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Captulo

4 El proceso terapetico en
Terapia Sistmica Breve

Parte 1. Cmo iniciar una terapia: los primeros pasos


en la construccin de un proceso teraputico
Felipe E. Garca

l propsito del presente captulo es presentar en forma estructurada el


E proceso teraputico, que se inicia en el primer contacto entre el sistema
consultante y el terapeuta, y finaliza, si las condiciones son favorables, cuando
los objetivos acordados entre las partes finalmente se cumplen.
Antes de presentar este proceso es necesario consignar varios aspectos inte-
resantes. Primero, que abogamos por una terapia breve, lo que no significa que
actuamos precipitadamente o que todo el trabajo se realiza en unas cuantas
sesiones prefijadas. Breve significa optimizar el trabajo teraputico, de modo
que lo que ah se trabaja efectivamente contribuya a resolver los problemas de
nuestros clientes. Por tal motivo, probablemente no promovamos conversa-
ciones que profundicen en las heridas causadas por los problemas, ni en los
antepasados remotos de los problemas actuales, ni en la estructura profunda
que explica el comportamiento de las personas; tampoco ocuparemos largas e
interminables sesiones en procesos psicodiagnsticos aplicando una prueba
tras otra sin un sentido aparente o tratando de encajar al cliente en una catego-
ra nosolgica, tipo DSM, aunque esto ltimo s lo haremos si pertenecemos a
una institucin que nos exige la categorizacin para fines estadsticos.
En segundo lugar, no podemos pretender realizar una terapia breve si no
la fundamentamos en una relacin teraputica que posibilite un trabajo con-
junto, en equipo, de todo el sistema teraputico, orientado a objetivos claros.

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Nos referimos a los dos componentes principales de una relacin teraputica,
el rapport o vnculo afectivo, y la alianza o acuerdo en tareas y objetivos. Sin
un rapport adecuado, puede que nuestros clientes no vuelvan aunque hayamos
realizado una primera entrevista impecable desde el punto de vista tcnico.
Si el cliente no se siente escuchado, entendido, aceptado, y no percibe al tera-
peuta como un interlocutor vlido, acogedor y competente, entonces puede
que no se comprometa y termine desertando o realizando acciones que los
terapeutas se apresuran en calificar como resistencia. La alianza, por su parte,
requiere enfatizar el siguiente aspecto.
En tercer lugar, no podemos pretender realizar una terapia breve si no te-
nemos objetivos claros hacia los cuales dirigir nuestras acciones. Si a un taxista
no le decimos adnde debe llevarnos, lo ms probable es que no se mueva o, si
lo hace, nos haga un recorrido circular, de modo que visitaremos las mismas
partes una y otra vez mientras se acumula la cuenta en el taxmetro. Nosotros
somos los choferes de ese taxi y nuestros clientes los pasajeros, y como es co-
mn que el cliente no tenga claro hacia dnde quiere dirigir la terapia, debe-
mos maniobrar activamente para definir una meta clara, haciendo preguntas
clarificadoras. Es relevante tambin mencionar que el compromiso del cliente
con los objetivos aumenta cuando los percibe como suyos y no como impues-
tos por el terapeuta. Es como si al taxista le dijeran que quieren conocer la torre
Eiffel y este los lleve a la torre Montparnasse porque tiene mejor vista. O que
un comensal pida un filete y el garzn le lleve una merluza en salsa margarita
porque la considera ms deliciosa o sana.
En cuarto lugar, no podemos pretender realizar una terapia breve si no
tomamos en cuenta las herramientas que el cliente ya posee y que constitu-
yen su arsenal primario para enfrentar los desafos que ha tenido en su vida.
Usando el smil de la guerra, no podemos ir a una batalla sin conocer con qu
armas contamos o qu habilidades hemos desarrollado previamente. Si bien
la psicoterapia no es una guerra o una batalla, s hay algo que debemos afron-
tar y eventualmente vencer, que es el problema que llevamos para trabajar. La
perspectiva desde los recursos del cliente ahorra trechos largos, pues presupo-
ne que las personas no llegan desvalidas, sino con una serie de recursos que
han desarrollado durante su vida para enfrentar un sinfn de problemas, y que
podran ser tiles para el problema actual. Sin embargo, muchas veces a los
consultantes, ensimismados en su problema, saturados por sus consecuencias,
no les resulta fcil visualizar aquellas ocasiones en las que fueron ms fuertes
que el problema que enfrentaron, por lo que parte importante del trabajo del
terapeuta es hacer visibles estos recursos.

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CAPTULO 4

A continuacin presentaremos una estructura de proceso teraputico des-


de una perspectiva sistmica breve. Debemos advertir que la presentacin de
una estructura no implica que quien ejerza como terapeuta no pueda variar en
sus acciones. Mal podra un modelo teraputico que se caracteriza por su fle-
xibilidad y creatividad imponer pautas de entrevista a la manera de un receta-
rio, con entrevistas estructuradas y protocolos inmodificables de intervencin.
Para esos fines ya existen suficientes modelos psicoteraputicos.

SESIONES INICIALES
Para desarrollar un proceso teraputico se necesita informacin, que se res-
cata durante la conversacin teraputica. Para programar el trabajo posterior,
en las primeras entrevistas se deben cumplir tres objetivos centrales: conocer
a la persona, conocer el problema y establecer una relacin (Garca y Schaefer,
2015).
Compartimos el supuesto narrativo de que la persona no es el problema,
sino que el problema es el problema (White, 1994), por lo que una conversa-
cin no puede solo centrarse en la historia de aquello que la aqueja, sino tam-
bin en la historia de la misma persona: qu hace, cules son sus habilidades,
intereses, preocupaciones, experiencias.
Lo anterior permite dividir la primera sesin en dos partes, la fase social
y la fase de exploracin del problema. La primera se ocupa de conocer a la
persona y la segunda de profundizar en el problema que la trae a la consulta.
La fase social adems cumple otras funciones, como contribuir a una relacin
teraputica clida y bajar los niveles de ansiedad del consultante. Es esencial
que no sea estructurada ni que se ocupe en explorar acerca de la familia, la
actividad a la que se dedica, sus intereses, etc., para llenar un formulario pre-
diseado. Tambin es posible que esta fase social inicial se reduzca por la pre-
mura del cliente por abordar de inmediato su problema (muy corriente en las
asesoras pagadas por los clientes) o se extienda debido a que el consultante es
derivado y no sabe por qu est ah o no quiere permanecer en ese lugar, como
es el caso de las conversaciones con nios y adolescentes. Aqu recomendamos
seguir el ritmo del cliente y, nuevamente, ser flexibles.
La exploracin del problema consiste en profundizar en el motivo de con-
sulta del cliente. Por lo general, y siguiendo a Tomm (1987a, 1987b) y a Garca
y Schaefer (2015), para eso utilizamos algunas preguntas lineales caractersti-
cas, del tipo cundo comenz su problema, qu lo intensifica, por qu eso es
un problema para usted, qu piensa antes, durante y despus de que se presen-

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ta el problema, qu siente, qu hace, etc. Tambin podemos emplear preguntas
circulares, orientadas a establecer pautas relacionales en el mantenimiento de
los problemas: quin est presente cuando aparece el problema, qu hace l/
ella cuando lo ve con el problema, cmo reacciona usted frente a lo que l/
ella hace, etc. Un tercer tipo de preguntas, menos utilizado en una entrevista
inicial, son las estratgicas, que incluyen aquellas que deslizan prescripciones
(qu cambiara si usted, al llegar a su casa, en lugar de irse directamente a su
dormitorio saludara a todos en la casa, uno por uno?), aquellas que sugieren
encuadres (y si la razn por la que ella discute tanto con usted es porque
an le interesa lo que usted piense u opine?) o la ilusin de alternativas (usted
me ha dicho que tendra que hablar directamente con su padre para que esto
se solucione, prefiere hacer esto antes de la prxima sesin o prefiere espe-
rar una semana ms?). Como se observa, las preguntas estratgicas tienden
a guiar al cliente hacia una direccin a travs de un dilogo diseado para
ese fin (Nardone, 2006). Finalmente, otro tipo de preguntas son las reflexivas,
orientadas a que el cliente explore desde su propio marco de referencia nuevas
formas de comprender, visualizar o actuar respecto de sus problemas.
Una de las tareas centrales en las entrevistas iniciales, y que permite dar por
finalizada esta etapa del proceso, es la co-construccin de los objetivos terapu-
ticos. Si no existen objetivos que guen la terapia, esta se perder en los laberin-
tos de la exploracin infinita del da a da del consultante. En algn momento
de la conversacin inicial habr que preguntar, por lo tanto, qu es lo que desea
conseguir el cliente con la terapia: cules son sus expectativas con la terapia?,
cmo se dar cuenta de que no necesitar seguir viniendo?, qu espera lograr
cuando esta finalice? En ocasiones, con estas preguntas basta para formarse una
imagen de las expectativas del cliente; sin embargo, las ms de las veces el clien-
te no tiene claro lo que espera o sus respuestas son tan vagas que al terapeuta le
resulta difcil visualizar hacia dnde quiere dirigirse. En esas ocasiones hay que
ayudarse con otras preguntas, algunas de ellas propuestas por la terapia centra-
da en soluciones (de Shazer et al., 1986; Garca y Schaefer, 2015):
La vitrina: Si yo te viera a travs de un vidrio, cmo me dara cuenta de que
ya no necesitas venir a terapia?
La bola de cristal: Si te vieras en un futuro con el problema ya resuelto,
cmo te daras cuenta de que ya superaste tu problema?
La pregunta del milagro: Imagina que cuando duermes ocurre un milagro
mediante el cual el problema por el cual llegaste a terapia se resuelve, mgi-
camente, sin que te dieras cuenta. Al despertar en la maana, qu seales te
permitiran percatarte de que se produjo el milagro?, quin ms y cmo se

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CAPTULO 4

dara cuenta de que el problema ya no existe?, qu cosas seran distintas en tu


vida sin la presencia del problema?
Una de las finalidades de las primeras sesiones en terapia breve sistmica
consiste en visualizar recursos de los consultantes y definir posibles cursos de
accin, de modo que las preguntas anteriores pueden complementarse con la
siguientes:
A travs de un vidrio: Si yo te preguntara qu hiciste para lograr esos cam-
bios que visualizo a travs del vidrio, qu me contestaras?
La bola de cristal: Si t mismo del futuro, aquel que ya resolvi el problema,
te pudiera aconsejar sobre qu debes hacer ahora para llegar a esa meta, qu
te dira?
La pregunta del milagro: De todas las cosas distintas que ocurriran si se
produce un milagro, cules ya estn ocurriendo aunque sea en una pequea
medida?, cules de ellas sera ms fcil de poner en prctica ahora?
Queremos dedicar un espacio a la pregunta de escala (de Shazer, 1999), ya
que ofrece mltiples posibilidades tanto para fijar objetivos, como para iden-
tificar recursos y proponer soluciones. Adems, es una herramienta que nos
permite evaluar cada sesin, los avances entre sesiones y la decisin de finali-
zar la terapia.
La pregunta de escala se puede formular de la siguiente manera: Imagine
una escala del 1 a 10 en la que el 10 es el problema ya resuelto (o el milagro
que me acaba de describir) y el 1 es el peor momento en que se ha sentido con
el problema:
En qu lugar de esta escala se encuentra en este minuto/en esta semana/
en este ltimo tiempo?. Ahora imaginemos que dice tres, aunque cualquier
nmero que enuncie puede ser utilizado para acceder a las posibilidades que
esta prctica clnica ofrece:
Por qu un tres y no menos que tres?. De ese modo, proponemos una
conversacin acerca de lo que la persona lleva haciendo bien o sobre excepcio-
nes en relacin con el problema.
Cmo lo hizo para subir de un uno a un tres?, lo que lo obliga a hablar de
las soluciones efectivas que ha utilizado para enfrentar su problema.
Qu dice de usted que haya podido avanzar de un uno a un tres? o Qu
cualidad suya le permiti avanzar de un uno a un tres?. Esta pregunta permite
visualizar los recursos de la persona.

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Considerando que el 10 es un milagro, con qu nmero usted se sentira
que ya no necesita seguir viniendo a terapia?. Permite construir metas realis-
tas. Imaginemos ahora que contesta un ocho.
Qu diferencia ese 8 del 10 que es el milagro?. Esta pregunta permite
concretizar esa meta realista.
Cmo se dar cuenta de que ya est en un 8?. Entrega una descripcin
ms rica y detallada de lo que el cliente espera lograr en la psicoterapia.
Considerando que entre un 3 y un 8 hay varios peldaos y la terapia avan-
zar paso a paso, cul sera una seal de que ha avanzado un pequeo paso,
es decir, de que ya est en un 4?. Esta pregunta permite establecer cambios
mnimos, objetivos alcanzables en un corto plazo y que se pueden lograr con
un menor esfuerzo por parte del sistema teraputico.
De todas las cosas que hemos hablado, cul de ellas le permitir avanzar
ese pequeo paso, es decir, subir del 3 al 4?. Esta pregunta permite vincular las
soluciones que ya se han conversado previamente, por ejemplo, a travs de la
pregunta del milagro o la exploracin de excepciones por parte del cliente, con
los avances de la terapia, en este caso, un cambio mnimo.
No es excepcional que ante la primera pregunta sealada en esta serie de
propuestas el cliente responda estoy en un 1, es decir, en el peor momento
posible. Entonces, ya no ser posible preguntar cmo lo ha hecho para subir
u otra de las sealadas en a), b) o c). Quizs es mejor preguntar: Y cmo lo
hace para soportar estar en un nivel 1? o en qu o en quin se apoya para
lograr permanecer en un 1 y no desfallecer?.
Una vez establecidos los objetivos, se cierra la primera fase del proceso de
psicoterapia. Ya probablemente hemos ocupado una o ms sesiones en llegar
hasta aqu y el cliente espera que se le diga algo con lo cual satisfacer sus de-
seos de explicacin, orientacin o consejo. Es poco recomendable terminar la
sesin y citar al cliente a una prxima consulta sin decirle algo que le permita
comprender su situacin o visualizar las posibilidades de accin. Sugerimos
ofrecerle al cliente un mensaje final, el que segn Garca y Schaefer (2015) de-
biese contener al menos las tres R: un resumen, un reencuadre y los recursos
observados en el cliente.
El resumen debe centrarse en retroalimentar al cliente respecto de lo que
el clnico entendi de su problema. Debe contener lo que el clnico considera
relevante para proceder a la accin y posiblemente omitir aquellos detalles que
le parezcan innecesarios o que contribuyen ms bien a empeorar el problema

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que a resolverlo. Como la idea es que se constituya en una retroalimentacin


efectiva, es necesario preguntar al cliente si lo que se entendi corresponde a lo
que quiso transmitir y si no se han excluido detalles que le parecen importan-
tes. El resumen es la oportunidad para incluir los recursos visualizados o los
reencuadres que el clnico ofrece a su cliente, aunque por razones didcticas
los mencionaremos por separado.
Es relevante subrayar los recursos del cliente observados a lo largo de la
sesin, pues son los fundamentos iniciales en los cuales se basar cualquier
accin frente al problema. Es recomendable mencionar los recursos efectiva-
mente observados y no inventar adulaciones sobre la marcha, que solo cau-
sarn extraeza al cliente y probablemente la sensacin de que se le quiere
tranquilizar o animar en forma inautntica. Por eso, si los recursos observados
no fueron explcitamente sealados durante las conversaciones previas, es ne-
cesario ejemplificar cada uno de ellos para que el cliente los acepte como suyos.
La dificultad surge cuando el clnico ha sido entrenado ms bien en establecer
qu funciona mal, la patologa, los problemas, que en visualizar lo que est
funcionando o lo que el cliente ha hecho bien. Cuando eso ocurre se llega al
final de la sesin sin una idea precisa respecto de qu recursos comunicar al
cliente. En esos casos se pueden sealar algunas sugerencias que resultan ver-
dades obvias, como resaltar el haber dado el paso de pedir ayuda o el contar
con inteligencia/educacin/redes de apoyo familiar, etc., que facilitarn las ac-
ciones que se emprendern en las siguientes sesiones.
Puede que otorgar un reencuadre o una explicacin alternativa respecto de
lo que afecta el cliente no sea recomendable para algunos modelos que enfa-
tizan la no directividad; sin embargo, muchas veces el cliente precisa irse con
algo que le permita entender lo que le est ocurriendo o las distintas opciones
que existen para abordar la situacin. Es probable que algunas orientaciones
teraputicas que enfatizan el rol de experto del clnico propongan una psico-
educacin que, por ejemplo, defina y explique el funcionamiento del estrs
de un desorden de pnico o una depresin. Desde una mirada ms sistmica
breve, en que el cliente y el terapeuta se igualan en experticia, probablemente
se enfatice el uso de redefiniciones o metforas. Las redefiniciones son reen-
cuadres ofrecidos por el clnico e implican normalizar el problema: lo que
le ocurre es esperable dada su situacin; el reetiquetado: ms que falta de
confianza yo dira que lo suyo es un comportamiento precavido; la valida-
cin: usted tiene derecho a llorar/enojarse/sentirse culpable, pues lo que le
ha ocurrido lo ha perturbado; la connotacin positiva: gracias a dios le vino
esa crisis pues de otro modo no se habra dado cuenta de que ese trabajo no

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era para usted, y el argumento estratgico: sus pensamientos repetitivos son
mensajes de su mente, pues necesita que le preste atencin a lo que sucedi y
no que lo olvide fcilmente sin haber aprendido antes algo de ello. Las met-
foras, en cambio, sin reencuadres indirectos, alientan a que el cliente haga el
esfuerzo por encontrar las asociaciones que le sean tiles para avanzar en su
proceso: su problema me hace recordar el cuento del escorpin y la rana, lo
ha escuchado anteriormente...?.
Al cerrar esta primera etapa tendemos a establecer ciertas reglas necesarias
para sostener la relacin en el tiempo, lo que implica aclarar algunos precep-
tos, como la asistencia, la puntualidad, la confidencialidad, el medio de contac-
to y sus limitaciones (telfono, mail, etc.), entre otros aspectos.
En el intertanto, mientras esperamos las siguientes sesiones, en las que se-
remos ms activos y directos en colaborar con el cliente para que consiga sus
fines, probablemente reflexionemos sobre qu es lo que est ocurriendo con
nuestro consultante. Quizs surjan algunas hiptesis que guiarn la explora-
cin y la intervencin en las siguientes sesiones (ver Captulo 3. El diagnstico
y la hiptesis en terapia sistmica) y estudiaremos los caminos que otros tera-
peutas o consultantes han utilizado para resolver problemas similares, consul-
tando la literatura especializada.

Parte 2. Mar adentro. Tcnicas centrales


Rodrigo Mardones

Las sesiones iniciales nos permiten levar anclas para alejarnos de las costas
del problema y navegar en busca de tierras de paz. Ya nos hemos cerciorado
de las reservas de recursos personales del cliente para sostener el rumbo y
hemos definido un norte y carta de navegacin, as que debemos enfilar mar
adentro, con la claridad de que el capitn de esta nave es el cliente y el tera-
peuta su segundo de a bordo.
Como se dijo en el captulo anterior, la terapia breve logra su fluidez en
la medida en que se desarrolla desde los recursos del cliente, ya sea que se
los evoque a travs de sus propias experiencias o que se los haga visibles me-
diante un dilogo intencionado por el terapeuta en trminos estratgicos. Este
proceso que se inicia en las primeras sesiones, adquiere vigor en las sesiones

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CAPTULO 4

intermedias, y ser las velas de nuestro barco, que permitirn usar las circuns-
tancias de la vida como si fueran el viento que empuja nuestra nave.
En trminos generales, el objetivo de la terapia breve es colaborar en proce-
sos de cambio en aquellos que consultan. Este cambio, que comenz a ocurrir
desde que se tom la decisin de asistir terapia, debe darse en tres mbitos de
la persona: en lo emocional, en la dimensin ms cognitiva y en el transcurrir
prctico de la vida del cliente. Podramos decir que esa es la nave completa y
que con ella debemos llegar a buen puerto.
De este modo, en las sesiones intermedias es importante no perder de
vista estas tres dimensiones o mbitos de la persona, como tampoco nuestro
rumbo de navegacin, de forma tal que la terapia colabore en los procesos
de cambio y que el cliente pueda usar todos los recursos de la nave para
realizar un viaje directo, sin desvos. Es decir, la terapia busca consolidarse
como una experiencia significativa completa y no quedar en conversaciones
interesantes o en el encuentro con una especie de amigo, en otras palabras,
evita quedar a la deriva.

DILOGO CON ORIENTACIN AL FUTURO: NUESTRA BRJULA


Para que la navegacin sea eficiente, en la terapia breve el foco debe ponerse
en el futuro: el cliente debe visualizar las costas a las que desea arribar y fijar
el rumbo de navegacin.
Una de las razones por las que se dilatan los procesos de terapia son las con-
versaciones que buscan escudriar en el pasado causas que expliquen la situa-
cin actual del cliente y que a partir de su comprensin lo que se experimenta
como problema se resuelva. En esos casos se usan dilogos centrados el pasa-
do, valindose de la memoria como instrumento. Lamentablemente, pregun-
tas como hbleme de su niez, podra contarme cmo fue la relacin
con sus padres; recuerda algo grave que haya ocurrido en el pasado?,
son conversaciones que se centran en aspectos de la vida del cliente en donde
ya nada se puede hacer y elicitan un relato monolgico en el que es muy difcil
abrir otras significaciones. Siguiendo con nuestra metfora de la navegacin,
estos dilogos se constituyen en cantos de sirenas que, como tales, fabrican
ilusiones de cambio y confunden la direccin del viaje.
Nuestro norte de navegacin se ha dibujado paulatinamente a travs de
las preguntas estratgicas, que se realizaron en las sesiones iniciales y que nos
permiten poner la mano en el timn para direccionarlo al futuro.

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CAMBIOS ENTRE SESIONES. APROVECHANDO EL VIENTO
La navegacin exige no solo la atencin de la nave, sino tambin del clima, los
cambios de viento y de marea.
Los dilogos teraputicos de las sesiones iniciales probablemente han cam-
biado en el cliente la forma como ve el problema y, con ello, actitudes, con-
ductas, estilos relacionales, etc. Incluso, es posible que haga pequeos ensayos
o experimentos de cambio. Esto que ocurre en lo cotidiano no puede quedar
invisible a los ojos de la terapia. En la metfora del barco, el cliente est pro-
bando poco a poco aquellas partes de la nave que aceleran la navegacin, as
que es necesario conocer los resultados de estas pruebas.
De esta forma, preguntar por cmo ha estado la semana (o el periodo que
ha transcurrido entre sesiones) no es solo un ritual de deseabilidad social. Se
debe consultar qu ha pasado y el terapeuta ha de estar sensible a pesquisar
en el discurso del cliente los cambios que reporta, por sutiles y discretos que
parezcan, para indagar la consistencia de esas excepciones, hacerlas visibles y
significativas para el cliente, resaltar su novedad y destacar sus recursos.
Es decir, se debe generar en la narrativa de las personas la validacin de un
relato que, probablemente por el malestar que genera el problema, permanece
invisible o insignificante para el cliente. Durante la conversacin teraputica
se debe dar un espacio en la sesin para que el cliente comprenda cmo hizo
para realizar un cambio, qu pens en ese momento, quines estaban en aque-
lla circunstancia, cmo actu, si alguien ms not aquello distinto, cmo se
sinti en el momento. Se trata de un breve reporte de las maniobras de prueba
realizadas en la nave.
La ausencia de este espacio dialogal es contrapuesta a la idea de Lambert
(1992) cuando afirma que el 40% del cambio en terapia se debe a factores ex-
trateraputicos, es decir, que ocurre al margen de las sesiones de terapia. En
nuestro concepto, Lambert se refiere a los cambios de viento, de clima y de
marea que determinan la navegacin.
En las sesiones iniciales se report mucha informacin, incluso en la pre-
gunta escala se asignaron valores relativos a la intensidad del problema, as
como valores a las excepciones. Pues bien, es importante usar esa informacin
para evaluar qu ha pasado entre sesiones y cmo aborda la vida el cliente.
En los dilogos que se realizaron con la pregunta milagro, el consultante se-
al cmo sera la vida sin el problema. Habr que consultar, si es el caso, en qu
medida este tiempo entre sesiones se acerca a la vida sin el problema. Cualquier

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CAPTULO 4

cambio positivo puede considerarse una nueva excepcin que merece ser enfati-
zada y explorada, adems de posibilitar el elogio teraputico. Es similar a la figu-
ra de reportar al capitn que vamos por buen camino y que lo est haciendo bien.
De este modo, es altamente recomendable consultar por los cambios que se
van presentando y llevar un registro que nos permita observar cmo el con-
sultante va evaluando el proceso de terapia y este va impactando en su vida
cotidiana. Podra ser nuestro diario de ruta.

DILOGO ESTRATGICO: EL MSTIL MAYOR


Reencuadre y redefiniciones. Sostener y corregir el rumbo
Las tcnicas centrales buscan directamente modificar el problema cambiando
en las personas la forma de verlo y de relacionarse con l. Es decir, permiten
realizar la navegacin con balance y seguridad. En el encuentro dialgico en-
tre terapeuta y consultante deben generarse construcciones de significados
que se espera sean novedosos y se orienten a los objetivos co-construidos en
las sesiones iniciales, es decir, nuestro norte.
Los reencuadres permanentes son la forma de ir ubicando las velas de nues-
tro barco de la manera ms eficiente para aprovechar el viento. Reencuadrar
es una estrategia que permite monitorear permanentemente el avance y, por lo
tanto, adaptar los esfuerzos a los cambios observados, para sostener y corregir
el rumbo. Por ejemplo, a un cliente que manifiesta una preocupacin constan-
te por todo lo que puede ocurrir en situaciones cotidianas y simples de la vida,
se le puede reencuadrar de manera directa sealando que actitudes como esas
pueden ser un indicador de cambio en la vida que le est invitando a reorga-
nizar las actividades que realiza a diario y as movilizar a cambios que parecen
difciles de realizar por el malestar de la preocupacin, es decir, que debe dejar
de pre-ocuparse y ms bien ocuparse de las cosas.
Por otro lado, reencuadrar permite evidenciar de manera indirecta aquellos
cambios que parecen sutiles, pero que han ocurrido durante el tiempo que el
consultante ha permanecido en terapia. Uno de los principios fundamentales
de la teora del cambio es que el cambio necesita ser percibido para potenciar
sus efectos y sostener su influencia en el tiempo (Weakland, Fisch y Segal,
1984). Es decir, es bueno avanzar en la navegacin, pero mejor es darnos cuen-
ta de que vamos avanzando.
Garca y Schaefer (2015) consideran que la redefinicin es la forma como
se modifica la percepcin que se tiene del problema y que suele detener el

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cambio. En este sentido, el terapeuta, como segundo de a bordo, busca que el
capitn considere los obstculos que se encuentran en el curso de la navega-
cin desde otra perspectiva.
Por ejemplo, para el tratamiento del trastorno de pnico Nardone (2007)
propone redefinir las manifestaciones sintomatolgicas de la ansiedad como
un don, especialmente aquellas molestias propias de anticiparse a los sucesos.
l le deca a sus clientes si no era esa una capacidad para adelantarse al futuro.
Aunque no de manera textual, la preguntaba al cliente: No ha pensado que
esto puede ser un don?
A los clientes que consultaban por trastorno de pnico, Garca y Mardones
(2013) los invitaban a redefinir el miedo a sufrir una nueva crisis como: El
monstruo que se alimenta de miedo.
Las redefiniciones las propone el terapeuta de manera directa. Esta nueva
visin ser aceptada por el cliente en la medida en que est en sintona con su
lenguaje y marco de referencia. Cuando la persona acepta la redefinicin le
produce asombro, que se expresa de forma verbal o gestual. No lo haba visto
de esta forma, la verdad jams haba pensado las cosas de esa manera
son expresiones que indican que la redefinicin ha sido aceptada (Garca y
Schaefer, 2015).
Estos autores sealan cinco formas de redefinicin: reetiquetado, connota-
cin positiva, normalizacin, validacin y argumento estratgico. En general,
el objetivo de estas maniobras es ofrecer un significado alternativo de lo que
ocurre, evidenciando aquella cara de la moneda que no es visible al cliente
debido a la forma como se relaciona con el problema. La base de esta tcnica es
que toda experiencia en la vida puede tener otro punto de vista ms eficiente y
positivo para colaborar en el proceso de cambio. El levantamiento de una ola
enorme en altamar puede parecer siniestra y amenazante, pero tambin puede
servire de impulso para llegar a buenas costas.

La metfora: aclarar el rumbo


Como recurso literario y discursivo, la metfora permite comparar entida-
des diferentes para abrir e iluminar significados cerrados debido a formas
especficas y acotadas de lenguaje, a travs de categoras discursivas cercanas,
cotidianas y cargadas de experiencias significativas.
Preguntar al cliente atrapado por una forma de ver y experimentar su pro-
blema: Si pudiramos comparar con algo de lo cotidiano o domstico esto que
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CAPTULO 4

te ocurre, a qu se parecera, o bien, Si esto fuera un partido de ftbol


Lo que te pasa, a qu situacin futbolstica se parecera, y as, usar el marco
de referencias del cliente o su idea de mundo para formular una comparacin
puede contribuir a definir el rumbo en la navegacin.
La metfora tambin la utilizan espontneamente los clientes. Siento una
mochila muy pesada en la espalda cuando pienso en este problema; mi
situacin personal en el trabajo es una batalla constante; este problema con
mi hijo es como conducir en la neblina. En esos casos el lenguaje metafrico
est estableciendo formas de referirse al problema que poseen un potencial
enorme para el trabajo teraputico. Abre posibilidades que probablemente en
otras comunidades de lenguaje estn cerradas o muy limitadas.
Un ejemplo es el trabajo con pacientes afectados por trastorno de pnico.
En la comunidad de lenguaje biomdica nos encontrbamos con metforas
que declaraban este problema como crnico, de origen gentico, endge-
no. La propuesta metafrica que se ofrece se refiere a un monstruo que se
alimenta de miedo, un don poco conocido, un sistema que ataca misterio-
samente a la persona, pero que no logra vencer al sistema del consultante.
La diferencia entre las metforas radica en que las utilizadas en el modelo de
tratamiento de Nardone (2007), as como las de Garca y Mardones (2013),
ofrecen posibilidades de trabajo, mientras que las metforas biomdicas con-
denan a la perpetuidad del problema.
Por eso, al preguntar a los clientes qu era posible hacer con un mons-
truo que se alimenta de miedo?, sealaron que se poda dejar de alimentarlo,
enfrentarlo, conocerlo, atraparlo, etc. Lo mismo respecto del don; decan que
haba que conocerle, aprender a manejarlo, quererlo. Gracias a estas ideas que
surgan de una forma alternativa de lenguaje se poda, por ejemplo, prescribir
al cliente provocar crisis de pnico, justamente aquello que se quera evitar,
pero que bajo la idea de enfrentar, conocer, dejar de alimentar el monstruo
tena mucho sentido.
Las metforas que mencionan los clientes ofrecen posibilidades de trabajo,
por lo que no se las debe dejar pasar sin considerarlas. El terapeuta las debe va-
lidar enfatizndolas, para luego abrirlas a las posibilidades de cambio (Garca
y Schaefer 2015). Por ejemplo, si una persona habla del peso de su problema,
es posible sealar lo interesante que resulta la forma en que se refiere a la expe-
riencia del problema y cabe preguntar, por ejemplo: Quin te ayuda a cargar
ese peso por ahora?... Cundo logras sacar ese peso de encima para seguir
caminando?... Buscas deshacerte de ese peso para siempre?. O bien, Si ests
en una batalla, cules estn siendo tus estrategias?... Puedes buscar aliados?...

El proceso terapetico en Terapia Sistmica Breve 97


Vale la pena seguir en una batalla que ya parece perdida?. Las posibilidades
de dilogo y alternativas de solucin que se abren son considerables.
En este sentido, las ancdotas, relatos, cuentos y otros tantos recursos li-
terarios ofrecen muchas posibilidades de trabajo en la sesin y fuera de ella:
son cautivantes, se recuerdan con facilidad y con la redefinicin que ofrecen
permiten nuevos reencuadres (Garca y Schaefer, 2015). Por esta razn, Milton
Erickson y otros tantos exponentes de la terapia breve sealan que la metfora
es una tcnica de terapia que permite iluminar esos momentos oscuros en que
los significados cierran las posibilidades de trabajo. En otras palabras, la met-
fora aclara la niebla en el rumbo de navegacin.

LA TAREA EN TERAPIA: EL TRABAJO DEL CAPITN


La prescripcin de tareas en la terapia tiene un objetivo. Es cierto que como
casi la totalidad de los profesionales de la psicoterapia la usan, la tarea es
conocida por la mayora de las personas, debido a lo cual muchas veces los
consultantes esperan que se les prescriba algo que hacer entre sesin y sesin.
Sin embargo, en la terapia breve la tarea es una estrategia y, como tal, lo que
busca es alcanzar objetivos. En este sentido, la tarea se prescribe como aque-
llo que cubre una necesidad: el capitn necesita saber siempre que vamos en
el rumbo correcto, as se abre el espacio para lo que llamamos la siembra o
venta de una tarea (Garca y Schaefer, 2015).
En trminos generales, el objetivo de la tarea es romper la pauta de persis-
tencia del problema. Apunta a desvanecer los intentos fallidos por resolver el
problema y potenciar los recursos del consultante. La peor tarea es la que se
prescribe por razn de la costumbre. La tarea exige una venta, es decir, que este
pequeo trabajo tenga sentido en la idea de mundo del cliente, puesto que no
se compra lo que no se necesita; por lo tanto, la tarea debe poseer el atractivo
de algo que es necesario y cuya realizacin proporcionar una ganancia. Debe
tenerse el cuidado de que lo que se pida al cliente sea algo que est dispuesto a
hacer, de forma tal de no someterlo a la disyuntiva de hacer la tarea por cum-
plir o simplemente de renunciar a la terapia debido al incumplimiento de un
acuerdo.
Por ejemplo, en la terapia con nios, ante la queja de la madre por la in-
quietud de su hijo, se le puede pedir que describa la rutina de su hijo en un da
que incluya la escuela y la rutina de un da festivo o fin de semana. En muchas
ocasiones las madres que trabajan no conocen del todo cmo es la vida del hijo
en lo que respecta a las rutinas. Por lo tanto, se puede sembrar la tarea desde la

98 Breve Historia de la Terapia Sistmica Breve


CAPTULO 4

necesidad de que ella indague en la rutina de su hijo. Luego de la indagacin es


posible solicitarle un juicio acerca de lo que hall, una evaluacin, para luego
consultarle (prescribiendo indirectamente) qu cambios se podran hacer, qu
se podra mejorar o enriquecer, para observar si el nio presenta cambios. Es
una forma que se puede aplicar con adultos. Para eso sirven las pautas de auto-
rregistro, porque movilizan al cambio en la prctica, no porque la informacin
recabada sea vital.
La tarea mal formulada o que est totalmente en contra de lo que el cliente
puede o quiere realizar, es parte del origen de lo que se consider resistencia
del cliente a cambiar. El ego del terapeuta no soporta reconocer que ha errado
el camino y desplaza la razn del fracaso al cliente, atribuyndole arbitraria-
mente el negarse a sanar.
En este sentido, la tarea se va construyendo en el curso de la sesin utili-
zando para ello un lenguaje sugestivo, en donde se provoca curiosidad acerca
de acciones an no realizadas, o indagar pareceres de quienes forman parte
de su crculo social, o realizar un experimento conductual que entregue ms
informacin del problema.
Pero el objetivo ms importante de la tarea, como sealan Garca y Schaefer
(2015), radica en la posibilidad de disminuir el nmero de sesiones, y por lo
tanto, abreviar la terapia al aprovechar el tiempo entre sesiones (p. 120). Los
autores afirman que proponer una tarea al final de una sesin satisface tres ob-
jetivos. El primero apunta a dar un cierre a la sesin y generar la posibilidad de
que el consultante se lleve algo a casa de lo que se ha trabajado en la sesin. De
alguna forma, busca prolongar su efecto y llevarlo al espacio donde ocurre la
vida. El segundo objetivo es producir cambios entre sesiones, movilizar al clien-
te a aquellas descripciones que formul en respuestas a preguntas estratgicas
como las que sealamos al principio del captulo. Finalmente, el tercer objetivo
es generalizar los cambios fuera de la terapi al contexto natural del cliente, all
donde la vida ocurre. En este sentido, lo que se reviste de tarea busca potenciar
los recursos del consultante; la tarea bien formulada tiene el potencial de em-
poderar al cliente y prevenir al terapeuta de caer en la tentacin de sentirse el
protagonista de la terapia. As, es el cliente quien capitanea el barco, realizando
acciones concretas que permiten que la navegacin sea ms eficiente y segura.
Para conocer un elenco prominente de tareas teraputicas, se sugiere revi-
sar 200 tareas en terapia breve (Beyebach y Herrero de Vega, 2010), Si quieres
ver, aprende a actuar (Ceberio y Watzlawick, 2010) y Manual de tcnicas de
psicoterapia breve (Garca y Shaefer, 2015), entre otros muchos textos que han
desarrollado estos temas y otros.

El proceso terapetico en Terapia Sistmica Breve 99


LLEGAR A NUEVAS COSTAS. LA CREACIN DE UN SITZ IM LEBEN
En la literatura hay muchos manuales especficos de terapia psicolgica y de
diversos enfoques. Si bien los terapeutas breves no son muy asiduos a los
tratamientos de manual, considerar y valorar tcnicas que han resultado efec-
tivas para algunos problemas especficos puede ser una buena alternativa para
economizar en el trabajo con personas. No queremos apegarnos a manuales
que invisibilizan la particularidad de cada cliente, pero tampoco queremos
descubrir la plvora en cada terapia. De este modo, hay tcnicas que tienen
un reconocido potencial en el trabajo de algunos problemas, y creemos que se
constituyen en posibilidades de agilizar el proceso de cambio. Es decir, pue-
den ser recursos de propulsin de nuestro barco para cuando fallen las velas
o los remos no sean suficientes, pero no hay que olvidar que no son el barco.
La terapia breve busca ser una experiencia significativa en la que el cliente
mismo es activo. Por lo tanto, se construye con l un nuevo contexto para que
la vida siga su curso, para que emerja una nueva narrativa que le identifique, es
decir, un nuevo sitz im leben.
El concepto de sitz im leben, que surge en la crtica bblica, puede tradu-
cirse desde el alemn como posicin en la vida, o bien, situacin en la vida.
A comienzos del siglo xx, el telogo protestante alemn Hermann Gunkel
seal la diversidad de gneros en los textos bblicos, y que estos se habran
originado en una situacin vital, que su sentido emerge desde la situacin en
la vida. Es decir, que cada texto tiene su contexto de origen y una finalidad, y
que su comprensin compromete el conocimiento del contexto en el que nace
(Simian-Yofre, 1998; Bultman, 2000).
Salvando las diferencias, cuando el terapeuta recibe a un cliente en sesin,
acoge con l un relato, una narrativa. Desde la primera sesin el cliente ha selec-
cionado qu decir en terapia, ha buscado dar una lgica a su queja, de forma tal
que pueda ser ayudado. Estas narrativas tienen un origen en la vida. Por lo ge-
neral refieren acontecimientos dolorosos o de incomodidad, que han generado
malestar o dolencias importantes en el transcurrir de los das. Podramos decir
que estas narrativas personales poseen un sitz im lebem. Tienen un origen y estn
cumpliendo un para qu. No se trata de asignar al sntoma una funcin, sino de
atisbar que muchas veces esta narrativa de lo que al cliente le pasa es coherente
con los hechos que ocurren en la vida, con la idea de mundo del consultante.
Y generalmente, estos relatos, cargados de significados, sentidos y creencias, se
traducen en emociones, sensaciones, sentimientos que provocan un actuar, que
movilizan a opciones, incluso la actitud de no hacer nada con lo que le ocurre.

100 Breve Historia de la Terapia Sistmica Breve


CAPTULO 4

En la vida de las personas la terapia psicolgica no siempre es la primera


opcin en el abanico de alternativas para resolver un problema. La razn para
asistir a terapia es el cmulo de intentos fracasados por resolver esa situacin.
Se ha ido poco a poco gestando un sitz im leben que origina un relato personal
cargado de frustraciones, malestar e incluso dolor. Esta situacin en la vida
est constituida por hechos concretos, especficos, que se dieron el diario vivir.
La constatacin de que la dificultad no logra resolverse despierta emociones a
las que Maturana (2001) se refiere como disposiciones corporales dinmicas
que definen los distintos dominios de accin en que nos movemos (p. 8), y eso
incluye los pensamientos de la persona.
De esta forma, algo que ocurre en la vida no solo permanece un mal recuer-
do, sino que tambin instala un relato, y lo que decimos de nosotros mismos
suele establecerse como principio de identidad. De esta forma, la indagacin
y las acciones teraputicas relativas al quehacer en lo cotidiano permiten la
deconstruccin de estos relatos y, por supuesto, la posibilidad de construir un
nuevo sitz im leben. Probablemente ese es el fin de toda terapia.
En la medida en que la terapia avanza y se divisan las nuevas costas, es im-
portante invitar al cliente a que se refiera a la distancia recorrida, que perciba el
avance. Preguntas como qu siente ahora que el problema est bajo control?,
revisemos qu has hecho para avanzar hasta este momento?, qu ideas tie-
nes ahora que ya has superado gran parte del problema?, qu logras hacer
ahora que te sientes distinto?, qu dicen los dems acerca de tu cambio?,
qu has aprendido de las nuevas personas que has conocido?, etc., permiten
afianzar la experiencia de cambio.
Otra maniobra es evaluar los objetivos que se han ido cumpliendo, en qu
medida se han logrado, cules han debido cambiar y cules tal vez ya no es
necesario considerar.
Estas preguntas deben realizarse para que el cliente perciba y sienta el avan-
ce, y para que logre identificar aquello que hace de forma diferente. Es como
llegamos a nuevas costas y se funda un nuevo sitz im leben.

TIERRA A LA VISTA
Para llegar a la costa hay que hacer maniobras nos acerquen a tierra, anclarse
de nuevo y bajar del barco que nos ha albergado durante toda la travesa.
Dejar la nave y pisar tierra en territorios nuevos puede producir miedo, incer-
tidumbre y llevarnos al error de creer que necesitaremos el barco an en tierra

El proceso terapetico en Terapia Sistmica Breve 101


firme. Por esta razn, el trmino de la terapia es todo un arte, requiere una
mirada sensible y el uso de tcnicas que empoderen al cliente como el capitn
que debe ser quien baje primero del barco y pise tierra e instale una bandera
de conquista, mientras el segundo de a bordo permanece en la nave para poco
a poco alejarse en busca de un nuevo capitn.

Parte 3. Cerrar para abrir: el cierre de la terapia breve


Marcelo R. Ceberio

a culminacin del trabajo teraputico es el fin de un proceso en el que el


L terapeuta breve comunica a su cliente que debido a que ha cumplido con
la propuesta inicial, las sesiones se terminan. Por supuesto, no se trata de un
noticin disruptivo e imprevisto, menos en un brevista que, si hay algo que lo
caracteriza, es la estrategia. Seguramente, en la medida en que en los avances
y retrocesos del tratamiento aparecen las mejoras, el terapeuta habr espacia-
do las sesiones, de semana a semana a quincenal, hasta llegar a una frecuencia
de una vez al mes.
Este proceso paulatino permite que el consultante se haga a la idea de la
finitud del trabajo psicolgico, aunque igualmente genera diversas reacciones
que muchas veces lindan con el desconcierto. Por lo general, los consultantes
tienen la imagen de una psicoterapia longeva que se extiende por aos, a veces
tantos, que no se sabe a ciencia cierta si el cliente cambi por el tratamiento
en s mismo o por la simple evolucin de su natural crecimiento. Entonces, no
deja de causar sorpresa que el trabajo teraputico culmine despus de apenas
doce sesiones.
S, parece paradojal, pues mientras otras terapias intentan retener al clien-
te intentando una y otra vez sacar ms y ms material de los ms recnditos
lugares de la mente (siempre hay ms y ms, puesto que la mente es incon-
mensurable), la terapia breve es ms expulsiva (rogamos que este trmino sea
bien interpretado) que retentiva del cliente. Es decir, luego de cumplir con sus
objetivos lo invita a utilizar por s mismo, sin la muleta teraputica, las herra-
mientas de vida aprendidas durante las sesiones.
Cuando los clientes comienzan el tratamiento, en la mayora de los casos se
debe a que padecen alguna dolencia que puede afectarlos a ellos mismos (me

102 Breve Historia de la Terapia Sistmica Breve


CAPTULO 4

siento terriblemente ansioso en situaciones sociales) o a alguna otra persona


(mi hijo no quiere ir al colegio). En la terapia breve el objetivo del tratamien-
to suele ser eliminar o reducir en un grado suficiente dicha dolencia, de modo
que el cliente crea que ya no es necesario someterse al tratamiento, al menos
en lo que respecta a la dolencia original, y la terminacin constituye el paso
que lgicamente hay que dar una vez alcanzada la solucin (Weakland, Fisch
y Segal, 1984).
Esta claridad del trabajo mediante objetivos prefijados le da sentido a la
culminacin del proceso teraputico, a diferencia de otros modelos cuyos ob-
jetivos no se hallan bien delimitados, o bien, trabajan a travs de los emergen-
tes de cada sesin, razones que vuelven arbitrario y con ello dificultoso expre-
sar la finitud del tratamiento, generando desenlaces conflictivos, sorpresivos,
angustiantes, confusos, que requieren una explicacin exhaustiva del terapeuta
a causa de los comportamientos reactivos del cliente.
En su texto icnico La tctica del cambio, Weakland et al. (1984) esbozan
una serie de ejemplos de resistencias a terminar con las sesiones de terapia.
Una de las formas en que una terapia breve se acaba se produce cuando las
sesiones se van agotando y cada vez se est ms cerca del cumplimiento total
de los objetivos. Es decir, cuando el consultante dice que el problema principal
que lo motiv a concurrir al tratamiento se ha modificado notablemente y en
gran medida est satisfecho, el terapeuta puede dar por concluidas las sesiones.
Pero esta sugerencia no se formula de un modo definitivo, puesto que el
terapeuta debe evaluar que el cambio se haya producido en tres instancias
de la vida de la persona: emocional, cognitiva y pragmtica (Linares, 1996),
y no haya quedado anclado en una reestructuracin cognitiva (Ceberio y
Watzlawick, 2008) sin resultados en las acciones, o haya concluido en un efecto
catrticamente emocional, por ejemplo.
Tambin explorar cmo es la reaccin del cliente frente a la noticia de la
suspensin de las sesiones. Se observa en el cierre de la terapia que algunos
consultantes se muestran de acuerdo con que es el momento adecuado para
darla por concluida y no manifestarn ninguna preocupacin por hacer un
cierre. Pero no son pocos los que afirman que el tratamiento ha respondido
como ellos esperaban, pero que la idea de quedarse sin el respaldo teraputico
les intranquiliza. Sienten o creen que los logros se producen por la presencia y
cercana del terapeuta, y no por la produccin de ellos mismos. Otros se filia-
lizan y ven en el terapeuta a una gran mam o pap protector y otros hasta a
un acompaante contrafbico!

El proceso terapetico en Terapia Sistmica Breve 103


Se expresen o no dudas al respecto, es frecuente que la mayora de los clien-
tes experimenten cierta incertidumbre e intranquilidad acerca de la persisten-
cia de la mejora una vez que el tratamiento haya terminado. En ese momento
el riesgo se encuentra en las profecas que se autocumplen: cuanta ms preo-
cupacin muestre el cliente por mantener los buenos resultados, se esforzar
demasiado por continuar que las cosas vayan bien, entonces debido a los nive-
les de sobreexigencia y ansiedad presentes es factible que empeoren la mejora.
Por tal razn, cuando finaliza la sesin, el terapeuta desea evitar esa posi-
bilidad y ayuda al cliente a no sentirse inquieto ni ansioso por la perspectiva
de que el problema empeore. Sin embargo, es probable que una garanta me-
ramente verbal no ayude a que se tranquilice el cliente desconfiado, reticente
a dejar la terapia o con cierto grado de inseguridad. Al contrario, es posible
que interprete las manifestaciones tranquilizadoras como un mero intento de
ahuyentarle temores, o quizs piense que el terapeuta no es consciente de sus
debilidades o de que sus xitos son frgiles, o de que sus expresiones de tran-
quilidad son sencillamente para conformarlo. Adems, siempre hay amigos o
conocidos que entienden que las terapias llamadas profundas son terapias de
larga data, y siembran una cuota de desconfianza en la efectividad de los resul-
tados cortoplacistas de la terapia breve.
A pesar que no est presente este grado de influenciabilidad, tambin hay
clientes psiclogo-dependientes, como sealamos, que les cuesta mucho salir
del trabajo teraputico, hacer una especie de destete de la seguridad que impli-
ca tener el aval de sus acciones mediante el control de la psicoterapia. Tambin
hay clientes que entienden el espacio teraputico como uno que necesitan para
hablar, para expresar lo que sienten. Es entonces cuando el terapeuta breve
acepta el reto y trata de que esa modalidad funcional y saludable se repita fuera
del consultorio y con otras personas.
En estas eventualidades, el cliente se vuelve an ms reticente con respecto
a la terminacin. En consecuencia, el terapeuta debe dejar de lado sus intentos
por conseguir que el consultante se tranquilice (lgica del ms de lo mismo)
y, por el contrario, debe definir de manera paradojal el empeoramiento
como un acontecimiento esperado, casi lgico y por consiguiente normal, o
incluso llegar a redefinirlo como acontecimiento positivo. Es una forma de
otorgarle tranquilidad saber que el sntoma-problema debe aparecer. Aunque
tambin da ms tranquilidad el hecho de que el consultante sepa que nos pue-
de llamar cuando quiera o realizar alguna consulta sobre un tema especfico.
En estos clientes, saber que el terapeuta est, es el mejor ansioltico, una espe-
cie de Ravotril humano.

104 Breve Historia de la Terapia Sistmica Breve


CAPTULO 4

Entonces, el cliente que acaba el tratamiento puede aceptar con menos


tensiones un hipottico empeoramiento y no aterrorizarse ante l. Las pres-
cripciones de recada permiten que el cliente entienda que si reaparecen los
sntomas estos son bienvenidos. Tambin se suele utilizar la metfora pasitos
de beb, es decir, no apresurarse, ir poco a poco, porque por lo visto ha cam-
biado demasiado rpido. El terapeuta comienza por reconocer que ha habido
una mejora, pero a continuacin intercala el comentario de que, por deseable
que haya sido el cambio, ha ocurrido con excesiva rapidez: las mejoras que
aparecen lentamente, paso a paso explica el terapeuta son las que proba-
blemente se transformen en cambios ms consolidados, cambios que permiten
asimismo una adaptacin gradual a la nueva salud.
En una doble llave, se le dice al cliente paradojalmente, de nuevo
que de momento no haga ms mejoras, aunque el tratamiento est finali-
zado. Con los clientes que se manifiesten claramente aprensivos acerca de
la terminacin, el terapeuta puede agregar que hasta resultara beneficioso
que hallase algn modo de provocar un agravamiento del problema, al me-
nos temporalmente. Aunque esto parezca negativo y pesimista, hay varias
caractersticas que lo convierten en un mensaje implcitamente optimista.
En primer lugar, al cliente se le est comunicando implcitamente que ha
obtenido avances muy considerables durante el tratamiento (y esto es una
excelente connotacin positiva), tan considerables que no tiene que lograr
otras mejoras, por lo menos de inmediato. Y en segundo lugar, puesto que se
le ha pedido que provoque un empeoramiento, si este se presenta, el cliente
pensar que era lo esperable y que se trata de algo que est sometido a su
control (Weakland et al., 1984).
Obsrvese que cualquiera de estos resultados es alentador. El objetivo evi-
dente de es reducir al mnimo la reaparicin del problema y ayudar a que los
clientes se sientan menos preocupados por la terminacin del tratamiento,
puesto que a mayor preocupacin mayor riesgo de reaparicin. Pero si los sn-
tomas empeoran significativamente y el cliente no los puede controlar y en
un espacio que ha cerrado, pero que siempre estar disponible para sus consul-
tas pide someterse a tratamiento nuevamente, la credibilidad del terapeuta
se mantiene inclume.
La posibilidad de que reaparezca el sntoma en un cliente preocupado radi-
ca en la representacin cognitiva que la preocupacin mantiene persistente en
su cerebro. Cuanto mayor persistencia se ejerce, mayor resistencia al cambio y,
con ello, la aparicin de una profeca que se autocumple (Watzlawick, 1988), es
decir, se pasa de la representacin cognitiva a la accin concreta: se construyen

El proceso terapetico en Terapia Sistmica Breve 105


realidades. En este sentido, el consultante no padece el sntoma, sino que lo
construye y, de esta manera, la asimetra con el sntoma est a su favor: es l
quien domina la aparicin.
Un terapeuta no debe dejarse llevar por el halago narcisista que implica
el cambio del cliente y la valoracin que este hace de l. Debe evitar cerrar el
tratamiento con una alocucin del tenor: Excelente logro! Hemos llegado a la
meta en tiempo y forma saba que poda hacerlo usted, y qudese tranquilo,
que todo estar funcionando perfecto.
Se requiere un notable autocontrol para no sumarse a la valoracin adu-
lante del cliente y, por el contrario, asumir una actitud dubitativa y cautelosa.
Sin embargo, en tales casos eso resulta de la mayor importancia, puesto que el
cliente complacido sentir terror ante un hipottico empeoramiento que po-
dra disgustar a su terapeuta. El hecho de advertirle que no haga ms progre-
sos, e incluso que provoque un empeoramiento, sirve para aliviar su preocu-
pacin (Weakland et al., 1984).
Otra forma de resistir a culminar el tratamiento sucede cuando un consul-
tante est por finalizar las sesiones y, dado el nivel de satisfaccin por sus logros,
afirma explcitamente que cree que las cosas se deteriorarn si no contina bajo
la gua del terapeuta. Su grado de aprensin puede inducirlo a buscar la ms
pequea prueba de que las cosas se van efectivamente deteriorando. Se evita-
r esta eventualidad si el terapeuta insiste en realizar al menos otra entrevista,
preferiblemente dentro de dos o tres semanas, pero con la condicin de que el
cliente acuda aun en el caso de que piense que, en realidad, no necesita volver.
En el periodo que transcurre entre la ltima entrevista y la realmente ltima
es poco probable que el cliente busque la confirmacin de que el problema ha
vuelto a aparecer. Por el contrario, luchar contra la idea de tener que presentar-
se a una entrevista que no considera necesaria (Weakland et al., 1984).
Otra actitud ms pragmtica por parte del cliente se da cuando muestra
su decisin de terminar el trabajo teraputico a pesar de no haber llegado a la
solucin completa del problema. Un cliente puede manifestar satisfaccin por
los resultados de la terapia, pero habla de una mejora cuantitativa y no de un
cambio cualitativo. Este tipo de cliente dice que las cosas van mejor y que, a di-
ferencia de cuando consult por primera vez, se siente mejor y que le gustara
probar sin terapia para ver cmo funciona solo.
En este caso, si el terapeuta evala que la decisin del consultante es correc-
ta y se halla lo suficientemente preparado para funcionar sin la ayuda profesio-
nal, lo despedir, siempre con la salvaguarda de que si lo necesita, el espacio de

106 Breve Historia de la Terapia Sistmica Breve


CAPTULO 4

terapia est abierto a sus consultas. Pero en el caso contrario, cuando la evalua-
cin del terapeuta no es favorable, se debe evitar presionar para que contine
el tratamiento, ya que puede producirse el efecto opuesto: el enojo por parte
del cliente por la descalificacin de su logro y que termine la terapia, pero con
bronca y otras actitudes del mismo tenor.
Otros consultantes tienen razones personales para dar por terminado el
tratamiento, motivos que prefieren mantener en silencio, y apelan en cambio
a frmulas corteses (hablan de las bondades del tratamiento, por ejemplo).
Insistir en que contine las sesiones es cuanto menos una pretensin intil. Si
el terapeuta acepta el deseo del cliente de dar por terminado el tratamiento, es
importante que la despedida se realice en un clima de afabilidad, ya que facilita
la posibilidad de reanudar el tratamiento en el caso de que descubra que probar
por su cuenta no funciona. Por el contrario, si el terapeuta disuade al cliente
de suspender la terapia, esta continuar sobre la base implcita de que el cliente
acude a requerimiento del terapeuta y no porque lo necesite verdaderamente.
Si el terapeuta cree que el problema se ha solucionado parcialmente y esta
solucin a medias puede desencadenar otros problemas a futuro (y el tiempo y
los acontecimientos se lo demostrarn al cliente), puede aceptar el petitorio de
terminar pero redefinindolo como una suspensin temporal: estoy de acuer-
do en que este es el momento para finalizar el tratamiento, pero tommoslo
como vacaciones transitorias.
Unos padres que vinieron a buscar ayuda para su hijo afirmaban que las
cosas haban mejorado bastante y que las sesiones podan espaciarse ms.
Propusieron que las entrevistas se realizaran cada dos semanas. El terapeu-
ta sospech que intentaban abandonar cortsmente el tratamiento. En vez de
presionarlos para que acudieran a la semana siguiente, les ofreci un intervalo
aun ms prolongado: cuatro o seis semanas. Muchas veces el resultado es la re-
accin paradojal: en lugar de considerarlo conveniente, ms tiempo de espacio
intersesin les pareci demasiado; entonces reforzaron la posicin de no dejar
el tratamiento y de verse en quince das.
A veces los clientes dicen que el problema por el que iniciaron el trata-
miento ha sido resuelto a plena satisfaccin, pero aaden que ahora les gus-
tara trabajar sobre otro problema. Creemos que se ganar muy poco si uno
se precipita hacerlo. Eso no significa que los clientes solo tengan derecho a
solucionar un nico problema, pero s que convendra dejar pasar un lapso de
tiempo entre dos esfuerzos teraputicos distintos (Weakland et al., 1984). De
todas maneras, hay que analizar cada situacin en particular, puesto que una
repactacin de los objetivos de la terapia bajo el paradigma de otros problemas

El proceso terapetico en Terapia Sistmica Breve 107


bien delimitado puede llevarse adelante perfectamente, aunque no es extrao
considerar que sea una forma encubierta del cliente para no desprenderse del
vnculo con el profesional.
Una advertencia final sobre la terminacin del tratamiento en los casos
en que el problema se halle parcial o completamente solucionado: los clientes
complacidos con los resultados del tratamiento a menudo atribuyen la me-
jora a la sabidura, formacin, capacidad o inteligencia del terapeuta. Estos
halagos colocan al terapeuta en una posicin de superioridad, y dejan de lado
el esfuerzo del cliente para colocarlo en una asimetra por debajo, lo cual lo
desincentiva a finalizar la terapia. Si bien el terapeuta no puede evitar que los
consultantes lo elogien, puede reformular los logros del tratamiento de manera
que l mismo no quede en posicin de superioridad.
Quizs la forma ms sencilla de conseguirlo sea aceptando la valoracin,
pero sealando la contribucin del cliente para el xito del tratamiento y dejar
sentado fundamentalmente que es un trabajo en equipo. Al mismo tiempo, el
terapeuta puede rebajar la importancia de su propia contribucin: No se trata
de que yo sea ms inteligente, sino de que me hallo en la ventajosa posicin de
estar fuera del bosque y puedo ver con mayor nitidez. Esto me permite tener
ms claridad.
Cerrar un proceso teraputico implica que de la boca del terapeuta se ex-
prese un discurso claro, pero claramente estratgico. Si la relacin con el con-
sultante ha sido limpia comunicacionalmente y afectivamente slida (toda co-
municacin implica una vertiente afectiva), el cierre debe ser consecuente con
la relacin establecida. No obstante, como hemos revisado, no estamos exentos
como terapeutas de recibir las ms sorpresivas reacciones, al fin y al cabo es-
tamos trabajando con seres humanos y aunque en numerosas ocasiones pode-
mos pronosticar conductas, en su mayora se nos vuelven imprevisibles.
Sea como fuere el comportamiento reactivo, el consultante debe sentir que
el terapeuta siempre lo estar acompaando, tanto concretamente porque po-
dr pedir una consulta cuando lo desee, como metafricamente, porque la voz
del terapeuta mediante sus mensajes y reflexiones ya forma parte de su univer-
so de significados.
Un terapeuta no debe hacer una despedida rimbombante en funcin de lo
emocional. No es un teleteatro, sino una simple interrupcin en la seguidilla
de sesiones. Siempre debe dar la sensacin del trabajo en equipo, es decir, el
cliente siempre ser el jugador, el gran protagonista de su vida. El D.T., encar-
nado en el terapeuta, dirigi las acciones mientras dur el proceso, pero es el

108 Breve Historia de la Terapia Sistmica Breve


CAPTULO 4

cliente quien se lo lleva dentro. Cada aprendizaje, cada palabra, cada gua u
orientacin, si fue bien instruida, quedar grabada como un sello que se capi-
talizar en otras situaciones.
El cierre, de la misma manera que todo el tratamiento, debe desarrollarse
bajo la forma de la tcnica verbal del hablar el lenguaje del cliente. De esa
manera, la llegada de significados y las maniobras para el cierre aminoran el
franco resistencial que puede aparecer. Parece paradojal que los pioneros de la
terapia breve describieran resistencias de las personas al cierre del tratamiento,
mientras que en otros modelos, los clientes quieren dejar por la inversin en
aos (y en dinero) que implica el trabajo teraputico.
En el mismo orden de la paradoja, el cierre de la terapia es un cerrar para
abrir, es decir, un terapeuta breve no da el alta al cliente, trmino heredado
de la lgica mdica. No otorga el alta porque no cree en un paciente enfermo,
sino que cree en un cliente con problemas. Entonces, se cierra una etapa en la
que se acert o se acerc al objetivo propuesto, pero se dejar abierta a futuras
consultas. Un cliente cerr su trabajo teraputico acerca de un problema deter-
minado y eso no implica que en un futuro, prximo o lejano, reconsulte con el
profesional por otros temas.
Nada es ortodoxo ni rgido en la terapia breve. Cada terapeuta posee un
estilo particular brief style de ejercicio del modelo. Ese modelo pasa por
el tamiz de su personalidad y por las variables del contexto en el que se aplica.
Tomando en cuenta todas las variables personales del terapeuta, indefectible-
mente el modelo muta de acuerdo con el estilo del profesional, pero no pierde
por eso su esencia epistemolgica. Muchos brevistas utilizan el tronco central
y sus pasos (focalizacin del problema, intentos de solucin, objetivos, e inter-
venciones y prescripciones), y son ms plsticos con la cantidad de sesiones:
o no las programan en cantidad, o se hallan muy por arriba de las doce. Otros
aplican ms algunas intervenciones verbales y usan pocas prescripciones, o
viceversa, y as en mltiples combinaciones. El estilo permite darle preeminen-
cia a ciertas intervenciones, prescripciones o cerrar las sesiones en un tiempo
especfico o no. Nadie es ms breve que nadie, son solo diferentes estilos den-
tro del modelo (Ceberio y Linares, 2005).
Variables como la historia, las caractersticas personales y relacionales del
terapeuta, el ciclo vital, la cultura, los mitos y valores del terapeuta, junto a va-
riables contextuales, como el lugar de atencin (pblico o privado), la proble-
mtica, las caractersticas personales y relacionales del consultante, la historia,
el tipo de terapia que se desarrolle, la clase social, son todos elementos que
hacen variar el modelo.

El proceso terapetico en Terapia Sistmica Breve 109


Podemos asegurar que ni Watzlawick ni Weakland ni Fisch, los creadores
del modelo breve, lo aplicaron de misma manera.
John Weakland, ingeniero y antroplogo, se caracteriz por ejercer el mo-
delo breve con su parsimonia, su voz suave, su sonrisa lateral, su humor refi-
nado, por la creacin de silencios que producan expectacin y sorpresa. Dick
Fisch, mdico neoyorkino, desarroll el modelo breve con un humor sutil y
alevoso al mismo tiempo, con una gestualidad pcara, intervenciones provo-
cadoras mediante la irona, con seriedad ptrea y una sonrisa plena con ojos
achinados. Por ltimo, Paul Watzlawick, lingista austriaco, cuyas interven-
ciones parecan disertaciones tericas, destacaba por su correcta rigidez, su
inevitable corbata, sus colores gris y azul, su circunspeccin humorstica y su
prolija consecucin del paso a paso del modelo. Entonces, cabe preguntarse
quin es ms brevista que quin.

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110 Breve Historia de la Terapia Sistmica Breve


CAPTULO 4

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El proceso terapetico en Terapia Sistmica Breve 111