerciales ampliaban sus redes por todo el mundo, la
suntuosa hospitalidad del BPI se pod\u237?a reproducir f\u225?cilmente en un hotel
o una sala de conferencias en Londres, Par\u237?s, Wall Street o cualquier otro
lugar que los banqueros desearan. El BPI dec\u237?a que era necesario para ayudar a
coordinar la econom\u237?a global de la posguerra. Las nuevas instituciones como el
FMI y el Banco Mundial se hab\u237?an fundado precisamente por esta raz\u243?n. A
diferencia del BPI, el FMI y el Banco Mundial no hab\u237?an colaborado con los
nazis. \par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s, los banqueros de Basilea hab\u237?an perdido su toque m\u225?gico. Por
vez primera, en 1946, el BPI registr\u243? p\u233?rdidas. Los fundadores no
pod\u237?an ayudar. Montagu Norman, ahora setent\u243?n, se hab\u237?a retirado del
Banco de Inglaterra. Le hab\u237?an concedido el t\u237?tulo de bar\u243?n Norman
de St. Clere, su legado perduraba y segu\u237?a siendo influyente, pero ya no
pod\u237?a mover los mercados con un par de frases. Tampoco Hjalmar Schacht
pod\u237?a proporcionar ayuda al banco que, en un tiempo, consideraba
orgullosamente suyo. Schacht hab\u237?a sido detenido despu\u233?s del complot de
julio de 1944 contra Hitler y enviado al campo de concentraci\u243?n de Dachau.
Sobrevivi\u243? y fue liberado por el ej\u233?rcito de Estados Unidos. Luego fue
detenido y juzgado en N\u250?remberg, acusado de organizar Alemania para la guerra,
que es precisamente lo que hab\u237?a hecho. Sin doblegarse por el peso del
proceso, Schacht y sus abogados presentaron una en\u233?rgica defensa, ayudados por
sus espor\u225?dicos ejemplos de oposici\u243?n p\u250?blica a los nazis durante
los a\u241?os treinta. \par\pard\plain\hyphpar}{
Con todo, al final, pese a lo manchada que estaba su reputaci\u243?n, la
creaci\u243?n de Norman y Schacht demostrar\u237?a ser tan duradera como ellos
hab\u237?an esperado. A lo largo de la guerra, los repetidos argumentos de los
funcionarios del BPI diciendo que el banco deb\u237?a seguir trabajando para poder
tener un papel fundamental en la reconstrucci\u243?n de la Europa de posguerra
hab\u237?an encontrado un p\u250?blico bien dispuesto, tanto entre los l\u237?deres
de los Aliados como entre los del Eje. La inercia burocr\u225?tica tambi\u233?n
ayud\u243? al BPI. El sentimiento general, tanto en Washington como en Londres, era
que el banco podr\u237?a ser \u250?til y era demasiado complicado desmantelarlo. El
BPI estaba \u171?construido para durar\u187? dec\u237?an en el Tesoro brit\u225?
nico. Era a la vez una corporaci\u243?n suiza y una organizaci\u243?n internacional
protegida por su propio tratado. Gran Breta\u241?a acababa de ganar una guerra y
hab\u237?a otras prioridades para unos recursos escasos. Lord Catto, el nuevo
gobernador del Banco de Inglaterra, tambi\u233?n sali\u243? en defensa del BPI: el
FMI era completamente nuevo y qui\u233?n sab\u237?a lo eficaz que ser\u237?a. En
cambio, el BPI llevaba quince a\u241?os de existencia y estaba dotado de un
personal experto. La Europa posterior a la guerra, como la anterior, segu\u237?a
necesitando un lugar para las reuniones paneuropeas de los banqueros centrales.
Basilea segu\u237?a siendo el lugar de encuentro ideal. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero antes de que se pudiera enviar a Europa un centavo de la ayuda Marshall, el
plan ten\u237?a que ser aprobado por el Congreso de Estados Unidos. Harriman
form\u243? un comit\u233? bipartidista con l\u237?deres pol\u237?ticos, obreros y
empresariales para que el gobierno de Estados Unidos aprobara el plan y para
convencer a la opini\u243?n p\u250?blica de que enviar d\u243?lares de los
impuestos al continente devastado por la guerra redundaba en su propio inter\u233?
s. Entre los miembros del comit\u233? estaban Owen Young, el art\u237?fice del
\u250?ltimo programa de reparaciones alem\u225?n, cuyo plan ep\u243?nimo hab\u237?a
creado el BPI y, por supuesto, Allen Dulles, que ve\u237?a el Plan Marshall como un
medio de asestar un golpe mortal a la propagaci\u243?n del comunismo en Europa
Occidental. Apenas unos meses despu\u233?s de que acabara la guerra, Allen Dulles
ya estaba exigiendo importaciones de comida y materias primas para reconstruir la
industria alemana. Conden\u243? el arresto y la reclusi\u243?n de cien mil
nazis. \u171?Nos hemos metido en el negocio de los campos de concentraci\u243?n a
gran escala\u187?, le dijo a la Foreign Policy Association (Asociaci\u243?n para la
Pol\u237?tica Exterior), en enero de 1946, como si los detenidos alemanes a los que
los Aliados alimentaban, vest\u237?an y proporcionaban tratamiento m\u233?dico
estuvieran a punto de ser enviados a las c\u225?maras de gas.{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
En julio de 1947, poco despu\u233?s de que el general Marshall anunciara su plan,
la Conferencia de Cooperaci\u243?n Econ\u243?mica Europea (CEEC, sus siglas en
ingl\u233?s) se reuni\u243? en Par\u237?s para decidir c\u243?mo se pondr\u237?a en
pr\u225?ctica. El Departamento de Estado dej\u243? claro a sus aliados europeos que
la ayuda de Estados Unidos tendr\u237?a un precio: la cooperaci\u243?n econ\u243?
mica y financiera entre los pa\u237?ses receptores con vistas a una uni\u243?n
europea en \u250?ltimo t\u233?rmino. El primer paso era sustituir los acuerdos
comerciales y controles de cambio bilaterales por pol\u237?ticas multilaterales. Al
a\u241?o siguiente se institucionaliz\u243? la CEEC con el nombre de
Organizaci\u243?n Europea para la Cooperaci\u243?n Econ\u243?mica (OECE), que sigue
existiendo hoy como Organizaci\u243?n para la Cooperaci\u243?n y el Desarrollo
Econ\u243?micos (OCDE). \par\pard\plain\hyphpar}{
La OECE deb\u237?a, en esencia, garantizar que el plan del Departamento de Estado
para Europa y, en especial para Alemania, fuera puesto en pr\u225?ctica. Se le
encomend\u243? promover la cooperaci\u243?n pol\u237?tica y econ\u243?mica entre
sus miembros; desarrollar el comercio intraeuropeo, eliminando barreras y
aranceles, y estudiar la viabilidad de las uniones aduaneras, el libre comercio y
los pagos multilaterales.{\super
5} El Plan Marshall era gestionado por una agencia nueva, la Administraci\u243?n
para la Cooperaci\u243?n Europea (ECA, sus siglas en ingl\u233?s), que era donde
trabajaba Thomas McKittrick. McKittrick lleg\u243? a Par\u237?s para la primera
reuni\u243?n de la ECA el 2 de junio de 1947. Las condiciones no estaban al nivel
del BPI, seg\u250?n recordaba. \u171?La embajada de Estados Unidos nos dej\u243?
usar una sala y una secretaria. Pero en la sala no hab\u237?a alfombra y (s\u243?
lo) el m\u237?nimo de muebles posible, y all\u237? est\u225?bamos\u187?.{\super
6} Hab\u237?a doce personas presentes, y Harriman instruy\u243? a cada una respecto
a sus responsabilidades. Las de McKittrick eran \u171?comercio y pagos\u187?. La
docena de funcionarios no ten\u237?an despacho ni organizaci\u243?n ni personal de
apoyo. Pero s\u237? que ten\u237?an cinco mil millones de d\u243?lares en el banco,
que ten\u237?an que distribuir r\u225?pidamente, y McKittrick ya no ten\u237?a que
preocuparse de Henry Morgenthau ni de Harry Dexter White. \par\pard\plain\hyphpar}{
Morgenthau hab\u237?a renunciado al cargo de secretario del Tesoro en 1945 y ahora
estaba retirado, en gran medida, de la vida p\u250?blica. Se dedicaba a causas
jud\u237?as y a ayudar el nuevo Estado de Israel. White dej\u243? el gobierno y se
incorpor\u243? al FMI, del que fue el primer director ejecutivo estadounidense. Era
idealista, adem\u225?s de realista. Ve\u237?a el FMI como un medio para promover el
crecimiento econ\u243?mico a trav\u233?s del comercio y la estabilidad financiera.
Al igual que el BPI, cre\u237?a en la cooperaci\u243?n financiera global como
camino a la prosperidad, pero era de crucial importancia que fuera una
cooperaci\u243?n coordinada por los gobiernos, en lugar de por unos tecn\u243?
cratas y banqueros centrales no elegidos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de 1945, White se vio sometido a continuos ataques en relaci\u243?n a
su patriotismo, ataques que seg\u250?n ha descrito James M. Boughton, el
historiador oficial del FMI, iban desde \u171?lo cuestionable a lo estramb\u243?
tico\u187?.{\super
7} Su fallido intento de que la Uni\u243?n Sovi\u233?tica formara parte del FMI en
1944 (cuando el pa\u237?s era aliado de Estados Unidos) y sus reuniones con
funcionarios sovi\u233?ticos fueron presentados como apoyo al comunismo. Lo mismo
sucedi\u243? con su respaldo al Plan Morgenthau para desindustrializar Alemania. A
su petici\u243?n al gobierno nacionalista de China para que rindiera cuentas de
c\u243?mo hab\u237?a gastado cientos de millones de d\u243?lares de ayuda
estadounidense se le dio la vuelta diciendo que simpatizaba con las fuerzas
comunistas de Mao Zedong. En agosto de 1948, White fue llamado a testificar ante el
Comit\u233? de Actividades Antiamericanas de la C\u225?mara de Representantes para
ser interrogado sobre sus relaciones con los sovi\u233?ticos. Los historiadores
contin\u250?an investig\u225?ndolas. Hay pruebas de que White pas\u243?
informaci\u243?n confidencial a Mosc\u250?. Unos cables diplom\u225?ticos
sovi\u233?ticos de los a\u241?os cuarenta descifrados detallan las conversaciones
sobre la pol\u237?tica exterior estadounidense entre White y un funcionario
sovi\u233?tico. Pero una biograf\u237?a fidedigna de White, escrita por Bruce Craig
dice que White era considerado \u171?una persona de confianza\u187? por Mosc\u250?,
en lugar de un agente activo.{\super
8} Sin duda, la influencia de White en la elaboraci\u243?n de la pol\u237?tica y su
acceso a la toma de decisiones gubernamental de alto nivel, lo convert\u237?an en
una persona de gran inter\u233?s para los sovi\u233?ticos. Tanto si era un agente
como un activo, pasaba informaci\u243?n confidencial a una potencia extranjera
hostil. Craig defiende que White, m\u225?s que comunista, era un internacionalista
rooseveltiano, que cre\u237?a en la necesidad de cooperar con los sovi\u233?ticos.
{\super
9} En cualquier caso, a finales de los a\u241?os cuarenta, esas opiniones ya no
eran aceptables en Washington. \par\pard\plain\hyphpar}{
White ten\u237?a problemas de coraz\u243?n. Su comparecencia ante el comit\u233? le
produjo una gran tensi\u243?n nerviosa. Muri\u243? tres d\u237?as despu\u233?s.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
* * * \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
\~ \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, el BPI se iba incorporando r\u225?pidamente a la nueva arquitectura
financiera global. Aquel septiembre de 1947, los funcionarios del banco a cargo del
protocolo y la hospitalidad funcionaban a toda marcha. El BPI se estaba preparando
para los dos vips m\u225?s importantes que hab\u237?a recibido desde el final de la
guerra: John McCloy, presidente del nuevo Banco Mundial, y Eugene Black, su
director ejecutivo. Hab\u237?a poco peligro de desacuerdo: McCloy era uno de los
defensores m\u225?s influyentes de la normalizaci\u243?n con Alemania. Black
hab\u237?a sido vicepresidente del Chase National, los nuevos amos de Thomas
McKittrick. McCloy hab\u237?a saboteado deliberadamente el Plan Morgenthau y
convencido al presidente Roosevelt para que no castigara a Alemania y favoreciera
la reconstrucci\u243?n de su industria. Como observa la web de la embajada de
Estados Unidos en Alemania, \u171?Contribuy\u243? decisivamente a socavar el
\u8220?Plan Morgenthau\u8221? propuesto para Alemania que habr\u237?a reducido el
pa\u237?s a un territorio de bosques y granjas\u187?.{\super
10} \par\pard\plain\hyphpar}{
El Plan Marshall fue, sin ninguna duda, un triunfo para los financieros de Wall
Street-Berl\u237?n anteriores a la guerra. McCloy, Black y Harriman ten\u237?an,
todos, amplios intereses financieros en la Alemania nazi de antes de la guerra,
como los ten\u237?a McKittrick. McCloy hab\u237?a sido socio de Cravath, un
poderoso bufete de abogados de Nueva York, que representaba a General Aniline and
Film, la filial en Estados Unidos de IG Farben.{\super
11} Igual que su amigo Allen Dulles, en los a\u241?os anteriores a la guerra,
McCloy ten\u237?a su base en Par\u237?s, donde dirig\u237?a el despacho del bufete.
Dej\u243? Cravath en 1940, para ocupar el puesto de secretario adjunto para la
Guerra. Esto impidi\u243? un posible y feo conflicto de intereses, porque entre los
clientes del bufete estaba United States Alkali Export Association (Alkasso), que,
durante la guerra, hab\u237?a privado deliberadadamente a Estados Unidos de
productos qu\u237?micos vitales.{\super
12} \par\pard\plain\hyphpar}{
Alkasso estaba compuesta por los once productores de \u225?lcali m\u225?s
importantes de Estados Unidos y se encargaba de su comercio exterior. En 1936,
Alkasso lleg\u243? a un acuerdo de c\u225?rtel con Solvay & Cie, la
compa\u241?\u237?a belga de productos qu\u237?micos representada por John Foster
Dulles, e Imperial Chemical Industries, un grupo industrial brit\u225?nico. El
c\u225?rtel continu\u243? durante la guerra y, en 1942, el Departamento de Justicia
inici\u243? una investigaci\u243?n de Alkasso, igual que hab\u237?a hecho con
Standard Oil. Standard Oil hab\u237?a restringido la capacidad de Estados Unidos
para producir caucho artificial. Alkasso impidi\u243? el comercio libre de ceniza
de sosa, un ingrediente b\u225?sico para fabricar materiales b\u233?licos vitales
como el vidrio, los tejidos y numerosos productos qu\u237?micos.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1944, el Departamento de Justicia present\u243? una demanda civil contra Alkasso
por infringir la Sherman Anti-Trust Act (Ley Sherman antimonopolio). Nombrados
tambi\u233?n como c\u243?mplices figuraban Solvay & Cie e IG Farben. Alkasso fue
acusada de restringir las exportaciones y prohibir las importaciones, eliminar la
competencia y fijar los precios. Cravath y Alkasso perdieron el caso. La sentencia,
de sesenta p\u225?ginas, dictada por el juez federal Samuel Kaufmann, era
devastadora. Fallaba que Alkasso ten\u237?a un control casi completo de las
importaciones y exportaciones de \u225?lcali. La empresa ten\u237?a, incluso, su
propia red de inspectores en los muelles para examinar los materiales que sal\u237?
an de Estados Unidos. Recopil\u243? una lista negra de todos los exportadores de la
competencia y dio instrucciones a sus miembros para que no vendieran a los que
aparec\u237?an en ella. Obligaba a sus clientes a dar garant\u237?as por escrito de
que no vender\u237?an sus productos fuera de Estados Unidos. La sentencia dictada
en 1949 observaba que el c\u225?rtel hab\u237?a permanecido activo durante los
a\u241?os de la guerra.{\super
13} \par\pard\plain\hyphpar}{
McCloy era un hombre despiadado, que se hab\u237?a hecho a s\u237? mismo y que no
era conocido por su humanitarismo. Antes al contrario, el presidente del Banco
Mundial hab\u237?a sido decisivo en el internamiento de unos 120.000 residentes y
ciudadanos estadounidenses de ascendencia japonesa, causando una enorme cantidad de
sufrimiento humano; un amargo legado que sigue vivo hoy. Se puede decir que
ten\u237?a sangre en las manos. McCloy us\u243? su cargo y su influencia en Henry
Stimson, el secretario de la Guerra, para bloquear repetidamente los intentos de
las organizaciones jud\u237?as para hacer que las Fuerzas A\u233?reas de Estados
Unidos bombardearan Auschwitz. Para 1944, hab\u237?an llegado a las capitales de
Occidente numerosos testimonios de fugitivos y testigos.{\super
14} Era ampliamente conocido tanto por los gobiernos como por las organizaciones
jud\u237?as que el campo era una industria de la muerte. Los bombarderos aliados
sobrevolaban regularmente el complejo y, de vez en cuando, bombardeaban la f\u225?
brica perif\u233?rica de Buna de IG Farben, en Auschwitz III, y otros edificios.
Habr\u237?a sido comparativamente sencillo destruir los nudos ferroviarios clave y
las c\u225?maras de gas. En agosto de 1944, poco despu\u233?s de que 430.000
jud\u237?os h\u250?ngaros fueran deportados a Auschwitz, donde a la mayor\u237?a
los mataron con gas a su llegada, A. Leon Kubowitzki, del Congreso Jud\u237?o
Mundial, le escribi\u243? a McCloy pidi\u233?ndole que bombardearan Auschwitz.
McCloy se neg\u243?. Respondi\u243? que una operaci\u243?n as\u237? exigir\u237?a
desviar unos recursos que se estaban utilizando en otros lugares y ser\u237?a de
una \u171?eficacia dudosa\u187?, un argumento del que se hicieron eco los
funcionarios brit\u225?nicos. McCloy tambi\u233?n hizo la macabra afirmaci\u243?n
de que bombardear Auschwitz podr\u237?a \u171?provocar actos incluso m\u225?s
vengativos por parte de los alemanes\u187?, aunque es dif\u237?cil imaginar
qu\u233? podr\u237?a ser m\u225?s vengativo que el exterminio industrializado de
miles de personas al d\u237?a.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
Eugene Black, compa\u241?ero de McCloy en el Banco Mundial, se hab\u237?a
incorporado al Chase National en 1933, como vicepresidente. Fue promocionado a
vicepresidente s\u233?nior a cargo de la cartera de inversiones del banco. Esto era
importante; en aquellos momentos, Chase National era el mayor banco del mundo en
cuanto a activos, raz\u243?n por la cual era tan valorado por la Alemania nazi.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los v\u237?nculos financieros de Averell Harriman con Alemania tambi\u233?n se
remontaban a d\u233?cadas atr\u225?s. Poco despu\u233?s del final de la Primera
Guerra Mundial hab\u237?a fundado su propio banco, W. A. Harriman, que realizaba
amplios negocios en Alemania. Junto con Lee, Higginson \u8212?la antigua empresa de
McKittrick\u8212? W. A. Harriman prest\u243? 20 millones de d\u243?lares a la
Compa\u241?\u237?a El\u233?ctrica de la Ciudad de Berl\u237?n; la parte legal la
proporcion\u243? John Foster Dulles. Harriman era miembro del consejo de la C\u225?
mara Internacional de Comercio (CIC), igual que Thomas McKittrick. El presidente de
la c\u225?mara, despu\u233?s de 1937, era Thomas Watson, el jefe de IBM que
viaj\u243? a Berl\u237?n para recibir la Cruz del M\u233?rito del \u193?guila
Alemana de manos de Hjalmar Schacht, y cuya m\u225?quina Hollerith fue utilizada
por los nazis para acelerar la organizaci\u243?n del Holocausto.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Harriman fue un temprano entusiasta de las finanzas transnacionales. Hacia mediados
de los a\u241?os veinte, asisti\u243? a una reuni\u243?n de la CIC en Par\u237?s,
en la que fue el \u250?nico estadounidense de alguna importancia. M\u225?s tarde
recordaba: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Recuerdo que, una noche, me reun\u237? con los principales banqueros e industriales
de los pa\u237?ses m\u225?s importantes. Recuerdo a los brit\u225?nicos, los
alemanes y los franceses. No me acuerdo de qui\u233?n m\u225?s estaba all\u237?.
Era una cena reducida; una cena privada. Sin embargo, se tomaban la C\u225?mara
Internacional de Comercio m\u225?s en serio que nosotros y hab\u237?a algunos
hombres importantes presentes. Les pregunt\u233? por qu\u233? pensaban que Estados
Unidos avanzaba ya que est\u225?bamos a mediados de los a\u241?os veinte, recuerde,
mientras Europa estaba estancada con un desempleo cr\u243?nico. Dijeron que era
porque ten\u237?amos un continente de libre mercado.{\super
16} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n documentos de Estados Unidos desclasificados, en alg\u250?n momento de
principios de los a\u241?os veinte, Harriman viaj\u243? a Berl\u237?n y
conoci\u243? a Fritz Thyssen, el poderoso industrial alem\u225?n. Thyssen se
convirti\u243? en uno de los partidarios m\u225?s influyentes de Hitler y
convenci\u243? a muchos de sus compa\u241?eros en los negocios para que respaldaran
a los nazis, hasta que rompi\u243? con Hitler despu\u233?s de la Kristallnacht y
huy\u243? de Alemania. Thyssen le dijo a Harriman que quer\u237?a fundar un banco
en Nueva York para cuidar de sus intereses en Estados Unidos. En 1924, como era de
esperar, W. A. Harriman cre\u243? un nuevo banco para Thyssen, llamado Union
Banking Corporation (UBC). UBC ten\u237?a siete directores, entre los que estaban
E. Roland Harriman, su hermano y Prescott Bush, abuelo del presidente George H. W.
Bush, y bisabuelo de George W. Bush. Pero el UBC no era un banco en el sentido
normal de la palabra. Era una fachada para el Bank Voor Handel en Scheepvaart, con
sede en Rotterdam, en los Pa\u237?ses Bajos. Los investigadores de Estados Unidos
cre\u237?an que el banco era totalmente propiedad de la familia Thyssen, o estaba
controlado por ella. \par\pard\plain\hyphpar}{
En 1931, W. A. Harriman se fusion\u243? con Brown Brothers & Co., para formar Brown
Brothers Harriman (BBH), con oficinas en el 59 de Wall Street, a unas puertas de
distancia de Sullivan and Cromwell, que estaba en el n\u250?mero 48. El UBC tuvo un
gran \u233?xito. Los investigadores de Estados Unidos estaban convencidos de que
entre 1931 y 1933 UBC compr\u243? oro por un valor de m\u225?s de ocho millones de
d\u243?lares, de los cuales cinco millones fueron enviados a otros pa\u237?ses,
probablemente a Alemania.{\super
17} \u201?sta es la raz\u243?n por la que, el 6 de noviembre de 1942, el US Alien
Property Custodian (Custodio de Bienes Extranjeros) emiti\u243? la orden 248 y se
incaut\u243? de las cuatro mil acciones de UBC y de sus activos.{\super
18} Harriman, que estaba viajando por el mundo como enviado especial del presidente
Roosevelt para reunirse con Churchill y Stalin, continu\u243? su carrera
diplom\u225?tico sin ninguna traba. El mes despu\u233?s de la incautaci\u243?n de
UBC, Joseph Riley, uno de los socios m\u225?s \u237?ntimos y antiguos de Harriman,
represent\u243? a Brown Brothers Harriman en la cena de McKittrick en el University
Club de Nueva York. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Con credenciales como \u233?stas, la visita de McCloy y Black al BPI s\u243?lo
pod\u237?a ser un \u233?xito. El BPI, se\u241?alaron sus cargos, ten\u237?a mucho
que ofrecer. Era la instituci\u243?n financiera global m\u225?s antigua del mundo.
Ten\u237?a una experiencia inigualable en los intercambios de divisas y oro y unos
conocimientos y experiencia t\u233?cnicos superiores. Sus informes anuales eran
considerados un\u225?nimemente como la fuente m\u225?s \u250?til de informaci\u243?
n financiera y econ\u243?mica. El BPI acept\u243? albergar la misi\u243?n europea
del Banco Mundial y proporcionarle apoyo t\u233?cnico. Poco despu\u233?s, cuando el
Banco Mundial emiti\u243? su primer bono no denominado en d\u243?lares, el BPI
negoci\u243? su venta a los bancos suizos y adquiri\u243? una parte importante para
su propia cuenta. \par\pard\plain\hyphpar}{
Parec\u237?a algo natural que cuando la CEEC, la comisi\u243?n encargada de los
pagos del Plan Marshall, form\u243? un subcomit\u233? para administrar los pagos
multilaterales entre Francia, Italia, Luxemburgo, los Pa\u237?ses Bajos y B\u233?
lgica, el BPI fuera el centro del nuevo sistema. Frederick Connolly, un veterano
funcionario del BPI, que antes hab\u237?a trabajado en el Banco de Inglaterra con
Montagu Norman, redact\u243? un acuerdo sobre pagos multilaterales, que fue firmado
en Par\u237?s, en noviembre de 1947. El BPI fue nombrado agente a cargo de ejecutar
las transferencias. El banco fue la sede de una conferencia para los cinco
signatarios y observadores de Suiza, Gran Breta\u241?a y los departamentos del
Tesoro y de Estado de Estados Unidos. Se aprob\u243? una resoluci\u243?n alentando
a los bancos centrales a usar el BPI para saldar sus pagos, en lugar de hacerlo
directamente entre acreedor y deudor. Tambi\u233?n ped\u237?a que se informara al
BPI de cualquier transacci\u243?n directa. \par\pard\plain\hyphpar}{
A primera vista, el acuerdo de Par\u237?s sobre pagos multilaterales parece una
min\u250?cula nota a pie de p\u225?gina en la historia econ\u243?mica de la
posguerra. Monetariamente, era casi irrelevante. A finales de 1947, s\u243?lo se
hab\u237?an liquidado 1,7 millones de los 762,1 millones de d\u243?lares pendientes
de pago entre los cinco signatarios. Pero este acuerdo poco conocido fue, de hecho,
muy importante. Se hab\u237?a establecido un precedente: las transacciones entre
los bancos centrales pasar\u237?an ahora por Basilea, en lugar de hacerse entre
tesoros nacionales. S\u243?lo el BPI ten\u237?a el personal y los conocimientos,
que se remontaban a su experiencia en la administraci\u243?n de los pagos de las
reparaciones, en los a\u241?os treinta, necesarios para gestionar un sistema eficaz
para los pagos intraeuropeos. En la pr\u225?ctica, el BPI se hab\u237?a reafirmado
como c\u225?mara de compensaci\u243?n internacional para los bancos centrales de
Europa. \par\pard\plain\hyphpar}{
Envalentonados por el nuevo sistema de pagos, los tecn\u243?cratas y
eurofederalistas estaban ahora en alza. B\u233?lgica pidi\u243? una uni\u243?n
aduanera entre los pa\u237?ses del Benelux y Francia e Italia. Italia mejor\u243?
la idea y propuso una uni\u243?n aduanera entre todos los pa\u237?ses que
recib\u237?an la ayuda del Plan Marshall, como paso previo hacia la Uni\u243?n
Europea. \par\pard\plain\hyphpar}{
Las p\u233?rdidas de la posguerra en las finanzas del BPI fueron algo corto y
temporal. En 1951, el BPI volv\u237?a de nuevo a pagar dividendos a sus
accionistas. Sus observadores asist\u237?an a las reuniones del FMI y el Banco
Mundial. El banco disfrutaba de una relaci\u243?n cordial con la Reserva Federal de
Nueva York, gracias en parte al legado de Leon Fraser, antiguo presidente del BPI,
que tambi\u233?n hab\u237?a desempe\u241?ado el cargo de director de la Reserva de
Nueva York. (Pese a su \u233?xito profesional, Fraser padec\u237?a una aguda
depresi\u243?n. En abril de 1945, se dispar\u243? un tiro en la cabeza y muri\u243?
de camino al hospital). \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
La moci\u243?n de Bretton Woods pidiendo la disoluci\u243?n del BPI y la
campa\u241?a contra el banco dirigida por Henry Morgenthau y Harry White fue la
amenaza m\u225?s grave para su existencia. Aunque, en los a\u241?os inmediatamente
posteriores a la guerra, todav\u237?a no se hab\u237?an hecho p\u250?blicos todos
los detalles del papel del banco como canal de enlace entre los Aliados y el Eje,
el BPI estaba profundamente manchado por su aceptaci\u243?n del oro nazi y su
estrecha relaci\u243?n con el Reichsbank. Pero demostr\u243? ser m\u225?s \u225?gil
y flexible que sus enemigos. Sus directores se apresuraron, h\u225?bilmente, a
incorporar al BPI a la nueva estructura financiera global. El BPI no buscaba
competir con el FMI ofreciendo pr\u233?stamos a los pa\u237?ses endeudados (aunque
m\u225?s adelante gestionar\u237?a cr\u233?ditos internacionales para las
econom\u237?as en dificultades). Tampoco trataba de competir con el Banco Mundial y
financiar proyectos de desarrollo. Antes bien, segu\u237?a fiel a lo que mejor
sab\u237?a hacer: ofrecer servicios discretos, coordinaci\u243?n financiera y un
lugar de encuentro de confianza para los banqueros centrales, todo lo cual
ten\u237?a una gran demanda en la Europa de posguerra. \par\pard\plain\hyphpar}{
Las excelentes conexiones con los responsables de la pol\u237?tica estadounidense
como Allen Dulles y John McCloy propiciaron una temprana comprensi\u243?n del
compromiso de Washington con una Europa nueva y unida. El impulso era ya imposible
de detener, y disfrutaba de un amplio apoyo pol\u237?tico en todas las capitales
europeas. Un proyecto as\u237?, entend\u237?an los directores del BPI,
ofrecer\u237?a nuevas e inmensas oportunidades para el banco en las pr\u243?ximas
d\u233?cadas. La nueva Europa necesitar\u237?a mecanismos de pago r\u225?pidos e
internacionales, unos tipos de cambio m\u225?s armonizados y, quiz\u225?,
finalmente una nueva moneda \u250?nica. No hab\u237?a nadie mejor situado que los
tecn\u243?cratas del BPI para ofrecer estos servicios. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Entrevista de historia oral con W. Averell Harriman, Washington, 1971. Biblioteca
y Museo Harry S. Truman. Disponible en
http://www.trumanlibrary.org./oralhist/harriman.htm.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Entrevista a Thomas McKittrick, julio 1964. Colecci\u243?n de historia oral John
Foster Dulles, Biblioteca de Manuscritos Seeley G. Midd, Universidad de Princeton,
45.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3McKittrick a Aldrich, 12 diciembre 1945. Papeles Thomas H. McKittrick. HUBL,
Biblioteca Baker, serie 2, caja 8, carpeta 18, carrete
18.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Allen Dulles, \u171?The Future of Germany\u187?, {\i
The Commercial & Financial Chronicle},{\i
}163, 4458. Colecci\u243?n del autor, con su agradecimiento a Christopher Simpson.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Consultado en
http://www.oecd.org/general/organisationforeuropeaneconomiccooperation.htm.\par\par
d\plain\hyphpar}\~{
6Entrevista a McKittrick, 45.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7James M. Boughton, \u171?Harry Dexter White and the International Monetary
Fund\u187?, revista {\i
Finance and Development, }septiembre 1998.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8R. Bruce Craig, {\i
Treasonable Doubt: The Harry Dexter White Spy Case, }University Press of Kansas,
Lawrence, Kansas, 2004.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9James C. Van Hook, \u171?Review of Treasonable Doubt: The Harry Dexter White Spy
Case by R. Bruce Craig\u187?, {\i
Studies in Intelligence}, 49, 1, abril 2007.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Consultado en http://usa.usembnassy.de/etexts/ga4-
mccloy.htm.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Robert Taylor Swaine, \u171?The Cravath Firm and its Predecessors 1819-
1947\u187?, {\i
The Lawbook Exchange Ltd., }Nueva Jersey, 611.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Ibid., 610-611.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13\u171?Alkali Exporters Held Trade Cartel\u187?, {\i
The New York Times}, 13 agosto 1949.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Rudolph Vrba y Alfred Wexler, dos presos jud\u237?os, escaparon de Auschwitz en
abril de 1944. Escribieron un informe detallado, de treinta y dos p\u225?ginas,
sobre las condiciones dentro del campo, las operaciones de las c\u225?maras de gas
y los preparativos para el exterminio de los jud\u237?os h\u250?ngaros. El
documento, conocido como \u171?Protoloco de Auschwitz\u187? fue enviado al
Vaticano, al Comit\u233? Internacional de la Cruz Roja, a los gobiernos aliados y a
los l\u237?deres jud\u237?os. V\u233?ase Martin Gilbert, {\i
Auschwitz and the Allies, }Michael Joseph, 1981.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15David S.Wyman, {\i
The Abandonment of the Jews, }Panteon, Nueva York, 1948,
296.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Entrevista a Harriman, ibid. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
17May a J. W. Pehle, funcionario del Tesoro, 18 agosto 1941; informe del
examinador, 5 octubre 1942. NARA. Colecci\u243?n del autor.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Registro Federal, orden de transferencia 248, 7 noviembre 1942, p\u225?gina 9097,
colecci\u243?n del autor.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
10\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Todo est\u225? perdonado \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Cuando estaba detenido en Dustbin, entre una serie de referencias a los
grandes de las finanzas, se\u241?al\u243? que el presidente del BPI, el Sr.
McKittrick, de Estados Unidos, podr\u237?a hablar favorablemente de \u233?
l.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
Informe de la inteligencia brit\u225?nica sobre HERMANN SCHMITZ, consejero delegado
de IG Farben, mientras estaba preso
{\line }
\~en el castillo de Kransberg, tambi\u233?n conocido como \u171?Dustbin\u187? (cubo
de basura), diciembre 1945{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras Hermann Schmitz dejaba caer el nombre de Thomas McKittrick con la
esperanza de que el presidente del BPI pudiera sacarlo de la c\u225?rcel, Rudolf
Brinckmann tambi\u233?n conspiraba para conservar sus beneficios del tiempo de la
guerra. El banquero alem\u225?n, que no tardar\u237?a en acceder a un cargo de
director del BPI, estaba atrapado en una agria disputa con los Warburg por la
propiedad de Brinckmann, Wirtz y Co., de Hamburgo, el sucesor del banco M. M.
Warburg, que hab\u237?a sido arianizado por los nazis. \par\pard\plain\hyphpar}{
Brinkmann se hab\u237?a incorporado a M. M. Warburg en 1920 y ocupaba el puesto de
director administrativo. Hablaba seis idiomas y era considerado leal, fiable y
digno de confianza. Los Warburg bromeaban diciendo que Brinckmann era su \u171?ario
particular\u187?, aunque en realidad ten\u237?a un aspecto mediterr\u225?neo,
debido a su ascendencia griego-turca. M. M. Warburg era entonces uno de los bancos
m\u225?s influyentes del mundo, pieza central de una dinast\u237?a cuyo nombre era
sin\u243?nimo de estabilidad y prudencia. La familia confiaba en Brinckmann de
forma absoluta, de modo que, cuando los nazis tomaron el poder en 1933, le dieron
plenos poderes notariales y sustituy\u243? a los miembros de la familia Warburg en
los consejos de administraci\u243?n de otras empresas. Cinco a\u241?os despu\u233?
s, cuando el banco fue arianizado, lo nombraron director, junto con Paul Wirtz,
entendiendo que cuidar\u237?a de los intereses de los Warburg.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El historial b\u233?lico de Brinckmann era ambiguo. Contrat\u243? a fieles del
partido nazi y purg\u243? a los \u250?ltimos empleados jud\u237?os que quedaban. El
personal empez\u243? a llevar la insignia del partido nazi. Brinkmann escribi\u243?
cartas a antiguos clientes, se\u241?alando que ahora que el banco hab\u237?a sido
arianizado, no hab\u237?a ninguna raz\u243?n para que no volvieran; la carta
sol\u237?a acabar con \u171?\u161?Heil Hitler!\u187?.{\super
2} Se desplaz\u243? a Essen para recuperar la cuenta de la familia de industriales
Krupp, que estaban entre los partidarios m\u225?s importantes de Hitler. Brinckmann
cambi\u243? el nombre del banco por el suyo propio, y tambi\u233?n negoci\u243? la
liberaci\u243?n de catorce miembros y empleados de la familia Warburg de la ciudad
de \u193?msterdam, ocupada por los nazis, que finalmente llegaron a Estados Unidos.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de la guerra, numerosos banqueros alemanes, entre ellos Brinckmann,
fueron puestos bajo arresto domiciliario. Pero los Warburg, agradecidos de que su
banco siguiera existiendo, aunque fuera bajo otro nombre, lo ayudaron en todo lo
que pudieron. Le suministraron comida. Se le levant\u243? el arresto domiciliario.
Le consiguieron un lugar en un tribunal de desnazificaci\u243?n; un puesto con una
influencia inmensa. Al principio, Brinckmann ofreci\u243? devolver el banco a la
familia, pero conforme se hac\u237?a p\u250?blico todo el horror del Holocausto,
los Warburg declinaron la oferta, ambivalentes respecto a su regreso a Alemania.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Brinckmann no tard\u243? en alegrarse de que rechazaran su oferta, porque el banco
era rentable. Poco despu\u233?s, algunos de los Warburg, entre ellos Eric,
decidieron establecerse en Alemania y pidieron que les fuera devuelto el banco.
Brinckmann se neg\u243?. Igual que hicieron muchos propietarios alemanes de
negocios anteriormente jud\u237?os, reescribi\u243? la historia. El cambio de
nombre de 1938 no fue una arianizaci\u243?n, afirm\u243?. En realidad, salv\u243?
los restos de un banco hundido. Los Warburg deb\u237?an estarle agradecidos y no al
contrario. Le ofreci\u243? a la familia una participaci\u243?n del diez por ciento
de la propiedad. La familia dijo que era inaceptable. De no ser por M. M. Warburg,
Brinckmann, Wirtz y Co. no existir\u237?a. Se levantaba sobre las ruinas del
imperio Warburg; incluso operaba desde el mismo edificio. Finalmente, las dos
partes acordaron que la familia tendr\u237?a un 25 por ciento, con una opci\u243?n
a cinco a\u241?os del 50 por ciento. \par\pard\plain\hyphpar}{
Brinckmann se incorpor\u243? al consejo de administraci\u243?n del BPI en 1950,
despu\u233?s de que los Warburg propusieran su nombre. Pero si cre\u237?an que los
viajes a Suiza, la famosa hospitalidad del BPI y la informaci\u243?n confidencial
conseguida en los almuerzos y cenas del banco ablandar\u237?an a Brinckmann, se
vieron r\u225?pidamente decepcionados. Parec\u237?a que el BPI se le hab\u237?a
subido a la cabeza y segu\u237?a siendo tan terco como siempre. Eric Warburg,
destacado miembro de la dinast\u237?a bancaria jud\u237?a, apod\u243? al nuevo
miembro del consejo \u171?John Foster Brinckmann\u187?, por John Foster Dulles, el
implacable abogado convertido en campe\u243?n de la Guerra Fr\u237?a, que pronto
ser\u237?a nombrado secretario de Estado. Sigmund Warburg le escribi\u243? a Eric
en 1950: \u171?En estos \u250?ltimos a\u241?os, me parec\u237?a que Brinckmann era
extraordinariamente arrogante y ego\u237?sta, pero durante mi \u250?ltima
conversaci\u243?n con \u233?l, en Hamburgo, he descubierto que su arrogancia y su
ego\u237?smo han alcanzado, gradualmente, un punto tal que ya no se pueden
soportar\u187?.{\super
3} No parec\u237?a que el final de la disputa estuviera a la vista.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Pese al Plan Marshall, la Alemania de la posguerra estaba devastada, su
poblaci\u243?n apenas consegu\u237?a lo m\u237?nimo para vivir. Una quinta parte de
las viviendas hab\u237?an sido destruidas, la producci\u243?n de alimentos era la
mitad de los niveles de antes de la guerra y la producci\u243?n industrial de 1947
era de un tercio de su nivel en 1938.{\super
4} Los productos b\u225?sicos estaban racionados y los salarios y precios,
controlados. El mercado negro florec\u237?a y no hab\u237?a ning\u250?n banco
central que funcionara como es debido. Oficialmente, el Reichsbank hab\u237?a
dejado de existir. El reichsmark sigui\u243? adelante tambale\u225?ndose, pero
todav\u237?a en activo, aunque la principal unidad de la moneda eran ahora los
cigarrillos americanos. \par\pard\plain\hyphpar}{
En 1948, todo cambi\u243?. El Reichsbank fue suprimido por completo y sustituido
por el Bank deutscher L\u228?nder (BdL). El marco alem\u225?n sustituy\u243? al
reichsmark. El BdL era una c\u225?mara de compensaci\u243?n para los bancos de los
estados regionales de Alemania en la zona ocupada por Occidente, siguiendo en
l\u237?neas generales el modelo de la Reserva Federal de Estados Unidos. A
diferencia del Reichsbank, que hab\u237?a sido puesto bajo el control
gubernamental, el BdL, que ahora representar\u237?a a Alemania en el BPI, en
Basilea, ten\u237?a su independencia garantizada constitucionalmente.
\par\pard\plain\hyphpar}{
A Hjalmar Schacht no le impresionaba el marco alem\u225?n. No estaba respaldado por
el oro ni por las reservas de divisas. Era una moneda creada por decreto, impuesta
por las autoridades occidentales. Schacht le dijo a Wilhelm Vocke, presidente del
nuevo banco nacional alem\u225?n, que el marco alem\u225?n se hundir\u237?a en seis
semanas. Pero Schacht se equivocaba. El marco alem\u225?n ten\u237?a respaldo, un
respaldo incluso m\u225?s poderoso que el oro o las divisas: la confianza p\u250?
blica y la planificaci\u243?n que los l\u237?deres nazis hab\u237?an hecho para la
posguerra. \par\pard\plain\hyphpar}{
Al mismo tiempo, Ludwig Erhard, director econ\u243?mico de las zonas de
ocupaci\u243?n brit\u225?nica y norteamericana, levant\u243? las restricciones y
los controles de los precios. Los resultados fueron espectaculares. El empleo se
dispar\u243?, la inflaci\u243?n cay\u243? en picado, la econom\u237?a
prosper\u243?. El marco alem\u225?n era estable y disfrutaba de la plena confianza
p\u250?blica. Las potencias occidentales y sus subordinados alemanes proclamaron
los albores de una nueva era. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero el nuevo banco central, la moneda y la recuperaci\u243?n econ\u243?mica de
Alemania ten\u237?an unas ra\u237?ces profundas en el Tercer Reich. Como las
compa\u241?\u237?as alemanas, en especial las empresas de armamento, hab\u237?a
reinvertido sus enormes beneficios, pese a la campa\u241?a de bombardeos de los
Aliados y al pago de las reparaciones, la masa de capital de Alemania \u8212?su
equipamiento productivo, sus edificios, su infraestructura y otros activos\u8212?
era, en realidad, mayor en 1948 que en 1936.{\super
5} \par\pard\plain\hyphpar}{
Las l\u237?neas de continuidad financiera entre el Tercer Reich y la Alemania de
posguerra llegaban hasta lo m\u225?s alto. El primer presidente del BdL, Vocke, era
un veterano del Reichsbank y aliado de Hjalmar Schacht. Hab\u237?a sido miembro del
consejo del Reichsbank desde 1919 a 1939 y fue miembro suplente de Alemania en el
consejo del BPI desde 1930 a 1938. Ahora volver\u237?a a Basilea para las reuniones
de los gobernadores. Vocke sigui\u243? siendo leal a su antiguo jefe y
testific\u243? en el juicio contra Schacht en N\u250?remberg. Hizo la discutible
afirmaci\u243?n de que Schacht cre\u237?a que la acumulaci\u243?n de armas de
Alemania ten\u237?a como objeto apoyar una pol\u237?tica de neutralidad armada y
reducir el desempleo.{\super
6} Sin embargo, Vocke no se hab\u237?a unido al partido nazi, a diferencia de
muchos de sus compa\u241?eros del BdL. En la Alemania de la posguerra, todas las
instituciones del Estado \u8212?la polic\u237?a, el poder judicial, el
funcionariado, los maestros, los m\u233?dicos y los servicios de
inteligencia\u8212? contaban con exnazis para funcionar. Pero la continuidad entre
los banqueros era asombrosa. Entre 1948 y 1980, el 39 por ciento de los cargos en
los consejos ejecutivos y de gobierno tanto del BdL como de los bancos de los
estados regionales, o del B\u252?ndesbank (sucesor del BdL) eran antiguos nazis.
{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos, como Fritz Paersch, hab\u237?an sido figuras importantes en el imperio
econ\u243?mico de Hitler. Paersch era el cerebro del saqueo y el expolio de
Polonia. Como presidente del banco central en la Polonia ocupada por los alemanes,
reorganiz\u243? la moneda. Sin su labor, la ocupaci\u243?n nazi no habr\u237?a
podido funcionar econ\u243?micamente. Hans Frank, el gobernador general de Polonia
que supervis\u243? el asesinato, esclavizaci\u243?n y deportaci\u243?n de millones
de polacos y jud\u237?os polacos, era un gran admirador de Paersch. En N\u250?
remberg, Frank fue declarado culpable de cr\u237?menes de guerra y ejecutado.
Tambi\u233?n Paersch deber\u237?a haber sido sometido a juicio, pero, en cambio,
vivi\u243? en libertad y solicit\u243? un puesto de alto nivel en el BdL. Fue
rechazado debido a su pasado durante la guerra, pero lo compensaron con un puesto
de vicepresidente en el banco central del estado de Hesse, donde trabaj\u243? hasta
1957. A continuaci\u243?n encontr\u243? una nueva sinecura como liquidador oficial
del Reichsbank, cuyos asuntos legales segu\u237?an dando trompicones.{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
Al igual que Schacht durante los a\u241?os treinta, Ludwig Erhard, director
econ\u243?mico de las zonas de ocupaci\u243?n occidentales, era aclamado como
hacedor de milagros. La verdad era m\u225?s prosaica. Erhard, futuro canciller de
Alemania Occidental, era una figura ambigua. Se hab\u237?a negado a entrar en
ninguna organizaci\u243?n del partido nazi y estaba relacionado con la resistencia
alemana. Pero hab\u237?a aceptado fondos del Reichsgruppe Industrie, la
organizaci\u243?n de los industriales alemanes, que inclu\u237?a a IG Farben y que
apoyaba a Hitler. Le concedieron la cruz por servicios de guerra por su labor en la
econom\u237?a. Para 1943, el trabajo de Erhard hab\u237?a llamado la atenci\u243?n
de los banqueros e industriales que comprend\u237?an que se hab\u237?a perdido la
guerra. Formaron dos grupos para prepararse para el futuro y garantizar la
continuidad de su poder econ\u243?mico en el mundo de la posguerra: el Comit\u233?
de Asuntos Econ\u243?micos Exteriores, compuesto por financieros e industriales, y
el Grupo de Trabajo Reducido, formado s\u243?lo por industriales, entre ellos
Hermann Schmitz, consejero delegado de IG Farben y director del BPI.{\super
9} Erhard era la conexi\u243?n entre los dos grupos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Entre los miembros del Comit\u233? de Asuntos Econ\u243?micos Exteriores estaba
Hermann Abs, del Deusche Bank, el banquero comercial m\u225?s poderoso del Tercer
Reich. El atildado y elegante Abs era un viejo amigo del BPI. Hab\u237?a sido
enviado all\u237? por Schacht durante los a\u241?os treinta para intentar detener
las exigencias de devoluci\u243?n de los pr\u233?stamos con que Alemania se
hab\u237?a financiado despu\u233?s de 1918.{\super
10} En Basilea, Abs se reun\u237?a con frecuencia con un banquero brit\u225?nico
llamado Charles Gunston, protegido de Montagu Norman. Gunston gestionaba la
secci\u243?n alemana del Banco de Inglaterra, lo cual hizo que fuera inmensamente
importante durante la d\u233?cada de 1930. Gunston sent\u237?a tanto entusiasmo por
la nueva Alemania que pas\u243? las vacaciones del verano de 1934 en un campo de
trabajo para miembros entusiastas del partido nazi.{\super
11} Tambi\u233?n admiraba a Abs y m\u225?s tarde lo describir\u237?a as\u237?:
\u171?Muy fino y educado. Siempre con un guante de seda cubriendo un pu\u241?o de
hierro\u187?. Abs no se uni\u243? al partido nazi, pero era tan esencial para el
funcionamiento de la econom\u237?a del Tercer Reich que no ten\u237?a por qu\u233?
hacerlo. Como jefe del departamento exterior del Deutsche Bank durante la guerra,
Abs fue la pieza clave del expolio del continente y dirigi\u243? la absorci\u243?n
de los bancos y compa\u241?\u237?as arianizados por todo el Tercer Reich. Durante
los doce a\u241?os del Tercer Reich, la riqueza del banco se cuadruplic\u243?. Abs
era consejero de docenas de empresas, incluyendo, naturalmente, IG Farben.{\super
12} \par\pard\plain\hyphpar}{
En 1943, los industriales nazis le pidieron a Erhard que escribiera un documento
sobre c\u243?mo se podr\u237?a reconvertir la industria alemana para la
producci\u243?n en tiempos de paz. Erhard defend\u237?a un mercado libre y
competitivo con una gradual eliminaci\u243?n de los controles estatales. Se
reorientar\u237?a la industria alemana, lo m\u225?s r\u225?pidamente posible, a
producir bienes de consumo.{\super
13} Erhard asumi\u243? un riesgo importante al dar su nombre a esas ideas:
cualquier planificaci\u243?n para la posguerra que supusiera que Alemania
podr\u237?a perder la guerra era suficiente para enviar al autor a un campo de
concentraci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero Erhard ten\u237?a protecci\u243?n en los niveles m\u225?s altos del Estado
nazi: Otto Ohlendorf, jefe de las SS, el servicio de seguridad interior. Las SS
eran un negocio, adem\u225?s de una m\u225?quina de matar, el motor estatal para el
robo, el saqueo y el expolio, desde el oro extra\u237?do de los dientes de las
v\u237?ctimas de los campos de concentraci\u243?n a los bancos, acer\u237?as,
f\u225?bricas y plantas de productos qu\u237?micos de los pa\u237?ses ocupados por
los nazis. Ohlendorf ten\u237?a una amplia experiencia de primera mano en los
m\u233?todos de las SS. Entre 1941 y 1942 mand\u243? el Einsatzgruppe D, el
escuadr\u243?n de exterminio que actu\u243? en el sur de Ucrania y que asesin\u243?
a noventa mil hombres, mujeres y ni\u241?os. Ohlendorf, un hombre educado e
inteligente, mostraba mucha preocupaci\u243?n por el bienestar psicol\u243?gico de
los pistoleros de su escuadr\u243?n. Orden\u243? que dispararan contra sus v\u237?
ctimas todos al mismo tiempo, para evitar cualquier sentimiento de responsabilidad
personal. \par\pard\plain\hyphpar}{
Ohlendorf ocupaba tambi\u233?n un puesto de alto nivel en el Ministerio de
Econom\u237?a, que supuestamente se centraba en el comercio exterior de la Alemania
nazi. Para 1943, despu\u233?s de la victoria rusa en Stalingrado, Ohlendorf
comprendi\u243? que el Tercer Reich acabar\u237?a perdiendo la guerra. Su aut\u233?
ntico trabajo era planificar de qu\u233? modo las SS conservar\u237?an su imperio
financiero para que Alemania reafirmara su dominio econ\u243?mico sobre Europa
despu\u233?s de la inevitable derrota. La prioridad en la posguerra era una r\u225?
pida estabilizaci\u243?n monetaria, para proteger la estabilidad econ\u243?mica y
evitar la hiperinflaci\u243?n al estilo de Weimar. Alemania necesitar\u237?a una
nueva moneda, que tendr\u237?a que ser impuesta por las potencias de ocupaci\u243?
n, as\u237? como una econom\u237?a mixta de los sectores privado y estatal.
Hab\u237?a una coincidencia obvia con las ideas de Erhard. Ohlendorf se enter\u243?
del trabajo de Erhard y convencieron a \u233?ste para que le enviara una copia de
su trabajo. \par\pard\plain\hyphpar}{
Conforme los Aliados avanzaban sobre Alemania, los nazis aceleraron sus planes para
la posguerra. El 10 de agosto de 1944, un grupo de industriales de \u233?lite se
reuni\u243? en el hotel Maison Rouge, de Estrasburgo; entre ellos estaban
representantes de Krupp, Messerschmitt, Volkswagen y funcionarios de varios
ministerios. Tambi\u233?n asisti\u243? un esp\u237?a franc\u233?s, cuyo informe
lleg\u243? al cuartel general de las fuerzas de invasi\u243?n aliadas, desde donde
fue enviado al Departamento de Estado y al Tesoro. El relato de la reuni\u243?n se
conoce como Informe de la Casa Roja. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los industriales nazis estaban de acuerdo en que Alemania hab\u237?a perdido la
guerra, pero la lucha continuar\u237?a por nuevos caminos. El Cuarto Reich
ser\u237?a un imperio financiero, m\u225?s que un imperio militar. Los industriales
ten\u237?an que planificar una \u171?campa\u241?a comercial para la
posguerra\u187?. Deb\u237?an establecer \u171?contactos y alianzas\u187? con firmas
extranjeras, pero garantizando que esto se hiciera sin \u171?atraer
sospechas\u187?. Habr\u237?a que tomar prestadas grandes sumas de pa\u237?ses
extranjeros. Igual que en el periodo anterior a la guerra, la conexi\u243?n con
Estados Unidos y los v\u237?nculos con firmas de productos qu\u237?micos, como la
American Chemical Foundation, eran esenciales para expandir los intereses alemanes.
La compa\u241?\u237?a Zeiss, de lentes, la firma de c\u225?maras Leica y la
Hamburg-America Line hab\u237?an sido \u171?especialmente eficaces protegiendo los
intereses alemanes en el exterior\u187?. Durante la reuni\u243?n, las direcciones
de esas empresas en Nueva York pasaron de mano en mano. \par\pard\plain\hyphpar}{
Un grupo m\u225?s reducido asisti\u243? a una segunda y selecta reuni\u243?n.
All\u237? se instruy\u243? a los industriales para que \u171?se prepararan para
financiar al partido nazi, que se ver\u237?a obligado a pasar a la
clandestinidad\u187?. Se hab\u237?a levantado la prohibici\u243?n de exportar
capital y el gobierno ayudar\u237?a a los industriales para que enviaran todo el
dinero posible a pa\u237?ses neutrales, a trav\u233?s de dos bancos suizos. El
partido nazi reconoc\u237?a que, despu\u233?s de la derrota, sus l\u237?deres
m\u225?s conocidos ser\u237?an \u171?condenados como criminales de guerra\u187?,
conclu\u237?a el informe de inteligencia. No obstante, el partido y los
industriales estaban cooperando para colocar a las figuras m\u225?s importantes en
las f\u225?bricas alemanas, como expertos t\u233?cnicos o en investigaci\u243?n.
{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
Los funcionarios del Tesoro de Estados Unidos vigilaban muy atentamente esta
exportaci\u243?n masiva de capital alem\u225?n, una gran parte del cual iba a
Sudam\u233?rica. Los fondos sal\u237?an sin cesar de Alemania y de otros
territorios controlados por los nazis, dijo Harry Dexter White en una reuni\u243?n
de funcionarios del Tesoro, en julio de 1944, durante la conferencia de Bretton
Woods. Los l\u237?deres nazis se preparaban para huir del pa\u237?s o para que les
confiscaran sus propiedades. \u171?Compraron fincas, industrias y corporaciones, y
hay pruebas de que las corporaciones alemanas est\u225?n comprando participaciones
en corporaciones sudamericanas con la esperanza de poder volver a establecerse
all\u237? despu\u233?s de la guerra\u187?.{\super
15} La operaci\u243?n de encubrimiento era extremadamente compleja, dijo White.
\u171?Operan con sociedades pantalla de hasta tres niveles distintos, as\u237? que
es bastante dif\u237?cil seguirles la pista sin disponer de todos los datos\u187?.
En la misma reuni\u243?n, los funcionarios del Tesoro hablaron del BPI, comentando
que de veinti\u250?n miembros del consejo y funcionarios de alto nivel,
diecis\u233?is eran \u171?representantes de pa\u237?ses que o bien son ahora
nuestros enemigos o bien est\u225?n ocupados\u187?, incluyendo a Walther Funk y
Hermann Schmitz.{\super
16} \par\pard\plain\hyphpar}{
En marzo de 1945, en el BPI, durante las \u250?ltimas semanas de la guerra, Emil
Puhl discuti\u243? con McKittrick la estrategia de posguerra de los l\u237?deres
nazis. La informaci\u243?n que le pas\u243? repet\u237?a la incluida en el Informe
de la Casa Roja y en el informe de Harry Dexter White en Bretton Woods. La derrota
militar era simplemente un contratiempo temporal. Los nazis eran fan\u225?ticos y
nunca abandonar\u237?an sus ideales, explic\u243? Puhl. Lo que har\u237?an
ser\u237?a pasar a la clandestinidad. McKittrick se apresur\u243? a informar a
Dulles de la conversaci\u243?n. \u201?ste la envi\u243? a Londres, Par\u237?s y
Washington, el 21 de marzo de 1945. Su telegrama observaba que Puhl \u171?acababa
de llegar\u187? a Basilea: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Ha dicho que se hab\u237?a acabado la fiesta, pero que los nazis hab\u237?an hecho
cuidadosos planes para pasar a la clandestinidad, que cada figura esencial
ten\u237?a designado un lugar, que el nazismo no acabar\u237?a con la derrota
militar, ya que Hitler y sus fan\u225?ticos seguidores no cambiar\u237?an de
filosof\u237?a, como tampoco cambiar\u237?an S\u243?crates o Mahoma, que estos
hombres estaban tan convencidos de su causa como siempre y arrastraban a una gran
cantidad de gente con ellos. Insisti\u243? en que el nazismo era como una
religi\u243?n, no meramente un r\u233?gimen pol\u237?tico.{\super
17} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de la victoria aliada, Donald MacLaren, el agente de la inteligencia
brit\u225?nica que hab\u237?a hecho caer a GAF, la filial de IG Farben en Estados
Unidos, fue enviado a Berl\u237?n para investigar el conglomerado de productos
qu\u237?micos. MacLaren escribi\u243? un amplio dossier sobre IG Farben, su
historia y su personal clave, y el papel fundamental que hab\u237?an tenido para
preparar y hacer la guerra. MacLaren describi\u243? detalladamente que los socios
comerciales de IG Farben en Nueva York y Londres, como Standard Oil, hab\u237?an
entrado de buen grado en los acuerdos de c\u225?rtel con el conglomerado qu\u237?
mico, cediendo as\u237? el control a Alemania y ayudando a su rearme.
\par\pard\plain\hyphpar}{
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\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? pues, \u191?qu\u233? suerte deb\u237?an correr los industriales nazis como
Hermann Schmitz? Para MacLaren, la respuesta estaba clara. Schmitz hab\u237?a
asesinado, esclavizado y saqueado, pero sentado ante su escritorio, en lugar de en
el campo de batalla. Era un criminal de guerra en la misma medida que los l\u237?
deres de las SS y deb\u237?a recibir el mismo castigo. Pero no todos los
representantes de los Aliados estaban de acuerdo. Cuando MacLaren les pregunt\u243?
a sus superiores si los industriales deb\u237?an ser incluidos con los l\u237?deres
militares nazis como criminales de guerra, le contestaron: \u171?El t\u233?rmino
\u8220?industriales\u8221? plantea una cuesti\u243?n sobre la que no se ha trazado
una l\u237?nea clara\u187?.{\super
18} No cab\u237?a duda de que Schmitz, como observ\u243? MacLaren, se cre\u237?a
protegido por su conexi\u243?n con el BPI y con Thomas McKittrick.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Hubo un momento en que parec\u237?a que se iba a hacer justicia. En 1947,
veinticuatro de los ejecutivos de IG Farben, incluido Schmitz, fueron juzgados en
N\u250?remberg. Doce fueron declarados culpables. Las condenas fueron irrisorias.
Schmitz fue condenado a cuatro a\u241?os. A George von Schnitzler, director
comercial, que al parecer hab\u237?a utilizado al BPI para ponerse en contacto con
los Aliados, lo condenaron a cinco a\u241?os. Otto Ambros, alto ejecutivo de IG
Auschwitz, a ocho a\u241?os. Ambros declar\u243? que los prisioneros de IG
Auschwitz fueron afortunados por \u171?haberse ahorrado todo lo que
sucedi\u243?\u187? en el campo de concentraci\u243?n principal. Los administradores
de IG tambi\u233?n les hab\u237?an ahorrado los viajes de casa al trabajo. Los
obreros esclavos pod\u237?an vivir in situ y no ten\u237?an que caminar catorce
kil\u243?metros cada d\u237?a hasta el campo principal. \u171?Cuando se
construy\u243? Monowitz, no se escatim\u243? nada. Ten\u237?a calefacci\u243?n y
servicios higi\u233?nicos\u187?, explic\u243? Ambros, aunque Rudy Kennedy, que
trabaj\u243? como obrero esclavo para IG Farben cuando era adolescente, recordaba
unas condiciones bastante diferentes. A los obreros esclavos les serv\u237?an sopa
para almorzar, una sopa con \u171?un contenido cal\u243?rico m\u225?s alto\u187?
del que la mayor\u237?a de alemanes disfrutar\u237?an en los a\u241?os
inmediatamente posteriores a la guerra. \u171?Creo que IG Farben y sus cargos no se
merecen ning\u250?n reproche, sino el debido reconocimiento\u187?, escribi\u243?
Ambros m\u225?s tarde, un reconocimiento que no tardaron en recibir.{\super
19} \par\pard\plain\hyphpar}{
IG Farben fue dividida en cuatro compa\u241?\u237?as sucesoras: BASF, Bayer,
Hoechst y Cassella. El desmantelamiento no fue un castigo. Los accionistas les
pidieron a las autoridades de ocupaci\u243?n que transfirieran los activos del
conglomerado a las firmas sucesoras, y las autoridades aceptaron. BASF, Bayer y
Hoescht se reconstituyeron de inmediato, con el mismo personal trabajando en las
mismas oficinas y f\u225?bricas. Se cre\u243? una nueva sociedad de cartera para
ocuparse de las secuelas y consecuencias legales del desmembramiento. Las firmas
sucesoras dijeron que no ten\u237?an ninguna obligaci\u243?n por los pecados
cometidos por IG Farben, ya que no exist\u237?an legalmente durante la guerra. Fue
una maniobra legal descarada que tuvo un \u233?xito rotundo.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1949, John McCloy dej\u243? el Banco Mundial y empez\u243? a trabajar como Alto
Comisionado de Estados Unidos para Alemania Occidental. McCloy, exsocio del bufete
Cravath que representaba a GAF, la filial estadounidense de IG Farben, no
olvid\u243? a sus antiguos socios. Hermann Schmitz fue excarcelado en 1950, y para
febrero de 1951, todos los ejecutivos de IG Farben estaban libres. McCloy
tambi\u233?n liber\u243? a Alfred Krupp. El imperio industrial de Krupp hab\u237?a
obligado a trabajar hasta morir a ochenta mil obreros esclavos, en una red de
cincuenta y siete campos de trabajo vigilados por las SS. Krupp fue sentenciado a
doce a\u241?os de prisi\u243?n, pero cumpli\u243? menos de tres.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Otto Ohlendorf, excomandante del Einsatzgruppe D y protector de Ludwig Erhard, fue
una excepci\u243?n. Lo colgaron. Pero McCloy orden\u243? que los m\u233?dicos de
los campos nazis que hab\u237?an realizado experimentos con los presos, los jueces
nazis que hab\u237?an administrado la justicia de la Gestapo y los oficiales de las
SS que hab\u237?an organizado matanzas en masa fueran liberados o que se redujeran
sus sentencias dr\u225?sticamente.{\super
20} Setenta y cuatro, de los ciento cuatro acusados condenados en N\u250?remberg,
vieron reducidas sus condenas de forma importante, y se conmutaron diez condenas a
muerte.{\super
21} A Heinz Hermann Schubert, adjunto de Ohlendorf, que hab\u237?a supervisado
personalmente una ejecuci\u243?n masiva de setecientas personas en Simferopol, le
conmutaron la condena a muerte y fue sentenciado a diez a\u241?os de c\u225?
rcel. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los directores de IG Farben fueron recibidos con los brazos abiertos a su vuelta a
la comunidad empresarial alemana. Hermann Schmitz se incorpor\u243? al consejo de
vigilancia del Deutsche Bank. Otto Ambros, el que proporcionaba la sopa a los
obreros esclavos, entr\u243? en el consejo de numerosas empresas y se
estableci\u243? como asesor econ\u243?mico. Entre sus clientes estaba Konrad
Adenauer, el canciller federal. A Kurt von Schr\u246?der, el banquero y director
del BPI, agente del ascenso de Hitler al poder, lo encontraron disfrazado de cabo
de las SS en un campo de prisioneros de guerra en Francia. Fue juzgado por un
tribunal alem\u225?n por cr\u237?menes contra la humanidad y sentenciado a tres
meses de prisi\u243?n. Walther Funk, el disoluto presidente del Reichsbank y
director del BPI, fue declarado culpable de cr\u237?menes de guerra y condenado a
cadena perpetua. El juicio estableci\u243? que Funk hab\u237?a trabajado con
Himmler, el jefe de las SS, para asegurarse de que el oro y los objetos de valor de
las v\u237?ctimas de los campos fueran ingresados para las SS, en una cuenta
especial del Reichsbank a nombre de \u171?Max Heiliger\u187?. Funk fue liberado de
la prisi\u243?n de Spandau por motivos de salud en 1957 y muri\u243? tres a\u241?os
despu\u233?s. Emil Puhl, adjunto de Funk, director del BPI y amigo de Thomas
McKittrick, tambi\u233?n fue declarado culpable de cr\u237?menes de guerra.
Sentenciado a cinco a\u241?os, fue liberado en 1949. \par\pard\plain\hyphpar}{
Es ir\u243?nico que, al parecer, los Warburg tuvieran un papel decisivo en la
reconstrucci\u243?n de la industria alemana, gracias a la amistad de la familia con
McCloy. Freddie Warburg hab\u237?a convencido a McCloy para que ocupara el puesto
de presidente del Banco Mundial. Los dos se conoc\u237?an desde los a\u241?os
veinte, cuando McCloy trabaj\u243? como abogado para Kuhn, Loeb, una rama del
imperio Warburg. Cuando Eric Warburg y McCloy cenaron juntos en agosto de 1949,
Warburg le suplic\u243? que detuviera la desmantelaci\u243?n y destrucci\u243?n de
las plantas industriales alemanas. Poco despu\u233?s, le daba una lista de diez
empresas de acero, gas y caucho sint\u233?tico, entre ellas la siderurgia Thyssen y
la f\u225?brica de gas Krupp, para que las salvara. Todas fueron respetadas.{\super
22} De vez en cuando, McCloy adoptaba una postura moral: le dijo repetidamente a
Alemania que devolviera las propiedades jud\u237?as. Cuando lo informaron de que a
los alemanes que hab\u237?an servido en los consejos de desnazificaci\u243?n les
hac\u237?an el vac\u237?o por traidores, orden\u243? que los gobiernos estatales
les garantizaran empleos en la administraci\u243?n p\u250?blica.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En cuanto a Schacht, encargado de organizar Alemania para la guerra, segu\u237?a
contando con amigos poderosos en Londres y Washington. Green Hackworth, asesor
legal del Departamento de Estado, trabajaba entre bastidores para ayudar al
expresidentes del Reichsbank. Durante la guerra, Hackworth hab\u237?a saboteado los
intentos de hacer p\u250?blicos los cr\u237?menes de guerra nazis y llevar ante la
justicia a quienes los hab\u237?an perpetrado, con el argumento de que hacerlo
pondr\u237?a en peligro a los prisioneros de guerra estadounidenses.{\super
23} Breckinridge Long, secretario de Estado adjunto, que en una ocasi\u243?n
alab\u243? a Mussolini, apoy\u243? a Hackworth. Long y sus ayudantes hab\u237?an
impedido que los refugiados jud\u237?os obtuvieran visados, ocultado noticias del
Holocausto y desbaratado los intentos de documentar los cr\u237?menes de guerra
nazis. En 1944, el personal de Henry Morgenthau escribi\u243? un trabajo detallado
que documentaba el historial del Departamento de Guerra durante la guerra. Su
t\u237?tulo era: \u171?Report to the Secretary on the Acquiescense of this
Government in the Murder of Jews\u187?. (Informe para el secretario sobre la
aquiescencia de este gobierno en el asesinato de jud\u237?os).{\super
24} \par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez m\u225?s, la conexi\u243?n con Dulles saltaba a primera plana. A finales de
1945, Schacht solicit\u243? que Hans Bernd Gisevius fuera llamado como testigo de
la defensa para declarar en su favor. Gisevius, c\u243?nsul alem\u225?n en Z\u250?
rich durante la guerra, era tambi\u233?n oficial de la Abwehr, la inteligencia
militar alemana, miembro de la resistencia contra Hitler y uno de los agentes
m\u225?s importantes de Allen Dulles, conocido como fuente 512 de la OSS.
Documentos de la inteligencia de Estados Unidos desclasificados demuestran que se
esperaba que Gisevius testificara que Schacht hab\u237?a intentado derrocar a
Hitler en 1938 y que hablara de sus dif\u237?ciles relaciones con el partido nazi,
de forma que pudiera presentarse como miembro de la resistencia.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los documentos revelan el gran esfuerzo que hizo el Departamento de Estado para
llevar a Gisevius, que viv\u237?a cerca de Ginebra, en Suiza, a N\u250?remberg, a
fin de ayudar a Schacht. Un telegrama de los diplom\u225?ticos estadounidenses en
Berl\u237?n al Departamento de Estado, el 10 de diciembre de 1945, pide que se
hagan \u171?los preparativos necesarios para llevarlo a N\u250?remberg, con un
aviso de diez d\u237?as de antelaci\u243?n, y que se informe debidamente al
Tribunal a trav\u233?s de esta oficina\u187?.{\super
25} Tres d\u237?as despu\u233?s, Leland Harrison, embajador de Estados Unidos en
Suiza, envi\u243? un cable a Washington diciendo que Gisevius estaba dispuesto a
comparecer como testigo de la defensa de Schacht y pod\u237?a partir para N\u250?
remberg en cualquier momento de enero, con un aviso de cuarenta y ocho horas de
antelaci\u243?n. Harrison le pidi\u243? al Departamento de Estado que lo alertara
cuando Gisevius llegara a N\u250?remberg.{\super
26} El gobierno de Estados Unidos actuaba, en la pr\u225?ctica, como ayudante del
abogado defensor de Schacht, organizando el transporte y la log\u237?stica de
Gisevius y coordinando su aparici\u243?n ante el Tribunal de N\u250?remberg.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El equipo de Estados Unidos en N\u250?remberg estaba dividido respecto a Schacht.
Robert Jackson, fiscal jefe de Estados Unidos, quer\u237?a procesarlo. Pero su
adjunto, William Donovan, exjefe de la OSS, se opon\u237?a. Donovan argumentaba que
Schacht hab\u237?a demostrado simpat\u237?a por los Aliados en los primeros a\u241?
os de la guerra. Y que hab\u237?a que tomar en consideraci\u243?n la econom\u237?a
de la Alemania de posguerra, siempre un factor fundamental en los c\u225?lculos
pol\u237?ticos de Estados Unidos. Un interrogatorio sin contemplaciones de Schacht
pondr\u237?a en su contra a los importantes empresarios y financieros alemanes que
estaban a favor de establecer buenas relaciones con Estados Unidos.{\super
27} En Washington se sintieron consternados cuando el abogado de Schacht
inform\u243? a la prensa de que, en 1939, Sam Woods, c\u243?nsul general de Estados
Unidos en Z\u250?rich, le hab\u237?a ofrecido un trato al presidente del
Reichsbank: si dimit\u237?a del gobierno de Hitler, ser\u237?a devuelto al poder
despu\u233?s de la guerra. Considerando todo lo que ahora sabemos sobre los canales
secretos de comunicaci\u243?n del banco entre Estados Unidos y los empresarios
nazis, esto parece muy plausible. Woods fue, durante mucho tiempo, un enlace entre
el gobierno de Estados Unidos y las potencias del Eje. Cuando el almirante Horthy,
regente de Hungr\u237?a durante la guerra, que hab\u237?a permitido que 430.000 de
sus conciudadanos fueran deportados a Auschwitz, fue puesto en libertad en 1946,
Woods lo invit\u243? a su boda.{\super
28} \par\pard\plain\hyphpar}{
Los esfuerzos del Departamento de Estado en beneficio de Schacht dieron resultado.
Inicialmente, fue declarado culpable, pero luego fue absuelto, lo que desat\u243?
la furia del juez sovi\u233?tico. Hubo tambi\u233?n sospechas de que Montagu Norman
se las hab\u237?a arreglado, de alguna manera, para influir en el proceso a
trav\u233?s de sir Geoffrey Lawrence, el juez brit\u225?nico. Parece que la
obsesi\u243?n brit\u225?nica por las clases sociales tuvo su papel. Francis Biddle,
el juez estadounidense, registr\u243? en su diario que Lawrence hab\u237?a afirmado
que Schacht era un \u171?hombre de car\u225?cter\u187?, mientras que otros acusados
eran \u171?rufianes\u187?.{\super
29} Norman se sinti\u243? enormemente aliviado cuando Schacht no fue colgado en
N\u250?remberg, como recordaba su hijastro, el escritor Peregrine Worsthorne:
\u171?No cre\u237?a que Schacht fuera culpable de cr\u237?menes de guerra, pero
evidentemente estar en buenas relaciones con cualquier nazi destacado te
convert\u237?a, despu\u233?s de la guerra, en un paria. \u201?l se hab\u237?a
formado su opini\u243?n de Schacht antes de la guerra y de los horrores\u187?. (En
a\u241?os posteriores, Priscilla Norman neg\u243?, furiosa, que su esposo hubiera
tratado de influir en el resultado del juicio a Schacht).{\super
30} \par\pard\plain\hyphpar}{
Es muy interesante que, seg\u250?n Worsthorne, Norman y Schacht consiguieran
mantenerse en contacto durante la guerra; si lo hicieron, el BPI habr\u237?a sido
su canal de comunicaci\u243?n natural. \u171?Norman conserv\u243? esa extra\u241?a
relaci\u243?n que ten\u237?a con Schacht, incluso durante la guerra. Tanto en la
Primera como en la Segunda Guerra Mundial, el mundo capitalista no estaba en
guerra. Los banqueros conservaron el sistema en el frigor\u237?fico. Estoy seguro
de que no hubo absolutamente ning\u250?n informe de sus contactos y de que Norman
se mantuvo en contacto con \u233?l sin que el gobierno lo supiera\u187?.{\super
31} \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de varios a\u241?os m\u225?s de esfuerzos legales con las autoridades
alemanas, Schacht qued\u243? finalmente libre de todo cargo. Inici\u243? una
lucrativa segunda carrera como asesor de inversiones en pa\u237?ses en v\u237?as de
desarrollo y fund\u243? su propio banco, Schacht & Co. Incluso visit\u243? Israel,
aunque sin querer, cuando su avi\u243?n se detuvo brevemente en el aeropuerto de
Lydda en 1951. Schacht y su segunda esposa, Manci, quer\u237?an permanecer a bordo,
pero los llevaron a la cafeter\u237?a del aeropuerto a desayunar. Los Schacht le
dieron sus pasaportes a la polic\u237?a israel\u237? y fueron fotografiados por los
reporteros. Su esposa estaba demasiado nerviosa para comer, as\u237? que Schacht se
comi\u243? tambi\u233?n su desayuno. Un camarero le pregunt\u243? en alem\u225?n si
\u171?Herr President\u187? hab\u237?a disfrutado de su desayuno, usando el t\u237?
tulo honor\u237?fico de Schacht en el Reichsbank. El camarero le dijo que era de
Fr\u225?ncfort y que echaba de menos su ciudad. Los Schacht salieron de Israel sin
problemas, aunque estall\u243? el esc\u225?ndalo en la Knesset, el Parlamento
israel\u237?, cuando se conoci\u243? la noticia de que el banquero de Hitler
hab\u237?a pasado por el Estado jud\u237?o sin que lo detuvieran.{\super
32} \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Mayor Donald MacLaren, \u171?Brief for the De-Nazification of the German Chemical
Industry\u187?, parte III, Dosieres de los principales directivos de IG Farben,
Hermann Schmitz, 1 diciembre 1945. Colecci\u243?n del
autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Ron Chernow, {\i
The Warburgs, }Vintage, Nueva York, 1994, 501-502.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Ibid., 583.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4David R. Henderson, \u171?German Economic Miracle: The Concise Encyclopedia of
Economics\u187?, disponible en
http://www.econlib.org/library/Enc/GermanEconomicMiracle.html.\par\pard\plain\hyphp
ar}\~{
5Entrevista telef\u243?nica del autor con Adam Tooze, autor de {\i
The Wages of Destruction: The Making and Breaking of the Nazi Economy,} Penguin,
Nueva York, 2009, mayo 2009.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Citado en Weitz, 314.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7David Marsh, {\i
The Bundesbank, }Heinemann, Londres, 1992, 19. (Editado en Espa\u241?a con el
t\u237?tulo {\i
El Bundesbank}, Celeste, Madrid, 1993.)\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Ibid., 137.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Tom Bower, {\i
Blind Eye to Murder: Britain, America and the Purging of Nazi Germany}, Andre
Deutsch, Londres, 1981, 18. La informaci\u243?n de Bower est\u225? basada en su
entrevista con Hermann Abs.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Ibid., 15.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12V\u233?ase Harold James, {\i
The Deutsche Bank and the Nazi Economic War Against the Jews, }Cambridge University
Press, Londres, 1981.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Alfred C. Mierzejewski, {\i
Ludwig Erhard}, University of North Carolina Press, Chapel Hill, 2006, 19-
22.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14John Easton, Divisi\u243?n de Guerra Econ\u243?mica, al Secretario de Estado,
Londres, 27 noviembre 1944. NARA. Colecci\u243?n del
autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Diarios de Henry Morgenthau, libro 755, Bretton Woods, 16-18 julio, 1944, p\u225?
ginas 9 y 21.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Cable de Dulles, 21 marzo 1945. NARA. RG226. Anotaci\u243?n 134, caj\u243?n
162.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Donald MacLaren, Informe para la desnazificaci\u243?n de la industria qu\u237?
mica alemana, Introducci\u243?n, 1 diciembre 1945. Colecci\u243?n del
autor.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Otto Ambrus, Wollheim Memorial. Disponible en http://www.wollheim-
memorial.de/en/otto_ambros_19011990. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Kai Bird, {\i
The Chairman: John J. McCloy and the Making of the American Establisment, }Simon
and Schuster, Nueva York, 1992, 369-371.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21Jeffreys, 346.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Chernow, {\i
The Warburgs, }576-577.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23Simpson, 146-147.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Ibid., 136-137.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
25Murphy al Secretario de Estado, 10 diciembre 1945, NARA. RG 59, lote 61, D33,
caj\u243?n 1, archivo \u171?War Crimes, International Military Tribunal folder A-
1\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
26Harrison al Secretario de Estado, 13 diciembre 1945, NARA. RG 59, lote 61, D33,
caj\u243?n 1, archivo \u171?War Crimes, International Military Tribunal folder A-
1\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
27Simpson, 228-229.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
28Ibid., 235.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
29Bower, {\i
Blind Eye to Murder, }347.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
30Priscilla Norman, carta a {\i
The Times, }17 julio 1981.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
31Entrevista a Peregrine Worsthorne de Rosie Whitehouse para el autor, marzo
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
32Weitz, 333-334.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
11\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
El f\u233?nix alem\u225?n renace de sus cenizas
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Creo que no parece posible ninguna soluci\u243?n permanente del problema
alem\u225?n sin una uni\u243?n europea efectiva.\u187?{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
JOHN MCCLOY, Alto Comisionado de Estados Unidos
{\line }
\~para Alemania, en Londres en 1950
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Con Estados Unidos suministrando el dinero, a trav\u233?s del Plan Marshall, y el
BPI proporcionando la experiencia t\u233?cnica y financiera, el impulso hacia una
Europa Unida era imparable. En octubre de 1949, Paul Hoffman, jefe de la ACE
(Administraci\u243?n para la Cooperaci\u243?n Econ\u243?mica) que gestionaba el
plan, pronunci\u243? un discurso definitivo en Par\u237?s. Hac\u237?a un
llamamiento para que las econom\u237?as en expansi\u243?n de Europa Occidental se
integraran econ\u243?micamente, crearan un mercado libre que abarcara todo el
continente y coordinaran \u171?sus pol\u237?ticas nacionales, fiscales y
monetarias\u187?.{\super
2} Esto significaba que los gobiernos deb\u237?an armonizar sus gastos y sus
impuestos, as\u237? como los tipos de inter\u233?s nacionales: en otras palabras,
que avanzaran hacia unos Estados Unidos de Europa. \par\pard\plain\hyphpar}{
Per Jacobsson, el influyente asesor econ\u243?mico del BPI, estaba de acuerdo.
Cre\u237?a que las nuevas econom\u237?as europeas deb\u237?an basarse en el mercado
libre. La era de la autarqu\u237?a, los controles estatales y las restricciones de
precios se hab\u237?a acabado. La combinaci\u243?n ideal era una econom\u237?a con
alrededor del 80 por ciento en el sector privado. La prioridad deb\u237?a ser la
reconstrucci\u243?n financiera y la reedificaci\u243?n de los sistemas de comercio
y pagos. La libertad pol\u237?tica y econ\u243?mica garantizar\u237?a la
prosperidad, y era preciso hacer que la provisi\u243?n de asistencia social fuera
compatible con la econom\u237?a de mercado.{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
Jacobsson favorec\u237?a igualmente una soluci\u243?n federal para la Europa de
posguerra. Durante la guerra, se hab\u237?a reunido con frecuencia con Allen Dulles
y algunos diplom\u225?ticos brit\u225?nicos para convencerlos de los m\u233?ritos
del supranacionalismo, aunque manteniendo el m\u225?ximo de poder a nivel estatal.
En 1946, hizo p\u250?blica esta idea. Jacobsson pronunci\u243? una charla en el
Gettysburg College, de Pensilvania, con el grandilocuente t\u237?tulo de \u171?La
reeducaci\u243?n de Europa\u187?. El problema alem\u225?n s\u243?lo se podr\u237?a
solucionar como parte del problema europeo. La Europa de posguerra florecer\u237?a
a trav\u233?s de la diversidad, pero se necesitaba una nueva lealtad que
reemplazara a la mera fidelidad nacional.{\super
4} Igual que en los a\u241?os treinta, los tecn\u243?cratas estaban convencidos de
saber lo que conven\u237?a, aunque sus ambiciones eran mucho m\u225?s grandiosas:
imposici\u243?n de una nueva estructura pol\u237?tica, econ\u243?mica y financiera,
tanto si los pueblos de Europa la quer\u237?an como si no. \par\pard\plain\hyphpar}
{
La ayuda Marshall ten\u237?a un precio: remodelar las sociedades europeas seg\u250?
n el modelo estadounidense de consumismo y consumo. El brazo propagand\u237?stico
de Hoffman produjo panfletos, carteles, folletos, programas de radio, incluso
espect\u225?culos itinerantes de marionetas que ensalzaban el modo de vida
estadounidense. El sue\u241?o americano \u8212?una casa en las afueras, un coche y
numerosos electrodom\u233?sticos\u8212? se proyectaba como un beneficio casi
garantizado de la libertad al estilo de Estados Unidos.{\super
5} La clave era una mayor productividad, siguiendo las l\u237?neas de
producci\u243?n al estilo estadounidense, en un mercado libre transnacional.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Para que eso sucediera, y para que el dinero circulara libremente, hab\u237?a que
construir nuevos mecanismos de pago internacional, con el BPI como eje. Esto
hab\u237?a empezado en 1947, cuando Francia, Italia, B\u233?lgica, los Pa\u237?ses
Bajos y Luxemburgo firmaron el acuerdo de Par\u237?s sobre pagos multilaterales,
gestionado por el BPI. A esto le sigui\u243?, un a\u241?o m\u225?s tarde, el
Acuerdo de Pagos y Compensaciones Intraeuropeos, firmado por diecis\u233?is
gobiernos europeos, los representantes de las zonas de ocupaci\u243?n francesa y
brit\u225?nico-estadounidense de Alemania y el Territorio Libre de Trieste, de
corta vida, que pronto se convirti\u243? en parte de Italia. Estados Unidos
quer\u237?a que el proceso se acelerara. Washington presion\u243? a los bancos
centrales europeos para que construyeran un sistema de pagos multilateral y
completo, recordaba Alexandre Lamfalussy, director general del BPI entre 1985 y
1993, exigiendo: \u171?Por el amor de Dios, dejen de ser bilaterales y empiecen a
ser multilaterales\u187?. Europa obedeci\u243?, movida en parte por la
concesi\u243?n de 350 millones de d\u243?lares de los fondos del Plan Marshall
destinados a fundar la Uni\u243?n Europea de Pagos (UEP). Establecida en 1950, de
un solo golpe la Uni\u243?n elimin\u243? la mara\u241?a de regulaciones que
gobernaba el comercio europeo. Todos los Estados miembros estuvieron de acuerdo en
aceptar las monedas de los dem\u225?s para los pagos de las exportaciones. El saldo
bilateral se deduc\u237?a de un fondo central, de forma que todas las deudas y
cr\u233?ditos se deb\u237?an o se recib\u237?an de la Uni\u243?n. Firmaron
dieciocho pa\u237?ses: toda la Europa Occidental (excepto Escandinavia), Grecia,
Islandia, Suiza, Gran Breta\u241?a y Turqu\u237?a. El BPI fue nombrado agente de la
UEP. Gestionaba sus operaciones bancarias, llevaba sus cuentas y controlaba sus
fondos.{\super
6} La UEP \u171?era la Uni\u243?n Europea de Pagos\u187?, dijo Lamfalussy. (La UEP
se aplicaba a los no residentes. Los controles de la moneda segu\u237?an vigentes
para los residentes.) \par\pard\plain\hyphpar}{
En los primeros a\u241?os cincuenta, Richard Hall trabajaba en el Banco de
Inglaterra, ayudando a componer los res\u250?menes inform\u225?ticos para el
gobernador en sus visitas regulares al BPI. En 1955, Hall fue trasladado
temporalmente al BPI para trabajar en las liquidaciones e informes mensuales de la
UEP. No se hablaba para nada del historial del BPI durante la guerra, recordaba.
\u171?Uno de los mejores logros del BPI, del cual no tiene ning\u250?n m\u233?rito,
fue sobrevivir a la guerra. Fue as\u237? gracias a Maurice Frere, el banquero belga
que presion\u243? con fuerza a favor del BPI en Washinton. Dijo que no hab\u237?a
que librarse del BPI porque podr\u237?a ser \u250?til en alg\u250?n momento. En
Basilea, a nadie le remord\u237?a la conciencia por lo que el banco hizo durante la
guerra. En aquellos momentos, era lo m\u225?s sensato. No era cuesti\u243?n de
tapar las cosas; en realidad no ocupaba un puesto destacado en la lista de
prioridades de nadie. Trataban de seguir adelante con el asunto de reconstruir y
restaurar las condiciones para que el comercio y los pagos pudieran tener
lugar\u187?.{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI sigui\u243? mostr\u225?ndose ambiguo respecto a la UEP. Consideraba que los
mecanismos de pago multilaterales eran lentos y r\u237?gidos.{\super
8} El banco prefer\u237?a el libre comercio y la convertibilidad de la moneda.
Pero, pol\u237?ticamente, la UEP ten\u237?a un valor incalculable para el BPI.
Gracias en gran parte a la Uni\u243?n, el futuro del banco estaba asegurado. El BPI
y el proyecto de integraci\u243?n europea estaban atados el uno al otro. El BPI era
la \u250?nica instituci\u243?n capaz de manejar los complicados procedimientos
t\u233?cnicos exigidos por la integraci\u243?n econ\u243?mica. En cada paso del
camino hacia una Europa unida, all\u237? estar\u237?a el BPI.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1951, Francia, Alemania Occidental, Italia y los Estados del Benelux firmaron el
tratado de Par\u237?s, estableciendo la Comunidad Europea del Carb\u243?n y el
Acero (CECA). La CECA cre\u243? un mercado com\u250?n para el carb\u243?n y el
acero. Esta entidad era, en realidad, un cambio profundamente importante. A partir
de ese momento, el mercado del carb\u243?n y el acero estaba regulado por la
autoridad de gobierno de la CECA, lo cual significaba que era una instituci\u243?n
supranacional, con poderes reguladores sobre sus miembros. Para Jean Monnet,
art\u237?fice y presidente de la CECA, la nueva instituci\u243?n transcend\u237?a
la vieja idea del Estado-naci\u243?n. Al fundarse la CECA, se cre\u243? un modelo
que se seguir\u237?a durante d\u233?cadas, y que todav\u237?a sigue vigente hoy. La
eliminaci\u243?n de la soberan\u237?a nacional se present\u243? siempre como una
medida econ\u243?mica o t\u233?cnica, en lugar del proceso profundamente pol\u237?
tico que realmente era. \par\pard\plain\hyphpar}{
Monnet no tard\u243? en adoptar la idea del gobierno de los tecn\u243?cratas. El
econ\u243?mico y diplom\u225?tico franc\u233?s era un veterano de la \u233?poca que
hab\u237?a engendrado al BPI: los acuerdos posteriores a 1918. Nacido en 1888, en
una familia de comerciantes de Cognac, Monnet trabaj\u243? durante un tiempo para
la empresa familiar y pas\u243? un periodo en la City de Londres. Durante la
guerra, coordin\u243? los env\u237?os brit\u225?nicos y franceses para maximizar su
eficiencia. En 1919, Monnet asisti\u243? a la Conferencia de Paz de Par\u237?s como
ayudante del ministro de Comercio franc\u233?s. La carnicer\u237?a de la Primera
Guerra Mundial hab\u237?a convertido a Monnet, igual que a muchos de su
generaci\u243?n, en un internacionalista convencido. Ayud\u243? a fundar la
Sociedad de Naciones de la que fue nombrado secretario general adjunto. Pero la
lenta y pesada toma de decisiones de la Sociedad y la necesidad de ayudar al
negocio familiar, que pasaba por dificultades, empujaron a Monnet de vuelta al
comercio. \par\pard\plain\hyphpar}{
Hoy se habla de Monnet, en t\u233?rminos reverenciales, como \u171?padre de la
Uni\u243?n Europea\u187?. Sus ideas, que muchos en Europa consideran casi sagradas,
han dado forma a nuestro mundo y parece que van a seguir haci\u233?ndolo durante
generaciones. Su recuerdo perdura en edificios, becas, premios y t\u237?tulos,
incluyendo el Centro Jean Monnet para la Ley y la Justicia Econ\u243?mica
Regionales e Internacionales, en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva
York. Las ideas de Monnet han generado una disciplina universitaria totalmente
nueva: los estudios sobre integraci\u243?n europea. M\u225?s de 785 universidades
de 72 pa\u237?ses ofrecen el Programa Jean Monnet, impartido por 1.650 profesores a
25.000 estudiantes al a\u241?o.{\super
9} Pero \u191?cu\u225?les fueron las influencias formativas del pensamiento de
Monnet? La respuesta no est\u225? en Par\u237?s ni en Bruselas ni en la Europa
devastada por la guerra, sino en Wall Street, donde trabaj\u243? durante los
a\u241?os veinte y treinta. \par\pard\plain\hyphpar}{
La historia oculta de Monnet nos retrotrae a algunos nombres conocidos y poderosos.
Curiosamente \u8212?o quiz\u225? no, dado lo peque\u241?o que era el mundo de los
financieros mundiales a principios del siglo XX\u8212? Monnet estuvo relacionado
con John Foster Dulles y Sullivan and Cromwell; con John McCloy, a la saz\u243?n
socio del bufete Cravath, que representaba a General Aniline and Film, la filial de
IG Farben en Estados Unidos; incluso con Ivar Kreuger, rey de las cerillas de
seguridad y estafador sueco. \par\pard\plain\hyphpar}{
Monnet conoci\u243? a John Foster Dulles en la Conferencia de Par\u237?s de 1919, y
los dos se hicieron amigos. Compart\u237?an una visi\u243?n parecida elitista del
mundo, un desd\u233?n por la rendici\u243?n de cuentas democr\u225?tica y el
entusiasmo por ganar dinero. La amplia red de contactos de alto nivel de Dulles
demostrar\u237?a ser sumamente \u250?til para Monnet en las siguientes d\u233?
cadas. Durante la d\u233?cada de 1920, Monnet dirigi\u243? Blair & Company, una
firma financiera estadounidense. Blair & Co. estaba representada por el bufete
Cravath, del que John McCloy era uno de los socios, y Monnet y McCloy se hicieron
amigos. Blair & Co., como muchas firmas de inversiones de la \u233?poca, era
absolutamente corrupta y llevaba a cabo, como algo habitual, operaciones con
informaci\u243?n privilegiada. Durante el liderazgo de Monnet, ten\u237?a una lista
de cincuenta y ocho clientes preferenciales que participaban en negocios rentables.
{\super
10} Monnet tambi\u233?n trabaj\u243? con Dulles y varios bancos estadounidenses,
entre ellos Chase, en la estabilizaci\u243?n de la econom\u237?a polaca, lo cual le
proporcion\u243? una temprana comprensi\u243?n del poder de las finanzas
transnacionales para el \u233?xito o el fracaso de la econom\u237?a de un pa\u237?
s. Cuando Blair & Co. fue absorbida por el Bank of Am\u233?rica, Monnet se
traslad\u243? a San Francisco para dirigir la nueva filial. Las acciones de la
empresa cayeron en picado en la crisis de 1929, y Monnet regres\u243? a Europa.
{\super
11} \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando Kreuger, el rey de las cerillas y estafador sueco, fue a la bancarrota, John
Foster Dulles envi\u243? a Monnet a Estocolmo para que protegiera los intereses de
los acreedores estadounidenses de Kreuger. En 1933, harto de Suecia, Monnet se
traslad\u243? a China para ayudar al gobierno a crear la Corporaci\u243?n China
para el Desarrollo, con el fin de desarrollar las comunicaciones y la
infraestructura. Despu\u233?s, volvi\u243? a Estados Unidos y se instal\u243? en un
amplio piso en la confluencia de la Quinta Avenida con la calle 92.{\super
12} Luego John Foster Dulles propuso que Monnet \u8212?a quien describi\u243?
como \u171?uno de los hombres m\u225?s brillantes que conozco\u187? y \u171?un
\u237?ntimo amigo\u187?{\super
13}\u8212? montara un negocio con otro amigo \u237?ntimo suyo, un banquero llamado
George Murnane. \par\pard\plain\hyphpar}{
De hecho, Monnet y Murnane se conoc\u237?an desde la Primera Guerra Mundial, cuando
el segundo trabajaba para la Cruz Roja Americana en Francia. Murnane era socio de
Lee, Higginson, la firma de inversiones de Boston que hab\u237?a financiado a
Kreuger y para cuya filial en Londres trabaj\u243? Thomas McKittrick. \u171?Hace
tiempo que creo que ser\u237?an una combinaci\u243?n ideal\u187?, escribi\u243?
Dulles respecto a Monnet y Murnane. Los dos hombres acordaron montar una nueva
firma internacional de finanzas, usando los servicios legales de Dulles. En
aquellos momentos, Sullivan and Cromwell estaba ganando tanto dinero, especialmente
con sus negocios en Alemania, que Dulles propuso que el bufete invirtiera en la
nueva empresa de sus amigos, Monnet, Murnane & Company. Sullivan and Cromwell
aportaron 25.000 d\u243?lares y Dulles invirti\u243? otros 25.000 de su propio
bolsillo.{\super
14} Monnet se centr\u243? en los negocios en Francia y China, y Murnane se
ocup\u243? de Solvay & Cie, la empresa belga de productos qu\u237?micos que era
socia de IG Farben. Dulles era el abogado de la filial estadounidense de Solvay &
Cie. \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando estall\u243? la Segunda Guerra Mundial, Monnet hizo buen uso de sus
contactos y de su fe en la cooperaci\u243?n internacional. Lo enviaron a Londres
para supervisar la producci\u243?n de armas brit\u225?nica y francesa. Desde
all\u237?, fue a Estados Unidos, donde coordin\u243? las compras de armas y aviones
y alent\u243? a los fabricantes estadounidenses a aumentar la producci\u243?n.
Monnet se encontraba con su \u171?\u237?ntimo amigo\u187? John Foster Dulles
siempre que pod\u237?a. Los dos compart\u237?an una visi\u243?n com\u250?n para la
Europa de posguerra, que ser\u237?a articulada por quienes tomaran las decisiones,
desde Basilea a Berl\u237?n y Washington. No se pod\u237?a volver al sistema de
Estados-naci\u243?n anterior a la guerra, escribi\u243? Dulles en 1940:
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Debemos buscar la reorganizaci\u243?n pol\u237?tica de la Europa continental como
mancomunidad federada. Debe haber, en gran medida, un autogobierno local seg\u250?n
l\u237?neas \u233?tnicas. Esto se puede garantizar por medio de principios
federales, que en este sentido son muy flexibles. Pero el restablecimiento de
veinticinco Estados soberanos totalmente independientes en Europa ser\u237?a una
locura pol\u237?tica.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
La soberan\u237?a nacional conduc\u237?a inevitablemente a la guerra, argumentaba
Dulles en 1942. \u171?Lo cierto es que la unidad econ\u243?mica de Europa se ha
visto frenada, principalmente, por un peque\u241?o grupo de pol\u237?ticos que
miran por su propio inter\u233?s en cada naci\u243?n... Porque muchos pol\u237?
ticos quieran aferrarse a los s\u237?mbolos de la soberan\u237?a, \u191?debemos
permitir que persistan unas condiciones que hacen que sea inevitable la recurrencia
de la guerra y que ahora, al parecer, tambi\u233?n entra\u241?an, inevitablemente,
que nos veamos arrastrados a esas guerras?\u187?{\super
16} Los argumentos de Dulles a favor de una Europa federal no estaban arraigados en
un vago idealismo sobre una Europa que vivir\u237?a en paz y seguridad por su
propio bien, sino en un pragm\u225?tico realismo: proteger los intereses
geopol\u237?ticos y militares de Estados Unidos, levantando un baluarte contra los
sovi\u233?ticos, y conservar los v\u237?nculos entre las \u233?lites financieras
transnacionales de antes de la guerra en Wall Street y Alemania. Una Europa unida
era, sencillamente, el mejor medio para alcanzar esos fines.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Monnet volvi\u243? a Par\u237?s despu\u233?s de la guerra y empez\u243? a elaborar
planes para el proyecto supranacional que hab\u237?a preparado con John Foster
Dulles. La CECA fue el primer paso hacia la actual Uni\u243?n Europea. El proyecto
federal europeo, igual que el BPI, su agente financiero, actu\u243? de forma
furtiva. La raz\u243?n declarada para su creaci\u243?n era armonizar la
producci\u243?n y las ventas de carb\u243?n y acero en la Europa de posguerra e
introducir un nuevo esp\u237?ritu de cooperaci\u243?n y armon\u237?a entre Alemania
y sus vecinos que impidiera futuras guerras. La aut\u233?ntica raz\u243?n era
asegurarse de que continuara el dominio del acero y los c\u225?rteles alemanes y el
poder de hombres como Alfred Krupp, cuyo imperio industrial hab\u237?a obligado a
trabajar hasta la muerte a ochenta mil obreros esclavos, y que estaba a punto de
ser excarcelado por John McCloy, el \u237?ntimo amigo de Monnet.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los magnates del carb\u243?n y el acero intimidaban incluso a Ludwig Erhard,
artifice del milagro econ\u243?mico europeo, recordaba Jelle Zijlstra, pol\u237?
tico holand\u233?s, que ocup\u243? brevemente el cargo de primer ministro, desde
1966 a 1967, antes de ser nombrado presidente y presidente del consejo del BPI,
donde permaneci\u243? hasta 1981. Ocho a\u241?os despu\u233?s de retirarse, cuando
Europa se preparaba para la introducci\u243?n de una moneda \u250?nica, Zijlstra
concedi\u243? una larga entrevista, donde habl\u243? libremente de la historia
secreta del proyecto de unidad europea.{\super
17} La CECA fue un \u171?ejercicio pol\u237?tico\u187? y, fundamentalmente, \u171?
una imposibilidad\u187?, dijo Zijlstra. Los alemanes la ve\u237?an, \u171?sin
ninguna duda\u187? como una {\i
dachorganisation }(\u8220?organizaci\u243?n paraguas\u8221?) para sus c\u225?rteles
del acero y el carb\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Zijlstra fue el ministro holand\u233?s de Econom\u237?a durante la mayor parte de
los a\u241?os cincuenta. Despu\u233?s de unos meses en el cargo fue a visitar a uno
de los mayores operadores de carb\u243?n y acero de Holanda. Su anfitri\u243?n le
advirti\u243? de que los magnates del carb\u243?n y el acero alemanes ten\u237?an
tanto poder que, pr\u225?cticamente, eran un Estado dentro del Estado. Le
aconsej\u243? que no los disgustara. Dos meses m\u225?s tarde, Zijlstra
recibi\u243? una invitaci\u243?n para visitar el Ruhr, el coraz\u243?n industrial
de Alemania, a fin de conocer a los magnates. Le ofrecieron vino y cena y
recibi\u243? la misma advertencia. Zijlstra, todav\u237?a en mitad de la treintena,
no se acobard\u243?. Agradeci\u243? a los magnates el tiempo que le hab\u237?an
dedicado y volvi\u243? a Holanda. \par\pard\plain\hyphpar}{
Ve\u237?a a la CECA tal como era: un c\u225?rtel para los productores alemanes del
carb\u243?n y el acero que fijaba los precios en su favor, mientras eliminaba el
poder de los Estados miembros para dirigir dos industrias estrat\u233?gicas
cruciales. No tard\u243? en chocar con Ludwig Erhard. El compromiso del economista
alem\u225?n con el libre comercio era menos ardiente cuando se trataba de los
intereses propios de su pa\u237?s y de los magnates del carb\u243?n y el acero.
Zijlstra se lo reproch\u243? y le dijo: \u171?No es fiel a sus propias
creencias\u187?. Erhard no neg\u243? la acusaci\u243?n. Se encogi\u243? de hombros
y respondi\u243?: {\i
\u171?Lieber Kollege, wir sind doch alle S\u252?nder!\u187?} (\u8220?Querido
colega, todos somos pecadores\u8221?). \u171?En aquel debate\u187?, recordaba
Zijlstra, \u171?los industriales del carb\u243?n y el acero, la gente del Ruhr,
ve\u237?a en la Comunidad la posibilidad de extender sus estructuras al sistema
europeo. No eran librecambistas, y nunca lo han sido\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Como hemos visto, en 1944 McKittrick, presidente del BPI, cerraba acuerdos con los
industriales alemanes, con el apoyo de la OSS y el Departamento de Estado, como se
detalla en los documentos del Plan Harvard. La cooperaci\u243?n de los industriales
en la posguerra, promet\u237?a McKittrick, proteger\u237?a sus industrias, incluso
garantizar\u237?a unos beneficios continuados. La CECA encajaba perfectamente en
ese marco. \par\pard\plain\hyphpar}{
Zijlstra conoc\u237?a bien a Monnet. Seg\u250?n Zijlstra, el tecn\u243?crata
franc\u233?s era un bur\u243?crata no elegido, pero segu\u237?a teniendo el poder
de instruir a los gobiernos, incluyendo el de Alemania Occidental. Si surg\u237?a
un problema, \u171?Monnet iba a ver a los gobiernos y les dec\u237?a qu\u233?
ten\u237?an que hacer. Ten\u237?a una enorme autoridad sobre los gobiernos
nacionales... visitaba de vez en cuando a los ministros de Asuntos Exteriores,
incluso a los primeros ministros. Ten\u237?a mucho poder\u187?.{\super
18} El poder de Monnet ten\u237?a m\u250?ltiples ra\u237?ces. Era inmensamente
carism\u225?tico y persuasivo y su intelecto era agudo y preciso. Pero, m\u225?s
a\u250?n, ten\u237?a detr\u225?s a John Foster Dulles, Allen Dulles, John McCloy y
al gobierno de Estados Unidos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Una gran parte de la clase dirigente de la pol\u237?tica y la inteligencia de
Estados Unidos cre\u237?a, como Jean Monnet y tambi\u233?n Winston Churchill, el
primer ministro brit\u225?nico durante la guerra, que una Europa unificada nunca
ir\u237?a de nuevo a la guerra en la propia Europa. Alemania ten\u237?a que entrar
en el proyecto de unificaci\u243?n, como baluarte de estabilidad y como contrapunto
al creciente poder sovi\u233?tico al otro lado del Tel\u243?n de Acero. Con la
ayuda del Plan Marshall dependiendo del progreso que se hiciera hacia una Europa
federal, Estados Unidos pod\u237?a ejercer, y ejerc\u237?a, una enorme influencia
en las estructuras pol\u237?ticas del continente en la posguerra.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En mayo de 1948, se reunieron ochocientos delegados en La Haya, bajo la presidencia
de sir Winston Churchill, para crear al Movimiento Europeo, con el objetivo \u250?
ltimo de una uni\u243?n federal. El secretario general era Joseph Retinger, que
hab\u237?a sido asesor del gobierno polaco en el exilio durante la guerra. Al mismo
tiempo, Allen Dulles y William Donovan usaban sus contactos y conocimiento de la
OSS para crear el Comit\u233? Americano para una Europa Unida (ACUE, por sus siglas
en ingl\u233?s). El papel del ACUE era canalizar fondos hasta los federalistas
europeos y usar las nuevas t\u233?cnicas de guerra psicol\u243?gica, como el Plan
Harvard, que hab\u237?an sido puestas a punto durante la guerra, para presionar a
favor de una Europa unida. \par\pard\plain\hyphpar}{
Donovan fue nombrado presidente del consejo del ACUE y Allen Dulles su segundo.
Walter Bedell Smith, director de la CIA, sucesora de la OSS, tambi\u233?n estaba en
el consejo. Entre 1949 y 1960, el ACUE inyect\u243? m\u225?s de tres millones de
d\u243?lares en el Movimiento Europeo, que siempre era como m\u237?nimo la mitad de
su presupuesto y, a menudo, m\u225?s. Como observa el profesor Richard Aldrich, un
inteligente historiador, \u171?entre los oficiales y directores del Movimiento
Europeo hab\u237?a, como m\u237?nimo, cuatro agentes de la CIA. Donovan presionaba
con fuerza para que se creara la CECA. Recababa peticiones de pol\u237?ticos
estadounidenses y europeos y las daba a conocer a la prensa y encaminaba una
corriente de propaganda federalista hasta los miembros del Congreso\u187?.{\super
19} El mensaje de Washington era constante: Europa debe unirse. En abril de 1950,
John McCloy pronunci\u243? un discurso, ampliamente citado, en Londres, diciendo
que el problema alem\u225?n s\u243?lo se pod\u237?a solucionar mediante una
combinaci\u243?n de factores econ\u243?micos y pol\u237?ticos, repitiendo los
argumentos de Per Jacobsson, en 1946. \u171?La realidad es que no podemos
solucionar el problema alem\u225?n sin encajarlo en el contexto m\u225?s amplio de
una Europa unida... Estos factores econ\u243?micos llevan directamente a lo
pol\u237?tico. Asegurar un flujo comercial m\u225?s libre y el desarrollo de los
mercados europeos exigir\u225? una maquinaria pol\u237?tica eficaz\u187?. McCloy
conclu\u237?a: \u171?Creo que no parece posible ninguna soluci\u243?n permanente
del problema alem\u225?n sin una uni\u243?n europea efectiva\u187?.{\super
20} \par\pard\plain\hyphpar}{
Desde Par\u237?s a Washington, los comit\u233?s y movimientos de la posguerra que
presionaban a favor del federalismo europeo se presentaban como nuevos e
innovadores, ofreciendo un planteamiento fresco para una nueva era. Pero estaban
profundamente arraigados en las viejas maneras de hacer negocios; hombres poderosos
que se reun\u237?an en almuerzos o cenas para remoldear el mundo tal como a ellos
estimaran conveniente. Durante la guerra, Allen Dulles se hab\u237?a reunido con
Thomas McKittrick y Per Jacobsson para planear el orden econ\u243?mico de la Europa
de posguerra. Jean Monnet hab\u237?a puesto a punto sus ideas sobre la unidad
europea con John Foster Dulles. Per Jacobsson hab\u237?a viajado a Berl\u237?n a
fin de transmitirle los planes estadounidenses para la econom\u237?a de la
posguerra a Emil Puhl, director del BPI, criminal de guerra y vicepresidente del
Reichsbank. Ninguna de estas conversaciones se hizo p\u250?blica, aunque los planes
urdidos all\u237? moldear\u237?an el mundo moderno. La involucraci\u243?n de
Estados Unidos en el proyecto europeo continu\u243? la tradici\u243?n de secretismo
y acci\u243?n encubierta hasta bien entrados los a\u241?os sesenta. Un documento
del Departamento de Estado, fechado el 11 de junio de 1965, enviado a Robert
Marjolin, presidente franc\u233?s de la Comunidad Econ\u243?mica Europea, le
recomienda que busque la uni\u243?n monetaria, sin someterla a un debate p\u250?
blico. El documento le aconseja que suprima ese debate hasta que \u171?la
adopci\u243?n de tales propuestas sea pr\u225?cticamente inevitable\u187?. {\super
21} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Naturalmente, la nueva CECA transnacional necesitaba un banco transnacional. En
1954, la organizaci\u243?n negociaba con Estados Unidos un pr\u233?stamo de cien
millones de d\u243?lares. El dinero iba a invertirse en proyectos del carb\u243?n y
el acero. El gobierno de Estados Unidos hab\u237?a presionado con fuerza para que
se creara la CECA, pero se resist\u237?a a prestar una suma tan importante. La CECA
era una organizaci\u243?n nueva. \u191?Qui\u233?n sab\u237?a si existir\u237?a
siquiera dentro de unos a\u241?os? El BPI acudi\u243? al rescate. El banco
actuar\u237?a como intermediario entre la CECA y Estados Unidos, y
administrar\u237?a el pr\u233?stamo. Si la CECA no exist\u237?a cuando hubiera que
devolver los cien millones, el BPI recoger\u237?a el dinero y se lo devolver\u237?a
a Estados Unidos. La participaci\u243?n del BPI tranquiliz\u243? al Tesoro. Se
concedi\u243? el pr\u233?stamo. Con el visto bueno del BPI, ahora la CECA ya
pod\u237?a obtener cr\u233?dito en el mercado internacional.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Al a\u241?o siguiente, el BPI celebraba su veinticinco aniversario. La h\u225?bil y
r\u225?pida entrada del banco en el sistema financiero global de la posguerra
estaba demostrando ser sumamente rentable. Entre 1950 y 1959 los activos y pasivos
del banco aumentaron 4,7 veces, mientras que los dep\u243?sitos de oro, procedentes
sobre todo de los bancos centrales, se incrementaban 14 veces y los dep\u243?sitos
de moneda se cuadruplicaban. El banco era tan discreto como siempre. Comparado con
las complicaciones de los a\u241?os de la guerra, era mucho m\u225?s sencillo
moverse por la nueva \u233?poca de paz. En 1955, el Bank deutscher L\u228?nder
estaba preparado para prestar cien millones al Banco de Francia, pero les
preocupaban las cr\u237?ticas internas en un a\u241?o de elecciones. El BPI
ofreci\u243? guardar el dinero en dep\u243?sito para el BdL, al tiempo que, se
entend\u237?a aunque no se dec\u237?a en el contrato, adelantaba la misma suma a
Francia. Que Francia, vencedora en la guerra tuviera que pedirle prestada una suma
tan importante a Alemania, un pa\u237?s derrotado, atestiguaba la eficacia del Plan
Marshall. \par\pard\plain\hyphpar}{
De nuevo seguro de su futuro, el BPI empez\u243? a emitir severas prescripciones a
los gobiernos del mundo. Jacobsson segu\u237?a despotricando contra la
maldici\u243?n de los aumentos de precios. \u171?La mentalidad inflacionista debe
ser extirpada\u187?, exig\u237?a el informe anual de 1956.{\super
22} El BPI tambi\u233?n criticaba el coste de los importantes trabajos de obras
p\u250?blicas puestos en marcha por los gobiernos europeos en la posguerra para
aumentar los niveles de vida, de la vivienda y de los servicios p\u250?blicos.
\u171?Respecto a todas estas actividades, los gobiernos deber\u237?an, en primer
lugar, abstenerse de usar m\u233?todos de financiaci\u243?n inflacionistas\u187?,
advert\u237?a Jacobsson en el informe anual de 1956. \u171?Pero, por lo general,
esto no es suficiente; si la econom\u237?a privada tiene que desarrollar y mantener
un alto nivel de inversiones con prop\u243?sitos productivos \u8212?como, sin duda,
ser\u237?a ventajoso para una serie de pa\u237?ses\u8212? otras peticiones de
recursos deben mantenerse dentro de unos l\u237?mites razonables y, en muchos
casos, esto significa que el gasto p\u250?blico debe restringirse\u187?.{\super
23} Una instituci\u243?n financiera herm\u233?tica, no elegida y que no rend\u237?a
cuentas a nadie emit\u237?a recetas pol\u237?ticas para los gobiernos democr\u225?
ticos. \par\pard\plain\hyphpar}{
\u201?ste fue el \u250?ltimo informe de Jacobsson. Dej\u243? el BPI en 1956, para
dirigir el FMI. A muchos de sus colegas les sorprendi\u243? su decisi\u243?n.
Estaba claro que la din\u225?mica pol\u237?tica iba hacia una integraci\u243?n
europea cada vez m\u225?s financiera y pol\u237?tica, todo lo cual necesitar\u237?a
del BPI. Y el proyecto funcionaba. Europa permanec\u237?a estable y en paz. El
comercio y la producci\u243?n industrial bat\u237?an r\u233?cords. El futuro del
BPI estaba asegurado. La Uni\u243?n Europea de Pagos, gestionada por el BPI,
ten\u237?a tanto \u233?xito que, para 1959, las monedas de Europa Occidental eran
libremente convertibles, entre ellas y respecto al d\u243?lar.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El FMI era nuevo y todav\u237?a estaba definiendo su papel. Sir Otto Niemeyer, el
veterano banquero brit\u225?nico y expresidente del consejo del BPI, le dijo a
Jacobsson que el FMI no ten\u237?a futuro y que iba a malgastar el tiempo
all\u237?. Pero Jacobsson pensaba que despu\u233?s de veinticinco a\u241?os en el
BPI era el momento de pasar a otra cosa. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Jacobsson no fue el \u250?nico banquero internacional que cambi\u243? de aires. En
1956, Eric Warburg se incorpor\u243? a Brimckmann, Wirtz & Company, como socio.
Rudolf Brinckmann, propietario del banco y director del BPI, le dijo de forma muy
descort\u233?s que deber\u237?a estar agradecido a que le permitieran volver al
banco sucesor de la Casa Warburg. La disputa entre los Warburg y su antiguo
empleado segu\u237?a tan enconada como siempre. Brinckmann segu\u237?a neg\u225?
ndose a devolverle el nombre de Warburg al banco, o incluso a incluir el nombre de
la familia en la denominaci\u243?n social del banco, ya que eso significar\u237?a
la p\u233?rdida del negocio \u225?rabe. \par\pard\plain\hyphpar}{
Emil Puhl, exvicepresidente del Reichsbank y miembro del consejo del BPI,
tambi\u233?n ten\u237?a planes de viaje. En 1954, solicit\u243? un visado para
Estados Unidos, pese a haber sido declarado culpable de cr\u237?menes de guerra, lo
cual, en circunstancias normales, lo descalificar\u237?a para esa petici\u243?n.
Pero parec\u237?a que hab\u237?a reglas especiales para los banqueros
internacionales bien valorados, aunque fueran financieros nazis. Puhl dio como
referencia el Chase National Bank, la empresa de su viejo amigo McKittrick. Durante
el juicio a Walther Funk, el exjefe de Puhl, Thomas Dodd, fiscal estadounidense
para cr\u237?menes de guerra, le dijo al tribunal que, en una ocasi\u243?n, Chase
National le hab\u237?a ofrecido a Puhl un puesto en Nueva York.{\super
24} Quiz\u225?s el banco quisiera volver a hacerle esa oferta. El c\u243?nsul
general de Estados Unidos en Berl\u237?n escribi\u243?, respecto a la solicitud de
Puhl: \u171?Se debe observar que, en el curso de su examen, el Consulado General no
ha encontrado otros motivos para impedir que el Sr. Puhl reciba un visado de no
inmigrante. El Sr. Puhl es uno de los banqueros m\u225?s destacados de Alemania y
desea ir a Estados Unidos, invitado por varios banqueros estadounidenses muy
conocidos, para participar en conversaciones de cierta importancia\u187?.{\super
25} No se conoce p\u250?blicamente si Puhl viaj\u243? a Estados Unidos ni, si lo
hizo, con qui\u233?n se reuni\u243?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Donald MacLaren, el esp\u237?a brit\u225?nico que hizo caer el operativo de IG
Farben en Estados Unidos y que investig\u243? el imperio de posguerra de la
empresa, volvi\u243? a Berl\u237?n, a la vida civil. El an\u225?lisis que hizo de
IG Farben sigue siendo tan incisivo como siempre. \u171?Se ha dicho que era un
Estado dentro del Estado; al final, casi se convirti\u243? en el propio
Estado\u187?.{\super
26} La derrota de Hitler fue s\u243?lo un contratiempo temporal, advirti\u243?
MacLaren. Sus conclusiones se hac\u237?an eco del Informe de la Casa Roja sobre los
planes de posguerra de los industriales nazis y de las conversaciones de Puhl con
McKittrick: \u171?No es probable que los hombres que, en el pasado, construyeron
una estructura tan minuciosa y pensaron tan meticulosamente en todas las
contingencias desaparezcan de escena sin dejar a un grupo de hombres m\u225?s
j\u243?venes que esperar\u225?n el d\u237?a en que volvamos la espalda y nuestro
inter\u233?s meng\u252?e para lanzarse una vez m\u225?s a intentar el dominio
econ\u243?mico del mundo\u187?.{\super
27} \par\pard\plain\hyphpar}{
MacLaren estaba en lo cierto. El hombre clave era ciertamente m\u225?s joven,
hab\u237?a nacido diecinueve a\u241?os despu\u233?s de Hermann Schmitz. Era un
veterano del BPI, que trabaj\u243? en Basilea en los primeros a\u241?os treinta, y
que ser\u237?a recibido con gran efusi\u243?n en el consejo del
banco.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Discurso de John McCloy, \u171?Germany in a United Europe\u187?, {\i
Information Bulletin}, mayo 1950. Disponible en
http://digicoll.library.wisc.edu/cgi-bin/History/History-idx?
type=turn&entity=History.omg1950May.p0041&id=History.omg1950May&isize=text.\par\par
d\plain\hyphpar}\~{
2Discurso de Paul Hoffman ante el Consejo de la OCEE, 31 octubre 1949. Disponible
en
www.let.leidenuniv.nl/pdf/geschiedenis/eu/history/EU_03.doc.\par\pard\plain\hyphpar
}\~{
3Jacobsson, 401.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Ibid., 157.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5David W. Ellwood, \u171?The Propaganda of the Marshall Plan in Italy in a Cold War
Context\u187?, en Giles Scott-Smith y Hans Krabbendam, eds., {\i
The Cultural Cold War in Western Europe, 1945-1960, }Frank Cass Publishing,
Independence, Kentucky, 2004, 225.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6John Singleton, {\i
Central Banking in the Twentieth Century, }Cambridge University Press, Nueva York,
156-157.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Richard Hall, entrevista con el autor, diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Toniolo, 333.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9V\u233?ase el sitio web de la Comisi\u243?n Europea en
http://eacea.ec.europa.eu/llp/funding/2012/call_jean_monnet_action_kal_2012_en.php.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Bird, 72.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Trygve Ugland, {\i
Jean Monnet and Canada: Early Travels and the Idea of European Unity, }Univ.of
Toronto Press, Toronto, 2011.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Entrevista con Albert Connolly. Instituto Universitario Europeo, Int 549,
Colecci\u243?n Jean Monnet, Statesman of Interdependence. Disponible en
http://www.eui.eu/HAEU/Oral/History/bin/CreaInt.asp?
rc=INT549.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Preussen, 119.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Lisagor y Lipsius, 111.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Preussen, 309.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Ibid., 310-311.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Entrevista con Jelle Zijlstra. Instituto Universitario Europeo, Int 534,
Colecci\u243?n Jean Monnet, Statesman of Interdepence.
http://www.eui.eu/HAEU/Oral/History/bin/CreaInt.asp?
rc=INT534.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Entrevista con Zijlstra, ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Richard J. Aldrich, \u171?OSS, CIA and European Unity: The American Committee on
United Europe, 1948-1960\u187?, {\i
Diplomacy and Statecraft}, 8, 1, 1997, 208.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Discurso de McCloy, \u171?Germany in a United
Europe\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21Ambrose Evans-Pritchard, \u171?Euro-Federalists Financed by US Spy Chiefs\u187?,
{\i
The Daily Telegraph, }19 septiembre 2000.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Informe Anual del BPI, 1956, 229.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Juicio a Walther Funk, 6 mayo 1946. Disponible en
http://avalon.law.yale.edu/imt/05-06-46.asp.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
25{\i
Banking with Hitler},{\i
}de la serie Timewatch de la BBC, producida por Paul Elston,
1998.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
26Donald MacLaren, Informe para la desnazificaci\u243?n de la industria qu\u237?
mica alemana, Introducci\u243?n, 1 diciembre 1945. Colecci\u243?n del autor.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
27Ibid. \par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
12\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
El auge de los asesinos
{\line }
\~de escritorio \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
{\qr
\u171?Qu\u233? bendici\u243?n que tengamos un Blessing.\u187?{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
Opini\u243?n estadounidense sobre
{\line }
\~KARL BLESSING, nombrado primer presidente del Bundesbank,
{\line }
\~en 1958{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de quince a\u241?os en la Reserva Federal de Nueva York, Charles
Coombs no se asombraba f\u225?cilmente. Pero hasta \u233?l se impresion\u243? ante
la potencia financiera presente en la reuni\u243?n de gobernadores del BPI en
diciembre de 1960. Reunidos en una misma estancia, tomando caf\u233? en un antiguo
hotel an\u243?nimo, cerca de la estaci\u243?n del ferrocarril de Basilea, estaban
los gobernadores de los bancos de Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Suecia,
B\u233?lgica y los Pa\u237?ses Bajos. Pero, pese a su apariencia fina y cort\u233?
s, y a la espontaneidad con que se trataban entre ellos, los gobernadores estaban
preocupados, como tambi\u233?n lo estaba el propio Coombs. \par\pard\plain\hyphpar}
{
Los haberes en d\u243?lares combinados de sus bancos totalizaban 6.000 millones de
d\u243?lares. Seg\u250?n el sistema de Bretton Woods, el tipo de cambio d\u243?lar-
oro estaba fijado en 35 d\u243?lares la onza. Mientras el mercado del oro en
Londres se mantuviera alrededor de ese precio, el valor de sus reservas en d\u243?
lares era estable. Pero aquel mismo a\u241?o el precio del oro salt\u243? a 40
d\u243?lares la onza. El d\u243?lar era v\u237?ctima de su propio \u233?xito.
Hab\u237?a demasiados d\u243?lares en circulaci\u243?n o guardados por los bancos
nacionales como parte de sus reservas para poder cambiarlos por oro a 35 d\u243?
lares la onza. As\u237? pues, el valor del oro respecto el d\u243?lar estaba
disminuyendo. Los banqueros centrales pod\u237?an vender sus reservas, pero una
medida as\u237? sin duda har\u237?a que el d\u243?lar se desplomara y
alimentar\u237?a la inestabilidad global. \par\pard\plain\hyphpar}{
Coombs recordaba en sus memorias que los banqueros quer\u237?an preguntarle por los
planes financieros del nuevo gobierno Kennedy, que tomar\u237?a posesi\u243?n en
enero de 1961.{\super
3} El libro de Coombs ofrece una visi\u243?n fascinante y poco habitual de los
acuerdos secretos alcanzados en las reuniones de gobernadores en Basilea. Los
banqueros \u171?eran unos hombres muy preocupados aquel d\u237?a, estaban aut\u233?
nticamente angustiados por el inminente choque entre el deber que hab\u237?an
jurado de proteger el valor de las reservas internacionales de sus pa\u237?ses y el
miedo a precipitar una crisis del d\u243?lar al cambiar d\u243?lares por oro\u187?.
{\super
4} Mucho depend\u237?a de las respuestas de Coombs. Si pod\u237?a tranquilizar a
los otros banqueros, el d\u243?lar conservar\u237?a su confianza. Si no, se
pod\u237?a disparar una crisis financiera mundial. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los banqueros se tranquilizaron. El nuevo gobierno de Estados Unidos mantendr\u237?
a con firmeza la paridad del oro en 35 d\u243?lares la onza y se esforzar\u237?a
por reducir el d\u233?ficit de la balanza de pagos, prometi\u243? Coombs. Los
gobernadores se alegraron de sus garant\u237?as y le pidieron que, a partir de
aquel momento, \u233?l o un representante de la Reserva Federal asistieran a todas
las reuniones de Basilea, aunque s\u243?lo fuera como observadores. Treinta a\u241?
os despu\u233?s de la fundaci\u243?n del BPI, Estados Unidos segu\u237?a,
oficialmente, guardando las distancias. Tres de los presidentes del BPI hab\u237?an
sido estadounidenses \u8212?Gates McGarrah, Leon Fraser y Thomas McKittrick\u8212?
pero la Reserva Federal segu\u237?a sin aceptar las acciones que le hab\u237?an
asignado en el momento de la fundaci\u243?n del banco. Coombs se sinti\u243?
honrado de que lo invitaran a la cena del domingo, \u171?el sanctasant\u243?rum del
cual quedaban normalmente excluidos todos los funcionarios de menor rango\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Coombs asisti\u243? regularmente a las reuniones de los gobernadores desde 1960
hasta que se retir\u243? en 1975. Le encantaba el tiempo que pasaba en el BPI. Por
lo general, sal\u237?a de Nueva York el jueves por la tarde, despu\u233?s de
reunirse con los directores de la Reserva Federal de Nueva York, e iba directamente
al aeropuerto de Idlewild, para volar a Z\u250?rich, donde llegaba el viernes.
Desde all\u237? se desplazaba a Basilea y a su habitaci\u243?n habitual en el
Schweizerhof, cerca del BPI. Era agotador pero apasionante, con reuniones y
discusiones el viernes por la noche y durante todo el fin de semana, hasta el lunes
por la ma\u241?ana cuando volaba de vuelta a Nueva York. Pero el desfase horario
pronto se evaporaba. \u171?Cuando los banqueros centrales converg\u237?amos en
Basilea desde todas las capitales europeas y desde Ottawa, Nueva York y Tokio, la
fatiga del viaje parec\u237?a desvanecerse a medida que salud\u225?bamos a viejos
amigos y escuch\u225?bamos la verdad sobre lo que estaba pasando realmente en los
mercados financieros del mundo\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Basilea era el \u171?lugar de reuni\u243?n ideal para los banqueros centrales que
buscaban un refugio para una conversaci\u243?n tranquila y confidencial sobre
cuestiones financieras cargadas de tensi\u243?n\u187?. Entre una reuni\u243?n
oficial y otra, los banqueros deambulaban por los pasillos de un despacho privado a
otro, \u171?deteni\u233?ndose siempre para estrechar manos al modo continental con
cualquier colega que fuera en la otra direcci\u243?n\u187?. Las reuniones val\u237?
an el viaje por s\u237? mismas, escribi\u243? Coombs, y proporcionaban \u171?no
s\u243?lo un campo de pruebas discreto para nuevas ideas y enfoques, sino
tambi\u233?n un sistema de alerta temprano cuando las cosas empezaban a ir
mal\u187?. Las cenas, en especial, ofrec\u237?an un \u171?acceso inestimable\u187?.
\u171?En general, partiendo de las conversaciones en esas cenas, yo pod\u237?a
saber qu\u233? p\u225?jaros volar\u237?an y cu\u225?les no\u187?, recordaba.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Igual que las parejas que llevan muchos a\u241?os casadas, los banqueros pod\u237?
an leerse la mente unos a otros. \u171?Hay algo profundamente satisfactorio en el
trato con compa\u241?eros profesionales en cualquier campo t\u233?cnico. Nunca se
pronunciaban discursos, todos est\u225?bamos centrados claramente en la
cuesti\u243?n que se estuviera tratando, frases que se dejaban inacabadas porque
todos conoc\u237?amos instintivamente el resto y, de una forma casi misteriosa, nos
d\u225?bamos cuenta simult\u225?neamente de cu\u225?l era la soluci\u243?n t\u233?
cnica apropiada. Ninguno de nosotros era un internacionalista rom\u225?ntico, pero
all\u237? donde pod\u237?amos ver una clara superposici\u243?n de intereses
nacionales, tend\u237?amos instintivamente la mano al otro, con una aut\u233?ntica
camarader\u237?a de cooperaci\u243?n profesional.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
A Coombs le impresionaba especialmente Karl Blessing, presidente del Bundesbank, el
nuevo banco nacional de Alemania Occidental, que \u171?ten\u237?a un papel
sobresaliente\u187?: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
De joven hab\u237?a trabajado en la plana mayor del BPI y, en una ocasi\u243?n, me
cont\u243? sus angustiados recuerdos de aquellos d\u237?as, mientras ve\u237?a
desde Basilea el desplome de la cooperaci\u243?n financiera internacional de
principios de los a\u241?os treinta. Ahora, como presidente del Bundesbank, con el
marco confiado a sus cuidados, ejerc\u237?a su enorme autoridad con valor y un
discernimiento lleno de sensibilidad de sus responsabilidades financieras
mundiales. Hombre alegre y resuelto, Blessing era una fuente inagotable de fuerza y
moral en todas nuestras reuniones en Basilea. Yo lo consideraba, sinceramente, un
gran hombre de su tiempo. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Blessing era, sin ninguna duda, un hombre de su tiempo, aunque no como Coombs
cre\u237?a. El presidente del Bundesbank encarnaba a la nueva clase de gobernantes
de Alemania Occidental, muchos de los cuales eran los mismos que hab\u237?an
dirigido la Alemania nazi. Antiguos nazis dirig\u237?an u ocupaban cargos de alto
nivel en los sectores de la banca y las finanzas, el ej\u233?rcito, el servicio de
inteligencia y la administraci\u243?n del gobierno. Hans Globke, asesor en
seguridad nacional del canciller Konrad Adenauer, hab\u237?a ayudado a redactar las
leyes antijud\u237?as de N\u250?remberg. Richard Gehlen, jefe del servicio de
inteligencia de Alemania Occidental, fue el jefe de la inteligencia militar en el
Frente Oriental, donde las tropas de las SS y el ej\u233?rcito alem\u225?n
hab\u237?an asesinado salvajemente a cientos de miles de civiles. Los directores de
IG Farben, como ya hemos visto, volvieron r\u225?pidamente a su lucrativa carrera
en los negocios. \par\pard\plain\hyphpar}{
Raramente se hablaba del lamentable pasado de esos hombres. Adem\u225?s, Blessing
era un maestro reescribiendo la historia, sobre todo la suya. Trabaj\u243? en el
BPI durante los a\u241?os treinta, aunque su afirmaci\u243?n de unos \u171?
recuerdos angustiados\u187? era risible. Se hab\u237?a incorporado al BPI siguiendo
instrucciones de sus jefes en el Reichsbank, con el prop\u243?sito expreso no de
facilitar, sino de hundir la cooperaci\u243?n financiera internacional. El
memorando escrito por Blessing en 1930, \u171?Opini\u243?n sobre c\u243?mo el
Reichsbank debe conducirse en el BPI\u187?, ped\u237?a que los funcionarios
alemanes defendieran que las reparaciones eran \u171?completamente ut\u243?
picas\u187?, que presentaran peticiones imposibles y que minaran la legitimidad del
BPI a fin de desbaratar el Plan Young. \par\pard\plain\hyphpar}{
Blessing hab\u237?a vuelto a Alemania en 1934 para trabajar como asesor en el
Ministerio de Econom\u237?a. Despu\u233?s, su patr\u243?n, Hjalmar Schacht, lo
llev\u243? de vuelta al Reichsbank y lo nombr\u243? su director m\u225?s joven.
Blessing proclam\u243?, en voz alta, su lealtad, declarando: \u171?La pol\u237?tica
econ\u243?mica y financiera nacionalsocialista, como la pol\u237?tica de libertad e
igualdad del nacionalsocialismo, ha asumido la responsabilidad de la ley de la
acci\u243?n. No permitiremos que en el futuro nadie nos la arranque de las
manos\u187?.{\super
5} Blessing entr\u243? en el partido nazi y, despu\u233?s del Anschluss de 1938
\u8212?la absorci\u243?n de Austria\u8212? fue recompensado con la tarea de
absorber el Banco Nacional Austriaco. Era un trabajo gozoso para un aut\u233?ntico
creyente: \u171?S\u243?lo nos separan tres meses de aquel d\u237?a memorable, que
ser\u225? inolvidable para nosotros. Y sin embargo, en este corto periodo, todas
las medidas han sido instauradas con el objetivo de fundir las dos econom\u237?as
en un todo indisoluble\u187?.{\super
6} \par\pard\plain\hyphpar}{
Blessing tambi\u233?n era previsor. Cuando se mult\u243? a los jud\u237?os alemanes
con un mill\u243?n de reichmarks por el coste del pogromo de la Kristallnacht, en
noviembre de 1938, le preocup\u243? que pudieran vender sus bonos del gobierno para
reunir el dinero, lo cual har\u237?a bajar su cotizaci\u243?n. La respuesta fue que
el Reichsbank limitar\u237?a las ventas de los valores propiedad de jud\u237?os a
mil reichsmarks. \par\pard\plain\hyphpar}{
Al a\u241?o siguiente, Blessing abandon\u243? el Reichsbank, junto con Schacht.
Tambi\u233?n hab\u237?a firmado el memorando de los directores criticando el gasto
en armamento de Hitler. Pero el exfuncionario del BPI era un superviviente astuto.
No tard\u243? en cortejar a Walther Funk, sucesor de Schacht como presidente. Con
el visto bueno de Funk, volvi\u243? al Reichsbank como miembro de su junta de
asesores. Blessing se mov\u237?a en los c\u237?rculos m\u225?s altos del Tercer
Reich. Asisti\u243? a treinta y ocho reuniones del Himmlerkreis, el c\u237?rculo de
industriales nazis que canalizaban fondos hacia el jefe de las SS, mediante la
cuenta especial \u171?S\u187? en el banco J. H. Stein, de Kurt von Schr\u246?der.
Blessing hizo dos viajes con el grupo para visitar los campos de concentraci\u243?
n, con el propio Himmler como gu\u237?a. M\u225?s tarde, hablando del Himmlerkreis,
dir\u237?a: \u171?Pensaba que s\u243?lo se trataba de unas noches de cerveza\u187?.
{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
La importancia de Blessing iba mucho m\u225?s all\u225? del dinero que donaba a las
SS. Encarnaba la clase de tecn\u243?crata inteligente y sofisticado que era
esencial tanto para el r\u233?gimen nazi como para perpetuar los intereses
econ\u243?micos alemanes cuando acabara la guerra. Hannah Arendt, la escritora y
fil\u243?sofa jud\u237?a alemana describi\u243? a los bur\u243?cratas que
organizaron el Holocausto como \u171?asesinos de escritorio\u187?. No disparaban
sus armas contra las v\u237?ctimas desnudas, de pie junto a la fosa com\u250?n, ni
mov\u237?an la palanca que liberar\u237?a el gas. Se limitaban a sellar y mover
papeles de un departamento del gobierno a otro y mantener el dinero en movimiento.
Pero sin ellos, el Tercer Reich no pod\u237?a funcionar. Tambi\u233?n Blessing era
un asesino de escritorio. \par\pard\plain\hyphpar}{
En abril de 1939, Blessing se incorpor\u243? al consejo de la filial alemana de
Unilever, una compa\u241?\u237?a anglo-holandesa gigante que fabricaba grasas y
aceites. Al a\u241?o siguiente Alemania invad\u237?a los Pa\u237?ses Bajos, y
Blessing era nombrado uno de los tres administradores que cuidaban de los intereses
de Unilever en todo el Reich. Mientras, Hermann Goering \u8212?jefe de la
Luftwaffe, la fuerza a\u233?rea alemana, y ministro encargado del plan
cuatrienal\u8212? cre\u243? Kontinental-\u214?l para explotar las reservas de
petr\u243?leo de Europa Central y los Balcanes. Era un proyecto con el que Blessing
se identificaba totalmente. Reconoc\u237?a la importancia de los aliados de
Alemania en el Este y el Sur \u8212?Croacia, Hungr\u237?a, Ruman\u237?a y
Bulgaria\u8212? como medio para garantizar la hegemon\u237?a econ\u243?mica nazi y
el suministro de materias primas. El Danubio, dijo, era \u171?el r\u237?o de la
fortuna\u187?, y el petr\u243?leo y el grano fluir\u237?an corriente arriba hasta
Alemania.{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
Junto con Walther Funk, presidente del Reichsbank, y Heinrich B\u252?tefisch, de IG
Farben, Blessing fue nombrado miembro del consejo de Kontinental-\u214?l. Como
observa Christopher Simpson, la creaci\u243?n de la compa\u241?\u237?a petrolera
del Reich representaba un triunfo para los banqueros y hombres de negocios. Los
ide\u243?logos nazis de la l\u237?nea dura alrededor de las SS quer\u237?an el
control estatal, la propiedad gubernamental y la planificaci\u243?n centralizada de
la econom\u237?a, en particular de las industrias estrat\u233?gicas vitales. Sin
embargo, la \u233?lite empresarial, a la que pertenec\u237?an Schacht y Blessing,
favorec\u237?a un planteamiento m\u225?s comercial.{\super
9} Cre\u237?an que Alemania deb\u237?a dominar los mercados mundiales, pero no
hab\u237?a ninguna necesidad de controlar todos y cada uno de sus aspectos.
Kontinental-\u214?l era la respuesta: un monopolio sustentado por el gobierno que
dominara las industrias del petr\u243?leo de la Europa del Este, con unos servicios
financieros proporcionados por Hermann Abs desde el Deutsche Bank.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Kontinental-\u214?l, como IG Farben, se construy\u243? con el expolio, la
explotaci\u243?n, la esclavitud y el asesinato. Cuando el imperio nazi del
petr\u243?leo se expandi\u243? hacia el Este, Kontinental se convirti\u243? en uno
de los mayores usuarios de los prisioneros de los campos de concentraci\u243?n,
trabajadores de los guetos y presos del Tercer Reich. La firma dirigi\u243?, como
m\u237?nimo, diez campos de concentraci\u243?n s\u243?lo en Polonia, donde los
trabajadores eran arrendados por las SS. En Ucrania, por ejemplo, Kontinental
pagaba a las SS y a la administraci\u243?n policial alemana cinco zlotys al d\u237?
a por un hombre y cuatro por una mujer. La esperanza de vida media de un obrero
esclavo estaba entre tres y seis meses. Cuando se cerraron los campos de
Kontinental, muchos de los presos fueron muertos a tiros. El campo de Borisow se
cerr\u243? en marzo de 1943, con unos ochocientos prisioneros todav\u237?a vivos.
Seg\u250?n los informes de la Cruz Roja, unos ochenta hombres y veinte mujeres
fueron evacuados a Smolensk, el resto fueron ejecutados.{\super
10} \par\pard\plain\hyphpar}{
Como director financiero de Kontinental-\u214?l, Blessing estaba en el epicentro de
este nexo de muerte y beneficios. Supervisaba la adquisici\u243?n de nuevas firmas
en el Este. Administraba la \u171?n\u243?mina\u187? de la empresa, una gran parte
de la cual se dedicaba a los pagos a las SS por la mano de obra de los campos de
concentraci\u243?n que la firma usaba; una mano de obra que tambi\u233?n se
utilizaba para construir la nueva central de la empresa en Berl\u237?n. Por
desgracia para Blessing y sus directores, los trabajadores traumatizados y medio
muertos de hambre no eran muy productivos. Incluso en marzo de 1945, uno de los
subordinados de Blessing se quejaba de que el trabajo en la Alta Silesia se estaba
retrasando debido al \u171?uso de prisioneros de los campos de concentraci\u243?n
con un rendimiento bajo\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Blessing fue detenido y encarcelado al acabar la guerra, mientras los Aliados
consideraban si acusarlo de cr\u237?menes de guerra, como sin ninguna duda
merec\u237?a. Pero, entre bastidores, Blessing ten\u237?a aliados poderosos: Allen
Dulles y Thomas McKittrick. Los banqueros e industriales nazis estaban en lo cierto
cuando cre\u237?an que las potencias occidentales los necesitar\u237?an para
reconstruir la econom\u237?a alemana. En la lucha entre justicia y {\i
realpolitik}, Dulles se asegur\u243? de que la segunda triunfara.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En julio de 1945, las autoridades estadounidenses de ocupaci\u243?n le pidieron a
Dulles que les proporcionara una lista de alemanes \u171?elegibles bas\u225?ndose
en su capacidad e historial pol\u237?tico para ocupar puestos en una
administraci\u243?n alemana reconstruida\u187?. El primer grupo de listas fue
entregado r\u225?pidamente. Pero, al llegar el oto\u241?o, Dulles, que ahora
dirig\u237?a el centro de la OSS en Berl\u237?n, ten\u237?a una informaci\u243?n
m\u225?s detallada sobre banqueros alemanes apropiados. Una gran parte de esta
informaci\u243?n proced\u237?a de McKittrick. \par\pard\plain\hyphpar}{
En septiembre de 1945, Dulles entreg\u243? esta nueva lista blanca. Estaba dividida
en dos categor\u237?as: A y B. En la lista A hab\u237?a tres nombres que se juzgaba
eran adecuados para \u171?los puestos m\u225?s altos de un ministerio\u187?. La
lista B conten\u237?a cinco nombres que se propon\u237?an para \u171?puestos
menores, como jefe de departamento o director de divisi\u243?n\u187?.{\super
11} Entre los nombres del grupo A estaba Ernst H\u252?lse, exjefe del departamento
de banca del BPI. H\u252?lse, dec\u237?a Dulles, contaba \u171?con relaciones
excelentes en los c\u237?rculos bancarios de fuera del pa\u237?s\u187?, ten\u237?a
una esposa jud\u237?a y era, claramente, antinazi. H\u252?lse fue designado para el
Reichsbank de la zona brit\u225?nica y nombrado presidente del banco central del
estado federal de Renania del Norte-Westfalia. \par\pard\plain\hyphpar}{
El primer nombre de la lista B era el de Karl Blessing, a quien Dulles
describ\u237?a como \u171?destacado hombre de negocios y experto en las
finanzas\u187?, con \u171?una considerable experiencia en comercio
internacional\u187?.{\super
12} Dulles estaba bien informado sobre el papel central de Blessing en la
Kontinental-\u214?l, que el jefe de espionaje estadounidense describ\u237?a como
\u171?un {\i
holding }propiedad del Estado organizado para coordinar las propiedades petroleras
controladas por Alemania en toda Europa\u187?. Dulles se cubri\u243?. La
relaci\u243?n de Blessing con Kontinental-\u214?l, escribi\u243?, lo descalificaba
para un \u171?alto cargo en el gobierno\u187?. No obstante, Blessing hab\u237?a
aceptado el puesto \u171?bajo presi\u243?n\u187? y hab\u237?a estado en contacto
con la resistencia alemana. Adem\u225?s, a\u241?ad\u237?a Dulles, Blessing no era
miembro del partido nazi. En realidad, se hab\u237?a incorporado al partido en
1937. Y si Dulles se hubiera molestado en comprobarlo, hubiera visto que su
historial en el partido estaba en manos de las autoridades estadounidenses. La
principal reivindicaci\u243?n de Blessing en cuanto a actividades antinazis era que
lo hab\u237?an incluido, como posible ministro de Econom\u237?a, en la lista de
julio de 1944, que recog\u237?a a los conspiradores anti-Hitler, Cuando los
conspiradores fueron detenidos, Blessing fue protegido por Walther Funk, que le
dijo a la Gestapo que Blessing no sab\u237?a nada del complot.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El encubrimiento de Blessing no fue una excepci\u243?n, sino la regla. Unos
telegramas desclasificados revelaron que Dulles ten\u237?a planeado, desde
hac\u237?a tiempo, rescatar a industriales y cient\u237?ficos alemanes importantes.
En enero de 1945, Dulles le escribi\u243? a William Casey, que dirig\u237?a las
operaciones dentro de Alemania y que, m\u225?s tarde, ser\u237?a director de la CIA
en los a\u241?os ochenta: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Mi proyecto contempla que, en el curso normal de los acontecimientos y sin
ning\u250?n contacto previo con nosotros, sino meramente para escapar del inminente
caos, importantes industriales, cient\u237?ficos, etc. alemanes desear\u225?n
encontrar alg\u250?n refugio, preferiblemente en Suiza. Si Suiza se les cierra, es
posible que esos hombres acudan a Rusia como \u250?nica alternativa... Unas
conversaciones preliminares discretas indican cierta esperanza de garantizar la
cooperaci\u243?n suiza.{\super
13} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En Washington, no todos lo aprobaban. Al mes siguiente, la primera dama, Eleanor
Roosevelt le escrib\u237?a a su esposo: \u171?Nota para el Presidente. Allen
Dulles, que est\u225? a cargo del equipo de Bill Donovan en Par\u237?s, ha sido
abogado y ha estado estrechamente vinculado con el Schroeder Bank. Es probable que
sea el representante de los intereses nazis clandestinos despu\u233?s de la guerra.
\u161?Al parecer, en Par\u237?s hay much\u237?simas personas que est\u225?n muy
cerca del bando de la gran empresa!\u187?.{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
La esposa del presidente estaba, sin duda, bien informada sobre la importancia de
la red bancaria de Schr\u246?der, que abarcaba desde Alemania a Londres y Nueva
York, y llegaba al BPI, por medio de Kurt von Schr\u246?der. Pero, al llegar el
verano de 1945, despu\u233?s de la muerte de su esposo, las opiniones de la Sra.
Roosevelt contaban muy poco en Washington. \par\pard\plain\hyphpar}{
Blessing no fue acusado de cr\u237?menes de guerra. Por el contrario, con ayuda de
Allen Dulles, fue liberado y volvi\u243? a su antiguo puesto en Unilever. Se
convirti\u243? en uno de los ejecutivos mejor pagados de Europa, que ganaba 75.000
d\u243?lares al a\u241?o. Acept\u243? una reducci\u243?n de salario hasta los
50.000 d\u243?lares cuando se incorpor\u243? al Bundesbank en 1958, pero el poder y
el prestigio lo compensaban con creces. A principios de los a\u241?os sesenta,
cuando asist\u237?a de forma regular a las reuniones de gobernadores en Basilea, se
hab\u237?a transformado en exmiembro de la resistencia. \par\pard\plain\hyphpar}{
Hermann Abs, del Deutsche Bank, era el banquero comercial con m\u225?s poder en el
Tercer Reich, y no estaba en la lista A de Dulles. Por el contrario, ocupaba uno de
los primeros puestos de la lista negra de los Aliados, donde hab\u237?a importantes
cargos nazis que hab\u237?a que detener. En la zona americana, el coronel Bernard
Bernstein, jefe de la divisi\u243?n financiera, ten\u237?a a Abs, es m\u225?s, a
todos los financieros nazis, en el punto de mira. Bernstein orden\u243? que todos
los banqueros e industriales fueran detenidos como sospechosos de cr\u237?menes de
guerra. \par\pard\plain\hyphpar}{
Por suerte para Abs, viv\u237?a en la zona brit\u225?nica. All\u237? se
encontr\u243? con su viejo amigo, Charles Gunston, del Banco de Inglaterra, a quien
sol\u237?a ver en Basilea durante las reuniones de los a\u241?os treinta. Gunston
era un alto cargo en el organismo de ocupaci\u243?n brit\u225?nico. Las atrocidades
nazis no le interesaban lo m\u225?s m\u237?nimo. Lo \u250?nico que le importaba era
que los bancos volvieran a trabajar. Gunston le pidi\u243? a Abs que le ayudara a
reconstruir el sistema bancario de la zona brit\u225?nica. Abs estuvo m\u225?s que
contento de hacer lo que le ped\u237?a. Bernstein se puso furioso y exigi\u243? que
Abs fuera extraditado a la zona americana. Gunston se neg\u243?, pero a principios
de enero de 1946 regres\u243? a Inglaterra. Abs fue finalmente detenido por
presuntos cr\u237?menes de guerra; pas\u243? tres meses en prisi\u243?n antes de
que lo soltaran; nunca fue acusado. Por el contrario, empez\u243? a trabajar,
cumpliendo lo prometido a su viejo amigo Charles Gunston. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
No cab\u237?a duda de que Karl Blessing, igual que Hermann Abs, sab\u237?a cu\u225?
ndo ser \u250?til. En 1960, la repentina alza del oro amenazaba con minar la
estabilidad del sistema financiero de la posguerra. Estados Unidos y Gran
Breta\u241?a propusieron operaciones conjuntas en el mercado londinense para
proteger el valor de las reservas de ambos pa\u237?ses. Blessing se apresur\u243? a
poner parte de las reservas de Alemania Occidental a disposici\u243?n del Banco de
Inglaterra. Pero cualquier medida internacional necesitar\u237?a acuerdos
bilaterales, que exigir\u237?an unas largas negociaciones con los gobiernos. Gran
Breta\u241?a convenci\u243? a Estados Unidos de que hab\u237?a un sistema mucho
m\u225?s sencillo para organizar intervenciones multilaterales: las reuniones de
gobernadores del BPI. Los pa\u237?ses representados all\u237?, m\u225?s Estados
Unidos, reun\u237?an alrededor del 80 por ciento de las reservas mundiales. A la
plana mayor del BPI no le entusiasmaba la idea. En tanto que pionero mundial de las
finanzas transnacionales, el BPI cre\u237?a firmemente en la primac\u237?a de las
fuerzas del mercado. Ahora se dejaba de lado al mercado, escrib\u237?a un
directivo, \u171?para poder evitar la incomodidad de ciertas pol\u237?ticas
financieras\u187?.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
Los gobernadores no hicieron ningun caso de tales dudas. En noviembre de 1961, se
cre\u243? el Fondo de Oro de Londres (LGP). Estados Unidos, Alemania Occidental,
Francia, Italia, Gran Breta\u241?a, B\u233?lgica, los Pa\u237?ses Bajos y Suiza
aportaron al fondo un total de 270 millones de d\u243?lares. Esos fondos se
usar\u237?an para mantener la paridad del d\u243?lar a 35 d\u243?lares la onza,
seg\u250?n los acuerdos de Bretton Woods. Los bancos mantendr\u237?an la
estabilidad del precio del oro, comprando y vendiendo cuando fuera necesario. Todos
los bancos participantes acordaron no comprar oro en el mercado de Londres mientras
existiera el fondo. El c\u225?rtel del oro del BPI se cre\u243? en condiciones de
absoluto secreto. Ni siquiera exist\u237?a un acuerdo escrito oficial. La palabra
de los banqueros y un apret\u243?n de manos, fue suficiente para cerrar el trato.
Como dijo Coombs sobre las reuniones de los gobernadores: \u171?No importaba de
cu\u225?nto dinero se tratara, nunca se firm\u243? ning\u250?n acuerdo ni se
inicializ\u243? ning\u250?n memorando de entendimiento. La palabra de cada
funcionario era suficiente, y nunca se produjo ning\u250?n desenga\u241?o\u187?.
{\super
16} \par\pard\plain\hyphpar}{
El Banco de Inglaterra realizaba las transacciones monetarias del LGP, pero el BPI
era esencial para sus operaciones. Cada mes, el Banco de Inglaterra informaba a un
grupo de funcionarios expertos de los bancos miembros del BPI y del propio BPI, que
se reun\u237?an en el BPI. \par\pard\plain\hyphpar}{
Al final, todo sali\u243? a la luz. La historia fue recogida por {\i
The Times} y luego por {\i
The Economist. }El LGP se vio obligado a rendir cuentas detalladas, que fueron
publicadas en el bolet\u237?n trimestral del Banco de Inglaterra. Por vez primera
en cinco a\u241?os, el LGP funcion\u243?. El precio en Londres permaneci\u243?
entre 35,04 y 35,30 d\u243?lares la onza. El grupo de expertos en oro ampliaron sus
competencias para cubrir el mercado de divisas. El Fondo de Oro se convirti\u243?
en el Comit\u233? de Oro y Divisas. Sigue existiendo hoy y se conoce como
Comit\u233? de Mercados del BPI. La agenda y las deliberaciones del comit\u233?
contin\u250?an siendo secretas. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Hubo ocasiones, en especial durante las crisis, en que la confianza mutua,
engendrada en los almuerzos y las cenas de Basilea, demostr\u243? ser crucial para
la estabilidad del sistema financiero global. \par\pard\plain\hyphpar}{
El 23 de noviembre de 1963 fue uno de esos d\u237?as. El asesinato del presidente
John F. Kennedy dispar\u243? en la Bolsa las ventas provocadas por el p\u225?nico.
Coombs estaba trabajando en la Reserva Federal de Nueva York cuando le lleg\u243?
la noticia. Dej\u243? de lado la conmoci\u243?n y el horror y se centr\u243? en la
tarea urgente: la defensa inmediata del d\u243?lar. Sopes\u243? la posibilidad de
prohibir las transacciones de divisas para impedir las ventas provocadas por el
p\u225?nico, pero ser\u237?a una decisi\u243?n lenta de ejecutar y necesitar\u237?a
apoyo pol\u237?tico. Sin embargo, se necesitaban medidas inmediatas y decidi\u243?
que cerrar el mercado de divisas no era factible. Transmitir\u237?a una se\u241?al
de p\u225?nico y desesperaci\u243?n. Habr\u237?a un frenes\u237? de ventas, tanto
de d\u243?lares como de oro. \par\pard\plain\hyphpar}{
La respuesta, decidi\u243? Coombs, era que Estados Unidos vendiera enormes
cantidades de divisas para defender al d\u243?lar. La cuesti\u243?n era d\u243?nde
pod\u237?a Coombs encontrarlas. S\u243?lo ten\u237?a acceso a 16 millones de
d\u243?lares y no dispon\u237?a de ninguna de las divisas europeas importantes.
Pod\u237?a vender oro para cubrir las compras. Pero una vez se supiera que Estados
Unidos estaba vendiendo sus reservas de oro despu\u233?s de que su presidente
hubiera sido asesinado, el d\u243?lar caer\u237?a, inmediatamente, en picado.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La mejor opci\u243?n era tomar prestadas divisas y venderlas, aprovechando la red
de intercambio de divisas de la Reserva Federal. Estos intercambios permit\u237?an
que el Banco Central A tuviera reservas de la moneda del Banco Central B (o de una
tercera divisa), a las que el Banco A pod\u237?a recurrir sin tener que comprarlas
al Banco Central B. Era una soluci\u243?n excelente, aparte de un peque\u241?o
problema: la diferencia de horarios. Ning\u250?n banco pod\u237?a recurrir a los
intercambios de moneda sin la aprobaci\u243?n del banco asociado. Hab\u237?an
matado al presidente a la una y media de la tarde, hora oficial de la Costa Este de
Estados Unidos, seis horas por detr\u225?s de Europa. Los gobernadores europeos con
los que Coombs necesitaba ponerse en contacto urgentemente estaban yendo a cenar o
a casa. No hab\u237?a tel\u233?fonos m\u243?viles ni Internet. No era posible
localizarlos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Coombs se enfrentaba ahora a la decisi\u243?n m\u225?s importante \u8212?mejor
dicho, a la apuesta m\u225?s arriesgada\u8212? de su vida. Si se equivocaba, no
s\u243?lo su carrera se acabar\u237?a. Ser\u237?a recordado como el hombre que
hundi\u243? el d\u243?lar en un momento de crisis nacional. No hab\u237?a tiempo
para consultar o conseguir el apoyo de sus superiores. En cualquier momento,
pod\u237?a empezar una carrera contra el d\u243?lar. \u191?Pod\u237?a contar con
los gobernadores de los bancos centrales de Europa para que respaldaran que la
Reserva Federal vendiera sus divisas por un valor de cientos de millones de
dolares, sin su previo conocimiento ni consentimiento? Porque si la venta iba
adelante y los gobernadores protestaban o se negaban a autorizar las transacciones,
tanto \u233?l como el d\u243?lar estar\u237?an acabados. Decidi\u243? que los
gobernadores lo respaldar\u237?an. \par\pard\plain\hyphpar}{
A las dos de la tarde, Coombs dio instrucciones al departamento de moneda
extranjera para que pusiera a la venta diez millones de marcos alemanes e informara
al banco que actuara como agente de la Reserva Federal de que seguir\u237?an
m\u225?s ofertas. Ocho minutos despu\u233?s, la Fed ofrec\u237?a importantes sumas
de libras esterlinas, seguidas de una gran cantidad de florines holandeses y
francos suizos. Mientras tanto, el Banco de Canad\u225? hab\u237?a estabilizado el
tipo de cambio del d\u243?lar entre Canad\u225? y Estados Unidos, y la Fed
correspondi\u243?. \par\pard\plain\hyphpar}{
A las dos y media, Coombs orden\u243? a sus funcionarios que informaran al mercado
de que la Reserva Federal suministrar\u237?a divisas en cantidades ilimitadas para
defender el d\u243?lar y reclamar\u237?a el pago de los dos mil millones de sus
cr\u233?ditos {\i
swap }disponibles. S\u243?lo entonces, Coombs inform\u243? a Alfred Hayes,
presidente de la Reserva Federal de Nueva York. Entretanto, los operadores
telef\u243?nicos de la Reserva de Nueva York trataban de encontrar a los otros
banqueros centrales. El primero con quien consiguieron contactar fue Roy Bridge,
del Banco de Inglaterra, que inmediatamente estuvo de acuerdo en ayudar. Bridge le
dijo a Coombs que pod\u237?a pedirle \u171?todo lo que quisiera\u187?. El
Bundesbank se mostr\u243? igualmente cooperador. En cuando el mercado de divisas de
Fr\u225?ncfort abri\u243? al lunes siguiente, el Bundesbank se asegur\u243? de
mostrarse como comprador de d\u243?lares. En Berna, los banqueros suizos acordaron
ampliar las l\u237?neas de cr\u233?dito de la Reserva Federal en otros cien
millones de d\u243?lares. La estrategia de Coombs dio resultado. La Bolsa se
recuper\u243?. Cuando abrieron los mercados el lunes, el d\u243?lar permanec\u237?a
estable. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI se fortalec\u237?a cada vez m\u225?s. En 1961, los diez pa\u237?ses
industriales miembros clave del FMI, conocidos como el G10 (que coincid\u237?an en
gran medida con los miembros del BPI) crearon el Acuerdo General de Pr\u233?stamos
(GAB, por sus siglas en ingl\u233?s). El G10, m\u225?s Suiza (que no se uni\u243?
al FMI hasta 1992), reservaron seis mil millones de dolares como cr\u233?dito de
reserva para el FMI. Los fondos del GAB ten\u237?an que estar disponibles si un
miembro del FMI se ve\u237?a amenazado, de repente, por una fuga de capitales a
corto plazo. Dos a\u241?os despu\u233?s, el FMI iniciaba un estudio detallado del
sistema monetario internacional. Le pidi\u243? al BPI que le proporcionara
informaci\u243?n sobre los mercados del oro y los mercados europeos de divisas y
sobre las operaciones de cr\u233?dito a corto plazo de los bancos centrales.{\super
17} Cuando se public\u243? el informe del FMI, en 1964, recomendaba que todos los
bancos centrales del G10 enviaran al BPI estad\u237?sticas confidenciales sobre sus
reservas monetarias. El BPI, como depositario de estos datos, podr\u237?a entonces
actuar como un sistema de alerta temprana si las reservas de un pa\u237?s
estuvieran mermando y quiz\u225? necesitaran recurrir al GAB. As\u237? pues,
parec\u237?a natural que las cenas de los gobernadores, los domingos en el BPI, se
ampliaran para incluir a Canad\u225? y Jap\u243?n. (Los dos pa\u237?ses eran
miembros del GAB, pero no se unieron al BPI hasta 1970). El BPI hab\u237?a
trasladado, en la pr\u225?ctica, una de las reuniones internacionales m\u225?s
importantes de los miembros clave del FMI desde Washington a Basilea.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando en 1964, los banqueros centrales de la Comunidad Econ\u243?mica Europea
crearon su Comit\u233? de Gobernadores para coordinar la pol\u237?tica monetaria,
no lo ubicaron en Bruselas, sede del proyecto europeo, ni en Fr\u225?ncfort, sede
del Bundesbank, sino en la central del BPI. El BPI le proporcionaba, amablemente,
al Comit\u233? el necesario apoyo secretarial y administrativo. Al a\u241?o
siguiente, en 1965, el BPI lleg\u243? incluso a un acuerdo sobre sus inversiones de
los a\u241?os treinta en Alemania, los pr\u233?stamos del Plan Young. El Reichsbank
hab\u237?a administrado los pr\u233?stamos y pagado intereses hasta el final de la
guerra, en abril de 1945. Despu\u233?s de una interrupci\u243?n de veinte a\u241?
os, Alemania acept\u243? reanudar el pago de intereses sobre los pr\u233?stamos,
pero aplaz\u243? la devoluci\u243?n del capital hasta 1996.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El trato fue negociado por Hermann Abs, que hab\u237?a vuelto al Deutsche Bank. Al
igual que Karl Blessing, Abs hab\u237?a lavado debidamente su pasado nazi. No
hab\u237?a menci\u243?n alguna sobre el papel que hab\u237?a tenido en el banco que
organiz\u243? el expolio de los pa\u237?ses ocupados por los nazis ni sobre su
anterior puesto en el consejo de IG Farben. Abs hab\u237?a sido el banquero
comercial con m\u225?s poder del Tercer Reich y ahora disfrutaba de un estatus y
una apreciaci\u243?n parecidos en la nueva Alemania Occidental. Tambi\u233?n era un
invitado bienvenido en los tesoros y canciller\u237?as del mundo. Abs era consejero
de tantas empresas, entre ellas Daimler Benz, Federal Railways y Lufthansa, que se
aprob\u243? una ley, conocida como \u171?Lex Abs\u187?, que limitaba a diez el
n\u250?mero de puestos que pod\u237?a ocupar una persona. \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando muri\u243? Per Jacobsson, en 1963, justo despu\u233?s de siete a\u241?os en
el FMI, Abs se convirti\u243? en mecenas fundador de la Fundaci\u243?n Per
Jacobsson. La lista de sus copatronos parece una relaci\u243?n de la \u233?lite
financiera transnacional, que incluye algunos nombres conocidos, como Eugene Black,
expresidente del Banco Mundial; Marcus Wallenberg, tutor de Thomas McKittrick y
vicepresidente de Enskilda Bank; Roger Auboin, exdirector general del BPI; Rudolf
Brinckmann, veterano director del BPI; Jean Monnet, art\u237?fice de la unidad
europea; y Marcus Holthrop, presidente del BPI. Abs muri\u243? en 1994, a los
noventa y dos a\u241?os, galardonado con honores y aplausos. Una efusiva
necrol\u243?gica en el peri\u243?dico {\i
The Independent,} una publicaci\u243?n brit\u225?nica, normalmente esc\u233?ptica,
lo aclamaba como el \u171?destacado banquero alem\u225?n\u187? de su tiempo. Lo
cual era verdad, ya que Abs encarnaba un siglo de banca alemana, aunque no en el
sentido adulador que el redactor hab\u237?a previsto.{\super
18} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Siempre r\u225?pido para adaptarse a las circunstancias, el BPI detect\u243? una
nueva oportunidad durante los a\u241?os sesenta. Las consecuencias que la
continuada p\u233?rdida de su imperio ten\u237?a para la econom\u237?a brit\u225?
nica y el malestar econ\u243?mico general del pa\u237?s hac\u237?an que la libra
esterlina fuera cada vez m\u225?s vulnerable. Pero la esterlina era tambi\u233?n
una divisa de reserva, en especial en los actuales y anteriores dominios brit\u225?
nicos. Asi pues, era preciso estabilizar la moneda, igual que el precio del oro. El
BPI no era prestamista de \u250?ltima instancia, pero pod\u237?a organizar pr\u233?
stamos a los bancos centrales con problemas. En junio de 1966, un grupo de bancos
centrales europeos, la Reserva Federal de Nueva York y el BPI acordaron poner a
disposici\u243?n del Banco de Inglaterra alrededor de mil millones de d\u243?lares
para defender la libra esterlina. Era algo importante, no s\u243?lo por la suma de
que se trataba, sino porque todo giraba en torno al BPI. Todo el dinero
involucrado, aparte de los fondos franceses y estadounidenses, se pagar\u237?a a
trav\u233?s de una cuenta \u250?nica en el BPI. El banco coordinaba el rescate
estrat\u233?gico a largo plazo de una de las monedas de reserva del mundo.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Por opacas que fueran las reuniones de los gobernadores, eran un espect\u225?culo
m\u225?s edificante que las escenas rid\u237?culas y muy p\u250?blicas de la
conferencia del G10 en Bonn, en noviembre de 1968. Con el franco y la libra
esterlina bajo presi\u243?n y las reservas alemanas que hab\u237?an crecido en
cuatro mil millones de d\u243?lares, la conferencia iba a ser dif\u237?cil.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Esta vez se encargaban los ministros de finanzas. Los banqueros fueron desterrados
a los salones y los pasillos. Par\u237?s y Londres presionaban para que se
devaluara el marco, pero Alemania se resist\u237?a. Roy Jenkins, ministro de
Finanzas brit\u225?nico, mencion\u243? que la reuni\u243?n de los gobernadores en
Basilea hab\u237?a favorecido la revaluaci\u243?n del marco. Karl Schiller,
ministro de econom\u237?a alem\u225?n, se volvi\u243? contra Karl Blessing,
presidente del Bundesbank. Exigi\u243? saber con qu\u233? autoridad hab\u237?a
hablado del valor de la moneda nacional con funcionarios extranjeros, como si no
supiera que esas discusiones hab\u237?an tenido lugar en Basilea desde que se
fund\u243? el BPI, en 1930, y que eran una de las principales razones de su
existencia. Schiller exigi\u243? que Jelle Zijlstra, presidente del BPI, le
entregara un informe completo de la reuni\u243?n de los gobernadores en Basilea.
Zijlstra le dijo educamente que se \u171?fuera al diablo\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Excluidos de las discusiones, los gobernadores pasaban el rato jugando al ping-
pong, bebiendo champa\u241?a y consumiendo un surtido cada vez menor de canap\u233?
s, todos los cuales estaban recubiertos de gelatina. En un momento dado, Charles
Coombs y el gobernador del Banco de Francia le echaron el ojo a una \u250?nica
salchicha de Frankfurt, en la bandeja de un camarero. Acordaron repart\u237?rsela.
En el exterior del centro de conferencias, miles de equipos y reporteros de
televisi\u243?n asediaban el edificio, mientras manifestantes alemanes exig\u237?
an, furiosos, que los de dentro \u171?salvaran el marco\u187?. En realidad, era el
franco franc\u233?s el que necesitaba que lo salvaran, y el consenso general era
que la moneda tendr\u237?a que ser devaluada en alrededor del 11 por ciento.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Zijlstra pas\u243? a la acci\u243?n. Convoc\u243? una reuni\u243?n de emergencia
con los gobernadores, el viernes, durante el almuerzo, para ver qu\u233? apoyos se
pod\u237?an conseguir para el franco. Fue una actuaci\u243?n impresionante. En
media hora, Zijlstra se asegur\u243? un compromiso de dos mil millones de d\u243?
lares. En aquel momento, Charles de Gaulle, presidente de Francia, decidi\u243? que
el franco no ser\u237?a devaluado. Introdujo unos rigurosos controles de cambio y
otras restricciones monetarias. Funcionaron hasta la primavera de 1969, cuando las
reservas francesas empezaron a agotarse de nuevo. Se produjeron nuevos ataques. Al
final, el franco fue devaluado en agosto de 1969, en un 11,1 por ciento, tal como
se hab\u237?a discutido en Bonn. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En diciembre de 1969, Karl Blessing se jubil\u243?. Sus amigos y admiradores
ofrecieron una cena de gala en su honor. Blessing les dijo a los congregados
\u8212?muchos de los cuales, como \u233?l, hab\u237?an eliminado de su pasado los
episodios inoportunos\u8212? que la \u171?disciplina monetaria\u187? siempre
hab\u237?a sido el centro de su carrera en la banca. El r\u233?gimen nazi, al que
hab\u237?a servido con entusiasmo y lealtad, durante sus doce a\u241?os de
existencia, se pas\u243? por alto discretamente. \u171?Vivimos hasta 1945 o, mejor
dicho, hasta 1948, con ese monstruo de muchas cabezas del reichsmark, al que nunca
quisimos, yendo cuesta abajo todo el tiempo\u187?.{\super
19} Seg\u250?n dijo, Blessing planeaba pasar una gran parte de su jubilaci\u243?n
en el sur de Francia. \par\pard\plain\hyphpar}{
Al a\u241?o siguiente, en 1970, McKittrick muri\u243? en una residencia de ancianos
en Nueva Jersey, a la edad de ochenta y un a\u241?os. {\i
The New York Times} public\u243? un elogioso art\u237?culo sobre el \u171?
financiero mundial\u187?, como lo describ\u237?a. McKittrick hab\u237?a seguido en
el Chase National Bank hasta que se jubil\u243?, en 1954. M\u225?s tarde
encabez\u243? una misi\u243?n del Banco Mundial a la India. El expresidente del BPI
hab\u237?a sido condecorado por B\u233?lgica, Italia y Ruman\u237?a, observaba el
art\u237?culo. No se mencionaban los acuerdos secretos de McKittrick con los
industriales nazis, su amistad con Emil Puhl y la aceptaci\u243?n por parte del BPI
del oro procedente del expolio nazi. \par\pard\plain\hyphpar}{
Montagu Norman hab\u237?a muerto en 1950, pero Hjalmar Schacht segu\u237?a
recorriendo el mundo. Los pa\u237?ses asi\u225?ticos y \u225?rabes no ten\u237?an
ning\u250?n inter\u233?s por su manchada historia y daban la bienvenida a sus
conocimientos y experiencia. Pero otros recordaban. Alrededor de 1960, Schacht se
reuni\u243? con Sigmund Warburg, porque quer\u237?a que participara en una
operaci\u243?n bancaria en las Filipinas. El encuentro estuvo cargado de ominosos
silencios. Schacht estaba inusualmente nervioso y su discurso se vio repetidamente
puntuado por la frase \u171?en resumen\u187?. Warburg lo escuch\u243? educadamente
y prometi\u243? que pensar\u237?a en la idea de Schacht, pero nunca volvi\u243? a
ponerse en contacto con \u233?l.{\super
20} Finalmente, Schacht se retir\u243? en 1963 y vivi\u243? en Munich con su
segunda esposa, Manci. Muri\u243? en 1970, despu\u233?s de resbalar y lesionarse
gravemente mientras trataba de ponerse sus pantalones de etiqueta.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El retiro de Blessing dur\u243? poco. En abril de 1971, a la edad de setenta y un
a\u241?os, sufri\u243? un ataque al coraz\u243?n mientras estaba de vacaciones en
Orange (Francia). Incluso muerto, sus mitos y mentiras perduraron. {\i
The New York Times} se\u241?al\u243? la defunci\u243?n con un art\u237?culo tan
laudatorio como su resumen de la carrera de McKittrick. El peri\u243?dico dec\u237?
a que, despu\u233?s de dejar Unilever, Blessing \u171?hab\u237?a ocupado varios
puestos menos visibles en el sector del petr\u243?leo\u187?.{\super
21} En cuanto a los trabajadores esclavos, arrendados a las SS por unos pocos
zlotys al d\u237?a para hacerlos trabajar hasta la muerte o ejecutarlos en la red
de campos de concentraci\u243?n de la Kontinental-\u214?l, fue como si nunca
hubieran existido. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Juego de palabras con {\i
blessing}, \u8220?bendici\u243?n\u8221? en ingl\u233?s y el apellido del primer
presidente del Bundesbank. {\i
(N. de la T.)}{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2David Marsh, {\i
The Bundesbank: The Bank That Rules Europe, }Heineman, Londres, 1992, 55. Marsh
observa que los funcionarios brit\u225?nicos eran menos entusiastas del banquero
alem\u225?n y lo describ\u237?an como un {\i
mixed Blessing. }(\u171?Una bendici\u243?n de doble filo\u187? o \u171?Un Blessing
con pros y contras\u187?). \par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Charles Coombs, {\i
The Arena of International Finance, }John Wiley, Nueva York, 1976. Todas las citas
de Coombs est\u225?n extra\u237?das de sus memorias, sobre todo del cap\u237?tulo
3: \u171?Las reuniones de Basilea\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Ibid., 27.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Marsh, 91.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Ibid., 54.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Bower, 15.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Marsh, 52-53.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Simpson, {\i
The Splendid Blond Beast: Money, Law and Genocide in the Twentieth Century}, Common
Courage Press, Monroe, Maine, 1995, 224.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Ibid., 225.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Allen Dulles a Joseph Dodge, 20 septiembre 1945. NARA. OMGUS-FINAD. RG260,
caj\u243?n 237. Fichero: Johannes Tuengeler. Los extractos de las biograf\u237?as
de los banqueros est\u225?n sacados de este documento. El autor agradece a
Christopher Simpson su generosa aportaci\u243?n de copias del citado documento, que
\u233?l desenterr\u243? de los Archivos Nacionales de Estados Unidos.
\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Dulles a Dodge, 20 septiembre 1945.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Petersen, 426-427.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Ibid., 628.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Toniolo, 377.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Coombs, 26.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Toniolo, 402.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Eric Roll, obituario de Hermann Abs, {\i
The Independent}, 8 febrero 1994.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Marsh, 51-52.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Chernow, 664.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21\u171?Karl Blessing Is Dead at 71; Led West German Central Bank\u187?, {\i
The New York Times, }27 abril 1971.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
13\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
La torre se eleva \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Para ser sincero, los pol\u237?ticos no me sirven de nada. Carecen del juicio
de los banqueros centrales.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
FRITZ LAUTWILER, presidente del BPI, 1982-1984{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Al llegar el a\u241?o 1970, Rudolf Brinckmann llevaba casi dos d\u233?cadas en el
consejo del BPI. Pero su pertenencia al club m\u225?s exclusivo del mundo no
hab\u237?a conseguido que el banquero alem\u225?n estuviera mejor dispuesto a
zanjar la agria disputa con los Warburg sobre el nombre y la propiedad del banco
que ambos reclamaban. Eric Warburg, que ahora ten\u237?a setenta a\u241?os,
segu\u237?a siendo socio de Brinckmann, Wirtz & Co. Cada ma\u241?ana segu\u237?a
yendo a trabajar al edificio que perteneci\u243? a su familia y del cual pensaba
que era suyo por derecho. Tanto Warburg como Brinckmann asist\u237?an a la
reuni\u243?n matinal del banco, luego se ignoraban mutuamente durante el resto del
d\u237?a. La situaci\u243?n, dec\u237?a Warburg, era \u171?insoportable\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los Walburg propon\u237?an que se cambiara el nombre por el de M. M. Warburg,
Brinckmann & Co. El director del BPI ofrec\u237?a Brinckmann, Wirtz-M. M. Warburg &
Co. y as\u237? se prolongaba la situaci\u243?n. Pero Brinckmann percib\u237?a que
los banqueros de Alemania se estaban volviendo en su contra. Hermann Abs dec\u237?a
que aquel embrollo era un esc\u225?ndalo. Pero quiz\u225? fuera Jacob Wallenberg,
de la dinast\u237?a bancaria sueca, quien finalmente oblig\u243? a Brinckmann a
cambiar de opini\u243?n. Durante una visita a la central del banco en Hamburgo,
Wallenberg le dijo a Brinckmann que la primera vez que fue al edificio, en 1913, el
nombre de la firma era \u171?M. M. Warburg & Co., y no, como ahora, Brinckmann,
Wirtz & Co.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
Brinckmann se rindi\u243?, finalmente, en 1969, y el banco cambi\u243? su nombre
por el de M. M. Warburg-Brinckmann, Wirtz & Co. Al a\u241?o siguiente, Brinckmann
dej\u243? su puesto en el consejo del BPI. El \u250?ltimo d\u237?a de diciembre de
1973, se retir\u243? de su banco, es decir, del recientemente renombrado banco de
los Warburg, a la edad de ochenta y cuatro a\u241?os. Con la batalla ganada, los
Warburg propusieron que el banco ofreciera una recepci\u243?n de despedida a
Brinckmann, en la sucursal del Bundesbank en Hamburgo. La gala estaba prevista para
el dos de enero del a\u241?o siguiente. Los dos bandos pensaban en un final
elegante, tanto de la carrera de Brinckmann como de una relaci\u243?n larga y con
frecuencia turbulenta que se hab\u237?a prolongado durante cinco d\u233?cadas. Pero
no iba a ser as\u237?. Cuando Eric Walburg y Rudolf Brinckmann se dirig\u237?an
hacia el edificio del Bundesbank, Brinckmann se qued\u243? sin aliento de repente,
se desplom\u243? y muri\u243?.{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
La muerte de Brinckmann, como las de Hjalmar Schacht y Karl Blessing, se\u241?
al\u243? el final de la \u233?poca de posguerra, la transici\u243?n a la
econom\u237?a moderna y globalizada y el auge de una nueva generaci\u243?n de
banqueros centrales. El dinero se mov\u237?a a m\u225?s velocidad, los mercados
reaccionaban con m\u225?s rapidez y los pa\u237?ses estaban interconectados de
maneras que hubieran parecido inconcebibles cuando se fund\u243? el BPI, en 1930.
Su central, en el antiguo Grand H\u244?tel et Savoy H\u244?tel Univers, en el
n\u250?mero siete de Centralbahnstrasse, les hab\u237?a hecho un buen servicio a
los banqueros centrales durante varias d\u233?cadas. Pero el edificio hab\u237?a
sido construido como hotel, no para ser las oficinas centrales de un banco
internacional que estaba aumentando su poder e influencia r\u225?pidamente y que
era el coraz\u243?n del proyecto de integraci\u243?n europea. En 1958, ten\u237?a
158 empleados. Para 1971, ese n\u250?mero hab\u237?a aumentado hasta 237. La lista
de miembros del banco se ampliaba constantemente, igual que su alcance global, cada
vez mayor. Los bancos nacionales de Espa\u241?a, Portugal, Islandia, Sud\u225?
frica, Turqu\u237?a, Canad\u225?, Australia y Jap\u243?n se hab\u237?an incorporado
al BPI. Pertenecer al banco era un motivo de orgullo para las econom\u237?as que
estaban emergiendo. Las reuniones mensuales de los gobernadores ten\u237?an que
satisfacer las necesidades no s\u243?lo de los banqueros centrales, sino de las
legiones de ayudantes, empleados y funcionarios de segundo nivel que
invariablemente los acompa\u241?aban. \par\pard\plain\hyphpar}{
Richard Hall regres\u243? al BPI en 1972, ascendiendo para convertirse en
subdirector general (el equivalente a director adjunto) antes de retirarse en 1992.
Primero, hab\u237?a pasado 18 meses en el banco en 1955 y 1956, cedido por el Banco
de Inglaterra para trabajar en la Uni\u243?n Europea de Pagos. Ahora, esa \u233?
poca parec\u237?a algo salido de las polvorientas p\u225?ginas de un libro de
historia. \u171?Cosas como los controles de divisas y el patr\u243?n oro ocupaban
mucho tiempo entonces. Pero el mundo hab\u237?a cambiado radicalmente entre 1956 y
1972, y el BPI hab\u237?a cambiado con \u233?l\u187?, recordaba. El BPI hab\u237?a
sobrevivido, evolucionado y ahora estaba seguro de su lugar en el mundo. \u171?El
banco se sent\u237?a m\u225?s seguro. No s\u243?lo hab\u237?a sobrevivido a los
problemas inmediatos de la posguerra, sino que hab\u237?a pasado a demostrar su
utilidad para los gobernadores de los bancos centrales como lugar para coordinar,
consultar, incluso para desahogarse unos con otros por lo horribles que eran los
gobiernos. Los banqueros centrales hablaban de sus preocupaciones y
responsabilidades y alguien dec\u237?a: \u8220?S\u237?, yo tambi\u233?n tengo uno
de esos problemas, \u191?tienes alguna idea sobre c\u243?mo
solucionarlo?\u8221?\u187?.{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI encarg\u243? a Martin Burckhardt, un arquitecto local, que dise\u241?ara una
nueva oficina central, a medida. Burckhardt traz\u243? los planos con una moderna
torre circular de veinticuatro pisos. La primera versi\u243?n fue rechazada por
demasiado alta. Incluso despu\u233?s de rebajarla, algunos residentes locales
protestaron. Se celebr\u243? un referendo y los partidarios del edificio ganaron
por una abrumadora mayor\u237?a: 32.000 a favor, mientras que 14.000 votaron en
contra.{\super
4} Se puso la primera piedra en 1973. Fue un paso esencial, dijo Richard Hall.
\u171?Parte del personal lo lament\u243?, pero otros pensaron que ya era hora. El
viejo edificio ten\u237?a sus limitaciones y ya no cab\u237?amos. Necesit\u225?
bamos m\u225?s espacio para dar cabida a m\u225?s gente\u187?. Para ser una
organizaci\u243?n seria y reservada, el BPI hab\u237?a elegido una central que se
destacaba. Mientras que, antes, la entrada al BPI quedaba escondida junto a una
chocolater\u237?a, el nuevo edificio, en el n\u250?mero dos de Centralbahnplatz,
ten\u237?a dieciocho pisos de altura. Se elevaba, casi amenazador, por encima del
centro de Basilea, como un cohete a punto de despegar y lanzarse al espacio. El sol
destellaba en las hileras de ventanas opacas, tintadas de bronce. Las banderas
nacionales de los bancos miembros formaban una hilera junto a la entrada, como si
se tratara de unas Naciones Unidas en miniatura. Los pasillos circulares y los
muebles globulares de los setenta eran muy estilosos, si no atrevidos, para unos
estirados banqueros centrales. Incluso ahora, el edificio, que sigue en uso, parece
haber sido trasplantado de una pel\u237?cula de James Bond en los setenta, como si
un villano de mirada acerada pudiera marchar, de pronto, por los largos y curvados
pasillos y meter a la fuerza a un visitante incauto en un anexo secreto.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los veteranos del banco se quejaban de la \u171?Torre de Basilea\u187? como pronto
se la conoci\u243?. El BPI ya no era invisible. Los turistas se quedaban
boquiabiertos, y la gente del lugar se enorgullec\u237?a de que el banco m\u225?s
influyente del mundo se exhibiera ahora a la vista de todos. Fritz Leutwiller,
presidente del Banco Nacional Suizo, adem\u225?s de del BPI, no lo aprobaba en
absoluto. En el viejo edificio, Leutwiller sab\u237?a cu\u225?ndo el gobernador del
Banco de Inglaterra estaba en el despacho de al lado, porque pod\u237?a o\u237?rlo
caminando por los pasillos y abriendo su puerta. La prominencia del edificio
enfurec\u237?a a Leutwiller, que como muchos banqueros de su generaci\u243?n
cre\u237?an que los asuntos del BPI se llevaban mejor destacando lo menos
posible. \u171?Era lo \u250?ltimo que necesit\u225?bamos. Si por m\u237? fuera,
nunca se habr\u237?a construido\u187?, dec\u237?a de las nuevas oficinas centrales.
{\super
5} \par\pard\plain\hyphpar}{
El edificio no s\u243?lo ten\u237?a estilo, adem\u225?s disfrutaba de la
tecnolog\u237?a m\u225?s avanzada. Los directores del BPI se hab\u237?an dado
cuenta muy pronto de la importancia de los ordenadores para las finanzas
internacionales. Comprend\u237?an que una econom\u237?a que se globalizaba r\u225?
pidamente exigir\u237?a unos medios cada vez m\u225?s r\u225?pidos y seguros para
transmitir y almacenar datos. El banco tendr\u237?a un papel central en recopilar,
analizar y realizar transaciones bancarias a trav\u233?s de las fronteras.
Proporcionaba el secretariado para el grupo del G10 de expertos en inform\u225?tica
que estaban desarrollando sistemas electr\u243?nicos para el env\u237?o de mensajes
de texto y para los pagos internacionales automatizados. El BPI manejaba
tambi\u233?n un banco de datos experimental, que proporcionaba datos
macroecon\u243?micos a los bancos centrales. Todo esto exig\u237?a altos niveles de
seguridad. Las caracter\u237?sticas de seguridad y protecci\u243?n del BPI son
ahora est\u225?ndar en las oficinas centrales del gobierno o las corporaciones,
pero en 1977 iban por delante de su tiempo. El banco, todav\u237?a protegido por el
tratado internacional, guarda su soberan\u237?a tan celosamente como sus secretos.
Por ello, los arquitectos, y los banqueros, procuraron elaborar planes para
cualquier eventualidad concebible. Esto significaba hacer que el edificio fuera tan
independiente como fuera posible. Las autoridades suizas necesitan el permiso de la
direcci\u243?n para entrar en el edificio. Lo mejor, con mucho, era asegurarse de
que nunca hubiera ninguna raz\u243?n para tener que llamarlas.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La Torre de Basilea alardea de tener su propio refugio a prueba de bombas en el
s\u243?tano, un sistema de rociadores con dos niveles de protecci\u243?n,
instalaciones m\u233?dicas internas y unos extensos pasillos subterr\u225?neos para
guardar sus archivos. La mayor\u237?a de visitantes \u8212?aparte de los banqueros
centrales\u8212? no pueden ir a ning\u250?n sitio si no van acompa\u241?ados y
deben pedir que los escolten para pasar de una habitaci\u243?n a otra. No se les
permite la entrada en la cantina del personal, que sirve almuerzos cada d\u237?a
desde las doce y media a las dos, y deben abandonar el edificio a esa hora. Los
guardias de seguridad, que vigilan muy de cerca el edificio por medio de un extenso
sistema de circuito cerrado de televisi\u243?n pondr\u225?n fin r\u225?pidamente a
cualquier deambular no autorizado, y es probable que el paseante descarriado sea
escoltado fuera del edificio. El \u250?ltimo piso, donde hay un restaurante
soberbio, est\u225? claramente prohibido, porque es all\u237? donde los
gobernadores se re\u250?nen para cenar los domingos por la noche. El objetivo, dijo
Gunther Schleminger, director general del banco bajo la presidencia de Leutwiller,
era proporcionar \u171?un club completo para los banqueros centrales\u187?. El
personal del BPI tiene tambi\u233?n su propio y lujoso club de campo a las afueras
de Basilea, con pistas de tenis y una piscina. \par\pard\plain\hyphpar}{
Se necesita tener valor para construir un bloque circular de dieciocho pisos en
medio de una de las ciudades hist\u243?ricas m\u225?s importantes de Suiza,
especialmente cuando la organizaci\u243?n que alberga no est\u225? sometida a la
jurisdicci\u243?n suiza. Pero el BPI siempre ha sido un superviviente, que se ha
adaptado r\u225?pidamente a las circunstancias cambiantes y se ha integrado
decisivamente en la econom\u237?a global en evoluci\u243?n. Las nuevas oficinas
centrales eran la confirmaci\u243?n \u8212?en hormig\u243?n y cristal
tintado\u8212? de que, a los treinta y siete a\u241?os, el BPI hab\u237?a alcanzado
la mayor\u237?a de edad. La Torre de Basilea, como el propio banco, era casi
invulnerable. Naturalmente, el destacado edificio no trajo ninguna relajaci\u243?n
del obsesivo secretismo del banco. Los paseantes pod\u237?an quedarse mirando el
edificio, pero segu\u237?an sin tener ni idea de lo que pasaba en su interior. Los
detalles de las transacciones del BPI para los bancos centrales, las deliberaciones
de las reuniones de los gobernadores y los poderosos comit\u233?s del banco
segu\u237?an siendo confidenciales. \par\pard\plain\hyphpar}{
La econom\u237?a en r\u225?pida globalizaci\u243?n, dec\u237?an los gobernadores,
hac\u237?a que la confidencialidad y la confianza entre los banqueros centrales y
el BPI fuera todav\u237?a m\u225?s crucial. Durante la Segunda Guerra Mundial, el
BPI hab\u237?a actuado como canal de informaci\u243?n entre los Aliados y el Eje.
Sirvi\u243? al mismo prop\u243?sito durante la Guerra Fr\u237?a, como lugar de
encuentro neutral y sumamente c\u243?modo para los mundos capitalista y comunista.
Los banqueros centrales de detr\u225?s del Tel\u243?n de Acero visitaban
regularmente el BPI, no s\u243?lo para obtener cr\u233?ditos, sino tambi\u233?n
para aprovechar los conocimientos de los mercados de oro y divisas que ten\u237?a
el banco. El BPI siempre fue generoso con los visitantes de detr\u225?s del
Tel\u243?n de Acero. Cubr\u237?a sus gastos de viaje y les pagaba dietas en divisa
fuerte. Una vez en Basilea, bien servidos de excelente comida y vino, con algunos
francos suizos en el bolsillo, los banqueros del Bloque del Este eran amistosos,
locuaces y una fuente de inteligencia econ\u243?mica de lo m\u225?s \u250?til.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Esto funcionaba tan bien que para 1976, los banqueros centrales de los pa\u237?ses
del Bloque del Este celebraban incluso sus propias reuniones semestrales de
gobernadores en Basilea, invitadas por el BPI. Cuanto m\u225?s se adaptara el
comunismo al capitalismo, antes se hundir\u237?a su sistema, cre\u237?an los
directores del BPI, acertadamente como se vio. Los cargos de alto nivel del BPI
visitaban tambi\u233?n regularmente las capitales de la Europa Oriental para
reunirse con banqueros centrales. Budapest, donde la vida era mucho m\u225?s
agradable que en Varsovia o Bucarest, era la favorita. Hungr\u237?a era, con
frecuencia, el centro de las intrigas del BPI durante la Guerra Fr\u237?a. Como
recoge, remilgadamente, el informe anual del BPI para 1982-1983, el BPI y el Banco
Nacional de Hungr\u237?a ten\u237?an una \u171?relaci\u243?n de negocios
antigua\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Esa naci\u243?n de la Europa central fue uno de los primeros miembros del BPI. Una
de las primeras medidas del banco fue ampliar el cr\u233?dito a Hungr\u237?a y a
varios de sus vecinos en 1931. La relaci\u243?n hab\u237?a perdurado durante la
Guerra Fr\u237?a y, a principios de la d\u233?cada de 1980, estaba a punto de
florecer. J\u225?nos K\u225?dar, el l\u237?der h\u250?ngaro experimentaba t\u237?
midamente con una empresa privada limitada. El \u171?comunismo gulash\u187?, como
lo llamaban, de K\u225?dar era observado con mucho inter\u233?s en Occidente. La
econom\u237?a de Hungr\u237?a era la m\u225?s liberal de la regi\u243?n, y el
pa\u237?s solicit\u243? unirse al FMI en 1980. Frigyes H\u225?rshegyi, un veterano
banquero h\u250?ngaro, visit\u243? el BPI por primera vez en 1978. H\u225?rshegyi
era entonces el delegado h\u250?ngaro en el Banco Internacional de Inversiones, en
Mosc\u250?, que serv\u237?a a la Uni\u243?n Sovi\u233?tica y a sus aliados
socialistas. En esa \u233?poca, los bancos comerciales occidentales hac\u237?an
pr\u233?stamos a los pa\u237?ses socialistas, pero los mecanismos bancarios
capitalistas exig\u237?an un arduo proceso de aprendizaje a los financieros de la
Europa del Este, que estaban acostumbrados a operar en una econom\u237?a controlada
por el Estado. Como recordaba H\u225?rshegyi, las reuniones en Basilea le ayudaban
a \u233?l y a sus colegas a comprender c\u243?mo funcionaba un sistema bancario de
libre mercado. \u171?El BPI era como un mercado de valores de informaci\u243?n. El
ambiente siempre era cordial, evit\u225?ndose las declaraciones pol\u237?ticas y
concentr\u225?ndose en las cuestiones financieras y profesionales\u187?.{\super
6} \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero Hungr\u237?a ten\u237?a un problema. Los pr\u233?stamos exteriores hab\u237?an
financiado el comunismo gulash, el cual hab\u237?a tra\u237?do la paz social,
proporcionando trabajo, vivienda, vacaciones y unos viajes limitados a Occidente.
Para 1982, Hungr\u237?a ten\u237?a una deuda exterior de m\u225?s de diez mil
millones de d\u243?lares, una gran parte a corto plazo.{\super
7} La imposici\u243?n de la ley marcial en Polonia y la subsiguiente crisis de la
deuda, junto con el calamitoso estado de la econom\u237?a de la vecina Ruman\u237?
a, hab\u237?an alarmado a los inversores y a los mercados internacionales. Aunque
Hungr\u237?a estaba en una situaci\u243?n completamente diferente, con un r\u233?
gimen mucho m\u225?s liberal y algunos indicadores econ\u243?micos prometedores, el
factor de \u171?regionalizaci\u243?n\u187? significaba que los acreedores de
Hungr\u237?a se apresuraran a marcharse. El dinero sal\u237?a del pa\u237?s a
raudales. \par\pard\plain\hyphpar}{
Se encarg\u243? a J\u225?nos Fekete, un alto cargo del Banco Nacional de
Hungr\u237?a, que convenciera al BPI para que los ayudara. Ten\u237?a excelentes
contactos en el BPI y asist\u237?a regularmente a sus reuniones. Fekete era
optimista y pensaba que permitir\u237?an que Hungr\u237?a se incorporara al FMI, y
la verdad es que el pa\u237?s no habr\u237?a solicitado la admisi\u243?n de no
recibir se\u241?ales positivas de la central del Fondo en Washington. Formar parte
del FMI anclar\u237?a firmemente a Hungr\u237?a en el sistema financiero global, en
lugar de en el suced\u225?neo sovi\u233?tico. Pero el Fondo se mov\u237?a
lentamente, y los acreedores de Hungr\u237?a presionaban con fuerza. El legendario
ingenio de los h\u250?ngaros se estaba poniendo a prueba hasta el l\u237?mite. Los
h\u250?ngaros han dado al mundo numerosos inventos, desde el bol\u237?grafo a las
armas nucleares. Tienen fama de ser tan astutos que el viejo chiste define a un
magiar como \u171?alguien que entra en una puerta giratoria detr\u225?s de ti, pero
sale delante\u187?. Fekete demostr\u243? ser igual de inventivo.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Hungr\u237?a necesitaba fondos desesperadamente, le explic\u243? Fekete a Fritz
Leutwiler, pero carec\u237?a de suficientes reservas en oro o divisas. El banquero
h\u250?ngaro propuso que el BPI organizara un cr\u233?dito puente, hasta que
Hungr\u237?a pudiera incorporarse al FMI y solicitar ayuda financiera. El pr\u233?
stamo del BPI se devolver\u237?a tan pronto como Hungr\u237?a estuviera en el FMI y
recibiera su primer cr\u233?dito. Leutwiler se inclinaba a ver con simpat\u237?a la
petici\u243?n de Fekete. Comprend\u237?a que el planteamiento de
regionalizaci\u243?n, que igualaba a la comparativamente liberal y progresista
Hungr\u237?a con las totalitarias Ruman\u237?a o Polonia, que languidec\u237?an
bajo el dominio de los generales, demostraba un pobre criterio. Hungr\u237?a, y
Fekete, eran viejos amigos del BPI. El banco siempre fue muy servicial, dijo
H\u225?rshegyi, antiguo colega de Fekete. \u171?Vieron que era una crisis de corta
duraci\u243?n y que la filosof\u237?a econ\u243?mica h\u250?ngara era hacer siempre
honor a sus deudas.\u187?{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez m\u225?s, las relaciones personales demostraron ser fundamentales.
Leutwiler llam\u243? a Jacques de la Rosi\u232?re, director gerente del FMI, en
Washington. El presidente del BPI quer\u237?a saber dos cosas. \u191?C\u243?mo
progresaba la solicitud de ingreso de Hungr\u237?a? \u191?Era probable que Budapest
recibiera la ayuda del FMI? \par\pard\plain\hyphpar}{
Visto en retrospectiva, era mucho lo que depend\u237?a de esta llamada,
probablemente m\u225?s de lo que se daban cuenta Fekete o Leutwiler. Si de la
Rosi\u232?re hubiera dicho que no era probable que se aprobara la solicitud de
Hungr\u237?a para entrar en el FMI o, incluso, que se estaba demorando, es probable
que Leutwiler, educadamente, hubiera hecho salir a Fekete de su despacho sin
ning\u250?n compromiso en firme para ayudarlo. El \u233?xodo de capital desde
Budapest habr\u237?a continuado, la econom\u237?a se habr\u237?a enfrentado al
hundimiento y, sin duda, los t\u237?midos experimentos del pa\u237?s con el mercado
libre se habr\u237?an acabado. Los reformadores dentro del politbur\u243? h\u250?
ngaro se habr\u237?an visto debilitados y los partidarios de la l\u237?nea dura,
que se opon\u237?an a lo que ve\u237?an como peligrosos experimentos capitalistas
se habr\u237?an visto enormemente reforzados. \par\pard\plain\hyphpar}{
Este curso de los acontecimientos se habr\u237?a \u171?regionalizado\u187?. Es
probable que la derrota de los liberales h\u250?ngaros se reflejara en todo el
bloque sovi\u233?tico, quiz\u225?s incluso en Mosc\u250?, donde Hungr\u237?a era
considerada como un bicho raro autorizado, capaz de sondear las aguas capitalistas
de una manera que la Uni\u243?n Sovi\u233?tica no pod\u237?a hacer. De la
Rosi\u232?re tranquiliz\u243? a Leutwiler: Hungr\u237?a no tardar\u237?a en ser
miembro y reunir las condiciones para recibir ayuda financiera. Tranquilizado,
Leutwiler acept\u243? la petici\u243?n de un cr\u233?dito puente hecha por Fekete.
En marzo y mayo de 1982, el BPI concedi\u243? dos cr\u233?ditos a Hungr\u237?a por
un total de 210 millones de d\u243?lares, que fueron seguidos por otros 300
millones en septiembre. Antes de finalizar el a\u241?o, Hungr\u237?a se hab\u237?a
unido al FMI. El consejo del Fondo aprob\u243? una l\u237?nea de cr\u233?dito de
520 millones de d\u243?lares. Hungr\u237?a pag\u243? su deuda al BPI.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin saberlo, Leutwiler hab\u237?a puesto en marcha una serie de acontecimientos que
pronto ayudar\u237?an a redefinir el mapa de Europa. El respaldo del BPI y el FMI
emiti\u243? la potente se\u241?al de que el Fondo y el BPI y sus accionistas
\u8212?otros bancos centrales\u8212? ten\u237?an fe en los planes de sus dirigentes
para la reforma. Los reformadores h\u250?ngaros siguieron liberalizando la
econom\u237?a del pa\u237?s. Empresarios privados empezaron a ensanchar los l\u237?
mites de la libertad y los inversores miraron a Hungr\u237?a con un inter\u233?s
renovado. Los banqueros internacionales de Hungr\u237?a, como H\u225?rshegyi y
Fekete, ve\u237?an ya las carencias del sistema socialista. Sus visitas a Basilea
no hac\u237?an m\u225?s que reforzar su conocimiento de las profundas ineficiencias
del sistema y su efecto atrofiador en los negocios. Los bancos centrales del bloque
socialista ten\u237?an unas funciones muy diferentes de sus hom\u243?logos
capitalistas. El Banco Nacional de Hungr\u237?a era un banco comercial del Estado,
que proporcionaba cr\u233?dito y financiaba el comercio exterior. Las reuniones de
Basilea eran tambi\u233?n unos valiosos tutoriales sobre c\u243?mo convertir un
banco estatal socialista en un banco central tradicional, responsable de controlar
la oferta de dinero y los tipos de inter\u233?s. \par\pard\plain\hyphpar}{
Para finales de los a\u241?os ochenta, incluso la vieja guardia se daba cuenta de
que el Estado de partido \u250?nico no funcionaba. K\u225?dar, el l\u237?der
h\u250?ngaro dimiti\u243? y empezaron las negociaciones para hacer una
transici\u243?n pac\u237?fica a la democracia. El Tel\u243?n de Acero se abri\u243?
primero en Hungr\u237?a, tres meses antes de que se abriera una brecha en el Muro
de Berl\u237?n. Un d\u237?a de agosto de 1989, decenas de miles de refugiados de
Alemania del Este se reunieron en la frontera austro-h\u250?ngara. Para entonces,
estaba claro que el comunismo se mor\u237?a. Cuando avanzaron, los guardias
fronterizos se apartaron y los dejaron pasar. Al acabar el a\u241?o, todo el bloque
sovi\u233?tico se hab\u237?a hundido. El BPI tuvo un papel importante en este
proceso. El pr\u233?stamo puente del banco hab\u237?a fortalecido la confianza
internacional en los reformadores h\u250?ngaros, lo cual, a su vez, hab\u237?a
aumentado su prestigio pol\u237?tico en casa, lo cual hab\u237?a debilitado el
dominio del partido comunista y permitido que se abriera el Tel\u243?n de Acero.
Esto, a su vez, puso en marcha un efecto domin\u243? en toda la regi\u243?n y
aceler\u243? el desplome del sistema del partido \u250?nico.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La propia Uni\u243?n Sovi\u233?tica era menos bienvenida en Basilea. Parte del
problema era que Mosc\u250? segu\u237?a reclamando la propiedad de los dep\u243?
sitos de oro de las rep\u250?blicas b\u225?lticas \u8212?Letonia, Lituania y
Estonia\u8212? que Thomas McKittrick se hab\u237?a negado a entregar a los
sovi\u233?ticos en 1940. En 1980, los tres pa\u237?ses ya no exist\u237?an,
hab\u237?an sido absorbidos por la Uni\u243?n Sovi\u233?tica. Pero el oro s\u237?
que exist\u237?a, y los rusos lo quer\u237?an. Durante los a\u241?os sesenta, la
Uni\u243?n Sovi\u233?tica sigui\u243? indagando sobre sus posibilidades de llegar a
ser miembro del BPI, pero el banco se mantuvo inamovible. Correctamente, el BPI
sigui\u243? conservando la posesi\u243?n de las reservas b\u225?lticas, y se vio
debidamente reivindicado cuando las tres rep\u250?blicas b\u225?lticas recuperaron
la independencia en 1991 y la Uni\u243?n Sovi\u233?tica se hundi\u243?. El Banco de
Rusia acab\u243? siendo finalmente admitido en 1996. \par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n M\u233?xico estaba a punto de ir a la bancarrota en 1982, y arrastrar
al sistema bancario internacional con \u233?l. El pa\u237?s cargaba con una deuda
externa de 80 mil millones de d\u243?lares. Para cumplir con sus obligaciones,
hab\u237?a estado tomando prestados fondos a un d\u237?a en Nueva York para pagar
los intereses. Pero los pr\u233?stamos se estaban comiendo a s\u237? mismos: cada
d\u237?a M\u233?xico ten\u237?a que pedir prestado una suma mayor para pagar el
inter\u233?s de los pr\u233?stamos del d\u237?a anterior. La econom\u237?a de
M\u233?xico corr\u237?a el peligro de entrar en una espiral mortal. El FMI estaba
dispuesto a prestarle 4.500 millones de d\u243?lares, pero el fondo se mov\u237?a
lentamente y el papeleo podr\u237?a tardar meses en aprobarse. Tambi\u233?n en este
caso, la conexi\u243?n con el BPI ayud\u243? a salvar la econom\u237?a. Paul
Volcker, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, y Fritz Leutwiler,
presidente del BPI, organizaron un paquete de rescate.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
En 1968, cuando Jelle Zijlstra, presidente del BPI trat\u243? de asegurar el franco
franc\u233?s en la conferencia del FMI en Bonn, consigui\u243? garant\u237?as de
dos mil millones de d\u243?lares s\u243?lo durante el almuerzo. A Volcker y
Leutwiler les cost\u243? algo m\u225?s, aunque su misi\u243?n se vio frenada por el
hecho de que los banqueros no estaban reunidos en torno a una misma mesa, como
sucedi\u243? en 1968. Igual que en Hungr\u237?a, no se pensaba que la
financiaci\u243?n del BPI sustituyera al paquete de rescate del FMI, sino que fuera
un pr\u233?stamo urgente para cubrir el d\u233?ficit, hasta que se autorizaran los
pr\u233?stamos del FMI. \par\pard\plain\hyphpar}{
La propuesta inicial de Volcker de 1.500 millones de d\u243?lares fue aumentada
hasta los 1.850 millones, con 925 millones procedentes de la Reserva Federal, y el
resto de los bancos centrales que ser\u237?a canalizado a trav\u233?s del BPI.
Pronto se produjeron acuerdos parecidos para Brasil, Argentina y Yugoslavia. Estos
acuerdos les conven\u237?an a todos los implicados. Los paquetes de rescate fueron
presentados como si los hubiera dirigido el BPI. El banco hab\u237?a organizado los
pr\u233?stamos, pero Estados Unidos y los otros pa\u237?ses del G10 hab\u237?an
aportado los fondos. Los paquetes de rescate acarreaban unos riesgos pol\u237?ticos
importantes para los bancos centrales participantes, en especial para la Reserva
Federal. Pero el papel central del BPI internacionaliz\u243? el rescate.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
A mediados de los a\u241?os ochenta, la pol\u233?mica sobre la Torre de Basilea se
hab\u237?a desvanecido. El esbelto edificio vanguardista, que se alzaba sobre la
Centralbahnplatz, se hab\u237?a convertido en parte del horizonte urbano de la
ciudad suiza. La torre circular, apuntando al cielo, simbolizaba la nueva
dimensi\u243?n del banco y sus aspiraciones cada vez m\u225?s ambiciosas. El banco
hab\u237?a demostrado una habilidad proteica no s\u243?lo para sobrevivir, sino
para prosperar en circunstancias que cambiaban r\u225?pidamente. La raz\u243?n
ostensible de la fundaci\u243?n del BPI \u8212?la gesti\u243?n de los pagos de
reparaciones de Alemania, por la Primera Guerra Mundial\u8212? era ahora un
recuerdo que se desvanec\u237?a. Tambi\u233?n lo era la Conferencia de Bretton
Woods, cuando Henry Morgenthau y Harry Dexter White hab\u237?an tratado de que se
cerrara el banco. El sistema financiero dise\u241?ado all\u237?, que fij\u243? el
precio del oro en 35 d\u243?lares la onza tambi\u233?n hab\u237?a desaparecido; el
presidente Nixon le hab\u237?a puesto fin en 1971. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero el BPI estaba ahora en el centro del sistema financiero global. Leutwiler, su
presidente, hab\u237?a salvado la econom\u237?a h\u250?ngara con una llamada
telef\u243?nica y acelerado el proceso de reformas pol\u237?ticas que acabar\u237?a
por hundir al comunismo. El banco gestionaba m\u250?ltiples paquetes de rescate que
aliviaban la crisis de la deuda latinoamericana, impidiendo as\u237? una posible
retirada masiva de dep\u243?sitos, que habr\u237?a sido catastr\u243?fica. No
obstante, algunos bancos no pudieron ser rescatados. Tambi\u233?n en ese caso, el
BPI se situ\u243? en el centro de los acontecimientos. En 1974, el Franklin
National Bank de Nueva York y el Bankhaus Herstatt en Alemania fueron a la
bancarrota despu\u233?s de verse desbordados por sus pasivos. En aquel tiempo,
Franklin era el mayor banco estadounidense de la historia que quebraba. Herstatt
era un banco privado mucho m\u225?s peque\u241?o, pero realizaba un importante
negocio en divisas en Estados Unidos. En respuesta, el BPI y los gobernadores del
G10 hicieron que el Comit\u233? de Supervisi\u243?n Bancaria de Basilea pusiera en
marcha el largo y complicado proceso, que todav\u237?a sigue, de regular los bancos
comerciales. El comit\u233?, naturalmente, ten\u237?a su sede en el BPI, desde
donde contin\u250?a operando hoy. Al acoger y proporcionar servicios
administrativos y secretariales a las nuevas agrupaciones financieras
transnacionales, como el Comit\u233? de Gobernadores de la CEE y el Comit\u233? de
Supervisi\u243?n Bancaria de Basilea, el banco iba convirti\u233?ndose en
indispensable para el funcionamiento de la econom\u237?a global. El emplazamiento
de los comit\u233?s en la Torre de Basilea aportaba prestigio, una corriente de
dignatarios y visitantes admirados y un nuevo sentido de permanencia. No
exist\u237?a ning\u250?n equivalente moderno de Henry Morgenthau o Harry Dexter
White exigiendo que se cerrara el BPI. \par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s, el BPI era sorprendentemente \u225?gil. Hab\u237?a sido de los
primeros en adoptar la tecnolog\u237?a inform\u225?tica, y sus bases de datos
ultraseguras, guardadas en la Torre, se estaban convirtiendo r\u225?pidamente en el
almac\u233?n de referencia esencial para la informaci\u243?n sobre los bancos
centrales y las transacciones bancarias transfronterizas. Parte de esta
informaci\u243?n se recopilaba en los informes anuales del banco, que eran cada vez
m\u225?s informativos y se hab\u237?an convertido en una lectura obligatoria en las
tesorer\u237?as, ministerios de finanzas y empresas comerciales del mundo. El
58.\u186? Informe Anual, publicado en junio de 1988, ten\u237?a 223 p\u225?ginas.
Sus largas y detalladas secciones inclu\u237?an an\u225?lisis, realizados por el
banco, de la evoluci\u243?n econ\u243?mica general, del comercio y los pagos
internacionales, de los mercados financieros interiores e internacionales, de la
pol\u237?tica monetaria, del sistema monetario internacional y de las actividades
bancarias del propio BPI. \u201?stas eran cada vez m\u225?s lucrativas. Las cuentas
para el a\u241?o que acababa el 31 de marzo de 1988, mostraba unos beneficios
netos, libres de impuestos, de casi 96 millones de francos oro suizos, un
incremento de casi cinco millones respecto al a\u241?o anterior.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Ocultos en las p\u225?ginas 197 y 198, bajo el informe de las funciones del banco
como agente, fideicomisario y depositario, y redactados con la \u225?rida prosa de
un banquero, hab\u237?a detalles reveladores que destacaban el papel central y
vital del BPI en el proyecto de integraci\u243?n europea. Entre bastidores, el BPI
continuaba proporcionando los conocimientos y la experiencia financiera y la
asistencia t\u233?cnica para el proyecto econ\u243?mico m\u225?s significativo de
la historia de la posguerra: el impulso hacia la uni\u243?n europea. Desde las
conversaciones secretas de los tiempos de la guerra entre Per Jacobsson, asesor
econ\u243?mico del banco, y Emil Puhl, director del BPI y vicepresidente del
Reichsbank, hasta los planes detallados para la implementaci\u243?n de la Uni\u243?
n Monetaria Europea, a finales de la d\u233?cada de 1980, en cada etapa el BPI tuvo
un papel impulsor. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI gestion\u243? el Acuerdo de Par\u237?s, en 1947, sobre los pagos
multilaterales. Tres a\u241?os m\u225?s tarde, el acuerdo se convirti\u243? en la
Uni\u243?n Europea de Pagos y el BPI fue designado agente del nuevo sistema. Cuando
las monedas europeas pasaron a ser convertibles, la UEP se convirti\u243? en el
Acuerdo Monetario Europeo que era administrado, naturalmente, por el BPI. El BPI
estaba \u237?ntimamente entrelazado con la Comunidad Europea del Carb\u243?n y el
Acero, la primera organizaci\u243?n supranacional europea. En 1954, firm\u243? un
Acta de Compromiso con la CECA y, a partir de entonces, se ocup\u243? de todos los
pr\u233?stamos emitidos por ella. El visto bueno del BPI le proporcion\u243? a la
joven organizaci\u243?n una credibilidad vital en los mercados internacionales.
El \u250?ltimo pr\u233?stamo a la organizaci\u243?n fue amortizado en 1985-1986 y
todos los fondos no usados fueron devueltos a la Comisi\u243?n Europea en
Luxemburgo, hac\u237?a constar el informe anual del banco correspondiente a
1988. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI alberg\u243? al Comit\u233? de Gobernadores de los Bancos Centrales de la
Comunidad Econ\u243?mica Europea, desde su primer encuentro en 1964, y le
proporcion\u243? su secretariado. El Comit\u233? coordinaba e integraba la
pol\u237?tica monetaria de sus miembros, siendo el precursor de una eventual
uni\u243?n econ\u243?mica europea. El Comit\u233? era independiente del BPI, pero
entre sus miembros acab\u243? estando Alexandre Lamfalussy, director general del
banco desde 1985 a 1993. El Comit\u233? concert\u243? los primeros l\u237?mites de
las fluctuaciones de los tipos de cambio dentro de las monedas europeas, un
mecanismo conocido como la \u171?serpiente en el t\u250?nel\u187?, que fue un paso
importante hacia la uni\u243?n monetaria europea. \par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n Richard Hall, antiguo subdirector general del BPI, el comit\u233? de los
gobernadores de la CEE era importante: \u171?Las conversaciones dentro de la
Comunidad Econ\u243?mica Europea eran intergubernamentales y los banqueros
centrales siempre ocupaban un segundo puesto respecto a los ministros. Pero
llevaban muchos a\u241?os acudiendo a Basilea, antes de que se hablara de la
uni\u243?n monetaria. Estaban acostumbrados a hablar juntos y hacer cosas juntos y
no quer\u237?an verse eclipsados por los ministros de Finanzas. Como ya estaban en
Basilea una vez al mes para las reuniones del BPI, establecieron all\u237? el
comit\u233? y el banco se alegr\u243? de que lo hicieran\u187?.{\super
10} \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI era el agente del Fondo Europeo de Cooperaci\u243?n Monetaria, creado por el
Comit\u233? de Gobernadores con el fin de administrar los acuerdos de los cr\u233?
ditos a corto plazo para los miembros de la Comunidad Econ\u243?mica Europea,
predecesora de la Uni\u243?n Europea. El banco era tambi\u233?n el agente del
sistema de compensaci\u243?n y liquidaci\u243?n para la Unidad Monetaria Europea
(ECU, por sus siglas en ingl\u233?s), precursora del euro. \par\pard\plain\hyphpar}
{
El establecimiento de la Comunidad Europea del Carb\u243?n y el Acero y su
evoluci\u243?n hasta convertirse en la Comunidad Econ\u243?mica Europea fueron
presentados como una aut\u233?ntica bendici\u243?n para los pa\u237?ses
interesados. Pero la reordenaci\u243?n pac\u237?fica m\u225?s espectacular y de
m\u225?s largo alcance de Europa en los tiempos modernos \u8212?la firme y
constante erosi\u243?n de la soberan\u237?a nacional\u8212? se llev\u243? a la
pr\u225?ctica mediante un juego de malabarismo. La clave, tanto para el proyecto
europeo como para el mandato, cada vez m\u225?s amplio, del BPI, fue presentar
decisiones, pol\u237?ticas y medidas como \u171?t\u233?cnicas\u187? y \u171?
apol\u237?ticas\u187?, que no eran de la incumbencia del ciudadano medio informado.
De hecho, eran todo lo contrario. Apenas pod\u237?a haber nada m\u225?s pol\u237?
tico que la entrega del poder nacional a unos organismos supranacionales no
elegidos, mientras que los necesarios mecanismos financieros eran organizados y
gestionados por un banco herm\u233?tico, que no rend\u237?a cuentas a nadie,
situado en Basilea. \par\pard\plain\hyphpar}{
A finales de la d\u233?cada de 1980, este proceso era realmente imparable. En el
verano de 1988, se pidi\u243? a los gobernadores de los bancos centrales de la CEE
que prestaran sus servicios, de forma personal (de modo que no se entendiera que
representaban a sus bancos nacionales) en el Comit\u233? para el Estudio de la
Uni\u243?n Econ\u243?mica y Monetaria (UEM), que preparaba la adopci\u243?n de una
moneda europea \u250?nica, el euro. El comit\u233? era m\u225?s conocido por el
nombre de su presidente, Jacques Delors, funcionario y pol\u237?tico franc\u233?s.
{\super
11} Delors era el presidente de la Comisi\u243?n Europea, que supervisa la
implementaci\u243?n de las leyes y pol\u237?ticas europeas.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El Comit\u233? Delors ten\u237?a diecisiete miembros, entre ellos, Karl Otto
P\u246?hl, presidente del Bundesbank; Robin Leigh-Pemberton, gobernador del Banco
de Inglaterra; y Willem Duisenberg, presidente del Banco Nacional de los Pa\u237?
ses Bajos, todos los cuales eran miembros del consejo del BPI. La cuesti\u243?n de
c\u243?mo, cu\u225?ndo e incluso si la UEM se deb\u237?a llevar a la pr\u225?ctica
se dej\u243? a los pol\u237?ticos. El comit\u233? se ocupaba de los aspectos
t\u233?cnicos, m\u225?s que de las implicaciones pol\u237?ticas. Una vez m\u225?s,
el BPI estaba en el centro de los acontecimientos. El Comit\u233? Delors no se
reun\u237?a en Bruselas, sede de la Comisi\u243?n Europea ni en Estrasburgo, hogar
del Parlamento Europeo ni en Fr\u225?ncfort. Se instal\u243? en Basilea. All\u237?
disfrutaba de su propio y dedicado personal de apoyo, suministrado por el BPI.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre bastidores, uno de sus miembros m\u225?s influyentes era Alexandre
Lamfalussy, director general del BPI, nacido en Hungr\u237?a. Lamfalussy
abandon\u243? su pa\u237?s despu\u233?s de que cayera en manos de los sovi\u233?
ticos, a finales de los a\u241?os cuarenta. Se traslad\u243? a B\u233?lgica y dio
clases en la Universidad Cat\u243?lica de Lovaina y, m\u225?s tarde, en Yale.
Lamfalussy se incorpor\u243? al BPI en 1976, como asesor econ\u243?mico, el puesto
que hab\u237?a ocupado Per Jacobsson. En 1985 fue nombrado director general.
Lamfalussy era com\u250?nmente considerado el motor intelectual que hab\u237?a
detr\u225?s de la integraci\u243?n econ\u243?mica europea y, desde el principio del
proyecto, ten\u237?a un profundo conocimiento tanto de su funcionamiento pr\u225?
ctico como de su trasfondo te\u243?rico. Por ejemplo, cuando la \u171?
serpiente\u187?, el mecanismo de los tipos de cambio con l\u237?mite fijo, tuvo
problemas, los gobernadores acudieron a Lamfalussy en busca de consejo.
\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? pues, era natural que, con frecuencia, el Comit\u233? Delors respetara sus
opiniones, lo cual molestaba enormemente a los funcionarios europeos que ven\u237?
an de Bruselas. No pod\u237?an entender por qu\u233? el gran proyecto europeo de
integraci\u243?n monetaria era dirigido desde unas habitaciones de una torre, junto
a la estaci\u243?n central de ferrocarril de Basilea, que estaban fuera de su
jurisdicci\u243?n pol\u237?tica y legal. Pero la principal preocupaci\u243?n de
Delors no eran los quisquillosos eurobur\u243?cratas, sino los banqueros centrales.
Comprend\u237?a que, sin ellos, la Uni\u243?n Ec\u243?nomica y Monetaria europea no
llegar\u237?a a existir. \u171?Fue el genio de Delors, que era un gran
manipulador \u8212?en el buen sentido de la palabra\u8212? quien se dio cuenta de
que no quer\u237?a, en modo alguno, herir y no herir\u237?a los sentimientos de los
gobernadores del banco central\u187?, recordaba Lamfalussy.{\super
12} La log\u237?stica tambi\u233?n contaba. Muchos de los miembros m\u225?s
importantes del Comit\u233? Delors, como P\u246?hl y Leigh-Pemberton, ya iban a
Basilea para las reuniones de los gobernadores. All\u237?, los domingos, durante
las cenas de los gobernadores del G10, los banqueros decid\u237?an lo que
Lamfalussy describ\u237?a como las \u171?normas de la cooperaci\u243?n\u187?, en
circunstancias tan herm\u233?ticas como siempre. \u171?Era la cena en la que
hablamos de las cuestiones m\u225?s dif\u237?ciles, sin tomar notas ni nada\u187?.
{\super
13} \par\pard\plain\hyphpar}{
El Comit\u233? Delors ten\u237?a tambi\u233?n dos relatores: Gunter Baer y Tomasso
Padoa-Schioppa. Baer hab\u237?a trabajado como economista en el BPI. Padoa-Schioppa
era un economista italiano considerado uno de los padres fundadores del euro. Los
relatores ten\u237?an una inmensa influencia. Preparaban las reuniones,
escrib\u237?an los informes y \u171?sosten\u237?an la estilogr\u225?fica\u187?,
como dec\u237?a Lamfalussy. \u171?Eran mis funcionarios quienes preparaban las
reuniones en Basilea de un proyecto que era principalmente europeo\u187?.{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
El Comit\u233? Delors present\u243? su informe sobre la Uni\u243?n Ec\u243?nomica y
Monetaria en abril de 1989. El acceso a las reservas de los bancos centrales
estar\u237?a prohibido a los gobiernos. Se deb\u237?an limitar los pr\u233?stamos
en monedas que no fueran de la Comunidad Europea. Se sancionar\u237?a a pa\u237?ses
que rebasaran el l\u237?mite del d\u233?ficit presupuestario (actualmente, el tres
por ciento). De crucial importancia era que las sanciones se aplicar\u237?an no
s\u243?lo a los miembros de la futura eurozona, sino tambi\u233?n a todos los
Estados miembros de la Uni\u243?n Europea. En el informe se ped\u237?a que los
pa\u237?ses europeos dieran pasos importantes hacia la convergencia econ\u243?mica,
la disciplina presupuestaria y la estabilidad de los precios, antes de avanzar
decididamente hacia la uni\u243?n econ\u243?mica y monetaria.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, no estaba claro c\u243?mo se iba a imponer esta estricta disciplina
financiera com\u250?n. Una pol\u237?tica monetaria com\u250?n, basada en una moneda
compartida, exig\u237?a una pol\u237?tica fiscal com\u250?n con normas comunes para
la tributaci\u243?n y el gasto gubernamentales, seg\u250?n defend\u237?a Lamfalussy
en un documento de enero de 1989, pero no hab\u237?a planes para hacerlo:
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En resumen, me parecer\u237?a muy extra\u241?o que no insisti\u233?ramos en la
necesidad de hacer los planes pertinentes para permitir la emergencia gradual y el
pleno funcionamiento, una vez se complete la UEM, de una pol\u237?tica fiscal
macroecon\u243?mica para toda la Comunidad, que ser\u237?a el complemento natural
de la pol\u237?tica monetaria com\u250?n de dicha Comunidad.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Como observa Harold James, el documento de Lamfalussy era, a la vez, \u171?
pertinente y convincente intelectualmente\u187?.{\super
16} Resum\u237?a perfectamente la contradicci\u243?n de una moneda transnacional
sin una pol\u237?tica fiscal transnacional; una contradicci\u243?n que sigue sin
resolverse y que ha alimentado la crisis de la eurozona. Al mes siguiente, durante
una discusi\u243?n sobre la clase de sistemas de control y supervisi\u243?n del
presupuesto que eran necesarios para la UEM, Lamfalussy lleg\u243? a proponer que
se a\u241?adiera la palabra \u171?ejecutorio\u187? al proyecto final. Su propuesta
no se incorpor\u243? al informe. A pesar de todo, incluso sin una pol\u237?tica
fiscal com\u250?n, Lamfalussy abogaba por que Europa siguiera adelante con la
uni\u243?n monetaria, aunque s\u243?lo fuera porque el Sistema Monetario Europeo
(SME), que limitaba las variaciones de los tipos de cambio, hab\u237?a sido v\u237?
ctima de la ley de consecuencias no intencionadas. El sistema pensado para
estabilizar las monedas estaba teniendo el efecto contrario.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los especuladores estaban inundando de dinero a Italia. All\u237?, en 1988, la
inflaci\u243?n era de alrededor del cinco por ciento, comparado con el 1,3 por
ciento de Alemania. Una inflaci\u243?n alta significaba tipos de inter\u233?s
m\u225?s altos, pero como la lira estaba dentro del SME, su valor estaba
garantizado. Para los inversores no hab\u237?a desventajas. La liberalizaci\u243?n
de los movimientos de capital hab\u237?a acelerado el proceso. El SME era
vulnerable, dec\u237?a Lamfalussy y Europa deb\u237?a pasar a la UEM lo antes
posible. \u171?Es por esta raz\u243?n por lo que estoy a favor de una primera etapa
que podr\u237?a implementarse tan r\u225?pidamente como fuera posible y no en un
futuro distante de dos o tres a\u241?os, sino empezando este oto\u241?o o, por lo
menos, a finales de a\u241?o\u187?.{\super
17} \par\pard\plain\hyphpar}{
El Informe Delors, como acab\u243? conoci\u233?ndose, ten\u237?a cuarenta y tres
p\u225?ginas. Iba acompa\u241?ado de una serie de quince documentos, redactados por
los miembros del comit\u233?. La influencia del BPI estaba clara. Jacques Delors
escribi\u243? dos de los documentos, el primero con ese tipo de t\u237?tulo
grandilocuente, caro a los pol\u237?ticos franceses: \u171?Uni\u243?n Econ\u243?
mica y Monetaria y Relanzamiento de la Construcci\u243?n de Europa\u187?. Alexandre
Lamfalussy escribi\u243? otros tres. Sus art\u237?culos trataban algunos de los
aspectos t\u233?cnicos m\u225?s importantes del proceso de la uni\u243?n econ\u243?
mica y monetaria: la macrocoordinaci\u243?n de las pol\u237?ticas fiscales en una
uni\u243?n econ\u243?mica y monetaria; el mercado bancario de la Uni\u243?n
Monetaria Europea y una propuesta para centralizar la pol\u237?tica monetaria.
\par\pard\plain\hyphpar}{
All\u225? por la d\u233?cada de 1920, Norman le hab\u237?a hablado, reflexivo, a
Benjamin Strong, presidente de la Reserva Federal de Nueva York, sobre la necesidad
de un \u171?club de Bancos Centrales, privado y ecl\u233?ctico, peque\u241?o al
principio, grande en el futuro\u187?. Cuando Norman convoc\u243? a Walter Layton,
director de {\i
The Economist, }a su despacho para pedirle que redactara los estatutos del banco,
insisti\u243? en que, por encima de todo, deb\u237?an garantizar la independencia
del BPI. El Informe Delors confirmaba ese principio. Los gobiernos quedar\u237?an
excluidos de la elaboraci\u243?n de la pol\u237?tica monetaria. El informe Delors
exig\u237?a la creaci\u243?n de una nueva instituci\u243?n que decidiera y
coordinara de forma centralizada las operaciones de la pol\u237?tica monetaria de
los Estados miembros, que se llamar\u237?a Sistema Europeo de Bancos Centrales
(SEBC). Montagu Norman quiz\u225? no hubiera aprobado una moneda \u250?nica para
toda Europa, pero no cabe ninguna duda de que habr\u237?a aplaudido la petici\u243?
n recogida en el informe para que el SEBC fuera completamente independiente, tanto
de los gobiernos nacionales como de las autoridades europeas.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Las recomendaciones del Informe Delors para que la Uni\u243?n Europea adoptara una
moneda \u250?nica y una pol\u237?tica monetaria unificada fueron aceptadas. El
impulso hacia la uni\u243?n monetaria, econ\u243?mica y pol\u237?tica era
imparable. Se crear\u237?a un nuevo banco, la instituci\u243?n m\u225?s poderosa
dentro del SEBC, para definir e implementar la pol\u237?tica monetaria. La
principal tarea del Banco Central Europeo ser\u237?a garantizar la estabilidad de
los precios, al tiempo que segu\u237?a libre de todas las presiones pol\u237?ticas.
Sonaba demasiado familiar. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Edward Jay Epstein, \u171?Ruling the World of Money\u187?, {\i
Harper\u8217?s, }noviembre 1983.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2V\u233?ase la biograf\u237?a de la familia Warburg, de Ron Chernow, {\i
The Warburgs: The Twentieth-Century Odyssey of a Remarkable Jewish Family, }
Vintage, Nueva York, 1994.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Entrevista del autor con Richard Hall, diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Toniolo, 362.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Epstein, \u171?Ruling the World of Money\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Entrevista del autor con Frigyes H\u225?rshegyi en Budapest, diciembre
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7James M. Boughton, \u171?Silent Revolution: The International Monetary Fund\u187?,
IMF, Washington, 2001, 324.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Entrevista del autor con H\u225?rshegyi, diciembre
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Boughton, 293.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Entrevista del autor con Richard Hall, diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11David M. Andrews, \u171?Command and Control in the Committee of Governors:
Leadership, Staff and Preparations for EMU\u187?, Instituto Universitario Europeo,
2003.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Entrevista con Alexandre Lamfalussy, Bruselas, 8 marzo 2010. \u171?The BIS, the
Committee of Governors of the Central Banks of the EEC, and the Delors
Committee\u187?, disponible en l\u237?nea en
www.cvce.eu.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Harold James, {\i
Making the European Monetary Union, }Harvard University Press, Cambridge,
Massachusetts, 2012, 249.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Boughton, 329.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
PARTE III\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
EL DERRUMBE \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{\page }{
{\qc
14\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
La segunda torre \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?La unidad econ\u243?mica europea llegar\u225?, porque su momento ha
llegado.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
WALTHER FUNK, 1942{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El presidente del Reichsbank y director del BPI ten\u237?a raz\u243?n a medias. La
unidad econ\u243?mica europea s\u237? que lleg\u243?, pero lo hizo sesenta a\u241?
os despu\u233?s de lo que \u233?l predijo. Walther Funk vivi\u243? para ver dos de
los primeros hitos m\u225?s importantes: la instauraci\u243?n, en 1951, de la
Comunidad Europea del Carb\u243?n y el Acero, la primera instituci\u243?n
supranacional de Europa, cuyos pr\u233?stamos manejaba el BPI, y la firma del
Tratado de Roma, en 1957, cuando los seis pa\u237?ses que formaron su n\u250?
cleo \u8212?Alemania, Francia, Italia, B\u233?lgica, Luxemburgo y los Pa\u237?ses
Bajos\u8212? fundaron la Comunidad Econ\u243?mica Europea. \par\pard\plain\hyphpar}
{
Funk sali\u243? de la prisi\u243?n de Spandau, en Berl\u237?n, aquel mismo a\u241?o
y muri\u243? en 1960, pero su plan paneuropeo para un continente libre de
restricciones al comercio y a la moneda perdur\u243? y prosper\u243?. En 1968,
naci\u243? una uni\u243?n aduanera europea. Al cabo de poco m\u225?s de una d\u233?
cada, en 1979, los europeos votaron en las primeras elecciones para el Parlamento
Europeo. En 1992, doce pa\u237?ses europeos firmaron el Tratado de Maastricht, con
el que se creaba la Uni\u243?n Europea. El 1 de enero de 1993, el mercado \u250?
nico europeo empez\u243? a operar en la totalidad de los doce Estados miembros de
la Uni\u243?n Europea. Sus ciudadanos pod\u237?an vivir y trabajar libremente en
cualquier sitio que quisieran, las empresas pod\u237?an vender sus productos, y las
divisas y el capital circulaban sin trabas. \par\pard\plain\hyphpar}{
Sin duda, Funk habr\u237?a aplaudido. El ministro nazi de Econom\u237?a hab\u237?a
planteado la idea de la uni\u243?n monetaria europea ya en 1940, para que fuera
introducida de forma gradual, armonizando las fluctuaciones de la moneda y
limitando los tipos de cambio, como sucedi\u243? realmente.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Se\u241?alar parecidos entre los planes econ\u243?micos de los nazis para la
posguerra en Europa y la Uni\u243?n Europea de hoy es arriesgarse al rid\u237?culo
y las invectivas. El proyecto de integraci\u243?n europea se ha convertido, para
muchos, en una verdad intocable, un art\u237?culo de fe en el progreso inexorable
del mundo hacia un futuro m\u225?s brillante y seguro. Ciertamente, la
integraci\u243?n europea tiene en su haber muchos logros: acelerar la
reconstrucci\u243?n despu\u233?s de 1945, abrir el continente al libre comercio y
alimentar a una nueva generaci\u243?n de paneuropeos que piensan m\u225?s all\u225?
de las fronteras nacionales. Al incluir a las tambaleantes democracias de la Europa
poscomunista, la Uni\u243?n Europea ha ayudado a estabilizar la mitad oriental del
continente. Los reiterados valores de la Uni\u243?n Europea, derechos humanos,
democracia y protecci\u243?n de las minor\u237?as, son la ant\u237?tesis misma de
la ideolog\u237?a del Tercer Reich. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero es un salto enorme e il\u243?gico afirmar, como hizo el canciller alem\u225?n
Helmut Kohl, en 1996: \u171?La pol\u237?tica de integraci\u243?n europea es, en
realidad, una cuesti\u243?n de guerra y paz en el siglo XXI\u187?.{\super
2} La declaraci\u243?n de Kohl expresa la fe de los tecn\u243?cratas, que se
remonta a Jean Monnet y Montagu Norman, en que la sabia orientaci\u243?n de una
\u233?lite directiva y financiera es lo \u250?nico que Europa necesita para
prosperar, y para impedir que sus pueblos, rebeldes y desagradecidos, vuelvan a su
estado guerrero natural. El historiador Antony Beevor hace una contraafirmaci\u243?
n m\u225?s convincente: Europa Occidental ha estado libre de guerras desde 1945, no
debido a la Uni\u243?n Europea, sino a la democracia. \u171?Es sencillamente una
cuesti\u243?n de gobernanza. Las democracias no luchan unas contra otras\u187?.
{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
La verdad, inc\u243?moda y no expresada, es que los paralelismos entre los planes
de los l\u237?deres nazis para la econom\u237?a europea de la posguerra y el
subsiguiente proceso de integraci\u243?n econ\u243?mica y monetaria europea son
reales. El BPI es como un hilo que los recorre a ambos. Emil Puhl, adjunto de Funk,
describi\u243? al BPI como la \u171?\u250?nica sucursal extranjera\u187? del
Reichsbank, porque era la conexi\u243?n crucial del Reichsbank con la red
internacional de banqueros centrales.{\super
4} Estas conexiones sobrevivieron a la guerra. El BPI ayud\u243? a garantizar que
los sucesores del Reichsbank en la posguerra, el Bank deutscher L\u228?nder y el
Bundesbank, continuaran dominando las econom\u237?as de la Europa de posguerra. El
BPI proporcion\u243? al BdL y al Bundesbank legitimidad y prestigio. El BdL,
seguido por el Bundesbank, ocup\u243? el lugar del Reichsbank en las reuniones de
gobernadores. El BPI le proporcion\u243? al Bundesbank una red instant\u225?nea de
conexiones con otros bancos centrales y una plataforma para dar forma al debate
sobre la econom\u237?a de la Europa de posguerra. Tampoco es que el personal
cambiara mucho: Karl Blessing, el protegido de Schacht, trabaj\u243? en el BPI a
principios de los a\u241?os treinta, fue transferido al Reichsbank, donde
supervis\u243? un imperio de obreros esclavos durante la guerra y, en 1958,
volvi\u243? al BPI, como presidente del Bundesbank. \par\pard\plain\hyphpar}{
Durante los a\u241?os treinta y cuarenta, igual que en los ochenta y noventa, los
pol\u237?ticos dise\u241?aron la teor\u237?a general de la unificaci\u243?n
europea, mientras que los tecn\u243?cratas \u8212?como Funk\u8212? trazaban los
pasos pr\u225?cticos. Ya en 1940, Arthur Seyss-Inquart, comisario del Reich en los
Pa\u237?ses Bajos ocupados por los nazis, ped\u237?a una nueva comunidad europea
\u171?que estuviera por encima y fuera m\u225?s all\u225? del concepto de Estado-
naci\u243?n\u187?, una comunidad que \u171?transformar\u237?a el espacio vital que
la historia nos ha dado en un nuevo dominio espiritual\u187?.{\super
5} La nueva Europa se beneficiar\u237?a de \u171?las t\u233?cnicas de
producci\u243?n m\u225?s modernas y de un sistema de comercio y comunicaciones
continental creado conjuntamente\u187?. Era inevitable una prosperidad en r\u225?
pido crecimiento \u171?una vez que se eliminaran las barreras nacionales\u187?.
{\super
6} \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando Hitler pidi\u243? que se eliminara el \u171?barullo de las peque\u241?as
naciones\u187?, Funk se mostr\u243? enseguida de acuerdo. \u171?Debe haber una
buena disposici\u243?n a subordinar los intereses propios, en ciertos casos, a los
de la Comunidad Europea\u187?.{\super
7} El presidente del Reichsbank expuso sus ideas en un documento detallado, de ocho
p\u225?ginas, llamado \u171?Reorganizaci\u243?n econ\u243?mica de Europa\u187?, una
copia del cual se guarda en los archivos del BPI en Basilea. El documento fue
traducido por Per Jacobsson y enviado a Thomas McKittrick, el 26 de julio de 1940.
{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
Corr\u237?an todo tipo de esl\u243?ganes sobre la \u171?construcci\u243?n y
organizaci\u243?n del sistema econ\u243?mico alem\u225?n y europeo despu\u233?s de
la guerra\u187?, y el favorito era \u171?econom\u237?a europea de grandes
unidades\u187?, observaba Funk en su documento de 1940. Todav\u237?a no exist\u237?
a una construcci\u243?n as\u237?, pero \u171?la nueva econom\u237?a europea debe
ser un desarrollo org\u225?nico\u187? y ser\u225? el resultado de \u171?una
estrecha colaboraci\u243?n econ\u243?mica entre Alemania y los pa\u237?ses
europeos\u187?. La moneda dominante ser\u237?a el reichsmark, pero la base
monetaria de la Europa de posguerra ten\u237?a una importancia secundaria frente a
la importancia del liderazgo econ\u243?mico. \u171?Dada una econom\u237?a europea
sana y una sensata divisi\u243?n del trabajo entre las econom\u237?as europeas, el
problema de la moneda se solucionar\u225? por s\u237? mismo, porque entonces
ser\u225? meramente cuesti\u243?n de una t\u233?cnica adecuada\u187?. Aqu\u237?
Funk parece anticiparse a los argumentos de los entusiastas del euro que, cincuenta
a\u241?os despu\u233?s, afirmaban que una moneda com\u250?n, si se constru\u237?a
debidamente, en las condiciones econ\u243?micas correctas, no pod\u237?a
fracasar. \par\pard\plain\hyphpar}{
El an\u225?lisis y la predicci\u243?n de Funk son perturbadoramente prof\u233?ticos
del rumbo que seguir\u237?a la historia pol\u237?tica y econ\u243?mica de la Europa
de posguerra. El reichsmark ser\u237?a la moneda dominante y, una vez libre de la
deuda exterior, su zona monetaria deb\u237?a \u171?seguir ensanch\u225?ndose\u187?.
Los pagos bilaterales deb\u237?an transformarse en transacciones econ\u243?micas
multilaterales y acuerdos de compensaci\u243?n, \u171?de forma que diversos
pa\u237?ses puedan iniciar relaciones econ\u243?micas debidamente reguladas entre
ellos por la intermediaci\u243?n de acuerdos de compensaci\u243?n de esta
clase\u187?, igual que sucedi\u243? en el Acuerdo de Par\u237?s, de 1947, respecto
a los pagos multilaterales y los mecanismos que los sucedieron, como la Uni\u243?n
Europea de Pagos (UEP). \par\pard\plain\hyphpar}{
No se pod\u237?an abolir los controles a las divisas de una tacada ni introducir
r\u225?pidamente la uni\u243?n monetaria. El proceso deb\u237?a ser gradual,
argumentaba Funk, previendo la necesidad de un sistema a medio camino, como la UEP,
que liberaba a los no residentes de los controles del cambio de divisas, aunque
siguieran en vigor para los ciudadanos. \u171?El problema no es el libre cambio ni
la uni\u243?n monetaria europea, sino, en primer lugar, un mayor desarrollo de las
t\u233?cnicas de compensaci\u243?n con el prop\u243?sito de asegurar un curso sin
contratiempos para los pagos dentro de los pa\u237?ses que participen en la
compensaci\u243?n.\u187? Los tipos de conversi\u243?n deb\u237?an ser controlados y
mantenidos estables. \u201?ste era tambi\u233?n el objetivo de la \u171?serpiente
en el t\u250?nel\u187? y del Sistema Monetario Europeo, que eran, igual que la UEP,
gestionados o mantenidos por el BPI. \par\pard\plain\hyphpar}{
Una uni\u243?n monetaria real era m\u225?s complicada, dec\u237?a Funk prof\u233?
ticamente, ya que exig\u237?a \u171?un nivel de vida asimilado gradualmente;
adem\u225?s, incluso en el futuro, ese nivel no puede ser el mismo en todos los
pa\u237?ses que participen en la compensaci\u243?n europea\u187?, una
declaraci\u243?n que se adelantaba claramente al desequilibrio actual entre
Alemania y Grecia. Pero una vez que estuviera en funcionamiento el sistema de
compensaci\u243?n central europeo, se abolir\u237?an las restricciones al mercado
de divisas, primero para los viajeros que cruzaban fronteras y despu\u233?s para el
comercio exterior. Se har\u237?a una hoguera con las regulaciones que frenaban el
comercio. Funk escribi\u243?: \u171?La vigilancia meticulosa y todas las
regulaciones que lastran a la empresa comercial individual con una masa de
formularios, ya no ser\u225?n necesarias\u187?. {\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
Funk predijo tambi\u233?n, y acert\u243?, que las futuras divisas europeas no
estar\u237?an vinculadas al oro. El nuevo sistema monetario multilateral
proporcionar\u237?a el respaldo necesario. El factor decisivo en las relaciones
comerciales ser\u237?a la calidad de los bienes alemanes destinadas a la
exportaci\u243?n, \u171?y en este sentido, realmente, no tenemos que
preocuparnos\u187?. Las necesidades alemanas ser\u237?an fundamentales para la
econom\u237?a de la nueva Europa. Alemania llegar\u237?a a acuerdos econ\u243?micos
de larga duraci\u243?n con los pa\u237?ses europeos, de tal forma que \u233?stos
planificar\u237?an su producci\u243?n a largo plazo pensando en el mercado
alem\u225?n; adem\u225?s habr\u237?a \u171?mejores salidas para los productos
alemanes en los mercados europeos\u187?.{\super
10} \par\pard\plain\hyphpar}{
Los l\u237?deres nazis recibieron con los brazos abiertos los planes de Funk. En
1942, el Ministerio de Asuntos Exteriores cre\u243? un \u171?Comit\u233?
Europeo\u187?, cuyos miembros elaboraron planes para una confederaci\u243?n europea
dominada por Alemania. Aquel mismo a\u241?o, la Uni\u243?n de Industriales y
Empresarios de Berl\u237?n celebr\u243? una conferencia en la Universidad de
Econom\u237?a de la ciudad, titulada \u171?Comunidad Econ\u243?mica Europea\u187?.
Como observa el escritor John Laughland, los t\u237?tulos de los discursos
pronunciados en la conferencia \u171?recuerdan de un modo inquietante el moderno
discurso proeuropeo\u187?. Entre ellos est\u225?n \u171?La cara econ\u243?mica de
la nueva Europa\u187?, \u171?La evoluci\u243?n hacia la Comunidad Econ\u243?mica
Europea\u187?, \u171?Cuestiones monetarias europeas\u187?, y el perenne asunto, que
sigue discuti\u233?ndose hoy: \u171?La cuesti\u243?n fundamental: \u191?es Europa
un concepto geogr\u225?fico o una realidad pol\u237?tica?\u187?.{\super
11} \par\pard\plain\hyphpar}{
En junio, un funcionario alem\u225?n redact\u243? \u171?Elementos b\u225?sicos de
un plan para la nueva Europa\u187?, que expon\u237?a c\u243?mo funcionar\u237?a la
nueva confederaci\u243?n. Una gran parte suena muy familiar. La secci\u243?n
titulada \u171?Organizaci\u243?n econ\u243?mica de Europa\u187? ped\u237?a una
uni\u243?n aduanera europea, un centro de compensaci\u243?n europeo que
estabilizar\u237?a los tipos de cambio, con el objetivo final de llegar a la
uni\u243?n monetaria europea, y la \u171?armonizaci\u243?n de las condiciones
laborales y el bienestar social\u187?.{\super
12} \par\pard\plain\hyphpar}{
Heinz Pol predijo la remodelaci\u243?n de s\u237? misma que llev\u243? a cabo
Alemania en la posguerra, present\u225?ndose como basti\u243?n penitente de la
democracia. Pol, antiguo director de un peri\u243?dico berlin\u233?s, hab\u237?a
llegado a Estados Unidos huyendo de los nazis. El BPI, escribi\u243?, era un pilar
b\u225?sico de esta pol\u237?tica de conveniencia: reconocer que Alemania hab\u237?
a perdido la guerra y que necesitaba llegar a un acuerdo con los Aliados para
conservar su dominio de Europa. Durante la guerra, tanto Hermann Schmitz, consejero
delegado de IG Farben, como Kurt von Schr\u246?der, el banquero nazi, usaron sus
puestos como directores del BPI para mantener abiertos los canales de
comunicaci\u243?n con los Aliados, escribi\u243? Pol en su libro, {\i
The Hidden Enemy}, que se public\u243? en 1943. \u171?Desde el principio de esta
guerra, ambos han mantenido contactos, a trav\u233?s de intermediarios, con sus
amigos en los negocios, en todos los pa\u237?ses de Naciones Unidas\u187?.{\super
13} \par\pard\plain\hyphpar}{
Los documentos del Plan Harvard de la OSS, donde se detalla el papel de Thomas
McKittrick en la negociaci\u243?n de acuerdos con los industriales alemanes,
confirman la tesis de Pol de que el BPI era un punto de contacto para las
negociaciones sobre los planes de Alemania para dominar la Europa de la posguerra.
Las predicciones de Pol sobre c\u243?mo los l\u237?deres alemanes de la posguerra
abandonar\u237?an r\u225?pidamente los elementos externos del nazismo siguen siendo
una lectura inquietante: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Para obtener una paz que les dejara en el poder, har\u225?n ostentaci\u243?n de
\u171?esp\u237?ritu europeo\u187? y ofrecer\u225?n \u171?cooperaci\u243?n\u187? en
todo el mundo. Parlotear\u225?n sobre libertad, igualdad y fraternidad. De repente,
tratar\u225?n de ganarse a los jud\u237?os. Jurar\u225?n vivir de acuerdo a las
exigencias del Pacto Atl\u225?ntico y de cualquier otro pacto. Compartir\u225?n el
poder con todos, incluso dejar\u225?n que otros gobiernen durante un tiempo.
Har\u225?n todo esto y m\u225?s, s\u243?lo con que les permitan conservar algunas
posiciones de poder y control; es decir, las \u250?nicas posiciones que cuentan: en
el ej\u233?rcito, aunque haya quedado reducido a unos cuantos miles de hombres; en
las organizaciones econ\u243?micas clave; en los tribunales; en las universidades y
en las escuelas.{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Todo lo cual es precisamente lo que sucedi\u243? cuando, despu\u233?s de 1945, los
antiguos nazis{\i
}ocuparon muchos de los puestos de \u171?poder y control\u187? claves de la nueva
Alemania. Su legado ha demostrado ser sumamente rentable. Alemania tiene ahora la
mayor econom\u237?a de la Uni\u243?n Europea y la cuarta mayor del mundo. Grecia se
enfrenta a la ruina y Espa\u241?a est\u225? atrapada en la recesi\u243?n, pero
Alemania est\u225? en auge, con tasas de crecimiento del 3,7 por ciento en 2010 y
del 3 por ciento en 2011. Gran parte de este \u233?xito se basa, como predijo Funk,
en la gran calidad de las exportaciones alemanas. Alemania tiene una cuota total
del comercio mundial de alrededor del 9 por ciento. El pa\u237?s es especialmente
fuerte en los sectores farmac\u233?utico, de biotecnolog\u237?a y de ingenier\u237?
a gen\u233?tica. \par\pard\plain\hyphpar}{
BASF y Bayer, dos de las empresas sucesoras de IG Farben, dominan en su campo. BASF
es la compa\u241?\u237?a de productos qu\u237?micos mayor del mundo, con unas
ventas anuales de 73.500 millones de euros. Bayer, que fabrica la aspirina, emplea
a 112.000 personas. Bayer no se averg\u252?enza en absoluto de sus ra\u237?ces en
IG Farben. En 1964, crearon una fundaci\u243?n para honrar a Fritz ter Meer en su
ochenta cumplea\u241?os, con una donaci\u243?n de dos millones de marcos alemanes.
Ter Meer llev\u243? las negociaciones de IG Farben con Standard Oil y
supervis\u243? la contrucci\u243?n de IG Auschwitz. En 1948, fue declarado culpable
de cr\u237?menes de guerra y condenado a siete a\u241?os de prisi\u243?n.
Qued\u243? en libertad en 1950 y, m\u225?s tarde, se incorpor\u243? al consejo de
vigilancia de Bayer. La fundaci\u243?n de Bayer en su honor cambi\u243? de nombre
en 2005 y existi\u243? hasta 2007. \par\pard\plain\hyphpar}{
A principios de los a\u241?os noventa, la \u171?econom\u237?a europea de grandes
unidades\u187?, quiz\u225? mejor conocida como la eurozona, estaba claramente a la
vista. Los preparativos t\u233?cnicos llevaban d\u233?cadas en marcha, por lo menos
desde 1964, cuando el comit\u233? de los gobernadores de los bancos centrales
europeos se reuni\u243? por vez primera en el BPI para coordinar la pol\u237?tica
monetaria, si no desde 1947, cuando se firm\u243? el Acuerdo de Par\u237?s sobre
pagos multilaterales. La recepci\u243?n positiva del Informe Delors de 1989, que
hab\u237?a sido redactado en el BPI y que trazaba el plan para la UME, significaba
que el impulso pol\u237?tico era imparable. \par\pard\plain\hyphpar}{
En diciembre de 1993, Alexandre Lamfalussy dimiti\u243? de su cargo como director
general del BPI y empez\u243? a trabajar como director del Instituto Monetario
Europeo (IME), precursor del Banco Central Europeo. Se le echar\u237?a mucho de
menos. \u171?Lamfalussy puso al BPI en el mapa. Era magn\u237?fico, muy
brillante\u187?, dijo Geoffrey Bell, fundador del grupo asesor G30, un laboratorio
internacional de ideas. \u171?Lamfalussy era un pensador, especialmente cuando el
banco empez\u243? a entrar en cuestiones intelectuales como la regulaci\u243?n
bancaria y el estado general del mundo\u187?.{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
El IME abri\u243? sus puertas al mes siguiente. Lamfalussy no tuvo que ir muy
lejos; el instituto ten\u237?a su sede en el BPI. El presidente cargaba con una
tarea colosal: la construcci\u243?n de la primera instituci\u243?n monetaria
transeuropea, en preparaci\u243?n para la introducci\u243?n de una moneda \u250?
nica. No hab\u237?a nadie m\u225?s cualificado para el puesto que Lamfalussy.
Hab\u237?a estado en el centro del impulso hacia la uni\u243?n monetaria europea
casi desde su inicio. El economista h\u250?ngaro alarde\u243?, en una ocasi\u243?n,
de que eran sus subordinados los que \u171?sosten\u237?an la estilogr\u225?
fica\u187? y \u171?preparaban las reuniones en Basilea de un proyecto que era
principalmente europeo\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de once meses, en noviembre de 1994, al IME se le hab\u237?a quedado
peque\u241?o el BPI y se trasladaron a Fr\u225?ncfort. Su nueva sede era un
rascacielos en Willy-Brandt-Platz, conocido como la \u171?Eurotorre\u187?. El
peque\u241?o n\u250?mero de empleados que Lamfalussy trajo del BPI no era
suficiente. El presidente del IME tuvo que reclutar a 150 personas en seis meses, y
la red de contactos que hab\u237?a acumulado durante sus diecisiete a\u241?os en el
BPI fue de un valor incalculable. \u171?Yo conoc\u237?a a todo el mundo y, cuando
ve\u237?a que hab\u237?a un agujero en la organizaci\u243?n o que necesit\u225?
bamos a alguien... sab\u237?a exactamente a qui\u233?n ped\u237?rselo, y les
pod\u237?a pedir cualquier cosa. Era una ventaja fenomenal\u187?. La red de
Lamfalussy era tambi\u233?n una ventaja para los gobernadores del IME,
recordaba, \u171?porque ellos tambi\u233?n se conoc\u237?an unos a otros y,
adem\u225?s, conoc\u237?an al personal\u187?.{\super
16} \par\pard\plain\hyphpar}{
La Eurotorre ten\u237?a cuarenta plantas de altura, m\u225?s del doble que los
dieciocho del BPI. El tama\u241?o del rascacielos de Fr\u225?ncfort simbolizaba su
papel como sede de una idea alimentada en el BPI, pero que hab\u237?a superado en
mucho su lugar de nacimiento. A pesar de ello, el peque\u241?o y sociable mundo de
la Torre de Basilea no tard\u243? en verse duplicado aqu\u237?. En los a\u241?os
sesenta, Charles Coombs, de la Reserva Federal de Nueva York, recordaba que, en las
reuniones de gobernadores del BPI, a menudo los banqueros centrales no ten\u237?an
necesidad de acabar sus frases \u171?porque todos conoc\u237?amos, instintivamente,
el resto y de una forma casi misteriosa, nos d\u225?bamos cuenta simult\u225?
neamente de cu\u225?l era la soluci\u243?n t\u233?cnica apropiada\u187?. El
presidente del IME disfrutaba de la misma clase de telepat\u237?a con Hans
Tietmeyer, presidente del Bundesbank, y con Jacques Delors, presidente de la
Comisi\u243?n Europea. \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando los banqueros y pol\u237?ticos m\u225?s poderosos de Europa acud\u237?an a
Fr\u225?ncfort para discutir el proyecto de la moneda \u250?nica, Lamfalussy
presid\u237?a la mesa. \u171?Cuando Tietmeyer o Delors... levantaban la mano para
preguntar algo, yo sab\u237?a exactamente qu\u233? iban a preguntar, y ellos
tambi\u233?n sab\u237?an que yo sab\u237?a exactamente lo que quer\u237?an
preguntar. Bastaba mirarlos y sab\u237?a de qu\u233? quer\u237?an hablar, porque
sab\u237?a qu\u233? pensaban.\u187?{\super
17} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
La marcha del IME a Fr\u225?ncfort dej\u243? un vac\u237?o en el BPI. Los largos y
curvados pasillos estaban m\u225?s silenciosos, el ambiente de excitaci\u243?n,
porque el banco era el centro del proyecto monetario m\u225?s ambicioso de la
historia de Europa, se hab\u237?a disipado, y en el restaurante del personal el
ruido de las conversaciones estaba m\u225?s apagado. Hasta el comit\u233? de los
gobernadores, que se hab\u237?a reunido en el BPI desde 1964, hab\u237?a
desaparecido. Los miembros del comit\u233? \u8212?los gobernadores de los bancos
centrales europeos\u8212? ahora formaban el consejo del IME.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez m\u225?s, el BPI se enfrentaba a una crisis existencial: \u191?era
necesario que existiera? Ciertamente, el banco segu\u237?a siendo rentable. Las
cuentas para el a\u241?o que acababa en marzo de 1995 mostraban un beneficio neto
de 162,4 millones de francos suizos oro. Pero si el BPI no ten\u237?a ning\u250?n
cometido internacional, ser\u237?a cada vez m\u225?s dif\u237?cil justificar su
existencia y los amplios privilegios legales que le ayudaban a garantizar esos
beneficios. El banco ten\u237?a un nuevo director, Andrew Crockett, un economista
brit\u225?nico que hab\u237?a trabajado para el FMI desde 1972 a 1989. Crocket
lleg\u243? al BPI en 1994, desde el Banco de Inglaterra, donde hab\u237?a pasado
cuatro a\u241?os como director ejecutivo. All\u237? pudo observar de primera mano
los efectos secundarios del Big Bang, la desregulaci\u243?n de la City de
Londres. \par\pard\plain\hyphpar}{
Hasta el Big Bang, la City hab\u237?a seguido siendo una especie de c\u243?modo
club para los contactos entre antiguos alumnos de colegios elitistas y largos
almuerzos, donde Montagu Norman se habr\u237?a sentido como en casa. Aquel mundo
desapareci\u243? casi de la noche a la ma\u241?ana. Los bancos de inversiones
inundaron la Milla Cuadrada, trayendo con ellos nuevas t\u225?cticas agresivas. La
ley Glass-Steagall de 1933, que separaba la banca de inversiones de la banca
comercial, segu\u237?a vigente en Estados Unidos. Londres, reci\u233?n descargada
de unas engorrosas regulaciones, ofrec\u237?a unas oportunidades fabulosas,
incrementadas por el r\u225?pido aumento de la tecnolog\u237?a inform\u225?tica,
que aceleraba el comercio. El BPI le dio al Big Bang una cauta bienvenida. \u171?Se
tem\u237?a que si no se hac\u237?a nada, la Bolsa ser\u237?a incapaz de competir
con instituciones extranjeras, y las empresas se trasladar\u237?an fuera del
pa\u237?s\u187?, observ\u243? el BPI en su informe anual de 1987.{\super
18} Los cambios hab\u237?an atra\u237?do un \u171?influjo importante\u187? de
capital a los bancos brit\u225?nicos y de otros pa\u237?ses, observ\u243? el BPI,
pero hab\u237?a puesto de relieve la importancia de crear murallas chinas dentro de
las empresas para evitar conflictos de intereses. No obstante, esas murallas no
tardaron en desplomarse bajo el tsunami del dinero. Con frecuencia, los nuevos
socios estadounidenses de las firmas de la City ten\u237?an pocos escr\u250?pulos
respecto a los conflictos de intereses. Aconsejaban a una compa\u241?\u237?a sobre
una fusi\u243?n y luego vend\u237?an las nuevas acciones. \par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos dec\u237?an que el puesto en el BPI era el premio de consolaci\u243?n de
Crockett por no haber conseguido el cargo m\u225?ximo en el FMI. En cualquier caso,
no se hab\u237?a incorporado al BPI para ver c\u243?mo desaparec\u237?a. Los
antecedentes internacionales de Crockett aportaban una valiosa perspectiva a lo que
todav\u237?a pod\u237?a ser una instituci\u243?n localista y acogedora. Crockett
comprend\u237?a que la creaci\u243?n del IME se\u241?alaba el final de una \u233?
poca para el BPI. El banco ten\u237?a sesenta y cuatro a\u241?os; la edad de
jubilaci\u243?n. Su misi\u243?n original, la de administrar los pagos de Alemania
por reparaciones de la Primera Guerra Mundial, hac\u237?a tiempo que hab\u237?a
desaparecido y los detalles de las cr\u237?pticas disputas se conservaban en
polvorientas carpetas en los archivos del banco. \par\pard\plain\hyphpar}{
De repente, el BPI parec\u237?a un anacronismo, un vestigio de la \u233?poca de los
controles crediticios y las restricciones monetarias, en una econom\u237?a global
que cada vez estaba m\u225?s interrelacionada, era m\u225?s din\u225?mica y se
mov\u237?a m\u225?s r\u225?pidamente. Los pa\u237?ses peque\u241?os y poco
importantes, como B\u233?lgica y los Pa\u237?ses Bajos, ten\u237?an un puesto en el
consejo, pero \u191?d\u243?nde estaban los bancos centrales de China, Brasil,
Arabia Saud\u237? y Rusia? Es verdad que Jap\u243?n, Canad\u225? y Turqu\u237?a se
hab\u237?an incorporado al BPI, pero muchos, especialmente en Estados Unidos,
consideraban que el banco era una instituci\u243?n plenamente euroc\u233?ntrica.
William White, del Banco de Canad\u225?, entr\u243? en el BPI en mayo de 1995, como
jefe del Departamente Econ\u243?mico y Monetario, la secci\u243?n de
investigaci\u243?n del banco. \u171?Cuando llegu\u233?, la gente se preguntaba
qu\u233? iba a hacer el BPI despu\u233?s del euro. Era una pregunta leg\u237?tima.
Se trataba de una organizaci\u243?n muy fuertemente europea. Una vez creado el IME,
todo lo relativo al euro se iba a hacer en alg\u250?n otro sitio\u187?.{\super
19} \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI ten\u237?a que encontrar un nuevo prop\u243?sito. Para Crockett estaba
claro, recordaba White. \u171?Crockett dijo: \u8220?Vamos a hacernos
globales\u8221?\u187?. Pero para que eso sucediera, Estados Unidos ten\u237?a que
estar a bordo. M\u225?s de sesenta a\u241?os despu\u233?s de que el BPI fuera
fundado, la Reserva Federal segu\u237?a manteniendo las distancias y no hab\u237?a
aceptado su paquete de acciones, pese a las profundas ra\u237?ces estadounidenses
del BPI. Estados Unidos siempre hab\u237?a seguido lo que suced\u237?a en el banco
y en las discusiones que ten\u237?an lugar all\u237?. Pero los cargos de la Reserva
Federal de Estados Unidos que viajaban a Basilea eran observadores, no
representantes de un banco miembro. Crockett quer\u237?a poner fin a esta
anomal\u237?a. Cre\u237?a que todos los pa\u237?ses que tomaban parte en la
reuni\u243?n de gobernadores del G10 en el BPI, el domingo por la noche,
deber\u237?an ser miembros del banco y estar representados en su consejo. Primero,
la Reserva Federal ten\u237?a que unirse al banco y, luego, al consejo.{\super
20} \par\pard\plain\hyphpar}{
Durante los a\u241?os setenta y ochenta, Washington no estaba especialmente
interesado en el BPI. Se prestaba atenci\u243?n, principalmente, al comercio,
m\u225?s que a las finanzas, seg\u250?n dijo Karen Johnson, exdirectora de la
Reserva Federal para Finanzas Internacionales. \u171?El comercio se comporta de un
modo bastante predecible. Es dif\u237?cil que cambie, pero tambi\u233?n es
dif\u237?cil que te sorprenda. Esto empez\u243? a alterarse en los a\u241?os
ochenta y cambi\u243? enormemente en los noventa\u187?. Una globalizaci\u243?n en
r\u225?pido aumento, el creciente poder de los mercados internacionales y la
capacidad del dinero para circular cada vez m\u225?s r\u225?pido por todo el mundo
pusieron de relieve que la econom\u237?a de Estados Unidos estaba inextricablemente
unida al sistema financiero global. \u171?Las conexiones financieras se han vuelto
much\u237?simo m\u225?s importantes. Lo que suced\u237?a en los mercados
financieros iba mucho m\u225?s deprisa. Era mucho m\u225?s probable que las crisis
o los acontecimientos no previstos se produjeran en el lado financiero\u187?, dijo
Johnson. \par\pard\plain\hyphpar}{
Las presiones de Crockett dieron resultado. En 1994, la Reserva Federal se hizo
cargo, finalmente, de sus acciones en el BPI, se incorpor\u243? al banco y
nombr\u243? dos directores para el consejo: el presidente del consejo de la Reserva
Federal y el presidente de la Reserva Federal de Nueva York. Se tom\u243? la
decisi\u243?n de unirse al consejo, seg\u250?n observ\u243? Charles J. Siegman,
alto cargo de la Divisi\u243?n de Finanzas Internacionales de la Reserva
Federal, \u171?al reconocer el papel cada vez m\u225?s importante del BPI como
principal foro de consulta, cooperaci\u243?n e intercambio de informaci\u243?n
entre banqueros centrales y en previsi\u243?n de una ampliaci\u243?n de ese
cometido\u187?.{\super
21} La decisi\u243?n estadounidense enviaba una poderosa se\u241?al al mundo
indicando que el BPI segu\u237?a siendo relevante, necesario y pod\u237?a
contribuir a la estabilidad financiera internacional. Dos a\u241?os despu\u233?s,
en 1996, los bancos centrales o las autoridades monetarias de China, India, Rusia.
Brasil, Hong Kong, Singapur y Arabia Saud\u237? se incorporaron al BPI. El futuro
del banco estaba asegurado. \par\pard\plain\hyphpar}{
Como director de la Divisi\u243?n de Finanzas Internacionales, Karen Johnson
asisti\u243? a las reuniones de gobernadores durante nueve a\u241?os, desde 1998
hasta su retiro en 2007, acompa\u241?ando ya a Alan Greenspan, presidente del
consejo de la Reserva Federal, ya a su sucesor, Ben Bernanke, ya a sus adjuntos.
Johnson presion\u243? con \u233?xito para que la Reserva Federal prestara
atenci\u243?n al BPI. \u171?La actitud estadounidense hacia el BPI cambi\u243?
porque el mundo cambi\u243?. El BPI aument\u243? el n\u250?mero de sus miembros
porque hab\u237?a pa\u237?ses en el resto del mundo que ahora importaban de un modo
que no hab\u237?an importado antes. El BPI pas\u243? de ser algo euroc\u233?ntrico
a lo que Estados Unidos prestaba poca atenci\u243?n a convertirse en algo global e
internacional. Una vez que aceptamos nuestras acciones, el grado en que se
involucraron los altos cargos de la Fed cambi\u243? totalmente\u187?.{\super
22} \par\pard\plain\hyphpar}{
La Reserva Federal y la Reserva Federal de Nueva York, como todos los bancos
centrales visitantes, abrieron una microsucursal en las oficinas centrales del BPI
durante los fines de semana en Basilea. Ambas ten\u237?an sus propias oficinas,
as\u237? como una sala extra compartida, para el personal o para otros gobernadores
que asistieran. Johnson disfrutaba de sus viajes a Basilea. Procedente de la
Universidad de Stanford, se hab\u237?a incorporado a la Reserva Federal en 1979,
una rara mujer en el mundo de la banca central, dominado por los hombres. \u171?
Cuando asist\u237?a a esas reuniones internacionales, de nuevo era la \u250?nica
mujer en la sala, pero como en mi identificaci\u243?n pon\u237?a \u8220?Fed\u8221?,
eso me abr\u237?a todas las puertas que quer\u237?a\u187?.{\super
23} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En junio de 1998, cuatro a\u241?os y cinco meses despu\u233?s de que Alexandre
Lamfalussy dejara el BPI para crear el IME, \u233?ste cerr\u243?; una se\u241?al de
\u233?xito m\u225?s que de fracaso. El Banco Central Europeo entraba en
funcionamiento. Siete meses despu\u233?s, el 1 de enero de 1999, once pa\u237?ses
lanzaban el euro. T\u233?cnicamente, el nacimiento de la moneda \u250?nica fue una
haza\u241?a extraordinaria, ganando justamente para el antiguo director del BPI el
t\u237?tulo de \u171?padre del euro\u187?. Finalmente, el euro sustituy\u243? a las
monedas nacionales en enero de 2002. La cobertura de la prensa, una gran parte de
la cual era exultante, se centraba en los beneficios. Eran considerables, por lo
menos en t\u233?rminos de conveniencia y facilidad de las transacciones monetarias,
y muy similares a los pronosticados por Funk en su documento de 1940. Los viajeros
podr\u237?an usar la misma moneda desde la costa atl\u225?ntica de Portugal hasta
la frontera \u225?rtica de Finlandia. Lo mismo podr\u237?an hacer las empresas que
comerciaran en la eurozona. Los cargos bancarios para las cuentas en divisas, la
comisi\u243?n al cambiar de moneda, la pesada contabilidad, todo se desvaneci\u243?
al instante. El Pacto de Crecimiento y Estabilidad, firmado en 1997,
garantizar\u237?a, te\u243?ricamente, la disciplina presupuestaria y mantendr\u237?
a estable la moneda. No se permitir\u237?a que los d\u233?ficits presupuestarios
nacionales excedieran el tres por ciento del PIB. \par\pard\plain\hyphpar}{
En medio del j\u250?bilo, se prest\u243? menos atenci\u243?n a los aspectos
pol\u237?ticos de una moneda \u250?nica. Una vez m\u225?s, se present\u243? la
sigilosa eliminaci\u243?n de la soberan\u237?a nacional, fundamentalmente, como una
innovaci\u243?n tecnocr\u225?tica, en lugar de una decisi\u243?n pol\u237?tica,
como en realidad era el caso desde el establecimiento de la Comunidad Europea del
Carb\u243?n y el Acero en 1951. \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando un pa\u237?s se un\u237?a a la eurozona, su banco central se convert\u237?a
autom\u225?ticamente en parte del Sistema Europeo de Bancos Centrales, cuya pieza
fundamental era ahora el BCE. El pa\u237?s miembro ced\u237?a el control de su
pol\u237?tica monetaria, aunque estaba representado en el Consejo de Gobierno del
BCE. Era l\u243?gico: una moneda com\u250?n pronto quedar\u237?a fuera del negocio
si cada Estado miembro tuviera un feudo monetario independiente.
\par\pard\plain\hyphpar}{
En Londres, se ve\u237?a con horror la idea de entregar su soberan\u237?a
monetaria. En Washington, Paul Volcker adopt\u243? una opini\u243?n m\u225?s
matizada. Apoyaba la idea de un Banco Central Europeo, pero opinaba: \u171?Es algo
muy peculiar tener un banco central sin un gobierno\u187?.{\super
24} El presidente del consejo de la Reserva Federal ve\u237?a la l\u243?gica que
hab\u237?a detr\u225?s de un \u250?nico banco y una \u250?nica moneda, pero pensaba
que era preciso que se integraran adecuadamente en la disciplina fiscal. \u171?
Hab\u237?a factores negativos, tanto como positivos. Siempre hab\u237?a alguien que
devaluaba una moneda. Luego hac\u237?a intentos para estabilizarla y, despu\u233?s,
se iba a pique. As\u237? que, para m\u237?, ten\u237?a sentido contar con una
moneda com\u250?n si tienes muchos problemas. Pero era demasiado optimista pensar
que la mera existencia de una moneda com\u250?n forzar\u237?a a la disciplina a
cada miembro individual, porque ya no podr\u237?an devaluar su moneda\u187?.{\super
25} \par\pard\plain\hyphpar}{
A muchos, les parec\u237?a que la introducci\u243?n del euro era, en parte, una
continuaci\u243?n de la Segunda Guerra Mundial por otros medios. Los aut\u233?
nticos problemas no eran monetarios, sino pol\u237?ticos. Los pol\u237?ticos
franceses cre\u237?an que la moneda \u250?nica solventar\u237?a el problema
alem\u225?n para siempre. Por dos veces en un siglo, Alemania hab\u237?a arrasado
Europa. Pero ahora que estaba atada al proyecto de integraci\u243?n europeo,
incluso encadenada a \u233?l, no querr\u237?a ni podr\u237?a ir de nuevo a la
guerra. El futuro y la prosperidad de Alemania estar\u237?a inexorablemente
vinculado al de su vecina y rival m\u225?s importante: Francia. Por supuesto, las
rivalidades nacionales continuar\u237?an, pero los alemanes ser\u237?an parte de
una moneda transeuropea que diluir\u237?a su soberan\u237?a monetaria y,
finalmente, dejar\u237?a atr\u225?s los fantasmas de la Segunda Guerra Mundial. Los
franceses cre\u237?an \u8212?err\u243?neamente, como se ha visto\u8212? que
Berl\u237?n ya no podr\u237?a dominar la econom\u237?a europea. De hecho, el
Bundesbank traz\u243? el dise\u241?o del BCE, asegur\u225?ndose de que se centrara
en la estabilidad de los precios, y conserv\u243? una enorme influencia en las
operaciones del banco. \par\pard\plain\hyphpar}{
La creaci\u243?n del euro fue un compromiso pol\u237?tico, dijo Zsigmond Jarai,
antiguo gobernador del Banco Nacional de Hungr\u237?a y ministro de finanzas.
\u171?Francia dej\u243? que Alemania se unificara en 1989. Pero le preocupaba que
una Alemania unificada dominara todo el continente y fuera demasiado fuerte.
As\u237? que Par\u237?s dijo: \u8220?De acuerdo, os pod\u233?is unificar, pero sin
el marco alem\u225?n; a cambio tendremos el euro\u8221?. Los alemanes aceptaron y,
adem\u225?s, ganaron un nuevo mercado en Europa del Este para sus
exportaciones\u187?. El marco alem\u225?n era la base del euro, dijo Jarai. \u171?
La meta era exportar la estabilidad alemana a Francia e Italia, y el Bundesbank era
el banco que podr\u237?a controlar la inflaci\u243?n. Francia e Italia no pod\u237?
an hacerlo. La meta era usar el BCE para obligar a Francia e Italia a mantener su
dinero bajo control\u187?.{\super
26} \par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n Rupert Pennat-Rea, que fue subgobernador del Banco de Inglaterra, desde
1993 a 1995, la nueva moneda, pensada para simbolizar una nueva era de
cooperaci\u243?n europea, era realmente un medio para saldar viejas cuentas.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El euro fue una creaci\u243?n monstruosa. Estaba impulsado por la pol\u237?tica de
la relaci\u243?n francoalemana, que era un reflejo obvio de la relaci\u243?n entre
el Bundesbank y el Banco de Francia; en general, lo que el primero hac\u237?a, el
segundo lo repet\u237?a, despu\u233?s, de inmediato. La clase pol\u237?tica
francesa detestaba el hecho de tener que bailar al son que tocaba el Bundesbank. Se
podr\u237?a decir que, desde el punto de vista franc\u233?s, el euro era poco
m\u225?s que un medio de salir de aquel continuo insulto a su orgullo nacional. Los
franceses cre\u237?an que eran, m\u225?s o menos, iguales a los alemanes en la
mayor\u237?a de aspectos, pero en las cuestiones monetarias, siempre, siempre eran
segundos y estaban supeditados a ellos. Lo odiaban. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Y pese a todos los conocimientos t\u233?cnicos y la experiencia suministrados por
Lamfalussy y su BPI en el exilio en Fr\u225?ncfort, el proyecto estaba condenado al
fracaso desde el principio, dec\u237?a el antiguo banquero central brit\u225?
nico. \u171?Estaba totalmente mal dise\u241?ado. No se debe crear una uni\u243?n
monetaria con unas econom\u237?as tan dispares, porque no funciona. Muchos
economistas lo dec\u237?an, pero los pol\u237?ticos dijeron que ellos sab\u237?an
m\u225?s, que estaban haciendo historia. Que ten\u237?an una legitimidad
evang\u233?lica que el resto de los meros mortales no comprend\u237?amos\u187?.
{\super
27} \par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Por qu\u233?, entonces, los alemanes aceptaron? Seg\u250?n Pennat-Rea, el
Bundesbank siempre detest\u243? la idea del euro, porque ve\u237?a claramente que
la uni\u243?n monetaria diluir\u237?a la soberan\u237?a alemana. Pero el canciller
Helmut Kohl, el presidente Fran\u231?ois Mitterand y Jacques Delors estaban
obsesionados por ocupar un lugar en los libros de historia. La p\u233?rdida de la
soberan\u237?a monetaria era un precio peque\u241?o a cambio de redise\u241?ar un
continente, seg\u250?n un plan trazado en Berl\u237?n tanto como en Par\u237?s y
Bruselas. \u171?Creo que fue un asunto de grandes hombres y su momento. Aqu\u237?
estamos nosotros, creando la nueva Europa, donde podemos decir, tajantemente, que
toda esa espantosa historia del \u250?ltimo siglo ha quedado atr\u225?s y nunca
volver\u225?, porque ahora hemos creado algo totalmente diferente. Pero todo eso no
guardaba relaci\u243?n alguna con lo que pensaba o quer\u237?a el pueblo alem\u225?
n; sus l\u237?deres nunca sondearon la opini\u243?n p\u250?blica. Fue
horrible\u187?.{\super
28} \par\pard\plain\hyphpar}{
Cualesquiera que fueran sus dudas internas, Lamfalussy sigui\u243? adelante con la
tarea de hacer que el euro fuera realidad. El economista h\u250?ngaro era una
persona modesta y agradable, seg\u250?n Pennant-Rea. \u171?Siempre trataba de
encontrar la verdad en los aspectos econ\u243?micos. Pero trabajaba en la
creaci\u243?n del euro en un ambiente muy politizado, tratando de ser fiel a sus
an\u225?lisis econ\u243?micos y no dejar que los pol\u237?ticos lo
trastornaran\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Incluso los que sent\u237?an m\u225?s simpat\u237?a por el proyecto admiten que
estaba viciado desde el principio. La eurozona ten\u237?a dos fallos intr\u237?
nsecos. En primer lugar, no era una zona monetaria homog\u233?nea. Unir pa\u237?ses
tan diversos como Alemania y Grecia \u8212?o Italia y Francia, si a eso
vamos\u8212? cada uno con su diferente cultura, historia, pol\u237?tica fiscal y
econ\u243?mica y actitud hacia el papel del Estado y el derecho a subir los
impuestos iba a ser siempre una empresa arriesgada, como hab\u237?a pronosticado
Walter Kunk en 1940. En segundo lugar, la eurozona necesitaba un sistema fiscal
transnacional cre\u237?ble, con normas y un mecanismo de aplicaci\u243?n, como
defend\u237?a Lamfalussy. Los gobiernos nacionales de la eurozona conservaban el
derecho a aumentar los impuestos y controlar el gasto p\u250?blico, aunque esas
decisiones tuvieran un impacto negativo en los dem\u225?s miembros. Por ello, los
miembros de la eurozona eran, de hecho, rehenes unos de otros, sin ning\u250?n
medio para controlar esas influencias externas. \par\pard\plain\hyphpar}{
Se puede objetar que el impulso hacia la plena uni\u243?n era ya imparable. El euro
era una moneda cuyo momento hab\u237?a llegado. Al igual que el rentenmark de
Hjalmar Schacht, que fue creado para eliminar la hiperinflaci\u243?n en los a\u241?
os veinte, o el marco alem\u225?n que se cre\u243? para estabilizar la econom\u237?
a de la posguerra, el euro dar\u237?a resultado, o ten\u237?a que darlo, porque
suficientes personas, en especial entre la clase dominante europea, cre\u237?an que
lo dar\u237?a. Y siempre se trat\u243? de algo m\u225?s que una moneda com\u250?n.
Los tecn\u243?cratas cre\u237?an que la introducci\u243?n de la UME impondr\u237?a,
de alguna manera, la soluci\u243?n a las contradicciones del euro y luego
catalizar\u237?a el proceso de una uni\u243?n europea monetaria, econ\u243?mica y
pol\u237?tica plena. \u171?Los pa\u237?ses miembros de la eurozona y la Uni\u243?n
Europea siempre han usado unas decisiones un tanto estrictas respecto a la
estructura econ\u243?mica para tratar de construir una econom\u237?a pol\u237?tica
m\u225?s amplia en Europa\u187?, seg\u250?n Malcolm Knight, que fue director del
BPI desde 2003 a 2008.{\super
29} \par\pard\plain\hyphpar}{
En otras palabras, se han usado las decisiones t\u233?cnicas sobre pol\u237?tica
financiera y monetaria para introducir, furtivamente, el Estado supranacional, a
menudo a trav\u233?s del BPI. No se prest\u243? atenci\u243?n a las advertencias
sobre las contradicciones de la moneda \u250?nica, y ahora Europa est\u225? pagando
el precio. Natham Sheets, que fue el jefe de la divisi\u243?n de Finanzas
Internacionales de la Reserva Federal desde 2008 a 2011, dec\u237?a que algunos de
los problemas de la eurozona se podr\u237?an haber previsto. \u171?Cuando
redactaron los tratados, no ten\u237?an ning\u250?n plan B. Hicieron que fuera
imposible que alguien se marchara o fuera expulsado. No hay mecanismos claros para
tratar con un pa\u237?s cuya deuda soberana est\u233? en dificultades. Hubo un
compromiso insuficiente para vigilar y asegurarse de que todos respetaban las
reglas\u187?.{\super
30} Estos fallos se han exacerbado con la subsiguiente expansi\u243?n de la
eurozona hasta los diecisiete miembros. \u171?Empezaron la eurozona con un grupo de
pa\u237?ses muy heterog\u233?neo y luego lo hicieron todav\u237?a m\u225?s
heterog\u233?neo admitiendo a esos pa\u237?ses adicionales\u187?.{\super
31} \par\pard\plain\hyphpar}{
Era evidente, desde el comienzo, que el euro no pod\u237?a funcionar, dijo Zsigmond
Jarai, que asisti\u243? a numerosas reuniones del BPI y conoc\u237?a bien a su
compatriota Alexandre Lamfalussy. \u171?Lamfalussy me lo dijo, antes de la crisis,
porque estaba claro para todos que si tienes una moneda com\u250?n, debes tener una
pol\u237?tica fiscal y econ\u243?mica com\u250?n desde el principio. Lamfalussy me
dijo que la idea era crear la moneda primero y que eso forzar\u237?a la
creaci\u243?n de una pol\u237?tica fiscal y econ\u243?mica m\u225?s com\u250?
n\u187?.{\super
32} Sin embargo, Europa sigue esperando. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1John Laughland, {\i
The Tainted Source, }Warner Books, Londres, 1997, 32. (Publicado en espa\u241?ol
con el t\u237?tulo {\i
La fuente impura}, Andr\u233?s Bello, Barcelona, 2001.)\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Stephen Haseler, {\i
Super-State: The New Europe and its Challenge to America, }I. B. Taurus, Londres,
2004, 80.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Antony Beevor, \u171?Europe\u8217?s Long Shadow\u187?, {\i
Prospect,} diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Toniolo, 229.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Laughland, 17.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7Ibid., 17-18.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Walter Funk, \u171?Economic Reorganization of Europe\u187?. Traducci\u243?n al
ingl\u233?s fechada 26 julio, 1940. Archivos BPI, papeles de Thomas
McKittrick.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Op. cit.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Laughland, 30.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Ibid., 33.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Heinz Pol, {\i
The Hidden Enemy: The German Threat to Post-War Peace, }Julian Messner, Nueva York,
1943, 256.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Ibid., 257.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Entrevista del autor con Geoffrey Bell en Nueva York, abril
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Entrevista con Alexandre Lamfalussy en Bruselas, 8 marzo 2010. \u171?The BIS, the
Committee of Governors of the Central Banks of the EEC, and the Delors
Committee\u187?, disponible en http://www.cvce.eu.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Banco de Pagos Internacionales, Informe Anual 1987, BPI, Basilea, 1987,
81.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Entrevista con William White, diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Jap\u243?n, miembro fundador del BPI, lo abandon\u243? en 1951. Se
reincorpor\u243? en 1970, cuando el Banco de Canad\u225? tambi\u233?n se
convirti\u243? en miembro del BPI. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
21Charles J. Siegman, \u171?The Bank for International Settlements and the Federal
Reserve\u187?, {\i
Federal Reserve Bulletin}, 80, 10, octubre 1994, 900.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Entrevista del autor con Karen Johnson, en Washington, mayo
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Entrevista del autor con Paul Volcker en Nueva York, mayo
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
25Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
26Entrevista del autor con Zsigmond Jarai en Budapest, noviembre
2011.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
27Entrevista del autor con Rupert Pennant-Rea en Londres, julio
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
28Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
29Entrevista del autor con Malcolm Knight en Nueva York, mayo
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
30Entrevista del autor con Nathan Sheets en Nueva York, abril
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
31Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
32Entrevista del autor con Zsigmond Jarai. \par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
15\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
El ojo que todo lo ve \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Ten\u237?a una carpeta de quince cent\u237?metros de grueso sobre Freddie Mac
y Fannie Mae.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
WILLIAM WHITE \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
La decisi\u243?n del BPI de recoger datos estad\u237?sticos sobre la actividad
bancaria y computerizar su propia base de datos hab\u237?a rendido unos dividendos
generosos. El banco se convirti\u243? r\u225?pidamente en una de las instituciones
mejor informadas del mundo, especialmente respecto a las transacciones bancarias
entre pa\u237?ses y al flujo del capital internacional. Los bancos comerciales,
incluyendo algunos domiciliados en centros financieros {\i
off shore}, proporcionaban datos dobre sus activos y pasivos y sobre las
operaciones transfronterizas y en divisas a una autoridad bancaria central \u8212?
por lo general, el banco nacional o su equivalente\u8212?, la cual agregaba los
datos y se los enviaba al BPI. El banco publicaba parte de la informaci\u243?n en
su revista trimestral{\i
. }El BPI hab\u237?a sido dise\u241?ado como banco para bancos centrales. Pero
\u225?gil como siempre, se hab\u237?a remodelado para convertirse en punto de
referencia esencial para la informaci\u243?n sobre el sector de la banca comercial
y sobre todo lo que se derivaba de ello. \par\pard\plain\hyphpar}{
El 65.\u186? Informe Anual, que abarcaba 1994 y 1995, ten\u237?a 228 p\u225?ginas y
era una aut\u233?ntica enciclopedia de estad\u237?sticas e indicadores econ\u243?
micos y financieros. Cubr\u237?a el comercio internacional tanto en Occidente como
en el mundo en v\u237?as de desarrollo: pol\u237?tica monetaria, mercados de
obligaciones, tipos de cambio, flujos de capital en mercados occidentales y
emergentes, y evoluci\u243?n de los mercados financieros internacionales.
Ofrec\u237?a res\u250?menes, an\u225?lisis y orientaci\u243?n, y exig\u237?a una
mayor cooporaci\u243?n entre bancos y autoridades reguladoras.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando William White lleg\u243? a Basilea desde Ottawa en 1995, se hizo cargo de un
departamento de investigaci\u243?n econ\u243?mica muy bien considerado. Las
prescripciones del banco hab\u237?an permanecido m\u225?s o menos constantes desde
que, en 1931, lleg\u243? Per Jacobsson y escribi\u243? los primeros informes:
estricto control del cr\u233?dito y necesidad de controlar la inflaci\u243?n.
\u171?Si algo distingue el modo de ver las cosas del BPI de casi todos los
dem\u225?s \u8212?dijo White\u8212? es que hacen m\u225?s hincapi\u233? en las
cosas malas que pueden derivarse de prestar en exceso. Esto se remonta a los
a\u241?os treinta y la fundaci\u243?n del banco despu\u233?s de la
hiperinflaci\u243?n en Alemania\u187?.{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}{
El banco hab\u237?a advertido contra el cr\u233?dito excesivamente f\u225?cil que
alimentaba el {\i
boom} econ\u243?mico asi\u225?tico durante la d\u233?cada de 1990. Cuando
estall\u243? la crisis de la deuda asi\u225?tica, en 1997, y el baht tailand\u233?s
se hundi\u243? y propag\u243? el contagio por toda la regi\u243?n, el BPI
qued\u243? vindicado, aunque fuera un pobre consuelo. \u171?Se dec\u237?a que la
crisis de la deuda del Sudeste de Asia hab\u237?a surgido de la nada y era
imposible de predecir \u8212?dijo White\u8212?. Es una tonter\u237?a. En los
a\u241?os noventa, las estad\u237?sticas bancarias del BPI dejaban muy claro que se
estaban tomando prestadas enormes sumas de dinero a muy corto plazo, que luego se
prestaban en moneda nacional con unos vencimientos mucho m\u225?s largos. La crisis
de la deuda asi\u225?tica era un accidente anunciado\u187?.{\super
2} \par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, saber que hab\u237?a un problema no equival\u237?a a que el banco
pudiera siempre convencer a los responsables pol\u237?ticos para que tomaran
medidas preventivas o correctivas. Apenas unos a\u241?os m\u225?s tarde, a
principios de la d\u233?cada del 2000, Estados Unidos se enfrent\u243? a un posible
colapso financiero parecido. La derogaci\u243?n en 1999 de la ley Glass-Steagall
que separaba la banca comercial de la de inversi\u243?n hab\u237?a ayudado a
alimentar un auge crediticio y una burbuja de activos financieros. La ley Glass-
Steagall hab\u237?a sido aprobada en 1933, durante la Gran Depresi\u243?n. No se
prest\u243? ninguna atenci\u243?n a las advertencias de los que dec\u237?an que
revocarla provocar\u237?a otro ciclo de auge, ca\u237?da y depresi\u243?n.
\par\pard\plain\hyphpar}{
A los funcionarios del BPI les preocupaba especialmente la Federal National
Mortgage Association (FNMA), conocida coloquialmente como Fannie Mae, y la Federal
Home Lopan Mortgage Corporation (FHLMC), conocida como Freddie Mac. Ambas
instituciones eran empresas p\u250?blicas que proporcionaban liquidez al sistema de
hipotecas. Compraban pr\u233?stamos para la vivienda, siempre que esos pr\u233?
stamos satisficieran sus criterios, y los convert\u237?an en t\u237?tulos con
garant\u237?a hipotecaria. A continuaci\u243?n, Freddie y Fannie vend\u237?an esos
t\u237?tulos a inversores externos y garantizaban tanto el principal como el pago
de intereses. Gracias al visto bueno del gobierno, el sistema funcionaba y
permanec\u237?a estable. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero a principios de la d\u233?cada del 2000, Wall Street averigu\u243? c\u243?mo
comprar y titulizar las hipotecas sin pasar por Freddie o Fannie. Las entidades
financieras, como Lehman Brothers y Bear Stearns agrupaban las hipotecas {\i
subprime} de alto riesgo \u8212?las concedidas a prestatarios con una
calificaci\u243?n crediticia baja\u8212? convirti\u233?ndolas en valores.
Posteriormente, las entidades financieras de Wall Street vend\u237?an esos valores
a inversores, pocos de los cuales entend\u237?an los riesgos de lo que estaban
comprando. \par\pard\plain\hyphpar}{
El sistema crediticio global estaba enormemente sobrecargado. El BPI hab\u237?a
advertido repetidamente de que un excesivo crecimiento del cr\u233?dito global, las
malas pr\u225?cticas en la concesi\u243?n de cr\u233?ditos por parte de los bancos
comerciales, los excesos del sector privado y los desequilibrios globales estaban
alimentando una posible crisis. Pero como por todo el mundo flu\u237?an r\u237?os
de dinero f\u225?cil, al parecer nadie escuchaba. Los funcionarios del BPI no
cre\u237?an que Freddie y Fannie fueran un contaminante de los mercados globales.
M\u225?s bien eran un potencial catalizador del desastre. Los banqueros centrales
ten\u237?an que prestar atenci\u243?n. El lugar para hablar de Freddie y Fannie era
el Comit\u233? sobre el Sistema Financiero Global del BPI. Se encarg\u243? al
comit\u233?, compuesto por subgobernadores de los bancos centrales y otros
funcionarios, que analizara y reaccionara al estr\u233?s de los mercados
financieros globales. Pero parec\u237?a que los banqueros centrales no quer\u237?an
hablar de Freddie y Fannie. Se consideraba que la cuesti\u243?n era pol\u237?
ticamente intocable. \par\pard\plain\hyphpar}{
Estados Unidos no era el \u250?nico pa\u237?s con empresas poderosas y arriesgadas
patrocinadas por el gobierno, empresas comerciales respaldadas por el Estado.
Francia ten\u237?a su Caisse des d\u233?p\u244?ts et consignations, un fondo
estatal de desarrollo e inversiones; cada estado alem\u225?n ten\u237?a su propio
banco, conocido como Landesbank, y Jap\u243?n ofrec\u237?a servicios de banca en
Correos. La combinaci\u243?n de garant\u237?as estatales para los riesgos
comerciales era potencialmente explosiva, tanto si se trataba de Tokio, Toulouse o
Texas. Se hicieron intentos para que el comit\u233? considerara toda la
cuesti\u243?n de las empresas estatales, sin centrar la atenci\u243?n en un \u250?
nico pa\u237?s. Tambi\u233?n fracasaron. \par\pard\plain\hyphpar}{
Rupert Pennant-Rea dijo que los informes anuales del BPI segu\u237?an siendo una
lectura esencial mucho despu\u233?s de que \u233?l dejara el Banco de
Inglaterra. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI empez\u243? a advertir de los problemas del excesivo crecimiento del
cr\u233?dito, de la excesiva interconexi\u243?n y de algunas otras debilidades
importantes del sistema financiero all\u225? por 2003 o 2004. Todo el mundo dice
que nadie previ\u243? 2007-2008; no es verdad. Una organizaci\u243?n que s\u237? lo
previ\u243? fue el BPI. No con todos los detalles. Pero en cuanto a advertir de que
las cosas iban mal, que hab\u237?a demasiada deuda en los balances de todos los
sectores, que los bancos estaban en un terreno interconectado muy peligroso, con
posiciones enfrentadas entre ellos y con un exceso de apalancamiento, mucho de esto
figura en esos informes anuales de aspecto tan aburrido.{\super
3} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
La tarea de alojar a los comit\u233?s del BPI es menos glamurosa que, por ejemplo,
prepararse para las reuniones de los gobernadores. Pero a la larga, los comit\u233?
s son, por lo menos, igual de \u250?tiles para el banco: el BPI se ha convertido en
un pilar central e indispensable de los foros que se ocupan de las cuestiones
m\u225?s importantes del sistema financiero global. Cada a\u241?o, m\u225?s de
cinco mil funcionarios y ejecutivos s\u233?niores de los bancos centrales y las
autoridades supervisoras viajan a Basilea. El banco organiza encuentros de
especialistas en temas que incluyen la estabilidad financiera y monetaria, la
gesti\u243?n de las reservas, la tecnolog\u237?a de la informaci\u243?n y la
auditor\u237?a interna. A lo largo de los a\u241?os, el BPI se ha convertido en el
eje central de los gobernadores de los bancos centrales y sus empleados en el
mundo. \par\pard\plain\hyphpar}{
Por lo general, entre los seis comit\u233?s del banco, s\u243?lo el Comit\u233? de
Supervisi\u243?n Bancaria de Basilea que se ocupa de la supervisi\u243?n de la
banca comercial, recibe atenci\u243?n de los medios, ya que su trabajo afecta
directamente al p\u250?blico que tiene sus cuentas en los bancos comerciales.
Seg\u250?n la web del BPI, \u171?el objetivo del Comit\u233? de Basilea, como se le
suele conocer, es mejorar la comprensi\u243?n de cuestiones clave de
supervisi\u243?n y mejorar la calidad de la supervisi\u243?n bancaria en todo el
mundo\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Parad\u243?jicamente, el aumento de la globalizaci\u243?n pon\u237?a de relieve las
disparidades de los sistemas bancarios nacionales. No s\u243?lo variaban los
est\u225?ndares de la supervisi\u243?n bancaria de pa\u237?s en pa\u237?s, sino que
tambi\u233?n lo hac\u237?a la definici\u243?n de los activos de capital. Algunos
bancos contaban las deudas a largo plazo y otras partidas fuera del balance como
activos, mientras que otros no lo hac\u237?an as\u237?. En 1988, el Comit\u233? de
Basilea estableci\u243? nuevas normas, que dec\u237?an, en esencia, que el capital
del banco deb\u237?a ser igual, como m\u237?nimo al ocho por ciento de sus activos,
incluyendo sus pr\u233?stamos y pasivos. Si un banco no ten\u237?a el capital
suficiente, deb\u237?a reducir sus pasivos y su exposici\u243?n al riesgo. El
comit\u233? no tiene poder para hacer cumplir sus normas, pero s\u237? un enorme
peso moral. Cualquier banco que desee operar en los mercados internacionales debe
atenerse a la regla del ocho por ciento. \par\pard\plain\hyphpar}{
Basilea I, como se conoce el convenio de 1998, ha continuado evolucionando. Basilea
II, publicado en 2004, afin\u243? y regul\u243? m\u225?s a\u250?n los requisitos
del capital, cuantific\u243? el riesgo y estandariz\u243? las regulaciones
internacionales, para no crear desigualdad competitiva, que har\u237?a que los
usuarios buscaran bancos con unos controles m\u225?s laxos. Regular los requisitos
del capital mientras se deja a los bancos en libertad para conceder pr\u233?stamos
exige un equilibrio delicado, dijo William McDonough, que fue presidente del
consejo de la Reserva Federal desde 1993 a 2003, y presidi\u243? el Comit\u233? de
Basilea desde 2000 a 2003. \u171?Reconocemos que existe un conflicto inherente.
Evitar crisis financieras es en beneficio p\u250?blico, por lo tanto para ello es
mejor requerir un capital m\u225?s alto. Por otro lado, todo el sistema del mercado
libre capitalista funciona cuando los ahorros de algunos se transfieren y se ponen
a disposici\u243?n de las inversiones de otros. As\u237? pues, debe establecerse un
equilibrio en el que cada uno lo hace lo mejor que puede.\u187?{\super
4} \par\pard\plain\hyphpar}{
Viendo en perspectiva la quiebra econ\u243?mica de finales de 2007, est\u225? claro
que los requisitos de capital de Basilea II eran insuficientes, dijo McDonough.
\u171?El objetivo de Basilea II era aumentar los requisitos de capital, pero
hacerlo de manera que no ahogara la econom\u237?a mundial. Tal como sucedi\u243?,
las normas no eran tan s\u243?lidas ni estaban tan bien afinadas como era necesario
cuando lleg\u243? la crisis\u187?.{\super
5} El objetivo de los convenios de Basilea III, que todav\u237?a no se han puesto
en pr\u225?ctica, era afinar m\u225?s a\u250?n las regulaciones que gobiernan los
requisitos de capital. \par\pard\plain\hyphpar}{
Por muy entregados que est\u233?n los reguladores, siempre van por detr\u225?s de
los {\i
traders}. McDonough dijo: \u171?No previmos el estallido de los ex\u243?ticos
instrumentos que hicieron caer a Lehman Brothers ni el efecto multiplicador que
tuvo como resultado. Si lo hubi\u233?ramos previsto, es de esperar que alguien
habr\u237?a tratado de evitarlo\u187?.{\super
6} Pero los reguladores, como los generales, est\u225?n librando, inevitablemente,
la batalla final. El capital se mueve m\u225?s r\u225?pido, la econom\u237?a global
est\u225? m\u225?s imbricada que nunca y los instrumentos financieros son m\u225?s
complejos. Cada vez que se hace p\u250?blico un nuevo conjunto de reglas, Wall
Street contrata a los cerebros financieros y legales mejores y m\u225?s brillantes
para encontrar el medio de llevar su conformidad a nuevos l\u237?mites. Pese a sus
legiones de expertos, el BPI fue incapaz de predecir o prevenir el esc\u225?ndalo
del L\u237?bor, cuando los bancos comerciales hicieron enormes beneficios
manipulando los tipos de inter\u233?s de los pr\u233?stamos interbancarios en su
propio beneficio. Los convenios bancarios de Basilea no se ocupaban del L\u237?bor.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese a todo su respaldo a la buena gobernanza bancaria, el BPI ha sido criticado
por sus propios actos comerciales. Sus principales accionistas siempre han sido los
bancos centrales, pero despu\u233?s de su fundaci\u243?n, en 1930, algunos de los
accionistas originales \u8212?los bancos de Estados Unidos, Francia y B\u233?
lgica\u8212? vendieron parte de sus valores. Al final de 2000, casi el 14 por
ciento del capital del BPI, 72.648 acciones, estaba en manos privadas y se
comerciaba con \u233?l. El BPI anunci\u243? que recuperar\u237?a esas acciones por
medio de una recompra obligatoria. Gracias al estatus especial del BPI, la
decisi\u243?n no se pod\u237?a impugnar. Pero el precio s\u237?. El banco
ofrec\u237?a 16.000 francos suizos por acci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{
Tres accionistas se negaron a aceptar ese precio. Era alrededor del doble del
precio de cotizaci\u243?n, pero argumentaron que era menos de lo que valdr\u237?an
si se valoraban como proporci\u243?n del valor de los activos netos del banco.
Primero Eagle Funds, un consorcio de fondos de inversi\u243?n con sede en Nueva
York, y otros dos peque\u241?os inversores privados, llevaron el caso al Tribunal
de Arbitraje de La Haya, que gobierna los litigios con el BPI. El tribunal
fall\u243? en su favor. Dictamin\u243? que el BPI hab\u237?a calculado mal el valor
de las acciones. El tribunal concedi\u243? a los accionistas privados 7.977,56
francos suizos extra por acci\u243?n, m\u225?s un cinco por ciento de inter\u233?s,
con lo cual el total extra era de 9.052,90 francos suizos, m\u225?s del 50 por
ciento por encima de la oferta original.{\super
7} La decisi\u243?n, observaba el {\i
Central Banking Journal}, era un \u171?rev\u233?s humillante\u187? para el consejo
de administraci\u243?n que hab\u237?a aprobado el precio original, incluyendo a
Jean-Claude Trichet, al presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, y al
gobernador del Banco de Inglaterra, sir Eddie George.{\super
8} \par\pard\plain\hyphpar}{
El problema no era que se excluyera obligatoriamente a los accionistas privados,
dijo Charles de Vaulx, a la saz\u243?n gestor de carteras de First Eagle Funds, y
ahora director ejecutivo de inversiones y gestor de carteras de International Value
Advisers. \u171?Pod\u237?a entender que, por un azar de la historia, las acciones
cotizaran y el banco quisiera recomprarlas. Pero el precio tiene que ser justo. Un
acuerdo de exclusi\u243?n de accionistas, que es obligatorio, debe tener unos
principios m\u225?s elevados. La suprema iron\u237?a es que el BPI siempre ha
proyectado la imagen de que promueve la debida adecuaci\u243?n de capital, la
transparencia, la gobernanza corporativa, todas esas cosas buenas, que hacen que el
mundo sea un lugar mejor. Pero cuando se trata de recomprar sus propias
acciones, \u191?por qu\u233? no son fieles a los mismos principios?\u187?{\super
9} Andrew Crockett, director general del BPI desde 1994 a 2003, dijo entonces que
cre\u237?a que la oferta era \u171?justa\u187?, bas\u225?ndose en la valoraci\u243?
n hecha por J. P. Morgan.{\super
10} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras tanto, en Fr\u225?ncfort, el Banco Central Europeo prosperaba. El BCE es
ahora uno de los bancos centrales m\u225?s poderosos del mundo. Gestiona la
pol\u237?tica econ\u243?mica de diecisiete miembros de la eurozona, que se extiende
desde la costa atl\u225?ntica de Portugal hasta la frontera turca, donde viven
m\u225?s de 330 millones de personas. \par\pard\plain\hyphpar}{
La influencia del BPI, banco matriz del BCE, es clara. El BCE es una
instituci\u243?n ultramoderna, incluso posmoderna \u8212?como observ\u243? Paul
Volcker\u8212?, un banco central sin pa\u237?s ni reservas nacionales. Es la
expresi\u243?n financiera definitiva del sue\u241?o supranacional de Jean Monnet.
Pero su talante original est\u225? firmemente arraigado en la \u233?poca de Norman-
Schacht. Su estructura, su modus operandi y que no tenga que rendir cuentas son un
reflejo de los del BPI. Como \u233?ste, el BCE est\u225? rigurosamente protegido
por las leyes internacionales, en su caso por el Tratado de Maastricht que
fund\u243? la Uni\u243?n Europea. \par\pard\plain\hyphpar}{
En parte, esto es debido a que el BCE fue siempre una construcci\u243?n pol\u237?
tica tanto como monetaria, enraizada en intercambios y acuerdos entre bastidores.
Al ser el banco central m\u225?s poderoso de Europa, el Bundesbank tuvo una gran
influencia en el dise\u241?o del BCE. Se asegur\u243? de que el \u171?principal
objetivo\u187? del nuevo banco fuera, como se dice en su sitio web, \u171?mantener
la estabilidad de los precios\u187? con unas tasas de inflaci\u243?n inferiores al
dos por ciento.{\super
11} (La Reserva Federal, en cambio, tiene un mandato dual para combatir el
desempleo y la inflaci\u243?n). \u171?Los alemanes tienen una visi\u243?n muy
estrecha del cometido adecuado de los bancos centrales, que tiene que ver, casi
exclusivamente, con el mantenimiento de la estabilidad de los precios\u187?, dice
William White. \u171?Esto es consecuencia de su historia y de su experiencia de la
hiperinflaci\u243?n\u187?.{\super
12} \par\pard\plain\hyphpar}{
Entonces, \u191?ante qui\u233?n es responsable democr\u225?ticamente el BCE? De
hecho, ante nadie. El Consejo de Gobierno del BCE tiene el control directo de las
herramientas de la pol\u237?tica monetaria. Se le proh\u237?be que siga los
consejos de los gobiernos de la eurozona.{\super
13} El Parlamento Europeo no tiene ninguna autoridad significativa sobre el BCE.
\u171?El BCE disfruta de una extraordinaria independencia\u187?, escribe la
profesora Anne Sibert, experta en gobernanza bancaria, en un documento de 2009.
\u171?Tiene un grado ins\u243?lito de independencia para fijar sus objetivos;
probablemente, su grado de independencia operativa no tiene precedentes; es casi
totalmente independendiente financieramente; es casi independiente
funcionalmente\u187?, lo cual significa que el BCE controla la mayor\u237?a de los
instrumentos de la pol\u237?tica monetaria y es libre de usarlos como mejor le
parezca.{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
El BCE s\u237? que publica un comunicado de prensa despu\u233?s de las reuniones de
pol\u237?tica monetaria del Consejo de Gobierno, detallando cualquier cambio en los
tipos de inter\u233?s bancario, y el presidente del banco celebra una conferencia
de prensa. Adem\u225?s, el banco publica un bolet\u237?n mensual. Pero esto es lo
m\u237?nimo en cuanto a exigencias de informaci\u243?n, y est\u225? muy lejos de
una rendici\u243?n de cuentas adecuada. Al igual que el BPI, el BCE mantiene en
secreto su funcionamiento interno. \u171?El BCE carece de transparencia,
especialmente de transparencia en sus procedimientos \u8212?observa la profesora
Sibert\u8212?. No sabemos c\u243?mo se toman las decisiones; parece que ni siquiera
se someten a votaci\u243?n. Las conferencias de prensa no son substitutos de la
falta de publicaci\u243?n de las actas.\u187?{\super
15} \par\pard\plain\hyphpar}{
La Reserva Federal de Estados Unidos publica un comunicado de prensa despu\u233?s
de cada reuni\u243?n del Comit\u233? Federal de Mercado Abierto (FOMC, por sus
siglas en ingl\u233?s). El comunicado incluye la votaci\u243?n del FOMC y las
opiniones discrepantes. Despu\u233?s de cada reuni\u243?n, se publican las actas de
la reuni\u243?n anterior, con un resumen detallado de las razones de las decisiones
pol\u237?ticas que se hayan tomado. La Reserva Federal es responsable ante el
Congreso. El presidente del banco comparece dos veces al a\u241?o en el Congreso, y
antes de cada comparecencia, el consejo entrega un informe exhaustivo. Es un
an\u225?lisis completo y profundo, que incluye las interconexiones entre la
pol\u237?tica fiscal y monetaria y el impacto de las decisiones de la Reserva
Federal. El Banco de Inglaterra tambi\u233?n publica las actas de sus reuniones de
pol\u237?tica monetaria, con un retraso de dos semanas. \par\pard\plain\hyphpar}{
El Parlamento Europeo ha aprobado repetidas resoluciones exigiendo que el BCE
publique las actas de las reuniones del consejo de gobierno y divulgue un resumen
de las votaciones, sin dar nombres. Los gobernadores del banco central que son
miembros del consejo de gobierno del BCE usan los mismos argumentos para explicar
por qu\u233? esto no debe suceder que los presentados por los funcionarios del BPI
para no hacer p\u250?blicas las actas de las reuniones de los gobernadores:
limitar\u237?an el libre intercambio de ideas en las reuniones. Las actas del
consejo de gobierno del BCE podr\u237?an revelar, asimismo, que pese a que el BCE
afirma que est\u225? por encima de la pol\u237?tica nacional, los gobernadores de
los bancos centrales miembros del consejo podr\u237?an, igualmente, poner los
intereses de su propio pa\u237?s por encima de los de la eurozona en su
conjunto. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los funcionarios del BCE argumentan que la falta de poder del Parlamento Europeo
sobre el BCE no tiene en cuenta su papel espec\u237?fico como banco \u250?nico,
supranacional. \u171?Esto no implica que el BCE pueda ser menos responsable que los
otros bancos centrales, s\u243?lo se\u241?ala unos rasgos espec\u237?ficos del modo
europeo de hacer que el banco rinda cuentas\u187?.{\super
16} El BCE afirma que disfruta \u171?legitimidad de origen\u187?, en tanto que
instituci\u243?n fundada por medio del tratado que cre\u243? la Uni\u243?n Europea.
No obstante, la \u171?legitimidad de origen\u187? es menos impresionante de lo que
puede parecer. Conforme la crisis de la eurozona empeoraba, la \u171?legitimidad de
origen\u187? del BCE se ha ido evaporando. \par\pard\plain\hyphpar}{
Como homenaje a la democracia, se decidi\u243? que el Tratado de Maastricht
ten\u237?a que ser ratificado por la totalidad de los doce miembros de la UE. Pero
s\u243?lo tres de los firmantes confiaban lo suficiente en sus ciudadanos para
celebrar un referendo. Quiz\u225? los pol\u237?ticos preve\u237?an los resultados.
En 1992, Dinamarca rechaz\u243?, por un estrecho margen, el tratado, con un 50,7
por ciento de votos negativos. Francia dej\u243? at\u243?nitos a los federalistas
cuando s\u243?lo un 51 por ciento de la poblaci\u243?n vot\u243? a favor. S\u243?lo
Irlanda se mostr\u243? entusiasta, con un 68,7 por ciento de votos. Los nueve
miembros restantes delegaron el voto a sus parlamentos, todos los cuales aprobaron
el tratado. Dinamarca vot\u243? de nuevo al a\u241?o siguiente. Copenhague
negoci\u243? cuatro cl\u225?usulas de autoexclusi\u243?n del tratado, entre ellas
el derecho a no entrar en la Uni\u243?n Europea. Esta vez, el voto afirmativo
gan\u243?, con un 56,7 por ciento. \par\pard\plain\hyphpar}{
La experiencia de uni\u243?n europea en curso s\u243?lo parece ir apagando el
entusiasmo de los ciudadanos. En 2005, Francia y los Pa\u237?ses Bajos votaron no
en referendos sobre la nueva Constituci\u243?n europea, que habr\u237?a sustituido
tratados anteriores y acelerado el proceso de federalizaci\u243?n. Los funcionarios
europeos sortearon esto cambiando el nombre de la Constituci\u243?n por el de
Tratado de Lisboa y argumentando que se limitaba a enmendar otros tratados
anteriores; as\u237? no hubo necesidad de referendos. S\u243?lo Irlanda
celebr\u243? un referendo sobre Lisboa, en junio de 2008, cuando un 53,4 por ciento
vot\u243? que no. Despu\u233?s de que se aplicara la suficiente presi\u243?n
pol\u237?tica, se celebr\u243? un segundo referendo, en octubre de 2009. Esta vez
los irlandeses votaron s\u237?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Al parecer, cuanto m\u225?s hablaban de democracia los pol\u237?ticos y
funcionarios europeos, menos pod\u237?an ejercerla los ciudadanos del continente.
Pero el rumbo de los acontecimientos en la Europa de posguerra se hab\u237?a
decidido d\u233?cadas antes de que el BCE entrara en funcionamiento.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya en octubre de 1941, Thomas McKittrick recibi\u243? una petici\u243?n de un amigo
de su \u233?poca de Louisville (Kentucky), preguntando sobre los planes para el
sistema financiero de la posguerra. El presidente del BPI respondi\u243?: \u171?En
todas partes se est\u225? hablando de federalizaci\u243?n, acompa\u241?ada de una
derogaci\u243?n parcial de la soberan\u237?a nacional... El grado en que se limite
la soberan\u237?a nacional en esta direcci\u243?n debe determinar los l\u237?mites
de la autoridad financiera internacional\u187?.{\super
17} \par\pard\plain\hyphpar}{
Por lo menos para Europa, esos l\u237?mites estaban fijados, de forma permanente,
en la central del BCE en la Eurotorre de la Willy-Brandt-Platz, en el centro de
Fr\u225?ncfort. Pero pese a todos los esfuerzos de los tecn\u243?cratas, la vida
real demostraba ser m\u225?s complicada que la estructura monetaria del banco para
la nueva Europa. Los alemanes ahorraban; los griegos gastaban. Los italianos no
pagaban sus impuestos. Los franceses se negaban a renunciar a sus seis semanas de
vacaciones. Tanto Francia como Alemania infring\u237?an las normas del Pacto de
Estabilidad y Crecimiento que gobernaba la deuda p\u250?blica. Pero algunas cosas
eran inmutables. La obsesi\u243?n del BCE por los precios, grabada en sus
estatutos, para mantener la inflaci\u243?n por debajo del dos por ciento, forzaba a
los gobiernos europeos a reducir dr\u225?sticamente los servicios p\u250?blicos y
recortar el gasto p\u250?blico. A su vez, esto reduc\u237?a la demanda de los
consumidores, paralizaba el crecimiento econ\u243?mico, aumentaba el desempleo y
desencadenaba una ca\u237?da en la recesi\u243?n que ha tenido como resultado la
crisis econ\u243?mica y pol\u237?tica m\u225?s grave de Europa desde 1945.
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Conforme se agudizaba la crisis financiera global, la {\i
politesse} de las reuniones de los gobernadores del BPI empez\u243? a
resquebrajarse. No hay ninguna coordinaci\u243?n oficial de pol\u237?tica en las
reuniones bimestrales, pero los banqueros centrales tratan de armonizar sus
pol\u237?ticas monetarias para conseguir el m\u225?ximo beneficio posible. Sin
embargo, parad\u243?jicamente, conforme la econom\u237?a mundial se globalizaba,
los banqueros centrales volv\u237?an a soluciones locales. Est\u225? claro que,
desde el {\i
crash }de 2007, los gobernadores \u8212?que, bien mirado, gobiernan bancos
centrales {\i
nacionales}\u8212? trabajar\u225?n para proteger primero los intereses de sus
pa\u237?ses, aunque eso tenga efectos nocivos en las econom\u237?as de otras
naciones. \par\pard\plain\hyphpar}{
Personas de dentro han dicho que la distancia entre los pa\u237?ses que moldean la
econom\u237?a global y los que se ven sacudidos por decisiones tomadas en las
capitales occidentales es cada vez m\u225?s evidente en las Reuniones de
Econom\u237?a Mundial. Estados Unidos, Jap\u243?n y Gran Breta\u241?a han estado
inyectando billones de d\u243?lares de liquidez en sus econom\u237?as para tratar
de estimular el crecimiento. La teor\u237?a es que las compras de activos conocidas
como \u171?flexibilizaci\u243?n cuantitativa\u187? mejorar\u225?n los balances de
los bancos comerciales, aumentar\u225?n la liquidez y estimular\u225?n el cr\u233?
dito, lo cual, a su vez, incrementar\u225? el gasto, el crecimiento y crear\u225?
puestos de trabajo. Al mismo tiempo, Estados Unidos, Gran Breta\u241?a, Jap\u243?n
y el Banco Central Europeo est\u225?n poniendo en pr\u225?ctica una pol\u237?tica
monetaria flexible de tipos de inter\u233?s ultrabajos. \par\pard\plain\hyphpar}{
Esto tiene como resultado una salida de dinero especulativo, que busca mayores
rentabilidades por todo el mundo, lo cual provoca burbujas de activos en las
econom\u237?as de destino y distorsiona los tipos de cambio, haciendo que monedas
como el ringgit malayo y el won coreano sean m\u225?s caras, afectando as\u237? a
las exportaciones de esos pa\u237?ses. \u171?Los desacuerdos sobre esto eran
m\u225?s acusados\u187?, dijo un antiguo banquero central, que deseaba seguir en el
anonimato, sobre las reuniones de gobernadores a finales de 2012. \u171?La
mayor\u237?a de los pa\u237?ses en desarrollo dec\u237?an: \u8220?No vemos que los
tipos de inter\u233?s bajos aumenten vuestro crecimiento econ\u243?mico y, al mismo
tiempo, nos causan problemas debido a las entradas de capital. Nuestros tipos de
cambio suben y tenemos burbujas inmobiliarias\u8221?\u187?. Los banqueros centrales
siguieron siendo corteses. \u171?Todo el mundo tiene mucho cuidado porque no se
puede decir a otros pa\u237?ses qu\u233? deben hacer. Pero los pa\u237?ses en
desarrollo dicen: \u8220?Miren, esto es lo que esas pol\u237?ticas nos est\u225?n
haciendo. Nos est\u225?n causando problemas\u8221?\u187?.{\super
18} \par\pard\plain\hyphpar}{
Una gran parte de las cr\u237?ticas iban dirigidas contra Estados Unidos, y las
principales quejas proced\u237?an de los pa\u237?ses del Sudeste de Asia y de
algunos pa\u237?ses latinoamericanos. \u171?Cuanto m\u225?s \u233?xito tienen,
m\u225?s disgustados est\u225?n. Esta pol\u237?tica est\u225? creando grandes
movimientos de capital hacia esos pa\u237?ses en desarrollo, algo que no necesitan
forzosamente\u187?. En la Reuni\u243?n de Econom\u237?a Mundial, los gobernadores
nunca hablan p\u250?blicamente sobre lo que se discute dentro del BPI, pero se
producen debates similares en otros foros, donde se sienten menos constre\u241?
idos. En diciembre de 2012, Glenn Stevens, gobernador del Banco de la Reserva de
Australia, pronunci\u243? un discurso en Bangkok que fue entendido como un ataque
apenas velado contra la Reserva Federal, el Banco de Jap\u243?n y el Banco Central
Europeo. Stevens lleg\u243? a acusarlos de \u171?exportar sus debilidades\u187?,
con un lenguaje que no era probable que se usara en las cenas de los gobernadores.
{\super
19} \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero hab\u237?a m\u225?s optimismo respecto al euro. \u171?Todos esperaban el toque
m\u225?gico de Mario Draghi\u187?, dijo el antiguo banquero central. La salida
griega de la eurozona parec\u237?a menos probable. Se liberaron fondos para el
rescate y se relajaron los objetivos fiscales de Grecia. El Mecanismo Europeo de
Estabilidad (MEDE), el fondo de rescate de 700.000 millones de euros para Grecia,
Irlanda y Portugal, es ahora una instituci\u243?n permanente. Parec\u237?a que, en
efecto, Mario Draghi ten\u237?a un \u171?toque m\u225?gico\u187?. Al afirmar que el
BCE har\u237?a \u171?todo lo que fuera necesario\u187? para preservar el euro y que
el banco estaba dispuesto a comprar \u171?cantidades ilimitadas\u187? de bonos a
corto plazo de pa\u237?ses endeudados, siempre que el pa\u237?s satisficiera
ciertas condiciones, el presidente del banco tranquiliz\u243? a los mercados. Las
primas de riesgo de los cr\u233?ditos a Espa\u241?a e Italia cayeron r\u225?
pidamente. \par\pard\plain\hyphpar}{
El plan de Draghi era una jugada de \u171?genio\u187?, seg\u250?n el antiguo
banquero central. \u171?El BCE dice que comprar\u225? deuda, pero las condiciones
que ha impuesto hacen que sea casi imposible que haga realmente esa compra. Pero el
mercado lo aplaude y dice que todos los problemas est\u225?n resueltos. \u201?ste
es el resultado final que puede lograr un banco central. Dices algo y, sin hacer
nada, sin gastar ni un centavo, cambias totalmente el sentir del mercado. Es casi
un milagro\u187?.{\super
20} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Draghi no era el \u250?nico banquero central que disfrutaba de la atenci\u243?n de
los medios. Los banqueros centrales son ahora las estrellas de la crisis
financiera. Los hombres \u8212?casi todos son hombres\u8212? con sus sobrios trajes
han \u171?alcanzado una nueva importancia y se han convertido en miembros
fundamentales de las entidades responsables de la pol\u237?tica de las
organizaciones, tanto nacionales como intergubernamentales\u187?, observa un
informe de autor\u237?a compartida por Ernst & Young, una firma de consultor\u237?a
financiera, y el Foro Oficial de Instituciones Monetarias y Financieras (OMFIF, por
sus siglas en ingl\u233?s), un foro para los reguladores y los banqueros centrales.
{\super
21} La crisis financiera y la subsiguiente necesidad de respuestas globales r\u225?
pidas y coordinadas han desdibujado la distinci\u243?n tradicional entre las
pol\u237?ticas fiscales de los gobiernos (impuestos y gasto p\u250?blico) y el
mandato de los bancos centrales en pol\u237?tica monetaria (tipos de inter\u233?s y
control de la inflaci\u243?n). En muchos pa\u237?ses, los gobernadores centrales
son \u171?tan conocidos como los l\u237?deres gubernamentales a los que sirven y
sus palabras y acciones son el tema de un acalorado debate en peri\u243?dicos,
bares y taxis\u187?.{\super
22} \par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando Mark Carney, gobernador del Banco de Canad\u225?, fue nombrado gobernador
del Banco de Inglaterra, en noviembre de 2012, recibi\u243? la clase de cobertura
de los medios que se suele reservar a la realeza y los jugadores de f\u250?tbol. El
peri\u243?dico {\i
The Sunday Times} public\u243? un perfil hagiogr\u225?fico, bajo el titular \u171?
Un superhombre para empujar a la Vieja Dama\u187?, refiri\u233?ndose a la Vieja
Dama de Threadneedle Street, en la City de Londres, sin\u243?nimo del Banco de
Inglaterra. Carney, que est\u225? en forma y es fotog\u233?nico, era el primer
extranjero en ser designado para el puesto desde que se fund\u243? el banco en
1694. El art\u237?culo se mostraba entusiasmado diciendo que ten\u237?a \u171?
encanto, talento y el aspecto de [George] Clooney\u187?. Incluso ten\u237?a
conciencia social y se hab\u237?a mostrado comprensivo con el movimiento de Occupy
Wall Street.{\super
23} Esta combinaci\u243?n ganadora le aport\u243? a Carney un paquete salarial de
alrededor de 1,4 millones de libras al a\u241?o, y disfrutar\u225? de una
substancial ampliaci\u243?n de poderes: ahora el banco tendr\u225? el control
regulador de las aseguradoras y los bancos comerciales brit\u225?nicos.{\super
24} \par\pard\plain\hyphpar}{
Carney es un personaje muy conocido en el BPI. Es miembro del consejo, en
representaci\u243?n del Banco de Canad\u225?. Ha sido presidente del Comit\u233?
del BPI sobre el Sistema Financiero Global, que es un foro para que los bancos
centrales coordinen sus pol\u237?ticas sobre la estabilidad financiera y monetaria.
Es tambi\u233?n presidente del Consejo de Estabilidad Financiera (FSB, por sus
siglas en ingl\u233?s), que coordina las pol\u237?ticas financieras reguladoras y
supervisoras internacionales. El BPI alberga al FSB, y fuentes bien informadas
dicen que es probable que asuma una importancia cada vez mayor, reflejo del
creciente mandato de los banqueros centrales. A algunos se les requiere ahora que
vigilen a los bancos comerciales nacionales, supervisen la gesti\u243?n del riesgo
y los sistemas financieros nacionales y est\u233?n siempre preparados como red de
seguridad por si acaso se produjera un desastre. \u171?La idea de que los banqueros
centrales tuvieran una responsabilidad principal en la estabilidad financiera,
adem\u225?s de en la estabilidad de los precios, se consider\u243? una ruptura
bastante espectacular con el modo de pensar ortodoxo de los bancos centrales, en
especial en Estados Unidos\u187?, dice Malcolm Knight.{\super
25} \par\pard\plain\hyphpar}{
Los a\u241?os de Carney en el BPI le han aportado una red inestimable de relaciones
personales, alimentadas en los almuerzos y las cenas del banco. Estas conexiones y
la confianza mutua que crece entre los banqueros centrales acogidos por el BPI
\u171?importan mucho\u187?, dice sir Mervyn King. \u171?Traen consigo confianza y
seguridad, lo cual es muy importante. Los ministros de finanzas no tienen un cargo
de tanta duraci\u243?n y, por ello, no llegan a conocerse unos a otros tan
bien.\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{
Las relaciones personales de los gobernadores son cruciales en tiempos de crisis.
Cuando el presidente Kennedy fue asesinado en 1963, Charles Coombs, de la Reserva
Federal de Nueva York, fue capaz de tomar medidas inmediatas y decisivas para
salvar el d\u243?lar, sabiendo que contaba con el respaldo de sus hom\u243?logos
europeos. Lo mismo sucedi\u243? despu\u233?s de los ataques terroristas del 11 de
septiembre de 2001. King recuerda: \u171?Podemos decirnos cosas unos a otros,
sabiendo que no se filtrar\u225?n. Puedes hacer cosas sin pasar por todas las
formalidades. Despu\u233?s del 11 de septiembre, Alan Greenspan estaba fuera de
Estados Unidos y Roger Ferguson estaba a cargo de la Reserva Federal. \u201?l y yo
negociamos un acuerdo de intercambio para suministrar liquidez en d\u243?lares a
los bancos que la necesitaran, pero no pod\u237?an conseguirla en la Reserva
Federal. El hecho de que pudi\u233?ramos hacerlo personalmente porque confi\u225?
bamos el uno en el otro nos permiti\u243? dar a nuestros bancos la confianza de que
podr\u237?an conseguir d\u243?lares. Es un buen ejemplo de c\u243?mo una
relaci\u243?n informal puede convertirse en una conexi\u243?n en la pr\u225?ctica,
y eso no puede suceder, a menos que se haya tenido un largo periodo de contacto e
interacci\u243?n personales. \par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?Normalmente, en ese tipo de situaci\u243?n, sin esa confianza personal
habr\u237?a que esperar hasta que se solucionaran todos los detalles legales antes
de poder decirle a alguien que siguiera adelante, y para entonces ser\u237?a
demasiado tarde. Nuestra capacidad para intervenir y decir: \u8220?No te preocupes;
todo saldr\u225? bien\u8221?, fue muy importante\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los fines de semana de los gobernadores son una especie de santuario, dice Nathan
Sheets, que fue jefe de la divisi\u243?n de Finanzas Internacionales de la Reserva
Federal desde 2008 a 2011. \u171?All\u237? est\u225?s con personas de ideas afines,
y de verdad hay un sentido de hermandad de los banqueros centrales. En muchas otras
reuniones internacionales circula la idea de \u8220?Vosotros los americanos
est\u225?is haciendo esto\u8221?, o \u8220?Vosotros los europeos est\u225?is
haciendo aquello\u8221?. En el BPI, las cuestiones son a qu\u233? clase de retos
nos enfrentamos. Y c\u243?mo podemos solucionarlos juntos. Esas relaciones hacen
que resulte f\u225?cil coger el tel\u233?fono y llamar a nuestros hom\u243?logos en
otros pa\u237?ses. Los gobernadores se conocen unos a otros, se caen bien y saben
qu\u233? piensan los dem\u225?s, gracias a estas reuniones\u187?.{\super
26} \par\pard\plain\hyphpar}{
Las reuniones del BPI pueden aportar cr\u237?ticas constructivas, dice Peter Akos
Bod, antiguo gobernador del Banco Nacional de Hungr\u237?a. \u171?Si algo pasaba en
tu pa\u237?s y t\u250? hac\u237?as o dejabas de hacer algo, los otros planteaban
preguntas. Ten\u237?as que hacer frente a algunas cr\u237?ticas amistosas si tu
inflaci\u243?n se sal\u237?a de lo previsto. Por ejemplo, el presidente del
Bundesbank dec\u237?a: \u8220?Esta medida que hab\u233?is tomado, \u191?por
qu\u233? no hicisteis eso otro, en cambio?\u8221?. Y t\u250? te ibas a casa y le
preguntabas a tu personal: \u8220?\u191?Por qu\u233? no hicimos eso?\u8221?\u187?
{\super
27} \par\pard\plain\hyphpar}{
La influencia del BPI es indirecta, pero real, dice un antiguo banquero central.
\u171?Oyes cosas, se te quedan en la cabeza, te vas a casa y las usas. La banca
central es un negocio muy especial porque no tienes competencia. Si fabricas coches
y te encuentras con otro fabricante de coches, ocultas tus coches. Si te encuentras
con otro banquero central, le haces preguntas porque tienes mucho que aprender y
\u233?l no tiene ninguna raz\u243?n para ocultarte nada. Desde ese punto de vista,
estas conversaciones son sumamente \u250?tiles\u187?.{\super
28} \par\pard\plain\hyphpar}{
La percepci\u243?n del inter\u233?s com\u250?n de los gobernadores y su confianza
mutua ha demostrado ser especialmente importante durante la crisis. En palabras de
King: \u171?Hemos adoptado diferentes formas de comunicaci\u243?n con los mercados
y la experiencia de otros nos ha ense\u241?ado qu\u233? daba resultado y qu\u233?
no lo daba. Las reuniones del BPI nos han ayudado a formular opiniones sobre
qu\u233? debemos hacer y sobre los instrumentos financieros que usamos. Todos los
gobernadores creen que se benefician de compartir experiencias, algo diferente de
limitarse a recibir documentos\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
A pesar de ello, las reuniones de gobernadores siguen dominadas por un n\u250?cleo
interno muy cerrado formado por los gobernadores de la Reserva Federal, el BCE y el
Banco de Inglaterra, que comparten d\u233?cadas de conexiones. Ben Bernanke, Mario
Draghi y sir Mervyn King pasaron un tiempo en el departamento de econom\u237?a del
Massachusetts Institute of Technology. Bernanke y Draghi consiguieron sus
doctorados all\u237?, mientras que King dio clases en el MIT durante un corto
espacio de tiempo en los a\u241?os ochenta y comparti\u243? despacho con Bernanke.
{\super
29} El hincapi\u233? en el estatus y la jerarqu\u237?a aumenta la m\u237?stica del
BPI, dice Pennant-Rea. \u171?Cuando examinas a los miembros, s\u243?lo importa un
n\u250?mero relativamente peque\u241?o. Estados Unidos sobre todo, Alemania y Gran
Breta\u241?a en un grado menor. Hay un sentido muy fuerte de la jerarqu\u237?
a\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero como todos los grupos cerrados en s\u237? mismos donde conf\u237?an unos en
otros para conseguir consejo y refuerzo, a los banqueros centrales, arropados por
el lujo y la discreci\u243?n del BPI, puede resultarles f\u225?cil olvidar que son
servidores p\u250?blicos, dice Andrew Hilton, director del Centro para el Estudio
de la Innovacion Financiera, un {\i
think tank} con sede en Londres. \u171?Es peliagudo, porque no queremos que se vean
afectados por las presiones populistas cotidianas. Por otro lado, s\u237? que
queremos que sepan cu\u225?nto cuesta una botella de leche. La delgada l\u237?nea
que hay que trazar est\u225? entre no sentirse presionados por lo que pasa en la
calle y ser conscientes de ello. Para un banquero central es demasiado f\u225?cil
flotar por encima de la econom\u237?a pol\u237?tica y echar pan a las masas.
Probablemente, no se deber\u237?a permitir nunca que los banqueros centrales fueran
a ning\u250?n sitio en limusina. Deber\u237?an tomar el tranv\u237?a de
Basilea\u187?.{\super
30} \par\pard\plain\hyphpar}{
Esos banqueros centrales que ponen en pr\u225?ctica programas de austeridad no
sufren las consecuencias personalmente. Jean-Claude Trichet fue presidente del BCE
desde 2003 a 2011. Las econom\u237?as de Europa han ca\u237?do en la recesi\u243?n
debido, en parte, a las implacables exigencias del BCE para que se mantuviera la
inflaci\u243?n por debajo del dos por ciento. Pese a su papel en el desarrollo de
la crisis europea, Trichet es ahora un orador muy solicitado en el circuito
internacional de conferencias. \par\pard\plain\hyphpar}{
En mayo de 2012, Trichet habl\u243? en el Peterson Institute for International
Economics, de Washington, ofreciendo sus ideas sobre \u171?Lecciones de la
crisis\u187?. Para un extra\u241?o, la escena era un espect\u225?culo
extraordinario: la econom\u237?a espa\u241?ola empezaba a derrumbarse, los neonazis
patrullaban las calles de Grecia, dando palizas a los inmigrantes y toda una
generaci\u243?n de j\u243?venes europeos se enfrentaba a a\u241?os de desempleo. A
Trichet, sin embargo, lo colmaron de alabanzas y lo elogiaron por su percepci\u243?
n. Peter G. Peterson dijo que el banquero franc\u233?s \u171?tuvo un papel decisivo
en la crisis europea como presidente del Banco Central Europeo hasta que dej\u243?
el cargo el oto\u241?o pasado\u187?, lo cual era realmente cierto, aunque no en el
sentido que Peterson buscaba. \par\pard\plain\hyphpar}{
La soluci\u243?n a la crisis europea, afirm\u243? Trichet, no era que hubiera menos
dominio tecnocr\u225?tico y supranacional, sino mucho m\u225?s. Trichet pidi\u243?
lo que describi\u243? como un \u171?salto cu\u225?ntico\u187? de gobernanza
econ\u243?mica, para acelerar la siguiente etapa de integraci\u243?n europea. Si un
miembro de la eurozona se negaba a obedecer las instrucciones \u171?procedentes del
centro\u187? \u8212?es decir, las autoridades europeas\u8212? deb\u237?a \u171?
activarse un gobierno federal con car\u225?cter excepcional\u187?. Esta pol\u237?
tica, que incluso Trichet reconoc\u237?a que estar\u237?a \u171?muy, muy al l\u237?
mite\u187? de lo aceptable, significar\u237?a que si \u171?tu Parlamento no
act\u250?a como es debido, multaremos al pa\u237?s\u187?.{\super
31} \par\pard\plain\hyphpar}{
Al parecer ignorante de la creciente reacci\u243?n de Europa contra el gobierno de
los tecn\u243?cratas, Trichet tendr\u225? mucho tiempo para seguir afinando sus
ideas para el final de la soberan\u237?a nacional en su nuevo puesto de presidente
de Bruegel, uno de los {\i
think tanks} m\u225?s destacados sobre integraci\u243?n econ\u243?mica europea. El
primer presidente del BCE se retir\u243? despu\u233?s de haber sembrado \u171?la
clase de destrucci\u243?n de la econom\u237?a europea en la que las potencias
hostiles s\u243?lo pod\u237?an so\u241?ar\u187?, dice Dean Baker, del Centre for
Economic and Policy Research, un {\i
think tank} progresista. Trichet encarna la clase de banquero central que ve la
crisis econ\u243?mica como algo muy distinto de sus responsabilidades, dice
Baker. \u171?Su tarea es reducir la inflaci\u243?n al dos por ciento. La crisis
econ\u243?mica es algo malo que ha sucedido. Habr\u237?a sido bonito si no hubiera
sucedido, pero no era responsabilidad suya, no se les puede hacer responsables de
ello; adem\u225?s no tienen las herramientas necesarias para solucionarlo\u187?.
{\super
32} \par\pard\plain\hyphpar}{
Los banqueros centrales rechazan decididamente este argumento. La inflaci\u243?n,
dicen, no es un grifo que se pueda abrir y cerrar cuando a los gobiernos les
apetezca estimular el crecimiento. \u171?No es algo con lo que se juega\u187?, dijo
un antiguo banquero central. \u171?A los pol\u237?ticos les resulta muy f\u225?cil
robar, b\u225?sicamente, a la gente sus ahorros creando inflaci\u243?n. Es inmoral
y, en cualquier caso, el capital tiene mucha m\u225?s movilidad de la que ten\u237?
a hace diez o treinta a\u241?os. El dinero dir\u225?: \u8220?Est\u225?s creando
inflaci\u243?n, pues adi\u243?s, nos vamos a China\u8221? o donde sea, en unos
segundos. Es mucho m\u225?s limpio si nos ocupamos del problema con decisi\u243?n y
hacemos las cosas que duelen\u187?.{\super
33} \par\pard\plain\hyphpar}{
O, como ha dicho Stephen Cecchetti, jefe del departamento monetario y econ\u243?
mico del BPI, unos niveles de deuda altos son \u171?una r\u233?mora para el
crecimiento\u187?. No puede haber crecimiento sin una reparaci\u243?n estructural y
una reducci\u243?n gradual, pero cre\u237?ble de los niveles de deuda. \u171?Como
hemos aprendido por a\u241?os de experiencia con las crisis, tanto en los mercados
emergentes como en las econom\u237?as avanzadas, la elecci\u243?n entre austeridad
y crecimiento es falsa. La aut\u233?ntica elecci\u243?n es entre austeridad y
hundimiento. Y realmente \u233?sa no es ninguna elecci\u243?n\u187?.{\super
34} \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la opini\u243?n del BPI est\u225? anticuada. Hay elecci\u243?n, como ahora
defiende incluso el FMI. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Entrevista del autor con William White, diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2Entrevista con White.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Entrevista del autor con Rupert Pennant-Rea, en Londres, julio
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Entrevista del autor con William McDonough, en Nueva York, mayo
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7\u171?Withdrawal of privately held shares of the BIS: Final decision of the Hague
Arbitral Tribunal\u187?, BPI, 23 septiembre 2003, disponible en
http://www.bis.org/press/p030922.htm.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8\u171?A BIS Embarrassed\u187?, {\i
Central Banking Journal, }13 mayo 2003.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Entrevista del autor con Charles de Vaulx, diciembre
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10\u171?Trichet Backs Disputed BIS Share Buyback Plan\u187?, {\i
Central Banking Journal, }20 diciembre 2000.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Se puede consultar la pol\u237?tica monetaria del Banco Central Europeo en
http://www.ecb.int/mopo/html/index.en.html.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12Entrevista del autor con William White.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13Patricia S. Pollard, \u171?A Look Inside Two Central Banks: The European Central
Bank and the Federal Reserve\u187?, {\i
Federal Reserve Bank of St.Louis, }enero/febrero 2003,
24.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Prof. Anne Sibert, \u171?Accountability and the ECB\u187?, {\i
European Parliament, Directorate General for Internal Policies, Policy Department
A: Economic and Scientific Policies, Economic and Monetary Affairs, }septiembre
2009.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16\u171?The Accountability of the ECB\u187?, {\i
ECB Monthly Bulletin, }noviembre 2002.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Thomas McKittrick a Oliver Knauth, 30 octubre 1941. Archivo del BPI, papeles
Thomas H. McKittrick.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Entrevista del autor con una fuente confidencial,
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19\u171?Australian Central Banker Uncomfortable Over Capital Flow Surge\u187?, {\i
Market News International, }Sidney, 11 diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Entrevista del autor con una fuente confidencial.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21\u171?Challenges for Central Banks, Wider Powers, Greater Restraints\u187?, Foro
Oficial de Instituciones Financieras y Monetarias y Ernst and Young, noviembre
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23\u171?A Superhuman to Push the Old Lady\u187?, {\i
The Sunday Times, }2 diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Ben Chu, \u171?Why I\u8217?m Worried about Mark Carney\u8217?s
Governorship\u187?, {\i
The Independent,} 3 diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
25Entrevista del autor con Malcolm Knight.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
26Entrevista del autor con Nathan Sheets.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
27Entrevista del autor con Peter Akos Bod.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
28Entrevista del autor con una fuente confidencial,
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
29Jon Hilsenrath y Brian Blackstone, \u171?Inside the Risky Bets of Central
Banks\u187?, {\i
The Wall Street Journal, }11 diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
30Entrevista del autor con Andrew Hilton en Londres, abril
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
31Jean-Claude Trichet, \u171?Lessons from the crisis: Challenges for the Advanced
Economies and for the European Monetary Union\u187?, Und\u233?cima Conferencia
Anual Niarchos, Instituto Petersen para la Econom\u237?a Internacional, Washington,
17 mayo 2012, disponible en http://www.iie.com/publications/papers/transcript-
20120518niarchos-trichet.pdf.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
32Entrevista del autor con Dean Baker, en Washington, mayo
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
33Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
34Entrevista del autor con Stephen Cecchetti, correo electr\u243?nico al autor, 19
diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
16\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
La ciudadela se resquebraja \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
\u171?Entonces se dijeron unos a otros: \u8220?Vamos a edificar una ciudad y una
torre que llegue hasta el cielo, para hacernos famosos y para no dispersarnos por
toda la tierra\u8221?\u187?.{\super
1} \par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
G\u233?nesis, 11.3, La Torre de Babel
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Con frecuencia, la historia de la torre de Babel se lee como una par\u225?bola del
precio de la arrogancia. Sus constructores empezaron a edificar el edificio m\u225?
s alto del mundo, uno que llegara hasta el mismo cielo, como manifestaci\u243?n
f\u237?sica de su grandeza y ambici\u243?n. Las cosas acabaron mal.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La torre del BPI, en Centralbahnplatz, 2, en Basilea, no alcanza el cielo, pero
muchos de los que trabajan en ella se creen en posesi\u243?n de un mandato casi
celestial. Con sus setenta y tres a\u241?os de edad, el banco ha evolucionado hasta
convertirse en uno de los anacronismos m\u225?s ricos e influyentes del mundo.
El \u171?acogedor club\u187? de Montagu Norman tiene sesenta miembros. Proceden de
todo el mundo, desde Colombia hasta las Filipinas, de Islandia a los Emiratos
\u193?rabes, aunque el mundo en desarrollo sigue estando poco representado. El BPI
emplea alrededor de seiscientas personas de m\u225?s de cincuenta pa\u237?ses.
Miles de banqueros centrales y de sus funcionarios acuden cada a\u241?o a los
numerosos comit\u233?s, reuniones y conferencias del banco.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Desde 2007, la actual crisis financiera no ha reducido el valor de las acciones del
BPI ni mermado sus beneficios ni su prestigio. El banco gana mucho de su dinero con
los honorarios y comisiones que carga a los bancos centrales por sus servicios,
tales como liquidez y cr\u233?dito a corto plazo e intercambios de oro, y
proporcionando una serie de oportunidades e instrumentos de inversi\u243?n. El BPI
es un socio comercial muy solicitado. Su historial es s\u243?lido y conservador, su
calificaci\u243?n crediticia, magn\u237?fica. Por lo menos en Basilea, la crisis ha
sido, en general, buena para los negocios. En el a\u241?o financiero que acababa en
marzo de 2009, el banco obtuvo unos beneficios netos, libres de impuestos, de 446,1
millones en derechos especiales de giro, el equivalente a unos 650 millones de
d\u243?lares.{\super
2} Su patrimonio neto se valora en el equivalente a casi 20.000 millones de d\u243?
lares.{\super
3} Al final de marzo de 2012, los beneficios se hab\u237?an casi doblado, hasta el
equivalente a unos 1.170 millones de d\u243?lares \u8212?casi 100 millones al
mes\u8212? y el patrimonio neto del banco hab\u237?a aumentado en un 40 por ciento,
hasta alrededor de 28.000 millones de d\u243?lares.{\super
4} Son unas sumas extraordinarias para una \u250?nica instituci\u243?n financiera
que s\u243?lo tiene 140 clientes y dos oficinas locales, en M\u233?xico y Hong
Kong. \par\pard\plain\hyphpar}{
Incluso en unos momentos en que el FMI, que no suele defender el gasto p\u250?blico
generoso, ha advertido p\u250?blica y repetidamente contra la excesiva austeridad,
en el BPI perdura el legado de Hjalmar Schacht, Montagu Norman y Per Jacobsson.
{\super
5} La austeridad es vista como una medicina necesaria, por desagradables que sean
sus consecuencias. Esas advertencias son escuchadas. \par\pard\plain\hyphpar}{
La influencia del banco es profunda: el BPI es uno de los instrumentos m\u225?s
efectivos del poder blando. La reuni\u243?n bimestral de los gobernadores re\u250?
ne a los banqueros centrales de pa\u237?ses que controlan m\u225?s de las cuatro
quintas partes del PIB mundial. Las conversaciones de los fines de semana en
Basilea han moldeado el debate sobre la crisis financiera global y la respuesta que
el mundo le ha dado. Los comit\u233?s albergados en el BPI est\u225?n
reconstruyendo la arquitectura financiera del mundo y coordinando pol\u237?ticas
reguladoras y supervisoras. El Comit\u233? de Supervisi\u243?n Bancaria de Basilea
supervisa el capital requerido a los bancos comerciales. Su trabajo, escribe Ezra
Klein, columnista de {\i
The Washington Post,} \u171?moldear\u225? el futuro de las finanzas globales y, por
extensi\u243?n, la econom\u237?a\u187?. Klein concedi\u243? al comit\u233? el
t\u237?tulo de \u171?Agencia reguladora m\u225?s oscura pero m\u225?s importante
del a\u241?o\u187?, comentando que \u171?sus actos quiz\u225? s\u243?lo lleguen
raramente a las primeras p\u225?ginas, pero el trabajo hecho en Basilea es crucial
para crear una econom\u237?a mundial m\u225?s estable\u187?.{\super
6} Seguro que \u171?oscura pero importante\u187? provoc\u243? el intercambio de
miradas de complicidad y discretas sonrisas en la sede del BPI.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los informes anuales del banco son considerados una lectura esencial en los
departamentos del Tesoro y los gobiernos del mundo. El jefe del departamento
econ\u243?mico y monetario del banco, que redacta y supervisa los informes anuales,
es uno de los analistas y comentaristas econ\u243?micos y financieros m\u225?s
le\u237?dos e influyentes del mundo. El BPI tiene una de las bases de datos
restringidos con informaci\u243?n bancaria m\u225?s grandes del mundo. Sus
ordenadores centrales recogen datos sobre el flujo transnacional de las finanzas,
incluyendo la entrada y salida de dinero en para\u237?sos fiscales. Esa
informaci\u243?n tiene un gran inter\u233?s para los gobiernos. Tres meses
despu\u233?s del 11 de septiembre el Comit\u233? de Supervisi\u243?n Bancaria de
Basilea celebr\u243? una reuni\u243?n para coordinar las estrategias de los bancos
centrales y las autoridades reguladoras para evitar la financiaci\u243?n terrorista
y compartir informes con el fin de impedir esa financiaci\u243?n.{\super
7} \par\pard\plain\hyphpar}{
Es probable que el Consejo de Estabilidad Financiera (FSB, por sus siglas en
ingl\u233?s), con sede en el BPI, se convierta en el cuarto pilar del sistema
financiero global, despu\u233?s del propio BPI, el FMI y el Banco Mundial. El FSB
coordina a las autoridades y reguladores financieros nacionales. Entre sus miembros
est\u225? la Reserva Federal, el BCE, el Banco de Inglaterra y los bancos
nacionales de China, Arabia Saud\u237?, Suiza, Rusia, Jap\u243?n y Corea. El FMI,
el Banco Mundial, la Comisi\u243?n Europea y el propio BPI son tambi\u233?n
miembros del FSB, igual que tres de los comit\u233?s con m\u225?s poder alojados en
el BPI: el Comit\u233? de Supervisi\u243?n Bancaria de Basilea, el Comit\u233?
sobre el Sistema Financiero Global y el comit\u233? que se ocupa de los sistemas de
pago y liquidaciones. El escritor Matt Taibbi describi\u243?, de forma memorable, a
Goldman Sachs, el gigantesco banco de inversiones, como el \u171?calamar
vampiro\u187?.{\super
8} El BPI es ahora el calamar vampiro del mundo regulador, y aloja un sinn\u250?
mero de comit\u233?s que, a su vez, generan una serie de subcomit\u233?s, muchos de
los cuales est\u225?n compuestos por los mismos funcionarios y banqueros centrales,
cada uno de los cuales produce p\u225?ginas y p\u225?ginas de informes que van y
vienen desde Basilea a los bancos centrales y los gobiernos nacionales en un
carrusel interminable de resoluciones y recomendaciones. \par\pard\plain\hyphpar}{
Otros dicen que la respuesta a la crisis bancaria no son m\u225?s comit\u233?s con
informaci\u243?n privilegiada ni cuerpos reguladores, alojados en el BPI, o en
cualquier otro sitio, sino muchos menos o ninguno en absoluto. \u171?La banca
deber\u237?a convertirse en una industria normal, como la fabricaci\u243?n de
bicicletas\u187?, dice Andrew Hilton, del Centro para el Estudio de la
Innovaci\u243?n Financiera. \u171?La banca deber\u237?a estar regulada para
proteger contra el fraude, para proteger a los usuarios y para proteger la
integridad del banco, pero nada m\u225?s. Parece una locura, porque todo el mundo
dice que la banca es especial. S\u243?lo es especial debido a que las sumas de
dinero que circulan a trav\u233?s de esas instituciones son tan enormes que pueden
hacer caer a la sociedad. Si los bancos fueran m\u225?s peque\u241?os, si hicieran
cosas m\u225?s sencillas y no fueran una amenaza sist\u233?mica, individualmente o
agrupados, no habr\u237?a que regularlos. Los bancos podr\u237?an contratar un
seguro y el sistema estar\u237?a protegido\u187?.{\super
9} \par\pard\plain\hyphpar}{
Estas opiniones son vistas con horror en Basilea. Sin embargo, el quid de la
cuesti\u243?n es que el BPI es una instituci\u243?n opaca, elitista y
antidemocr\u225?tica, que no se ajusta al siglo XXI. Se deber\u237?a haber cerrado
a principios de los a\u241?os treinta, despu\u233?s del hundimiento del programa de
las reparaciones alemanas. En cambio, financi\u243? el Holocausto y la maquinaria
de guerra nazi. Los miembros de su plana mayor, como Thomas McKittrick y Per
Jacobsson, pasaron informaci\u243?n econ\u243?mica vital a los nazis, con
frecuencia con el conocimiento de las autoridades aliadas. El banco encarn\u243? la
clase m\u225?s c\u237?nica de capitalismo. Mientras mor\u237?an millones de
personas, mantuvo los canales financieros abiertos a trav\u233?s de las
fronteras. \par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de 1945, el BPI y sus comit\u233?s aliados moldearon una gran parte
del mundo financiero de la posguerra. Entre bastidores, el BPI proporcion\u243? los
mecanismos financieros, el apoyo y la pericia t\u233?cnica necesarios para los
aspectos financieros del proyecto eurointegracionista. Sin el BPI, el euro no
existir\u237?a. El BPI dio a luz al Banco Central Europeo, un banco que no es
responsable ante el Parlamento Europeo ni ante ning\u250?n gobierno, aunque
controla la pol\u237?tica econ\u243?mica de diecisiete pa\u237?ses. El BPI ha
sobrevivido a lo largo de las d\u233?cadas tal como naci\u243?, mediante la
opacidad, el secretismo y ocult\u225?ndose detr\u225?s de un caparaz\u243?n de
inmunidades legales. Estas protecciones perpet\u250?an la opini\u243?n de los
tecn\u243?cratas que creen que una \u233?lite diminuta, que se selecciona a s\u237?
misma, que no tiene que rendir cuentas a los ciudadanos corrientes, deber\u237?a
gestionar las finanzas globales. Los privilegios del BPI son la resaca de una era,
por fortuna desaparecida, de deferencia a la autoridad, por lo menos en el mundo
desarrollado. \par\pard\plain\hyphpar}{
Andrew Crockett, director general del banco desde 1994 a 2003, elimin\u243? una
parte de ese obsesivo secreto bancario. Cuando el BPI se vio arrastrado al torrente
de revelaciones sobre los bancos suizos, el oro robado y la colaboraci\u243?n con
los nazis que estall\u243? en 1996-1997, Crockett abri\u243? los archivos del
tiempo de guerra del banco. Fue una decisi\u243?n sensata y una gran ayuda para los
historiadores e investigadores. \u171?Opin\u225?bamos que si alguien hab\u237?a
hecho algo malo, eso fue mucho tiempo atr\u225?s, as\u237? que no ten\u237?amos
nada que ocultar. Decidimos que la \u250?nica respuesta era una transparencia
total\u187?, recordaba William White.{\super
10} El banco gast\u243? doscientos mil francos suizos en ordenadores especializados
para digitalizar y pasar a microfilm los documentos, que hab\u237?an permanecido
abandonados durante d\u233?cadas, y contrat\u243? a un historiador especialista,
Piet Clement (Crockett tambi\u233?n se ofreci\u243? para que lo entrevistara sobre
el historial de guerra del BPI y habl\u243? largo y tendido con el autor, todo lo
cual est\u225? incluido en {\i
Hitler\u180?s Secret Bankers: The Myth of Swiss Neutrality During the Holocaust},
su obra publicada en 1998). Los archivos del banco, que se abren conforme a la
norma de los treinta a\u241?os, son un valioso recurso para los historiadores.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero el BPI fue mucho menos comunicativo respecto a su gobernanza actual. Los
informes anuales y otros documentos del banco est\u225?n disponibles en su sitio
web, y tiene una cuenta en Twitter: @bis_org. En febrero de 2013, ten\u237?a
m\u225?s de trece mil seguidores. El banco suele tuitear varias veces al d\u237?a,
con enlaces a discursos pronunciados por banqueros centrales, as\u237? como
estudios y documentos de trabajo publicados por el banco, ofreciendo as\u237? una
continua puesta al d\u237?a de los documentos disponibles en la web del banco. Pero
esta informaci\u243?n es ya del dominio p\u250?blico. La informaci\u243?n sobre las
operaciones internas del banco, tales como la agenda y los temas de las reuniones
de los gobernadores, el elitista Comit\u233? Consultivo Econ\u243?mico, o las
listas de asistentes y las transacciones que realiza el BPI con los fondos p\u250?
blicos en manos de los bancos centrales cuyas reservas administra no se tuitea ni,
por lo menos en un futuro inmediato, es probable que se tuitee. Por el contrario,
se sigue haciendo hincapi\u233? en la confidencialidad. Cuando el autor le
pregunt\u243? a Stephen Cecchetti, asesor econ\u243?mico del banco, sobre el alto
nivel de secretismo que rodeaba las reuniones de los gobernadores y las actividades
del BPI, \u233?ste respondi\u243?: \u171?Los bancos tienen acuerdos de
confidencialidad que los obligan a no desvelar informaci\u243?n sobre sus clientes.
En su modo de conducir su negocio bancario, el BPI aspira a superar las mejores
pr\u225?cticas en las relaciones con sus clientes\u187?. {\super
11} \par\pard\plain\hyphpar}{
No suele haber una conferencia ni un comunicado de prensa despu\u233?s de las
reuniones de los gobernadores, pero desde hace a\u241?os el BPI celebra una
conferencia de prensa despu\u233?s de la Asamblea General Anual y la
publicaci\u243?n del informe anual. La reuni\u243?n de 2011, que se puede ver {\i
online}, fue algo discreto, incluso desganado.{\super
12} Jaime Caruana, el director general, ley\u243? una declaraci\u243?n preparada. A
continuaci\u243?n, Cecchetti y \u233?l invitaron a hacer preguntas al pu\u241?ado
de periodistas presente. Hubo cuatro: tres sobre el trabajo del Comit\u233? de
Basilea y una sobre pol\u237?tica monetaria. Cecchetti no habl\u243?. La
conferencia de prensa dur\u243? diecisiete minutos. Los periodistas eran
corresponsales especializados. En 2012, no hubo conferencia de prensa. Los
periodistas que se ocupan del BPI le dijeron al banco que no era necesario, ya que
el banco impone una larga retenci\u243?n a la divulgaci\u243?n al informe anual y,
adem\u225?s, organiza una teleconferencia. De haber habido una conferencia de
prensa en 2012, alg\u250?n periodista no especializado se habr\u237?a centrado en
una historia mucho m\u225?s fuerte; una historia que plantea cuestiones profundas
sobre la tradici\u243?n de secreto del banco, sus inmunidades legales y las
repercusiones para su futuro. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
En 1991, Argentina fue a la bancarrota y dej\u243? de pagar deudas por casi 81.000
millones de d\u243?lares. El gobierno argentino acab\u243? ofreciendo a sus
acreedores treinta y cinco c\u233?ntavos por d\u243?lar; anteriormente, otros
pa\u237?ses en quiebra hab\u237?an ofrecido de cincuenta a sesenta centavos. A
pesar de ello, en 2010, un 93 por ciento de acreedores hab\u237?an aceptado la
oferta. No obstante, el resto segu\u237?a resisti\u233?ndose, exigiendo un pago
m\u225?s alto para sus seis mil millones de d\u243?lares de deuda, incluyendo los
intereses de demora. Los dos grupos principales de acreedores son unas sesenta mil
personas en Italia, algunas de las cuales adquirieron bonos argentinos para
financiar su jubilaci\u243?n, y un par de fondos de inversiones \u8212?Elliott
Management, y una filial, NML Capital\u8212? conocidos como \u171?fondos
buitre\u187?, que van a la caza de pa\u237?ses en situaci\u243?n de impago de su
deuda y que compraron muchos de los bonos en mercados secundarios. Elliott ha
perseguido al banco central de Argentina en los tribunales de Estados Unidos. Los
tenedores italianos de bonos luchan por su caso en el Centro Internacional para la
Resoluci\u243?n de Disputas sobre Inversiones, que forma parte del Banco Mundial.
Tanto los fondos como los inversores italianos han conseguido varias victorias
legales.{\super
13} \par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, el Banco Central de Argentina ha enviado una parte importante de sus
reservas al BPI, donde el dinero est\u225? fuera del alcance de los acreedores.
Ahora, los fondos est\u225?n demandando al BPI y atraen una atenci\u243?n indeseada
hacia las inmunidades legales hiperprivilegiadas del banco. Los fondos alegan que
el BPI ha permitido que el banco central argentino almacene entre el 80 y el 90 por
ciento de sus 48.000 millones de d\u243?lares en reservas extranjeras en Basilea
(la mayor\u237?a de bancos centrales guardan una peque\u241?a proporci\u243?n de
sus reservas all\u237?). En diciembre de 2012, Lisa Weekes, jefe de prensa del
banco, declin\u243? responder a preguntas minuciosas del autor sobre las reservas
de Argentina, pero lo remiti\u243? a una carta que hab\u237?a publicado en {\i
The Wall Street }en julio de 2011.{\super
14} \par\pard\plain\hyphpar}{
En esa carta, Weekes confirmaba que el Banco Central de Argentina tiene una cuenta
en el BPI. El BPI no revelar\u225? la suma real depositada por el banco, citando la
confidencialidad banco-cliente, pero dijo que la cifra de alrededor de 40.000
millones de d\u243?lares estaba \u171?exagerada en extremo\u187?. La carta se\u241?
alaba que el Tribunal Federal Suizo, la m\u225?xima instancia judicial de Suiza,
rechazaba la demanda de los fondos y manten\u237?a la inmunidad del BPI, observando
que \u171?aceptar dep\u243?sitos de los bancos centrales forma parte de la
misi\u243?n del BPI, y le permite cumplir con su funci\u243?n estatutaria como
centro de pagos internacional para los bancos centrales\u187?. El BPI, escrib\u237?
a Weekes, al igual que otras organizaciones internacionales, \u171?est\u225?
protegido por inmunidades que le permiten llevar a cabo sus funciones en
inter\u233?s p\u250?blico\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, a los tenedores de bonos argentinos, la definici\u243?n de \u171?
inter\u233?s p\u250?blico\u187? les parece algo diferente. Los dep\u243?sitos de
Argentina en el BPI son \u171?una clara desviaci\u243?n de los est\u225?ndares del
banco\u187?, escrib\u237?a Claudio Loser, antiguo director del Departamento del
Hemisferio Occidental del FMI. \u171?El BPI tiene un grave conflicto de intereses:
contrapone los intereses de un depositante nacional a los intereses de muchos
otros\u187?.{\super
15} En diciembre de 2012, el Consejo Federal Suizo (o gobierno federal suizo)
confirm\u243? que los fondos no pueden embargar ninguno de los dep\u243?sitos de
Argentina que hay en el BPI. El consejo sentenci\u243? que no hab\u237?a habido
abuso de la inmunidad establecida en el convenio de sede de 1987, entre el BPI y el
Consejo Federal Suizo, que gobierna los estatutos y la inmunidad legal del
banco. \par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? que parece que, por lo menos de momento, el BPI ha ganado la batalla de
las reservas argentinas. Pero siguen abiertas cuestiones m\u225?s amplias. \u191?
Qu\u233? pasa si otros pa\u237?ses quieren usar el banco como refugio contra sus
acreedores? \u171?Argentina plantea una gran pregunta para el banco\u187?, dice un
antiguo cargo del BPI. \u171?\u191?El gobierno hace dep\u243?sitos en el BPI porque
es un buen lugar para guardar el dinero o porque sus dep\u243?sitos tienen
inmunidad y no se puede demandar al BPI ni obligarlo a entregarlos?\u187?{\super
16} El BPI tambi\u233?n ha ayudado a repatriar dinero expoliado. Despu\u233?s de la
muerte de Sani Abacha, el dictador nigeriano, en 1998, las autoridades nigerianas
reclamaron cientos de millones de d\u243?lares que hab\u237?an sido expoliados y
depositados en bancos suizos. En 2004, las autoridades suizas ordenaron que casi
500 millones fueran transferidos de los bancos suizos a una cuenta transitoria para
Nigeria en el BPI, antes de que fueran transferidos al banco central nigeriano.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los bienes expoliados de Nigeria y las reservas de Argentina ponen de relieve que
la inmunidad del BPI es una espada de doble filo: puede decirse que ofrece un
puerto seguro para un pa\u237?s que huye de sus acreedores pero tambi\u233?n
garantiza que el BPI sea el banco preferido para las transacciones diplom\u225?
ticamente delicadas, como la devoluci\u243?n de bienes expoliados. \u171?Es muy
importante que una instituci\u243?n que trata principalmente con los bancos
centrales de pa\u237?ses soberanos tenga en sus transacciones financieras la plena
inmunidad respecto a la jurisdicci\u243?n de los sistemas legales nacionales, como
hacen el FMI y el Banco Mundial\u187?, dice Malcolm Knight.{\super
17} Se deber\u237?a exigir que todos los pa\u237?ses que tratan con el BPI firmaran
un acuerdo \u250?nico y coherente, parecido al que exige el FMI, que ofreciera
inmunidad para todas las transacciones financieras del BPI con residentes en ese
pa\u237?s, as\u237? como cualquier otra inmunidad necesaria para el funcionamiento
de una instituci\u243?n internacional oficial, adem\u225?s de inmunidad para su
personal mientras est\u233? de viaje, dice el antiguo director general del BPI.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI \u171?no se ha convertido en un refugio en ning\u250?n sentido\u187?, dice
King. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Es muy importante que en el futuro los problemas relativos a la deuda soberana no
lleven a un deudor a una situaci\u243?n en que pueda ser explotado por una
peque\u241?a minor\u237?a de acreedores que no acepten la reestructuraci\u243?n. El
BPI no es especial en este debate. Se trata de un debate mucho m\u225?s amplio
sobre c\u243?mo tratamos la reestructuraci\u243?n de la deuda soberana. \u191?
Deber\u237?an poder acreedores como los fondos buitre comprar su entrada en la
deuda soberana y luego tratar de conseguir una posici\u243?n mucho m\u225?s
favorable para ellos mismos que para cualquier otro acreedor? En el futuro, se
deber\u237?a emitir deuda soberana junto con \u171?cl\u225?usulas de acci\u243?n
colectiva\u187? para impedir esa conducta, pero de un modo que formara parte de las
reglas legales del juego. El BPI no es diferente del FMI ni de cualquier otro
cuerpo internacional que tenga alg\u250?n grado de exenci\u243?n legal.{\super
18} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~{\i
}\par\pard\plain\hyphpar}{
Que el banco crea que debe estar tan rigurosamente protegido encarna su
contradicci\u243?n fundamental: est\u225? moldeando el futuro regulador de las
finanzas globales y exige una buena gobernanza; sin embargo, sus propios asuntos se
mantienen firmemente ocultos detr\u225?s de una mara\u241?a de inmunidades y
protecciones legales. \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI avanza por el siglo XXI con una confianza cada vez mayor, a pesar de que no
hay ninguna necesidad de que exista. Sus servicios bancarios podr\u237?an ser
realizados por los bancos comerciales, que estar\u237?an legalmente obligados a
observar la necesaria confidencialidad para impedir la especulaci\u243?n del
mercado en las intervenciones de los bancos centrales. Su departamento de
investigaci\u243?n y sus bases de datos podr\u237?an ser trasladados a cualquier
universidad decente. Su famosa hospitalidad podr\u237?a ser reproducida f\u225?
cilmente en toda una serie de hoteles de lujo o centros de conferencias. Los
comit\u233?s organizados por el BPI que regulan el sistema bancario y financiero
internacional podr\u237?an ser trasladados al FMI o alojados en un nuevo {\i
think tank}, con una gobernanza abierta y transparente. Descomponer el banco en las
partes que lo constituyen ayudar\u237?a a democratizar las finanzas globales.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, el banco no est\u225? preocupado. Tiene amigos poderosos que, cree,
garantizar\u225?n su inviolabilidad y supervivencia. El Consejo Federal Suizo,
\u243?rgano de gobierno del pa\u237?s donde el banco tiene su sede, ha reafirmado
tajantemente sus compromisos con la inviolabilidad legal del BPI. El consejo de
administraci\u243?n, que gestiona los asuntos del banco, es como un {\i
Qui\u233?n es qui\u233?n} de los banqueros centrales m\u225?s poderosos del mundo.
Entre ellos est\u225?n Ben Bernanke, sir Mervyn King, Mark Carney, Mario Draghi,
Jens Weidemann del Bundesbank y Zhou Xiaochuan del Banco de China. La direcci\u243?
n del banco puede ponerse en contacto con cualquiera de ellos mediante una llamada
telef\u243?nica, sabiendo que los gobernadores le har\u225?n un hueco en su agenda.
\par\pard\plain\hyphpar}{
La memoria colectiva del banco tambi\u233?n es tranquilizadora: en 1945, el BPI
super\u243? t\u225?cticamente a enemigos poderosos, como Henry Morgenthau, el
secretario del Tesoro de Estados Unidos que quer\u237?a que se cerrara el banco por
colaborar con los nazis. Cualesquiera que sean las dificultades legales o pol\u237?
ticas que haya en el futuro, como la desintegraci\u243?n de la eurozona, el
ahondamiento de la crisis financiera o, incluso, una nueva guerra, quienes conocen
la banca por dentro dicen que siempre habr\u225? necesidad de un intermediario
financiero, que act\u250?e cruzando l\u237?neas y entre bastidores.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI ayud\u243? al nacimiento del euro y tambi\u233?n estar\u237?a dispuesto a
intervenir si fracasara. Si la crisis del euro empeora y la moneda \u250?nica se
rompe, los conocimientos y la experiencia del BPI ser\u225?n considerados
esenciales para garantizar que se contenga la ruptura. A principios de 2013, cuando
este libro fue a la imprenta, hab\u237?a se\u241?ales de que el Bundesbank, que se
hab\u237?a visto obligado contra su voluntad a adoptar la moneda \u250?nica,
depositaba ahora su fe en la m\u225?s vieja reserva de valor: el oro. El banco
anunci\u243? que pensaba repatriar 300 toneladas del oro que tiene en las c\u225?
maras de la Reserva Federal de Nueva York. Alemania guarda m\u225?s de los dos
tercios de sus reservas en oro, con un valor de 183.000 millones de d\u243?lares,
en Nueva York, Par\u237?s y Londres. De Par\u237?s se retirar\u225?n la totalidad
de sus 374 toneladas, aunque las reservas alemanas permanecer\u225?n en el Banco de
Inglaterra. \par\pard\plain\hyphpar}{
La decisi\u243?n de sacar el oro de Par\u237?s, pero dejarlo en Londres fue
interpretada, de inmediato, como una p\u233?rdida de fe en el euro y el proyecto
supranacional. Cuando el proyecto de la eurozona y el superestado europeo se
tambalean, la obsesi\u243?n por el oro se propaga por toda Alemania. Se cree que la
reserva de valor favorita de la humanidad es una apuesta m\u225?s segura que una
moneda que apenas tiene una d\u233?cada de vida. En 2012, la agencia estatal de
auditor\u237?a de Alemania exigi\u243? que el Bundesbank realizara un inventario
del oro alem\u225?n guardado fuera del pa\u237?s. Los funcionarios del Bundesbank
dijeron que hab\u237?an comprobado personalmente todos los dep\u243?sitos, de los
cuales rindieron cuentas. La obsesi\u243?n por el oro les habr\u237?a resultado muy
familiar a Hjalmar Schacht y Montagu Norman. La memoria del pueblo es profunda, en
especial en Alemania, que se ha enfrentado por dos veces al descalabro econ\u243?
mico en el \u250?ltimo siglo, en 1918 y 1945. El muy pregonado milagro econ\u243?
mico alem\u225?n siempre tuvo sus ra\u237?ces en inyecciones masivas de capital
extranjero, de Wall Street en los a\u241?os veinte y del gobierno de Estados Unidos
despu\u233?s de 1945. Es dif\u237?cil que esa generosidad se repita hoy. Si el euro
se hunde, apostar por el oro es m\u225?s seguro que confiar en otro rescate
transatl\u225?ntico. \par\pard\plain\hyphpar}{
La nueva insistencia en el oro s\u243?lo puede ser una buena noticia para el BPI, y
es un regreso a las ra\u237?ces del banco. Como observa Gianni Toniolo, autor de la
historia oficial del BPI, el patr\u243?n oro \u8212?que fija el valor de una moneda
respecto a un peso en oro\u8212? estaba \u171?incrustado en el ADN mismo\u187? del
BPI.{\super
19} Hace tiempo que el patr\u243?n oro ha desaparecido, pero los precios del oro
contin\u250?an aumentando, y el oro sigue teniendo un gran poder en la mente de los
inversores. Sin duda, es cada vez m\u225?s fundamental para las operaciones
bancarias del BPI, hasta el punto de que {\i
The Financial Times} ha descrito al banco como \u171?el no va m\u225?s como
prestamista en lingotes\u187?.{\super
20} El informe anual del BPI del 2012 revelaba que el banco tiene 355 toneladas
m\u233?tricas de oro (con un valor de casi 19.000 millones de d\u243?lares)
relacionadas con sus contratos de intercambio de oro, lo cual significa que el
banco cambia divisas por oro, un oro que devuelve al final del contrato.{\super
21} \par\pard\plain\hyphpar}{
Si el euro se desmoronara, el BPI ser\u237?a una parte esencial de cualquier
operaci\u243?n de rescate, dice Rudi Bogni, un veterano banquero internacional.
\u171?Sin duda, el BPI podr\u237?a ayudar t\u233?cnicamente; tiene los
conocimientos necesarios para cualquier intervenci\u243?n en los mercados, si fuera
necesaria.\u187? El BPI tambi\u233?n podr\u237?a demostrar ser \u250?til en
situaciones m\u225?s sombr\u237?as, como una nueva gran guerra. Y, sin ninguna
duda, tiene una amplia experiencia en mantener abiertos los canales financieros
entre las facciones enfrentadas. En la moderna y globalizada econom\u237?a, se
juzgar\u237?a que conservar esos v\u237?nculos ser\u237?a incluso m\u225?s
importante que en la Segunda Guerra Mundial. \u171?Cuando la gente empieza a
dispararse unos contra otros, en lugar de hablar unos con otros, las econom\u237?as
y el comercio contin\u250?an. Siempre hay un inter\u233?s que es mayor que la
guerra\u187?, dice Bogni. \u171?Incluso en la muerte hay intereses financieros que
prosiguen despu\u233?s de la muerte del individuo. Por lo tanto, en una guerra en
que las partes no est\u233?n muertas, querr\u225?n continuar con esos intereses
despu\u233?s de la guerra.\u187?{\super
22} No cabe duda de que Basilea ser\u237?a, una vez m\u225?s, el lugar ideal para
mantener abiertos esos canales. \par\pard\plain\hyphpar}{
Con todo, la segunda d\u233?cada del siglo XXI podr\u237?a resultar la m\u225?s
dif\u237?cil, incluso peligrosa, para el banco. El banco se ha beneficiado
inconmensurablemente del r\u225?pido ritmo de la globalizaci\u243?n y el desarrollo
econ\u243?mico y seguir\u225? haci\u233?ndolo conforme se incorporen nuevos
miembros del mundo en desarrollo, todos ansiosos por aprovechar la pericia y los
servicios bancarios del BPI. \u171?Hay muchas econom\u237?as de mercados emergentes
para las cuales las operaciones bancarias del BPI tienen un valor real\u187?, dice
King. \u171?Pensar\u237?an que perder\u237?an algo sin un banco para bancos
centrales.\u187?{\super
23} \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la actual crisis financiera ha cambiado algo m\u225?s que los balances de los
bancos. Ciudadanos y activistas de todo el mundo est\u225?n pidiendo que se exijan
transparencia y responsabilidades a los bancos y las instituciones financieras. Sin
embargo, la mayor\u237?a no han o\u237?do hablar del BPI, un d\u233?ficit de
informaci\u243?n que esperamos que este libro haya subsanado. La administraci\u243?
n del banco considera que su m\u225?xima fuerza es la inviolabilidad legal del BPI,
que est\u225? protegida \u8212?igual que la de Naciones Unidas y el Banco Central
Europeo\u8212? por tratados internacionales, y est\u225? convencida de que para el
BPI esa protecci\u243?n es a perpetuidad. Sin embargo, los estatutos del banco,
redactados en 1930 para otra \u233?poca, una \u233?poca de deferencia y obediencia,
pueden resultar su tal\u243?n de Aquiles. \par\pard\plain\hyphpar}{
La cuesti\u243?n de las reservas argentinas plantea profundas preguntas sobre la
inviolabilidad legal del BPI. Su inmunidad pronto podr\u237?a ser puesta a prueba.
A principios del 2013, la mayor\u237?a de observadores daban por sentado que Grecia
renegociar\u237?a su deuda soberana, lo cual exigir\u237?a que los inversores con
bonos griegos se vieran obligados a aceptar una quita y perder parte del valor de
sus activos. \u191?Qu\u233? pasar\u237?a, entonces, si Grecia, como Argentina,
pasaba sus reservas extranjeras al BPI para evitar a unos acreedores furiosos? Si
Grecia segu\u237?a el ejemplo de Argentina, la percepci\u243?n del banco
cambiar\u237?a. Las afirmaciones de probidad moral y de actuar en el \u171?
inter\u233?s p\u250?blico\u187? hechas por el banco empezar\u237?an a parecer de
pacotilla. Por ahora, el banco cuenta con la protecci\u243?n y el apoyo de los
tribunales suizos y del Consejo Federal. Pero, incluso en el pa\u237?s de las
cuentas an\u243?nimas numeradas, la opini\u243?n p\u250?blica \u8212?y legal\u8212?
est\u225? cambiando respecto a la reputaci\u243?n del pa\u237?s como refugio para
los que buscan una inviolabilidad legal. Suiza est\u225? sometida a una presi\u243?
n sostenida por parte de las autoridades de Estados Unidos y Europa para relajar su
secretismo y sus garant\u237?as de anonimato. \par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras las reservas extranjeras de Argentina sigan fuera del alcance de los
acreedores, el BPI establece un precedente perturbador, el de que si un pa\u237?s
miembro del BPI incumple el pago de sus deudas o est\u225? a punto de hacerlo,
podr\u237?a enviar sus reservas nacionales a Basilea para su custodia. Tenemos
aqu\u237? el principio de unos paralelismos inc\u243?modos \u8212?para el
BPI\u8212? con los a\u241?os treinta y cuarenta. En marzo de 1939, Montagu Norman,
uno de los fundadores y m\u225?s poderosos directores del banco, y Johan Beyen,
presidente del BPI, se negaron a detener una orden del Banco Nacional de
Checoslovaquia para transferir parte de su oro desde su subcuenta del BPI en el
Banco de Inglaterra a la subcuenta en el BPI del Bundesbank. Era evidente que la
orden de transferencia, emitida despu\u233?s de que los nazis hubieran invadido
Checoslovaquia, lo hab\u237?a sido bajo coacci\u243?n. Sin embargo, Norman
adopt\u243?, deliberadamente, la opini\u243?n de que los intereses del BPI y el
nuevo sistema financiero transnacional eran m\u225?s importantes que negarse o,
incluso, retrasar la petici\u243?n. Beyen estuvo de acuerdo con la decisi\u243?n.
El oro fue anotado en la cuenta del Reichsbank. Durante los a\u241?os de la Segunda
Guerra Mundial, el banco actu\u243? como depositario del oro expoliado por los
nazis, aunque Thomas McKittrick, el presidente, fue advertido espec\u237?ficamente
de que podr\u237?a ser robado. Cre\u237?a que no era asunto del banco preguntar por
la procedencia del oro y que, en cualquier caso, estaban protegidos por sus
estatutos. Pero incluso con sus poderosos aliados, el banco tuvo que librar una
dura batalla para evitar que lo cerraran por haber aceptado un oro procedente del
expolio. \par\pard\plain\hyphpar}{
Por el momento, los estatutos del BPI y el apoyo del sistema legal suizo garantizan
que sus reservas son intocables. Pero las leyes \u8212?y los tratados en que se
fundan los bancos internacionales\u8212? se hacen en un contexto pol\u237?tico dado
y se pueden cambiar. La presi\u243?n legal y pol\u237?tica podr\u237?a aumentar. El
cambio en el modo de percibir al banco ya se est\u225? produciendo. Analistas y
economistas influyentes, como Claudio Loser, citado antes, est\u225?n poniendo en
duda la \u233?tica, la conducta y la inviolabilidad legal del banco. En la era de
Twitter y Facebook, el BPI, una vez que se conozcan su papel fundamental y su
importancia, podr\u237?a volver a encontrarse en el centro de una tormenta
global. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los activos del BPI quiz\u225? sigan siendo intocables, pero conforme m\u225?s
activistas comprendan su papel en el sistema financiero global, su secretismo y
elitismo, pondr\u225?n cada vez m\u225?s en duda sus operaciones, su papel y la
necesidad de su existencia. Un cambio as\u237? en la forma global de percibir al
BPI y las exigencias para hacer que rinda cuentas, someter\u225?n a presi\u243?n a
los pol\u237?ticos, una presi\u243?n que pasar\u225? a los gobernadores de los
bancos centrales, que son independientes pero que, de todos modos, son nombrados
por los gobiernos. La pol\u233?mica sobre las reservas argentinas podr\u237?a, a su
vez, socavar la base del poder blando del banco: sus estructuras de regulaci\u243?n
y supervisi\u243?n. Los bancos comerciales podr\u237?an, por ejemplo, preguntar por
qu\u233? deber\u237?an adherirse a las reglas bancarias del Comit\u233? de Basilea,
cuando es posible que el propio banco anfitri\u243?n est\u233? protegiendo a un
banco central de sus acreedores. \par\pard\plain\hyphpar}{
Por lo menos de momento, el BPI puede confiar en sus poderosos amigos. Pero si el
ambiente pol\u237?tico contin\u250?a inclin\u225?ndose hacia la transparencia y la
responsabilidad, los directores del banco pueden descubrir que sus llamadas tardan
m\u225?s en ser devueltas y su duraci\u243?n es m\u225?s breve. El banco necesita
reformarse en tres campos para garantizar su supervivencia: transparencia,
rendici\u243?n de cuentas y responsabilidad social corporativa.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El primero es el m\u225?s sencillo. El BPI deber\u237?a celebrar una conferencia de
prensa despu\u233?s de los fines de semana bimensuales de los gobernadores y hacer
que est\u233? disponible en Internet. El banco deber\u237?a publicar la lista de
asistentes y los diversos temas de discusi\u243?n de las reuniones de fin de
semana, en particular los del selecto Comit\u233? Econ\u243?mico Consultivo, que se
re\u250?ne para cenar los domingos; los de la Reuni\u243?n de Econom\u237?a
Mundial, al d\u237?a siguiente, la reuni\u243?n de directores del BPI que se ocupa
de la gobernanza del banco, y las deliberaciones del Comit\u233? de Mercados, que
tratan de los mercados financieros internacionales. \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI y los banqueros centrales dicen que una medida as\u237? inhibir\u237?a la
discusi\u243?n. King ha dicho: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
El BPI ha recorrido un largo camino para mostrarse abierto sobre el estado de sus
finanzas, su posici\u243?n legal, los miembros del consejo y c\u243?mo funciona.
Los miembros del BPI son bien conocidos, y de ah\u237? se puede deducir que los
gobernadores de los pa\u237?ses miembros acudir\u225?n a las reuniones. Los temas y
asuntos de discusi\u243?n s\u243?lo tienen valor porque son confidenciales. Yo
comparar\u237?a las reuniones del BPI con las del G20 o el FMI, que publican
comunicados, que afirman ser transparentes e informar de lo que se dice. Pero saber
que se publicar\u225?n constri\u241?e cualquier discusi\u243?n \u250?til.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Lo importante de las conversaciones del BPI es que son privadas y confidenciales.
Para que sean \u250?tiles, las conversaciones privadas deben tener un papel. No
puede ser que se levante acta y se informe de cada conversaci\u243?n entre los
gobernadores de los bancos centrales. Entonces no hay ninguna conversaci\u243?n
\u250?til, s\u243?lo personas que hacen declaraciones p\u250?blicas, unas ante
otras. \par\pard\plain\hyphpar}{
No hacemos tratos en Basilea. Es demasiado fuerte decir que esto es
coordinaci\u243?n o armonizaci\u243?n como responsabilidad, porque la
elaboraci\u243?n de la pol\u237?tica sigue en manos de los comit\u233?s de los
bancos centrales nacionales. Las reuniones del BPI hacen que estemos mucho mejor
informados sobre por qu\u233? se han hecho diversas cosas y, quiz\u225? sobre lo
que se tiene intenci\u243?n de hacer en el futuro.{\super
24} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Es cierto que los banqueros centrales necesitan poder hablar libremente unos con
otros. Sin embargo, no hay ninguna necesidad de poner una c\u225?mara en la sala y
publicar el v\u237?deo en YouTube, ni siquiera de facilitar una transcripci\u243?n.
Pero el banco deber\u237?a publicar las actas: los temas generales de discusi\u243?
n, las l\u237?neas del debate y las conclusiones generales de las reuniones. Todos
los funcionarios y banqueros centrales presentes en las reuniones de los
gobernadores son cargos p\u250?blicos, encargados de administrar las reservas
nacionales, que son dinero p\u250?blico. Los banqueros centrales son responsables
ante los ciudadanos que pagan sus salarios y pensiones. Ya no es aceptable que se
re\u250?nan en un concili\u225?bulo secreto y se nieguen a divulgar ni el m\u225?s
m\u237?nimo detalle de sus reuniones. En este sentido la Reserva Federal de Estados
Unidos es un modelo \u250?til. Antes de cada reuni\u243?n de la Comisi\u243?n
Federal de Mercado Abierto, el banco publica las actas revisadas de su anterior
reuni\u243?n. En el sitio web de la Reserva Federal hay ya informaci\u243?n
detallada sobre qu\u233? funcionarios del banco asisten a los fines de semana del
BPI y su itinerario, hora por hora, mientras est\u225?n en Basilea. Ni la Reserva
Federal ni el d\u243?lar ni siquiera el BPI se han hundido como resultado.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Los banqueros centrales dicen que la comparaci\u243?n no es v\u225?lida, ya que el
BPI no es un organismo que tome decisiones. King dice: \u171?En el Banco de
Inglaterra publicamos las actas porque tomamos una decisi\u243?n oficial que el
gobierno del Reino Unido nos ha mandado tomar. Si el BPI tomara decisiones
relativas a los tipos de inter\u233?s, ser\u237?a correcto tener ese grado de
transparencia. En el BPI no generamos decisiones. Tenemos conversaciones
informales, luego nos vamos a casa y tomamos nuestras decisiones\u187?.{\super
25} \par\pard\plain\hyphpar}{
En segundo lugar, se deber\u237?a despojar al BPI de su inviolabilidad legal. El
BPI es un h\u237?brido extra\u241?o: un banco comercial rentable en extremo,
protegido por tratados internacionales. Los estatutos de su fundaci\u243?n
est\u225?n, sin duda, en discordancia con la edad moderna. Proporcionan unos
niveles innecesarios de protecci\u243?n legal para un banco que administra fondos
p\u250?blicos, y deforman la psicolog\u237?a del BPI. Alimentan la peculiar
arrogancia de gran parte de su cuerpo administrativo de alto rango. El banco afirma
que tiene una misi\u243?n de servicio p\u250?blico; sin embargo, est\u225?
estructurado de tal manera que el p\u250?blico es mantenido a tanta distancia como
es posible, detr\u225?s del muro legal de inmunidad del banco. Un cambio de esta
clase exigir\u237?a una Asamblea General Extraordinaria (EGM, por sus siglas en
ingl\u233?s). Hay precedentes. En los \u250?ltimos a\u241?os, se han convocado EGM
para cambiar la unidad de cuenta del franco oro al Derecho Especial de Giro (DEG),
para recomprar obligatoriamente las acciones en manos privadas y para distribuir
las acciones de la antigua Yugoslavia entre sus Estados sucesores. En las EGM, las
votaciones las deciden los bancos centrales miembros. Si los gobernadores y
funcionarios de dichos bancos recibieran el mandato de sus gobiernos nacionales
para que votaran por el cambio y la modernizaci\u243?n, el banco tendr\u237?a que
acceder a los cambios. \par\pard\plain\hyphpar}{
En tercer lugar, una EGM de este cariz tambi\u233?n podr\u237?a dar instrucciones
al banco para que gastara parte de sus beneficios en cumplir con su responsabilidad
social como empresa y en filantrop\u237?a. Durante d\u233?cadas, el banco ha
cosechado una rica recompensa de su administraci\u243?n de fondos p\u250?blicos. En
el a\u241?o financiero de 2011-2012, el BPI hizo beneficios libres de impuestos de
casi 100 millones de d\u243?lares cada mes. Es hora de devolver parte de esos
beneficios a la sociedad en sentido amplio, m\u225?s all\u225? de los dividendos
anuales que se pagan a los accionistas del banco central. El banco se ha negado a
contestar a las preguntas del autor sobre cu\u225?nto gasta en proyectos de
beneficencia y filantrop\u237?a. Las palabras \u171?beneficencia\u187? y \u171?
filantrop\u237?a\u187? no aparecen en el informe anual para 2011-2012. Lisa Weekes,
jefe de prensa del banco, dijo que, como la mayor\u237?a del personal vive en o
cerca de Basilea, el BPI proporciona \u171?una modesta ayuda financiera para
iniciativas o instituciones seleccionadas dentro de la regi\u243?n de Basilea...
con prop\u243?sitos culturales o sociales\u187?.{\super
26} El banco tambi\u233?n hace donaciones ad hoc en respuesta a desastres naturales
importantes, como para las v\u237?ctimas del tif\u243?n de las Filipinas en
diciembre de 2012, pero se niega a decir la cantidad. \par\pard\plain\hyphpar}{
Esto es poco convincente. Es hora de que el tan alardeado globalismo del banco se
extienda a su conciencia social. Deber\u237?a crear una fundadaci\u243?n ben\u233?
fica \u8212?el Instituto Sociedad Abierta, de George Soros, podr\u237?a ser un
modelo\u8212? para apoyar programas de formaci\u243?n, educaci\u243?n, pr\u225?
cticas y desarrollo para j\u243?venes empresarios y banqueros. S\u243?lo con un
d\u237?a del valor de los beneficios anuales \u8212?3,2 millones de d\u243?
lares\u8212? ser\u237?a suficiente para poner en marcha ese programa, que con el
visto bueno del BPI no tardar\u237?a en atraer el patrocinio corporativo. Se
podr\u237?a alentar al personal del banco a que contribuyera, a cambio del impuesto
sobre la renta que se ahorran. Se deber\u237?a dar a la fundaci\u243?n un paquete
de acciones para garantizar que la sociedad civil tuviera voto en la reuni\u243?n
anual general del banco. La presencia de un grupo de personas reales en la
reuni\u243?n, fuera del c\u237?rculo encantado de los banqueros centrales y sus
funcionarios, proporcionar\u237?a un recordatorio \u250?til y refrescante de que
las pol\u237?ticas y decisiones de los banqueros centrales, y de los del BPI,
tienen consecuencias en el mundo exterior. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los banqueros centrales replican que el BPI ya devuelve algo a la sociedad por
medio de sus numerosos seminarios y reuniones y al alojar al Instituto para la
Estabilidad Financiera, que fue creado por el BPI y el Comit\u233? de
Supervisi\u243?n Bancaria de Basilea en 1999 para trabajar con los supervisores del
sector financiero. King ha dicho: \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Hacen un gran trabajo proporcionando oportunidades para que los miembros m\u225?s
peque\u241?os del BPI vengan y aprendan. Hay un taller informal sobre gobernanza y
los retos que plantea dirigir un banco central, y los miembros m\u225?s peque\u241?
os del BPI han encontrado que tiene un inmenso valor. Pertenecen a un club donde
tienen la posibilidad de interrogar a sus colegas de los bancos centrales. En casa
no hab\u237?a nadie a quien pedir consejo. Esa clase de intercambios tienen un
valor incalculable. Es lo que hace el BPI al usar los recursos de los pa\u237?ses
mayores para devolver algo a los mercados emergentes y los pa\u237?ses en
desarrollo.{\super
27} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
Hay indicios, peque\u241?os pero alentadores, de que algunos banqueros centrales
comprenden que un gran poder financiero va acompa\u241?ado de responsabilidades
sociales. En octubre de 2012, Andrew Haldane, director ejecutivo de estabilidad
financiera del Banco de Inglaterra, pronunci\u243? un discurso sobre la \u171?Banca
socialmente \u250?til\u187? en una reuni\u243?n organizada por Occupy Economics, la
rama londinense del movimiento de protesta social.{\super
28} El movimiento Occupy, dijo, ha ayudado a desencadenar las primeras etapas de la
\u171?reforma de las finanzas\u187?. Los responsables pol\u237?ticos estaban
escuchando las cr\u237?ticas y actuando para cerrar esas \u171?l\u237?neas de
fractura\u187? existentes en el sistema financiero global. \u171?Occupy ha
tenido \u233?xito en sus campa\u241?as para popularizar los problemas del sistema
financiero global por una raz\u243?n muy sencilla: tienen raz\u243?n\u187?. A lo
largo de los a\u241?os, ha habido un \u171?tremendo ruido de succi\u243?n\u187?
cuando \u171?personas y dinero\u187? eran atra\u237?dos a la banca, especialmente a
la banca de inversiones, drenando los recursos humanos y financieros del resto de
la econom\u237?a. Hasta el BPI est\u225? de acuerdo. Haldane cit\u243?
investigaciones recientes realizadas por el banco, que descubrieron que cuando el
sector financiero alcanza un cierto nivel, obstaculiza el crecimiento, porque
compite con otros sectores de la econom\u237?a por unos recursos escasos. \u171?No
cabe duda de que m\u225?s finanzas no son siempre lo mejor\u187?, escribieron
Stephen Cecchetti y Enisse Kharroubi.{\super
29} \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\~ \par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? le deparar\u225?, pues, el futuro al BPI? A lo largo de d\u233?
cadas, desde la \u233?poca Schacht-Norman, durante la Segunda Guerra Mundial y el
nacimiento del euro, hasta la actual acumulaci\u243?n de comit\u233?s reguladores,
el banco ha demostrado una extraordinaria habilidad para ser esencial para cada
momento, deshaci\u233?ndose repetidamente de su bagaje hist\u243?rico y
reinvent\u225?ndose para conservar su lugar central en el coraz\u243?n del sistema
financiero global. \par\pard\plain\hyphpar}{
Muy consciente de la creciente hostilidad global contra los banqueros, ahora el BPI
hace hincapi\u233? en su estatus de organizaci\u243?n internacional y su
contribuci\u243?n al bien com\u250?n. Es, sin ninguna duda, una herramienta de
reclutamiento eficaz. \u171?La calidad de los que trabajan en el BPI es muy
alta\u187?, dice King. \u171?Cuando se recluta a individuos realmente buenos, ayuda
decir que esta es una instituci\u243?n internacional para la cual trabajas, no
s\u243?lo un {\i
think tank. }A la gente le gusta pensar que trabaja al servicio del p\u250?
blico\u187?.{\super
30} \par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la \u250?ltima evoluci\u243?n del banco para convertirse en una
instituci\u243?n responsable socialmente, puede ser la m\u225?s dif\u237?cil. El
secreto, la opacidad y el no tener que rendir cuentas est\u225?n enraizados \u8212?
como el oro\u8212? en el ADN del banco. Al BPI le resultar\u225? dif\u237?cil
adaptarse a las nuevas demandas, bosquejadas por Andrew Haldane, para que las
instituciones financieras tengan que rendir cuentas y sean socialmente
responsables. Pero tendr\u225? que hacerlo si quiere sobrevivir. En una \u233?poca
en que la informaci\u243?n circula tan r\u225?pidamente como el capital, cuando los
ciudadanos exigen cada vez m\u225?s transparencia y responsabilidad por parte de
las instituciones que tienen poder sobre sus vidas, cuando incluso Wall Street
puede verse ocupado durante semanas, la torre de Basilea ya no es inviolable.
\par\pard\plain\hyphpar}{
A diferencia de su predecesora b\u237?blica, la torre de Basilea s\u243?lo se eleva
dieciocho pisos por encima de la ciudad. Pero la suerte que corrieron los
constructores de la torre b\u237?blica deber\u237?a dar que pensar a los banqueros.
Porque cuando Dios vio su trabajo, confundi\u243? su lenguaje e introdujo multitud
de lenguas. Los constructores ya no se pod\u237?an entender unos a otros. La
construcci\u243?n se detuvo, ellos se dispersaron y su torre de desvaneci\u243? en
la historia. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
1Rabbi Nosson Scherman, {\i
The Chumash: The Torah, Haftoras and Five Megillos With a Commentary Anthologised
from the Rabbinic Writings, }Mesorah Publications, Nueva York, 2001,
49.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
2El BPI sustituy\u243? el franco oro por los Derechos Especiales de Giro (DEG) como
unidad de cuenta en 2003. El DEG no es una divisa, sino un activo de reserva
internacional y se basa en una cesta de monedas importantes: el euro, el yen
japon\u233?s, la libra brit\u225?nica y el d\u243?lar estadounidense. En enero de
2012, un DEG equival\u237?a a 1,53 d\u243?lares.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
3Cuentas de p\u233?rdidas y ganancias para el a\u241?o financiero acabado el 31 de
marzo 2009, {\i
BIS 79th Annual Report,} 182, 183.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
4Cuenta de p\u233?rdidas y ganancias para el a\u241?o financiero acabado el 31 de
marzo, 2012, {\i
BIS 82nd Annual Report,} 135.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
5V\u233?ase el discurso de Christine Lagarde, directora gerente del FMI, FMI
directo, 24 enero 2012, disponible en http://blog-
imfdirect.imf.org/2012/01/24/driving-the-global-economy-with-the-brakes-
on.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
6\u171?Presenting the Second Anual Wonky Awards\u187?, The Wonkbong Team, {\i
The Washington Post online, }28 diciembre 2012, disponible en
http://www.washingtonpost.com/blogs/wonkblog/wp/2012/12/28/presenting-the-second-
annual-wonky-awards.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
7\u171?Sharing of Financial Records Between Jurisdictions in Connection with the
Fight Against Terrorist Financing\u187?, BPI, Comit\u233? de Supervisi\u243?n
Bancaria de Basilea, abril 2002, disponible en
http://www.bis.org/publ/bcbs89.htm.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
8Matt Taibbi, \u171?The Great American Bubble Machine\u187?, {\i
Rolling Stone,} 9 julio 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
9Entrevista del autor con Andrew Hilton en Londres, julio
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
10Entrevista del autor con William White, diciembre
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
11Entrevista del autor con Stephen Cecchetti, corre electr\u243?nico{\i
}al autor, 17 diciembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
12La conferencia de prensa sobre el informe anual del BPI 2010-2011, se puede ver
en difusi\u243?n por Internet en
http://www.bis.org/events/agm2011/pcvideo.htm.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
13\u171?Gauchos and Gadflies\u187?, {\i
The Economist, }22 octubre 2011.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
14Lisa Weekes, \u171?The Argentinean Money and Banking Immunity\u187?, {\i
The Wall Street Journal,} 27 julio 2011.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
15Claudio Loser, \u171?Destabilizing Force\u187?. {\i
Forbes online,} disponible en http://www.forbes.com/2010/01/20/bank-of-
international-settlements-argentina-stagnation-opinions-contributors-claudio-m-
loser.html.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
16Entrevista del autor, 2012. \par\pard\plain\hyphpar}\~{
17Entrevista del autor con Malcolm Knight en Nueva York, mayo
2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
18Entrevista del autor con sir Mervyn King en Londres, febrero
2013.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
19Toniolo, 131.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
20Izabella Kaminska, \u171?Apropos Those BIS Gold Swaps\u187?, blog {\i
FT Alphaville}, 25 junio 2012, disponible en
http://ftalphaville.ft.com/2012/06/25/1058101/a-propos-those-bis-gold-
swaps.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
21{\i
BIS 82nd Annual Report, }148.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
22Entrevista del autor con Rudi Bogni, en Londres, 2012.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
23Entrevista del autor con sir Mervyn King, en Londres, febrero
2013.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
24Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
25Ibid.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
26Correo electr\u243?nico de Lisa Weekes al autor, 25 enero
2013.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
27Entrevista del autor con sir Mervyn King en Londres, febrero
2013.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
28Andrew Haldane, \u171?A Leaf Being Turned\u187?, Occupy Economics, Londres, 28
octubre 2012, disponible en
http://www.bankofengland.co.uk/publications/Documents/speeches/2012/speech616.pdf.\
par\pard\plain\hyphpar}\~{
29Cecchetti y Kharroubi, \u171?Reassesing the Impact of Finance on Growth\u187?,
Documentos de Trabajo del BPI, 381, julio 2012, 14.\par\pard\plain\hyphpar}\~{
30Entrevista del autor con sir Mervyn King en Londres, febrero
2013.\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{
{\qc
Agradecimientos \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\~{
Este libro naci\u243? de una conversaci\u243?n sostenida en Nueva York con Clive
Priddle, director de PublicAffairs. Clive ha sido el mejor editor que un escritor
puede desear: alentador, perceptivo y profundamente culto. Mi brillante agente,
Elizabeth Sheinkman, de William Morris Endeavor, fue una entusiasta defensora de
esta proyecto, y Jo Rodgers siempre estuvo all\u237? para ayudar. Numerosos amigos
y colegas me ofrecieron est\u237?mulo, consejos e ideas, en especial Roger Boyes,
Justin Leighton, Erik D\u8217?Amato y Nicholas Kabcenell. En Nueva York, Peter
Green, Bob Green y Babette Audant fueron anfitriones c\u225?lidos y acogedores,
mientras que, en Washington, Matt y Emmanuelle Welch me ofrecieron un hogar lejos
del hogar. En Budapest, estoy particularmente agradecido a Flora Hevesi, que
transcribi\u243? diligentemente muchas horas de entrevistas y no se quej\u243? ni
una sola vez de los t\u233?rmicos t\u233?cnicos y bancarios. Muchas gracias a Lori
Hobkirk por su producci\u243?n, organizaci\u243?n y pericia correctora, a Daisy
Bauer por su elegante dise\u241?o y a Beth Fraser por su diligente revisi\u243?
n. \par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
El superbanco }es un libro sobre redes, conexiones y el ejercicio del poder
encubierto. Trazar un mapa de esos v\u237?nculos siempre es m\u225?s f\u225?cil
cuando personas de dentro o que estuvieron dentro est\u225?n dispuestas a compartir
su experiencia y conocimientos. He hablado con numerosas fuentes que tienen una
informaci\u243?n de primera mano del Banco de Pagos Internacionales, el mundo de la
banca central y otros temas relacionados. Algunos han preferido permanecer en el
anonimato; saben qui\u233?nes son y estoy muy agradecido por su informaci\u243?n.
Otros aceptaron hablar oficialmente. Gracias a Dan Alamariu, Peter Akos Bod, Dean
Baker, Geoffrey Bell, Rudi Bogni, Stephen Cecchetti, William de Gelsey, Charles de
Vaulx, Adam Gilbert, Richard Hall, Frigyes H\u225?rshegyi, Andrew Hilton, Zsigmond
J\u225?rai, Karen Johnson, sir Mervyn King, Malcolm Knight, William McDonough,
Laurence Meyer, Ron Paul, Rupert Pennant-Rea, Nathan Sheets, Paul Volcker y
Peregrine Worsthorne. William White nos proporcion\u243? mucha y muy \u250?til
informaci\u243?n. Gracias tambi\u233?n a Sarah Ashley, de la oficina de prensa del
Banco de Londres, Gillian Tett, Ralph Atkins, David Dederick, Paul Elston, Barbara
Wyllie, Steve Bloomfield de {\i
Monocle, }Jonathan Brandt, John Hubbel Weiss, Peter Grose, John Lloyd, Greg Ip,
Peter Rona, William Clothier de Brody House en Budapest, Paulina Bren, Zoltan
Markus, Mark Milstein de Northfoto, Alex Kuli y la gente de la Oficina de Prensa de
la Reserva Federal. Ryan Aven ley\u243? el manuscrito y comparti\u243? conmigo sus
conocimientos del mundo de los bancos centrales, mientras que John Shattuck me
facilit\u243?, amablemente, el acceso a la biblioteca de la Universidad Central
Europea de Budapest. Lee Goddard me construy\u243? un estupendo sitio web en
www.adamlebor.com. \par\pard\plain\hyphpar}{
Estoy especialmente agradecido al personal de los siguientes archivos: Banco de
Inglaterra, Biblioteca de Manuscritos y Libros Raros de la Universidad de Columbia;
Banco de la Reserva Federal de Nueva York, Biblioteca Presidencial Franklin D.
Roosevelt; Biblioteca de Manuscritos Seeley G. Mudd, en la Universidad de
Princeton; Archivos Nacionales, de Londres, y Administraci\u243?n de Documentos y
Archivos Nacionales de Estados Unidos, en College Park, Maryland. Mi especial
agradecimiento para mi equipo de investigadores. En Londres, Rosie Whitehouse
descubri\u243? un valioso material en los archivos del Banco de Inglaterra. Elysia
Glover busc\u243? diligentemente entre los documentos del Banco de la Reserva
Federal de Nueva York, los archivos de la Biblioteca de la Universidad de Columbia
y los diarios de Henry Morgenthau, que se guardan en la Biblioteca Presidencial
Franklin D. Roosevelt en Hyde Park. En Washington, Emmanuelle Welch de French
Connection Research (www.frenchpi.com), localiz\u243? una serie de valiosos
documentos en los Archivos Nacionales de Estados Unidos. Andras Lengyel y Esther
Judah tradujeron h\u225?bilmente del alem\u225?n y el franc\u233?s al ingl\u233?
s. \par\pard\plain\hyphpar}{
Este libro es una historia de investigaci\u243?n del BPI, no autorizada, y no ha
sido le\u237?do ni verificado por ning\u250?n miembro del personal ni ning\u250?n
funcionario del banco. No obstante, me gustar\u237?a extender mi agradecimiento a
varias personas del BPI. Edward Atkinson fue siempre perceptivo y bienhumorado
mientras me orientaba por los archivos. El doctor Piet Clement, historiador del
banco, comparti\u243? de buena gana sus conocimientos de asuntos hist\u243?ricos,
por abstrusos que fueran. Margaret Critchlow y Lisa Weekes, de la oficina de prensa
del BPI, me a\u241?adieron amablemente a la lista de direcciones de los medios del
banco, respondieron a buen n\u250?mero de preguntas, me proporcionaron numerosas
fotograf\u237?as y organizaron una entrevista con Stephen Cecchetti, jefe del
Departamento Econ\u243?mico y Monetario. \par\pard\plain\hyphpar}{
Todos los trabajos de indagaci\u243?n hist\u243?rica se apoyan en sus predecesores.
Me alegra reconocer la contribuci\u243?n del profesor Gianni Toniolo y del doctor
Piet Clement. Su acreditado estudio del BPI, {\i
Central Bank Cooperation at the Bank for International Settlements 1930-1973,} es
una obra de referencia con un valor incalculable. Me siento especialmente
agradecido a Christopher Simpson, profesor de periodismo en la Universidad
Americana, y a Jason Weixelbaum, un historiador joven, con mucho talento. El
profesor Simpson, pionero en investigar la conexi\u243?n entre las grandes empresas
y el genocidio, fue extremadamente generoso con su tiempo y conocimientos,
orient\u225?ndome por los Archivos Nacionales de Estados Unidos y compartiendo
conmigo material documental original de sus propios archivos. Jason Weixelbaum,
experto en los v\u237?nculos entre empresas estadounidenses y los nazis,
comparti\u243? conmigo una serie de documentos sobre el tema del BPI y los Aliados
y fue tambi\u233?n un investigador tenaz. El profesor Harold James fue generoso con
su informaci\u243?n sobre el BPI y el tel\u243?n de fondo hist\u243?rico de este
libro. Donald MacLaren me transmiti\u243? amablemente su informaci\u243?n sobre la
vida y trabajo de su padre. Estoy agradecido a Helen Scholfield, que fue quien
primero se puso en contacto conmigo, por la extraordinaria historia de los agentes
secretos brit\u225?nicos que trabajaron contra los intereses econ\u243?micos nazis
en Estados Unidos. Ese episodio, como tantas intrigas econ\u243?micas
transfronterizas de tiempo de guerra, llevan de vuelta al BPI. Gracias, sobre todo,
a Kati, Danny y Hannah, por soportar mis largas ausencias y por recordarme cada
d\u237?a que, de verdad, hay vida fuera de la torre de Basilea{\i
.}\par\pard\plain\hyphpar}{\page }{\qc

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