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CRIPTOGRAFA

BREVE ENSAYO SOBRE


EL MANUSCRITO VOYNICH

Francisco A. Violat Bordonau

"Si secretum tibi sit, tege illud, vel rebella"

Asesores Astronmicos Cacereos


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Asesores Astronmicos Cacereos


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INTRODUCCIN

"Si tienes un secreto, escndelo o revlalo", es


la traduccin de un famoso aforismo que he queri-
do incluir en la portada de este sencillo trabajo.
En estas pginas presento un estudio del ma-
nustrito Voynich, un extrao documento -no tra-
ducido todava- que hace su aparicin en el siglo
XVII y que contendra, en palabras de algunos,
secretos demasiado peligrosos.
Pero, qu es realmente lo que contiene?, es
de verdad tan difcil de traducir pese a la potencia Figura 1. Ampliacin de uno de los diagramas astronmi-
de los actuales ordenadores?, cundo apareci en cos: en la parte superior hay texto que circunda diagramas,
escena?, quin y cundo pudo escribirlo?, es au- en la parte inferior, verticales, vemos dibujos de estrellas y
nombres que pudieran ser meses o constelaciones (folio 67,
tntico de verdad?... retrocedamos un poco en el recto, 1).
tiempo para tener una mejor perspectiva.
para que los eruditos de tiempos posteriores lo es-
tudiasen. All estuvo olvidado casi 250 aos.
ALGO DE HISTORIA El emperador Rodolfo, aficionado a la magia y
a la alquimia, fue el mecenas de gran cantidad de
sabios, msticos y eruditos de todo tipo (muchos
A finales del ao 1912 el librero neoyorkino de ellos simples estafadores) que pasaron por su
Wilfrid Voynich descubri en la vieja biblioteca corte en gran cantidad y con muy distintos prop-
del colegio jesuitas de Mondragone, situado no sitos; fue tambin el patrn del gran astrnomo
lejos de Roma, un extrao y curioso documento: dans Tycho Brahe -a quien cedi el castillo de
un rarsimo manuscrito depositado all 250 aos Benatek para sus estudios estelares (1599)- y pos-
antes por el famoso erudito y criptlogo Athana- teriormente del matemtico imperial Johannes
sius Kircher (1601-1680). Kepler. Algunos aos antes (1584-1588) su corte
El documento, al que segn su numeracin le habra alojado al matemtico, erudito, criptgrafo
faltaban 28 pginas del comienzo, era un volumen y espa ingls John Dee quien, posiblemente,
con gruesas tapas de pergamino en octavo -de 27 fuese quien le hiciese entrega del manuscrito des-
por 15 cm- que conservaba todava 230 pginas pus de haber intentado traducirlo en vano.
de texto manuscrito fcilmente legible (figura 1); El documento, segn su aspecto y contenido
en l podan verse extraos dibujos con tinta de superficial, pareca un completo herbolario, una
color (rojo sangre, negro, ail, amarillo o verde) obra de alquimia o incluso un tratado astrolgico
en los cuales se haban representado una profu- de la Edad Media aunque algunos detalles de los
sin de flores, mujeres desnudas bandose en cu- dibujos (como los peinados) parecan acotar el pe-
riosos lagos de tinta, algo que semejaban intesti- rodo de su elaboracin entre los aos 1470 y
nos o tubos, arabescos, estrellas y otros extraos 1500. Tras reconocer en l un valioso documento
diseos que parecan esferas y diagramas celestes. Voynich pidi a los ms afamados criptgrafos y
Segn una carta que le acompaaba fechada en especialistas de la poca una traduccin de su
agosto de 1666, Kircher lo habra recibido de su contenido, poniendo en circulacin fotografas del
antiguo alumno Johannes Marcus Marci, rector de documento; desgraciadamente ninguno de los que
la Universidad de Praga, ya que el libro habra lo analizan encuentran una solucin: en el manus-
formado parte de la biblioteca del emperador Ro- crito se pueden reconocer constelaciones (como
dolfo II (1552-1612), gran aficionado al ocultis- las Hades, Tauro y la brillante estrella Aldeba-
mo y las artes mgicas, quien lo habra adquirido rn), aparecen diagramas astronmicos y se repre-
en el ao 1586 por la nada despreciable suma de sentan plantas desconocidas o imaginarias, pero
600 ducados. Kircher no logr traducirlo y lo no hay nada que aporte pistas fiables.
mismo le ocurri al sabio y alquimista checo Jo- El manuscrito es fcilmente legible y los sig-
hannes de Tepenecz, favorito de Rodolfo II, quien nos que en l aparecen son letras latinas reconoci-
incluso lleg a dejar su firma en uno de los mr- bles ("o", "a"), nmeros ("2", "8", "9") o signos
genes. Kircher, ante su completo fracaso, depsit desconocidos (como una especie de "tt" con sus
el manuscrito en una biblioteca de los jesuitas extremos superiores unidos con un lazo simple y

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en ocasiones doble, caracteres inventados, algo tiguo alumno del profeson Manly y experto en
que parece un interrogante ?, otras se parecen a criptografa militar, asistido por su equipo, estudia
letras letras griegas como nu, iota, rho, etc...); el manuscrito convirtiendo el texto en signos que
estos signos forman palabras muy legibles ("8ai2" pudiese "entender" un ordenador; aunque no logra
es visible en la figura 1, tercera lnea, centro) o en traducirlo concluye diciendo que el manuscrito
ocasiones compuestas ("8a28a2" podemos leer en est cifrado en una lengua artificial desconocida.
la primera lnea) sin ningn sentido en los idio- Tambin encontraron una rareza: hay palabras
mas cultos de la poca: es evidente que su autor que se repiten frecuentemente de modo muy dis-
ha empleado algn tipo de clave o cifra que es tinto al de un lenguaje humano normal (como son
preciso desentraar antes de entender algo. dar dar dal, or or al, ol ol ol o qol qol ol).
En 1917 el documento llama la atencin de la A la muerte de Voynich (1930) el manuscrito
seccin de criptografa de la Divisin de Inteli- pas a ser propiedad de su esposa Ethel Lillian
gencia Militar de los Estados Unidos (MI-8), cuyo Voynich quien, ajena a la controversia sobre su
joven y brillante director era Herbert O. Yardley. contenido, lo guard en la caja fuerte de un banco
El capitn John M. Manly, ayudante de Yardley y hasta su muerte en 1960. Ese ao sus albaceas lo
doctor en Filosofa, acomete junto con su jefe su subastaron y fue adquirido por el librero Hans P.
estudio en profundidad: despus de intentarlo en Kraus, quien lo puso a la venta por nada menos
vano terminan por aseverar que es el manuscrito que 160.000 dlares de la poca; quiz debido a
ms misterioso del mundo. que no encontraba ningn comprador (demasiado
En 1919 llegan las primeras copias del manus- caro si slo es un extrao herbario) en 1969 lo
crito a William R. Newbold, profesor de Filosofa don a la Biblioteca Beinecke de manuscritos y li-
de la Universidad de Pennsylvania, lingista y ex- bros raros (Universidad de Yale).
perto criptgrafo; tras casi dos aos de estudio A finales del pasado siglo se cre el Proyecto
dice (abril de 1921) haber encontrado por fin una EVMT (European Voynich Manuscript Transcrip-
compleja clave (seis traducciones diferentes cada tion) a cargo de Gabriel Landini y Rene Zandber-
una de las cuales conduce a la siguiente: el ana- gen, cuya misin ha sido transcribir a signos lati-
grama de la ltima sera la clave final) y da a co- nos el manuscrito entero; posteriormente se han
nocer una traduccin: segn l habra sido Roger unido al proyecto expertos de todo el mundo e in-
Bacon el autor del mismo, habiendo descubierto cluso ha aparecido en Internet una lista (Voy-
los gametos, microorganismos y otras clulas nich@rand.org). Este grupo ha creado EVA (Eu-
vivas con un microscopio que lleg a construir; ropean Voynich Alphabet), un grupo de signos
tambin estudi sistemas estelares con un telesco- que permiten transcribir su contenido a caracteres
pio reflector de su invencin. occidentales: gracias a EVA y a las pginas y do-
Hasta su muerte, en 1926, continu su estudio cumentos depositados en Internet cualquier perso-
del manuscrito con la ayuda de su colega Roland na puede "leer" todas las pgina del manuscrito,
G. Kent: sera ste quien publicase los descubri- elaborar su propia traduccin del voynichs a
mientos de Newbold en la obra The cipher of otros idiomas (p. ej. el espaol) o incluso intentar
Roger Bacon (1928). Manly, una vez que abando- encontrar sentido al texto.
na el ejrcito y toma posesin de su ctedra de la Los distintos expertos que lo han analizado
Universidad de Chicago, estudia este material y (sin xito hasta ahora) han emitido varias hipte-
descubre que no es correcto publicando un artcu- sis muy distintas: segn unos puede ser un gali-
lo con sus conclusiones en la revista Speculum matas sin sentido alguno fruto de un alguimista
(1931). Demuestra el error de Newbold y de su loco y que, por tanto, no contiene ningn mensa-
presunta traduccin: los pequeos "signos auxilia- je; segn otros puede tratarse de un documento de
res" -que encontr gracias a una potente lupa y escaso valor (como un compendio de plantas y re-
explic como taquigrafa- no eran ms que defor- cetas del siglo XV) escrito en una lengua artificial
maciones y grietas en el papel provocadas por el codificada mejor o peor (el autor trabaj a mano y
paso del tiempo. cabe la posibilidad de errores al copiar o transcri-
Otras personas retoman el tema: en 1945 dos bir). Una ltima hiptesis indica que puede ser
criptgrafos aficionados, el doctor Leonell Strong slo un timo muy bien elaborado y mejor presen-
y Joseph Feely, presentan una posible traduccin tado, cuyo objetivo fuese embaucar al muy crdu-
elaborada por medio de cdigos de sustitucin lo emperador Rodolfo II ofrecindole algo que
(asignando a cada uno de los distintos signos tena el aspecto de contener informacin muy in-
Voynich un signo de nuestro alfabeto latino) que teresante pero que no vala absolutamente nada...
resulta ser un galimatas sin sentido alguno; un Para intentar saber quin lo escribi y cundo
ao antes (1944) el capitn William Friedman, an- es preciso retroceder en el tiempo y conocer, aun-
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que sea muy someramente, el desarrollo de la En una de sus ausencias (1597) la chusma, proba-
criptografa entre los siglos XIII y XVI, perodo blemente asustada por el contenido de su bibliote-
de tiempo en el cual pudo haberse realizado. ca, asalt su domicilio de Mortlake (el Lago de la
Muerte) y la quem sin miramientos: es de supo-
ner que en el incendio se perdieron valiosas obras
y raros manuscritos de todo tipo, sobre todo los
MAGIA NEGRA Y CRIPTOGRAFA del monje Roger Bacon, extraordinariamente va-
liosos para Dee. Su obra ms conocida es la
Comencemos por el siglo XVI, poca en la que Monas Hieroglyphica (1564), un curioso tratado
aparece el manuscrito, para ir retrocediendo poco alqumico? en el que se contiene lo que parece
a poco en busca de posibles autores. un alfabeto geomtrico-visual que recuerda la tra-
La figura ms importante a caballo entre los si- dicin luliana de la combinacin de letras (posea
glos XVI y XVII es el doctor John Dee (1527- gran cantidad de manuscritos de Llull, desgracia-
1608) famoso matemtico isabelino (profesor, damente desaparecidos en el incendio).
entre otros, de Thomas Digges, hijo del famoso De la misma poca (1624) es la obra Crypto-
matemtico Leonard Digges), criptgrafo en sus metrices et cryptographiae libri IX, escrita por
ratos libres, cartgrafo y -a decir de la inculta Gustavo Selenus, en la cual el autor alcanza una
gente de su poca- mago y nigromante. Adems complejidad no vista hasta entonces al emplear
de cientfico de primer orden se cree que trabaj una rueda que permite hacer girar una veintena de
como "espa industrial" de la reina Isabel, para crculos concntricos, cada uno de los cuales con-
quien consigui ciertos secretos de navegacin: tienen dupletes (grupos de dos palabras), as como
existe documentacin sobre su estancia en la corte tablas que contienen unos treinta mil tripletes: las
del emperador Rodolfo II, como agente de lord posibilidades combinatorias conseguidas con este
Burghley, de 1584 a 1588. sistema son sencillamente astrnomicas.
En 1563 encontr en una librera de Amberes Incluso Giordano Bruno (1548-1600) se permi-
un ejemplar, seguramente incompleto, de la Este- ti una incursin en el mundo de la criptografa:
ganografa del abad Tritemio que, segn dicen, de este modo en su De umbris idearum (1582)
lleg a completar y que le permiti entrar en con- propone el uso de ruedas concntricas mviles
tacto con ciertos "espritus" o "ngeles". Segun (como las usadas por Selenus cuarenta aos ms
cuenta l mismo cierto da de mayo de 1581 se le tarde) subdivididas en distintos sectores, cada uno
apareci un ser luminoso que le entreg un espejo de los cuales remite a una imagen o situacin dis-
negro elaborada con un pedazo de antracita muy tinta; utilizando cinco ruedas concntricas es posi-
pulimentada: mirando en este espejo podra ver ble codificar frases (o imgenes compuestas) de
otros mundos y establecer contacto con estos gran longitud y complejidad. Segn uno de los es-
seres, otras inteligencias distintas a la del hombre. tudiosos modernos (Sturlese, 1991) este artificio
Dee no tard en usar este espejo y mantuvo abun- permitira memorizar una serie infinita de pala-
dantes conversaciones con otros seres, muchas de bras por medio de un nmero reducido, fijo y li-
las cuales formaron parte de la obra A true and mitado de imgenes.
faithfull relation of what passed between Dr. John No mucho antes (1607) el astrnomo y jesuita
Dee and some spirits, publicado en 1659 por Clavius (1537-1612) haba escrito In spheram
Mric Casaubon, en el cual aparece una lengua no Ioannis de Sacro Bosco (Sacrobosco, John de
humana (o sinttica) que el propio Dee denomina Hollywood en la grafa moderna) en donde discu-
enoquiano. Dado que no le era humanamente po- te las posibles combinaciones que se pueden
sible recordar todas las conversaciones contrat a hacer utilizando las cuatro "cualidades primarias"
un ayudante, Barnabas Saul, para que ste tomase (fro, caliente, seco y hmedo), a la vez que se
notas mientras l miraba el espejo; una vez que pregunta cuntos trminos distintos podran ela-
comprob que no era ms que un bribn busc un borarse utilizando las 23 letras del alfabeto (u y v
segundo ayudante que result peor que el prime- eran equivalentes) en grupos de dos, de tres y as
ro: Edward Talbott alias Edward Kelley (1555- hasta formar grupos de 23 letras.
1595), un aventurero y hbil estafador que termi- Podemos retroceder ms hasta encontrarnos
n arruinando la credibilidad del ingenuo Dee al con el ya citado abad Tritemio (1462-1516): este
pretender hacer de l un famoso alquimista. (Tal- religioso es autor de la Polygraphia, obra dedica-
bott-Kelley falleci en 1595 al partirse brazos y da a la codificacin de mensajes y tambin de la
piernas tras dar un salto poco afortunado desde lo menos famosa Steganographia o investigacin de
alto de su celda, en una crcel de Praga, en donde escrituras secretas, publicada en 1606, un artificio
haba sido encerrado por estafador.) para la codificacin de mensajes de cara al envo
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de correspondencia secreta entre embajadores, emplea las iniciales de las palabras para formar
ministros y altos cargos de las belicosas cortes de acrsticos que oculten el significado; la gematriya
entonces. Precisamente en esta poca se produce permite codificar palabras dado que los nmeros
un conflicto diplomtico cuando el matemtico se representan con letras: as cualquier palabra
francs Franois Vite (1540-1603), al servicio tiene un valor numrico que es la suma de los dis-
del rey Enrique IV, traduce los documentos secre- tintos valores individuales de las letras que la for-
tos remitidos al muy catlico Felipe II, hecho que man (el nombre YHVH equivale a 72), con lo
ste atribuy a la magia negra y denunci ante el cual se buscan palabras distintas que tengan el
Papa (naturalmente cuando los criptgrafos papa- mismo valor (tenemos as la bsqueda de los 72
les lograron descerrajar el cdigo espaol com- nombres distintos de Dios). Finalmente la temur
probaron que la magia negra no haba tenido nada es el arte de permutar las 22 letras del alfabeto he-
que ver, desestimando la peticin real). breo formando anagramas, algo fcil de hacer en
El trabajo del abad Tritemio no era el primero esta lengua dado que las vocales ausentes han de
de este gnero: ya en 1587 el tambin clebre ma- ser interpoladas por el lector. El mayor experto en
temtico francs Vigenre haba dado a la luz su este tema del arte combinatorio es el judo zarago-
Trait des chiffres, obra esteganogrfica de clara zano Abraham Abulafia (1240-1291) quien lo de-
influencia luliana. Pero aos antes, en 1563, haba muestra en su Cbala de los Nombres, un comple-
aparecido la primera edicin de la De furtivis lit- to tratado sobre el arte de la combinatoria. Un
terarum notis escrita por Della Porta, trabajo en el ejemplo: si se vocalizan las cuatro letras de
que se utilizan tablas que contienen las distintas YHVH de todas las maneras posibles se obtienen
permutaciones de las 20 letras del alfabeto. cuatro tablas distintas de 50 combinaciones cada
una...
Remontndonos todava ms atrs en el tiempo
tropezamos con la famosa Ars Magna de Ramn Como podemos ver la idea de idioma o lengua
Llull -castellanizado como Raimundo Lulio o Lu- artificial exista ya desde el siglo XIII: los traba-
llius- (1235-1315), un estudioso mallorqun con- jos de los criptgrafos y estegangrafos posterio-
vertido en franciscano tras vivir diversas vicisitu- res se basaron, pues, los unos en los de los otros
des mundanas; este Ars Magna no es ms que un aunque ganaron en complejidad y profundidad a
intento de crear una 'lengua filosfica perfecta' medida que avanzaba el tiempo.
capaz de convertir a los infieles. La leyenda dice Aunque aparecen despus de la muerte de Dee
que Llull muri martirizado a manos de los sarra- no puedo dejar de mencionar la completa Poly-
cenos, a quienes intent convertir empleando sus graphia nova et universalis ex combinatoria arte
propias tcnicas lingsticas. Llull, tomando la detecta (1663) del ya citado Kircher, quien mues-
idea del franciscano ingls Roger Bacon (1220- tra primero una poligrafa (lengua internacional
1292) de convertir infieles al cristianismo estu- abierta a todo el mundo) y luego una estegano-
diando lenguas clsicas, idea un idioma artificial grafa (lengua secreta para cifrar mensajes); slo
para difundir ideas y pensamientos a cualquier unos aos ms tarde (1666) se publica la Disser-
pueblo, aunque sea a personas completamente ile- tatio de arte combinatoria del matemtico alemn
tradas. Para ello el Ars emplea 9 letras (B a K) y 4 Leibnitz, con la que cierro esta breve enumera-
figuras ingeniosamente elaboradas, con las cuales cin de obras criptogrficas.
es factible elaborar grupos de letras y combinacio- Entre los siglos XV y XVII, como hemos visto,
nes (idea tomada de la Cbala juda y ms con- existieron distintos autores y obras que tocaban
cretamente de la temur o arte de permutar las le- directamente el tema de las 'lenguas artificiales' y
tras para crear anagramas) las cuales son capaces la encriptacin de mensajes por medio de sutiles
de transmitir ideas y pensamientos coherentes. mtodos razonados y/o matemticos.
Pero podemos retroceder todava ms hasta lle-
gar a la Edad Media y a la Cbala (de qabbalah,
tradicin), libro hebreo por excelencia que presen-
ta una tcnica de lectura e interpretacin de la LENGUA ORIGINAL
Tor, el texto sagrado. Dado que el hebreo no
contiene vocales al leer slo encontramos conso- En qu lengua fue escrito originalmente este
nantes: podemos ver uno de los nombres de Dios manuscrito?, cmo podemos traducirlo? Si se
(YHVH) en el cual el lector ha de suplir o inter- presupone quin es su autor podremos acotar el
polar las vocales ausentes (a y e). Precisamente nmero de lenguas en que ste ha sido escrito.
esta carencia de vocales permite al cabalista utili- Comencemos por suponer que fue el monje ingls
zar varias tcnicas para extraer del texto distintos Roger Bacon; en la poca en la que vivi (baja
significados ocultos: de este modo el notaricn Edad Media) el lenguaje universal por excelencia

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era el latn: un sabio ingls poda entenderse con y en esta poca tenemos en Praga tanto a Dee
un sabio italiano, francs, alemn o espaol escri- como a su embaucador compaero, es probable
biendo sus cartas en latn. Incluso en el s. XVII que fuese ste quien lo falsificara tomando presta-
era todava la lengua universal: basta con leer las dos los conocimientos y la experiencia adquiridos
misivas de Galileo a Kepler para convencernos de durante sus "conversaciones" con los extraordina-
su utilidad como lingua franca. Menos universal rios espritus invocados por Dee.
era ya el griego clsico: no todo el mundo lea el No hay alguna pista en el manuscrito que per-
griego incluso siendo culto, de ah la expresin mita reconocer la lengua en la que se escribi?; si
medieval Graecum est, non legitur (es griego, no sta existe no es muy evidente.
se lee). Lo mismo puede decirse del hebreo o del Un documento escrito en latn y luego codifi-
rabe: aunque hubiese ciertos sabios y eruditos cado de un modo sencillo (como puede ser a= 8,
que lo conociesen a la perfeccin no era tan acce- b= 4, c= o, d= 2, etc...) todava permitira recono-
sible y universal. cer la estructura del idioma original por las repeti-
Pongmonos por un momento en el lugar de ciones de ciertas letras; supongamos que el autor
Bacon: soy ingls, pretendo escribir un documen- mencione en el texto la obra De bello Gallico: en
tos que contiene ciertos descubrimientos y deseo este caso si nos encontramos con palabras codifi-
darlos a la luz slo a otros sabios que conozcan cadas como 4o 8ott1 +itt9e1 notamos que existen
mi clave o sean capaces de deducirla de la obra, dos letras repetidas y adyacentes en dos de las tres
ya que la he puesto -bien oculta en un diagrama- palabras. Conociendo la frecuencia de aparicin
en dibujos situados en las primeras pginas. de letras y dobletes (dos letras iguales) del latn
Puedo escribir en una lengua franca (el latn) pero podramos deducir que el el signo t corresponde a
ms fcil me sera escribir en mi lengua nativa (el una l (como en bellum) o a una u (como en
ingls), ya que una vez elaborada una clave para suum); caben otras posibilidades pero stas son si-
encriptar la informacin me sera ms cmodo ir milares. Con una codificacin tan simple, contan-
escribiendo/encriptando en ingls que en latn... do con una buena cantidad de texto y conociendo
Cabe otra posibilidad: escribir en otra lengua las terminaciones de las palabras latinas (-um, -us,
inglesa minoritaria (escocs o gals, por ejemplo), -er, -a, etc...) podramos hacer algunas soposicio-
lo que permitira elaborar un documento que slo nes, algunos experimentos y deducir el resto de
quienes encontrasen la clave (o la pudiesen dedu- las letras con varios intentos. (En el manuscrito
cir por razonamientos matemticos de estos dia- hay muchas palabras que terminan en -9 y -89.)
gramas), y conociesen el escocs o gals, podran Por otro lado en el latn podemos encontrarnos
llegar a leer. Molestarse en escribir casi 300 pgi- con palabras bastante largas (temporibus) que no
nas para que muy pocos, o incluso nadie, llegue a aparecen en el manuscrito: las palabras ms cortas
leer su contenido me parece que es desperdiciar son de dos letras (como o2 y 89) y tres letras
bastantes meses de trabajo... Por otro lado desco- (oo2, 8a8, 8a2, 2a2), las ms comunes tienen 5
nocemos a quin o quines estaba pensado dirigir 6 caracteres y las de mayor longitud (menos abun-
el documento y, por tanto, qu nivel cultural (len- dantes) contienen ya de 8 a 10 caracteres como
guajes cultos) podran tener y entender. mucho; las palabras cortas y largas no son fre-
Supongamos que el autor no es Bacon sino el cuentes: encontramos as una distribucin normal
propio Dee; al haber vivido a caballo de los siglos que nos dibujara un histograma simtrico de
XVI-XVII nos encontramos en el mismo caso: el forma acampanada (la "campana de Gauss"). En
autor conoce y emplea tanto el latn como el in- un tratado mdico sobre enfermedades del pul-
gls, por lo tanto lgicamente habra optado entre mn, por ejemplo, encontramos palabras tan cor-
uno de los dos. (Esto no empece el que hubiese tas como "gripe" y tan largas como "bronconeu-
escrito en otra lengua culta, por supuesto.) mona" pero dejando entre ellas una distribucin
Si el manuscrito contiene realmente valiosa in- de palabras de longitud intermedia; cualquier
formacin y no es un fraude podra haber sido es- idioma presenta una distribucin de frecuencias
crito entre mediados del siglo XIII e inicios del asimtrica, totalmente distinta a la mucho ms si-
XVI (h. 1250-1500) por lo que el autor habra em- mtrica y extraa del manuscrito.
pleado una lengua franca de la poca; ahora bien, Sera posible que la combinacin de letras o2
si lo que tenemos entre manos no es ms que una fuese similar a la partcula latina o francesa et,
estafa hbilmente montada entonces lo ms natu- pero de ningn modo podra corresponder al and
ral es que su autor hubiese empleado su lengua ingls o al y espaol... sencillamente el nmero de
materna y no se hubiese tomado la molestia de caracteres es distinto. Otra cosa sera codificar
usar otra. Dado que el manuscrito hace su apari- cada palabra con una de estas combinaciones: si
cin oficial hacia 1586 en la corte de Rodolfo II, as fuese o2, por convenio, podra ser and del
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mismo modo que la palabra temporibus podra co- idiomas como el ingls o el dans, muy rico en
dificarse como 2a2. consonantes, tienen frecuencias distintas.
En ingls ocurre algo similar al latn: adems Finalmente queda mencionar cules son las 6
de encontrar abundancia de palabras de tres letras letras menos frecuentes:
(pensemos en la aparicin del artculo "the" a lo
v: 0,39% w: 0,30%
largo de cualquier libro) hay vocales -como la e-
j: 0,29% z: 0,15%
que suelen aparecer duplicadas en bastantes pala-
x: 0,06% k: 0,00%
bras comunes: casos como "fleet", "beer", "lees",
"kneel", "fleece", "deep", "flee", etc.; de ser cierta la letra "k" aparece con una frecuencia inusual-
esta hiptesis podramos encontrar esta duplica- mente baja (medible ya en tantos por mil), pero
cin de vocales "e" en el manuscrito, aunque en no nula. Si atendemos a la aparicin de digramas
vez de ser una "e" fuese un "8" o cualquier otro (palabras de slo dos letras con sentido), veremos
signo extrao. Lo cierto es que este tipo de dupli- que los ms frecuentes en espaol son los siguien-
cacin aparece en el documento: vemos palabras tes (medidos en tantos por mil, ):
con una especie de "i" y palabras que al tener dos
letras de este tipo repetidas ("ii") cuando se leen de: 77,81 la: 45,97
parecen una "u". En la figura 1, segunda fila, po- el: 33,87 en: 30,16
demos ver la palabra 8au2 (en realidad es 8aii2) se: 11,91 un: 9,80
mientras que en la tercera fila podemos leer clara- no: 7,39 su: 6,38
mente 8ai2 y comprobamos que el signo que al: 6,28 es: 4,67
antes pareca una "u" son realmente dos "ies" al hacer lo mismo con los trigramas (palabras de 3
muy juntitas la una al lado de la otra. letras con sentido pleno) obtenemos:
Un modo de ataque podra ser conocer cul es que: 28,87 los: 19,58
la frecuencia relativa de las letras en el texto; del: 15,62 las: 11,40
basta con tomar un texto muy extenso (un buen por: 11,03 con: 8,25
libro, por ejemplo) y contar la frecuencia de apari- una: 7,80 mas: 3,56
cin de todas y cada uno de las letras. Al hacer sus: 2,69 han: 1,91
esto comprobaremos que en espaol la frecuencia
de las vocales es, aproximadamente, la siguiente*: la frecuencia de tetragramas (palabras de 4 letras
provistas de significado) nos queda:
a: 11,96%
e: 16,78% para: 6,70 como: 3,58
i: 4,15% ayer: 2,53 este: 2,35
o: 8,69% pero: 1,85 esta: 1,70
u: 4,80% aos: 1,39 todo: 1,11
sido: 1,06 solo: 0,99
esto quiere decir que si tomamos un texto lo sufi-
cientemente largo (es decir, bien muestreado) la la frecuencia de palabras formadas por 5 letras
vocal que aparece con mayor probabilidad es la sera la siguiente:
"e", seguida de la "a", la "o", la "u" y finalmente
sobre: 2,70 entre: 2,19
la "i".
segn: 1,77 parte: 1,44
Si slo nos fijamos en las 10 letras ms fre- desde: 1,40 hasta: 1,21
cuentes la lista nos queda entonces as: haba: 0,86 puede: 0,80
e: 16,78% a: 11,96% tiene: 0,79 otros: 0,73
o: 8,69% l: 8,37% para finalizar podemos ver cul es la frecuencia
s: 7,88% n: 7,01% (en %) de aparicin de letras al final de palabra:
d: 6,87% r: 4,94%
u: 4,80% i: 4,15% e: 24,1% a: 20,0%
s: 12,9% n: 11,3%
podemos comprobar que las tres letras ms fre- l: 10,5% o: 10,0%
cuentes son vocales. En un lenguaje como el y: 4,1% r: 3,6%
nuestro, derivado del latn, las consonantes repre- u: 1,0% d: 0,8%
sentan aproximadamente el 53% de las letras i: 0,6% z: 0,2%
mientras que las vocales ocupan al 47% restante; t: 0,1% c: 0,1%
*Datos extrados del trabajo Estudio lexicomtrico del dia- la vocal "e" es la que suele aparecer en una de
rio "El Pas", de E. Fontanillo. cada 4 palabras, seguida de la "a" (una de cada 5)

Asesores Astronmicos Cacereos


9
8: d 2: r o: o
a: a 4: q : e
9: y : n ^:v

con esta clave en la mano ya podemos intentar


leer el manuscrito y saber cmo suena el voyni-
chs; si volvemos a la figura 1 vemos que la pri-
mera palabra de la primera lnea es '8a28a2a2'
que podemos traducir por 'dardarar', palabra que
carece completamente de significado. En la si-
guiente lnea encontramos una palabra muy pare-
cida '8aiir' que se traduce por 'daeer' y en la ter-
cera lnea aparece '8ai2' que es 'daer'.
Para poder analizar el manuscrito, el texto y
los esquemas que contiene el equipo EVMT ha
Figura 2. Histograma que representa la frecuencia de apari- codificado toda la informacin que aparece en l
cin de palabras -en espaol- en funcin del nmero de le- con signos y claves sencillas que permiten cono-
tras que la forman. cer dnde se encuentra cada fragmento de texto o
esquema; si bajamos de Internet el anlisis de un
folio (por ejemplo el que contiene el esquema as-
y la "o" (una de cada diez); slo una de cada 100
tronmico que aparece en la pgina 3) veremos
palabras termina en "u" y casi una de 167 en "i".
que esta informacin se codifica as:
Si elaboramos un histograma con la frecuencia <f67r1> {$I=A $Q=I $P=A}
de aparicin de palabras de distinta longitud, en
funcin del nmero de letras, se obtiene una dis- la primera parte de la informacin se lee:
tribucin totalmente asimtrica visible en la figura folio n 67, recto, divisin 1
2: podemos comprobar que existen gran cantidad
en donde la f hace referencia a folio, 67 es el n-
de palabras con un nico carcter ("y": 22.6,
mero del mismo, recto quiere decir que nos lo en-
"a": 21,3) pero que el nmero de palabras con
contramos a la derecha (v, vuelto, a la izquierda)
dos letras se dispara hasta el 77,81 ("de", "la",
y 1 que contiene dos pginas. La segunda cadena
"el", "en"), bajando hasta el 28,87 para las pala-
de caracteres (informacin parsable) es:
bras de 3 letras ("que", "los", "del"), al 6,7 en
palabras de 4 letras ("para", "como") y reducin- $I=A tipo de ilustracin: astronmica
dose esta cifra o aumentando muy lentamente en el tipo de ilustracin puede ser A: astronmica, B:
aquellas palabras de 5 ("sobre", "entre", "segn"), biolgica, C: cosmolgica, H: herbal, P: farma-
6, 7 y ms caracteres ("administracin"o "trabaja- cutica, S: estelar, T: texto y Z: zodaco
dores", por ejemplo), cuya frecuencia de apari-
cin es ya mucho ms baja. La distribucin, como $Q=I tipo de cuadernillo: I
vemos, es asimtrica: su mximo ocurre en el sec- el tipo de cuadernillo, que va de la A a la T
tor de palabras muy cortas. $P=A pgina del cuadernillo: A
pgina del cuadernillo, que va de la A a la X.
Otro tipo de informacin hace referencia al
CONOCIENDO A E.V.A. tipo de lenguaje en el que est escrito (A o B
segn la transcripcin elaborada por P. Currier),
Para intentar traducir el manuscrito se ha idea- si tiene caracteres no voynich ($N) o caracteres
do un convenio grfico denominado E.V.A. (Alfa- extraos ($X), etc... Tambin tenemos datos adi-
beto Voynich Europeo) que permite convertir cionales como quin ha elaborado una transcrip-
cada signo del voynichs en una letra del alfabeto cin (N: Landini, P: Petersen, U: Stolfi, V: Grove,
latino reconocible por el lector. Como es natural Z: Zandbergen), en qu parte del folio aparece un
el primer intento de traduccin se realiz contan- esquema, un panel o un grfico, qu colores con-
do el nmero de caracteres y analizando la fre- tiene (azul, rojo, amarillo), etc...
cuencia de aparicin de cada uno de ellos; de este Veamos completa la informacin del folio as-
modo ha sido posible asignar valores a los que se tronmico que vamos a estudiar, el 67 (figura 3):
presentan con mayor frecuencia:

Asesores Astronmicos Cacereos


10
<f67r1> ($I=A $Q=I $P=A)
Identificacin:
Ttulo: ???
Pgina: f67r1 = IA (Rene) = p119 (Stolfi)
Folio: f67
Paneles: f67r1
Bifolio: bII = f67+f68
Cuadernillo: I (Rene) = IX (Beinecke)
Cuadernillo I, primera pgina

Atributos:
Lenguaje: ? (Currier)
Escritura: ? (Currier)
Subsets: A (Rene), cos (Stolfi)
Sujeto: astronmico
Colores: azul, rojo, amarillo (Reeds)

Descripcin:
La pgina est dominada por un diagrama circular y
sobre l hay un prrafo con texto (4 lneas). El diagrama
est enmarcado por tres anillos de texto delimitado por una
especie de 4 crculos. Los tres anillos estn interrumpidos a
las 11:30 horas por dos lneas radiales decoradas con dise-
os. En el centro del diagrama aparece un crculo de peque-
as 'perlas', conteniendo la cara de una mujer (?), con los
ojos cruzados y cara de aburrida o displacente. (...)

Comentarios:
La cara central probablemente representa la Luna. En la
esquina inferior derecha aparece, sin duda alguna, la abre-
viatura latina para 'noveno'.

Texto sobre el diagrama. "U" es la transcripcin de J.


Stolfi de una imagen escaneada

<f67r1.P.1;C> teeodaiin.shey.epainody.osaiin.ytaoey.shey Figura 3. Diagrama astronmico del folio 67; se pueden dis-
tinguir 12 divisiones, todas con dibujos de estrellas y un
<f67r1.P.1;F> teeodaiin.shey.epairody.osaiin.yteeoey.shey nombre distinto en cada una de ellas: meses o constelacio-
<f67r1.P.1;U> teeodaiin.shey.epairody.osaiin.yteeoey.shey nes? En el centro aparece un dibujo de la luna y la abrevia-
tura latina "noveno" al pie de la pgina.
Estas tres lneas presentan una traduccin par-
cial (por razones de espacio no he incluido las dos hay, lo que representa nada menos que el 50% de
ltimas palabras) de la primera lnea de texto que las mismas. En nuestro idioma podramos encon-
encontramos, cada una de ellas elaborada por un trar una terminacin similar (-mente) y hasta sera
autor distinto: la primera por Currier, la segunda fcil hallarla repetida dentro de una frase cual-
por el primer grupo que lo estudi (Friedman) y la quiera, pero no en esta proporcin tan alta: pode-
tercera por Stolfi. Notemos que la tercera palabra mos elaborar una frase que contenga una alta pro-
ha sido traducida de distinta manera: como epai- porcin de palabras terminadas en -mente, pero ya
nody por Currier y como epairody por los otros sera una construccin artificial (seguramente,
dos traductores; algo similar ocurre con la quinta probablemente, recientemente, evidentemente...).
palabra (ytaoey e yteeoey). Los puntos entre las Tambin aparece duplicada la palabra shey, mien-
palabras son espacios en el texto. tras que la vocal ms abundante es la i.
La traduccin completa de la primera lnea Con una tercera lectura veremos que la longi-
queda del siguiente modo: tud de las palabras oscila entre 3 caracteres (shey:
sh es un nico signo) y 9 (teeodaiin) como lmi-
teeodaiin shey epairody osaiin yteeoey shey cpaiin oaiin tes, pero la mayora de las palabras son de 5 a 7
notamos dos cosas: la primera de ellas es que las signos con un espacio en blanco entre ellas.
palabras son difciles de leer; la segunda es que Para poder analizar mejor el texto y sacar con-
carecen completamente de significado. Si hace- clusiones es preciso disponer de una traduccin
mos una segunda lectura comprobamos que la ter- completa, que presento a continuacin:
minacin -aiin aparece en 4 de las 8 palabras que

Asesores Astronmicos Cacereos


11

Figura 4. Cuatro lneas de texto que encabezan el folio 67: bajo estas lneas aparece una traduccin completa del mismo.

teeodaiin shey epairody osaiin yteeoey shey cpaiin oaiin el anillo externo empezando en la marca (dos l-
daiir okeody qoekeesy sar oeteody oteey keey keo keeodal
ycheo s aim cheos aiin okesoe ar am shees dalaiin dam neas verticales que encierran cuatro pequeos cr-
cheodaiin chekeey sar air soar cheey dair cthey culos) situada en la esfera de un reloj hacia las
11,30 horas. La traduccin es:
Un nuevo vistazo nos sugiere que las palabras
parecen estar compuestas por dos partculas: una soainal shdy chokeody ykeedal ol oteodainn chocthedy ot
raz y una terminacin; esto es evidente en la pri- chteokaiin choteedy otor epchy chpiir ar sheer *eedy soete-
ed *cthchy soe*keot y choteoky chockhy okees sor aiin
mera lnea ya que tenemos palabras como teeo- daraj seedir chdar dar darchdy dardarar otar dar okarar
daiin, osaiin, cpaiin y oaiin que pueden descom-
ponerse en las raices teeod-, os-, o- y cp- unidas a el signo * indica carcter ilegible; el anillo medio
la terminacin -aiin. En la tercera lnea de texto puede ser traducido del mismo modo:
aparecen aiin y dalaiin y en la cuarta lnea la pa-
labra cheodaiin; esto nos permitira describir dos dair al cheol dal oekaiin sol daiin eetees saiin ykeos * chy
races ms: dal- y cheod- a la vez que comproba- otodaiin chetjy otar daiir ar che*ar okeedy otiodaiin ychry
mos que la hiptesis de la descomposicin de pa- chekeey ot dal al cheor okeor oiin cheedy ary okeokedr
ochey chchey chol dair dain cho dar aldy
labras en raz + terminacin parece ser correcta.
Vamos a comprobarlo: finalmente nos queda el anillo interior:
teeodaiin: teeod + aiin aecheor qoikeey oteeos cheocthey oteochedy okoedar dara-
osaiin: os + aiin ral okeorar sotey dair yteey oteo s otees oteo oteedy sheoke-
cpaiin: cp + aiin ey oteodal chokeed sar ain oto keedar deeety okee teodiin
oaiin: o + aiin chetchy dair chparaj
aiin: ( ) + aiin Las inscripciones situadas dentro de los sectores,
dalaiin: dal + aiin ledas en el sentido de las agujas del reloj, son:
cheodaiin: cheod + aiin
otaldy, otoky, seeaiir, ykees ary, sosaiir, oteey dar, ytodaiir,
nuestra hiptesis parece totalmente cierta, ya que cheosam, ykeeody, okeol sal, okeey sar, dalary
incluso en el caso de aiin podemos suponer que
no hay raz ( ) pero si terminacin. Lo dicho y con esto tenemos traducido por completo el
sirve para la terminacin -ir: folio 67r1, de contenido astronmico.
Ahora, con mayor cantidad de texto a la vista,
daiir: dai + ir
podemos volver a la hiptesis anterior (las pala-
dair: da + ir
bras se forman con raz + terminacin) y compro-
air: a + ir
baremos que no era cierta: la aparicin de la pala-
bra ain con una nica letra "i" en la terminacin y
y para la terminacin -ody:
la existencia de palabras largas como teeodaiin,
dalaiin, oteodaiin o cheodaiin nos obliga a re-
epairody: epair + ody
plantearnos esta cuestin y lanzar una nueva hip-
okeody: oke + ody
tesis: las palabras estn formadas no por dos part-
oeteody: oete + ody
culas (raz y terminacin) sino por tres bloques o
partculas: inicial (raz), media y final (termina-
Antes de continuar analizando en profundidad
cin). Vamos a comprobarla en las palabras del
el voynichs es preciso disponer de ms texto en
prrafo situado sobre los anillos concntricos:
el cual comprobar (o no!) la hiptesis expuesta;
para ello analicemos el texto circular contenido en
Asesores Astronmicos Cacereos
12
teeodaiin: teeod + ai + in utilizando la partcula ( ) como raz o incluso
osaiin: os + ai + in como bloque central; acudiendo de nuevo al texto
cpaiin: cp + ai + in situado sobre los crculos podemos leer las pala-
oaiin: o + ai + in bras cortas:
aiin: ( ) + ai + in
dalaiin: dal + ai + in sar: s + ( ) + ar
cheodaiin: cheod + ai + in ar: ( ) + ( ) + ar
soar: so + ( ) + ar
lo mismo podemos hacer analizando el texto del
primer anillo concntrico, el exterior: en el anillo exterior encontramos:

oteodaiin: oteod + ai + in ar: ( ) + ( ) + ar


chteokaiin: chteok + ai + in chdar: chd + ( ) + ar
aiin: ( ) + ai + in dar: d + ( ) + ar
oekaiin: oek + ai + in dardarar: dar + dar + ar
daiin: d + ai + in otar: ot + ( ) + ar
otodaiin: otod + ai + in okarar: ok + ar + ar
otiodaiin: otiod + ai +in
dain: da + ( ) + in en el crculo o anillo medio leemos:

el texto del anillo intermedio nos da las palabras: otar: ot + ( ) + ar


ar: ( ) + ( ) + ar
oekaiin: oek + ai + in che*ar: che + * + ar
daiin: d + ai + in: dar: d + ( ) + ar
saiin: s + ai + in
otodaiin: otod + ai + in y finalmente en el crculo interior:
otiodaiin: otiod + ai+ in
oiin: oi + ( ) + in okeodar: ok + eod + ar
dain: da + ( ) + in okeorar: ok + eor + ar
sar: s + ( ) + ar
y finalmente el anillo interior aade: keedar: ke + ed+ ar

ain: a + ( ) + in en la zona interior, rodeando la luna, podemos


teodiin: teod + i + in leer dos palabras distintas pero similares:

Cmo podemos comprobar que esta hiptesis oteey dar= d + ( ) + ar


es correcta?: analizando las distintas races, las di- okeey sar= s + ( ) + ar
ferentes partes centrales y comprobando si stas
se repiten de palabra a palabra. Un recuento de las En este caso podemos contar la raz ok- en tres
races nos demuestra que stas son abundantes y ocasiones mientras que en el bloque central se re-
distintas, ya que slo se repiten da-, oto- y otio- pite tambin -ar- dos veces; el modelo explica
hasta 2 veces; por el contrario vemos asombrados perfectamente la formacin en voynichs de pala-
que las partes centrales son slo tres y se repiten bras cortas, medias o largas.
mucho: -ai-, -i- y nada ( ) o espacio vaco. De
esta manera hemos comprobado que con slo tres
partculas intermedias hemos representado de ma- ESTAFA MUY ELABORADA?
nera coherente 23 palabras distintas, todas las
cuales tienen como terminacin comn -in. Los criptoanalistas que durante los ltimos 90
La existencia de la partcula nada ( ) explica aos han estudiado en profundidad el manuscrito
palabras cortas como aiin, dain, oiin o ain que de han emitido dos hiptesis:
otro modo son difciles de entender; la existencia
de una terminacin -in justifica la aparicin de a) el documento es original y contiene informa-
palabras como ain o dain que no podan explicar- cin codificada, pero est escrito en una clave
se con el modelo anterior (terminacin -aiin). Si muy compleja o en un idioma artificial. En este
deseamos comprobar que estamos en lo cierto po- caso podemos confiar en llegar a traducirlo antes
demos buscar palabras con una terminacin dis- o despus (depende de la cantidad de horas que
tinta (como -ar) que tambin lograremos justificar los ordenadores trabajen en su contenido); cuando
Asesores Astronmicos Cacereos
13
se pueda leer lo mismo nos encontramos con un tpicas del voynichs, aunque contina estudiando
documento que habla sobre la virtud de las plan- si es posible reproducir mediante esta tcnica
tas medicinales, la (supuesta) relacin entre los otras peculiaridades estadsticas del manuscrito.
planetas y estrellas con el destino humano as
como otros comentarios de escaso o nulo valor.

b) el documento slo es una falsificacin muy MI HIPTESIS


bien elaborada y presentada creada ex profeso
para la venta al emperador Rodolfo; si esto es En mi opinin no es preciso recurrir a un pro-
cierto por mucho que uno lo analice y estudie slo cedimiento tan complicado, lento y engorroso
encontrar un galimatas sin sentido alguno. como la rejilla para codificar el documento: es
factible utilizar un artificio mecnico de fcil ela-
En este caso es preciso demostrar quin lo ela- boracin y uso para producir palabras idnticas a
bor, cundo y de qu manera para, repitiendo el las que encontramos en el manuscrito.
procedimiento, poder crear texto que presente las Mi primer contacto con el documento Voynich
mismas similitudes que el voynichs. arranca de los aos 80, en concreto de la lectura
Se ha sugerido que Kelley es el autor del enga- de la obra Los libros condenados de Jacques Ber-
o y que elabor el texto por medio de la denomi- gier (edicin espaola de 1973), un libro en el que
nada rejilla de Cardano, un sistema ideado en a lo largo de un captulo entero se nos habla de su
1550 por el matemtico italiano Gerolamo Carda- origen, historia y posible contenido. La desapare-
no (1501-1576) para codificar textos fcilmente: cida revista Mundo Desconocido (de la misma d-
se trata de una cartulina o mscara con algunas cada) present en un monogrfico la posible tra-
perforaciones o casillas huecas adecuadamente si- duccin de un manuscrito isabelino dedicado a la
tuadas (el truco es que al girar la rejilla 90, 180, magia, lo que me puso en contacto con la obra de
270 y 360 las perforaciones no se solapen) que se Dee y su tiempo. Finalmente la coleccin Lo Des-
coloca sobre el texto a codificar; el procedimiento conocido (publicada en los aos 90) me permiti
es simple: al tapar el texto base con esta cartulina contemplar algunas pginas o fragmento del ma-
los ojos slo pueden leer las palabras (o grupos de nuscrito, que intent traducir sin xito alguno...
letras) que aparecen en los huecos; cuando se ha Durante ms de una dcada olvid el tema dedi-
escrito todo el texto que es visible en las casillas cando mi tiempo libre en la Astronoma.
vacas se gira la rejilla 90 y volvemos a tener Sin embargo la revista Investigacin y Ciencia
nuevo texto que se copia, repitiendo el procedi- public en su nmero de septiembre de 2004 el
miento de giro hasta volver a la posicin inicial. artculo "El misterio del manuscrito Voynich", del
Con distintas rejillas es posible codificar gran doctor -en Psicologa- Gordon Rugg, en el que
cantidad de texto y elaborar abundantes trminos usa la rejilla de Cardano como posible til para
distintos: basta con situar en una parte de la falsificar el texto, a la vez que expone sus resulta-
misma las races o trminos iniciales, en otras los dos. En dicho artculo aparece la reproduccin de
centrales y en otra los finales; la rejilla permite un folio aunque sin especificar cul es; dicho folio
crear muchas palabras distintas de longitud dis- muestra lo que parece un diagrama astronmico:
par: dejando espacios vacos -como la cadena en el centro aparece un dibujo de la Luna de la
nada ( )- las palabras pueden ser cortas, medias cual parten 12 rayos que originan otros tantos sec-
o incluso largas como ya hemos visto. tores, los cuales parecen corresponder bien a las
Experimentos realizados con la rejilla de Car- doce constelaciones o a los doce meses del ao...
dano (la cual poda haber sido conocida por Ke- Este diagrama puede ser nuevo para los lecto-
lley) han permitido elaborar texto parecido al voy- res de la revista, pero no para mi: lo haba visto
nichs pero que carece de ciertas caracterstas una dcada antes en la coleccin Lo Desconocido
estadsticas de ste. Aunque la idea parece atracti- y lo estudi desde el punto de vista astronmico,
va por su sencillez ha sido rechazada por Stolfi y aunque sin resultado alguno.
otros miembros del grupo de trabajo. Slo muy
recientemente (enero de 2004*) el doctor Gordon La lectura del artculo, la visin del diagrama
Rugg (de la Universidad de Keele, Inglaterra) ha con sus tres crculos concntricos y los comenta-
retomado la idea de la rejilla de Cardano, repitien- rios del Dr. Rugg sobre la rejilla de Cardano me
do el mtodo y obteniendo muchas de las palabras hicieron buscar en mi biblioteca cualquier refe-
rencia al manuscrito. De este modo fui saltando
de libro en libro encontrndome por todas partes
*The Voynich manuscript: An elegant Hoax?, en Cryptolo- el mismo nombre (el del doctor Dee), buscando
gia, vol. 28, n 1, enero de 2004. obras sobre criptografa, idiomas raros y eruditos
Asesores Astronmicos Cacereos
14
que los hubiesen estudido (Kircher entre ellos) un timo genial: el manuscrito. Su trabajo codo
para llegar a la idea de la lengua perfecta y retro- con codo con Dee le permitira acceder a su enor-
ceder en el tiempo hasta toparme con Llull prime- me biblioteca en la cual abundaban los manuscri-
ro y con Roger Bacon despus. Acabar en el tos raros de Roger Bacon, entre otros autores.
monje ingls por dos caminos distintos me hizo El trabajo matemtico de Dee, la correspon-
reflexionar, y acab investigando sobre sus traba- dencia cifrada que ste remita a la reina o cual-
jos y los de sus inmediatos seguidores; de Bacon quier otra idea -que ahora, desgraciadamente, no
salt a Llull y el anlisis de su Ars Magna (con es posible conocer- quiz le encaminase en la ela-
sus crculos concntricos) me hizo pensar en un boracin de un artificio capaz de crear el texto ne-
"artificio mecnico" sencillo que permitiese ela- cesario para llenar un "manuscrito maravilloso",
borar texto. La visin del esquema astronmico repleto de falsos secretos, que sin duda podra
con sus anillos concntricos repletos de texto me vender por un alto precio. Elaborarlo -crear figu-
ilumin: ya saba cmo era posible generar pala- ras y diagramas astronmicas copiados de viejos
bras del voynichs sin ms esfuerzo que usar este manuscritos medievales, extraos esquemas y
artefacto de papel. plantas imaginarias rodeadas de abundante texto-
Antes de pasar a analizar mi hiptesis busqu quiz pudo llevarle un ao a lo sumo.
el culpable del fraude, ya que en mi opinin el Desconozco si Dee era cmplice del engao o
manuscrito no es ms que un timo muy bien ela- no pero me parecen muy curiosas las coinciden-
borado; despus de analizar la historia del docu- cias: el que ambos se presentasen en la corte del
mento coincid con buena parte de sus analistas: Emperador con el manuscrito, Dee se lo mostrase
fue Edward Kelley quien lo elabor. tras intentar haberlo descifrado en vano y ste,
Kelley (1555-1595) comenz sus das trabajan- convencido de que era valiossimo, lo comprase
do como mancebo de botica, oficio en el que por una cifra desorbitada para la poca... el darse
quiz pudo familiarizarse con la botnica, los her- cuenta de que ambos eran unos timadores y su
bolarios y la qumica; aos ms tarde se hara es- posterior despido, el vagabundear de ambos por
cribano y de ello vivira hasta que, detenido como diferentes ciudades, el intento del Vaticano de que
falsificador, sera condenado a perder ambas ore- fuesen a Roma para ser detenidos (sin xito) y fi-
jas. Cierto da de marzo de 1582 se present en nalmente el que Kelley fuese acusado de falsifica-
casa de Dee -quien buscaba ayudante tras despe- dor, juzgado y encarcelado en Praga donde muri
dir al rufin Barnabas Saul- a quien logr conven- poco despus... Todo parece apuntar en direccin
cer de que era mdium y que poda mirar su espe- a Kelley como autor de un complejo engao.
jo mgico para comunicarse con los espritus Por otro lado el anlisis del folio 67r1 -ver fi-
mientras ste tomaba notas de las conversaciones. gura 3- me da bastante que pensar: la numeracin
Con gran habilidad consigui embaucar al crdulo que aparece en su parte superior (el nmero 67)
Dee convencindole para que fueran a la corte del no est escrita con dgitos medievales sino rena-
emperador y se presentasen como alquimistas: centistas: el dgito medieval para el 7 que he podi-
despus de cuatro aos de permanecer en la do encontrar repetidamente en distintas obras de
misma -y "siendo invitados" a abandonarla- vaga- la poca (desde las Tablas Alfonsinas al Atlas Ca-
ron por distintas ciudades con desigual fortuna. taln de 1375) es similar a una "v" invertida (^ );
Finalmente Kelley fue arrestado por estafador y sin embargo en el manuscrito vemos claramente
encerrado en la crcel de Praga, donde termin el nmero 7 tal como lo conocemos, lo que me
sus das al intentar escapar de la misma (parece hace sospechar que ha sido escrito en el s. XVI:
ser que estaba demasiado gordo y su peso rompi en distintas obras de mediados de ese siglo s apa-
la cuerda por la cual se descolgaba de la celda). rece ya con la forma actual. Es posible que la nu-
Kelley, en mi opinin, tena los conocimientos meracin sea posterior, sin embargo el color de la
necesarios para elaborar el manuscrito: no slo tinta es similar a la del resto del texto.
saba leer y escribir sino que lleg a publicar algu- El folio 67r1 con su esquema astronmico me
nos poemas, escribi la obra Fragmenta (publica- hizo pensar en un nuevo modo de elaborar texto
da en 1647) y es autor de la De Lapide Philoso- falso de un modo rpido; el propio folio expone
phorum (1676), lo que permite deducir que no era una idea: tres crculos concntricos distintos ela-
un ignorante. Acusado y condenado varias veces borados por un procedimiento mecnico* como
por falsificador tena experiencia en el campo de
la duplicacin de documentos; por otro lado la po-
sibilidad de engaar al muy crdulo Rodolfo II, *Mechanical draw en el lenguaje tcnico del Proyecto
gran aficionado a la magia y la alquimia como EVMT, lo que se opone al procedimiento freehand o 'mano
hemos visto, probablemente le movi a elaborar alzada' para la elaboracin de crculos en otros esquemas del
manuscrito.
Asesores Astronmicos Cacereos
15

Figura 5. Los tres ani-


llos concntricos del
folio 67r1, levemente
modificados, muestran
cmo podran haberse
elaborado las palabras
del manuscrito: la cali-
grafa es la original del
propio manuscrito.

puede ser un comps, dentro de los cuales encon-


tramos lneas de texto. La idea de tres crculos
concntricos me llev a Llull primero y a Roger Figura 6. Artefacto codificador elaborado con el autor con 3
Bacon despus, ambos empeados en convertir discos de cartn blanco: permite crear todas las palabras del
infieles empleando para ello sutiles razonamientos folio 67r1 as como buena parte de las contenidas en cual-
filosficos que podran crear y exponer por medio quier otro folio tomado al azar (foto del autor).
de artificios lingsticos elaborados con distintos
procedimientos: el de Llull y sus diversas figuras
dibujadas en distintos crculos de papel era el que bra -teeodaiin- la descompuse en teeo+dai+in es-
ms se pareca al que poda ver en el esquema. cribiendo la raz teeo- en el crculo exterior, la
Tom una copia digitalizada de los crculos del partcula intermerdia -dai- en el crculo interme-
esquema astronmico y con mucho cuidado modi- dio y la terminacin -in en el ms interno; la si-
fiqu la orientacin del texto -con una simple ro- guiente palabra -shey- la descompuse en los tres
tacin- colocando las races en el anillo externo y bloques sh+( )+ey de modo que us la raz sh, la
partculas tanto en el intermedio como el interno. partcula intermedia nada ( ) y la terminacin ey.
El resultado es visible en la figura 5: podemos ver Continu con este procedimiento hasta agotar
enmarcada la palabra dardarar escrita por la todas las palabras del folio: en ese momento salt
mano del autor del manuscrito; en las sucesivas l- al folio f1r y empec a hacer lo mismo con todas
neas superiores e inferiores aparecen otras pala- las palabras del mismo escribiendo as gran canti-
bras (como oteedy) creadas por el azar y la dispo- dad de races, slabas centrales y terminaciones.
sicin propia de las distintas partculas contenidas Cuando acab con l salt al folio 2 y as hasta
en los crculos. llenar por completo los crculos: la figura 6 mues-
tra una parte del dispositivo analgico, elaborado
Modificando la idea y empleando el lenguaje
en papel, que permite duplicar las palabras que
EVA para transcribir a caracteres latinos las pala-
encontramos en el voynichs.
bras del voynichs es posible usar los crculos
concntricos para obtener un resultado totalmente El funcionamiento es muy simple tal como he
satisfactorio. Veamos cmo hacerlo. comprobado: basta con girar los crculos a mano
de modo independiente para que aparezcan part-
Comenzamos por elaborar 3 crculos de papel
culas distintas que son ledas -en una misma lnea
de dimetros distintos y decrecientes (18, 14 y 13
horizontal- como un todo o palabra. Lanzamos un
cm en mi caso) y a continuacin los clavamos por
dado (que sirve como generador de azar) y gira-
su centro -con una chincheta- sobre un soporte de
mos cada crculo tantas lneas como ste nos se-
madera o cartn duro: con esto conseguimos que
ale: al leer las palabras as formadas podremos
los tres giren sobre el mismo eje central. Ahora en
encontrarnos con trminos tales como teeodaiin
el crculo exterior vamos a escribir las races, en
[teeod+ai+in], aiin [( )+ai+in], dardarar [dar+
el crculo medios los caracteres centrales y en el
dar+ar], okeey [ok+e+ey], okarar [ok+ar+ar],
ms interior las diferentes terminaciones.
darar [dar+( )+ar], otarar (ot+ar+ar); otras son
Para escribir estas partculas distintas tom las un poco ms complejas como epairody, osaiin o
palabras del propio folio 67r1 y comenc a divi- cheodaiin pero algunas resultan tan cortas como
dirlas (mentalmente) en tres bloques distintos que soar, sar, air, ar o dair, todas ellas legibles en
escribira cada uno en su crculo: la primera pala- cualquiera de los fragmentos ya presentados ante-
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riormente... Para evitar repeticiones excesivas sificacin emple al menos tres, cuatro o ms dis-
cabe seguir unas sencillas normas: cada dos o tres cos externos -con abundantes races distintas- y
lanzamientos se invierte el sentido de giro de una los utiliz en conjuncin con otros dos/tres inter-
rueda diferente empezando por la externa, si- medios y uno/dos internos: con este juego de cr-
guiendo por la central y finalizando por la interna; culos distintos es ya posible, cambiando los dis-
de este modo el azar crea muchas palabras distin- cos cada dos o tres folios, generar todas o
tas pero algunas de ellas necesariamente han de prcticamente todas las palabras del manuscrito.
ser iguales y aparecer repetidas. Esta repeticin El uso de distintos discos puede justificar la exis-
podemos apreciarla claramente en el primer prra- tencia de dos tipos de escritura (A y B).
fo del texto que encabeza el folio: Dependiendo del tamao fsico (dimetro) de
los discos el nmero de partculas distintas que
teeodaiin shey epairody osaiin yteeoey shey cpaiin oaiin puede contener es diferente, tanto mayor cuanto
daiir okeody qoekeesy sar oeteody oteey keey keo keeodal
ycheo s aim cheos aiin okesoe ar am shees dalaiin dam ms grande sean los mismos: de este modo con un
cheodaiin chekeey sar air soar cheey dair cthey disco externo de 18 cm de dimetro puedo escri-
bir hasta 120 partculas diferentes no olvidando
comprobamos que la terminacin -in se repite con incluir la cadena nada ( ). El crculo medio (de
frecuencia lo mismo que -ar, -y, -ir o -ey; por su 14 cm de dimetro) puede contener hasta un cen-
parte las races sh-, che- o ke- se prodigan mien- tenar de partculas mientras que el crculo interior
tras que una partcula central como es -ai- forma (13 cm de dimetro: el ms pequeo de los tres),
parte de buen nmero de palabras distintas. todava podra tener hasta 80-90 terminaciones di-
La hiptesis de los tres anillos concntricos ferentes, incluyendo ambos la cadena nada ( ).
con slabas que fabrican aleatoriamente cadenas Este sistema, pese a su sencillez, permite dis-
de caracteres (palabras) explica la escasa apari- tintas variantes en su utilizacin; no hay por qu
cin de cadenas iguales en un prrafo: en estas limitarse a leer las palabras que se creen en una
cuatro lneas de texto -35 palabras- slo encontra- nica lnea horizontal: si se desea una vez forma-
mos repetidos dos shey y dos sar, siendo ya com- da una palabra se pueden inmovilizar los tres cr-
pletamente distintas (aunque muy parecidas!) el culos, girar el conjunto entero y leer las distintas
resto de las mismas. Sin embargo tambin explica palabras que se hayan formado por casualidad.
la aparicin de palabras idnticas en una frase: es Supongamos que trabajo con mi generador de pa-
posible construir palabras como daiin empleando labras y al girar los crculos se me ha formado la
tanto la construccin raz + centro + terminacin palabra dardarar (que aparece en el manuscrito):
(da+i+in y tambin d+ai+in: ambas pueden ela- en ese momento inmovilizo los tres crculos y, gi-
borarse de ambos modos) como por medio de rando el conjunto, voy leeyendo las distintas pala-
centro + terminacin (dai+in); la existencia de la bras que me aparecen. As tropiezo con trminos
partcula central -ai- permite la aparicin de otras como daarir, torlo, korchy, kokeedam y otros
muchas palabras distintas como ytaiin, chtaiin, que es posible encontrar en el manuscrito antes o
ykaiin, daraiin, okaiin o cfhaiin, todas ellas legi- despus.
bles en el primer folio del manuscrito (f1r). El uso de tres discos concntricos (suficientes
El autor ha comprobado que con tres crculos y necesarios: no se necesita un cuarto crculo ex-
concntricos de papel puede crear sin problemas terno) explica la aparicin de palabras con varias
todas las palabras del folio 67r1 (el que me ha vocales repetidas seguidas como odaiin; en el sis-
servido como base para este estudio) pero tam- tema que propongo esta palabras se forma con la
bin otros muchos; para comprobar la veracidad raz od-, la partcula central -ai- y la terminacin
de mi hiptesis he analizado los folios f1r al f8v -in: el uso de la raz od- permite formar, por su
encontrando que poda repetir prcticamente parte, otras palabras como odain, odar, odam,
todas las palabras de los mismos (en ocasiones, odaiin, odareor, etc.; el uso de la partcula cen-
como en el caso del f1v, todas ellas), cifrando el tral -ai- permite la creacin de dain, otain, okair,
xito en ms del 90-95%. De la misma manera es otaiin, ytaiem y otras mientras que la terminacin
posible repetir buena parte de las contenidas en -in nos permite elaborar docenas de palabras dis-
cualquier otro folio tomado al azar (los folios tintas: qotoin, koraiin, soloin e incluso ms lar-
f15v y f16r por completo), aunque lgicamente gas como epaichorin o chotoaiin, todas ellas
este nmero es ya menor; la totalidad de las pala- existente dentro del manuscrito.
bras de cualquiera de estos folios no puede repro- Este sistema no demuestra que el documento
ducirse con estos tres crculos debido a que las es falso ni tampoco que es un galimatas sin senti-
races son distintas y no constan en mi crculo ex- do, pero s permite elaborar palabras idnticas al
terior. Esto me hace pensar que el autor de la fal- que encontramos en el voynichs con su misma
Asesores Astronmicos Cacereos
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imposible pronunciacin (como son chtltads o Diccionario enciclopdico Larousse. Editorial Planeta
cfhchks), aunque tambin algunas muy familia- (1990). Fechas y datos de distintos personajes de la poca.
res: oteeedy, okadaiin, qoedanam, etc... Informacin colombina y Descubrimiento de Amrica,
Dra. Remedios Contreras. Fundacin CITEMA (1992). Ca-
El uso de este artificio o uno muy parecido ptulo sobre la obra de Llull, su tiempo y su influencia.
pudo permitir la elaboracin de abundante texto La bsqueda de la lengua perfecta, Umberto Eco. Edito-
falso, sin sentido y con las caractersticas propias rial Crtica (1999). Referencias a Roger Bacon, Llull, Dee y
del voynichs: la descomposicin de todas las pa- otros eruditos de los siglos XIII al XVIII.
labras en tres trminos distintos, la repeticin de Historia Fontana de la Astronoma, John North. Fonta-
palabras, la abundancia de vocales juntas (como na Press (2001). Citas y datos sobre John Dee, Tycho
Brahe, Kepler, Rodolfo II y su poca.
ocurre en daraiin -f1p1r, daiiin -f2vp5-, cheeor
-f4vp7-, qookoiiin -f4vp9-, qoykeeey -f5rp6- o Detectives del Pasado, Maurice Pope. Oberon (2003).
Citas sobre el trabajo criptogrfico de Kircher en general.
en odaiiin -f6vp2-) y la aparicin masiva de pala-
El misterio del manuscrito Voynich, Gordon Rugg. In-
bras largas y medias sobre el menor nmero de vestigacin y Ciencia (septiembre de 2004). Un nuevo en-
palabras cortas o muy cortas. foque al estudio del manuscrito con la rejilla de Cardano.
Al haber trabajado de modo inverso (es decir:
intentando reproducir un mtodo de trabajo des- EN INTERNET
conocido examinando slo los resultados que ste
produjo) la disposicin de mis crculos es total-
El Proyecto EVMT:
mente distinta a la que, quiz, usase el autor del
manuscrito: por ello es lgico que las palabras se http://web.bham.ac.uk/G.Landini/evmt/evmt.htm
repitan de modo distinto, se creen cadenas de ca- Sistemas de transcripcin de signos:
racteres no existentes en el documento, la distri- http://sun1.bham.ac.uk/G.Landini/evmt/rules.htm
bucin de palabras (cortas, medias o largas) sea Comparacin de varios sistemas:
distinta a la medida y otras mil sutilidades estads- http://www.research.att.com/~reeds/voynich/alph.html
ticas que slo se podran repetir empleando unos El sistema Frogguy en cinco lecciones:
determinados crculos con una muy concreta dis- http://www.research.att.com/~reeds/voynich/frogguy.html
tribucin de slabas... El alfabeto FSG:
Finalmente una apreciacin curiosa; el nmero http://www.voynich.net/reeds/FSG.txt
mximo de vocales iguales, juntas, que se puede
crear con mi sistema es de 4: ejemplos pueden ser
keeeey (ke+ee+ey) o qoiiiin (qoi+ii+in), ambas
con cadenas centrales y terminaciones que apare-
cen en abundantes palabras de las pginas 10 y
11. En el manuscrito el nmero mximo de voca-
les juntas, repetidas, es tambin cuatro: ejemplos
son oeeees (oe+ee+es) situada en f7rp3 o bien
oiiiin (oi+ii+in) en f77rp2, ambas con partculas
centrales (-ii- y -ee-) y terminaciones (-es e -in)
que encontramos abundantemente repartidas en el
manuscrito.

Cceres (Espaa), 1 de octubre de 2004.

OBRAS CONSULTADAS
Los libros condenados, Jacques Bergier. Plaza & Jans
(1973). Captulos sobre el Abad Tritemo, el Manuscrito
Voynich y la lengua enoquiana del propio doctor Dee.
Criptografa, Vicente Martnez Orga. Siglo Cultural
(1986). Algo de historia sobre este tema.
Cdigos y claves secretas, Gareth Greenwood. Anaya
Multimedia (1986). Introduccin a esta materia.
Opsculos sobre el movimiento de la Tierra. Alianza
Editorial (1986). Captulo sobre Thomas Digges y algunas
referencias a Dee como su tutor y profesor.
Kepler, Arthur Koestler. Salvat (1988). Captulo dedica-
do a Tycho Brahe y Kepler en la corte de Rodolfo II.
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APNDICE largo de todo el manuscrito, pero el curioso grupo
iiii slo una (concretamente oiiiin).
ALGUNAS CURIOSIDADES Un anlisis profundo del documento muestra
que hay dos tipos de texto, denominados A y B
por Currier, que se diferencian el uno del otro por
Para elaborar este sencillo trabajo he descarga- la dispar aparicin y recuento de palabras, races,
do de Internet una copia del manuscrito (en len- etc... De esta manera y slo en la denominada
guaje EVA) y la he analizado en busca de curiosi- "seccin biologica (f75r al f84) la raz ms abun-
dades, rarezas o pistas sobre su posible autor. dante es qo- con 1.296 apariciones, la partcula
Inserto a continuacin algunas palabras y cade- central que encontramos ms extendida es -che-
nas de palabras (algunas de ellas repetidas varias con 588 casos y la terminacin que se prodiga
veces!), encontradas por mi, que pueden darnos ms es -dy en 1.728 ocasiones.
una leve idea de la rareza del voynichs si lo com-
Slo encuentro una nica palabra (tu) que co-
paramos con cualquier otro idioma. La localiza-
mience por la combinacino tu-, absolutamente
cin de las mismas se indica segn la tcnica
ninguna que empiece por ti- mientras que por ta-,
usual del equipo EVMT: as f67vp19 quiere decir
te- o to- s aparecen muchas; tampoco hay ningu-
que este texto aparece en el folio 67 vuelto, prra-
na que empiece por taa-, tii-, too- o tuu- pero s
fo 19, f1rp3.15 es folio 1 recto, prrafo 3, lnea
numerosas por tee-.
15 y f89r2p1 se lee como folio 89 recto, hoja 2,
prrafo 1. Seguramente el lector podr encontrar Con respecto al folio astronmico 67r1 (figura
otras todava ms raras y extravagantes... 3), no me ha sido posible sacar nada en claro de
los doce nombres (o etiquetas) situados alrededor
del dibujo de la Luna? los cuales son:
f1rp3.15 kol chol chol kor chol
f2vp6 dor chol chor chol keol otaldy, otoky, seeaiir, ykees ary, sosaiir, oteey dar, ytodaiir,
cheosam, ykeeody, okeol sal, okeey sar, dalary
f4vp3 chaiin shaiin daiin qodaiin
f10rp8 chol cholor chol Si fuesen los nombres latinos, ingleses, france-
f18rp6 dar dar dal ses -o incluso espaoles- de los meses las termi-
naciones de cuatro de ellos (septiembre, octubre,
f21vp3 qotol keeees noviembre y diciembre) seran iguales, pero no
f38vp6 daiin daiin dain dain ocurre as en el manuscrito. Lo mismo cabe decir
de los nombres latinos de las doce constelaciones
f42rp3.21 shol chol chol shol
zodiacales y la terminacin -us de varios de ellos:
f47rp7 chol chol chol chor no hay ninguna coincidencia evidente entre aqu-
f58vp27 okal okaly okaldy llos y stas tanto por sus diferentes terminaciones
como por sus dispares longitudes (deberamos ver
f75rp13 qokedy qokedy qokedy qokain palabras con un nmero diferente de caracteres
f75vp14 dal qol qol ol como son Leo, Libra, Virgo, Taurus, etc...).
f76rp46 or or al
f77rp25 sar oiiiin
f78rp5 qokedy qokedy dal qokedy qokedy
f79vp19 qokedy qokedy qokedy dar
f81rp5 ol ol ol aiin ol orain
f88r2p1 daiin daiin daiin
f88rp3.12 qokol chol qokol qokol chol

Segn he comprobado el nmero mximo de


vocales iguales adyacentes es de cuatro: as tene-
mos casos como los citados keeees y oiiiin mos-
trados en estas lneas; sin embargo no hay una re-
peticin similar para las vocales o y a (2 como
mximo en ambos casos) o u (siempre solo una
vez). La cadena eeee aparece slo 11 veces a lo

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