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La ciudad de Bhopal se recuesta al borde de un enorme lago casi en el centro geogrfico de la India, es la capital de la regin y

crece a un ritmo sorprendente, su poblacin se acerca al milln y medio de habitantes, es una ciudad atareada, bulliciosa y
vibrante; pero el 3 de diciembre de 1984 Bhopal fue escenario de un catstrofe sin precedentes que produjo la muerte por asfixia
de al menos 3 mil personas bajo una nube de gas, esa noche otras decenas de miles sobrevivieron solo para verse privados de su
salud y su medio de vida, el medio de demandas por daos e interminables batallas legales.

Muchos autores lo consideran el peor desastre de toda la industria qumica.

El agente qumico asesino fue un gas llamado Isocianato de metilo o MIC proveniente de una fbrica de pesticidas, construida en
el confn de la ciudad, propiedad de un 51% de la compaa estadounidense Union Carbide (parte de cuyos activos fueron
posteriormente adquiridos por Dow Chemical) y del restante 49%, del gobierno de la India, la misma fue cerrada al mundo
exterior por ms de 16 aos, el gobierno de la india decidi preservarla mientras investigaba el origen del desastre. El accidente
ocurri a causa de una reaccin qumica imprevista e incontrolable que fugo de un recipiente, ahora desenterrado de su celda
subterrnea, con el fin de explicar lo sucedido varios obreros de la fbrica aceptaron volver a visitar el lugar por primera vez desde
aquella noche siniestra.

Un trabajador de la fbrica que entro en 1971 cuando an solo haban algunas plantas pequeas y que para 1983 ya haban
construido este complejo qumico, uno de los ms rentables y seguros de la india, cuenta que las normas de seguridad se fueron
degenerando, <<a m me mandaban de un seccin a otra, estaba en seguridad y fui transferido a mantenimiento, momento en el
cual decid renunciar, cuando presente la renuncia advert a los directivos que si no observaban las normas estaran en los, y eso
es lo que sucedi un ao ms tarde>>.
En la india el pesticida era de imperiosa necesidad debido a que el pas se esforzaba en satisfacer
la creciente demanda de alimentos que impona la explosin demogrfica, el Sevin, como se
llamaba el pesticida, acta sobre el sistema nervioso de los insectos, en su produccin intervienen
varios productos qumicos muy peligrosos, en aquella terrible noche de diciembre se perdi el
control de esos qumicos, la primera persona en advertir que algo andaba mal fue un tcnico,
donde observa el indicador de presin y ve que la aguja subi ms all de la escala; afuera a 40
metros de la sala de control se encontraba el tanque a punto de liberar su mortfera carga, haban
pasado 15 minutos de la media noche.

Aunque todava se discuten las causas de la contaminacin del tanque, la investigacin del
gobierno de india revela que todo comenz aproximadamente a las 8:15 de esa noche de
diciembre cuando un obrero comenz una tarea de mantenimiento rutinario; la limpieza del sistema era fundamental porque
durante el proceso los contaminantes se acumulaban fcilmente, los desechos eran evacuados a travs de picos de desage y
mediante un proceso que llevaba horas. Hay que tener cuidado con los procedimientos de este tipo de productos ya que para su
produccin se utilizan qumicos muy peligrosos, el origen del desastre se halla en el proceso singular que eligi Union Carbide para
fabricar el Sevin, el proceso de fabricacin de este est formado por cuatro etapas:

La produccin de fosgeno, que es producto de la reaccin de monxido de carbono y cloro.


El fosgeno es uno de los componentes elementales del Isocianato de metilo o MIC que a su
vez es componente del Sevin.
Tres aos antes el fosgeno ya haba provocado la muerte de un obrero, un anticipo de la
catstrofe que se acercaba.

<<En 1981 un empleado de mantenimiento trabajaba aqu, llevaba un mascara para respirar y solo un overol
debajo de ella, una salpicadura de fosgeno le humedeci el overol, se asust y sali corriendo hacia la ducha, se
quit el overol, el fosgeno que haba empapado su ropa se evaporo, l inhalo ese vapor y muri en el hospital
das despus>>

El fosgeno resulto fatal cuando se us con fines blicos principalmente durante la primera guerra mundial, es poco
soluble en agua y cuando es liberado genera una nube blanca a poca altura del suelo, se dice que tiene olor a heno
recin cortado.
<<debido a su poca solubilidad al ser inhalado no se absorbe en la parte superior del aparato respiratorio y llega
al interior de los pulmones, el fosgeno daa las membranas haciendo que estas se destruyan y los pulmones se
inundan de sangre, mueres ahogado en tu propia sangre>>
Como el fosgeno era tan mortfero la planta solo almacenaba la cantidad suficiente para la produccin de un da, de esta
manera si ocurra un accidente el peligro seria mnimo, pero el fosgeno es apenas un gas que matara a miles de
personas.

Como propiedades fsicas y qumicas tenemos:


o Gas licuado comprimido, no inflamable y extremadamente txico.
o Usado en otros tiempos como gas venenoso para fines militares.
o El vapor es ms pesado que el aire.
o Reacciona con el agua formando cloruro de hidrgeno o cido clorhdrico.
o Se debe considerar la evacuacin de la zona situada en la direccin del viento.
o Olor fuerte, sofocante y dulce como la hierba recin cortada.
o SALUD: provoca irritacin de la piel, daos en la crnea, prdida de visin y ceguera, tos, dolor al respirar, dolor
de cabeza, nusea, vrtigo, sed, esputos espesos o espumosos, neumona y muerte por fallo respiratorio o
cardaco (los efectos graves pueden aparecer horas despus de la exposicin.

Agregar metilamina al fosgeno, existen varios mtodos para hacerlo, agregando primero el fosgeno y seguidamente la
metilamina, pero Union Carbide decidi agregar ambas a la vez en una sola reaccin lo que es menos costoso y mucho
ms limpio, pero las desventajas de esto es que el agente qumico necesario para la reaccin es el isocianato de metilo.
COCl2 + CH3NH2 --------> CH3NHCOCl + HCl + calor
A diferencia del fosgeno el MIC estaba almacenado en tres enormes tanques
originalmente sepultados en un refugio del concreto cerca del lmite de la
planta, cada uno meda 12 metros de largo por 2.5 de dimetro y poda
almacenar 42 toneladas del peligroso qumico.
Mientras que el fosgeno era un conocido asesino y se almacenaba en pequeas cantidades, las reservas del MIC eran
tales que podan matar a miles de personas.

Como propiedades fsicas y qumicas tenemos:


o Gas inflamable incoloro.
o Puede inflamarse bajo virtualmente todas las condiciones de temperatura ambiente.
o El vapor es algo ms pesado que el aire.
o No reacciona con el agua.
o Se debe considerar la evacuacin en la zona situada en la direccin del viento.
o Olor sofocante, a pescado, parecido al amonaco.
o SALUD: produce quemaduras qumicas, posible congelacin, prdida de visin, irritacin de pulmones, nariz,
garganta y ojos, respiracin dificultosa y asfixia.

Pirlisis para la obtencin del MIC


CH3NHCOCl --------> CH3NCO + HCl

Propiedades fsicas y qumicas del MIC:


o Lquido incoloro, inflamable altamente txico.
o punto de ebullicin 39C, se evapora o hierve casi a la misma temperatura del cuerpo, una de sus propiedades
fsicas ms importantes.
o Puede inflamarse bajo virtualmente todas las condiciones de temperatura ambiente.
o El vapor es ms pesado que el aire.
o Reacciona de forma violenta en contacto con el agua (es muy soluble en agua, la segunda propiedad fsica ms
importante) o con ciertos metales como zinc, hierro, estao, cobre, sales de otros metales y otros catalizadores,
formando monometilamina.
o Su descomposicin qumica puede producir cianuro de hidrgeno.
o Los fabricantes sugieren una evacuacin rpida en un radio de 3.000 mts. para descargas insignificantes.
o Olor agudo, sofocante, que provoca lagrimeo, similar al de la col hervida.
o SALUD: las concentraciones altas pueden causar dolor de cabeza, nusea, vmito, tos, dificultad al respirar,
incremento de secreciones, dolor torcico, edema pulmonar, de la laringe y bronquios, espasmos y muerte.

Esto implica que si inhalas el MIC en concentraciones bajas afectara primero a aquellas partes del cuerpo que
estn hmedas, que lo absorbern, los ojos, la boca, la garganta, las vas respiratorias superiores.
Si la concentracin es lo suficientemente alta llegara hasta el sitio de los pulmones en el cual el oxgeno es
transferido a la sangre; el efecto es muy parecido al del fosgeno, al daar esa parte del pulmn el suero de la
sangre inunda los pulmones y se produce la muerte a causa de una especie de ahogo interno.

Separacin por destilacin del MIC


Exista un sistema de refrigeracin para mantener el MIC por debajo de 0 C y minimizar la refrigeracin. Tambin tenan
un indicador de temperatura, con alarma de alta, un indicador y controlador de presin para mantenerla entre 0,14 y 1,7
bares y un indicador de nivel con alarmas de alto y bajo nivel. El sistema de alivio de emergencia consista en una vlvula
de seguridad a 2,8 bares y un disco de ruptura en serie. La lnea de salida de venteo era enviada a un lavador de gases
para neutralizar la emisin de MIC. Adems exista la posibilidad de enviar los gases de
venteo a una antorcha de la planta.

El sistema de refrigeracin de los depsitos de almacenamiento fue desmantelado en


1984, retirndose el refrigerante. En 1982, un equipo de auditores de seguridad de Union
Carbide visit la planta y emiti un informe en el que se sealaban importantes
deficiencias en los sistemas de seguridad, corrosiones y posibilidad de fuga de gases.
Entre 1981 y 1984 hubo varios accidentes graves en la planta, con varios trabajadores
muertos y heridos. La situacin en la planta era verdaderamente preocupante.

Peligrosidad de las sustancias involucradas en la sntesis de MIC (escala: 4=mximo)

Ya de noche a las 8:45 las tuberas que el empleado estaba lavando comenzaron a obstruirse con la suciedad que arrastraba el
agua, los picos de desage se taparon y el agua comenz a circular hacia las tuberas principales de la fbrica.
El agua avanzaba por las tuberas y quedaba poco tiempo, la contaminacin del tanque de MIC debi haberse evitado pero todas
estas fallas tendran las ms horrendas consecuencias para los habitantes de Bhopal.

El toxico isosianato de metilo reacciono al mezclarse con el agua y se evaporaron, miles de los habitantes de los suburbios que
rodeaban la fbrica murieron asfixiados con gas.
Los primeros litros de agua entre varias cantidades no pudieron salir a travs del desage y avanzaron por la tubera principal que
recorra toda la fbrica, era imposible que el agua llegara muy lejos pero el primer erro ya haba sido cometido. Exista un
procedimiento de seguridad basado en el aislado del conducto antes de la limpieza, consista en bloquear la tubera insertando un
disco metlico (vlvula de seguridad) en la unin entre dos tubos y ajustando firmemente los tornillos, increblemente en Bhopal
esta maniobra era pasada por alto con frecuencia.
Ms tarde el agua empez a viajar por los cientos de metros de tubo que separan la planta principal del lugar de almacenamiento
del mortfero MIC. A pesar del tiempo transcurrido desde el error que cometi el trabajador y que iba a desatar el desastre an
podra haber sido evitado si los indicadores de la sala de control hubieran sido confiables.
A lo largo de los aos la falta de mantenimiento ayudo a que el mismo indicara valores falsos de vez en cuando, lo cual hizo que
los operadores no tomaran enserio su lectura.

El MIC se mantiene bajo presin con un gas inerte para impedir la entrada de otro elemento en el tanque, pero por 6 semanas la
aguja del indicador el indicador de presin marcaba 0; se supuso que el indicador fallaba, pero en realidad en la conexin del
tanque con la tubera principal haba una vlvula que perda, si el gas poda salir entonces el agua poda entrar. Ya a las 10 de la
noche la contaminacin empez, el agua estaba en contacto con el MIC. El agua es ms pesada que el MIC por eso cae al fondo
del recipiente, donde la primera parte de la reaccin ocurre cuando se tocan los dos mandos de lquido, se generaron burbujas en
el lmite entre las dos capas de lquido, pero el problema principal es el calor, la temperatura de la mezcla reactiva se eleva,
cuando se eleva la temperatura la reaccin se acelera generando a su vez mas calor, el proceso se acelera cada vez ms
(desbocamiento).
En la planta los contenedores de MIC, ya uno contaminado, se encontraban enterrados en un refugio de concreto, lejos del calor
severo del centro de la india, el MIC debe mantenerse frio y para esto exista un sistema de refrigeracin que se controlaba desde
una planta construida para tal propsito, los altos cargos sin embargo decidieron desconectarlo. En la noche de la tragedia este
sistema ya no funcionaba ya que meses atrs, en mayo, el refrigerante fue eliminado y el sistema quedo inutilizado.
En bhopal exista un dispositivo especial para tratar gases txicos llamado catalizador, lo que haca era neutralizar los gases toxico
para luego poder liberarlos a la atmosfera, pero esa noche estaba desconectado por mantenimiento. Aun cuando este catalizador
hubiera estado en funcionamiento no hubiera cambiado el rumbo de la situacin porque era demasiado pequeo para neutralizar
el volumen de MIC que ya estaba fuera de control.
Minutos antes del desastre qumico el tcnico que se acerc a la sala de control y que estaba a cargo del control del lugar donde
haba comenzado la limpieza de la tubera, unas cuatro horas antes, ya para media noche noto que salan algunas gotas del
desage, pero le ardan los ojos ms de lo normal, tanto que llego a sentir dolor, es cuando se da cuenta que algo va mal, por lo
que se acerca a la sala de control.

Sabemos que a nivel molecular todo sucede muy rpido, al llegar a determinada temperatura se produce una segunda reaccin, la
trimerizacin, esta convierte tres molculas de isocianato de metilo en una molcula estable y genera ms calor, al producirse
cada enlace nuevo se libera energa, ya las molculas de MIC reaccionaban entre s. Las 42 toneladas de material estaban listas
para producir calor casi simultneamente. En el tanque donde ocurra la reaccin se escuchaba un temible estruendo y el
concreto empez a temblar y resquebrajarse. El tanque no llego a explosionar, sino que una de sus vlvulas salto debido a la
presin en el interior del tanque y el gas fue liberado, circulo por la tubera principal atraves el catalizador inutilizado y luego se
liber en la atmosfera, el viento lo desplazo fuera de la planta pero cubri la ciudad dormida.
Se estima que 6.000 a 8.000 personas murieron en la primera semana tras el escape txico y al menos otras 12.000 fallecieron
posteriormente como consecuencia directa de la catstrofe, que afect a ms de 600.000 personas, 150.000 de las cuales
sufrieron graves secuelas. Adems, perecieron tambin miles de cabezas de ganado y animales domsticos y todo el entorno del
lugar del accidente qued seriamente contaminado por sustancias txicas y metales pesados que tardarn muchos aos en
desaparecer. La planta qumica fue abandonada tras el accidente. Union Carbide lleg a un acuerdo con el estado Hind y pag
470 millones de dlares por los daos causados los cuales fueron insuficientes porque el Estado asitico se qued una parte y lo
que quedaba apenas se ha podido cubrir gastos mdicos de unos pocos de los enfermos.

Adems, otro ms de medio milln sufri graves secuelas que an hoy, 26 aos despus, siguen afectando a las
generaciones posteriores. De hecho, ms de 150.000 habitantes de Bhopal sufren en la actualidad enfermedades
crnicas derivadas de la exposicin al MIC, as como problemas respiratorios, ceguera, cnceres, desrdenes genitales,
etc. (Viana, 2010, p.1)
Fallecieron, adems, miles de cabezas de ganado y todas la tierras del entorno de la fbrica quedaron seriamente contaminadas
tras el accidente, daando los principales medios de sustento de la poblacin. Jams se procedi a limpiar este terreno industrial.
Todas las sustancias qumicas que se volcaron al medioambiente en 1984, van penetrando cada vez ms profundamente en el
suelo, y terminan diseminndose junto con el agua subterrnea.

- Anlisis personal de los errores y de la secuencia de eventos del accidente.

El desastre se debi a una increble combinacin de circunstancias, si cada una de estas hubiera ocurrido de forma individual el
desastre no hubiera pasado.
La desconexin del sistema de refrigeracin hizo que el accidente sea ms factible, ya que este cuplia un papel muy importante,
sobre todo si hablamos de qumicos tan peligrosos como el mic y que pueden reaccionar ante el calor.
El calor se generaba tan rpido que en escala industrial es imposible eliminarlo a un ritmo suficiente como para detener la
reaccin.
En diseos de plantas qumicas hay dos aspectos de seguridad:
1. Disear la planta para que sea segura
2. Hacerla funcionar con prudencia

En bhopal ambos aspectos eran deficientes, al escuchar el relato del accidente, notamos el poco inters por la seguridad de sus
trabajadores, las empresas qumicas estn obligadas a tener toda su planta en un buen estado, con un buen mantenimiento y con
empleados especializados y certificados para las diferentes funciones de mquinas y espacios en la planta.

Uno de los descuidos de la planta fue el no instalar una vlvula correctamente, si lo hubieran hecho el desastre no hubiera
ocurrido.

- Anlisis personal de los errores que no deben repetirse.

La poca seriedad en manejar una empresa de tan alto riesgo y no contratar al personal adecuado para cada funcione dentro de la
planta

No seguir los pasos correctamente en cada proceso, por ejemplo el de mantenimiento de tuberas, que origino todo el problema.

- Conclusiones personales de lo aprendido

Hay que tomar las debidas precauciones durante las tareas de limpieza y mantenimiento
El contenido de este tanque representa la victoria de la rentabilidad sobre la seguridad.
Es importante el uso de equipos de proteccin.

-recomendaciones
Usar los equipos de proteccin, seguir las medidas bsicas de seguridad y tener conocimiento de la ubicacin de los
dispositivos de seguridad , sobre todo si se trata de un lugar donde se trabaja con qumicos peligrosos para la salud.
- Aspectos sanitarios - Recomendaciones de la Comisin Internacional Mdica de Bhopal (IMCB)

La poblacin fue engaada: hay una morbilidad importante, por extensin y severidad, no indagada sistemticamente y
mucho menos seguida y tratada de modo controlado.
Los estudios de neurotoxicidad, deben ser hechos sobre un campo representativo de las diversas fases de riesgo, y deben ser
sistemticamente indagados porque son invalidantes en modo directo, y por la capacidad de vivir, no slo de trabajar.
Se considera necesario rever el problema de la patologa psiquitrica.
Es urgente un estudio sistemtico de seguimiento sobre la situacin de los nios expuestos al gas en su infancia y de aquellos
con edad comprendida entre 9 y 14 aos.
La evaluacin de las consecuencias del desastre de Bhopal debe incluir los aspectos socioeconmicos y no slo aquellos
estrictamente mdicos. En particular, la salud reproductora de la mujer debe comprender el concepto de estigma social (ej.
dificultad para casarse) vinculado al hecho de haber abortado y de tener irregularidad crnica del ciclo.
La pretensin de confidencialidad de los datos en posesin de las autoridades indias no puede entenderse a la luz del
sufrimiento de las personas afectadas.
El informe del ICMR debe ser publicado: la obediencia al gobierno de los responsables mdicos de la investigacin no puede
prevalecer sobre el deber profesional y tico de responsabilidad por el paciente individual y por la comunidad.
La poblacin de Bhopal tiene un derecho impostergable de tener al menos un sistema de asistencia sanitario modelo, basado
sobre el principio de la atencin comunitaria participada.

Bibliografa

Viana, I. (2010, 9 de junio). El infierno quimico de Bhopal. ABC. Recperado de http://www.abc.es/20100607/historia-/bhopal-


india-catastrofe-pesticidas-201006071356.html

Fundacin Wikimedia, Inc. (2016). Desastre de Bhopal. Wikipedia [versin electrnica].


https://es.wikipedia.org/wiki/Desastre_de_Bhopal

ACCIDENTE DE BHOPAL. Recuperado de https://www.unizar.es/guiar/1/Accident/Bhopal.htm

Aparicio, J. & Castro, G. (enero 2002). LA CATASTROFE QUMICA DE BHOPAL. Recuperado de


http://www.redproteger.com.ar/escueladeseguridad/grandesaccidentes/bhopal_1984.htm

Sahota, N. (productor). National Geographic Channel. [serie de televisin]. Darlow Smithson Production.