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LA FELICIDAD

La felicidad no se reduce al bienestar afectivo de un organismo adaptado a su


medio. El hombre debe reflexionar para construir su vida segn unos valores. No
puede desatender ni su libertad, ni su responsabilidad ante el compromiso
voluntario de su accin. Ser feliz supone que el hombre sea capaz de lograr un
equilibrio que supere sus contradicciones y sus conflictos. Si el hombre quiere ser
feliz, no debe olvidar que la felicidad es el resultado de una conquista primero
sobre l mismo y luego sobre un mundo en el que debe tener en cuenta no
solamente las fuerzas naturales, sino tambin a los demos hombres.

1. La nocin de felicidad
Beatos esse nos volumus? La pregunta de si, todos queremos ser felices?,
que San Agustn dirige a sus interlocutores en De la vida feliz 1 , se la hace
cada hombre, bajo una u otra forma, en el curso de su vida. Si intentamos
entender lo que significa la felicidad, proponiendo una definicin, nos
enfrentamos con una cierta confusin, con una indeterminacin difcil de
disipar. El intento por esclarecer esta nocin de felicidad, ser del que nos
ocuparemos ahora. La idea de salvacin es una nueva moda. Vivimos una
poca de gran desolacin. La soledad se percibe en el seno de la
considerable algaraba de ciencias y tcnicas que no colman algunas de
nuestras demandas: las de la felicidad, por un lado, es decir, la salvacin
terrenal; las del porvenir, por otra parte, esto es, la salvacin del alma.
Existe una felicidad eterna? Y si la hay, tendramos derecho a ella? He
aqu dos interrogantes a los cuales la idea de salvacin responde. La idea
de salvacin nace al principio de la Edad Media: se trata de reencontrar el
jardn de Edn, el mundo antes del pecado original del cual habla la Biblia,
la conversacin a solas con Dios, que procura la felicidad eterna. San
Agustn ha teorizado mucho acerca de la nocin de salvacin y sus
palabras son de una sorprendente actualidad. Por mucho tiempo Agustn
transita lejos de Dios, principalmente en la secta de los Maniqueos, para
quienes exista el bien por un lado y el mal por el otro. La pregunta que se
plantea es la siguiente: dnde encontrar la fuerza de salvarse a uno mismo
cuando se es un pecador y se vive en un mundo interior donde uno est
perdido y est abandonado todo entero al mal? San Agustn cree que la
libertad del hombre no puede salvarlo, puesto que el hombre est, por
naturaleza, separado de Dios desde la cada original. Su concepcin de la
salvacin lo conduce entonces a decir: busca como si tuvieras que
encontrar. Y, cuando hayas encontrado, sigue buscando. Tal es la
salvacin, en la Edad Media como en nuestra poca: buscar siempre por s
mismo para estar a la disposicin del ms all extraordinario al cual se
aspira. Esta concepcin de la salvacin es la de un agnstico mstico, un
poco como Adso de Melk, el narrador de El nombre de la rosa, de
Humberto Eco, quien termina perdindose en la divinidad, ah donde el
alma piadosa sucumbe3 . Es fcil enumerar las condiciones generales de la
felicidad: buena salud, amor, libertad, comodidad econmica, etc. Con todo,
ya el acuerdo deja de ser unnime: aunque estas condiciones son ms o
menos indispensables, se pueden presentar todas sin que seamos felices;
es decir, al intentar definir lo que sea felicidad estas condiciones son
necesarias pero no suficientes. Es obvio que estas condiciones generales
son necesarias. Si un hombre vive en la miseria fsicas y moral, si su
libertad y su dignidad de ser humano no son ms que palabras, resulta
hasta indecente hablar de felicidad. Pero, la felicidad est siempre ms
all de estas condiciones generales, por ello, no son suficientes; la
felicidad est ligada a una apreciacin personal, una apreciacin subjetiva
que vara segn la condicin social, el grado de cultura, la edad, etc., y sta
es la razn por la cual ella puede ser objeto de discusin. Decir que nuestra
idea de felicidad tiene un elemento subjetivo no implica que cada uno de
nosotros invente su ideal de felicidad: este ideal se construye segn las
formas y los criterios que son suministrados por la cultura y la sociedad: la
concepcin de la felicidad vara segn la poca y el tipo de sociedad. Se
puede sealar, siguiendo a R. Benedicta (chantillos de civilizacin), dos
tendencias fundamentales en las sociedades, una apolnea y otra
dionisaca. Las sociedades apolneas ven a la felicidad como un estado
duradero, un equilibrio que es el resultado de la reunin armoniosa de
varios valores que definen lo que es bueno, bello y tal; un estado de
bienestar del espritu y del cuerpo, ligado al apaciguamiento de los
conflictos interiores, a la conquista de un equilibrio personal. Las
sociedades dionisacas, en cambio, buscan un estado de felicidad salvaje,
placeres tan diversos como numerosos. En las sociedades dionisacas los
placeres no procuran una saciedad definitiva, su bsqueda es infinita. El
recuerdo de los intensos placeres

La felicidad es una emocin que se produce en la persona cuando cree haber


alcanzado una meta deseada.

La felicidad suele ir aparejada a una condicin interna o subjetiva


de satisfaccin y alegra. Algunos psiclogos han tratado de caracterizar el grado
de felicidad mediante diversos tests, y han llegado a definir la felicidad como una
medida de bienestar subjetivo (auto percibido) que influye en las actitudes y el
comportamiento de los individuos. Las personas que tienen un alto grado de
felicidad muestran generalmente un enfoque del medio positivo, al mismo tiempo
que se sienten motivadas a conquistar nuevas metas.

Se entiende en este contexto como un estado de nimo positivo. Dicho estado de


nimo es subjetivo y, por tanto, no se refiere a un hecho auto percibido. Esto
implica que una misma serie de hechos puede ser percibida de manera diferente
por personas con diferentes temperamentos, y por tanto lo que para una persona
puede ser una situacin feliz para otra puede llevar aparejada insatisfaccin e
incluso frustracin. Es por esa razn, que la felicidad a diferencia de otros hechos
relacionados con el bienestar se considera una situacin subjetiva y propia del
individuo (en contraposicin a hechos objetivos en los que diferentes
observadores concordaran).

La felicidad frecuentemente se considera positiva ya que permite a los individuos


sacar partido de las condiciones objetivas, favorece la actitud de abordar
diferentes tareas llevndola al trmino propuesto. La depresin y otros trastornos
psicolgicos, por ejemplo, se caracterizan por una notoria falta de felicidad del
individuo, lo cual frustra las posibilidades de los individuos para acometer con xito
diversas tareas u obtener beneficios de situaciones objetivamente favorables. Bajo
un estado de felicidad los individuos son capaces de llevar a cabo una actividad
neutral constante en un entorno con variables ya experimentadas y conocidas, los
distintos aspectos de la actividad mental fluyen de forma armnica, siendo los
factores internos y externos interactuantes con el sistema lmbico. En dicho
proceso se pueden experimentar emociones derivadas, que no tienen por qu ser
placenteras, siendo consecuencia de un aprendizaje ante un medio variable.

Actualmente se conoce que la variabilidad en los niveles de felicidad que


experimentan los individuos se ven influidos por tres grupos de factores (en orden
de importancia):

Factores genticos.
Factores asociados a la consecucin de objetivos y deseos.
Factores socio ambientales.

Igualmente es un hecho bien establecido, que el juicio sobre si uno mismo es feliz
est influido por razones culturales: en ciertas sociedades se desaprueba en
mayor medida expresar sentimientos negativos, mientras que en otras la
sinceridad y la autoexpresin fidedigna es valorada en mayor medida. Por eso las
comparaciones internacionales entre pases con diferentes condiciones
socioeconmicas deben corregir el sesgo cultural.
La felicidad, en tanto que estado emocional y auto percibido, es un estado
subjetivo que, sin embargo, puede analizarse mediante procedimientos objetivos.
Los siguientes son ejemplos de disciplinas con aproximaciones objetivas:

La filosofa estudia su concepto y realidad.


La psicologa positiva intenta determinar los factores endgenos que el
individuo puede manejar para alcanzar ese determinado estado de nimo.
La sociologa se ocupa de analizar qu factores sociales determinan los
objetivos que el sujeto se marca como meta para alcanzar estados de
felicidad.
La antropologa muestra cmo distintas culturas han establecido cnones
distintos al respecto.

FELICIDAD EN PSICOLOGA
Interacciones

El subconsciente alimenta este estado de nimo. Admitir los lmites de


la personalidad facilitar la capacidad de no derrochar recursos en aquello que es
incontrolable. Tratar de condicionar el entorno a nuestro deseo. Slo impedir que
consigamos atisbar lo que es el flujo que nos lleva al estado de nimo feliz. Este
estado no se encuentra fuera de nosotros, ni siquiera en nosotros, se encuentra
en nuestra naturaleza interior. No depende exclusivamente del entorno, sino que
es la aceptacin de que existen factores ms influyentes que nuestra voluntad,
modificando nuestra actitud hacia la vida; siendo el pesimismo una actitud que
dificulta la consecucin de dicho estado anmico y el optimismo una actitud
favorecedora, pero ninguna de las dos son determinantes.

La capacidad de dar soluciones a los diferentes aspectos del vivir cotidiano, hace
del individuo ms o menos feliz. Esto se pone de relieve cuando entendemos lo
que es la frustracin, causa principal de la prdida de la felicidad. Cabe decir que,
tal sensacin de autorrealizacin y plenitud, confiere a las personas felices una
mayor serenidad y estabilidad en sus pensamientos, emociones y actos; fruto del
equilibrio y la compensacin de las cargas emocionales y las racionales. Algunas
emociones asociados a la felicidad son la alegra y la euforia.

LA ADAPTACIN HEDONISTA

La adaptacin hedonista es un constructo psicolgico mediante el cual los seres


humanos tienen la tendencia a regresar a un nivel de felicidad ms o menos
estable despus de experimentar importantes cambios (positivos o negativos) en
sus vidas. Segn esta hiptesis, conforme una persona, por ejemplo, aumenta su
nivel econmico, sus deseos y aspiraciones suben en paralelo, lo que da como
resultado la neutralizacin de las ganancias en felicidad. Brickman y Campbell
acuaron este trmino en un ensayo publicado en 1971. A finales de los aos 90,
el concepto fue modificado por MichaeL Eysenck , psiclogo britnico, y se
comenz a hablar en la literatura cientfica de la cinta de correr hedonista, donde
se compara la bsqueda de la felicidad con una cinta de correr, donde una
persona no deja de andar, pero siempre se encuentra en el mismo sitio.

El concepto de adaptacin hedonista ha ganado un nuevo impulso gracias a


la psicologa positiva donde se ha revisado y desarrollado. Dado que la adaptacin
hedonista demuestra generalmente que la felicidad a largo plazo de una persona
no se ve afectada por eventos vitales importantes, la psicologa positiva se
preocupa por descubrir aquellas cosas que pueden coadyuvar a cambios
duraderos en el nivel de felicidad.

LAS DECISIONES CONSCIENTES

A pesar de que nuestro consciente no puede imbuirnos ese estado de felicidad, s


que puede trabajar para fomentar los factores que contribuirn a que las
interacciones internas tiendan a estimular al sistema lmbico, para que este pueda
llegar a informar a nuestro consciente de ese estado anhelado de felicidad.

LA EXPERIENCIA Y LA MEMORIA

Atravesar momentos agradables como desagradables nos ayudan a comprender y


enfocar qu es eso del 'estado de flujo'. El que es capaz de tocar Jazz, es capaz
de focalizar emociones y sentimientos resultantes de sus experiencias pasadas y
transmitirlos con notas musicales. Por eso la memoria a este respecto juega un
papel crucial.

Si la memoria nutriese de forma eficaz nuestro centro administrador de recursos,


los recuerdos fluiran sin obstculos ante situaciones paralelas, ayudando a que la
'orquesta al completo entre a tiempo'. La degradacin neuronal impide que eso
suceda de forma sostenida en el tiempo, por lo que si se desea sostener el flujo
asociado a la felicidad hasta nuestra muerte, se necesitara ayuda, algo o alguien
que nos estimulara la motivacin para recordarnos en todo momento que
'instrumento toca dentro del concierto que se nos est demandando.