Está en la página 1de 26

TEMA VI: FRACTURA

6.1 Introduccin. Ductilidad y fragilidad.

Bloque I: FRACTURA FRGIL

6.2 Resistencia a fractura terica.


6.3 Defectos, concentradores de tensiones.
6.4 Naturaleza estadstica de la fractura frgil.
6.5 Teora de Griffith.
6.6 Propagacin de fisuras. Mecnica de la Fractura de Irwin.

Bloque II: FRACTURA NO LINEAL

6.7 No linealidad en punta de fisura. Modelo de Barenblatt.


6.8 Disipacin de energa. Tenacidad y mecanismos de refuerzo.
6.9 Ensayos para la medida de la tenacidad a fractura
6.10 Fatiga.

6.1 INTRODUCCIN. DUCTILIDAD Y FRAGILIDAD

Al estudiar la curva tensin-deformacin en un ensayo uniaxial describimos como en la respuesta


mecnica de un material pueden distinguirse tres regmenes: rgimen elstico, rgimen plstico y
finalmente la fractura. La importancia de este ltimo rgimen mecnico es evidente: la fractura supone el
final, o al menos el principio del fin, de la vida til de una pieza. Entender el origen de este fenmeno es
de vital importancia para el diseo de todo tipo de estructuras en ingeniera. Cualquier fallo en el diseo
de una pieza por no tener en cuenta las propiedades de fractura del material puede ser catastrfico (en la
figura se muestra el barco Liberty que se hundi en puerto por una mala eleccin de las propiedades del
acero del casco). Adems, las prdidas anuales por fractura de piezas y estructuras industriales son
millonarios, lo que explica el extraordinario inters de estudiar este fenmeno para intentar minimizar
estos fallos.

6.1.1 Ductilidad y fragilidad.

Conviene recordar el concepto de ductilidad que definiramos al estudiar las curvas tensin
deformacin. La ductilidad de un material se define como la cantidad de deformacin plstica mxima
que es capaz soportar un material antes de romper. Los parmetros principales utilizados para medir la
ductilidad son la deformacin a fractura f o la reduccin de rea a fractura Af /A0. Esta magnitud, la
ductilidad, determina el tipo de fractura que se produce en el material: fractura frgil o fractura dctil. Las
principales caractersticas de estos dos tipos de fractura se resumen en la siguiente tabla:
Fractura frgil Fractura dctil

Apenas hay estriccin Estriccin apreciable

Las superficies de fractura son La fractura adopta la forma tpica copa-cono. Por
macroscpicamente planas. La fractura se tanto, la fractura se produce formando un ngulo de
produce a un ngulo de 90 con la carga aplicada y 45 con la carga aplicada y se origina por tensiones
es originada por tensiones normales de cizalladura.

Las superficies de fractura son microscpicamente Microscpicamente se observa la formacin de


lisas en monocristales (clivaje) o amorfos y microcavidades en la superficie de fractura
estriadas en policristales (fractura por desgarro)

Apenas se produce deformacin plstica entorno a


Deformacin plstica apreciable entorno a la grieta
la grieta

Todos los materiales pueden presentar uno u otro tipo de comportamiento a fractura (frgil o dctil)
dependiendo de la temperatura. Existe para todos ellos una temperatura de transicin frgil-dctil, de
forma que si la temperatura es mayor que dicha temperatura crtica, el comportamiento es dctil, y si es
menor, frgil. Esto es lo que le ocurri al acero del Liberty, que al botarlo al agua se enfri por debajo
de su temperatura de transicin y se agriet el casco.

Adems de la clasificacin anterior, la fractura en policristales puede clasificarse en intergranular o


transgranular, segn la ruta de propagacin de la fisura sea a travs de las fronteras de grano o
atravesando (rompiendo) los propios granos.

BLOQUE I: FRACTURA FRGIL


De los dos tipos principales de fractura que acabamos de describir, estudiaremos en primer lugar la
fractura frgil por ser ms simple de analizar ya que en ese caso el material se comporta elsticamente
hasta la fractura (por ello, a la fractura frgil tambin se le denomina fractura elstica), por lo que
podemos hacer uso de la teora elstica lineal para su descripcin.

6.2 RESISTENCIA A FRACTURA TERICA.

Es lgico pensar que la fractura elstica se produce cuando la


tensin que acta sobre el material alcanza un cierto valor (a este
criterio de fractura se le denomina criterio de tensin crtica). Por
tanto, una de las magnitudes ms bsicas para describir la fractura
frgil es la tensin real a la que dicha fractura tiene lugar. A dicho
valor crtico de la tensin se le denomina resistencia a la fractura
del material. Haciendo uso de la teora de la elasticidad lineal
podemos calcular dicho valor de forma terica:

Consideremos una estructura cristalina cbica como la de la


figura cuyos sus enlaces atmicos se comportan como muelles,
verifican la Ley de Hooke. Para producir la fractura entre los planos P1 y P2 es necesario romper todos
esos enlaces, creando dos superficies nuevas. Si s es la energa por unidad de superficie (energa
superficial del material), la energa necesaria para crear dos nuevas superficies de rea S sera:
U S 2 s S

Por otro lado, la energa elstica almacenada en la deformacin provocada por una fuerza F que
estira los enlaces una cantidad a vendr dada por:

a a
U E Fd (a) Kad (a) 12 Fa
0 0

F a
que considerando y y la ley de Hooke ( E ), conduce a:
S a0
2
U E Sa0
1
2
1
2 Sa0
E
Para que el inicio de fractura pueda producirse de forma espontnea (es decir, para que sea
energticamente favorable), ha de verificarse que U E U S lo que implica:

t2
1
2 Sa0 2 s S
E

y, por tanto, la resistencia a fractura terica, t, vendra dada por:

sE E
t 2
a0 3

Por tanto, la resistencia a fractura terica, al igual que el mdulo elstico, es una magnitud cuyo
valor est ntimamente relacionado con la energa de cohesin (energa de enlace) de los tomos. Sin
embargo, el clculo anterior no es exacto, ya que la ley de Hooke no puede considerarse vlida hasta la
rotura a nivel de enlaces atmicos porque la fuerza interatmica deja de ser lineal cerca de la rotura.
Haciendo un clculo ms exhaustivo, considerando la verdadera forma funcional de las fuerzas de enlace
(a partir del potencial Lennard-Jones), se obtiene que:

E
t
10

Sin embargo, paradjicamente, las medidas experimentales de f arrojan valores que son entre 100-
1000 veces inferiores a E. Cul es el motivo de esta discrepancia entre los valores de resistencia a
fractura experimentales y los tericos, entre f y t?

6.3 DEFECTOS, CONCENTRADORES DE TENSIONES.

Al igual que sucediera con la paradoja del lmite elstico, la explicacin a esta famosa paradoja de la
fractura frgil hay que buscarla en la existencia de defectos en un los materiales reales. En efecto, la
tensin en la punta de defectos tridimensionales preexistentes en el material (poros, grietas, etc.) es muy
superior a la tensin aplicada macroscpicamente sobre l, es decir, estos defectos actan como
concentradores de tensin. En 1913, Inglis calcul la concentracin de tensiones en defectos elpticos
bajo tensin uniforme, obteniendo que la tensin en la punta del defecto viene dada por:
c c
C A 1 2 A 2
b
2
b el radio de curvatura en punta del defecto y
siendo C / A el
c
factor de concentracin de tensiones, que depende por tanto de la forma y
del tamao del defecto. Como se aprecia en el grfico, la alteracin de las
tensiones apenas afecta a una regin de tamao c, pero en dicha regin
las tensiones son muy superiores a las existentes en el resto del material.

La presencia de defectos en los materiales reales no invalida el


criterio de tensin crtica, pero implica que, obviamente, la fractura se
produce ahora cuando la tensin mxima en la punta de las grietas
preexistentes (y no la tensin macroscpica, que ser mucho menor) alcanza la resistencia a fractura
terica (es decir, cuando C t ). Esto implica que la resistencia a fractura aparente, la que medimos
macroscpicamente ( f A ) sera:
C t c
t f 2
A f
de donde
s E
f
a0 c
que considerando que la curvatura en punta de grieta es del orden de la distancia interatmica ( a0)
queda:
sE 1
f f c 2
c

Experimentalmente, por ejemplo en ensayos a traccin en fibras de vidrio de diferente dimetro


(Griffith, ver figura), se comprueba esta dependencia inversa de la resistencia a fractura con la raz
cuadrada del tamao de los defectos. As mismo, en la tabla se aprecia que los mayores valores de
resistencia medidos experimentalmente en fibras muy delgadas se aproximan al valor terico ( E/10).

Material f mx (GPa) E (GPa) E/f mx

Fibra de vidrio 24.1 97.1 4

Fe whisker 13.1 295 23

Si whisker 6.5 166 26

Whisker de almina 15.2 496 33

Acero austentico 3.14 200 64

Cuerda de piano 2.75 200 73

6.4 NATURALEZA ESTADSTICA DE LA FRACTURA FRGIL.

Puesto que la formacin de los defectos en el proceso de fabricacin de una pieza es un proceso
aleatorio, la poblacin de defectos introducidos vara de una pieza a otra, tanto en nmero como en
distribucin de tamaos. Por tanto, la resistencia a fractura tambin variar aleatoriamente dentro del
grupo de piezas, dependiendo del tamao de los defectos que contenga cada una, de ah que se hable de
que la fractura frgil tiene una naturaleza inherentemente estadstica. Se hace pues necesario recurrir a
anlisis estadsticos para describir completamente este fenmeno.
Si analizamos la fractura de una determinada
poblacin de piezas en cualquier aplicacin, la
probabilidad de fallos durante la vida til sigue una curva
tipo baera: primero muchos fallos debido a defectos de
fabricacin, luego fallos al azar a ritmo constante y,
finalmente, se incrementa el nmero de fallos debido al
desgaste por fatiga de los materiales.

6.4.1 Anlisis de Weibull.

Para el estudio estadstico de la resistencia a fractura de materiales el anlisis ms comnmente


empleado es el debido a Weibull (1936). Este anlisis se basa en el modelo del eslabn dbil para
proponer que la probabilidad de supervivencia de un volumen V de un material determinado viene dada
por:
ln S (V0 )
V
V
S (V ) S (V0 ) V0
e V0
e VR

donde V0 es el volumen elemental. R sera el riesgo o probabilidad de rotura por unidad de volumen,
que depende slo de la tensin aplicada . Weibull postul que:

m
u
R lnS (V0 )
1

V0 0

donde u es la tensin umbral por debajo de la cual la probabilidad de fractura es cero ( u = 0


habitualmente), o es el valor central de la distribucin de Weibull (aproximadamente equivalente a una
tensin de fractura promedio) y m es el mdulo de Weibull que da cuenta de la variabilidad en la
resistencia a fractura del material (a mayor m, menor variabilidad). Segn esta distribucin, la
probabilidad de fallo de la pieza viene dada por:

m
u
V

0
P 1 e

En lugar de representar directamente esta distribucin de


probabilidad, se suele representar el ln
1 frente a la

1 P
tensin aplicada en escala logartmica (ver figura):

1
log ln log V m log( u ) m log 0
1 P

De esta forma se determinan fcilmente los valores de m y 0 (considerando el volumen de la pieza


como unitario), a partir de la pendiente y la ordenada en el origen de la recta resultante, y se puede
obtener informacin sobre la distribucin de defectos en el material.

Esta fuerte componente aleatoria en la fractura de materiales frgiles plantea cuestiones acerca de la
fiabilidad en servicio (que en ocasiones se denomina confiabilidad) de estos materiales y que est
relacionada con el valor del mdulo de Weibull, m. Para hacer frente a este problema se pueden buscar 3
tipos de estrategias:

Deteccin de defectos: Mediante la realizacin de ensayos no destructivos se determina el tamao de


los defectos existentes, lo que permite detectar las piezas que, por presentar defectos demasiado
grandes, no cumplen los requerimientos de la aplicacin para proceder a su reparacin o desechado.
Eliminacin de defectos: Si se precisan piezas libres de defectos existen dos alternativas. Por un lado
se puede optimizar el proceso de fabricacin para minimizar la presencia de defectos perniciosos: se
trata de un proceso muy costoso y se hace necesario proteger las piezas tras la fabricacin para
evitar su degradacin (p. ej. recubrimientos en fibras pticas). Alternativamente, si la optimizacin
del proceso de fabricacin es compleja, para evitar la presencia de defectos se pueden realizar
ensayos tecnolgicos de prueba (proof testing) que consiste en someter a las piezas fabricadas a una
tensin superior a la que sufrirn en servicio y eliminar aquellas que resultan daadas. Es tambin
una prctica costosa, pero muy habitual en sistemas de control de calidad.

Incrementar la tolerancia a defectos: En lugar de intentar detectar o eliminar los defectos en nuestro
material, lo que se busca en este caso es optimizar su microestructura para que resista la presencia de
defectos y evite su propagacin, impidiendo que se conviertan en fisuras macroscpicas. Esto es lo
que se intenta conseguir en muchos materiales compuestos (hormign, materiales reforzados con
fibras, etc.) mediante la incorporacin a la matriz de elementos de refuerzo que dificulten la
propagacin de fisuras, como veremos en la seccin 6.8.

6.5 TEORA DE GRIFFITH.

El criterio de tensin crtica aplicado a la punta de la fisura es una condicin necesaria, pero no
suficiente, para que se propague una fisura. Adems es necesario que esta propagacin sea
energticamente favorable. Por otro lado, el tratamiento utilizado hasta ahora para describir la fractura
frgil es formalmente poco riguroso porque aplica teora de la elasticidad en un rango atmico donde la
aproximacin de slido continuo deja de ser aplicable. Estos problemas fueron sorteados por Griffith en
1920 al desarrollar su teora de la fractura frgil a partir de consideraciones energticas, considerando el
problema de la fractura desde un punto de vista termodinmico:

Consideremos un sistema termodinmico reversible compuesto


por un slido elstico (B) en cuyo contorno (A) actan determinadas
fuerzas externas, y que contiene una fisura de longitud inicial c y
superficie S. Supongamos ahora que dicha fisura experimenta un
crecimiento o desplazamiento virtual dc (ver figura). Segn el 1er
Principio de la Termodinmica:

dQ = dU + dW

siendo Q el calor suministrado al sistema, U su energa interna y W


trabajo realizado por el sistema sobre el medio (por tanto, W < 0 si es
trabajo realizado sobre el sistema). Asumiendo que la propagacin de la fisura un dc se produce
rpidamente podemos considerar que el proceso es adiabtico (dQ = 0). Por otro lado la energa interna
del sistema tiene dos contribuciones, la energa elstica y la energa superficial del medio:

U = UE + US

Griffith consider que la condicin crtica para el crecimiento de la fisura es que los cambios
energticos asociados al crecimiento de la fisura se equilibren, es decir, que se minimice la energa del
sistema:
d (U E U S W ) dU
0
dc dc

dU
Cuando el sistema est fuera del equilibrio, si 0 la grieta crecer espontneamente y si
dc
dU
0 la fisura tendera a cerrarse, a decrecer.
dc
6.5.1 Resistencia a fractura en una grieta elptica bajo tensin uniforme.

Utilizando este criterio de fractura que acabamos de obtener, Griffith estim la resistencia a fractura a
partir de los resultados de Inglis para una grieta elptica bajo tensin uniforme:

Consideremos una lmina de espesor unidad con fisura pasante. La


energa superficial asociada a la fisura (ignoramos el resto de superficies pues
no varan) viene dada por:
US = 4c

Utilizando la teora de la elasticidad se puede demostrar (lo haremos ms


adelante) que el trabajo realizado a carga constante por el sistema al crecer la
fisura es:
dW = -2 dUE
Por tanto:
U= UE +US +W = US -UE
c 2 A 2
Por otro lado, es posible demostrar que: UE
E'

con E=E si la lmina es delgada (estado de tensin plana) y


E=E/(1-2) si la lmina es gruesa (estado de deformacin plana).
Entonces:
c 2 A 2
U (c ) 4c
E'
Como vemos, UE decrece con c2 mientras que US crece
linealmente con c, es decir, conforme la fisura crece una regin de
radio aproximadamente igual a c se descarga entorno a la punta de
fisura y la energa elstica liberada se emplea en crear las nuevas
superficies. Aplicando la condicin de equilibrio de Griffith:

dU 2E '
0 f
dc c c*, A f c *

Este valor de resistencia a fractura es coherente con el valor obtenido a partir del las tensiones en
punta de fisura pero el tratamiento seguido para calcularlo es ms riguroso. En este caso, se cumple

d 2U
0
dc 2 c c*; A f

se trata de un mximo de energa y, por tanto, el sistema estara en equilibrio inestable: mientras A<f
la fisura no crece, pero si A>f la fisura crece hasta el final sin necesidad de incrementar la tensin
(crecimiento inestable).

6.5.2 El experimento de Obreimoff.

Existen situaciones en las que el crecimiento no se


produce de esta forma inestable. Este es el caso del
experimento de Obreimoff sobre clivaje en lminas de mica
(ver figura). En este caso, al introducir la cua en el bloque
de mica la fuerza y el desplazamiento son ortogonales:

Fu W=0 U=US+UE.
Por otro lado: US = 2c
y, segn la teora de vigas bajo flexin:

Ed 3h 2
UE
8c 3
entonces,
1
dU 3Ed 3 h 2 4
0 c
dc c c*, A f 16

pero en este caso


d 2U
0
dc 2 c c*; A f

por tanto, se trata de un mnimo de energa, de un equilibrio estable: la fisura crece o decrece segn h
hasta ese tamao de equilibrio (crecimiento estable).

En su experimento, Obreimoff constat que existe una gran influencia del entorno en la fractura
frgil, que se traducen en fuertes variaciones del tamao estable, c, de la fisura. Por otro lado, observ
retardos y variaciones en la velocidad de crecimiento de la fisura dependiendo de la velocidad de
introduccin de la cua, por lo que dedujo que la fractura es un proceso dependiente del tiempo. Adems,
observ que se trata de un fenmeno slo cuasi-reversible: aunque aparentemente las grietas se cierran al
retirar la cua, se produce una reduccin en la resistencia cuando se realiza un segundo ensayo sobre la
lmina y existe disipacin de energa en el proceso. Es decir, el curado de la fisura es imperfecto porque
tomos extraos se introducen en la grieta, reduciendo la resistencia mecnica del material.

6.5.3 Limitaciones del anlisis de Griffith.

De nuevo, a la hora de determinar la resistencia a fractura, f , a partir de la teora de Griffith se ha


recurrido a resultados de teora elstica, que no son vlidos estrictamente en punta de fisura. El propio
concepto de punta de fisura no est claro. En teora elstica se asume que la punta de fisura est bien
definida y que no existen fuerzas de atraccin entre las superficies opuestas de la fisura, lo cual no es
estrictamente cierto, por tanto, los resultados de teora de fractura que acabamos de estudiar no son
aplicables cerca de la punta de fisura.
Punta de fisura ?

Por consiguiente, es necesario distinguir dos regmenes en la evolucin de las fisuras:

Inicio o nucleacin: Este rgimen inicial es muy complejo de describir y est gobernado por
fuerzas locales que se denominan fuerzas de nucleacin. Aunque existen modelos para estudiar
las fuerzas atmicas que rigen la nucleacin de fisuras, stos son demasiado complejos para
analizarlos en esta asignatura.

Propagacin: Se entiende por propagacin el crecimiento de la fisura ms all de la regin donde


actan las fuerzas de nucleacin, es decir, el crecimiento de fisuras bien desarrolladas. Las
complejas fuerzas de nucleacin no intervienen en este segundo rgimen y por tanto su
descripcin est al alcance de las teoras de fractura.
6.6 PROPAGACIN DE FISURAS. MECNICA DE LA FRACTURA DE IRWIN.

En 1957, Irwin estableci con un formalismo ms correcto la equivalencia entre la formulacin


energtica y la formulacin basada en tensiones de la mecnica de la fractura para la descripcin del
proceso de propagacin de fisuras (seguimos ignorando la nucleacin).

Para comenzar el estudio de la mecnica de la fractura de Irwin, conviene identificar la existencia de


tres modos de fractura, que se corresponden con la separacin de las dos superficies de fractura en cada
una de las tres direcciones del espacio:

Modo I. Apertura: El desplazamiento relativo de las superficies de fractura es normal a las paredes
de la fisura. Es evidente que este modo de fractura se debe a tensiones de traccin.

Modo II. Deslizamiento: Desplazamiento tangencial de las paredes de fisura en direccin


perpendicular al frente de fisura. Obviamente producido por tensiones de cizalladura.

Modo III. Desgarramiento: Desplazamiento tangencial de las paredes de fisura en direccin paralela
al frente de fisura. Producido por tensiones de cizalladura pura (no hay tensiones normales
(ver ecuaciones en seccin 6.6.1).

El modo de fractura dominante depende de la orientacin del defecto respecto al campo de tensiones
pero tambin del tipo de material. As, por ejemplo, en materiales frgiles domina el modo I hasta el
punto de que las fisuras rotan si es necesario para propagarse segn este modo. En materiales dctiles
(metales y polmeros) prevalecen los modos de cizalladura II y III. En geologa, el modo I est
completamente suprimido, incluso en materiales frgiles, porque las rocas rompen siempre por
compresin.

6.6.1 Factor de Intensidad de Tensiones.

A partir de los resultados de Westergaard (1939), Irwin estableci que la distribucin de tensiones
completa entorno a una fisura puede escribirse, en primera aproximacin (1er trmino del desarrollo en
serie) como:

Modo I:
Modo II:

Modo III:

donde

Todas estas expresiones pueden escribirse de forma compacta como:

Km
ij f ij ,m ( )
2r

As mismo, los desplazamientos pueden expresarse como:

Km r
u i ,m f i ,m ( )
2E 2

donde Km es el denominado factor de intensidad de tensiones, que depende del modo de fractura y de
las condiciones de contorno aplicadas (es decir, de las cargas aplicadas, de la longitud de la fisura, forma
de la pieza, etc.). El factor de intensidad de tensiones, como su nombre indica, es la magnitud que
determina la intensidad de las tensiones locales entorno a la fisura. Esta magnitud es la fuerza motriz de
la propagacin de la fisura. Como veremos ms adelante, en la formulacin en tensiones de la mecnica
de la fractura de Irwin la propagacin de la fisura se produce cuando esta magnitud iguala o supera un
cierto valor crtico.

Conviene notar que las tensiones varan con r-1/2 mientras que los desplazamientos lo hacen con r1/2,
independientemente de las condiciones externas. Ello implica que las tensiones justo en punta de fisura
seran infinitas, lo que significa que este tratamiento no es aplicable muy cerca de la punta de fisura.
Adems, tampoco es aplicable lejos de la fisura puesto que se necesitaran trminos de orden superior en
el desarrollo en serie que se han despreciado para obtener las ecuaciones anteriores. En definitiva, como
ya hemos comentado la mecnica de fractura de Irwin, slo es aplicable a la propagacin y no a la
nucleacin de fisuras y no pretende poder calcular qu sucede en regiones alejadas de la fisura ya que lo
que suceda en estas regiones no afecta a su propagacin.

6.6.2 Velocidad de Liberacin de Energa Mecnica.

La mecnica de la fractura de Irwin puede enunciarse de forma equivalente en trminos energticos.


Para ello, Irwin define el concepto de velocidad de liberacin de energa mecnica, G, como la energa
mecnica liberada por unidad de superficie de fractura:

dU M
G (UM=UE+W)
dS
que considerando una longitud de frente de grieta unitaria puede escribirse alternativamente como:

dU M
G
dc

G tiene dimensiones de energa/rea o fuerza/longitud y es la fuerza motriz de la propagacin de


fisuras. En efecto, cuanta ms energa mecnica se libere al aumentar la longitud de la fisura (cuanto
mayor sea G), ms favorable ser dicha propagacin. Como demostraremos a continuacin, la velocidad
de liberacin de energa mecnica es independiente de la configuracin de cargas:

Supongamos un sistema como el de la figura. El desplazamiento


sufrido depender de la carga aplicada y de la flexibilidad (compliance)
del sistema, =(c):
u =P
La energa elstica del sistema ser:

u
1 u2 1 2
U E P(u )du P
0
2 2

Si el sistema evoluciona a carga constante, cuando la fisura crece dc la flexibilidad, aumenta y

1 2
dU E P d
2
Por otro lado,
du dP Pd P Pd
cte

y por tanto
dW Pdu P 2 d
Al tratarse de un trabajo realizado sobre el sistema es negativo. Como vemos que se verifica lo que
habamos comentado anteriormente: dW=-2dUE .

Finalmente, se obtiene:
1
dU M dP 2
2

Si, en cambio, el sistema evoluciona a desplazamiento constante, sigue aumentando cuando la


fisura crece dc, pero ahora:
1 u2 1
dU E d dP 2
2 2
2
Por otro lado, al ser a desplazamiento constante, du=0, el trabajo realizado es nulo (W=0) por lo que
finalmente:
1
dU M dP 2
2
Por tanto, G tendra el mismo valor en ambos casos, que es lo que queramos demostrar. Sin
embargo, a carga constante dUM=-dUE mientras que a desplazamiento constante dUM=dUE, es decir, lo
que es invariante es la velocidad de liberacin de energa mecnica, G, y no la velocidad de liberacin de
energa elstica, que en un caso es opuesta al otro. A pesar de tener el mismo valor de G, ambas
configuraciones no son igualmente estables:

dU M 1 2 d dG 1 2 d 2
A P=cte: G P P
dc 2 dc dc 2 dc 2
Mientras que para u=cte:

dU M 1 u d dG 1 u d 2 u d
2 2 2
G
dc 2 2 dc dc 2 2 dc 2 3 dc

De esta forma, si (c) es creciente con c, d 0 , la derivada de G a desplazamiento constante ser


dc
menor que la derivada de G a carga constante lo que, como veremos ms adelante implica que la
configuracin a desplazamiento constante produce fisuras ms estables.

6.6.3 Equivalencia entre G y K.

Las dos formulaciones de la mecnica de la fractura de Irwin


son equivalentes y por tanto debe existir una equivalencia entre
las dos fuerzas motrices que acabamos de definir. Consideremos
por simplicidad el caso de fractura a desplazamiento constante y
en Modo I puro (ver figura). La energa elstica liberada durante
el crecimiento de la fisura (CC) es equivalente al trabajo
realizado por las tensiones entorno a la fisura durante un proceso
hipottico de cierre de la fisura (CC):

G
dU E
dc
2 c

lim 12 yy (r x c, 0) u y (r c dc x, ) dx
dc0 dc c dc

Sustituyendo los valores de yy y uy correspondientes al modo I (ver seccin 6.6.1), se obtiene:

2 K I2 c dc c dc x 2 K I2 dc dc y
E ' dc c E ' dc 0
G dx dy
xc y

que haciendo los cambios w=y/dc y posteriormente w=cos2 conduce a:


4 K I2 4 K I2 sen2 2 K I2
G sen d
2 2

E ' 0 E ' 2 4 0 E'

Ecuaciones equivalentes se pueden obtener para todos modos de fractura:

K I2 K II2 K III2
GI , GII , GIII (1 )
E' E' E
con E=E si la lmina es delgada (tensin plana) y E=E/(1-2) si es gruesa (deformacin plana).
Queda, por tanto, demostrada la equivalencia entre G y K: conocida una de las dos magnitudes es
inmediato calcular la otra, a travs de esta relacin. Como ya se ha comentado, ambas magnitudes
caracterizan de algn modo la fuerza motriz de propagacin de fisuras: a mayor G y K ms favorable ser
el que la fisura se propague.

6.6.4 Superposicin de G y K.

Puesto que las tensiones del mismo tipo (cizalladura o normales) verifican el principio de
superposicin y pueden sumarse, tambin los factores de intensidad de tensiones correspondientes a un
mismo modo de fractura se suman:
KI= KI (1)+KI (2)+KI (3)
En cambio, cuando los modos de fractura son diferentes, los factores de intensidad de tensiones no
pueden sumarse pero la energa liberada s es aditiva:

G
dU E
dc
2 c
dc0 dc c dc
K2 K2 K2
lim 12 yy u y xy u x zy u z dx I II III (1 ) GI GII GIII
E' E' E

Por eso es tan interesante la mecnica de la fractura de Irwin, porque utilizando bien la formulacin
en tensiones (K) o bien la energtica (G) es posible aplicar el principio de superposicin y se simplifica
mucho la resolucin de cualquier problema de fractura.

6.6.5 Generalizacin de la Teora de Griffith.

Una vez que hemos identificado las fuerzas motoras de la propagacin de fisuras y sus propiedades,
es necesario incorporar el concepto de balance energtico de Griffith a la mecnica de la Fractura de
Irwin para completar el esta teora. Al igual que G caracteriza la energa mecnica disponible para la
propagacin de fisuras, se hace necesario definir una magnitud que represente la energa necesaria para
que dicha propagacin tenga lugar y que, en ausencia de otros fenmenos, se identifica con la variacin
de energa superficial del sistema por unidad de rea, es decir, con el trabajo necesario para romper
los enlaces:
dU s dU s
R
dS dc
Esta magnitud es la fuerza que se opone al crecimiento de la fisura (notar que es positiva), es decir,
la fuerza de resistencia a la propagacin de fisuras. Esta fuerza resistiva puede identificarse, de forma ms
general, con el trabajo de adhesin de Dupr por unidad de rea. Es decir, el trabajo necesario para
separar dos superficies unitarias y crear las respectivas interfases con el medio que rodea al material o
materiales. En el caso de un slido homogneo este trabajo se identifica con la energa superficial de
cohesin (2 veces la tensin superficial, recordar la teora de Griffith) y, si se trata de cuerpos distintos,
con el trabajo de adhesin propiamente dicho, es decir, la diferencia entre las tensiones superficiales de
los cuerpos por separado y la energa interfacial de la unin entre ambos materiales:
Como se muestra en el esquema, ambas magnitudes pueden modificarse en presencia de un medio E
determinado, lo que explica el efecto del entorno en la propagacin de fisuras que Obreimoff constat en
sus experimentos. Al efecto pernicioso que en muchos casos tiene el entorno qumico en la fractura de los
materiales se le denomina fatiga qumica.

Teniendo en cuenta esta definicin, la condicin de equilibrio de Griffith queda expresada como:

dU dU M dU S 0 GdS RdS G R GC

es decir, la fractura se produce cuando G alcanza un cierto valor crtico (GC=R) o, equivalentemente en la
formulacin en tensiones, cuando K lo alcanza:
K=KC
2
K
Basta recordar que G (modos I y II). El valor crtico KC se denomina tenacidad a fractura del
E'
material. Por tanto, segn esta condicin crtica, si G > R (K>KC) la fisura crece, mientras que si G < R
(K<KC) la fisura se contrae, tendera a cerrarse.

La condicin anterior es condicin necesaria para que se produzca el fallo de una pieza, pero no
suficiente. Para que la pieza falle, adems, la propagacin de la fisura ha de ser inestable, es decir, se debe
cumplir que:
d 2U R cte dG dK
0 0 0
dc 2 dc dc
donde el cambio de signo de < a > se debe al distinto signo entre U y G. Por supuesto, es posible que
en un determinado sistema, debido al campo de tensiones que acta sobre la grieta, se alternen periodos
de propagacin estable-inestable-estable Estos diferentes periodos de crecimiento de las fisuras en un
material reciben nombres como incubacin (crecimiento estable inicial), pop-in (crecimiento inestable) o
detencin o arrest (frenado de la propagacin de una fisura tras un crecimiento inestable o pop-in).

6.6.6 G y K para sistemas especficos.

La mecnica de la fractura de Irwin que acabamos de explicar no servira de nada si no fuera posible
calcular los valores de las fuerzas motrices de la propagacin de fisuras: G y K. En esta seccin
estudiaremos algunos valores tpicos de estas magnitudes para algunas configuraciones tensionales de
inters:

Fisuras bajo tensin uniforme: En este caso, el factor de intensidad de tensiones toma siempre la
misma forma funcional, independientemente del modo de fractura:

K I AI c
1
2
1 1
K II AII c 2 K c 2
K III AIII c 2
1

donde es un parmetro que depende de la geometra de la fisura:

- Fisura recta en medio infinito: =


- Fisura recta en un extremo del medio: =
- Fisura recta en medio de anchura w:
1
2w c 2
(c / w) tan
c 2w
- Fisura semicircular (medio-penique): = 2/
- Fisura elptica:
1 1
2
2 c 2 2
( a / c, ) cos sin
E (a / c) a

E (a / c) 1 1 c
0

2
2

a
sin d
2
2
1
2

Fisuras bajo tensin distribuida no uniforme: Cuando sobre la


fisura en un medio infinito acta una distribucin de tensiones
normales no uniforme, =(x) (para fisura recta) o =(r) (fisura
medio-penique), el factor de intensidad de tensiones puede
calcularse a partir de las expresiones:

c
c
I ( x) 2
c
r I ( x)
KI 2
0 c x
2 2
o KI
c 0 c 2 r 2
donde los trminos 1 son funciones peso de r
y
c x 2
c r2 2 2

Green que tienen en cuenta que las tensiones ms relevantes son las que se encuentran prximas a
la punta de fisura. A partir de estas expresiones, y sabiendo que

dx x xdx
c2 x2
arcsen
c
y c2 x2
c2 x2

es fcil obtener los valores de K para los casos de tensin constante que
acabamos de ver: basta con sustituir (x)=A o (r)=A. Tambin es fcil
calcular los casos de carga lineal en la boca de una fisura recta (ver figura),
para ellos se sustituye (x)dx=F(x)dx, siendo F la fuerza por unidad de
longitud aplicada y (x) la funcin delta de Dirac. Entonces, integrando se
obtiene:
2F
KI
c

y de forma anloga para el caso de una carga puntual sobre una fisura
medio-penique (ver figura), sustituyendo (r)rdr=P(x), se obtiene:

2P
KI
c 2
3

En ambos casos el parmetro que aparece es un factor de correccin de borde similar al que
aparece en el caso de fisuras bajo tensin uniforme.

Geometras experimentales: otras geometras de inters prctico son las que se producen en los
diferentes ensayos mecnicos habitualmente realizados para estudiar fenmenos de fractura:

o Flexin en 4 puntos: En este ensayo entre los dos cilindros interiores la tensin de traccin
es constante (ver figura), y se puede suponer que existe una
fisura recta, bien porque la hayamos introducido nosotros
(entalla) o porque asumimos que los defectos preexistentes
tienen esa configuracin. Entonces, si c<<d, podemos utilizar la
con = , sabiendo que:
1
expresin K c 2

3Pl

4wd 2
o Flexin biaxial: En este tipo de ensayo la tensin de traccin es
de nuevo uniforme en el centro de la muestra (ver figura). Por
1
tanto, de nuevo, si c<<d podemos utilizar K c 2 con, por
ejemplo, = 2(si en este caso suponemos que la fisura
es de medio penique). En este caso la tensin viene dada por:

3Pl b 2b 2 a 2
(1 ) 2 ln 1 (1 )
16d 2 a 2R 2

o Doble cantilver: Este tipo de ensayo consiste en flexionar simultneamente dos lminas de
material, por ejemplo, introduciendo una cua en una entalla para hacer crecer la fisura.
Utilizando la energa mecnica, UM = UE, que vimos al estudiar el experimento de Obreimoff
pero multiplicada por dos (son dos lminas), es fcil calcular G para esta condicin de
desplazamiento constante (h=cte.). En los otros 2 casos posibles, carga constante (P=cte.) y
momento constante (M=cte.), G tambin puede
calcularse a partir de la teora de vigas bajo flexin, de
forma que finalmente se obtiene:

Todas estas configuraciones de carga no son igualmente estables, que es lo que hace a este
dG
tipo de experimento tan interesante. Por ejemplo, a h=cte., 0 y por tanto la
dc
dG
propagacin es estable, mientras que para P=cte., 0 y el crecimiento es inestable.
dc
Finalmente el caso M=cte. G(c) es independiente de c lo cual hace este tipo de configuracin
especialmente til para poder conocer G sin tener que medir c, aunque lamentablemente es
una configuracin difcil de realizar experimentalmente.

Doble torsin: Este experimento (ver figura) es


interesante porque permite obtener un factor de
intensidad de tensiones independiente del tamao de
fisura, c, para una configuracin a carga constante que es
ms fcil de conseguir experimentalmente que un
momento constante. En concreto, se obtiene:

Pw0
K 12(1 ) 1
w 2d 2

6.6.7 Ejemplo de aditividad del factor de intensidad de tensiones.

Como ya se ha mencionado, el fallo de un sistema requiere no slo que se satisfaga la condicin de


equilibrio, G=GC o K=KC , sino tambin que la propagacin de la fisura sea inestable. Sin embargo, en la
propagacin de fisuras se pueden alternar periodos de estabilidad e inestabilidad, de forma que es posible
que una fisura crezca inestablemente y luego se detenga, pasando a tener un
crecimiento controlado por lo que a veces es complejo determinar la
condicin de fallo. El siguiente ejemplo ilustra la alternancia de regmenes
de crecimiento (estable primero y luego inestable en este caso) y la
aditividad del factor de intensidad de tensiones, K:

Supongamos una fisura sometida a una carga puntual en su boca y,


posteriormente, sometida a tensin uniforme (ver figura). En este caso
ambas configuraciones provocan la apertura de la grieta (modo I) y, por lo
tanto, el factor de intensidad de tensiones asociado a ambas solicitaciones es aditivo:

2F
K K A K F A c
c

donde se han usado dos de las expresiones de K que


acabamos de estudiar. El factor de intensidad de tensiones
resultante tiende asintticamente, en escala logartmica, a
dos rectas de pendiente +1/2 y -1/2 (ver grfica). Cuando
inicialmente slo acta la fuerza en la boca de la fisura
(F>0, A=0), la condicin de equilibrio sera:

2 2

K=KF=KC c I 2F
4 F

1/ 2 K
C K C

Cuando comienza a actuar la tensin externa A y hasta que se alcanza un valor crtico M, es decir,
para M >A > 0 (por ejemplo, A =0.25M), para K=KC (lnea discontinua horizontal en la grfica)
existen 2 puntos de equilibrio: uno de equilibrio estable (c=cI>cI dK/dc<0) y otro inestable (c=cF
dK/dc>0). La fisura crecer desde el tamao inicial de equilibrio cI hasta cI, que es el nuevo tamao de
equilibrio para esta tensin aplicada. El otro tamao cF que tambin cumple la condicin de equilibrio no
tiene ninguna relevancia real porque se llega al otro equilibrio antes.

Conforme A aumenta cI crece establemente, mantenindose en todo momento el equilibrio K=KC.


Pero conforme esto sucede cF va decreciendo de forma anloga hasta que ambos valores se igualan y se
alcanza la condicin de equilibrio inestable final: c= cI= cF cM , que se producir para A = , y que
podremos calcular haciendo K=KC y dK/dc=0:

2F 2
K K C K C M c M
c M K 2F 2F c 4F
C
c M c M
M K
C
dK 1 F 2F 2
0 M 0 M M C2
K
dc 2 cM 3
c M2 c M 8 F

Estos valores de tamao de fisura y de tensin son los crticos para provocar el fallo de la pieza, es
decir, esa sera la resistencia al fallo del material.

BLOQUE II: FRACTURA NO LINEAL

Hasta ahora hemos considerado que el sistema en que se propaga la fisura se comporta como un
medio elstico continuo. Sin embargo, en la prctica existen mltiples desviaciones respecto de este
comportamiento ideal de fractura lineal. En lo que sigue trataremos de identificar estas fuentes de
desviacin respecto de la linealidad (el problema de la punta de fisura, presencia de deformacin plstica,
etc.) y de extender la teora de la fractura que hemos estudiado para abarcar estos casos.

6.7 NO LINEALIDAD EN PUNTA DE FISURA. EL MODELO DE BARENBLATT.

La mecnica de fractura de Irwin es una poderosa herramienta para describir mltiples aspectos del
proceso de fractura. Sin embargo, no est exenta de limitaciones. En particular, aunque permite
determinar cundo una fisura debe propagarse, no puede explicar cmo lo hace. Es decir, al igual que la
teora de Griffith no permite describir lo que sucede justo en la punta de fisura: como ya dijimos, la
mecnica de de fractura de Irwin predice una singularidad ( ~ r -1/2) para las tensiones en punta de fisura.
Sin embargo, es precisamente en dicha regin inaccesible a la teora donde verdaderamente tiene lugar el
proceso de ruptura de enlaces que conduce a la fractura. El origen de esta singularidad es doble: por un
lado, la utilizacin de la aproximacin de continuo y, por el otro, la aplicacin de la ley de Hooke, de la
teora elstica lineal. Al utilizar la ley de Hooke, en la punta de fisura se obtienen tensiones y
deformaciones infinitas, asumiendo la forma parablica de Irwin para la punta de fisura, porque en
elasticidad se asume que no hay lmites para la deformacin elstica, es decir, que la tensin de lmite
elstico es infinita.

Sin embargo, las tensiones de cohesin, p(u), entre dos


planos atmicos que se separan una distancia 2u, inicialmente
crecen de forma lineal pero luego alcanzan un mximo y
posteriormente disminuyen hasta desaparecer (puede
considerarse que ya son nulas a una distancia de unos pocos
dimetros atmicos) en lugar de incrementarse indefinidamente
como predice la ley de Hooke (ver figura). La no linealidad de
esta funcin de tensiones de cohesin es evidente y explica en
parte porque no es posible analizar lo que sucede en punta de
fisura. Esta funcin p(u) es independiente de la forma y tipo de
fisura y el rea bajo la curva determina el trabajo de adhesin de
Dupr:


R0 WBB p (u )d (2u ) 2 B
0

El modelo de Barenblatt (1962) es el modelo ms simple para


tratar de describir la fractura cerca de la punta de fisura. En este modelo
se asume una fisura plana y se retiene la aproximacin de continuo,
pero se permite la existencia de una distribucin no lineal de tensiones
normales al plano de la fisura, p(X) (ver figura). Se considera, adems,
que verifican las siguientes hiptesis de Barenblatt:

i) que la anchura de la zona de cohesin, , es pequea en


comparacin con la longitud de la fisura (aproximacin de zona
de cohesin pequea de Barenblatt-Dugdale) y

ii) que la forma de la superficie de fisura cerca de la punta es


independiente de la configuracin de cargas externas (es decir,
se considera que las fuerzas externas son remotas, que el tamao
de la muestra, L, es mucho mayor que el de la fisura).

Bajo estas hiptesis, << c << L, es posible calcular los factores de intensidad de tensiones
asociados tanto a las fuerzas externas como a las tensiones de cohesin. Ambos factores presentan
singularidades en la punta de fisura pero al sumarse se cancelan, como veremos a continuacin. En primer
lugar calculemos el factor K0 asociado a las tensiones de cohesin:

c c I ( x) 2 p ( X )

X c x , c
K 0 2 dx K 0 dX
0
c2 x2 0
X

donde el signo negativo indica que es un factor de tensiones que se opone a la propagacin de la fisura. Se
define el mdulo de cohesin o tenacidad intrnseca como: T0 K 0 , que es independiente de c y es por
tanto una propiedad del material. La condicin de equilibrio se reduce entonces a:

K=KA+K0 = 0 KC = T0
Claramente, debe existir una relacin entre T0 y R0, usando la relacin entre G y K se obtiene:

T0 E ' R0
Es posible calcular la forma de la punta de fisura
resultante de considerar este modelo, calculando a partir
de la teora de elasticidad los desplazamientos debidos a
fuerzas de cohesin y a las fuerzas externas, obtenindose
(ver figura) que:
u( X ) X 3/ 2

Y, por tanto, la deformacin se anula cerca de la


du
lim 32 X 2 0 , al contrario que
1

punta de fisura, lim


X 0 dX X 0

en la mecnica de la fractura de Irwin donde u X1/2 implica que la deformacin es infinita en la punta de
du
lim 12 X 2 .
1

fisura: lim
X 0 dX X 0

Sigue existiendo, sin embargo, una cierta incertidumbre acerca de cul debe ser la definicin de
punta de fisura: El punto donde p(u) alcanza el mximo?, o el lmite de la zona de cohesin..? Adems,
es posible estimar el tamao de la regin de cohesin haciendo una serie de aproximaciones, y se obtiene
que ~ 0.2-1 nm. Este tamao es demasiado pequeo para justificar el haber reemplazado las fuerzas
interatmicas discretas por una distribucin uniforme de tensiones, con lo cual surgen dudas acerca de la
validez formal de este modelo, a pesar de que permite solventar el problema de la singularidad de las
tensiones en punta de fisura.

6.8 DISIPACIN DE ENERGA. TENACIDAD Y MECANISMOS DE REFUERZO.

La existencia de fenmenos no lineales en la fractura de materiales se pone de manifiesto tambin en


las diferencias observadas entre los valores experimentales de energa que es necesario gastar en el
proceso de fractura, R, y las energas superficiales o de cohesin tericas, 2B, de los materiales:

Como se aprecia en la tabla los valores de R son superiores a los valores de energas de cohesin,
especialmente en algunos materiales como los metlicos (las energas de cohesin de los metales son
similares o menores a las de los cermicos). Pero incluso en cermicos R0=1-10 Jm-2 mientras que
R=1-1000 Jm-2 o, equivalentemente, T0=0.4-4 MPa m-1/2 mientras que T=0.4-20 MPa m-1/2. Es decir,
deben existir otros fenmenos de disipacin de energa en el proceso de fractura adems de la creacin de
nuevas superficies. Cuanto ms intensos sean estos procesos de disipacin de energa, ms resistente a la
propagacin de fisuras, ms tenaz, ser el material.

La principal fuente de disipacin de energa en la fractura, especialmente en metales, es la


deformacin plstica en punta de fisura pero, como veremos ms adelante, existen otros mecanismos que
pueden llegar a ser importantes en materiales cermicos y compuestos: microfisuras, fallas de cizalladura,
transformacin tenaz, etc.

6.8.1 La aproximacin de Irwin-Orowan.

Para incorporar estos procesos de disipacin de energa a la mecnica de la fractura de una forma
simple se emplea la aproximacin de Irwin-Orowan, que asume que el medio en torno a la fisura puede
dividirse en 2 regiones: una zona externa elstica que transmite las cargas externas y una regin interna
donde ocurren los procesos de disipacin de energa (incluida la formacin de nuevas superficies, R0). Si
la regin interna es pequea en comparacin a la externa:

i) El trabajo de separacin de las dos superficies se produce en la regin interna y lleva asociado un
factor de intensidad de tensiones, K, siendo independiente de la configuracin de cargas externas
y, por tanto, R es una propiedad del material.

ii) Por otro lado, la velocidad de liberacin de energa mecnica est gobernada exclusivamente por
la configuracin elstica y no se ve afectada por los fenmenos que tienen lugar en la zona
interna.

Bajo estas condiciones, podemos seguir empleando la mecnica de la fractura de Irwin para
describir la propagacin de fisuras en medios no elsticos (tambin denominados disipativos) sin ms
que sustituir R0 por R y T0 por T. Esto se denomina extensin de Irwin-Orowan del concepto de Griffith.
Si bien estos nuevos valores de la tenacidad, T, o de su homlogo energtico, R, no pueden calcularse
tericamente sino que han de ser medidos experimentalmente. Se suele escribir:

R = R0 + RP = 2B + RP

donde RP es el trabajo plstico. Habitualmente en materiales plsticos y metlicos se desprecia el trmino


de energa superficial porque el trmino debido a plasticidad es muy superior, sin embargo, en ocasiones
se observa que el trmino superficial no es aditivo sino multiplicativo, por lo que hay que tener cuidado
con este tipo de simplificaciones.

6.8.2 Apantallamiento de la punta de fisura. Modelo de Thompson.

Existen modelos de fractura ms elaborados que permiten entender por qu y cmo se incrementa el
valor de R debido a los procesos disipativos. En concreto, el modelo de Thompson (y Lawn) afirma que
los procesos disipativos incrementan la tenacidad del material porque apantallan la punta de fisura de las
cargas externas. Por tanto, estos procesos disipativos no afectan al proceso de separacin de las
superficies propiamente dicho y la forma de la punta de fisura no se ve afectada, de modo que el modelo
de Barenblatt sigue siendo aplicable (aunque esto, evidentemente, es una aproximacin).

En este modelo existen, por tanto, sumideros de energa que estn determinados por la
microestructura y que se activan debido al fuerte campo
de tensiones existente en el entorno de la fisura. Se
considera, por tanto, que su actividad se limita a un
dominio anular r0 > r >r. De esta forma el modelo
distingue 3 regiones (ver figura): un enclave elstico,
una zona de apantallamiento donde suceden todos los
procesos disipativos y resto del slido, que tambin es
elstico. El tamao del enclave es muy superior al de la
zona de cohesin (r0 >>.) pero pequeo en
comparacin con la distancia de separacin promedio
entre sumideros de energa. A pesar de que dichos
sumideros estn distribuidos de forma discreta se
mantiene la aproximacin de continuo para poder seguir
aplicando el formalismo de Irwin. Adems, conviene
mencionar que al crecer la fisura, la zona de
apantallamiento deja tras de s una estela, donde los
sumideros pueden permanecer en un estado de actividad residual.

Los valores de K varan en cada regin, como se aprecia en la figura:

i) Zona de cohesin: Cerca de la punta de fisura la condicin de equilibrio sera la correspondiente a


sumar todos los factores de intensidad de tensiones:

k =KA+K+K0 = 0
ii) Enclave: En esta regin, en cambio, un observador percibe el termino asociado a las tensiones de
cohesin como una fuerza resistiva: T0 = -K0. Este trmino resistivo, al ser la zona de cohesin
pequea, puede considerarse independiente de la fisura y por tanto es una propiedad del material.
La condicin de equilibrio sera ahora:

K*=KA+K= T0 =(ER0)1/2

iii) Observador externo: en este caso, el observador percibe el termino de apantallamiento como
parte de la resistencia del material: T = -K. Por lo que el equilibrio queda:

KA=KR= T0 +T =T

Donde, T, es la tenacidad del material que puede medirse experimentalmente. En principio, el


trmino de apantallamiento podra ser calculado para cada uno de los mecanismos de apantallamiento a
partir de modelos que describan estos procesos y obtenerse una estimacin terica para la tenacidad, T,
pero es una tarea compleja.

En algunos casos, cuando los sumideros permanecen activos en la estela, la tenacidad puede
depender del tamao de la grieta, T = T(c), creciendo conforme evoluciona la zona de apantallamiento.
Bajo estas condiciones, definiendo k(c)=KA(c)-T(c), o anlogamente g(c)=GA(c)-R(c), la condicin de
fallo puede expresarse de la siguiente forma:

Condicin de equilibrio:

g(c) = 0 , k(c) = 0 GA=R, KA = T

Condicin de inestabilidad:

dg/dc > 0, dk/dc > 0 dGA/dc > dR/dc, dKA/dc> dT/dc.

Los materiales que tienen valores de tenacidad dependientes de la longitud de fisura se dice que
exhiben un comportamiento tipo curva-T o, ms comnmente, comportamiento tipo curva-R (ver
figuras). Estos materiales exhiben una mayor
resistencia a la propagacin inestable de fisuras.
En efecto, la condicin de equilibrio se cumplira
para determinados tamaos de grieta cuando G
fuera la recta marcada por 1 o 2, pero la
propagacin inestable no se producira hasta que
G aumentar, debido a un aumento de la tensin,
hasta el caso 3. De esta forma, el apantallamiento
estabiliza el crecimiento de fisuras hasta que la
tensin alcanza dicho valor, proporcionando al
material una mayor tolerancia al dao.

6.8.3 Mecanismos de apantallamiento y refuerzo de la tenacidad

Hasta ahora hemos hablado de la existencia de procesos disipativos y sumideros de energa, pero sin
explicar exactamente qu son. En esta pregunta analizaremos los distintos procesos disipativos que
aumentan la tenacidad de los materiales. Los mecanismos de refuerzo de tenacidad pueden clasificarse en
dos categoras: los mecanismos de apantallamiento frontal y los mecanismo de puenteado de fisuras.

Mecanismos de apantallamiento frontal: Disipan energa en punta de fisura tal y como hemos
descrito anteriormente y en ocasiones dejan una estela que contina actuando de forma residual,
dando lugar al comportamiento tipo curva-R. Como mecanismos dentro de esta categora cabe citar:

Dislocaciones: Las fuertes tensiones de cizalladura en punta de fisura pueden provocar


desplazamiento, multiplicacin o nucleacin de dislocaciones en materiales suficientemente
dctiles (ver figura). Esta deformacin plstica en punta de fisura
disipa energa mecnica, proporcionando apantallamiento a la punta
de fisura. Este es el mecanismo que proporciona a los metales (y
polmeros) su elevada tenacidad. En cermicos, su eficacia se limita a
altas temperaturas o a cermicos muy blandos (NaCl, LiF, etc).

Microfisuras: En policristales no cbicos o materiales con varias fases existen tensiones de


origen trmico actuando en las juntas de grano. Estas tensiones superpuestas a la tensin en
punta de fisura provocan, en algunos materiales, la aparicin de microfisuras interfaciales. Al
aparecer estas fisuras, se relajan las tensiones de origen trmico y se produce una dilatacin
efectiva de los granos en torno a la punta de fisura. Esta dilatacin tiende a cerrar la fisura,
oponindose a su avance. Este fenmeno apenas se aprecia en materiales monofsicos, ya que
requiere de granos pequeos pero tensiones trmicas muy elevadas. Sin embargo, es
especialmente activo en materiales polifsicos, donde las tensiones de origen trmico pueden
ser importantes incluso para tamaos de grano pequeo.

Transformacin tenaz: En circona (ZrO2) es posible estabilizar la fase tetragonal (T), estable a
alta temperatura, a temperatura ambiente, donde la fase estable es la monoclnica (M). Para
ello se usan determinados procedimientos de fabricacin, especialmente el dopaje con MgO,
CaO, Y2O3, CeO2, etc. Las tensiones de traccin en punta de fisura pueden inducir entonces la
transformacin martenstica de la fase tetragonal a la
monoclnica. La transformacin TM. de la circona lleva
asociado un cambio de volumen del 4% y unas deformaciones
de cizalladura del 7 %. El aumento de volumen en los granos
transformados genera tensiones de compresin sobre la punta
de fisura y se opone a su propagacin. Este proceso es muy
efectivo para apantallar las tensiones porque, adems, la zona
transformada sigue favoreciendo el cierre de la fisura incluso
en la estela (ver figura), produciendo un comportamiento tipo
curva-R. Lamentablemente, hasta la fecha, este tipo de
transformacin tenaz solamente ha sido observado en circona.

Fases dctiles: En materiales cermicos no es posible que se produzca deformacin plstica per
se, sin embargo, introduciendo una segunda fase dctil (formando un material compuesto) es
posible activar estos mecanismos. La eficacia de estas partculas dctiles para incrementar la
tenacidad en cermicos se ve incrementada por los fenmenos de puenteado, que analizaremos
a continuacin.

Mecanismos de puenteado: El fenmeno de puenteado aumenta la resistencia a la propagacin de


fisuras disipando energa al establecerse puentes o ligamentos entre las dos caras de la fisura. Es un
mecanismo que no acta sobre el frente de fisura sino en la estela. Su efecto aumenta al crecer la
fisura y, por tanto, la regin puenteada, por lo que siempre dan lugar a un comportamiento tipo
curva-R. Este tipo de mecanismo se observ originalmente en el hormign. Las ligazones o puentes
pueden ser:

Los propios granos: Este mecanismo es especialmente efectivo en materiales con tamao de
grano elevado. Se basa en la deflexin de la fisura segn interfases dbiles y en la existencia de
tensiones de origen trmico. Cuando las interfases entre los distintos granos del material son
dbiles la fisura se propaga de forma intergranular, rodeando los granos. La deflexin ya de por
s puede considerarse un mecanismo de refuerzo, aunque el hecho de que las interfases sean
dbiles reduce sus beneficios. Sin embargo, lo verdaderamente importante es que si existen
adems tensiones residuales, al propagarse la fisura y dilatarse los
granos se genera friccin entre las caras de la fisura (ver figura) y se
produce una fuerte disipacin de energa que conduce a un aumento de
R y T. Adems, el crecimiento la fisura es estable al acumularse el
efecto de puenteado en la estela.
Fibras y whiskers: El efecto es el mismo pero ahora la extraccin o
separacin de estos ligamentos de la matriz es ms difcil, al ser ms
largos, por lo que se incrementa la disipacin de energa si la fibra
resiste la tensin. Como una alta resistencia a fractura es deseable en la
fibra, en ocasiones se usan whiskers, aunque como son ms cortos el
beneficio obtenido es limitado.
Partculas dctiles: Pueden actuar de ligamentos de forma que, si no
son extrados, disipan mucha energa mecnica al ser deformados
plsticamente, como se muestra en la figura de la derecha.

Los mecanismos de puenteado suelen requerir de interfases dbiles para reflectar las fisuras dejando
atrs los ligamentos. A consecuencia de ello, aunque se aumenta la resistencia a la propagacin de fisuras
largas, se disminuye la resistencia al inicio de dao, es decir, a la generacin de fisuras cortas. Por tanto,
la utilidad de estos mecanismos depender de la aplicacin concreta: En concreto, la existencia de estos
mecanismos es buena en aplicaciones estructurales pero nefasta en aplicaciones donde se reuniera
resistencia erosin o en las que el inicio de cualquier tipo de dao sea intolerable (por ejemplo, en
implantes y aplicaciones biomecnicas). En efecto, un material cermico dado puede exhibir alta
resistencia o alta tenacidad dependiendo de su tamao de grano pero, desafortunadamente, no de forma
simultnea.

6.9 ENSAYOS PARA LA MEDIDA DE LA TENACIDAD A FRACTURA

Como acabamos de comentar, en la mayora de materiales existen procesos disipativos que alteran
los valores de tenacidad a fractura respecto de los valores intrnsecos del material. Se hace, por tanto,
indispensable disponer de mtodos de medida de esta magnitud si deseamos estudiar con detalle el
proceso de fractura de los materiales. Entre los distintos mtodos disponibles, cabe destacar:

6.9.1. Ensayos Charpy e Izod de tenacidad por impacto

Estos ensayos se utilizan desde 1900, antes de que se


desarrollara la teora de mecnica de la fractura que
acabamos de estudiar. En este tipo de ensayos se hace
impactar un pndulo o martillo sobre el material a
estudiar, habiendo previamente realizado una entalla en el
mismo, (ver figura) y se determina la energa absorbida en
la fractura a partir de la medida de la diferencia de alturas
o de los ngulos entre la posicin inicial del pndulo y la
final:

Ea=mg(h-h) =mgL(cos-cos )

Esta energa absorbida, comnmente denominada


resiliencia del material, no puede correlacionarse
fcilmente con la tenacidad a fractura que hemos
estudiado (KC, T) y, por tanto, aunque se sigue usando a
nivel industrial en controles de calidad, no tiene utilidad a
nivel de estudios fundamentales del fenmeno de fractura.
6.9.2. Ensayos de tenacidad a fractura con deformacin plana

En este tipo de ensayos se somete a una pieza pre-fisurada del


material a un estado de deformacin plana. Generalmente la fisura
inicial se consigue sometiendo a fatiga una muestra con entalla y se
mide su longitud mediante microscopa. A continuacin, dependiendo
de la forma de la muestra se somete bien a una traccin uniaxial
(compact tensin, CT) o a un ensayo de flexin en tres puntos (single
edge notch beam, SENB), segn la figura. Para conseguir que la tensin
sea plana, se debe garantizar que el espesor de la muestra, B, cumpla:

2
K
B 2.5 IC
Y

La tenacidad a fractura se calcula entonces como:

F
K IC f (c / W )
B W

siendo
f (c / W )
2 c /W
0.886 4.64c / W 13.32c / W 14.72c / W 5.6c / W
2 3 4

1 c / W
3
2

6.9.3. Ensayos de indentacin

Es posible calcular de forma simple la tenacidad a fractura de


materiales frgiles a partir de la medida de la longitud de las fisuras
generadas en un ensayo de indentacin (ver figura). En efecto, durante los
ensayos de indentacin con impresores puntiagudos (Vickers, Berkovich,
Knoop, etc.) en materiales frgiles aparecen fisuras de tipo medio penique a
consecuencia de las fuertes tensiones generadas en las aristas de las
pirmides de diamante. Los factores de intensidad de tensiones en este tipo
de ensayos son conocidos y, a partir de ellos, es posible estimar que la
tenacidad del material:
3
E 2
P
K IC
H
3
2
c
La validez de este mtodo y la correlacin de sus resultados con los de otros ensayos ms
convencionales estn sujetas a discusin pero, an as, se trata de un mtodo ampliamente usado para
comparar tenacidades de distintos materiales debido a su sencillez. Conviene no obstante evitar la
utilizacin de este mtodo en todos aquellos casos en los que el tamao c se menor que 1.3-1.4 veces la
diagonal de la huella (2a en la figura).

6.10 FATIGA

La fatiga mecnica (como ya comentamos al hablar del


experimento de Obreimoff, tambin existe una fatiga
qumica) es un fenmeno que tiene lugar en materiales
sometidos a tensiones dinmicas y fluctuantes, es decir, a
mltiples ciclos de carga-descarga. Este fenmeno conduce a
la aparicin de fisuras y, finalmente, al fallo de la pieza
aunque las tensiones aplicadas sean siempre inferiores a la
resistencia a la traccin, e incluso al lmite elstico, del material. De hecho, este fenmeno es la primera
causa de rotura en materiales: el 90% de los metales que se rompen en servicio lo hacen por este motivo.

Para determinar la susceptibilidad de un material a la fatiga se obtienen, generalmente mediante


ensayos de flexin-rotacin, curvas S-N que representan en escala logartmica la amplitud de los ciclos de
tensin aplicados, S, frente al nmero de ciclos de carga-
descarga, N, (ver figuras). Para algunos materiales (figura
superior) existe un lmite de tensin aplicada por debajo
de la cual el material no sufre fractura por fatiga. A esa
tensin se le denomina lmite de fatiga o resistencia a la
fatiga. En aceros la resistencia a la fatiga es un 35-60%
de la resistencia a traccin. Sin embargo, en otros muchos
materiales ese lmite es cero, es decir, incluso a tensiones
muy bajas puede producirse rotura si N es
suficientemente elevado (figura inferior). En estos
materiales se define la resistencia a fatiga para N ciclos
(por ejemplo la resistencia a fatiga para un milln de
ciclos, N=106) o, alternativamente, la vida a fatiga para
una tensin S determinada, Nf, como el nmero de ciclos
necesarios para producir la rotura a dicha tensin. Un
ingeniero debe escoger el material para cada pieza de
modo que se garantice la integridad del sistema que
fabrica al menos durante un periodo de vida considerable
(5-10 aos de servicio). Por tanto, habr de tener muy en
cuenta estos parmetros que acabamos de definir, y no
limitarse a analizar la resistencia a traccin o el lmite
elstico del material.

6.10.1 Iniciacin y propagacin de la grieta

El proceso de rotura por fatiga es progresivo y consta de 3 etapas:

Iniciacin o nucleacin de la grieta: se forma una pequea grieta en regiones de fuerte


concentracin de tensiones, por ejemplo, en torno a defectos macroscpicos (cantos vivos,
roscas, etc.) o microscpicos (incluidos escalones producidos por deslizamiento de
dislocaciones).

Propagacin estable de la fisura: la fisura va creciendo gradualmente en


cada ciclo de carga. Se pueden distinguir dos sub-etapas (ver figura):

o Sub-etapa I: Consiste en un crecimiento lento segn planos


cristalogrficos, que en metales coinciden con los planos en los que
las tensiones de cizalladura son mayores. En esta etapa la superficie
de fractura es lisa.

o Sub-etapa II: En esta etapa, ms larga que la anterior, aumenta la


velocidad de propagacin y se produce un cambio brusco en la
direccin de
crecimiento de la
fisura hasta colocarse
perpendicularmente a la tensin aplicada.
En materiales dctiles, en este periodo el
crecimiento se produce por un mecanismo
de enromamiento-agudizamiento de la
punta de fisura durante cada ciclo (ver
figura izquierda). Por este motivo, la
superficie de fractura aparece estriada a
nivel microscpico. Tambin pueden
apreciarse estras macroscpicas, pero estas
indican detenciones en el ciclado, por ejemplo, periodos de parada en una maquina que
trabaja en horario solo de maana o que deja de trabajar los fines de semana.

Rotura final inestable: El fallo final de la pieza se produce bruscamente, a gran velocidad, una
vez se ha alcanzado un cierto tamao crtico de grieta. Puede ser fractura frgil o dctil
dependiendo del material.

La contribucin a la vida a fatiga de la ltima etapa es despreciable, por tanto, puede considerarse
que depende exclusivamente de los periodos de iniciacin, Ni, y propagacin de la grieta, Np:

Nf = Ni+ Np

De las dos contribuciones cul sea la dominante depende mucho del nivel de tensin aplicado. A
baja tensin, el periodo ms largo es el de iniciacin de la grieta, pero conforme S aumenta disminuye Ni
en relacin a Np .

El entorno, el ambiente qumico puede alterar el proceso de fatiga, favorecindolo. En cermicos


los procesos de fatiga suelen ser producidos por fatiga qumica, por el proceso denominado crecimiento
subcrtico de fisuras asistido por el entorno (agua, cidos, etc.) y en metales sucede algo similar en los
procesos de corrosin.

Adems de evitar en lo posible los procesos de corrosin, una


tcnica ampliamente utilizada para mejorar el comportamiento a
fatiga en materiales metlicos es la introduccin de tensiones de
compresin en la superficie del material mediante una fuerte
deformacin localizada. Esta deformacin se obtiene mediante un
proceso que recibe el nombre de granallado (shot peening), que
consiste en proyectar partculas de cierto tamao a gran velocidad
sobre la superficie del material. Las deformaciones se producen
hasta una profundidad de entorno a un - del dimetro de las
partculas empleadas en el granallado. Las tensiones de
compresin asociadas a esta deformacin, adems de endurecer la
superficie del material, mejoran sustancialmente su
comportamiento a fatiga, como se muestra en la figura.

Finalmente, conviene indicar que la resistencia a fatiga, e, est muy relacionada con la resistencia a
traccin del material, verificndose en metales que:

e 0.33 ts.