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El viento es una de las ms antiguas fuentes de energa conocidas los convertidores de

energa elica eran conocidos en Persia y en la China y durante muchsimos aos los
barcos de vela constituyeron una importante utilizacin de la energa elica en el siglo
pasado, los convertidores de energa elica se utilizaban especialmente para accionar
molinos, para moler granos y bombear agua.
Las posibilidades de utilizacin van en aumento, debido a la tecnologa y materiales
mejorados, e igualmente debido a los fuertes aumentos en los precios de la energa
primaria.
El aprovechamiento de la energa elica constituye una fuente de energa sumamente
atractiva y ventajosa, no solamente para las empresas de servicios pblicos, sino para la
economa de un pas en general.
Qu es la energa elica?
Es la energa obtenida a partir de la fuerza del viento.
Energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire y que es transformada en
otras formas tiles de energa (como mecnica y elctrica) para las actividades humanas.
Se considera una forma indirecta de la energa solar.
Para ello se hace uso de los aerogeneradores, los cuales mueven una turbina y consiguen
transformar la energa cintica del viento por energa mecnica. La cantidad de energa que
se puede obtener est en funcin del tamao del "molino". A mayor longitud de las aspas,
se obtiene ms potencia y por lo tanto ms energa.
La primera y ms inmediata forma de aprovechamiento de la energa elica ha sido desde
los tiempos ms remotos aplicada a la navegacin; las primeras referencias de la utilizacin
de embarcaciones a vela proceden de Egipto. En el ao 3.000 a.C. los primeros transportes
movidos por el viento ya surcaban nuestros mares, eran las primeras embarcaciones a
vela. Barcos como los que se utilizaban en Mesopotamia o en el antiguo Egipto con velas
adaptadas al tipo de vientos.
Se conoce de la existencia de los primeros molinos de viento al rededor del siglo VII en
Sistn, Afganistn. Se trataban de unos molinos con eje vertical y ocho velas realizadas
con diferentes tejidos que se utilizaban para moler grano o sacar agua de los pozos.
La utilizacin de la energa elica volvi a reinventarse en los primeros aos del siglo XIX.
Se trataba de una mquina que portando un generador elctrico a un molino, sera capaz
de transformar esa energa elica en electricidad. Este fue el primer aerogenerador, pero
en 1802, la tecnologa no haba avanzado lo suficiente teniendo que pasar cuarenta aos
para que con la invencin de la dinamo, el primer aerogenerador pudiera funcionar.
En 1888 se cre la primera turbina elica capaz de generar electricidad. Este hecho abri
todo un campo a la investigacin dando lugar en Dinamarca en 1890 con la puesta en
funcionamiento de la primera mquina creada especficamente para generar
electricidad aprovechando la fuerza del viento.
El Viento
La existencia del viento en el planeta es consecuencia de la accin del Sol, pues es la
radiacin de esta estrella, en combinacin con otros factores como la inclinacin y el
desplazamiento de la Tierra en el Espacio o la distribucin de los continentes y los
ocanos, lo que activa la circulacin de las masas de aire en el globo al calentar de forma
desigual las distintas zonas de la superficie y de la atmsfera terrestres. El aire que ms
se calienta se vuelve ms ligero (al agitarse sus molculas y perder densidad) y se
desplaza hacia arriba, siendo ocupado su lugar por masas ms fras.
El viento se produce por la diferencia de temperatura existente en las distintas capas de
aire de la atmsfera. Estas masas de aire a distinta temperatura generan diferencias de
presin. El aire se mueve de los lugares donde existe una mayor presin a los lugares
donde la presin es menor, y es este movimiento el que produce el viento.
Aerogeneradores
Aproximadamente el 2% de la energa que llega del sol se transforma en energa cintica
de los vientos atmosfricos.
La energa elica utiliza el viento para generar energa mecnica o elctrica. Se
utilizan turbinas elicas para convertir la energa cintica del viento en energa mecnica.
Esta energa se puede utilizar para tareas especficas como en un molino o en bombeo de
agua, tambin se puede utilizar un generador para convertir esta energa mecnica o
elctrica.
El viento mueve las palas, las palas mueven un eje a baja velocidad, esta velocidad se
aumenta mediante un mecanismo de sistema de engranajes de ruedas dentadas,
que mueve un eje llamado motriz. El eje motriz mueve el generador (normalmente es un
alternador ya que produce corriente alterna) y la corriente producida por el generador se
transporta mediante cables conductores. La energa del generador pasa por
un transformador para adaptarla al voltaje necesario de la red de distribucin y
posteriormente esta energa es enviada a la Red Elctrica para su distribucin y consumo.
En el mundo
A nivel mundial, es el continente europeo el que produce la mayor parte de la energa elica,
llegando al 72%.
La energa elica suministra actualmente ms del 3% del consumo mundial de
electricidad y se espera que para 2020 se supere el 5%. A ms largo plazo (2040), la
Agencia Internacional de la Energa prev que la energa del viento pueda cubrir el 9% de
la demanda elctrica mundial y ms del 20% en Europa.
La potencia elica instalada en el mundo al cierre de 2015 super los 400.000 MW
instalados, segn estimaciones provisionales de la consultora Navigant_BTM, que prev
que crecer ms del 40% hasta 2019, cuando sobrepasar los 600.000 MW.
Al cierre del 2015:
China (138.060 MW).
Estados Unidos (43.723 MW)
Alemania (43.723 MW).
India (25.219 MW).
Espaa (23.000 MW)

En Mxico
Segn la Asociacin Mexicana de energa elica, existen 26 parques elicos en operacin
en Mxico los cuales producen 1,917 mega watts.
La inversin realizada a la fecha en parques elicos supera 6,000 millones de dlares
(mdd), con ms de 1,400 aerogeneradores operando.
Oaxaca es especial, pues este estado es un lugar clave que acapara el mayor nmero
de plantas dado sus condiciones geogrficas favorables para la implementacin de este
tipo de proyectos.
La Venta tiene una capacidad instalada de 84.200 MW.
Estos son los estados que generarn ms megavatios con energa elica en 2018:
1. Oaxaca: 5,564 megaviatios.
2. Tamaulipas: 1,350 megavatios.
3. Coahuila: 1,080 megavatios.
4. Nuevo Len: 642 megavatios.
5. Jalisco: 399 megavatios.

Beneficios:
Energa que se renueva
Inagotable
No contaminante
Reduce el uso de combustibles fsiles
Reduce las importaciones energticas
Genera riqueza y empleo local
Contribuye al desarrollo sostenible
Inconvenientes:

El aire al ser un fluido de pequeo peso especfico, implica fabricar mquinas


grandes y en consecuencia caras.
Ruido producido por el giro del rotor
Desde el punto de vista esttico, la energa elica produce un impacto visual
inevitable, ya que por sus caractersticas precisa unos emplazamientos que
normalmente resultan ser los que ms evidencian la presencia de las mquinas

Para instalar molinos de viento, el aire no es suficiente.

La instalacin de un parque elico requiere un estudio exhaustivo de la zona para


cerciorarse de que los molinos de viento no afectarn negativamente en el medio
ambiente:

Impacto ambiental en la zona. Aunque la energa elica es una de las


ms limpias y por lo tanto las que menos afectan al medio ambiente, no hay
que olvidar que el tamao de los molinos es muy grande. Adems de
cambiar el entorno visualmente, puede afectar muy negativamente al
trnsito de aves. Lo ideal es que se trate de un espacio amplio, sin rboles
y que no sea lugar de paso de aves, especialmente de aquellas especies
ms protegidas o en peligro de extincin.

Potencial energtico de la zona. De nada sirve que una zona tenga las
condiciones idneas para la generacin de energa elica si no hay una
comunidad cerca que pueda consumirla.

Comportamiento del aire. Como decamos antes, que haga viento no es ni


mucho menos suficiente. Es necesario un ao de estudio previo de su
direccin, temperatura y capacidad de generacin mxima.

En resumen, antes de dar luz verde a la instalacin de molinos de viento se


requiere el trabajo durante ms de un ao de un grupo de profesionales que
determinen si all se dan las condiciones necesarias para generar energa elica y
que sea rentable.

Aerogenerador ms grande del mundo


SeaTitan
Diseado por la empresa estadounidense AMSCSe, se trata del generador elico ms
grande que se conoce hasta la fecha. Tiene un dimetro de rotor de 190 metros y una altura
de torre de 125 metros, lo que equivaldra a un edificio de ms de 40 pisos. Lo ms
destacable es la potencia nominal de 10 MW de su turbina.