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Ttulo del original en ingls:

Rituals in Families and Family 1erapy


4') 1988 by Evan Imber Black, Janine Robcrts y Richard Whiting

Director de la Coleccin Terapia Familiar: Dr. Carlos E. Sluzli

Traduccin: Margarita Mizmji

Este libro est dedicado afectuosamente


Realizacin de cuber1a: Gustavo Macri a nuestros hijos,

Segunda reimpresin, 2006, Barcelona


JASON BLACK CLAY WHITING

Derechos reservados para codas las ediciones en castellano


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Editorial Gedisa, S.A.
Paseo Bosanova, 9 1"-1
08022 Bnrcelonn, Espaa
Tel. 93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
Correo electrnico: gedisa@gedisa.com
\
NATALYA ZoE WEINSTEIN-ROBERTS

JENNIFER COPPERSMITH
NAOMI ROBINSON BLACK

)
hup://www.gedisa.com
BRYCE WHITING

ISBN: 84-7432-392-4
Depsito legal: B-7999-2006'European Union

forjadores de rituales del maana


Printed by Publidisa

Impreso en Espaa
Printed in Spain

1 Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de im


presin, en forma idntica, extractada o modificada, en castellano o cual
quier mro idioma.
Indice

PRLOGO. Peggy Papp, M. S. W. .............................................................................. 11

COLABORADORES............................................................................................................. 13

AGRADECIJ.UENTOS...........................,. ................................................................... 15

PREFACIO. Euan Imber-Black......................................................................................... 17


L DEFINICIN Y ELABORACIN DE RITUALES........................ 23
l. Encuadre: Definicin, funciones y tipologa de
los rituale3 - Janine Roberts ............................................................25
2. Motivos rituales en las familias y en la terapia
familiar - Evan lmber-Black. .............................................................. 73
3. Pautas para la elaboracin de rituales
teraputicos -Richard A Whiting ................................................ 113

Il. RrruALES PARA PAREJAS, NI"OS Y ADOLESCENTF.S ................................. 141


4. Rituales normativos y teraputicos en la terapia
de parejas - Evan Jmber-Black ......................................................... 143
5. Magia imitativa y contagiosa en el uso teraputico
de rituales con los nios - John J. O'Conrwr y
AaronNoahHoorwitz......................................................................... 166
6. El uso de rituales en familias con adolescentes -
WiUiam D. Laxy Dario J. Lussardi ................................................ 190
7. Mazel tov: el bar mitzvah como un ritual multigeneracional
de cambio y continuidad - Judith Da.vis ...................................... 209

IIL CMO FACILITAR COMPLEJOS PROCESOS FAMILIARES


POR MEDIO DEL RITUAL................................................................... 243
8. Rituales teraputicos para familias con miembros
adopt.ados - Richard A Whiting ...................................................... 245
9. Evaluacin de rituales familiares en familias alcohlicas -
Steven J. Wolin, Linda A Bennett y Jane S. Jacobs .......................... 265
10. Rituales sistmicos en la terapia sexual -
Gary L. Sanders ..................................................................................................... 295
11. Creacin de la identidad familiar gracias al cumplimiento
de rituales por parte de losque contraen segundas
nupcias - Mary F. Whiteside ...............................................................315 Prlogo
IV. RITUALES, FAMJLIAS Y CONTEXTO SOCIAL GENERAL. ................................... 345

12. Eluso del ritual en la redocurnentacin de la historia Este libro no slo se ocupa del uso de rituales en la terapia fami
psiquitrica - Janine Roberts, "Aluandra" y"JuliuS" ................ 347
liar sino que tambin trata de un modo particular de pensar acerca de
13. Mujeres y ritual en la terapia familiar - Joon Laird .................. 372 la familia. El supuesto teraputico que da forma a este pensamiento se
14. Traumas polticos, opresin y ritua1es - Cecilia. Kohen. ............... 407 basa en lo que Evan Imber-Black denominael "modelo del recurson, se
gn el cual el terapeuta concibe a la familia como esencialmente dotada
V. RrruALES y ENTRENAMIENTO EN TERAPIA FAMILIAR. .................................. 429 de recursos y slo en forma secundaria y temporariamente necesitada
15. Rituales y aprendices - Janine Roberts ........................................ 431 de terapia. En este modelo el terapeuta busca y utiliza las propias fuer
zas y recursos de la familia y no la considera como un ente deficitario y
EPLOGO. Evan Imber-Black .........................................................................................447 necesitado de ayuda correctiva proveniente de fuentes externas. Este es
el concepto subyacente en el que se basa el desarrollo de rituales meta
INDICE TEMTICO ........................................................................................... 449 fricos en la presente obra y es tambin el que les otorga sus caracteris
ticas ms coherentes y distintivas. La palabra clave es "coevolucin". La
elaboracin e implementacin de los rituales supone una tarea de cola
boracin entre la familia y el terapeuta Lejos de ser algo impuesto o co
ercitivo, los rituales aparecen como una extensin natural e integral del
proceso teraputico.
En este proceso se convalidan los propios juicios de los miembros
de la familia, se movilizan sus aptitudes especficas y se utilizan su ima
ginacin y creatividad como elementos esenciales en las ceremonias de
autocuracin. Los miembros de la familia se tranforman en "coterapeu
tas" de s mismos.
Sin duda el lector quedar impresionado por algunos de los gestos
conmovedores y poticos que las familias se muestran capaces de hacer.
Se ponen de manifiesto pensamientos y sentimientos no expresados
hasta entonces y surgen inesperadas corrientes de afecto y cuidado en
la medida en que comienzan a participar en estos actos simblicos. Los
miembros de la familia intercambian obsequios que transforman la ira y
el dolor de la separacin en elementos de confianza y bienestar. Una pa
reja disea su propio tablero de juego y convierte peleas frustrantes en
un entretenido deporte; se suelta un globo que se lleva con l al infinito
pasados agravios, y una madre se convierte en la autoridad mxima so
bre su hijo al redactar su propio infonne psicolgico. Estos son algunos
testimonios de las capacidades a menudo inexploradas y mal apreciadas
de los clientes y con toda seguridad brindarn a otros terapeutas el est
mulo suficiente para descubrirlas y desarrollarlas.
A medida que avanzamos en la lectura de este libro tomamos cada
vez mayor conciencia de la omnipresencia de los rituales en nuestra vi-

11
da cotidiana y del profundo significado que tienen para nosotros. El sexo
al que pertenecemos, nuestra identidad, nuestras relaciones, n estras
tradiciones y preferencias personales, todas estas cosas se refleJan en
nuestros rituales comunes. Estos constituyen una fuente natural Y po
derosa de autocuracin que hasta el momento slo ha sido utilizada por
los terapeutas en forma espordica y en situaciones inusuales. Creo que
una de ltt.s razones para explicarlo es que nunca antes noshaban resul
tado tan evidentes y aprovechables. Cuando los rituales se nos presen Colaboradores
tan como "impulsos creativos", "corazonadas intuitivas" o "destellos
geniales", todo lo que podemos hacer es abandonar las esperanzas y ad
mirarlos desde lejos. Expresamos nuestra gratitud a los autores de esta
obra por sus instrucciones especficas para la elaboracin e implementa "Alexandra" and "Julius" Wil1iam D. Lax, Ph. D.
cin de los rituales. La minuciosa explicacin que ofrecen sobre cmo, Massachusetts Brattleboro Family lnstitute
cundo y dnde utilizarlos ms el proceso de pensamiento que opera de Brattleboro, Vennont
trs decada paso que se da en su elaboracin manifiesta W1 gran respe Linda A Bennett, Ph. D.
to por el lector y coloca a esta obra en la categora de cinco estrellas res Center for Family Research Darlo. J. Lussardi, M.A
pecto de su "utilidad". A travs de una amplia variedad de temas, que George Washington University Brattleboro Family Institute
incluyen familias, adolescentes, nii\os, individuos, adopcin, nuevo casa Medical Center Brattleboro, Vermont
miento, problemas sexuales, cuestiones de identidad sexual y entrena Washington, D.C.
miento, se nos muestra especficamente cmo recunir al poder de la John J. O'Connor, Ph. D.
conducta ritual para producir cambios. Judith Davis, Ed. D. Unified Services for Children
La obra cubre un espectro muy amplio y estudia los rituales no s University ofMassachusetts and Adolescents
lo dentro del contexto de las relaciones interpersonales sino como refle Amherst, Massachusetts Troy, New York
jos de nuestra historia, cultura, eblicidad y normas sociales. Nuestra
comprensin aumenta mucho a medida que tomamos conciencia de los Aaron Noah Hoorwitz, Ph. D. Janine Roberts, Ed. D.
mltiples significados que pueden tener las bodas, funerales, ceremo Unified Services for Children University ofMassachusetts
nias de graduacin, cumpleaos, bar mitzvahs, y las relaciones estre and Adolescents Amherst, Massachusetts
chas que mantienen con el conjunto del sistema social. Esta visin tan Troy, New York
amplia sumada a1 respto por la creatividad humana es lo que convier Gary L. Sanders, M.D., F.RC.P.
ten a este libro en una obra estimulante y prctica al mismo tiempo. Evan lmber-Black, Ph. D. (C)
Albert Einstein College of University of Calgary
PEGGY PAPP, M. S. W. Medicine Calgary, .Alberla, Canada
Bronx, New York
Mary F. Whiteside, Ph. D.
Jane S. Jacobs, Ed. D. Ann Arlxir Center for the Family
Center for Family Research Ann Arbor, Michigan
George Washington University
Medical Center Richard A Whiting, Ed. D.
Washington, D.C. Springfield College
Springfidd, Massachusetts
Cecilia Kohen
Buenos Aires, Argentina Steven J. Wolin, M. D.
Center for Family Research
Joan Laird, M.S.W. George Washington University
Smith College for Social Work Medica! Center
Northampton, Massachusetts Washington, D.C.

12 13
Agradecimientos

En primer lugar quisiramos expresar nuestro profundo reconoci


miento a todas las familias que participaron con nosotros en la explora
cin de los rituales. Familas que nos han dado informacin sobre sus
rituales normativos, que han participado en rituales terapeticos, que
han colaborado con nosotros en la creacin de rituales y que nos han fa.
cilitado Wl acceso privilegiado a los significados de los rituales en su
vida
Tambin queremos agradecer a todos los autores de este volumen.
Sus ideas y las amplias aplicaciones del enfoque ritual han mejorado
considerablemente nuestro trabajo con los rituales. El compaerismo
manifestado en esta tarea ha convertido en un placer la creacin de ste
volumen.
Un reconocimiento al trabajo con rituales teraputicos de Mara
Selvini Pala=oli, Luigi Boscolo, Gianfranco Cecchin y Guiliana Prat.a y
a las conceptualizaciones de Onno van der Hart, puesto que sirvieron
como importantes catalizadores para nuestra tarea ulterior.
Queremos agradecer a Pam Colorado, tanto por haber respaldado
nuestro trabajo como por su esfuerzo de revitalizar rituales indgenas
autctonos, 1o cual ha permitido dar forma a nuestro pensamiento sobre
la importancia de los rituales normativos familiares.
Agradecemos a Helm Stierlin por sus inteligentes comentarios
acerca de los rituales teraputicos.
Muchas personas nos han prestado ayuda en la elaboracin del
manuscrito. Agradecemos a Gerry Weinstein y Michelle Patten por la
confeccin de grficos y genogramas. Nuestro reconocimiento a Marie
Mele, Betti Swazey, Nancy Baer y Louise Whiting por su trabajo de me
canograa
Por ltimo, hay que mencionar que todos hemos recibido el apoyo
personal tan necesario para completar este proyecto. Nuestro profundo
reconocimiento por ello a Lascelles Black, Gerry Weinstein y Louise
Whiting.

l EvAN IMBER-BLACK
JANINE RoBERI'S
RICHARD A WHITING

15
Prefacio
Orgenes de este libro e influencias recibidas

Durante una dcada hemos trabajado en colaboracin como tera


peutas, autores y profesores de terapia familiar, y en esto nos ha guiado
nuestro mutuo inters por 1os rituales. Comenzamos a fines de 1970,
cuando Janine Roberts, Richard Whiting y yo trabajbamos juntos en la
terapia de familias en Western Massachusett.s, y continurunos superan
do grandes distancias geogrficas por medio de la enseanza conjunta y
los talleres, llamadas telefnicas a altas horas de la noche para disrutir
el uso de rituales en nuestro trabajo y reuniones para desarrollar nues
tras ideas, y siempre los rituales han sido el punto unificador de nues
tros intereses. Como en el funcionamiento de los rituales, que expresan
dualidades y resuelven contradicciones, nuestro profundo inters por los
rituales ha sido el micleo que nos mantuvo unidos en estrecha colabora
cin y al mismo tiempo lo que nos permiti ampliar los lmites y las
fronteras. Nuestro inters por los rituales teraputicos comenz cuando
lemos los casos clnicos informados por el equipo de Miln. Como mu
chos otros, comenzamos a experimentar sobre la base de esas inter
venciones. Prcticamente no nos pudimos imaginar las sorpresas y
obsequios que recibiriamos de los colegas, aprendices y familias<
Tres influencias principales obraron en nuestra decisin de produ
cir el presente volumen. En primer lugar, mientras trabajbamos con
rituales teraputicos y presentbamos nuestros resultados en conferen
cias y por escrito, comenzamos a entrar en contacto con otros cnicos e
investigadores cuyos intereses eran similares a los nuestros. Lo ms lla
mativo en esta relacin con nuestros colegas fue el descubrimiento del
amplio campo de aplicacin de los rituales teraputicos a problemas re
lacionados con el ciclo de la vida familiar as como tambin a cuestiones
sociales ms amplias a las que se enfrentan las familias. Cuando conoci
mos a personas que basaban su trabajo cnico en modelos muy diferen
tes del nuestro pero que encontraban eficaces los rituales teraputicos,
comenzamos a preguntamos si stos podran constituir un proceso ca
paz de trascender modelos especficos de la prctica. El presente volu
men, en el que confluyen tericos, practicantes e investigadores prove
nientes de escuelas tel'aputicas de pensamiento muy diferentes ilustra
nuestra creencia de que los rituales no estn ligados con ningn modelo

17
en particular y que se pueden explicar desde los ms diversos puntos de se encarga de desmistificar el diseo de rituales teraputicos. Los lecto
vista. res conocern all los elementos para planificar los rituales, entre ellos
La segunda influencia provino de los participantes e n.uestros smbolos, aspectos abiertos y cerrados de las instrucciones para los ri
cursos y talleres, quienes nos plantearon el des fio de desm1st1ficar el tuales y los usos del tiempo y el espacio. Se describen y se ilustran con
diseo e implementacin de los rituales teraputicos. Nunca nos queda ejemplos tcnicas rituales espeeficas, como por ejemplo liberar, utilizar
mos tranquilos con esa idea de que los rituales surgen a partir de algn las diferencias, dar y recibir, ritual.izar el juego y documentar. Por lti
"chispazo de genio teraputico" y nos hemos esfo ado por comprender mo, se describen tambin otras consideraciones tiles para la planifica
los elementos que intervienen en la creacin de ntuales eficaces y por cin, como el uso de la alternancia, t.anto dentro de un mismo ritual da-
lograr que tales elementos pudieran ensearse y aprenderse tanto a los do o en dos o ms rituales, el uso de la repeticin, con la combinacin de
terapeutas como a las familias. . .. motivos y acciones, y el uso de equipos, entre ellos equipos en los que
La tercera influencia provino de las familias que nos perm1t1eron participan los miembros de la familia.
el acceso a los rituales que se producen naturalmente en su seno, que En la segunda parte, Rituales para parfjas, nios y adolescentes,
participaron en todos los rituales terapeticos descritos en nuestr obra se le ofrecen al lector muchas ideas para el enfoque de los rituales y se
y quienes, a su vez, nos ensefiaron por medio de un proceso de reahme le present.an rituales teraputicos relacionados con diversas etapas del
tacin que las familias son participantes creativos en el de.s r:rollo de rI ciclo vital familiar. En el captulo 4, Rituales normativos y teraputiros
tuales teraputicos. En este hDro se intente captar la sens1b1hdad de las en l,a terapia de parejas, Imber-Black se refiere primero a los rituales
familias frente al enfoque de los rituales y comunicar toda la riqueza normativos en la vida de cualquier pareja, como casamiento, aniversa
que surge cuando las familias colaboran con nosotros. rios, fiestas y vacaciones, y muestra cmo puede utilizarlos el terapeu
ta con propsitos teraputicos, y luego describe el uso de rituales tera
puticos para diversas cuestiones que las parejas traen a la terapia. Se
Organizacin del libro examinan tambin rituales especficos para parejas homosexuales.
En el captulo 5, Magia imiJ.ativa y contagiosa en el uso teraputi
El libro est dividido en cinco partes. En la primera, Definicin Y co de rituales con los nios, de O'Connor y Hoorwitz, se amplan las ba-
elaboracin de rituales los tres compiladores le proporcionan al lector el ses tericas de los rituales teraputicos, con la inclusin de la hipnosis y
contexto que no slo sirve para presentar el tema de los rituales en su ]a teora cognitiva de Piaget dentro de una prctica estratgica de tera
totalidad sino que tembin lo orientan en la comprensin del modelo de pia familiar. Por medio de cuatro casos diferentes se ilustra un proyecto
rituales krapeticos que utilizan los compiladores. En el captulo 1, ritual eficaz para tratar problemas emocionales o sicos infantiles.
Encuadre: Definicin, funcicmes y tipolog(a de los rituales, Roberts defi En el captulo 6, El uso de rituales en familias con adolescentes,
ne el ritual, efecta una amplia resea de la bibliografa antropolgica Y Lax y Lussardi, mediante el modelo sistmico de Miln para la prctica,
1 teraputica sobre los rituales, enfoca las mltiples funciones de los demuestra la posibilidad de aplicacin de los rituales teraputicos para
rituales y describe una tipologa de los rituales, que incluye rituales co familias que se enfrent.an con el desarrollo de un adolescente. Este cap
tidianos tradiciones familiares, celebraciones familiares, rituales del tulo se complementa con el 7, Mazel Tov: el bar mitzvah como un ritual
ciclo vi l yrituales teraputicos. En el captulo se hace un8: diferencia multigeneracional de cambio y continuidad, en el cual el investigador,
cin muy til entre rituales teraputicos y tareas teraputicas; apare Davis, describo el ritual del bar mitzvah en cuatro familias muy dife
cen cuestionarios de entrevista acerca de la vida ritual de la familia que rentes, considerando sus efectos sobre el funcionamiento individual,
puedeemplear el terapeuta y se ilustra el material con ejemplos de ca fmiliar y comunitario. Se describen sus implicaciones de compromiso te
sos clnicos. raputico para otros rituales que se producen naturalmente durante el
En el captulo 2, Motiuos rituales, Imber-Black define y describe ciclo vital
cinco motivos rituales como la pertenencia a la familia, curacin, defini En la tercera parte, Cmo facilitar complejos procesos familiare11
cin y redefinicin de 'ta identidad, expresin y negociacin de cree cias por medio del ritual, se demuestran las mltiples aplicaciones de los ri.
y celebracin. Cada motivo aparece trabajado t.anto en el caso de ntua tuales para resolver cuestiones familiares a menudo diciles. En el cap
les nonnativos, que se producen naturalmente, como para los rituales tulo 8, Rituales teraputicos paro familias con miembros adoptados,
teraputicos con el fin de poder orientar las elecciones del terapeuta Whiting analiza en primer lugar la importancia que tiene recurrir a los
cuando trabaja con rituales. Cada motivo se ilustra con materiales ca rituales en familias con miembros adoptados, y diferencia su camino ri
susticos. tual del que siguen las familias no adoptivas. Se ilustra este captulo
Con el captulo 3, Pautas para la elaboracin de rituales teraputi con el ejemplo de un caso completo en el que se utiliza la tcnica ritual
cos, de Whiting, se completa la primera parte. En este captulo Whiting del docwnento.
1
18 19
En el captulo 9, Evaluacin de rituales familiares en familias al
cohlicas, de Wolin, Bennett y Jacobs, se presentan los resultados obte ! planificacin y uSo de rituales dentro de un grupo de formacin. Se
nidos durante una dcada de investigaciones por este grupo dedicado al mcluye una serie de ejercicios desarrollados por los compiladores.
estudio de familias relacionadas con el alcoholismo. De esta investiga El vol_umen concl1:1ye co!l un breve Epilogo de Imber-Black, que
cin han aparecido conceptos para el examen de los rituales en trminos apunta hacia futuras onentac1ones en el trabajo con rituales.
ms generales. El hallazgo decisivo de que la preservacin de los ritua
lesfamiliares puede cumplir una funcin preventiva en las familias per EVAN IMBER-BLACK
mite subrayar la importancia del enfoque de los rituales para el trabajo
clnico.
En el captulo 10, Ruales sistmicos en la terapia sexual, Sanders
coloca los rituales teraputicos dentro de nn modelo recursivo de terapia
sexual en el que se incluyen conceptos e intervenciones biolgicos, de di
reccin de la conducta y sistmicos. El trabajo se lustra con un caso
completo.
En el captulo 11, Creacin de la identidad familiar gracias al
cumplimiento de rituales por parle de los que contraen segundas nup
cias, de Whiteside, se combinan la investigacin y la prctica clnica
para demostrar la importancia tanto de los rituales normativos como te
raputicos en los problemas que enfrentan las familias y parejas con
nuevos matrimonios. Ilustran el captulo diversos ejemplos de casos sur
gidos de la investigacin de Whiteside coh familias que enfrentan un
nuevo matrimonio en su primer afio de formacin y con algunos casos de
su prctica clrica.
En la cuarta parle, Rituales, famias y contexto social general, el
tema central son las relaciones entre las contiendas familiares, los ri
tuales normativos y teraputicos y las influencias y fuerzas que provie
nen de los sistemas mayores y el conjunto del contexto poltico.y social.
En el captulo 12, El uso del ritual en la redocumentacin de la historia
psiquitrica, Roberts y sus coautores, "A1exandra'' y "Julius", describen
un ritual muy eficaz cocreado por el terapeuta y la familia que anul los
efectos de dcadas de rtulos psiquitricos. Este captulo tiene sus ca
ractersticas propias, en el sentido de que est escrito por el terapeuta
con comentarios de los pacientes, lo cual est en consonancia con el m
todo utilizado en la elaboracin del ritual
En el captulo 13, Mujeres y ritual en. la terapia famiar, de La.ird,
se plantean problemas cruciales acerca del sexo en los rituales, se criti
can muchos rituales normativos en la medida en que funcionan para
preservar los roles sexuales tradicionales, y se ofrecen ejemplos clnicos
de rituales teraputicos capaces de acreditar a las mujeres.
En el captulo 14, 1raumas polticos, opresin y rituales, Kohen
describe los efectos sobre el funcionamiento familiar e individual que
produjo la dictadura militar argentina y, por medio de un caso completo
profundamente conmovedor, demuestra el poder curativo del ritual tera
putico.
En la quinta parte, Rituales y entrenamiento en terapia familiar,
aparece el captulo 15, Rituales y aprendices, de Roberts, que se ocupa
tanto de los rituales en las familias de origen de los aprendices como de

20
21
I
Definicin y elaboracin
de rituales

1
1

Encuadre: Definicin, funciones


y tipologa de los rituales
Janine Roberts

Problema de la definicin

Ritual es una palabra que se ha utilizado en fonna tan amplia tan


to en trminos popuJares COIIJO en las disciplinas acadmicas que es ne
cesario plantear el problema de la definicin. Para su utilizacin clnica
en la terapia familiar, es necesario definir a1 ritual en forma lo suficien
temente estricta como para diferenciarlo de otros tipos de interven
ciones, pero tambin en forma lo suficientemente amplia como para
abarcar toda la gama de intervenciones rituales que las familias y los
clnicos puedan crear. En primer lugar voy a considerar cmo ha sido
utilizado el trmino en el campo de la terapia familiar, luego me refiero
a las races antropolgicas de los rituales, para terminar con la defini
cin de ritual quese emplea en esta obra.

El ritual utilizado en la terapia familiar de sistemas

El ritual fue introducido formalmente en los modelos sistmicos de


terapia familiar en 1974 por Mara Selvini Palazzoli, en su libro: Self
Staruation: From the Intrap chic to the Transpersonal Approach to
Anorexia Neroosa. Este libro (gran parte del cual fue publicado original
mente en italiano en 1963) tiene varios captulos al final, esc,-itos a
principios de la dcada de 1970, en los cuales Pala.zzoli comienza por
describir el primer trabajo del grupo de Miln (en el que participaban
en ese momento G. Cecchin, G. Prata, L. Boscolo y la propia Pala.zzoli).
Todos eran psiquiatras que desde 1969 intentaban pasar del enfoque
psicoanaltico en la terapia al enfoque sistmico. En Self-Staruation, eJ
ritual en la terapia se define como "una accin o serie de acciones, acom
paadas por frmulas verbales y en las que interviene la familia en su
conjunto. Como todo ritual, debe consistir en una secuencia regular de
pasos dados en el momento oportuno y en el lugar adecuado" (pg. 238).
En Self-Starvation se incluyen dos breves vietas casWsticas. La
primera es un ritual para una familia con un nio de seis aos y medio,
muy egresivo, que haba sido tratado con dosis masivas de sedantes. El
equipo de tratamiento qued muy sorprendido por el modo en el que se
permita al nio comportarse en la casa con total malignidad, en formas

25

,!
que no hubiesen sido toleradas en otros nios por su carcter "enfermo". (tiempo, lugar, orden, etctera) para la familia y algunaB 11eces se ejecu
Como un modo de dar un encuadre diferente a la conducta de] nio, los tan acompaadas de mensajes verbales Oa bastardilla es nuestra). Des
terapeutas recomendaron el siguiente ritual Todos juntos los miembros tacaron que el poder del ritual reside en el hecho de que est ms cerca
de la familia deban dirigin;e en procesin al cuarto de bao, y all cere del cdigo analgico no verbal que del digital. Tambin pusieron de ma
monialmente volcar todas las medicinas en el inodoro una por una. Se le nifiesto las dificultades que comporta planificar de nuevo cada ritual
pidi al padre que le dijera solemnemente a su hijo: "Hoy 1:'s. mdicos para las distintas familias.
nos dijeron que debamos desprendernos de todas.estas med1cmas por Otro cambio producido en la definicin del ritual por el grupo de
que est.s perfect.amente bien. Slo eres un nio malcriado y simple Miln se public en 1978. Palazzoli y otros presentaron la prescripcin
mente ya no vamos a tener en cuenta tus caprichos". A meditl.a que se ritualizada de los das pares/das impares, donde se recomendaban slo
vaciaba cada frasco de medicina, el padre t.ambin repeta: "Ests per los aspectos formales del ritual (por ejemplo, en los"das pares el padre
fectamente bien" (Selvini Palazzoli, 1974, pg. 237). El ritual cre un se encarga del cuid8do de los nios y en los "das impares" la madre) pe
marco que permita esperar que el hijo siguiera las normas familiares ro no se haca referencia a las interacciones reales. Por lo tanto, este
de conducta. El segundo ritual se le recomend a una familia con una tipo de intervencin poda utilizarse con una cantidad de familias diver
hija anorxica (ms tarde identificada como "Nora") en una evaluacin sas en las que se tuviera la sensacin de que los padres no tenan apti
crtica ms amplia del caso (Selvini Pala.:zzoli y otros, 1977). Enesta fa tudes simtricas para ocuparse de la conducta del nio. En Paradox
milia nadie poda hablar mal del poderoso dan extenso, de modo que se and Counterparadox (1978b) los miembros del grupo de Miln continua
pidi a los miembros de la familia nuclear que cerraran las puertas con ron dando algunos ejemplos de rituales con "familias esquizofrnicas",
llave se sentaran durante una hora y cada uno se tomara la misma can destacando siempre la importancia de presentar el ritual en el merco
tidad de tiempo para dar sus opiniones acerca de las familias de origen. ms amplio de una connotacin positiva del dilema familiar.
Este ritual se proyect para poder cambiar implcitamente la regla A la larga se puede advertir que la definicin del ritual dei grupo
familiar acerca de la expresin de opiniones negativas sobre la familia de Miln va perdiendo fuerza. Se van apartando de esa idea de que
extensa. siempre se necesitan elementos verbales, dan menos importancia al he
En el mismo ao, el grupo de Miln (Selvini Palazzoli y otros, cho de recomendar un lugar o momento concretos para ejecutar el ri
1974) informaron acerca de otros dos rituales. El primero fue un ritual tual, y se dan cuenta de que es mejor utilizar partes abiertas del ritual
de entierro para una familia con una hija pequen.a que haba dejado de y no sumamente prescriptivas (por ejemplo con el ritual de los das im
comer despus de ]a muerte de su hennanito, que se produjo cuatro das pareSl'das pares, en el que la familia elige el contenido).
despus de haber nacido. Nadie haba hablado directamente sobre la En el mismo ao (1978) en que se public en ingls Paradox and
muerte del beb. Se le pidi a la familia que admitiera la muerte del be Counterpcuad-Ox, se public en holands el libro de van der Hart sobre
b de un modo que la ni\ita pudiera comprender. Tomaron algunas de psicoterapia y rituales. Van der Hart se haba interesado por la relacin
las ropitas del beb y las enterraron al mismo tiempo que conversaban entre rituales y terapia a partir del trabajo del grupo de Miln, ypudo
sobre lo que haba sucedido. El otro fue un contrato ritualizado con un ampliar sus bases conceptuales mediante el estudio de los rituales he
nio: dejar de ensuciarse los pantalones si los padres abandonaban sus cho por la antropologa. Sin embargo, no se tuvo mucho acceso a esta
pretensiones de que le enderezaran los dientes Y Je recetaran anteojos obra en los Estados Unidos hasta que se la tradujo al ingls y apareci
especiales (por otra parte, los especialistas no crean que estas cosas le en 1983 con el ttulo de Rituals in Psychoterapy: 'lronsition and Conti
resultaran de mucha utilidad). El equipo no se ocup de 1a cuestin nuity. Van der Hart define aqu los rituales como:
de la definicin en este artculo, pero en cambio pusieron el acento en la
eficacia de los rituales, al decir: "Los rituales fap.iliares de eSte tipo ... actos simblicos prescritos que deben ejecutarse de un modo deter
minado y en cierto orden, y pueden o no estar acompaados por fnnula.s
se encuentran entre las tcnicas teraputicas miimporlantes y efica verbales.
ces que hemos concebido en el curso de nuestra investigacin para fo.. Adems de los aspectos fonnales, debe distinguirse un aspect.o de los ri
grar una intervencin rpida y decisiva con familias disfuncionales"' tuales relacionado con la experiencia. El ritual se ejecuta con una buena
(pg. 438). dosis de compromiso. Si no, estaremos hablando de rituales vados.
En 1977 Pala.zzoli y sus colegas volvieron al problema de la defini., Hay rituales que se ejecutan repetidamente a lo largo de toda la vida
cin cuando describieron en forma ms detallada el ritual utilizado cor, de los participantes; oR"os, por el contrario, se ejecutan slo una vez (pero
la mujer anor:xica, Nora, centrndose en el modo en que se empleaba el pueden realizarlos nuevamente otras personas). (Pgs. 5-6.)
ritual para influir sobre el mito de "uno para todos Y todos para uno"
que sostena la familia extensa estrechamente unida. Definieron el ri Van der Hart an i:za tambin la importancia de las partes a r
tua] como el punto en el que las acciones se prescriben detalladamentu t sy cenadas del ritual. Las partes abiertas proporcionan la suficiente
1
26 27

, le,
flexibilidad como para que los participantes puedan dotar a la experien cin de Tumer puede usarse para rituales seculares si se deja de lado la
cia de .su propo significado evolutivo e idiosincrtico. Las partes cerra frase "que tiene referencia a creencias en seres msticos".
das proporcionan la suficiente estructura como para dar seguridad a La definicin de Turnar (1967) tambin destaca que son los smbo
fuertes componentes emocionales, transmitir importante informacin los las unidades constitutivas de los rituales. Explica la significacin de
cultural nueva y dar forma a las acciones. los smOOlos en tres aspectos: 1) capacidad de acarrear mltiples signifi
Van der Hart ampla la definicin del grupo de Miln al introducir cados, con lo cual contribuyen a las partes abiertas de los rituales; 2) los
la nocin de rituales "vacos" o huecos. Esto significa que el ritual pres modos en que los smbolos pueden unir diversos fenmenos muy dispa
crito en la terapia no puede considerarse solamente a partir de la pers res que no podrian asociarse en formas complejas por medio de pala
pectiva de lo que el terapeuta dice acerca del ritual, sino que debe bras, y 3) la capacidad de los smbolos para trabajar simultneamente
entenderse tambin a partir de la experiencia de los participantes. La tanto con los polos sensoriales como cognitivos del significado.
importancia del compromiso en el ritual tambin est subrayada por la Rappaport, quien se ha ocupado de }a ciberntica y de los rituales,
necesidad de incluir tanto las partes abiertas como las cerradas. Por l tambin hizo notar que el trmino ritual nose limita a las prctiC!as re
timo, Van der Hart admite que el ritual puede darse slo una vez y que ligiosas. Este investigador puso en claro (1971) seis aspectos clave del
no necesita que se lo repita para poder ser definido como ritua l.1 ritual, especialmente las ceremonias colectivas, de las cuales un sector
son los riW4les familiares:

El ritual utilizado en antropolog(a 1. Repeticin: no necesariamente slo de la accin mto tambin del conte
nido y la forma.
En el campo de la antropologa nos encontramos con que, aunque 2. Accin: no 6610 decir o penaar algo sino tambin hacer algo.
3. Conducta o estiliuicin especial: en las. que las conductas y los smbolos
los antroplogos no estn de acuerdo acerca de los lmites operacionales
se apartan de sus usos comunes habituales.
del concepto de ritual, se ha aceptado comnmente la definicin de ri 4. Orden: algn comienzo y final y contencin de la espontaneidad.
la representacin
tual de Vctor Turner como "conducta formal recomendada para ocasio 5. Estilo de presentacin evocativo: por el cual mediante
nes gue no se prestan a la rutina tecnolgica y que tienen referencia a y el enfoque se crea un "estado mental de atencin .
creencias en seres o poderes msticos. El smbolo es la unidad mnima 6. Dimensin colectiva: donde existe significado social.
del ritual" (1967, pg. 19). Pero el propio Turner trasciende esta defini
cin en su trabajo ulterior y toma en cuenta los denominados rituales En su Jtima obra Myerhoff (1977) acepta estos aspectos clave del
seculares en los cuales smbolos que en un momento fueron decisivos ritual y los utiliza, pero tambin pone de relieve los aspectos fisiolgicos
para la accin ritual se han trasladado hacia otros mbitos, como lapo del ritual, con sus "trajes, mscaras, colores, texturas, olores, alimentos,
,.i ltica, la publicidad y la ley. Inclusive en 1974 Turner lleg a organizar bebidas, canciones, danzas, decorados, encuadres, y dems" (pg. 199).
" (junto con Max Gluckman y Sally F. Moore) un Congreso en Burg War Adems, esta autora analiza la contradiccin inherente del ritual, en el
tenstein, Austria, con el ttulo de "Rituales seculares". En el libro que se sentido de que un ritual define la realidad pero se produce en un tiempo
compil a partir de las actas de esta reunin Moore y Myerhoff (1977) y espacio "sagrados" que estn fuera de la "realidad" habitual. La tera
pusieron de manifiesto que el estudio antropolgico del ritual siempre pia trabaja con esta misma contradiccin, puesto que se la considera co
se haba limitado a los aspectos mgicos y religiosos de la cultura, en mo un proceso destinado a reelaborar las interacciones cotidianas pero
parte porque los antroplogos por lo general han trabajado con socieda se produce en un tiempo y espacio especiales que estn fuera de los lmi
des "en las cuales todo tiene un significado religioso..." (pg. 3). Sin em tes usua.les de la interaccin cotidiana.
bargo, advierten que a medida que las sociedades se han secularizado
cada vez ms, igualmente continan albergando en su seno principios El pensamiento crtico y analtico, las actitudes que pudiesen afectar la
incuestionables que cumplen la misma funcin en la sociedad que la re ilusin de realidad son estigmas para el ritual. La ficcin en la que se apo
ligin; ms adelante, subrayan la importancia de reconocer el "carcter ya el ritual tiene doa as.pect.os: primero, que los rituales no son productos
sagrado" de esos principios y los rituales que se llevan a cabo en rela artificiales, y segundo, que se hayan borrado las contradicciones implcitas
cin con ellos. Su definicin de lo "sagrado" va ms all de la definicin en SUB smbolos... Los rituales se distinguen de la costumbre y el simple
religiosa tradicional y se centra en la idea de lo especial: algo dotado de hbit.o por su utilizacin de smbolos. Su significacin va mucho ms all
un.significado fuera de lo corriente. Esto se corresponde con la idea de la informacin que transmiten. Pueden ejecutar tareas, acompaar pro
de Durkheim (1915) de que el ritual funciona como un marco que pone cedintient.os rutinarios e instrumentales, pero siempre los trascienden por
que dotan de un significado ms amplio a las actividades con las que se
de relieve lo sagrado como un orden de cosas separado. Goody (1977), asocian. (Myerhoff, 1977, pgs. 199-200.)
aunqU:e no acepta totalmente la palabra ritual, advierte que la defin-

28 29

,',;,,,
Por lo tanto en la definicin del ritual queproviene de la antropo miembros de la familia o los clnicos incorporen mltiples significados,
loga se agrega l importancia del poder de los smbolos, la necesidad de as{ como tambin para una variedad de niveles de participa6n.
la accin, los aspectos fisiolgicos y la coordina in del orden y la espon Un modo de convertir en operacional esta definicin es comparar el
taneidad. Todos juntos, estos aspectos se combman para crear el marco ritual con las tareas ms comunes que se dan en la terapia familiar
de lo "especial" que trasciende lo cotidiano. Adems, tambin se han (vase el cuadro 1).
aceptado las tres etapas del ritual a las que se refiri por primera vez
Van Gennep en 1909. En la primera etapa, sepa1JlCin, se efectan pre
parativos especiales y se incorporan nuevos ooflcimientos con el fin de Ejemplo de un caso: mezcla, correspondencin
establecer el marco para caracterizar un acontecimiento determinado. y mascarada con sombreros
Este momento de preparacin para el ritual es una parte tan importan
te del proceso ritual como el acontecimiento real mismo. La segunda Para aclarar estas diferencias, se describir un caso tomado de un
etapa es la liminal o transicional, en la que las personas de hecho prti equipo en la Universidad de Massachusetts que utiliza la hipnoterapia
cipan en el ritual, hacen nuevas experiencias y asumel'!, roles !1uevos, ericksoniana y los enfoques de Miln. Se recurre a una tarea y a un ri
nuevas identidades. La tercera etapa es la de reagropacwn o rei_ntegra- tual proyectado para resolver el mismo problema.
cin, en la que las personas vuelven a conectarse con su comunidad er., Una madre se present en busca de tratamiento con su hija adoles
la nueva situacin a la que han llegado. cente y su hijo de 10 aos. La familia haba identificado al nio corno la
Antes de llegar a la definicin de ritual quese utiliza en el presen persona que tiene problemas. Presentaba frecuentes rabietas en la casa
te libro, la cual tiene sus races tanto en la antropo1oga como en la te y tanto la madre como la hija se quejaban de que no se adaptaba a las
rapia familar, es necesario hacer una importante distincin entre e!.
uso del ritual en contextos culturales (concepcin antropolgica) y el uso
del ritual en el contexto de la terapia. Ritual no es slo la ceremonia e,
representacin real, sino tambin el piOceso total de preparacin parn CUADRO 1
el ritual, la experiencia misma y la reintegracin posterior a la vida
cotidiana., Esto se debe tener en cuenta muy especialmente cuando se Diforen.c.in entre ritual y tarea
trabaja con rituales en la terapia porque en cierto sentido es necesario
desarrollar las tres etapas en su totalidad. En los rituales culturales, RITUAL TAREA
las tres etapas ya han quedado cl ramente definida e incor orada.5
l. Trabaja con significadO!i mltiples l. Mayor concentracin en el nivel
en el proceso (por ejemplo, en Navidad, preparar el arbol, ocma,r las conductal de la tarea, las acciones.
comidas especiales, comprar los regalos en secreto, luego viene la ce en los niveles conductales, cogniti
vos y afectivos.
lebracin concreta de la Nochebuena y la Navidad, y finalmente desar 2. Se da ms importancia a la pres
1 mar el arbolito, escribir las tarjetas de agradecimiento, etc.). Estotl 2. La intervencin incluye partes crip:;in de la intervencin con un
procesos tienen que llegar a convertirse en rituales teraputicos. No ne abiertas y cerradas, con espacio resultado previsible. (A menudo el
cesariamente se pueden aprovechar en forma directa aos de tradicin. para que la familia improvise den tarapeuta puede prever: "si la fa-
Adems, en los rituales teraputicos conscientemente s trata de crea, tro de las partes ms abiertas. El milia realiza la tarea de esta ma
una nueva tradicin y no de hacer las cosas "del mismo modo que terapeuta no necesariamente est nera, entonces ocurrir esto".)
antao". seguro de lo que la familia va a
crear con el ritual. Tampoco est
particularmente interesado en pre
decir qu aspecto" tendr la (ami
Definicin fund,onal del ri.tual lia despus del ritual.
Los ri.tuales son actos simblicos coevolutivos que incluyen no slo 3. Apoyo en smbolos y en la accin 3. Ms apoyo en lo concreto y poca
los aspectos ceremoniales de la presentacin real del ritual, sino tam simb61ica. importancia de la polivalencia de
bin su proceso de preparacidn. Puede o no incluir palabras, pero con los smbo1s.
tiene partes abiertas y cerradas que se "mantienen" unidas por medio de
una metfora orientadora. La repeticin puede formar parte de los ri 4. La preparacin o de rrollo con 4. Se pone el acento en el verdadero
tuales ya sea en el nivel del contenido, la forma o la ocasin. Puede ha junto de la ceremonia es una parte hacer, no nece.5ariamente en la
ber espacio suficiente en los rituales teraputicos para que los dierso.; esencial del ritual. preparacin.

30 31
normas familiares. El ex marido acababa de volver a mudarse cerca de
la :zona, despus de haber permanecido lejos- aproximadamente durante CUADR02
6 aos. La madre tena una nueva pa-reja que viva con el1os pero que no RITUAL TAREA
quiso concurrir a las sesiones ni hacerse cargo de los nios. Simplemen
te quera ser amigo de los hijos. l. Significados mltiples de los som l. Acento en conductas especficas.
En el curso de las conversaciones con la familia, la madre dijo que breros "buenos" y "malos", quin Mami tiene que sealar doblemen
e11a y su ex marido haban efectuado algn tipo de terapia de pa-reja an puede usarlos, ponrselos y sacr te las conductas positivas de su hi-
tes de divorciarse. En ese momento, en la terapia, el esposo estaba iden selos. jo y conversar doblemente con su
tificado como el "hombre del sombrero negro" y ella era "la inujer del pareja sobre cmo la lrija comenta.
sombrero blanco".2. Estos roles los haban trado cada uno de ellos de sus la.s conductas "buenas" del lrijo.
familias de origen (el nio malo y la nia buena). La madre declar que 2. Una cantidad de partes abiertas, 2. Se orienta a los miembros de la fa;
en la terapia anterior haba resultado muy til explicitar estos roles. entre ellas si hay que comprar milia para que ejecuten acciones
A medida que avanzarnos en el trabajo con la famjlia, nos dimos sor.:ibreros para los gatos, localiza con pocas partes abiertas.
cuenta de que sorprendentemente se produca la misma distincin en la cin de los sombreros, momentos
generacin siguiente. La hija era el "sombrero bueno", mientras que el en que se los cambian.
hijo era el "sombrero malo". La hija era la confidente de la madre y se 3. Smbolos clave y acciones simbli 3. No se incluyen smbolos ni accio
desempeaba en gran medida como figura parental respecto de la disci cas como los sombreros y las posi nes simblicas.
plina del nio "malo". El hijo se encargaba de cuestiona-r las normas fa bilidades de usar sombreros de di-
miliares, era mucho ms abierto y ms susceptible a hablar de las cosas ferente color y/o del mismo.
que lo perturbaban. 4. Preparacin: la familia en su con 4. Se eligen personas pe.re. desempe
En la cuarta sesin, hicimos una cantidad de preguntas acerca de junto (incluyendo al novio que se ar las tareas. No se da ninguna
quin usaba "sombreros blancos y negros" tanto en la casa como fuera manifest ambivalente respecto de importancia a la preparacin.
de ella y en qu momentos. Descubrimos que el hijo usaba algunos som la concurrencia a las sesiones), que
breros "buenos": tocaba la trompeta, tena bastante talento musical y en va a comprar los sombrerns y elige
un lugar para colocarlos, aparece
realidad le iba bastante bien en la escuela. La hija usaba a veces el como pwte esencial del ritual.
"sombrero negro" cuando haca trabajos de baby-sitter y algunas otras
tareas fuera de la casa y no las desempeii.aba totalmente bien. Tambin
preguntamos qu sombreros usaba el novio como para incorporar su
presencia en la habitacin. Para nuestra sorpresa, durante las conver ralos gatos. Luego, les pedimos que se sacaran los sombreros en un lu
saciones nos encontramos con que tenan un gato blanco y uno negro y gar de la casa donde experimentaran la sensacin de mayor conexin.
que perciban al blanco como el "bueno" y al negro como el "dscolo". Dijeron que era junto a una chimenea alrededor de la cual solanTeu
Si le hubisemos dado alguna tarea a esta familia al final de la se nirse. A continuacin les pedimos que usaran los sombreros cuando qui
sin, tendra que haber sido ms o menos la siguiente: "Mami, durante sieran llamar la atencin porque estaban desempeando roles diferen
,., la prxima semana, fjese bien cuando su hijo muestra conductas positi tes de los habituales; por ejemplos, si el hijo quisiera llamar la atencin
',, vas y doblemente dle las gracias por ellas en forma inmediata. Anote sobre el hecho de que se estaba portando como un sombrero bueno, po
todas esas veces y trafgalas a la sesin. Adems, analice con su pareja da ponerse un sombrero blanco. O bien otro miembro de la familia
por lo menos dos veces cada semana el modo en que su hija hace comen podra adoptar el sombrero malo, o dos sombreros al mismo tiempo, o
tarios sobre la buena conducta de su hermano." ponerle un sombrero a otro participante. Les pedimos que hicieran wia
Pero en cambio lo que les dimos fue un ritual de it:kntidad destina mezcla sobre quin poda usar los sombreros, cundo y dnde.
do a reelaborar y establecer roles nuevos al favorecer la inversin de ro En muchos sentidos sta es una tarea muy diferente de la descrita
les (vase el cap. 2 sobre Motivos rituales). Le pedimos a la familia, in anteriormente. En primer lugar, es_l;n los smbolos de los sombreros y
cluyendo a la pareja de la madre, que fueran a comprar dos sombreros las acciones simblicas que implica hacer la eleccin consciente de po
blancos y dos negros, que podan ser de diferentes tamaftos y formas nrselos y sacrselos (es decir, se puede controlar conscientemente la
(esta intervencin se produjo en la semana de la fiesta de Todos los san propia conducta) o ponrselos a otra persona ("veo e interpreto tu con
; ,
tos). Si ellos queran, podan probarse diferentes sombreros, ver cules ducta de modos determinados"). Esto abra la posibilidad de redefinicin
les gustaban ms para cada uno, en suma, divertirse un poco mientras de los roles, as como el cuestionamiento de las normas generacionales
se los probaban. Inclusive, hasta podran buscar algunos sombreros pa- implcitas basadas en la pertenencia a un sexo. Tambin hay muchas

32 33
'
partes abiertas en lo que se refiere a la e ecc n de sombreros, si conse amplio espacio para examinar tanto los aspectos complajos de la carrera
guir sombreros para Jos gatos o no, locahza_cin de los sombrer s_e!1- la de la persona que se jubila como el proceso real de su retiro. Esta fue
casa y decidir cundo usarlos; permite por cierto un ayor flex:ib h1ad. una ceremonia particularmente conmovedora porque la funcionaria que
familiar al mismo tiempo que introduce una nota lud1ca Y humonstica. se jubilaba, Susan Marks, directora de una escuela de enfermeria, haba
El ritual es accin orientada en dos aspectos: salir juntos a buscar los estado enferma durante los ltimos meses y nadie saba exactamente de
sombreros y la movilidad de los sombreros de una persona a otra. Ade- qu enfermedad se trataba, aunque haban circulado algunos rumores
ms, el procesode preparacin del ritual: ir a b scar losso. brero.co- de que su vida corra peligro. Por lo dems no quedaba muy claro en qu
mo una familia y decidir dnde ponrselos, acentua la cohes10n fanuhar. medida su jubilacin era voluntaria y haba cierta confusin respecto de
La preparacin para el ritual es tan i porlante o o elrit al mismo. la verdadera eficacia de su gestin. Una cantidad de gente que haba
Por ltimo se trabaj con mltiples niveles de s1gmficado, mcluyendo trabajado con Susan Marks prefiri no concurrir y aquellos que asistie
relaciones Pasadas, actuales as como tambi n posibles roles_futuros. ron haban pasado un tiempo sin haber resuelto la ambigedad acerca
Entre las distinciones decisivas entre ntual y tarea se mcluyen loti de si su retiro era voluntario, si la enfermedad era mortal, y la falta de
mltiples significados que entraa el ritual y us si_nbolos, la impo definicin sobre la persona que los conduca. La gente se reuni para ce
ciaque se le da a la coevolucin del proceso ritual Junto _c_on la familia, nar, or los discursos y entregar los obsequios correspondientes.
la inclusin de partes abiertas y el acento en la preparacion que se con De las diez personas que hablaron durante la cena, la mayora co
sidera tan import.ante como la ejecucin misma del ritual (vase el cua menz por hacer una semblanza personal de su relacin con la doctora
dro 2). Marks. Esto les permiti fundamentar simultneamente sus roles como
enfermeras, docentes, escritores subvencionados y administradores de
hospitales, con lo cual se pusieron de relieve las importantes relaciones
Funciones de los rituales que algunas personas haban tenido con la doctora Marks y su trabajo
en el contexto de la ausencia de muchas personas que no haban podido
Elritual es una expresin en trminos metafri- . mantener ese contacto con ella. A continuacin de esas vietas, todos
cos de las paradojas de la existencia humana. los oradores continuaron refirindose a la significacin del trabajo de la
C. Cr?Cker (Shaughnessy, 1973, pg. 47) doctora A medida que iban describiendo su trabajo a nivel nacional por
medio de sus contribuciones escritas, a nivel estadual prcticamente
Los rituales proporcionan "marcos de expectacin" (Douglas, 1966) con un carcter de cabildera legislativa, y a nivel universitario por los
en los cuales, por medio del uso de la repeticin, a familiaridad y la mltiples cargos que haba desempeado, comenz a hacerse evidente el
transformacin de lo que ya se sabe pueden producirse nuevas conduc alcance de su obra. En ltima instancia se bosquej una concepcin del
tas acciones y significados. En los rituales el tiempo se desintegra. Los trabajo de la persona que se retiraba mucho ms amplia que la que pu
ca bios presentes estn basados en tradicio1;1es pasadas .mientras que diera haber presentado una sola persona. Al final, las personas hicieron
,!' se van definiendo las relaciones futuras. Particulannente import.ante es comentarios sobre cmo les gustara que fueran sus nuevas relaciones
el componente de accin en los rituales, en el sentido de que stos no he. con la doctora y cmo podran trabajar con ella en el futuro. Por ejem
blan acerca de roles, normas, relaciones y concepciones del mund?, sino plo, el tipo de proyectos sobre los que podran consultarla, las clases que
en roles relaciones normas y concepciones del mundo en la medida en ella podra venir a dar y los lugares a los que les gustara ir con ella. Se
que son'stos los elementos que se "?1odifican e11: el ri.t l (Davis, 984). haba comenzado a producir una modificacin de los viejos roles y rela
Ms all de la accin los rituales tienen a su disposmon la densidad .Y ciones a medida que la gente comenzaba a defmir nuevas posibilidades.
. la polivalencia de los 'smbolos. Los smbolos,. que s?n ! unidad mni rn1. Adems, una de las personas que habl recientemente haba teni
_jel ritual (Turner, 1967), pueden tener mltiples significados muy dife do un ataque de una enfenr:iedad muy grave. Sus comentarios acerca de
rentes y"tambin la posibilidad de describir lo que no puede expresarse cmo todo esto haba afectado su vida y la felicidad que experimentaba
econmicamente con palabras. Por ejemplo, una red puede verse tanto por haber tenido la fuerza de estar presente all esa noche abrieron un
como un smbolo de avasallamiento como de seguridad. La capacidad de espacio sumamente conmovedor como para que la gente pudiera experi
los rituales para vincular tiempos, mantener contradicciones_ y trabajar mentar indirectamente algunos de sus propios temores respecto de la
con cambios de relaciones en la accin nos provee de herramientas muy enfermedad de Susan Marks que no podan analizrse abierta.mente.
concretas para trabajar con las incongruencias entre lo ideal Y lo real y Al final de los discursos y las preguntas muy abiertas de los concu
poder sostenerlas. rrentes, se presentaron dos smbolos como obsequios del grupo. El pri
En una ceremonia de jubilacin que observ se representaron nue mero era la escultura de una bailarina de diseo abstracto que daba
vos roles y relaciones, en la medida en que el ritual proporcionaba un una sensacin de potencia y energa con su movimiento hacia el e_spacio

34 35

,IJ! i
y al mismo tiempo pareca inmvil con la pierna lev n da enunap si cial vigente (Comstock, 1972). Tumer (1974) propuso trascender este
cin fija. Esto recoga la dualidad que muchos atnbman a la gesb anlisis y tornar en cuenta las relaciones de tensin que mantiene el ri
realizada por la doctora Marks, que se haba mostrado sumamente acti tual respecto de la estabilidad y el cambio. Al mismo tiempo que el
va entre bastidores pero un tanto esttica cuando se trataba de tomar ritual caracteriza el orden social, puede transformar y destruir la es
import.antes decisiones cotidianas. El otro obsequi? era un retrato for tructura social y establecer nuevas normas y nuevas tradiciones. Por lo
mal de la jubilada que a partir de ese momento se 1ba 8: c?lgar en el sa tanto, el ritual nosolamente puede sealar una transicin sino tambin
ln de conferencias de la administracin. Cuando se exhibi el retrato se efectuarla al mismo tiempo.
hicieron una serie de comentarios del tipo de "Vamos a poder mirarla Por ejemplo en las bodas, algunas partes de la ceremonia parecen
cuando estemos reunidos en este saln y pedirle consejos" y "Sabemos estar centradas especficamente en sealarle al orden social que esta
que nos estar observando". A partir de ese momento sl? u presencia nueva pareja se une del mismo modo en que lo han hecho anteriormente
simblica estara en el edificio. AJ marcar las nuevas pos1c1ones y reco millones de parejas (intercambio de anillos, hacer los votos de "hasta
nocer el alcance de las antiguas, la ceremonia proporcionaba un e pacio quela muerte nos separe", y anunciar su nuevo carcter de "esposo" y
seguro en el que se podan sostener por un perodo brev la,s mcon "esposa"). En la cultura occidental stos son losmodos comunes para in
gruencias entre la gestin real de Susan Marks y una esbn ideal l dicar la transicin a nna nueva familia nuclear. Esta transicin no slo
mismo tiempo que el hecho de reunirse en .un solo espac10 puso de re!1_e se seala sino que se efecta al mismo tiempo. Los padres "entregan" la
ve quin haba elegido no venir a homenaJear a S san Marks, ta b1en novia al novio con lo cuai simbolizan que stos se desprenden de sus
proporcion un escenario pblico en el que las demas per o as pud1ero_n respectivas familias de origen.4 Durante la boda, la posicin de los pa
admitir sus relaciones estrechas y duraderas con ella S1 bien no poda dres en relacin con los hijos que se casan sufre un cambio. AJ final de
hacerse referencia a su enfermedad pblicamente, la aparicin en pbli la ceremonia, la pareja ya sale junta y ms tarde parten solos hacia un
co de la doctora Marks en un buen estado de nimo y la descripcin de lugar especial para pasar su luna de miel. Adems de los nuevos roles
la enfermedad de su colega permitieron que se efectuara un reconoc) que adopta la familia cercana, es posible que tambin se les solicite
miento indirecto. El esclarecimiento de lo que Susan Marks haba reali cumplir nuevos roles a la comunidad de testigos que se reunieron para
zado en su trabajo se combin con una definicin clara del abandono de festejar el acontecimiento. Un nuevo ritual que he visto recientemente
su antigua posicin. . en las bodas consiste en pedir a los invitados que se pongan de pie, ex
Los rituales cumplen mltiples funciones, a las que se han refen?o tiendan una mano hacia la pareja y les prometan que le proporcionarn
claramente los diversos estudiosos del ritual.3 En este apartado, relac10- apoyo comunitario tanto en losbuenos tiempos como en las pocas de di
nado esencialmente con los aportes de la antropologa, estudiar las ficultades.
funciones de los rituales en la medida en que stos ayuden a aclarar lo AJ mismo tiempo que la transicin se efecta y se sei'iala, en la ce
que ocurre cuando las familias participan en rituales cotidianos, fami lebracin se abre un espacio para el establecimiento de nuevas tradicio
liares y tambin culturales y religiosos. nes. Por ejemplo, la pareja puede elegir para su luna de miel un lugar al
que podrn volver para celebrar sus aniversarios. Cuando se toca en la
fiesta el "Vals del aniversario", esto no solamente puede apuntar a re
Estructura, accin y significado: gistrar los aniversarios de las personas que asisten a la boda sino que
el ritual como sistema de intercomunicacin tambin puede iniciar la tradicin de celebrar el aniversario de la pare
ja que se casa. Turner (1975) critic el paradigma sociofunconalista tra
Visto desde su "interior" simblico (y no desde su "exterior"' funcionals dicional de la siguiente manera:
te., el ritual puede considerarse como un sistema de inte.rcon_iunJcacin
simblica. entre el nivel del pensamiento cultural y compleJOS s1gruficados ... no basta simplemente con considerar a las molculas simblicas del
culturales por un lado, y el de la accin social y el acontecimiento inmeclia ritual como unidades de almacenamiento de la informadn. Se trata de
to, por el otro (Munn citado por Doty, 1986, pg. 72). esto y de algo ms, y con el "ns" pasamos al campo de la clinmica social
en la que el ritual no slo mantiene las formas tradicionales de cultura si
Los primeros antroplogos sociales pusieron de relieve cmo el ri no que se transforma en las pocas de grandes crisis en el instrumento
tual refleja y sostiene un orden social y seala vnculos.comunitarios e: que permte adaptar nuevas normas y valores a las formas simblicas
pecficos (Hallowell, 1941; Radcliffe-Brown, 1952). El ntual fueconcebi constantemente vigentes y eliminar las antiguas de} polo ideolgico de los
do como un elemento que promueve la estabilidad intergrupal, o bien smbolos decisivos (pg. 80).
ofrece un lugar controlado y seguro para resolver p_roblemas personales
y sociales y tambin como un elemento que convalida la estructura so- Por ejemplo, en el caso que describe lrnber-Black en el captulo 2
de una pareja con dos hijos que decide "volver a casarse", los padres

36 37
compraron cuatro vasos especiales con el nombre de cada p rsona ins muy diferentes entre s (mixta, nuclear, de inmigrantes '!'USOS y de mi
crito en ellos. Est-Os vasos se utilizaron para que cada uno bnndara por sioneros jasdicos) encontraron los modos de transformar el mismo ri
los otros en la ceremonia del "nuevo matrimonio". Luego los miembros tual y crearon significados para satisfacer sus necesidades evolutivas
de la familia comentaron acerca de cmo planeaban usar los vasos en especficas.
otros momentos especiales para la familia. Adems celebraron su fiesta Desde el momento en que se combinan en l tanto la perspectiva
de "'nuevo matrimonio" en nn hotel y dijeron: "Volveremos al mismo ho- cultural como la perspediva social de la antropologa, el ritual funciona
tel el ao prximo". . como un elemento para mantener y al mismo tiempo crear la estructura
A diferencia de la importancia que otorgan los antroplogos socia social de individuos, familias y comunidades sociales, as como tambin
les a la estructura y el ritual, los antroplogos culturales han puesto el para mantener y crear concepciones del mundo. Puede actuar como me
acento en el significado del ritual y en cmo la gente construye maP:as diador entre doscampos, el de la estructura y el del significado, en for
de su realidad, cmo explican aquellas partes del cosmos a las que mn ma tal que cada uno defina, refleje y permita aclarar al otro. Como ex
guno de nosotros puede permanecer indiferente: nacimien , Y rnue_rte, plic Doty en su excelente resea del estudio del mito y el ritual (1986):
noche y da, cambio de las estaciones, guerra y paz, ep racion y solida
ridad (Culler, 1987). Los rituales conllevan un sigmficado cultural No es mi intencin desarrollar solamente una posicin sociofuncionalis
transmitido a travs de las diferentes experiencias de las generaciones, ta en la cual el mito y el ritual se consideren casi exclusivamente por su
al mismo tiempo que ofrecen la oportnnidad de crear nuevos paradig funcin constructiva de proporcionar la argamasa que mantiene unidas a
mas y nuevas metforas. las sociedades y les permite adaptarse a las polarizaciones de la existencia
En la celebracin de la Pascua exis_ten mltiples significados que personal... Me gustara poder superar esa posicin y para ello destaco que
han sido transmitidos con los smbolos del conejo y los huevos en trmi los mitos y rituales hacen eso y algo ms. Especficamente, no slo propor
nos de fertilidad, la vida en una poca del ao en que la tierra comienza cionan soluciones funcionales de tales problemas sino que adems son
creativos, en la medida en que constituyen medios de comunicacin a tra
a florecer nuevamente, y fecundidad. Inclusive la etimologa de la pala vs de los cuales las personas encuentran sistemas significativos de. sm
bra (en ingls Easter viene de la diosa Eostre) significa despertar. En el bolos para identificar sus propias experiencias. Los mitos y rituales son
conjunto de la cultura esta festividad puede significar un renacimiento portadores de las evaluaciones tradicionales que hacen las sociedades
desde una poca del ao en estado latente. Dentro de este contexto, l s sobre los valores atribuidos a tal o cual experiencia; adems, ofrecen un
familias crean nuevas metforas individualizadas que vuelven operacio instrumento importante para atravesar las propias experiencias vitales
nales algunos de estos significados, as como tambin algunos otros que cuando se transforman en recursos para identificar, rotular y relacionarse
son importantes para su propio desarrollo familiar. Los huevos se pue con las fuerzas que se sienten como activas dentro del propio entorno.
den decorar al estilo de la abuela, o se pueden entregar de una genera (pg. 127).
cin a otra huevos pintados de una manera especial.
En Massachusetts, un grupo de 10-12 familias se han reunido du La capacidad del ritual de funcionar como un sistema de interco
municacin entre estructura y significado le confiere vigorosas posibili
/ rante varios aos para Pascua cerca de un ro al sur del Amherst dades de transformacin.
College en un lugar que da sobre las colinas y se extiende hacia el sur
de la ciudad de Holyoke. Cada uno trae comida para compartir en un es
plndido picnic. Uno de los aos en que particip de esa experiencia, los Otras funciones de los rituales
nios jugaban mientras los adultos escondan los huevos y las sorpresas
que cada uno de ellos haba preparado con sus hijos para hacer luego la El ritual puede mantener al mismo tiempo los dos aspectos de una
bsqueda. Luego apareca por detrs de la colina el conejo de Pascua y contradiccin. Todos experimentamos las paradojas fundamentales co
les explicaba a los nios lo que significaba emprender jnntos la bsque mo vida/muerte, conexin/distancia, ideaVreal, bien/mal. El ritual puede
da de algo con lo que podan alimentar tanto su cuerpo como su imagi incorporar ambos aspectos de las contradicciones de modo que sea posi
nacin y cmo los nios mayores deban compartir con los ms peque ble manejarlos simultneamente. Por ejemplo una ceremonia de casa
os todo lo que iban a encontrar. Entonces los nios corran hacia el ro miento conlleva tanto prdida y dolor como alegria y festejo. La gente
y hacia los bosques y se ayudaban unos a otros en la bsqueda de los suele decir: "No pierdes una hija sino que ganas un yerno". Los padres
huevos se agasajaban mutuwnente y permitan que los ms pequeos entregan a su hijo al mismo tiempo que reciben a un nuevo miembro de
tomar ladelantera. Estas familias crearon su propio significado de la la familia extensa.
bsqueda, colaboracin y ayuda para sus fies s deorigen. En Kumasi, Ghana, una vez particip en una danza funeraria
En el captulo que se refiere a los bar m1tzvahs de cuatro fam1has, ashanti: todos mirbamos en la misma direccin formando nn amplio
Judy bavis pone de relieve de qu modo cada una de cuatro familias crculo y nos movamos en la direccin de las agujas del reloj al ritmo de

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una orquesta de tambores. Cada persona a su turno se indinaba y se re agosto se reunieron todos los miembros de la familia provenientes de
torca, como para experimentar el dolor y la prdida por ]a persona que distintas partes del pas y decidimos ir a ]as montaas y elegir una pie
haba muerto. Pero el movimiento se haca dentro del contexto del gru dra de un senderito al que ] le gustaba mucho ir de excursin en las
po en su conjunto: cada uno senta el dolor y luego volva al grupo a en Cascadas del Norte. Entre todos acomodamos bien la roca en el auto y
contrarse con los otros, a movilizarse con su energa y a celebrar nues la llevamos a Seattle. El da de ]a ceremonia mi hermano mayor tocaba
tra propia vida y nuestros cuerpos. En el movimiento mismo aparecan un caramillo sureo mientras salamos de la casa en procesin y nos
los dos aspectos de la vida y la muerte. reunamos alrededor de la piedra. Todos juntos la levantamos y la pusi
El ritual puede constituir un medio de que la gente encuentre mos en el lugar que le habamos destinado en medio de unas plantitas
apoyo y contencin para las emociones fuertes {Scheff, 1979). Por ejem de siemprevivas. Luego compartimos recuerdos que cada uno tena de
plo, para un velatorio, o para pasar los siete das, existen determinados Mark y hablamos de lo que nos gustara para l en el futuro. Hubo mu
tiempos prescritos para el duelo. Se renen grupos de personas para chas lgrimas y algunas risas mientras hablbamos y nos bamos sin
apoyarse mutuamente en su afliccin, se traen comidas compartidas, tiendo ms unidos. Mi madre nos mostr wi lbum con fotos de Mark y
hay que usar determinada ropa y se dicen ciertas palabras. Proporciona recuerdos escritos y nos pidi que tratramos de agregarle algo cada
seguridad el saber que uno puede experimentar los sentimientos ms wio. Este lbum, que mi madre guarda en su casa, constituye un medio
profundos pero dentro de ciertos lmites precisos y con el apoyo del gni- activo que hoy nos permite hablar confiadamente acerca de nuestros
po. Del mismo modo, los aspectos ritualizados de los funerales pueden sentimientos profundos respectq de.Mark Y. contribuye a que perduren
proporcionar cierta contencin para lossentimientos profundos. nuestros recuerdos. Tambin estn all las fotografas de la ceremonia
En mi familia de origen, tengo un hermano menor, Mark, que estu que tom mi cuado. Mi hija de cuatro aos, que particip en el ritual,
vo ausente durante cinco aos. Es alcohlico, y un da desapareci del eligi poner el nombre de "Ceremonia" a una mueca trada de China
centro de tratamiento para el alcoholismo al que haba concurrido volun que le haban regalado el da anterior, y con frecuencia pregunta por "el
tariamente. Tuvimos que vivir con la terrible ambigedad de no saber si ausente Mark".
estaba vivo o muerto. Adems, como no sabamos si poda estar vivo, no El ritual puede facilitar la coordinacin social entre individuos,
existe ningn ritual {como las exequias) que permita a la gente reunirse familias y comunidades y entre el pasado, el presente y el futuro. Davis
y sealar esa prdida. En el primer momento, despus de su desapari (1987), en su estudio sobre los bar mitzvahs, examin de qu manera el
cin, los miembros de la familia solan hablar de l y se referan en gene proceso de esta ceremonia define un lugar para cada nio que se va con
ral a los med.ios que se utilizaban para tratar de encontrarlo. Pero, con el virtiendo as en adulto y adquiere una situacin diferente dentro de su
tiempo, como no aparecan seales de su paradero, cad_a vez .se haca familia, del grupo de pares y de la comunidad. Tiene que mostrar que
ms difcil tener una conversacin acerca de l. Nos sentiamos impoten domina la lengua sagrada, el hebreo, y demostrar que puede dirigir a la
tes y sin saber bien qu hacer. Ms adelante vinieron las culpas y acusa congregacin durante un breve perodo. El ''joven" que hizo su bar mitz
ciones {cada uno podra haber hecho algo ms para ayudarlo), y empeza vah se transforma en un adulto para la comunidad juda y se puede con
ron a actuar las supersticiones residuales de que si nos referamos a l tar con l para formar un minin. Al mismo tiempo se reconoce la nueva
como si estuviese muerto eso podra en algn sentido matarlo. 'Tudas es situacin de la familia. Ainstancias de la familia, todo el grupo familiar,
tas cuestiones se potenciaban asimismo por el hecho de que mis padres se rene tambin con los amigos para celebrar estos cambios. Todos en
estaban divorciados, la familia viva dispersa en lugares muy alejados tregan obsequios al joven adulto para reconocerle su nueva situacin.
entre s y muyraramente llegbamos a estar todos reunidos. La comunidad en su conjunto se conecta tambin con toda la tradi
Entonces mi madre comenz una tetapia individual para hablar de cin religiosa y cultural juda. Se hacen lecturas especiales de la Torah,
su sentimiento de prdida, que era algo que a todos nos resultaba bas y existen ciertos elementos estructurales del ritual que se han transmi
tante dificil de expresamos mutuamente. El terapeuta sugiri que mi tido a travs de los siglos. La ceremonia trabaja simultneamente con
madre construyera algn tipo de monumento por su hijo perdido que una cantidad de niveles: efecta y seala las transiciones individuales,
sirviera al mismo tiempo para ofrecerle un homenaje y reconocer el do familiares y grupales. Adems, a travs del contexto histrico de la tra
lor que ella senta. En un bote de remos en el que nos habamos ido a dicin judaica se conectan el pasado, el presente y el futuro, se hace el
las islas de San Juan, mi madre me habl de la idea de su terapeuta y reconocimiento de los logros actuales del joven y de su familia y la
comenzamos a considerar la posibilidad de hacer algo todos juntos como nueva situacin del joven/hombre.
una fami1ia. Despus de wi ao, eligi un rincn de su jardn donde pu En el ritual nacional de la Accin de Gracias, tambin se pueden
diese asomarse y ver el monumento. Comenzamos a desmalezar y lim advertir estos mismos motivos de coordinacin social establecidos en el
piar esa parte del jardn. En ese momento empezamos a hablar un poco tiempo. Los roles individuales se sealan por medio de preparativos
ms de Mark, mientras estbamos arrodiUados cavando la tierra. En concretos. Por ejemplo, un ministro describi cmo su abuelo cri, mat

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'
y limpi el pavo en la granja de Kentucky y cmo su abuela 1o cocin. los rituales curativos, que resulta muy til tener en cuenta cuando se
Estas tareas representaban la distribucin de los roles sexuales en su consideran los rituales en el proceso teraputico. En la primera et.apa,
familia: el abuelo efectuaba esencialmente sus tareas fuera de la casa la de separacin, se aparta al individuo o al grupo de la posicin que
mientras que la abuela realizaba las tareas inte as. Suabuelo siempre ocupaba y con frecuencia se lo asla de las rutinas o cont.actos habitua
trinchaba el pavo y el ministro recordaba muy bien el momento en que les qlle mantena. Por ejemplo, muchos rituales de la pubertad implican
esta tarea sele e comend a su padre (el abuelo hasta le entreg el trin separar a los jvenes de los distritos habituales donde vive el grupo en
chante), y con esto qued marcado el pasaje e su padr? a la generac!n su conjunto y llevarlos a un sitio especial.6 En nuestra cultura todava
de los mayores.' Asimismo, haba ciertas, comidas que siempre_ e hac1an se mantiene la tradicin en la celebracin de las bodas de no ver a la no
con recetas que les haban sido transmitidas y con esto la fam1ha apare via ni al novio antes de que comience la ceremonia; estn en un lugar
ca siempre vinculada con sus familias de orig_e?. Good an_(1987) des especial separados del grupo.
cribi el Da de la Accin de Gracias en su fam1ha de la s1gwente ma,ne En la etapa marginal o liminal, la persona o grupo que va a pasar
ra: "Recetas intocables transmitidas de una generacin a la siguiente por el ritual no est ni en su antigua situacin ni en la nueva. Por ejem
llegan a la mesa con los nombres de esos antecesores. Cada ao la a plo, en un rito de adolescencia la novicia no es ni nia ni mujer. Se la
nmero uno imita hast.a en los menores detalles los rel1enos que haoa puede clasificar como carente de clasificacin. Con frecuencia, en esta
su propia madre. Los presenta en una conmovedora ceremonia en la que segunda et.apa se produce la transmisin de un nuevo aprendizaje, de
las lgrimas las arrancan iguales proporciones de cebollas y de recuer informacin sagrada. La novicia ensaya nuevos roles, nuevas identida
dos." des. En la reintegracin, o tercera et.apa, la persona o grupo se reincor
En el caso de otras familias, en el Da de .Accin de Gracias, ritua pora a la vida cotidiana. Generalmente se reconoce su nueva situacin
les como contar relatos familiares, cocinar juntos, mirar un partido de con algn nombre nuevo, nueva vestimenta, o bien festejos y celebracio
ftbol y reunirse en un lugar determinado, contrib11; en a definir rol:s nes comunitarios.
(inclusive roles sexuales) y normas y crean la cohes1on del grupo. Mas El ritual tiene la capacidad de sostener mltiples puntos de vista,
aun esto ocurre dentro del contexto comunitario ms amplio de una na de ofrecer apoyo y contencin de las emociones intensas, al mismo tiem
cin' que da gracias al mismo tiempo. que recuerda 1? primera ole_ada de po que facilita la coordinacin entre individuos y miembros de la familia
inmigracin europea, mientras que ignora qu paso con los habitantes o de la comunidad que experimentan transiciones. Esto se ilustra en
nativos de ese pas. forma espectacular en la pelcula "Sorne Babies Die" (1986) en la que a
Rich Cowles {1985) compara las tradiciones de Accin de Gracias Tess, cuyo beb Cosmo slo sobrevivi un par de horas despus de su na
de sus dos familias extensas (su familia de origen Y la de su esposa) con cimiento, se le sugiere que junto con su familia elaboren recuerdos de
dos cajas de msica t.alladas a mano que pasaron de una g neracin a Cosmo sostenindola, mirndola y preparndola para su entierro. En
otra. Si miramos las cajas en un estante, parecen muy semeJantes, pero contraste, el dolor de Donna por su primer hijo, que naci muerto, se
cuando se las abre cada una ejecuta su meloda singular. mantiene oculto. Se llevan al beb, no se lo dejan ver a Donna y se lo en
tierra en una fosa comn, sin ninguna marca. No hay ningn escenario
Las cajas de msica son lo que e ag_radezco a es Da_ de Accin de pblico en el que la gente pueda reunirse para compartir sus penas
Gracias. A pesar de las muertes, div::ircms y de 1 distancra, a pesar e tampoco poner de relieve que la vida contina.
nuestras vidas agitadas y de los cambios de mentalidad Y de nuestros esti
los de vida, todava nos reunimos para abrir las reliquias que heredarnos
de nuestra familia. y ponernos a cantar juntos. Agradezco por los rostros Cmo trabajan los rituales en el ca.so de los individuos
nuevos almas confiad8B que se relacionan con la tribu Y que le agregan
frescur y espontaneidad a nuestras canciones. Y agrade co por los nios,
futuros guardianes de nuestras tradiciones. Tal vez ellos mcorp ren m lo Al dest.acar la importancia del modo en que los rituales sonexperi
das todava no imagina.das y puede ser que mantengan e? func1onanuen mentados por los individuos, D'Aquili, Laughlin y McManus (1979) han
tos las cajas de msica mucho despus de nuestra desapanc1n (pg. E5). estudiado la influencia neurobiolgica de la participacin en rituales.
Sobre la base de estudios sobre la conduct.a ritualizada de los animales
Se conectan el pasado, el presente y el futu oi representados por y tambin sobre la neurobiologa erebral, formularon la hiptesis de
las diversas generaciones y la evolucin de las trad1c1ones. que las partes activas de ciertos rituales (repeticiones, smbolos mlti
Adems de ayudar a resolver contradicciones, enfrentar la angus ples, msica, danza, etctera) producen descargas lmbicas positivas
tia y las emociones fuertes y facilitar la coordinacin social, los rituales que permiten increment.ar el contacto entre las personas y la cohesin
respaldan las transiciones (van der Hart, 1983; Van G mnep, 1960}- Hay social, al mismo tiempo que tambin son estimuladas diversas partes
tres etapas, identificadas por los antroplogos en los ntos de pasaJe y en del cerebro. D'Aquili y sus colaboradores reflexionan sobre el hecho d

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que los dos hemisferios principales del cerebro se efunden mutuamente.
'
Funciones del ritual y terapia familiar
Esto se puede experimentar corno un "escalofrio por la espalda". En mi
caso particular, mientras ejecutaba msica en gran cantidad de bodas Las funciones de los rituales tienen consecuencias importantes pa
durante los ltimos 10 aos, muchas veces sent que asomaban lgri ra el uso del ritual en la terapia familiar precisamente porque ofrecen
mas a mis ojos y que me corra un escalofro por la espalda/ inclusive gran cantidad de posibilidades de mantener la dualidad. En primer lu
en los casos en que yo no saba absolutamente nada acerca de las perso gar, si el ritual es un medio de conectar estructura y significado, se pue
nas que se casaban. den poner en juego ambos aspectos de la vida familiar. Si un nio de
El modo en que funcionan los rituales en el caso de los individuos 7 aos tiene dolores de estmago y de cabeza en la escuela y en su casa,
puede describirse de otro modo. En el ritual se combina la informacin es importante trabajar no slo con las secuencias de interaccin que ro
analgica con la digital, de modo que el campo ms verbal y analtico dean esa conducta sino tambin con el significado que le atribuyen el ni
del cerebro izquierdo se conecta con el cerebro derecho, predominante o, los padres, la escuela, el mdico y otros miembros significativos del
mente no verbal e intuitivo. Omstein y Thompson (1984) informaron so sistema del nio. Algnnos modelos de terapia familiar (por ejemplo el
bre un estudio en el que se compar la actividad cerebral de personas estratgico de Haley o el estructural de Minuchin, segn lo describe
que lean un material escrito de dos tipos: 1) tcnico o 2) relatos popu Sluzki, 1983) se concentran en la estructura de las pautas de interac
lares: cin y en cmo trabajan las personas con ese problema. Si se trabajara
con el problema mencionado, se plantearan preguntas acerca de quin
No se produjo ningn cambio en el nivel de actividad del hemisferio lz hace qu cosa cuando el ni'l.o experimenta el dolor, con qu frecuencia
quierdo, pero el hemlsferio derecho se activaba ms cuando el sujeto lea
los relatos que cuando lea el material tcnico. El material tcnico es casi los tiene, y qu conductas modificaron las personas para tratar deresol
exclusivamente lgico. En cambio los relatos son simultneos: pasan mu ver el problema. Otros modelos (por ejemplo el modelo de Miln segn
chas cosas al mismo tiempo. La sensacin de la historia surge mediante lo describe Sluzki, 1983) destacan el significado del problema por medio
una combinacin del estilo, la trama y la evocacin de imgenes y senti de preguntas tales como a quin molesta ms y a quin menos, cmo ex
mientos. Por lo tanto, parece que el lenguaje en forma de relatos puede es plican las personas el hecho de que el nio tenga el problema, quin es
timular la aetlvidad del hemisferio derecho (pg.162). t de acuerdo, quin en desacuerdo, etctera.
Si trabaja con el modelo de Minuchin o el de Haley, el terapeuta
Los rituales tambin son simultneos y pueden producir mayor ac podra llegar a modificar la estructura introduciendo algn desequili
tividad del hemisferio derecho. brio, consiguiendo el apoyo de las personas menos comprometidas o bien
Otro modo de estimulacin cerebral en el caso de los individuos interrumpiendo secuencias problemticas de conducta. Esto podra ocu
puede darse con el uso de smbolos. Los smbolos contienen una dens rrir directamente en el consultorio o por medio de instrucciones para ser
dad significativa que las palabras solas no pueden captar, pero que se seguidas fuera dela sesin. Por el contrario, el modelo de :Miln trabaja
puede conservar en el cerebro derecho. Por ejemplo, cuando los habitan ra ms en el nivel del siguificado que se atribuye a la conducta del nio
tes del Dixie Valley, en Nevada, se vieron obligados a abandonar sus ho (Se lo considera inmaduro, malo, enfermo, loco?) y cmo este significa
gares y su tierra porque las fuerzas militares la tomaron para convertir do afecta las premisas familiares sobre qu es la familia como unidad y
la en un lugar de prctica de tiro, efectuaron un entierro simblico de cmo deben.considerarse mutuamente la escuela y la familia. Podra po
las "cosas que fueron importantes durante su vida en el Dix.ie Valley y nerse el acento en el trabajo dentro de la sesin para generar un nuevo
que ahora se pierden a causa de lo ocurrido" (Valley Advocate, 14 de sep significado por medio del proceso de interrogacin circular. Sin embar
tiembre de 1987, pg. 12). Entre los elementos que enterraron se encon go, ambos niveles, el de la estructura y el del significado, tienen que es
traban "dos artculos de la Constitucin, agua proveniente de los pozos tar coordinados en el tratamiento y el ritual proporciona un modo ele
profundos y que mantena verde el valle, y un frasco de bolsillo que sim gante de hacerlo. Tiene la capacidad de atravesar los modelos de terapia
bolizaba la ltima bebida que un hombre (sic) podr volver a tomar en familiar para poner en contacto la estructura y el significado.
Dixie Valley". Estos elementos resumen sucintamente muchas capas de En segnndo lugar, mantener las contradicciones, como lo hacen los
posibilidades de interpretacin que requeriran muchas palabras para rituales, es la esencia del trabajo teraputico. Una persona que presenta
poder explicarlas. conductas sintomticas tiene una gran influencia sobre la dinmica in
teracciona} que la rodea y al mismo tiempo est fura del control.
Otra dualidad central en la terapia es la que presenta el dilema de
cambio/no cambio. La gente viene al tratamiento en busca de cambios
aunque el cambio es algo riesgoso y desconocido. Tambin resulta til
tener en cuenta en el tratamiento la contradiccin que implica que la

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"
conducta sintomtica al mismo tiempo ayuda y estorba: los sntomas milia no tuvieron que enfrentar la posibilidad de que esta ltima hija
son soluciones y problemas al mismo tiempo. abandonara el hogar, puesto que literalmente no iba a ninguna parte. Al
El ritual permite que se experimenten emociones fu rles n un mismo tiempo las dificultades de Sara crearon otros problemas, tales co
marco de seguridad al mismo tiempo que se producen coneno es mter mo su imposibilidad de concurrir a la escuela y adquirir una educacin.
personales. Por lo general las fami a queestn en tratam1ei:ito han En la familia Jensen haba una prdida oculta que tuvo importan
puesto un lmite rgido a los acontec1m1entos q e les prod_uc n dificulta tes consecuencias para que Sara pudiera abandonar el hogar: unos diez
des y carecen del modo de sealar y compartir,a ntec1m1entos e l aos antes, la hermana mayor, Diana, tuvo un diagnstico de esquizo
conjunto de su comunidad. Puede tratarse e perdidas en llD: f 1ha frenia muy poco despus de abandonar el hogar, casarse y tener un hijo
quecarece de rituales culturales, como por eJemplo el aborto, n:9-c1m1en (con lo cual qued caracterizada como separada de su familia).
to de un nio discapacitado, nios que nacen muertos, separacin de la Despus de asistir durante un ao a un programa residencial, en
familia por causa de una guerra, prdida de wi nio adoptado.d.i:'orcio el que la terapia familiar fue el tratamiento elegido, Sara caminaba, ha
(lmber-Black, 1988a). Tal vez la familia ilo seala e7tos acon ec1m1entos blaba, bailaba, montaba a caballo y haba bajado alrededor de 20 kg. Ya
a causa de la sensacin de estigma que les transmite el conJunto de la estaba lista para volver a su casa y concurrir regularmente a la escuela
cultura. El uso del ritual en el tratamiento puede proporcionar un lugar secundaria: (Vase Roberts, 1984, para una descripcin completa de es
seguro para explorar emociones muy intensas al mismo tiempo que pro te caso.) Sin embargo, el modo de irse se consideraba una parte esencial
porciona el apoyo que puede dar el hecho de conectarse con las otras del tratamiento, porgue Sara haba estado internada antes, haba llega
personas. En fonna reiterada se ha encontrado siempre un nexo entre do a caminar y hablar durante varios semanas, se la mand de vuelta a
aislamento social y enfermedades mentales. . su casa ya los poco_s meses haba dejado nuevamente de hablar y cami
La conexin entre el pasado, el presente y el futur:o por .ed10 del nar. Durante aquella internacin, la_ familia no haba tenido mucha
ritual tambin tiene amplias consecuencias en la terapia fam1har. u participacin en el tratamiento y en realidad a veces no se les haba per
chas familias llegan al tratamiento con una.aparente falta de flmdez mitido verla. Adems, Sara habl primero al personal del hospital, des
entre los diferentes marcos temporales. Por eJemplo, estn tan entram pus de haberse negado a dirigirle la palabra a su familia durante un
pados en las dificultades del pasado que creen que ay muy pocas es ao. El reconocimiento de ambfis cosas, por otra parte, y las posibilida
peranzas futuras para la familia. O estn tan absorbidos po; los.reque des de que Sara pudiera volver a elegir no caminar ni hablar, no pare
rimientos de la vida cotidiana que no pueden valorar la h1stona y la can ser una parte esencial del trabajo hecho en el hospital.
herencia de la familia. Un ritual de transicin para sealar que Sara deja el centro de tra
Por ltimo el ritual, con su capacidad de vincular los aspectos ana tamiento y se traslada a su casa permite poner de relieve muchas de las
lgicos y digitales de la comunicacin, ofrece posibilidades de expresar y fwiciones de los rituales que hemos analizado. Se le pidi a cada uno de
experimentar aquello que no puede ponerse en palabras. Las palabras los padres de la joven que trajera a la sesin una descripcin escrita del
no pueden soportar el peso de todo lo que necesita ser elaborado duran modo en que haban trasladado a Sara la primera vez que lleg al trata
te el tratamiento. miento. (Se produjo una escalada simtrica entre los padres respecl;o de
quin usaba los mejores medios para cuidarla.) El terapeuta trajo una
cajita de lata con pjaros (Sara le haba enseado a hablar a un perico
Ejemplo de un caso: pericos, palas y rituales para caminar antes de volver a dirigirle la palabra a la gente, como un modo de evitar
el dilema de a quin le hablara primero), una parte de un vdeo que
En la familia Jensen eu IR que la hija de 14 aos, Sara, se neg a mostraba cmo estaba Sara cuando inici el tratamiento residencial, y
hablar y a caminar durante dus aos, los padres y otros miembros de la Una pala. Durante la sesin, primero se_ dedic un tiempo a asegurarse
familia estaban muy bien organizados para prestarle ayuda. La mayor de que las descripciones de los padres sobre los mejores modos de hacer
parte de la vida familiar estaba concentrada .en tr9:.sla a:la, vestirl_a '/ caminar a Sara fueran lo suficientemente detalladas como para que
proporcionarle alimento. Sin embargo, en el mvel mas bas1co Sara m si ellos pudiesen contar con estas instrucciones si alguna vez la nia vol
quiera era capaz de controlar adnde poda llevarla su propio cuerpo. viera a dejar de caminar. El estilo de la madre haba sido sostenerle el
Sara, que era la menor de una familia muy unida con cinco hijos, hombro izquierdo y moverle la parte posterior de la rodilla con la mano
dej de caminar y de hablar cuando lleg a la pubertad, que en esta so derecha. El estilo del padre era sostenerla de la cintura con ambas ma
ciedad constituye un hito importante que se.ala el momento en que los nos y hacerle mover cada pie con sus propios pies en el empeine de la ni
nios comienzan a madurar e inician el proceso de alejarse de la fami fia. Despus de que se explicaron estas instrucciones, se les pidi a los
lia. La solucin de la conducta sintomtica de Sara mantuvo a la familia hijos que hicieran caminar a los padres de las dos maneras en que stos
concentrada en s misma y estrechamente unida. Los miembros de la fa- lo hacan con Sara y que se refirieran a los mritos relativos de cada

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mtodo. Todos los hijos lo hicieron, excepto Sara quien eligi' solamente Dferencias entre el funcionamiento
mirar. Tambin se les solicit a los padres que se hicieran caminar mu de los rituales teraputicos y los rtuales culturales
tuamente en los dosestilos.
. Luego todos vieron un vdeo de 10 rnin .tos en el que a a e an Los rituales teraputicos se diferencian considerablemente de los
Sara y sus padres que nos enseaba cmo cmdarla ando sem1c10 l. que se producen en la vida cotidiana porque no estn tan consolidados
programa de tratamiento. Todos hablaron de los carnb10s que ella hab1a en la historia corriente de la familia. Por lo tanto, en los rituales tera
efectuado y de lo distinta que se la vea ahora. Luego se cort esta parte puticos puede no ser tan fcil llegar a la red de la familia en su conjun
del vdeo y se la guard en la caja decorada con pjaros, corno un modo to (por ejemplo, reuniones de la familia extensa, o vecinos que se renen
de recordar el pasado y de reconocer al mismo tiempo los progresos que para celebrar) o a las tradiciones ya fijas de diversos preparativos (por
Sara haba realizado. Luego todos salieron de la habitacin, y se le pidi ejemplo, decoraciones artesanales que se han transmitido). Esto confi
a Sara que eligiera un lugar del centro de tratamiento con algunos hitos gura ventajas y desventajas para la planificacin de los rituales tera
conocidos. All enterraramos la caja. Eligi un sitio en la ladera de.la puticos. Tal ve:z. existan posibildades ms flexibles para crear significa
colina al otro lado del mirador. Todos nos turnarnos para cavar el aguJe do en un ritual teraputico porque all no necesariamente tenemos que
ro para la caja. Durante ese tiempo se dijo_ muy poco. 9oloqu. la caja en enfrentarnos con el peso de aos de rituales vacos. Adems, la energa
el agujero y dije: "Sara, si alguna vez decides no cammar m hablar, ya se puede concentrar escrupulosamente en una o ms zonas problemti
sabrs dnde encontrar esto para conseguir la informacin necesaria so cas, lo cual no siempre ocurre en el caso de rituales que ya incluyen una
bre cmo pueden cuidarte". Espontneamente todos los presentes se serie fija de acciones. De todas maneras, en los rituales teraputicos
turnaron para volver a echar tierra sobre la caja mientras decan cosas pueden faltar las resonancias histricas intrnsecas en los rituales cul
del tipo de: "Nunca ms tendremos que desenterrarla" y "Ya hemos ter turales, que vinculan a las personas con el pasado y forman la base para
minado con esta caja". el futuro. Al planificar los rituales teraputicos hay que poner un cuida
Este ritual funcion de una cantidad de maneras. En primer lugar do especial en encontrar los modos de unir a las familias con el poder de
marc un cambio que permiti abrir la discusin sobre las diferencias los smbolos que tienen un significado que va ms all de su simple uni
respecto de cmo hacerse cargo de Sara. Ya no hubo dos guardianes que dad, en ayudarlos a crear tradiciones en los preparativos para la repre
competan encubiert.amente acerca de quin era el mejor. Adems, o sentacin del ritual, y en encontrar los modos de comprometer a la
dujo una confusin de quin cuidara a quin y de qu modo. Los h11os comunidad en su conjunto. Hay que prestar atencin al poder de la pre
hacan caminar a los padres, los padres se hacan caminar entre s Y ya sencia del testigo por medio del uso de terapeutas como espectadores, de
nadie haca caminar a Sara. En tercer lugar, mantuvo de mltiples ma la filmacin en vdeo y su observacin, mediante la presencia de invita
neras la contradiccin de que Sara al mismo tiempo haca caminar y no dos especiales a las sesiones, o tratando de document.ar el ritual de al
caminaba. El hecho de que Sara en el pasado no caminaba ni hablaba se guna otra manera que implique testigos. Pero adems es necesario que
combin con la situacin presente en la que eligi hacer ambas cosas Y el terapeuta conciba las maneras de proteger el carcter sagrado del es
con el futuro corno un lugar en que le quedaban abiertas ambas opcio pacio ritual, proteccin que ya puede estar presente en los rituales cul
nes. Ms aun, tena a su disposicin la representacin simblica del pa turales mediante la declaracin de un da feriado o en los lmites de la
sado para el futuro, por si le resultaba necesaria. No estaba en un lugar de iglesia o de la sinagoga, etctera. Estas cuestiones las abordarnos ms
fcil acceso, pero por lo menos era accesib le.8 Por ltimo, los smbolos de extensamente en el captulo 3.
los pjaros en la caja, los hijos haciendo cammar a lo.s padres y e e tierro
todos ellos ofrecan una cantidad de maneras de mcorporar s1gm ficad
analgico a esta transicin sumamente cargada. Ritual, familias y el proceso teraputico
El ritual puede mantener simultneamente la dualidad entre esta
bilidad y cambio, al mismo tiempo que vi cula marcos temporales, da Laconsideracin del uso de rituales en la terapia confamilias pue
forma a la coordinacin social y capta sigmficado ms all de las pala de ser til en cuatro aspectos: 1) evaluacin de la conducta ritualizada
bras. El ritual combina el acto y la creencia. Los acontecimientos se in de la familia fuera de la terapia; 2) la conducta sintomtica como ritual;
corporan no porque se habla de ellos sino porque se los experimenta: un 3) ritualizacin del proceso de la terapia; y por ltimo, 4) rituales tera
mundo en el que el hacer y creer estn interconect.ados. puticos.

48 49
Evaluacin de la conducta ritual de la familia milia. Por ejemplo, el marido dej de beber durante la terapia pero esto
no fue reconocido ni celebrado por la familia de ninguna manera. Mien
Antes de armar rituales con las familias en la terapia, es impor tras le preguntbamos sobre cmo se haba desarrollado ese proceso de
tante comprender su relacin corriente con el ritual en la vida cotidiana dejar la bebida, descubrimos que cuatro aos antes (y el esposo recorda
de la familia. Sobre la base de una ampliacin de la obra de Solin y Ben ba el da exacto) haba dejado de fumar y nm1ca haba vuelto a hacerlo.
nett (1984), presentamos una tipologa del uso ritual en las familias: 1) Este xito tampoco haba sido reconocido.
bajo nivel de ritualizacin; 2) ritu lizacin rgida; 3) ritualizacin sesg Preguntas para la evaluacin. Todas las preguntas son una forma
da 4) ritual vaco como acontecimiento y no como proceso; 5) proceso r1- de intervencin (Tomm, 1987). AJ hacer preguntas circulares, como los
t l interrumpido o imposible de ser experimentado abiertamente; y 6) modelos que se presentan ms adelante, los clnicos pueden evaluar el
flexibilidad para adaptar rituales. Esta tipologa puede utilizarse para nivel de ritualizacin de la familia y al mismo tiempo presentarle infor
organizar los datos complejos q:e presentan las familias. cua do se las macin sobre su propio uso de los rituales. Los modelos de preguntas
interroga acerca de su vida cotidiana. Se presentan cuestionarios estan orientadoras se presentan primero (denominadas orientadoras pr
darizados para evaluar cada una de las seis categoras. Tomm [1987] porque introducen al terapeuta en las experiencias vitales
No estamos sugiriendo en este libro que las familas se van a Cll;rar de sus pacientes y al mismo tiempo orientan al paciente hacia las pau
si se las hace experimentar el ritual solamente de W1 modo en particu tas). Las preguntas reflexivas, que se presentan en segundo lugar, estn
lar ni que todas las familias deben tener W1 cierto nivel de ritual. Cada concebidas como para tener ms influencia sobre posibles cambios. Al
fa ilia tendr su propia relacin singular, "saludable", con el ritual. hacer este tipo de preguntas, el terapeuta estimula a los miembros de la
Proponemos esta tipologa con seis tems como una perspectiva ms des familia a convertirse en observadores de su propia conducta ritual. Y
de la que se puede evaluar a las familias. Si una familia obtiene la cali tambin el terapeuta puede comenzar a comprender dnde quisiera la
ficacin de bajo nivel de ritualizacin, esto no significa que automtica familia efectuar algunos cambios.
mente haya que ponerse a armar ms rituales con los miembros de esa
familia. Ms bien, es necesario respetar sus conexiones especficas con Modelos de preguntas orientadoras:
la conducta ritual y examinar cuidadosamente una amplia gama de
otras cuestiones (ciclo vital evolutivo, organizacin alrededor de la con l. Cul fue el ltimo acontecimiento familiar que celebraron?
ducta sintomtica, soluciones ya intentadas, etctera), como en cual 2. Cmo celebran el 4 de julio, el Da de Accin de Gracias (algu
quier otro tratamiento familiar. nas de las tradiciones de tipo cultural)?
En el tratamiento de una familia, puede utilizarse algn tipo de 3. Cuntas veces por ao se rene la familia para celebrar algo?
intervencin ritual slo una o dos veces. No queremos decir de ninguna 4. Ustedes piensan que se renen ms o menos que otras familias
manera que el hecho de usar ms rituales automticamente signifique que conocen?
ms salud. 5. Quin se siente ms/menos cmodo por la forma en que ustedes
suelen celebrar o sealar acontecimientos? Hagan una clasifica
cin.
Tipologa de los rituales familiares
Modelos de preguntas reflexivas:
1) Bajo nivel de ritualizacin. Por lo general las familias con un ba 6. Si ustedes se reunieran con mayor frecuencia para compartir o
jo nivel de ritualizacin no celebran i sefialan los cam.bios familia:es ni celebrar acontecimientos, quin seria el que probablemente lo
se preocupan por rem1irse para lo .ntuales ms amphos de la. soc1eda? disfrutara ms?
en su conjunto. Esto aleja a la fam1ha de algunos de los beneficios del r1 2. ser el que probablemente diera la idea de empe
tual mencionados antes, tales como cohesin grupal, apoyo para los zar a sealar ocasiones con mayor frecuencia?
cambios de roles y la capacidad de mantener las dualidades al mismo
tiempo. Por ejemplo, una pareja con dos hijos adultos que vino en busca Al or las respuestas a las preguntas orientadoras y de influencia,
de tratamiento presentaba dificultades conyugales y la esposa se pre el terapeuta y la familia pueden formarse una idea de si la familia o al
gunta si ella quera en realidad estar casada. La semana anterior a la gunos de sus miembros se consideran a s mismos con un bajo nivel de
primera sesin haba sido el 242 aniversario de su casamiento. No lo ha ritualizacin, entender qu acceso tiene la familia al contexto ritual
ban celebrado porque el hijo sala de viaje para su universidad y ellos de la sociedad en su conjunto para poder lograr respaldo, darse cuenta
queran ayudarlo a empacar y despe irl . Tfpic.am.ente .no celebraban de los modos en que el ritual es algo conocido para la familia o no, y lle
cumpleaos ni sealaban otros acontecrm1entos s1gu1ficativos para la fa- gar a vislumbrar si podran abrirse algunas ventanitas para el cambio.

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2) Ritualizacin rgida. En las familias de este tipo hay muchas
conductas prescritas, una sensacin de que "siempre debemos hacer es 5. ra quecambiar mnimamente sus rutinas, qu hara?
tas cosas juntos de esta manera y en ese momento". Hay pocas parles 6. tratara de modificarlas, quin podra ser esa perso na?
abiertas en los rituales y stos tienden a mantenerse iguales con el 7. el que ms probablemente estuviera dispuesto a
transcurso del tiempo y no evolucionan. En la familia Jensen a la que aceptar el cambio?
nos hemos referido antes, Sara no haba caminado ni hablado durant
dos aos. Haba estado internada durante varios meses, pero no se ha Estas pr 1:tas constituyen un medio para evaluar los aspectos
ban hallado datos fisiolgicos para explicar su estado. Los miembros de en que una fam1ha puede tener est.ablecidos rituales rgidos as como
la familia estaban muy organizados para hacer muchas cosas juntos y para ayudar a la familia y al terapeuta a identificar pequea; zonas de
hacan cosas muy concretas: vean determinados programas de TV, iban posibles cambios.
a comer a ciertos sitios, concurran a salas de espectculos especficas,
etctera Si una persona se apartaba un poco de estas normas del grupo, 3) Ritualizacin sesgada. Existe este tipo de ritualizacin cuando
se ejercan intensas presiones para que volviera. se pone el acento en una particular tradicin tnica o religiosa o inclusi
Despus de la tercera sesin familiar, les pedimos a los padres que ve un lado de la familia, a expensas de otros aspectos familiares. Por
salieran solos como premio por todos los cuidados que haban dispensa ejemplo, la familia para las vacaciones o se rene para Januk o para
do a su hija durante dos aos as como t.ambin a una abuela paterna festeJar los cumple8;ilos, etctera, con los parientes maternos y hay poco
invlida que viva con ellos. El equipo de terapia familiar les dijo a los cent.acto con los panentes paternos para celebrar acontecimientos
padres:"Para agradecerles a ambos por todo lo que han hecho por la fa . Por ejemplo en mi f3:111ilia, yo fui criada dentro del unitaris o y el
milia y para apoyarse mutuamente en esa tarea, por qu no se toman eqmvalente del lado de m1 esposo es la religin juda. Cuando comenza
los dos un breve y bien merecido descanso y salen solos y se reconocen mos a vivir junl;os, l no quera saber nada de celebrar la Navidad O Pas
mutuamente la importancia del esfuerzo?" En la sesin siguiente la fa. cua o cualquier otra festividad segn la tradicin cristiana. Durante va
milia inform que haban salido con todos a la pizzera y al cine a los rios aos celebramos esencialmente las festividades judas. Con el tiempo
que habitualmente concurran. Nos dijeron: "Ustedes no entienden a esto se ansf e un problema porque yo senta que no podamos
nuestra familia. Nos gusta hacer cosas juntos. De modo que eso es lo compartir_ t ad1oones importantes para m. Yo me senta muy sola duran
que hicimos y lo pasamos muy bien". En este caso se puede formular la te las festiVIdades que se haban celebrado durante aos en mi familia de
hiptesis de que, con poco o ningn espacio para la improvisacin, los ri origen. Tuvimos que establecer algunas prcticas que nos permitieran ce
tuales familiares est rgidamente definidos. Esa ritualizacin rgida lebrar a nuestro propio modo aquellos das que tenan connotaciones reli
funcionaba como una metfora de una estrecha gama de opciones para giosas para poder satisfacer as nuestras diferentes necesidades.
relacionarse dentro de esa familia. Segn lo entendimos, parle del tra Las parejas que provienen de ambientes mixtos tnicos o religiosos
bajo de la terapia consista en ampliar la flexibilidad de los roles de los se enfrentan con una t.area evolutiva singular respecto de los rituales
padres, considerar a la hija como una adolescente que tomaba ciertas En la7 celebraciones puede haber valores intrnsecos muy diferentes'.
decisiones "caprichosas" (y no como una niita que requera euidados) y Por ejemplo en una investigacin realizada por McGoldrick y Rohr
fortalecer los vnculos fraternales. baugh (1987), los encuestados provenientes de familias irlandesas infor
Entre las preguntas orientadoras que pueden formular los clnicos maron que sus familias valoraban "el autocontrol el sufrimiento la
para comprender las pautas de la ritualizacin rgida figuran las si b.e ida, la forlalez _ de las i:nujeres y el respeto por la normas de la Igle
guientes: srn Y que a los mnos habia que verlos pero no orlos. Por el contrario
:os encuestados judos informaron con mayor frecuencia que sus fami:
L Tiene esta familia algunas rutinas cotidianas comunes? has valoraban la educacin, el xito, estimular a los hijos, la expresin
2. modo celebran de la misma manera los cumpleaos de v rbal, compai:tir el sufrimiento, la cu!-p_a y la comida" (pg. 96). Si los
distintas personas? c?nyuges prOVIenen de estas dos tradICiones, el hecho de celebrar por
3. mantienen ao a ao para el Da de la Accin de Gracias? eJemplo, una fiesta de aniversario puede dar lugar a que surjan muchas
4. le resulta ms cmodo hacer las cosas del modo anti guo y diferencias sobre los roles que tienei-t que desempear los nios sobre la
conocido? bebida, la comida y los modos en que habra que expresarse ve balmen
te. Las parejas.t enen que encontrar las maneras de combinar y respe
Los modelos de preguntas reflexivas que permiten introducir lapo t r ambas t adic10nes. Pueden llegar a provocarse conflictos cuando pla
sibilidad de rituales ms abiertos son: nifican los rituales sin darse cuenta siquiera que esto se debe a los dife
rentes valores que se destacan en las tradiciones.
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. En los casos en que las familias han pract.icado una -z:i ua izacin l. Quin es el que habitualmente planifica las fiestas, celebracio-
sesgada, el terapeuta podra examinar la 1;1estin del eqUihbno entre nes y vacaciones en su familia?
tradiciones tnicas y religiosas y la fam1ha extensa. Las preguntas 2. Quin participa ms/menos en estos acontecimientos?
orientadoras que podran formularse para evaluar este aspecto son del 3. De qu disfrut.an ms, de la planificacin o del acontecimiento?
tipo siguiente: 4. Si no tuvieran estos acontecimientos, quin sera el que ms los
echara de menos?
l. Si van a la casa de parientes para pasar las vacaciones, adnde 5. Quin es el que menos quiere estar presente?
suelen ir habitualmente? 6. Cules son los pensamientos y sentimientos que experimenta
2. les han transmitido sus familias de origen y cada uno cuando se termina la celebracin?
para qu acontecimientos? , ..
3. tnicas se respetan mas en esta fam1ha y de Entre las preguntas reflexivas podran incluirse:
dnde provienen?
4. Qu festividades religiosas e respet e esta familia? En 7. Qu se necesitara cambiar en la planificacin del aconteci
miento para quese volviera ms significativo?
qu medida esto refleja el ambiente -fam1har. 8. Cundo podran hacerse esos cambios?
Modelos de preguntas reflexivas podran ser: Con las respuestas a estas preguntas, puede surgir informacin so
5. De qu modo podran in l r en usrit l s as e tos. e la otra bre la energa de la famlia para los diversos rituales, quin participa en
familia de origen (o tradicion tmca o religiosa). .:,Qwen apoya el proceso de armarlos y si los rituales son significativos o no para los
ra esta actitud? Aquin le molestara? diferentes miembros. Tambin se puede lograr algn conocimiento sobre
6. Cmo cambiaran sus rituales si hicieran esto? las diferencias de sexo en la elaboracin de rituales familiares.

Las respuestas a estas preguntas permi e_n formarse un idea bas 5) Proceso ritual interrumpid-O o imposible de ser experimentado
tante especfica sobre la inclusin de la familia e un ampho con exto abiertamente. A veces, como consecuencia de cambios sbitos (muerte,
cultural, tnico y religioso. Puede ponerse de mamfiesto el 1!1-d? smgu mudanzas, enfermedad) o acontecimientos traumticos en la familia o
lar en que cada familia ha combinado diversos aportes hered1tanos. en el contexto cultural (guerra, opresin, migraciones), las familias pue
den ser incapaces de experimentar plenamente el proceso ritual comple
4) Ritual vado como acontecimiento y no como proceso. Cuando la to. Por ejemplo, Davis (1987) describe una familia de inmigrantes rusos
gente celebra acontecimientos p r bligacin y se le otorga muy poco judos que lleg a los Estados Unidos ocho aos atrs. La circuncisin
significado al proceso o al acontecimiento, estamos frente a lo que.se de (Bris) del hjo se haba hecho en secreto en Rusia. La familia no estaba
nomina rituales "vacos" (van der Hart, 1983). Esto puede ocurrir por en condiciones de celebrar abiertamente con toda la comunidad juda,
que los rituales se han vuelto muy cerrados, o se an degradado, o i n con lo cual el ritual quedaba privado de uno de sus mltiples niveles de
hanterminado por crear ms tensin ent:e_ los miembros. de la fam l a. significacin: la conexin de esta familia juda concreta con la comuni
Por ejemplo, en la mayor parte de las fanuhas de esta sociedad trad1c10- dad de familias judas a lo largo de la historia. Por tanto, esto tuvo mu
nalmente han sido las mujeres las encargadas de preparar las celebra chas consecuencias para el significado, importancia y alegria que pudie
cienes familiares. Compran y cocinan la comida, decoran, preparan ron experimentar para la celebracin en libertad del Bar mitzvah de su
ropas especiales, envan las tarjetas, e c?tera. Con el tiempo, e te rol hijo en este pas.
primario puede llegar a resultarles fastidioso, de. odo quelosntuale_a Tambien trabaj con una pareja que describi el matrimonio de los
se siguen por obligacin. Asimimo, si la elaboraci n del proceso del n padres del esposo en Viena a fin s dela dcada de 1930. Puesto que no
tual recae en una sola persona, queda poco espacio para que todos los era seguro celebrar abiertamente la boda juda, se hizo un festejo pe
miembros de la familia puedan hacer sus aportes personales. queo y secreto. El hijo describi la fotografa de la boda como un smbo
En algunas familias el sentimiento que p:edomina cuando se sea lo del temor que haba presidido a los 45 aos de matrimonio de sus pa
lan los acontecimientos puede ser el de segwr el protocolo y no el d, dres. En la fotografa se vea a la feliz pareja en el centro, rodeadas por
crear y trabajar con significado. Las preguntas orientadoras que s po parientes muy tensos y angustiados. El hijo creci oyendo los relatos de
dran formular para darse cuenta si la gente est. llevando a cabo ritua lo que le haba pasado a cada uno de los parientes que aparecan en la
fotograia, ya sea que se haba escapado a Palestina y no tuvieron noti
cias durante 25 aos, o que haba muerto en un campo de concentra-

l les"vacos" son:

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cin, o que haba huido de un campo de concentracin y haba pasado crear el espacio para reconocer importantes transiciones, aun si el con
aos viajando antes de encontrar un lugar seguro. Para s s. adre , Jos texto cultural nolo proporciona.
aniversarios de boda, que generalmente sealan una transic1on positiva
dentro de la familia, estaban cargados de otra atmsfera poderosa mu_v 6) Flexibilidad para adaptar rituales, El ltimo aspecto para eva
particular: la destruccin de familias, de ciudades y de la cultura juda, luar familias es considerar su flexibiliad para adaptar rituales. Por
Adems, cuando se han producido migraciones, puede no haber ac ejemplo, los rituales para irse a la cama son centrales en las familias
ceso dentro del nuevo pas a las comidas, smbolos, lengua y lugares es con hijos. (Vase Albert, Amgott, Krakow & Marcus (1979) para una
peciales de la antigua cultura que son hitos importantes para. el ritual. consideracin sorprendente sobre los rituales para irse a la cama en do
Por ejemplo, un estudiante puertorriqueo describi las dificultades que ce familias diferentes.) Sin embargo, un ritual para la hora de dormir en
tuvo para celebrar el Da de los Tres Reyes en Massachusetts cuando su el caso de un nio de 2 aos debe ser muy diferente del que se practica
familia emigr y se estableci all 15 ao.s a tr s.9 No s podan co se con un joven de 15. El viaje nocturno constituye la primera separacin
guir las velas especiales, haba que pedu a Pue to Rico las c m1das importante del nio de su familia y se repite por siempre. Cmo traba
especiales y en el trabajo no se le conceda penmso para festeJar esa ja la familia con esta pequea despedida y reconexin a lo largo de los
fecha. aos?
Algunos elementos de estigma en el contexto cul ral ta bin pue Por ejemplo, trabaj con una familia con dos hijos, de 6 y 10 aos.
den impedir que algunas personas tengan acceso a ciertos rituales tra Pareca haber muy poca diferenciacin entre los dos. Con frecuencia se
dicionales que respaldan transiciones (lmber-Black, 1988a). Homose los englobaba con el rtulo de ios chicos" y los puntos fuertes singulares
xuales, lesbianas y concubinas no tienen ceremonia de b da; las fai_ni de cada uno nunca se destacaban. Cllando les pregunt sobre la hora de
lias con un nio adoptado no tienen modos de festeJar la mcorporacrn acostarse, descubr que el de 10 aos tena la misma rutina y la misma
de otro hijo en la familia. En otro nivel, los veteranos de Vietnam volvie hora de acostarse que el de 6. El ritual nocturno no se haba adaptado
ron desacreditados en muchas comunidades, sin desfiles militares que para reconocer la creciente autonoma del hijo mayor.
celebraran alguna victoria. Una de mis discpulas, para explicar por qu no quera ir a su casa
Las preguntas orientadoras que pueden formularse para compren para celebrar su cumpleaos con sus padres, describi cmo la celebra
der cmo se puede cercenar el proceso ritual a causa de un cambio im cin haba permanecido inalterable a lo largo de los aos. Su madre to
portante en la vida familiar o por algn sistema de opresin en el con dava haca el mismo tipo de pastel con las velitas con nmeros (ahora
texto cultural son: para 32, un 3 con un 2), slo asistan al festejo los miembros de la fami
lia y no haba nada que sealara su cambio de situacin como una per
l. Cmo cree que fue inte:rTI1mpido algn proceso ritual (por gue sona independiente fuera de la familia.
rra, muerte, suicidio, migracin, etctera)? Por el contrario, Jim Shaw (profesor de la Universidad de Massa
2. A quin afect ms esta interrupcin? chusetts) describi cmo iba cambiando el ritua1 de Navidad dentro de su
3. Cmo lo sabe? familia. Cuando los nios eran pequeos, siempre salan a dar un p03eo
en automvil para ver si podan encontrar a Santa Claus en camino a la
Algunas preguntas reflexivas: casa. Por supuesto, nunca lo encontraban y cuando volvan a casa, todos
4. Si los miembros de su familia tuvieran la oportunidad de cele los regalos ya estaban acomodados en el arbolito (annado por los abue
brar el ritual ms abiertamente, o con mayor respaldo de la cul los). Cuando los nios se hicieron mayores y ya no crean en Santa Claus,
tura, dequ modo diferente lo haran? . , igualmente insistan en salir en el automvil y se transmitan relatos so
5, Si tuvieran que completar de algn modo el ntual, ahora, que bre el ao en que "Papi le toc la bocina muy bruscamente a otro autom
podran hacer? vil en Nochebuena", de aquella vez en que Janice confundido los gloOOs
6. A quin sera importante incluir? . amarillos cuando bamos a cantar los villancicos. Ahora que todos tienen
7. A qu otros recursos se puede apelar para proporcionar un am ms de 20 aos, todava salen en el automvil todos los aos y se inter
biente seguro y de respaldo para el ritual? cambian recuerdos y relatos sobre los paseos de Navidad en el pasado.

Algunas preguntas orientadoras son:


Las respuestas a estas preguntas pueden poner de manifiesto los
modos en que los cambios en el proceso ritual afecta.ron la vida de las l. Cmo cambi la hora de acostarse para el/los nio/s a lo largo
personas, al mismo tiempo que se introduce la idea de que se pueden re de los aos?
elaborar algunos de los rituales del pasado: algo s puede hace con lo 2. Cambiaron las fiestas de cumpleaos?
que fue cercenado antes. Asimismo se pone de relieve la necesidad de

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3. Las mismas penonas participan en los rituales nocturnos?
hora de acostarse lo mo entos de recreacin, acont.ecimientos que es
Cmo cambiaron sus roles? tn cargados de sigruficactn en la medida en que la familia crea roles,
4. Cuando alguien se incorpora a la familia (por nacimiento, matri reglas y normas.
monio, nuevo matrimonio) o la abandona (porque sale de la ca A medida que se rene informacin sobre estas cuatro zonas de la
sa, por muerte, divorcio), cmo se han seffalado estos aconteci vida familiar --:elebraciones familiares, tradiciones, rituales del ciclo
mientos? vital y vida cotidiana- el clnico y la familia pueden comprender los
modos en que estn rgidamente ritualizados, si tienen un bajo nivel de
Algunas preguntas reflexivas son: ritualizacin, o ritualizacin sesgada, o si experimentan los rituales co
5. Dentro de 5 aos, cuando Maria ya no viva en la casa, cmo mo vados, cercenados o inalterables a lo largo del tiempo. Esta com
piensan que se celebrar su cumpleaos? prensin es la base para iniciar un proceso de ajuste entre cmo trabaja
6. Si experimentaran una prdida en la familia, cmo creen que r el terapeuta con sus pacientes y las intervenciones rituales que se
podran sealarlo? producirn en el proceso de la terapia. Si los miembros de le familia tie
7. Qu nuevos rituales cre la familia? nen un bajo.nivel de ritualizacin, la elaboracin de rituales les va a pa
recer algo 3Jeno. Tal vez marcar algunos cambios con pequeos rituales
La capacidad de modificar los rituales a lo largo del ciclo vital den r de1 sesi n podr9:. er un medio adecuado para empezar. Si la
mantiene el vigor de los rituales familiares, le permite a las familias fam1ha sostiene ntuales ngidos, el clnico podra considerar la posibili
contar con momentos especiales para marcar y reelaborar roles, reglas y dad de establecer pequeas partes ms abiertas en algunas ceremonias
relaciones, y refuerza la cohesin grupal. Las familias exp rimentan ya consolidadas, de modo que pudieran surgir algunos elementos nue
cambios constantemente, a medida que cada uno crece, se tncorporan vos y .diferentes. Con los rituales sesgados, el t.erapeuta podrfa ayudar a
nuevos miembros y otros la dejan. La flexibildad para adaptar rituales los mi mbros de la familia introducir gradualmente algunos smbolos,
significa que estos cambios pueden elaborarse de modos significativos. con fl1:dos y valores proveru ntes de otros sectores _de su patrimonio he
red1tano. En el caso de los ntuales vacos, es necesario encontrar algn
pequ o sector en el que se pudiera introducir significacin mediante el
Celebraciones familiares, tradicones familiares, cambio del proceso de preparacin del ritual Los rituales que han sido
rituales del ciclo uital y vida cotidiana interrumpidos o que se han celebrado en secreto pueden empezar a efec
tuarse en forma ms abierta; tal vez alg,.mas de sus partes :inclusive se
En la vida cotidiana de la familia, dnde puede mirar el terapeute. puedan volver a representar. Al trabajar en forma flexible sobre los ri
para evaluar aquellos aspectos que podran entrar en esta tipologa d8 tuales del ciclo vital, se pu e ayudar a los miembros de la familia a que
seis tems? Se pueden examinar cuatro aspectos de la vida familiar que vean en qu casos han podido adaptar exitosamente sus rituales con el
se han ritualizado: celebraciones familiares, tradiciones familiares, d tiempo y qu otros podran necesitar que se los modificara.
tuales del ciclo vital familiar y vida cotidiana (adaptado de Wolin y . Por ejemplo, Dick Whiting y yo trabajamos con un hombre y una
1 Bennett, 1984). Las celebraciones familiares se definen como ritualen muJer que, durante los tres aos que llevaban juntos haban creado una
que se practican ampliamente alrededor de acontecimientos que se fes cantidad de rituales para ellos dos. Destinaban una :ioche por semana a
tejan en el contexto cultural, como el 4 de julio, el Da de Accin de salir a pasear Y estar juntos, trataban de preservar uno de los das del
Gracias, el Seder de Pascua, Navidad, etc. Por medio de expectativa'> fin de semana para pasarlo juntos y celebraban regularmente una canti
culturales ms amplias, la sociedad en cierta medida organiza el tiem dad de acontecimientos familiares y culturales con su familia (Navidad
po, espacio y smbolos de eStos rituales. Las tradiciones familiares estn Da de la madre, cumpleaos, etc.). Sin embargo haba un acontec:
menos establecidas en la cultura y son ms idiosincrticas de cada miento en la vid delamujer (Marisa) que quedaba singularmente al
familia y estn basadas en lo que podra denominarse un calendario ""in margt!n de todo ntual. Suhermano se haba suicidado haca 20 aos. Su
terior" en vez de "exterior". Los aniversarios, fiestas de cumpleaos, va muerte era algo de lo cual todava no se poda hablar abiertamente en
caciones, etc. pertenecen todos a est.e categora. El tercer aspecto a con su familia, ni se sealaba con visitas al cementerio ni se reunan todos
siderar es el de los rituales del ciclo vital familiar, como bodas, fiestas de alguna manera para conmemorar el aniversario de su muerte o de su
de regalos (para novios o recin nacidos), bautismos, graduaciones, jubi naci?Iiento.. El an ve.rsario de esa muerte iba a: ser el mes prximo.
laciones, etc. Estos son acontecimientos que marcan el paso de la fami Mansa tem1a depnmirse cuando se acercaba el momento del aniversa
lia por el ciclo de la vida. Por ltimo puede resultar til examinar losr:'.- rio. Ta bin e taba preocupada porque, como haba elegido nn marido
tuales de la vida cotidiana de la familia, como1a hora de la comida, la que tema el mismo nombre de su hermano, le pareca que alrededor de
esa muerte todava tendra una serie de problemas sin resolver.
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En las sesiones anteriores al aniversario, hablamos de los modos en dos a trabajar con rituales por sus propios medios, hubiera sido mucho
que la pareja podra lograr que este anivers o fuese m s abierto, c o mejor armar el ritual de transformacin en la sesin junto con nosotros.
una manera de dar ms apoyo personal a Mansa y tambin a su fam1ha En ltima instancia, sus agravios perduraron como una metfora muy
(visitar la tumba, decirle a la familia que ellos dos iban a ir e invitar a intensa y al cabo de varios meses ms de tratamiento, concluyeron.
los otros miembros a que los acompaaran, mirar fotos familiares, hacer Varios meses despus de esto, la mujer abandon al marido.
algn tipo de homenaje al hermano en su casa). Tambin formulamos
wia cantidad de preguntas sobre los aspectos en que Rand (el cnyuge de
Marisa) era distinto de su hermano, poniendo el acento en des.tacar que Laconducta sintomtica como ritual
los dos eran individuos diferentes. Luego dejamos a criterio de Marisa Y
Rand que volvieran con wi ritual que pudiera funcionar en el caso de Una segunda zona en la que resulta til examinar el ritual en el
ellos. Dado que ya haban manifest.ado cierta tendencia a usar rituales, proceso teraputico es en lo referido a los aspectos rgidamente rituali
nos result.aba cmodo dejar ste de final abierto. Varias semanas des zados de la conducta sintomtica. Por ejemplo, en la familia Jensen, en
pus nos describieron cmo en su casa, durante las noches anteriores y la que la hija menor se neg a caminar o a hablar durante dos aos, se
luego en la fecha en que el hermano se haba matado, h_a-b ence':1dido haban desarrollado una serie de conductas ritualizadas. Primero, el pa
wia vela y se haban referido a lo que el hermano babia podido bnndar dre tena wi modo particular de hacerla caminar, movindole los pies
al rnwido cuando estaba vivo. Adems, Marisa haba sacado algunas fo- mientras l permaneca detrs de ella y la empujaba hacia adelante.
tos de su famila incluso del hermano (explcitamente ella no habamos Tambin llevaba una provisin de caramelitos Tootsie Roll para darle
trado fotos de . Luego estas fotos las dejaron en la cocina Rand se sin como premio despus de haberla trasladado de un sitio a otro. La madre
ti mejor cuando pudo respaldar a Marisa en Wl momento que sa a.difi tena una manera completamente diferente de hacerla caminar: le sos
cil para ella porque apareca una estructura de franco reconoc1m1ento tena firmemente los hombros con una mano y luego se inclinaba y le
del tema de la muerte del otro Rand, y Marisa expres que poda contro golpeaba con la mano la parte posterior de la rodilla para impulsarle la
lar mejor sus altibajos en ese momento. Despus de discutirlo mucho, pierna hacia adelante. La nia slo poda usar pantuflas para caminar
ella pudo llamar a su madre en esa semana y hablarle de cmo estaba (los zapatos eran demasiado pesados) y slo mami o papi podan hacerla
sealando la muerte de su hermano. La madre no se desmoron Y pudo caminar. Las diferencias entre los padres surgan en las disputas sobre
hablar un poco con Marisa sobre la ceremonia que ella y Rand haban ar cul era el mejor modo de hacerla caminar. El padre pensaba que su
mado. Esta era una conversacin que Marisa nunca pens que pudiera manera era la mejor porque la persona que la haca caminar no tena
tener con su madre. En el proceso teraputico, descubrimos cierta adap gue agacharse. La madre pensaba gue la suya porque la hija extenda
tacin entre nuestro acceso al ritual y el dela pareja. ms los msculos de la pierna cuando ella le doblaba la rodilla. A!., e!
En contraste, el doctor Whiting y yo trabajamos con otra pareja sntoma rigidamente ritualizado estaba sostenido por interacciones rgi
que describ antes como de bajo nivel de rituali a in (no cel braban damente ritualizadas que eran metafricas de las relaciones familiares.
aniversarios ni cumpleaos ni sealaban acontec1m1entos especiales en La colocacin de los utensilios domsticos de Wl modo particular
la familia). Se preguntaban si deban seguir casados. Gran parte del antes de poder salir de la casa, comer y salir de parranda, lavar la ropa
contenido de las primeras sesiones gir alrededor de agravios Y disgus a mano, tomar bebidas alcohlicas, el consumo de drogas y muchos tipos
tos pasados en sus 24 aos de matrimonio. A medida que los cnyuges diferentes de conduct.a sintomtica pueden depender de complicados ri
aclaraban sus diferentes pwitos de vista sobre los agravios, resolvan tuales intrnsecos. En nuestras experiencias, t.ales sntomas rgidamen
los malentendidos y se comwiicaban en forma ms directa, les pedimos te ritualizados con frecuencia aparecen en familias que carecen de ri
que diferenciaran los agravios entre aquellos que podan dejar pasar, tuales ms significativos. Como lo hizo notar Schwart.zman (1982), "Los
aquellos que todava necesitaban elaborar y aq.uell s que de a!gnna ma ritos de pasaje funcionan para facilitar que los individuos modifiquen
nera deban continuar formando parte de su h1stor1a compartida. Estas sus relaciones sociales de un modo culturalmente adecuado, mientras
listas las trajeron a wia sesin. Entonces les pedimos que transforma que la conduct.a sintomtica funciona para legitimar el fracaso de los
ran los agravios que sentan que podan dejar pasar trabajando con cambios culturalmente ademados en el ciclo vit.al" (pg. 3). Contina re
ellos en casa de alguna manera. Hablaron de quemarlos afuera n lapa firindose a cmo tanto los rituales corno las conductas sintomticas
rrilla (estbamos en medio del invierno en Massachusetts occ1dent.al). ayudan a mantener sus respectivos sistemas sociales, pero cmo los
Nunca llegaron a efectuar el ritual de la quema de avios Y v lvieron rituales trabajan con mltiples niveles de significado y organizacin y
dos semanas despus diciendo que ya no e;a necesano. Al cons1derar!o partes abiertas, que entonces hacen posible el cambio. Considera que los
retrospectivamente, me parece que no pudimos adaptamos a su propio rituales (en especial los ritos de pasaje) trabajan con mensajes paradji
estilo de trabajar con rituales. Puesto que ellos no estaban acostumbra- cos simultneamente, con lo cual estimulan el cambio.

60 61
El significado y el simbolismo de que estn dotados los rituales Asimismo, en el comienzo del tratamiento, con frecuencia se traba
sintomticos pueden utilizarse para abrir otras opciones. Por ejemplo, ja con los miembros de la familia para alentarlos a que emprendan el
en el caso de la nia que no caminaba ni hablaba, elaboramos un nu':vo viaje todos juntos y no se concibe que una persona necesariamente ten
modo de hacerla caminar que incorporaba ambos modos de trabaJar ga que estar "fija". A veces se invita a todos los miembros de la familia
de los padres en el curso del tratamiento, se hizo una videocinta en la coino viajeros comunes "con iguales necesidades y esperanzas de cam
que la madre y el padre aparecan como expertos y les mostraban a bio" (Kobak y Waters, 1984, pg. 91). A veces ocurre que las familias no
todo el personal del centro sus estilos particulares para hacerla cami se comprometen con el tratamiento porque esta idea de los vi.ajeros co
nar. Este vdeo se les mostr a todos y finalmente el centro residencial munes no se trabaja con xito. Por ejemplo, en un caso en el que traba
lleg a adoptar un modo de hacer caminar a la nia, utilizando ':1 estilo jamos el doctor Whiting y yo, un hombre de 42 aos (el mayor de tres
particular del padre para dar vueltas y el de la madre para subir esca hermanos) haba estado viviendo en el stano de la casa de sus padres
leras. Con esto se introdujo la idea de que ella poda adaptarse a dife durante aproximadamente ocho aos y se haba negado a salir. La fami
rentes maneras de ..caminar". Aproximadamente cada dos semanas lia present a Herman como el nico que tena problemas. Les pedimos
se variaba el modo de hacerla caminar, de manera que gradualmente se a los padres, y tambin a los dos hermanos, que concurrieran a algunas
le sacaba un brazo del hombro, ya no se le tocaba la parte posterior sesiones para ayudamos a comprender las dificultades de Herman. En
de la rodilla, etc. Por ltimo, en las semanas anteriores al momento en esas sesiones tratamos de llegar a ver el problema del hijo de un modo
que finalmente camin ,.por s misma", se "la haca caminar" slo con ms interacciona), en la medida en que descubrimos que: 1) los padres
que una persona le colocara la palma de la mano suavemente en la es tenan peleas muy explosivas que Herman trataba de detener; 2) haca
palda. 10 aos los padres haban decidido airadamente tener dormitorios sepa
rados, y 3) los padres tenan puntos de vista muy diferentes sobre cmo
manejar los problemas de Herman. (El padre pensaba que haba que
La terapia como ritual obligar a Hermana salir del stano y haba llamado a la polica para sa
carlo a rastras. La madre pensaba que haba que dejarlo tranquilo y ha
La terapia misma puede verse como un ritual. Kobak y Waters blar con l en la casa, que con el tiempo superaria la cuestin que lo
(1984) consideraron que las tres etapas propuestas por Van Gennep se agobiaba.) No tuvimos xito en convencer a la familia de que los proble
encontraban comnmente en los ritos de pasaje y estudiaron cmo s mas que afrontaban eran algo compartido por todos ellos como viajeros
aplican en el proceso teraputico. La primera eta e laseparacin. n
s comunes y se increment la presin para que tratramos a Herman in
los ritos de adolescencia de muchos lugares de Afnca, se separa a losJ dividualmente. Despus de la tercera sesin, la familia se neg a concu
venes y se da un alojamiento especial para las jvenes que co ienzan rrir a otras sesiones. Varios meses ms tarde recib una tarjeta de
con la menstrnacin y se destina un campo separado para los Jvenef, Navidad de la familia en la que me decan que las cosas se haban esta
que se inician. La separacin fsica denota que est.n alejados de su an bilizado con la internacin del hijo. Al entrar en una institucin se res
tigua situacin, aunque todava no estn integrados al 15!UPO en s.u..nue tableci su rol de "enfermo".
va posicin. Adems, los adolescentes aceptan a de ':rmmadas per7onas Con la pareja que describ antes, que elaboraron su propio ritual
como guas dentro de su grupo, quienes les transmitirn la nueva mfor. para reconocer el suicidio del hermano, termin por realizar la primera
macin. Tambin se efecta una conexin grupal, puesto que formar,_ entrevista con ellos en mi despacho de la universidad y no en el
una especie de asociacin de viajeros comunes que pasan por los cam consultorio en el que yo trabajaba con Dick Whiting (que tena toda la
bios. parafernalia habitual para la terapia familiar). Estaban ansiosos por
El tratamiento tambin se lleva a cabo en un lugar especial y sepa iniciar el tratamiento y como hubo una tormenta de nieve en la que ca
rado, y en la terapia familiar con frecuencia se 1;1-tiliza un parafer alfa. yeron 30 cm, ninguno de nosotros quera manejar los 20 km hasta el
concreta, con espejos unilaterales, redes telefmcas y e u1pos de vtdeo consultorio. Mi despacho de la universidad no es un sitio tan privado (se
Hay una unin con el terapeuta, se lo.acepta como gu1 con el 9u S puede or a la gente que habla en el corredor) y, cuando llegamos, lapa
mantienen conversaciones especiales mientras se transmite conocnn1en- reja se top con uno de mis estudiantes al que por casualidad conocan.
to especializado. Como advirti Tomm (1988): ,.El terapeuta puede inda Ms tarde, se produjo cierta confusin respecto del trmino de la sesin,
gar legtimamente acerca d las experiencias. P :Va?as y personale dP. ya que ambos hicieron llamados telefnicos para volver a arreglar cier
los pacientes" (pg. 2). Corrientemente tales mmabvas ser C?n 1de- tos compromisos a causa de la tormenta, y le pregunt a Marisa si,
radas inadecuadas o extraas fuera del contexto de una relac1on mtima. cuando se reuniera la familia para las prximas vacaciones, se hara al
As se puede trazar una lnea demarcatoria: en la terapia se habla guna mencin del hermano. Cuando comenzamos la segunda sesin,
acerca de la vida cotidiana pero no estamos en la vida cotidiana. Marisa y Rand me dijeron que los haba perturbado mucho que yo men-

62 63
1
donara esa cuestin cuando no estaba claro si estbamos todava en se nes personales que proporcionan las bases para los posibles cambios en
sin o no, pero lo comprendieron dentro del contexto de que no dispona la segunda etapa, el perodo liminaL
mos de un lugar especial para la reunin con una sala de espera separa La etapa liminal o de transicin del proceso ritual es un periodo de
da, etc. En la segunda sesin nos reunimos en el consultorio habitual experimentacin, en el que se ensayan nuevas identidades y se aprende
con el espejo unilateral y todo 1o dems. Dijeron que se sentan mucho informacin nueva. En los rituales, los que se inician estn en la "situa
ms cmodos. En cuanto a m, me pregunt si era un error inclusive co cin de no tener ninguna situaci1i"": ni nia nl mujer, ni joven ni
menzar la terapia fuera de ese lugar especial. hombre.
Los mismos modelos .de terapia parecen haber desarrollado sus En la terapia esta etapa resulta un momento decisivo para abrir
propios rituales para esta primera etapa de separacin. Por ejemplo, el posibilidades de cambio en la familia. Si el terapeuta ha establecido un
modelo estratgico de Ha1ey se refiere a la importancia de la fase social buen contacto en la etapa de separacin, tiene una ventana abierta ha
(que tiende un puente importante entre la vida cotidiana de la familia y cia la familia, durante un periodo limitado, para cocrear nuevas pautas.
el carcter especial de la terapia), luego la etapa problemtica (que deli Si esta etapa se prolonga demasiado, las familias pueden hacerse dema
mita este momento como la etapa en la que hay un foco concreto), y lue siado dependientes del proceso mismo de la terapia en lugar de llegar a
go la etapa de intervencin (el terapeuta como gua que puede dE?"los usar sus propios recursos. Adems, cuanto ms se prolongue esta etapa,
a resolver ciertas dificultades). Haley (1976). El modelo de Milan tiene ms probable es que el terapeuta y la familia lleguen a tener un contac
la sesin de cinco partes: 1) la reunin previa del equipo de terapia para to demasiado estrecho y se fijen determinadas interacciones, lo cual difi
analizar a la familia y las hiptesis de trabajo; 2) la sesin con las ape culta ms la introduccin de informacin nueva. El proceso mismo de
laciones del terapeuta en la habitacin; 3) la reunin intersesiones entre tratamiento puede volverse rgidamente ritualizado, especialmente en
el terapeuta y el equipo detrs del espejo para analizar la informacin cuanto a tiempo, lugar y contenido. El cambio de frecuencia entre las se
proveniente de la sesin y cules son las intervenciones o sealamientos siones, momentos y lugares diferentes para realizar la sesin y el cam
que se van a presentar a la familia; 4) la presentacin a la familia, y 5) bio de los temas abordados pueden ayudar a evitar la posibilidad de que
la discusin posterior a la sesin para analizar la reaccin de la familia la terapia se convierta en Wl ritual rgido.
ante el comentario o la intervencin (Selvini Pala.zzoli y otros, 1978b). En la tercera etapa ritual, la reagrupacin, las personas vuelven a
Este proceso distintivo en cinco partes parece delimitar los roles entre el conectarse con la comunidad en su nueva situacin. En la terapia se
equipo de terapia y la familia, poniendo el acento especialmente en el produce Wl movimiento de distancia del lugar y tiempo especiales de la
momento en que el equipo introduce nueva informacin. terapia para volverse hacia las conexiones con los recursos de la familia
Los propios terapeutas pueden descubrir que tienen determinados y su vida cotidiana
rituales, como sentarse en la misma silla, o formular una secuencia de Por diversas razones la terapia familiar con frecuencia no tiene la
preguntas sobre el motivo actual de la terapia, o tpicamente comenzar fuerza suficiente para explorar la tercera fase del proceso teraputico.
con un genograma o dos en la primera sesin. O puede haber tipos Una de ellas es que se ha escrito ms sobre las etapas iniciales de la te
comunes de rituales que el terapeuta utiliza con la familia para compro rapia y muy poco sobre su terminacin. Adems, es ms fcil escribir so
meterlos con el tratamiento y separarlos de su vida cotidiana. Por ejem bre lo que ocurre en la sala de terapia que sobre las nuevas conexiones
plo, en los casos en que hay opiniones diferentes sobre si la familia nece que se producen fuera de la sesin. Por ltimo lo tpico es que el proceso
sita terapia o no, Imber-Black (1985) ha utilizado variantes del ritual de de terminacin siempre ha sido muy breve en la terapia familiar. Tal
los das impares/das pares del grupo de Miln. En los das pares los vez esto estTelacionado con los modelos de sistemas que tratan de dife
miembros de la familia actan y hablan como si no necesitaran trata renciarse de otros modelos teraputicos, en los que el trabajo con la ter
miento; en los impares, actan y hablan como si efectivamente lo nece minacin y la transferencia y contratransferencia llev a finales dema
sitaran. Se les pide a los miembros de la familia que observen escrupu siado prolongados (lmber-Black, comunicacin personal, 1987).
losamente de qu modo difieren en los das pares e impares determina Un modo comllll de finalizar el ritual de la terapia que se desarro
das conductas problemticas sobre las que algunos de ellos estn preo ll en mi propia prctica consiste en formular a las familias preguntas
cupados. En la siguiente sesin teraputica lo principal es ayudar a los que los coloquen en el rol de metaobservadores del proceso de la terapia.
miembros de la familia a llegar a alguna decisin sobre si quieren ini Por ejemplo, les pregunto a los pacientes qu result ms til en la tera
ciar el tratamiento o no. pia, qu fue lo menos til y qu recomendaran para otras familias con
La primera fase de la terapia es el momento de establecer un nivel problemas similares. Esto saca al terapeuta del rol de metaobservador y
de confianza, seguridad y aceptacin mientras los roles y posiciones ha comentador y estimula a los miembros de la familia a participar como
bituales no estn fijos. Mientras se van reelaborando las normas y roles, colegas. Tambin utilizo el medio de salir de atrs del espejo para mar
los miembros de la familia necesitan cierto anclaje en algunas conexio- car el final del tratamiento. Esto puede hacerse tanto como Wl ritual

64 65
f
formal (por ejemplo todos los miembros del equipo salen de atrs deles ' Mark: El simple hecho de que usted y los miembros de su equipo estu
pejo, uso de determinada comida, interc bio d smbolos o egalos) o vieran afuera y no respaldaran.ni a unoni a otro. Esa fue la mayor
bien ms informalmente, cuando la familia co enza a segwr ms de .yuda porque ustedes podan considerar el asunto en forma neu
cerca las discusiones del equipo y hace comenta.nos sobre ellas, como en tral Lo bueno y lo malo de cada uno de nosotros. Ese fue el impul
un modelo de equipo reflexivo (Anderson, 1987). Cuando se sale de atrfil'. so que Karen y yo necesitbamos, alguien que no estuviera del la
del espejo de esta manera se produce un cambio re.specto de quin mira do de ninguno de nosotros.
a quin, quin ayuda a quin, quin agradece qwn. Se hace i:n pasa Terapeuta: Me agrada orle decir eso (a Karen). Usted piensa lo mismo?
je hacia la vida cotidiana y puede ser un modo importante de senalar lo Por supuesto que no funciona si usted no cree lo mismo.
puntos fuertes de la familia . . . Karen (asintiendo): S.
Adems de pedirle a la famiha que haga comenta.nos sobre el pTO
ceso teraputico y la salida de atrs del espejo, con frecuenci trato d, Entonces la terapeuta continu preguntndoles qu haba sido lo
efectuar intercambios de smbolos o regalos que pongan de reheve algu- menos til y qu recomendaban para otras familias. Luego trajo una ca
na parle de la terapia. Esto puede hacerse de varios modos: el terapeutn ja envuelta para regalo, y dijo: "Gan mucho en mi trabajo con ustedes y
ofrece a la familia algo que permita reconocer sus puntos f'.uertes;_ se quiero darles a mi vez un regalito. Pens en lo que esta familia repre
produce un intercl;lmbio mutuo de smbolo o regalo.s en .la sesin, o bien senta para m y siempre me surge la idea del equilibrio. Recuerdo que
un ofrecimiento de regalos fuera de la sesin penmte vmcular a los pa usted dijo, Mark, que el matrimonio es 50-50. Y me di cuenta de lo preo
cientes ms vigorosamente con su comunidad. (Vase el captulo 3 para cupados que estaban ustedes por las mellizas, y cmo mantenan el
ms ejemplos.) equilibrio para que cada una obtuviera lo que necesita. Y entonces pen
Por ejemplo, en la sesin final con la familia La.wson, la terapeu s en un mvil. Siempre pende en equilibrio aunque dentro de l existe
ta.to reuni a la madre al padre y a sus dos hijas gemelas. (Haba hecho una gran libertad de movimiento. Pero en el mvil todo tiende al equili
algn trabajo de pareJa slo con los padres para considerar ciertos n:i brio. Si se le saca una parte, nofunciona. Y cuando pens en los mvi
pectos rgidos de su relacin.) Cuando l s pregunt qu fue lo q e hai_)m les, me acord de una historia sobre un par de cisnes que yo sola con
resultado ms til en la terapia, Danmelle, la gemela que hab1a temd>J tarles a mis hijos". La terapeuta cont una parbola sobre una familia
fobia escolar y muchos problemas de aprendizaje (y a la que la madre la de cisnes que se corresponda con el trabajo que la familia haba realiza
haba ayudado permanentemente todos los das), dijo: do en la terapia. Las nias entonces abrieron el regalo: un mvil con cis
nes que la terapeuta haba hecho pnra ellos, y mientras corran los
DannieUe: Result muy til lograr que mami le preguntara a mi herma. agradecimientos, tambin el equipo telefone a la madre y al padre para
na (Davina) si necesitaba ayuda. agradecerles por los momentos compartidos.
Terapeuta: En qu te ayud eso? . . , . El tratamiento finaliz con el sealamiento de una relacin de ma
Dannielle: Me hizo pensar que mann no slo me quiere a m1 smo que yor colaboracin. Se resumieron y pusieron de relieve los puntos fuertes
nos quiere a las dos. (Dauina y la m e intercambian una miro. de la familia, se le pidi a sta una devolucin sobre el proceso de la te
da de complicidad. La terapeuta les pide que todos se explayen un rapia y la terapeuta les entreg un regalo como un modo de agradecer
1 poco ms sobre el tema.) . . . les por los "regalos" que ellos le haban hecho. El mvil con }os cisnes no
Davina: Creo que es importante que Danmelle sepa que manu me qwe slo encamaba profundos motivos familiares sino que tambin serva
re a m tambin as no tiene que estar siempre pegada a mam. para recordar la parbola de los cisnes, destinada a poner de relieve las
Creo que el hecho de que papi no salga . acer chan,ps (trabajo grandes aptitudes que la familia haba demostrado para hacer algunos
extrapart time) verdaderamente fue muy util. Que papi est en cn cambios tanto en las relaciones filiales como en la de pareja.
sa ayud mucho. Puedo compartir con l mi_s sentimientos. En el seguimiento de este caso que se hizo al ao, el padre orgullo
Terapeuta: Gracias, Davina. Qu fue lo ms til para usted, Karen Oa samente le cont a la terapeuta que ambas nias haban figurado en el
madre)? cuadro de honor ese ao, y que todava disfrutaban del mvil con los cis
Karen: Asegurarme de que tengo tiempo para las dos nias, especial nes que estaba colgado en su salita de estar.
mente Davina.
Terapeuta: En su corazn siempre haba lugar para lla...
Karen: Esa fue una de las ms grandes, cuando Davma dijo que le par,? Tipologa ritual yel proceso de la terapia
ca que yo no tena tiempo para ella. Y en verdad me pareci que Estas tres etapas del ritual en el proceso teraputico pueden anali
todo el asunto surti efecto. zarse desde el punto de vista de la tipologa de seis elementos analizada
Thraputa: Y usted, Mark, que fue lo ms til para usted? anteriormente.
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1
:i;,

1) Su proceso de terapia tiene un bajo nivel de ritualizacin? '' Creacin de rituales teraputicos
Cmo se usa el ritual en las etapas de separacin, de transicin y de
reintegracin? Se hace alguna distincin entre estas t;es etap s en el Al trabajar con estos tres aspectos -evaluacin del uso corriente
tratamiento? De qu modo seala el ingreso al trat.am1ento? F1Jese es del ritual que hace la familia, aspectos ritualizados de la conduccin
pecialmente en la ltima fase: reintegracin. Cmo reconecta a la fami sintomtica y los rituales del proceso teraputico-- el clnico est enton
lia con su contexto y sus recursos? ces en condiciones de pasar a considerar los motivos rituales adecuados
2) Su proceso de terapia est rlgidamente ritualizado? Siempre para wia familia en tratamiento as como planear determinados ele
usa el mismo protocolo para las sesiones (es decir, una sola persona en mentos. En el captulo 2, para orient.ar a los clnicos en cuestiones fami
la habitacin, una detrs del espejo, y esta persona por lo general entra liares que pueden abordarse muy bien con rituales teraputicos, se de
en el consultorio cerca del final de la sesin) o la misma modalidad (es t.allan cinco motivos rituales. Pautas para cocrear rituales que tienen en
decir, esencialmente hablar o hacer escultura o trabajar con genogra cuenta el uso del tiempo, espacio, smbolos y acciones simblicas se ana
mas)? Hay cosas que cree que deben hacerse en la primera sesin o se lizan en el captulo 3.
gunda? Encuentra usted que hay ciertos tipos de intervenciones que
utiliza habitualmente (es decir, apartar un poco a la madre "supercom-
prometida" y tratar deincorporar al padre "perifrico")? .
3) Ritualizacin sesgada. Le parece que trabaJa esencialmente Notas
con un solo modelo o con ideas de una sola persona del equipo? Existe
una historia de rit ales pasados que se han usado en la terapia con al
gunas de las familias que atendi y que continan apareciendo en detri I Cowo seilalaro11 Moore y MyerhoIT(l977): "Au11 si (un ritual) se lo ejecuta una. vez,
por primera y ilnica. vez, !IUS rigidece:;i estili:iticwi y sus repeticiones intemllll de forma o
mento de la incorporacin de nuevas ideas? contenido pueden convertirlo en un elemento de tipo tradicional" (pg. 8).
4) El ritual vado como acontecimiento y no como proceso. 2 Nos damO!I cuenta de la o:;,nnotacin de que el negro es "malon y el blanco "bueno"
Encuentra usted que hay ciertos tipos de acontecimientos que se si que hay en esta intervenco.. En este caso particular decidimos seguir el uso que hacia la
guen produciendo una y otra vez en el tratamiento, de modo que llegan familia de los sombreros blancos y negros, pero no IleU'3ariamente recoroend:unos que se
a adquirir un carcter predictivo? Por ejemplo, en un ambiente escolar, utilice esta idea Oln otras fo.millas, ya que indirectamente perpetila estereotipos raciales.
3 Para resellas w.s amplias del cawpo del ritual, vase Ronald Grimes (1982)
se convoca automticamente a una reunin del equipo interdis Begirmings in. Ritu.oJ Stu.dies, uuiham, Maryland, University Press of A.merica (especial.
cipHnario cada vez que un nio tiene una dificultad (foco en la "ceremo mente partea I y W) y William G. Doty (1986) Mythography: The Study o( Myths and
nia") en vez de que varias de las personas que trabajan con un nio ten Ritual:., University, Alabama, Univenity of Alabama Press (especialmente captulos
gan la oportunidad de planificar y conversar sobre cundo y dnde seria 2y3).
4 Lamentablemente, por lo general sdlo la mujer es "entregada" oficialmente en la ce.
adecuada una reunin del equipo (foco en el proceso)? El proceso de remonia, lo cual refleja 108 residuos patriarcales del matrimonio en el que el padre trans
organizacin de la reunin puede ser tan importante como la reunin mite su "propiedsd" a otro hombre. VatJe Tad Tuleja en Curi.ou.s Cusl-Oms (1987) donde se
misma. eocuentnrn cuentitos fascinantes sobre otros modos en que esto se manifiesta en las cele
Las intervenciones pueden ser experimentadas por las familias co bra.cioaes de bodas., como por ejemplo atar loszapatos viejos al automvil de la pareja. El
mo acontecimientos y no como procesos cuando se repiten a lo largo del autor sostieue que estR costumbre qued de[ smbolo contractual de los zapatos en el
CeJ:"CSno Oriente antiguo, donde entregar una sandalia o un zapa.to signica.ba que se ha
tiempo. Por ejempo, si en una serie de cinco sesiones el mensaje del fi ba completado 111 tnu1sacci6n. Eotre loe anglosa.joues el padre de la novi11 le daba al mari
nal de la sesin siempre se le presenta a la familia como una interven do uno de los zapatos de la jove11 para mostrar que su autoridad haba pasado al 11uevo
cin del equipo separada, se estn creando marcos de expectacin o cnyuge. "De modo significativo, la ceremonia concluia cuando el marido utilizaba el zapa
to como una parodia de autorida,;l, d.ndole golpecitos en la cabeza a la novia con l"
respuest.as predecibles? (pg. 67).
5) Su proceso ritual est interrumpido? Por ejemplo, planea algo 6 Tad 'l\deja ..dvierte que el varu ms anciano todav:fa es el encargado de trinchar
con la familia pero interfiere la crisis de otra familia y a usted le result.a en las f11milias, independientemente de ctnto tiempo haya pasado 111 mujer preparao.de
difcil retomar lo que estaba planificando? la comid11. Cree que e! ritual del trinchante "celebra el rol del varn como 'ciu:ador' mien
6) Qu flexibilidad tiene para adaptar los rituales a lo largo del trae deja en la sombra el aporte igualroeote esencial de las mujeres 'reoolecto:ras"' (1987,
pg. 98).
tiempo? Cambia el modo en que usa el telfono? El equipo est siempre S Esto va!E! especialmente en el caso de los varones, puesto que !!U iogreeo a la puber
detrs del espejo o puede aparecer en otros mbitos? Cundo llega la fa- tad ee puede ...,da.lar m.8 fcilmente como ao:;,ntecimeuto gruial. En el caso de las nidB.B,
milia detrs del espejo? Cmo evolucionan sus rituales teraputicos? el romienzo de la menatru11ei6n, que puede variar muchlsimo, con recuenci11 se utiliza co
La tipologa de los rituales puede utilizarse no slo para examinar mo u11 marcador decisivo de la eut:rada en la pubertad. Esto significa que hay meoos cele
braciones grupales para las jvenes.
la conducta ritual de la familia sino tambin para estudiar las etapas 7 En una amplia encuesta, la mitad de los norteamericanos i11tenogados dijeron que
del proceso teraputico.

68 69
al escuchar m1bica en un momento determinado de su vida, tuvieron la experiencia fi11ica
de ese esc11lofr10 (Orn,;,tein y Thompson. 1984). American Sociological Reujew, 6, 869-81, Bobbs-Merrill reprtnt seri.&i A,.
8 Sara me invit R su gradn.acidn en IR eJM:Uela secundaria --uuos tres a:oos despuh. 104. '
Congran orgullo vi cmo m11rchaba, se pona de pie en la primera lila y entretena a un Imber-Black, E. (1985): "'lbward a resource model in systemic family therupy'.
auditorio de varios miles do pel'SOnas con sn partidpaciu eu el coro. Cuando le entregu In M. Karpel (comps.): Fami!y resources, Nueva York, Guilford Press.
=
un regalo en la ri.est.. que se hizo en cRSa, me mir fijo y me pregunt: "Es la caja?
"No", le dije, "la caja slo ea para que la desentierres si alguna vez la necesitas". Mieutre.s
Imber-Black, E. (198&): "Idiosyncratic life cycle transitions and therapeutic ri
tuals". En B. Carter Y M. McGoldrick (comps.): The family fe cycle: A fra.
tanto el perico parloteaba por toda la habitacin diciendo:"Hola, hola". me.work for family therapy, Nueva York, Gardner Pres.s.
8 Mi agradecimiento a Edison s..ntana por ayudarme a comprender o'.mo la migra.. Imber-Black, E. (1988b): Families and Larger System.s, Nueva York, Guilford
ciu afecta el desanollo del ritual. Pre.ss.
10 Mi agradecimiento a la terapeuta a cargo de este caao, Doris Coheu, de la
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Wolin, S. J. y Bennett, L. A. (1984); "Family rituals", Family Process, 23 (3), guro de que valiera la pena vivir. Le pregunt si crea que la separacin
401-420. era definitiva y, puesto que no estaba seguro, le ped que trajera a su es
posa a la primera sesin. Durante la primera sesin, la seora Korner
manifest que durante muchos aos haba tratado de que su esposo se
ocupara de los proble.mas que tenan: conflictos entre ellos y entre el se
or Korner y su hijo de 12 aos, Billy, pero que .l siempre se haba ne
gado a hacerlo. Ahora estaban separados desde haca un ao y medio, y
en ese tiempo la seora Korner se haba mudado a una casa nueva con
Biily y otra hija de 10 aos, Sally. La seora Korner haba vuelto a la
escuela y acababan de contratarla para un buen puesto. Durante ese
tiempo, el seor Korner haba perdido su empleo y continuaba teniendo
relaciones muy problemticas con su hijo. La seriara dijo que haba in
tentado que l buscara una terapia antes, cuando su matrimonio peli
graba, pero que l se haba negado y ella haba ido sola. La seora
Korner declar que en ese momento no queria concurrir a la terapia
junto con su esposo, pero que tendra mucho gusto en asistir "de tanto
en tanto".
El trabajo comenz con el seor Korner y se puso el acento en sus
relaciones generalmente conflictivas con su mujer, su hijo y sus compa
eros de trabajo. Admiti que haba sido una persona muy critica y que
consideraba que era en verdad muy dificil convivir con l, ya que siem
pre menospreciaba a su esposa, con frecuencia delante de otras perso
nas. Dijo que durante los ltimos aos su esposa se haba negado a te
ner contacto con otras personas y que hasta las cenas en familia haban
disminuido. Se describi a s misino como una persona poco imaginativa
y poco creativa. Una exploracin de su familia de origen puso de mani
fiesto que sus dos progenitores beban en exceso, que a l lo haban criti
cado extremadamente y con frecuencia lo haban humillado delante de
otras personas. Durante la terapia quese centr en las pautas interge
neracionales y el lugar que ocupaba en ellas el sefior Korner, tanto de
nio como ahora en su posicin de adulto, el seor Korner comenz a
modificar su conducta, especialmente con su esposa. Pudo conseguir un
nuevo empleo. Comenz a encontrarse con su mujer y ella volvi a la te-

72 73
losnios parecan ms atemorizados que enojados. Billy tambin descri
bi las viejas peleas que tena con su padre, que generalmente deriva
ban en disputas entre marido y mujer, y expres su preocupacin de que
todo esto pudiera volver a ocurrir. Tambin manifest que en esas dis
putas Sally sola ponerse del lado del padre y que slo haca muy poco
tiempo que Sally y l haban logrado llevarse bien. Durante la sesin, el
seor Komer pidi disculpas a Billy por todos los antiguos agravios, y
ambos progenil:ores prometieron a los nios que nnnca volveran a com
portarse como an es. Les explicaron a los hijo losn evos votos "?IBtri
Sr. Karn...:-
Sr:a. Korner moniales que habian hecho. Les hablaron del tipo de padres que iban a
ca.oodos Noiiof ser para losdosy, mientras lo hacan, los nios visiblemente se tranqui
separodn l,.o,,I. 1,5 aos lizaron.
Al final de la sesin, solicit que Billy y Sally se reunieran sin los
padres y planearan una sorpresa para ellos en el momento en que el pa
dre retomara al hogar. Entonces les ped al seor y la seora Korner
que les dieran nna sorpresa a Billy y Sally en esa misma ocasin. Todos
estuvieron de acuerdo.
BI11y S ly Cuando vi nuevamente a la familia un mes despus, el seor
Komer ya estaba instalado en la casa. Les pregunt por las sorpresas y
Figura l. Lafamilia Korner. renacimiento de una familia me comentaron lo siguiente:

Billy: Hicimos un pastel de boda. Cocinamos cuatro bizcochuelos blan-


rapia ruando decidieron reconciliarse. Aqu la t rapi_a empez a tra? j,ar cos y los apilamos uno encima del otro. Nos llev todo el da!
con "nuevos votos matrimoniales", un proceso ntuahzado que pernut10 a 'Ierapeuta: Quedaron sorprendidos sus padres?
la pareja ventilar sus diferencias pasada y e tablecer un .nuevo to o Sally: S!!! Y quedamos todos cubiertos de huevo y azcar!
para 51,1 relacin futura. El primer matnmomo ?e la pareJa se ha rn Sr.Komer (riendo): Y toda la cocina tambin!
arruinado por la muerte del padre de ella, a qwen ado aba, dos dms
despus de la boda. El seor Korner dijo q1,1e haba sentido que nunca La seora Korner dijo que no poda darse cuenta de cmo haban
podra estar a la altura del recuerdo de su s_uegro. El esfuerzo que ha podido hacerlo, puesto que le dijeron que no haban vuelto a enmantecar
can ahora se encuadr corno "un nuevo comienzo, nuevo punto de par los moldes despus de hornear cada bizcochuelo. Tambin dijo que ha
tida". ban dejado wi trozo en el freezer para el aniversario del ao prx.imo,
Mientras el seor y la seora Komer elaboraban sus nuevos votos,
ya que la fecha en que el padre haba vuelto al hogar la iban a celebrar
1 un da se presentaron a su sesin muy molestos '.'11 parecer. Co enzarof! ahora como su "nuevo aniversario". Billy, a quien antes se lo haba con
a describir la desconformidad de los nios, especialmente de B1lly, con eJ. siderado "poco imaginativo, como su padre", dijo con mucho orgullo que
proyecto de que el padre se reintegrara l h.o.ga -- El se r Kome; man!.. la idea del pastel haba sido suya.
fest que cuando fue a su casa Billy le d1Jo: Qwen te qu1ei:e_aqw. Vete Luego pregunt por la sorpresa que "los padres haban preparado
Poco tiempo atrs, ambos nios se haban negado a pa 1c1par en _una para los hijos. El seor y la seora Komer haban tomado dos cuartos
salida familiar que los padres haban planeado. E senor y la senom contiguos en un hotel y haban llevado all a los nios para pasar wia
Korner que haban fijado la fecha para que el mando retornara al ho noche especial. Cuando llegaron a las habitaciones, los nios encontra
gar de tro de tres semanas, ahora se s_en an inseguros. Les ped que ron unos vasitos dorados que tenan inscrito el nombre de cada uno y la
trajeran a los hijos a la sesin la noche s gu1ente. . fecha. Los padres rompieron wia botella grande de champagne y los ni
Billy y Sally se expresaban muy bien en la conversacin Y fueron os, una botellita. Si bien ambos padres haban participado en la mayor
capaces de manifestar que, si bien queran a s1;! padre y_es ban ver parte de las ideas para la sorpresa, los vasos haban sido idea del seor
deramen te encantados con este hombre "nuevo que vema siempre a vi Korner y l se haba ocupado de todo, algo que nunca hubiera hecho an-'
sitarlos tambin teman mucho que los cambios no duraran. Billy dijo: tes. Antes de la cena, los padres haban planeado intercambiarse nue
"Ya nos' acostumbramos a vivir solamente con mam. Nos llev mucho vos anillos y, a ltimo.momento, decidieron incluir a los hijos en esta ce
tiempo. Y si tenemos que pasar otra vez por todo esto? En este pwito remonia de los anillos. El seor Korner le dio a Sally el anillo para que

74 75
1
'
_ ;\
se lo entregara a la madre, y la seora Komer le dio a Billy el del P?-dre, Cinco motivos rituales
en una ceremonia que metafricamente expresaba las nuevas opciones
de relacin ciue ahora tena la f milia a su disposicin. Cuando se planifican y ponen en prctica rituales teraputicos con
Vi nuevamente a la familia al cabo de seis meses. Andaban muy individuos, parejas, familias, o familias y sistemas ms amplios, hay
bien y fueron capaces de expresar muchas diferer:i ias respecto de us cinco motivos que sirven para orientar la toma de decisiones del ter a
anteriores pautas de interaccin. El seor y la senora . mer podian peuta: 1) miembros; 2) curacin; 3) identidad; 4) expresin y negociacin
discutir cuestiones entre ellos. El seor Komer ya no cnticaba a su es de creencias, y 5) celebracin. Estos motivos tambin aparecen en los ri
posa ni a su hijo. El padre y el hijo salan y hacan cosas juntos, lo '711 tuales normativos familiares, sea que se trate de rituales cotidianos,
nunca haban podido hacer antes. Me contaron que usaban los vasitos tradiciones familiares, celebraciones familiares y culturales o rituales
dorados en ocasiones familiares especiales. En esta sesin, les pregunt de transicin del ciclo vital. Cualquier ritual puede incluir uno o ms
si siempre haba sido una familia que planeaba esas celebraciones tan motivos.
lindas que medescriban y dnde haban aprendido a hacerlo. La seora
Korner dijo que provena de una familia en la que sie pre haba aconfA:
cimientos familiares encantadores. El seor Komer d1JO que en su fami Miembros
lia durante las vacaciones sus padres solan beber y disputar y que lo
m;ltrataban de palabra. El haba decidido que, cuando tuviera su pro Todos los sistemas humanos se enfrentan con la cuestin de la per
pia familia, no habra celebraciones familiares, con lo cual evitaran una tenencia, que incluye preguntas como quin es miembro y quin no,
cantidad de problemas. Durante 14 aos la familia sigui el plan del se quin pertenece al sistema, quin define la calidad de miembro y cmo
or Korner y se mantuvo con un bajo nivel de ritualizacin, sin sealar se gana o se pierde la calidad de miembro. Con frecuencia estas cuestio
de ninguna manera los acontecimientos familiares ni los cambios evolu nes resultan dificultosas para las familias, puesto que exigen un compli
tivos. Slo cuando la familia se reuni sobre la base de nuevos supues- cado trabajo de reelaboracin de pautas familiares, reglas, opciones dis
tos pudieron llegar a efectuar celebraciones con rituales. . . ponibles de relacin y acuerdo previo sobre los roles.
Los rituales elaborados por la familia como respuesta a mis ms Los rituales de pertenencia se producen diariamente en las fami
trucciones de "dar una sorpresa" funcionaron como un modo de reincor lias en las comidas familiares, durante las cuales la disposicin de los
porar al esposo y padre como miembro de la familia, sealar e cazmen asientos, los temas admitidos y los afectos permitidos metafricamente
te el proceso curativo entre marido y mujer y entre padre e hiJo, P,?er definen y redefinen las concepciones de s misma que tiene la familia. El
de relieve la nueva identidad del padre como protector y no como cnbco, anlisis en la terapia de las horas de la comida familiar puede servir al
establecer una nueva identidad de la familia como un grupo capaz de terapeuta para informarse sobre las cuestiones de pertenencia. As, en
celebrar juntos acontecimientos familiares especiales en los que partici una familia de padres divorciados, los tres hijos se quejaban de que la
paran todos, acentuar el proceso de negociacin de creencias implcito en familia no se haba reunido para comer juntos "desde que pap se fue".
los nuevos votos matrimoniales, y servir como un elemento de celebra En cambio, la madre cocinaba y coma sola en su habitacin, mientras
cin de sus mltiples cambios personales e interpersonales. Eligieron que el mayor y el menor coman en momentos diferentes frente al apa
smbolos que permitan definirlos como semejantes a otras familias, por rato de TV y el hijo mediano se quedaba a comer afuera durante la ce
ejemplo, un pastel de bodas y anillos, y al mismo tiempo como nico , na. Este ritual cotidiano reemplazaba al de la familia que se rene para
por ejemplo, vasos especiales con sus nombres y la nueva fecha d.e am comer y serva como una metfora dolorosa de la actual fragmentacin
versario. Los smbolos y las acciones simblicas pusieron de relieve a de la familia. Los rituales cotidianos de salir y volver tambin son ritua
cada miembro individual (cuatro pasteles, cuatro vasos), relaciones di les de pertenencia que definen cuestiones de 'proximidad y distancia.
dicas (por ejemplo, la botella grande para los padres y la pequea para El motivo de la pertenencia acompaa muchas transiciones del ci
los hijos} el cambio de alianzas que se presentaba (por ejemplo, la cere clo vital familiar que estn sefaladas por rituales normativos, como en
monia d los anillos) y la familia en su conjunto. Por ltimo, el ritual en las bodas, en las que la pertenencia a dos familias de origen y la forma
su totalidad conectaba el pasa-do, el presente y el futuro de la familia cin de una nueva unidad de pareja se redefine potencialmente, las fies
por medio de un proceso que no negaba los agravios del pasado, seala tas onomsticas en las cuales se reibe a un nuevo nio en la familia y
ba las nuevas relaciones en el presente y pona en juego smbolos que en la familia extensa y con frecuencia se lo incorpora en una comunidad
utilizara la familia en el futuro. tnica concreta, e1 bar mitzvah, que redefrne el carcter de miembro
tanto de la familia como de la comunidad juda, o las ceremonias de gra
duacin, en las que se pueden redefinir Ja relacin de un joven con su
familia, las relaciones de los padres con el joven y entre s, y las relacio-

76 77
nes de la familia con el sistema escolar. Tales rituales normativos pue dor que permita revitalizar viejos rituales de pertenencia o inventar
den sealar cambios que han estado en proceso, o facilitar caT?bios n nuevos.
cesarios en las definiciones de las relac.iones, o marcar el cammo hacia
cambios que todava no se han producid?. . . . . . Breve ejemplo. El terapeuta va a cenar. Una familia fue derivada a la te
Las familias con transiciones del ciclo vital ms id1osmcrtlcas con rapia a causa de un "trastorno alimentario" de la hija mayor. La familia
frecuencia no tienen rituales para sealar o facilitar los cambios de per estaba compuesta por el padre, Bob Wharton, de 33 aos; la madre, Sue
tenencia (]mber-Black, 1988). Por ejemplo, no hay rituales e i:3blecidos Wharton, de 30, y dos hijas, Sandra de 12 y Ellen, de 8 aos. Durante la
por consenso para sealar a las familias formadas_ por dopcrnn o las primera sesin, que estuvo dedicada a comprend"er el problema que se
familias que cambian de miembros a causa de un d1vorc10. No hay ntua presentaba dentro del contexto familiar, de la familia ex.tensa y de las
les de casamiento para parejas homosexuales que puedan marcar la relaciones con los sistemas de ayuda, los mierilbroS de la familia se mos
creacin de esa nueva unidad o que permitan conectarlas con la famili . traron particularmente tensos. Respondieron a las preguntas en forma
extensa. No hay rituales para abandonar el hog_a en el caso de las fami muy breve y con muchas risitas nerviosas. Como terapeuta me sent
lias con miembros discapacitados que van a VlVIr en una casa grupaL completamente como un intruso para la familia.
No existen rituales especiales para facilitar los complejos cambios de Durante un anlisis del problema de Sandra, que se refera a pre
pertenencia que requiere la nueva formacin de_ una familia: ms biE:n, ferencias alimentarias poco comunes, a saber, por las P.atatas fritas, o el
tales familias con frecuencia comienzan con un ntual de boda q e suge pan con mantequilla, alimentos que coma en forma totalmente exclusi
re errneamente que sus miembros son idnticos a los de u :"- nueva pa va sin probar otras comidas, descubr que el nico moment.-0 en que esto
reja nuclear. Un ejemplo extremo puede verse en u!la fam1ha de nueva provocaba algn conflicto era todos los das a la hora de la cena. Duran
formacin que lleg a la terapia a causa de un confhcto e?_tre padras :o te el desayuno y el almuerzo, que Sandra comparta con su hermana
hijastro que rpidamente iba a desemboca n la expul 1_on de un nmo. mientras su madre se dedicaba a otros quehaceres, Sandra coma pan
La boda de esta pareja se celebr en compama de l_a fam !1a extensa y de con mantequilla pero no provocaba ninguna pelea. Sin embargo, a la ho
amigos pero no se permiti que concu'.rieran los croco h1Jos de su: ante ra de la cena, cuando ambos padres estaban presentes, Sandra y su ma
riores matrimonios, cuyas edades oscilaban ente los 6 y los 12 nos. El dre entraban en una disputa acerca de lo que la nia coma. El padre
ritual de boda haba reafirmado pblicamente a la nueva pareJa, pero escuchaba en silencio durante un rato, terminaba de comer y entonces
no a la nueva familia. se levantaba de la mesa, en la que Sandra y su madre se quedaban to
dava ms de una hora, enredadas en un conflicto en el que siempre pre
Rituales de pertenencia y el proceso terap t.ico. Los rit al 7 de perte valeca Sandra.
nencia teraputica pueden crearse para facihlar la amphac1on o reduc As, la cena familiar se haba convertido en un ritual cotidiano cu
cin de los miembros, para redefinir el signific_ad_o de la pertenencia, pa ya metfora relacional central era tridica. Cuando la familia lo analiz
ra facilitar las entradas y salidas y para dehm1tar las fronteras t:a-nt.) conmigo, qued claro que la comida haba llegado a simbolizar el poder
dentro de la familia corno entre la familia y el mundo externo. Los ntua y el control encubiertos de los miembros, en vez de las muchas otras co
les descritos en el caso de la familia Komer permitieron la reincorpora sas que la comida puede simbolizar en una familia, como cuidado, dar y
cin del esposo y padre de un modo nu vo, al mismo tiempo_ que tam recibir, expresin tnica, etc. Adems, pareca haber muy poco lugar pa
bin se redefinieron las alianzas. Los ntuales de pertenencrn pueden ra la expresin de las diferencias individuales en la familia, con la es
planificarse para sealar cambios definiti"'.o_s de mie bros, como la en pectacular excepcin de las preferencias alimentarias de Sara.
trada de un -padrastro en una unidad fam1har preexist nte de madre Termin la primera sesin pidindole a la familia que trajera la ce
hijos, o para modificar los significados de la perte!1enc1 , como cuai:ido na a la siguiente entrevista clnica. Cambi la denominacin del "tras
un joven abandona el hogar, o para marcar cambios mas temporarios, torno alimentario" de Sandra por el de "tiene preferencias" y, entre
como la entrada del terapeuta en el sistema familiar. otras instrucciones, recomend que ella y su padre hicieran las compras
El motivo de la pertenencia es particularmente intenso en las para la cena y eligieran algunos de los "platos favoritos" de Sandra tam
cuestiones que traen a la terapia familias d_e nueva f rmacin, familias bin para la familia y para m.
divorciadas familias formadas por adopcin, fam1has en las que la La familia lleg a la sesin siguiente con su cena. La madre le pi
pertenencia' de sus miembros 'es ambigua, y familias profundamente di a Ellen que "pusiera la mesa" igual que lo hadan en casa y ocupan
comprometidas que carecen de sistemas de ayuda externa. Las con"(.eer do los mismos lugares. El lugar de Sandra estaba entre los padres.
saciones entre el terapeuta y la familia se yueden c?ncentrar muy Mientras Ellen pona la mesa la madre le record que "Tenemos un in
productivamente en los rituales de pertenencia normativa, tanto mo vitado" y pregunt: "Dnde se sientan habitualmente nuestros huspe
un medio para informar al terapeuta como en la forma de un catahza- des?" As, en la apertura de la segunda sesin, que se llev a cab enla

78 79
1
o o
"muy pnwcupada'
Curacin

En toda vida humana, hay momentos en que es necesaria una cu


racin personal y de los vinculas. Los rituales para lograr la curacin se
pueden encontrar en los ritos funerarios de toda cultura, los cuales al
mismo tiempo sealan la prdida de un miemhro, facilitan la expresin
del dolor y apuntan en la direccin de que la vida contina. Tales ritua
les con frecuencia requieren comidas compartidas o visitas a los deudos
durante un perodo prescrito con el fin de evitar el aislamiento disfun
cional durante el perodo inmediato de prdida y dolor. Puede haber
tambin medidas especficas para la reincorporacin de los deudos en el
a,.ro,U>s hoce 13 a/los
contexto de la comunidad (Van Gennep, 1960).
Muchos grupos religiosos y culturales tienen rituales especficos
para recordar y honrar al miembro que ha muerto. Por ejemplo, en la
religin catlica, los deudos pueden pedir que se diga una misa para

6Ells conmemorar el aniversario de la muerte de tm ser querido. En la reli


gin juda, se lleva a cabo una ceremonia especial para colocar la lpida
en una tumba cuando se cumple un ao de la muerte, y los miembros de
la familia recitan el Kaddisch tanto en losaniversarios de la muerte co
mo en ciertas fechas sagradas. Tales rituales estn delimitados en tiem
Figura 2. Lafamilia Wharton: el terapeuta va a cenar po y espacio y permiten la expresin del dolor y de la prdida de un mo do
0

que simultneamentefacilita la idea de que la vida contina.


Las naciones o comunidades pueden crear rituales curativos para
clnica y no en la casa de la familia, el ritual cotidiano de la cena haba manejar las prdidas producidas por la guerra. Un ejemplo contempor
empezado por transformar mi relacin con. I.a familia. Yo era su i vita neo es el memorial por la guerra de Vietnam constrnido en Washington
do". Un "husped". En suma, se me penmb el acceso a la farn1ha por D. C. que constituye un ritual curativo activo en la medida en que los
medio de su ritual cotidiano de cenar juntos. El ambiente estaba mucho miembros de la familia y amigos de los hombres y mujeres desapareci
ms relajado que durante la primera sesin, y la familia comenz a dos en la guerra, llegan all, encuentran el nombre de la persona que
mostrar cierta aceptacin del nuevo encuadre de "platos favoritos", que buscan escrito en la pared y lo frotan con las manos para llevarse el re
segn suger por medio de pregwitas, se aplicaba a todo - los mie bros cuerdo a casa, con lo cual afirman su propia prdida personal al mismo
y no slo a Sandra y que vino a reemplazar la concepcrnn anten_or de tiempo que se conectan con el conjunto de la comunidad. Tales viajes al
"tres personas que coman normalmente y una con un trastorno ahmen muro con frecuencia se denominan "peregrinaciones".
tario" (lrnber-Black, 1986a). Ms recientemente, en la comunidad homosexual norteamericana,
En este caso y en otros similares en los que se invita a la familia a ha comenzado a efectuarse un ritual que consiste en la confeccin de tm
que traiga la cena a la clnica, el ritual cotidiano_ de pertenencia familiar cobertor hecho con parches individuales para recordar a las personas
relacionado con la comida se utiliza para facilitar el acceso del terapeu que han muerto de SIDA Cada retazo lo pone una persona que perdi a
ta al sistema familiar con e} fin de formar un sistema temporario de alguien y contiene expresiones personales destinadas a captar algn as
familia-terapeuta. La habitual complementariedad entre paciente y pecto esencial de la persona que muri. Aqu, la eleccin de un cobertor
terapeuta se confunde temporariamente por medio d_e la extraa com en vez de, por ejemplo, un cuadro, puede considerarse que simboliza las
plementacin de una familia que prepara y trae comida al terapeuta y posibilidades de calor y cordialidad que puede permitir la conexin de
tambin por medio del acto simtrico de compartir todos . comida. e los sobrevivientes entre s, con lo cual se afirma la vida aun frente a es
este modo se ponen a disposicin del terapeuta y la fam1ha una vane ta terrible enfermedad. Este ritual" dolorosamente incompleto funciona
dad de opciones temporarias de pertenencia. en mltiples niveles para recordar a cada persona que ha muerto, para
Otros motivos rituales de pertenencia se ilustrarn ms adelante conectar a una comunidad que padece conjuntamente, y sirve como un
en los captulos sobre adopcin (cap. 8), cuestiones de pareja (cap. 4) y austero recordatorio visual al conjunto de la comunidad de la magnitud
familias con nuevos matrimonios (cap. 11). de la prdida.

80 81
Rituales curativos y el proceso teraputico. Si bien es cierto que existen se a s misma como "una persona que no termina nada". Durante el pe
rituales curativos prescritos para manejar a prdida de una p:rsonH rodo de escolaridad secundaria, Carolyn le pidi dos veces a su padre
muerta, puede faltar la conexin de estos n uales con las n cesidades que le permitiera visitar su antigua casa. Las dosveces l se neg, argu
de wia persona O wia familia concretas. Por eJemplo, en 1 soCiedad con- mentando que "sera demasiado perturbador para ella". Luego ella dej
tempornea, el panegrico puede estar a cargo de wi clrigo que ap nas de pedirlo. Aparentemente haba que cancelar el pasado. Durante nues
conoca al extinto, y el ritual funerario, por s solo, puede ser un tua.1 tra conversacin, Carolyn dijo que ella pensaba que su incapacidad de
vaco. Como la mayora de las personas ahora mueren en los hosp1ta.les terminar algo estaba conectada con la muerte de su madre y todo lo que
y no en sus hogares, la proximidad est cha con la muerte y l.a prdidf! pas despus, pero puesto que todo esto estaba en el pasado, ella no sa
como parte del ciclo vital humano prcticamente ha desaparecrdo, con lo ba verdaderamente qu hacer. Le ped que pensara qu era lo que le
cual el consuelo es ms difcil de lograr. De este modo, el terapeuta pue pareca ms "incompleto" de todo aquel perodo de su vida y le dije que
de encontrarse con que el proceso curativo rel?cionado con la prdid_a de lo analizariamos en la sesin siguiente. Le dije que ella poda hacer es
un miembro por muerte est bloqueado y ha si.do reemplazad? por smto tas consideraciones de cualquier modo que le pareciera apropiado, pero
mas que tienen la funcin de desviar la atencin de la necesidad de. cu que yo le sugeria que revisara cuidadosamente cada aspecto de esa po
racin. Aqu los sntomas tambin puede estar cone tados con prdida,$ ca, incluyendo la muerte de su madre, el funeral al que no asisti, la
no reconocidas ni remediadas en generac10nes anten res (Walsh, 1983,. graduacin en la que no estuvo presente, el abandono de su casa, la
Los rituales curativos teraputicos pueden estar destinados a comenzar mudanza a una zona nueva, y la imposibilidad de volver a visitar su an
a manejar tales prdidas, especialmen: si .los rit1;1-ales nonnativos .d tigua casa. Sonri y dijo que no estaba segura de poder completar la ta.
curacin o no se han producido o han sido msuficientes .para maneJar rea, pero que tratara dehacerlo.
los complejos procesos personale .e ii:aterpersonale r lac1onados con la Carolyn volvi y me dijo que haba decidido estudiar cuidadosa
muerte. Las prdidas en la famiha, mcluyendo perdida del .embar z , mente cada aspecto de esa poca de un modo diferente, y que pensaba
suicidio, muerte sbita, violenta o inesperada'. pueden req enr especia, que por lo menos podra completar un sector cada da. Dijo que la taTea
mente el uso de rituales curativos teraputicos. Tales ntuale :be;1 le haba resultado muy dolorosa y que haba estado tentada de inte
respetar la magnitud de la prdida y ti;nen que tener la_ sens1b1hdad rrumpirla, pero no lo hizo. Me coment que haba decidido que lo que le
suficiente como para comprometer al paciente en la cocreacin. pareca ms incompleto era el asunto de la casa en que haba vivido y a
la que no le permitieron regresar en la adolescencia. Esta desconexin
Breve ejemplo. Retorno a casa. Una joven, Car?lYI? Bell, de 28 aos,. lk con su casa pareca una metfora muy vvida de la desconexin en otros
g a }a terapia quejndose de que "nunca babia sido capaz e tennmar aspectos de su vida. En un anlisis muy conmovedor, dijo que saba que
nada". Haba abandonado la universidad despus de dos anos y des e mucha gente visitaba los cementerios, pero que ella personalmente sen
entonces haba tenido una serie de empleos en 1.os que nunc sehabia ta que la mayor parte de la presencia de su madre y de su relacin con
sentido bien. Viva sola y haba dejado a dos pareJas desd; la epoc? d; la ella estaba en aquella casa. Comenzamos a hablar de lo que significara
universidad. En la primera sesin, dijo: "Todo lo que hice en mi VIda, para ella volver a visitar esa casa.
siempre estuvo incompleto". Cuando hicimos jwitos su genograma,_de Entre la segunda y la tercera sesin, Carolyn hizo muchsimo tra
cubr que su madre haba muerto inesperadamente cu do ella tema 14 bajo. Habl con una amiga suya sobre la antigua casa y descubri que la
aos y estaba a punto de terminar la escuela s:cundana., . haban vendido nuevamente a gente que ella no conoca. Se ingeni pa
Me cont que haba quedado tan conmovida que el medico de la fa ra conseguir el nombre y el nmero de telfono, pero todava no los ha
milia recomend que no se le permitiera asi.s r a las exequias d: s1:1,ma ba llamado. Se preguntaba si su padre se enojara si ella volva para
dre porque eso seria "demasiado perturbador , y que su padre s1gmo e ver la casa. Mientras hablbamos, pareca como si Carolyn todava estu
consejo. Poco tiempo despus de la muerte de a madre, s adre vend 10 viera relacionada con su padre como una adolescente y que, en realidad,
la casa en que vivan a unos vecinos y s mudo c?n la famiha para esta.r la relacin entre ellos no haba madurado despus de la muerte de la
cerca de su propia madre de modo que :sta pudiera ayudarlo en e.I_cm madre sino que ms bien se haba congelado con el tiempo. Decidi que
dado de los nios. Carolyn no pudo asistir a la fiesta. e su graduac1on, Y quera decirle a su padre que tena el plan de visitar la antigua casa e
el acontecimiento en s qued perdido, ya que la fam1ha se hallaba pre,;a invitarlo a acompaarla si l quera.
del dolor y se ocupaba de los preparativos de la mudanz:3. A Carol Entre la tercera y la cuarta sesin, Carolyn se puso en contacto con
simplemente se la inscribi en la nueva escuela secundaria y se conf10 la gente que haba comprado la casa, les explic por qu quera visitarla
en que le ira bien. Muy rpidamente los profesores come zaron a que y consigui su consentimiento para hacerlo. Todava se senta atemori
jarse de que ella no completaba sus tareas, pero se le otor o much_a com zada por la posible respuesta de su padre. La prepar para que le agra
presin debdo a la muerte de su madre. Carolyn comenzo a considerar deciera al padre por la proteccin que le haba dado cuando era nia, en

82 83
1
lugar de expresarle su enojo, como le haba aconseja ? un terai:,ieuta an rat.ivos, como visitar una tumba, entierro, cremacin etc., los casos par
terior. Entonces Carolyn dijo que tal vez ella tamb en lo hab1a estado ticulares deben ser sumamente individualizados para adaptarse a las
protegiendo, puesto que el hecho de que ella no termmara sus tareas es necesidades de la persona o la familia En esta terapia, sin ninguna du
colares y otros asuntos domsticos haban ayudado a mantenerlo apar da eleg no poner el acento en la concepcin que Carolyn tena de s mis
tado del dolor de su prdida. Seal entonces que, pue to que ella era ma como "una persona que no termina nada" sino reencuadrar todo el
adulta ahora y ya haban pasado 14 aos, tal vez ya nmguno de ellos caso para darle la oportunidad de poder completar un perodo decisivo
necesitara ahora tanta proteccin. de su vida y seguir adelante con la sensacin de que ya no necesitaba
A la altura de la quinta sesin, Carolyn ya haba hablado con su cancelar el pasado sino incorporar aspectos de ese pasado en su vida de
padre y lo haba invitado a ir con ella a la tigua casa. El pad_r,e no un modo totalmente nuevo. Puesto que las prdidas no resueltas con
acept pero dijo que comprenda que ella qws1era hacerlo. Tamb1en le frecuencia funcionan de un modo que mantiene a la gente anclada en el
entreg a ella unas o:uantas fotografas que se haban sacado en la ca a pasado, aun cuando estn trabajando intensamente para negar ese pa
y quenolas haban mirado desde la mue_rte de la madre. Carolyn raJo sado, e impiden que se tenga la sensacin de un desarrollo presente y
las fotografas a la sesin y las miramos Juntos. En algunas aparecia_la futuro, los rituales curativos por lo comn estn destinados a proporcio
madre y se vea que verdaderamente le gustaba la casa. Carolyn lloro Y nar una conexin temporaria del pasado, el presente y el futuro.
exclam que no haba visto fotografas de su madre durante much s
aos. Hacia el final de la sesin, dijo que ya estaba preparada para ir Rituales curativos teraputcos para otras prdidas. El alivio tambin
sola a ver la casa. Le suger que tal vez quisiera sacar algunas nuevas puede ser necesario en el caso de prdidas que resultan de una ruptura
fotografas de la casa. irreparable en una relacin, como la separacin y el divorcio o la finali
Carolyn regres al cabo de un mes. Haba :stado en la casa y haba zacin de relaciones no conyugales. En la cultura occidental, no hay con
recorrido cada una de las habitaciones. Me traJo un plano de la planta senso respecto de rituales que sealen el fin de un matrimonio y que fa-
de la casa y hablamos de lo que recordaba. aba recue os felices Y ciliten el alivio necesario para recobrar el equilibrio personal o para es
otros dolorosos, lo cual permiti cambiar su antigua sensacion de que en timular un nuevo tipo de relacin entre los cnyuges cuando se termina
el pasado slo existan recuerdos dolorosos. Tambin haba sacado una un matrimonio, lo cual resulta especialmente necesario cuando deben
fotografa de la fachada de la casa. Era ahora muy diferente de la poca seguir siendo padres de sus hijos. Una de mis pacientes me coment c
en que ella la habitaba, puesto que los dueos haba1; hecho algunas re nicamente que la asistencia a los tribunales fue su ritual de divorcio, y
facciones. Dijo que esto la haba perturbado en un pnmer momento pero que esa experiencia legal la dej (On una sensacin de amargura y va
que se daba cuenta de que, por supuesto, las cosas deben cambiar. Se co. Tampoco existen rituales para facilitar las relaciones de la familia
senta orgullosa de s misma por haber ido y por haberle hablado de eso extensa en casos de divorcio.
a su padre despus. Expres que le gustara tomarse algn tiempo p_ara Ciertas religiones efectivamente tienen rituales de divorcio, como
pensar en todo lo ocurrido y que luego me llamara. Me qued con la por ejemplo el gel judo, que est aceptado por la autoridad rabnica y
pregunta de si la terapia no estara "incompleta", pero decid espe ar. marca el fin de un matrimonio como algo que ocurre dentro del contexto
Carolyn me llam al cabo de cuatro meses. D ran te ese_tiempo, de una comunidad mayor. El gel consiste en romper concretamente el
haba hecho otro viaje hasta la casa y su padre la habia acompanado. La contrato de matrimonio o ketub, que suele ser un documento muy her
primera vez ambos lloraron juntos. Carolyn haba decidido volver a la moso adornado con ilustraciones hechas a mano.
universidad y su solicitud haba sido aceptada. Nunca antes haba sido Los rituales curativos teraputicos resultan especialmente eficaces
capaz de concentrarse en lo que quera hacer con su vida, per? d sde en el caso de la finalizacin de relaciones que no estn confirmadas por
que la vi la ltima vez, haba decidido que s nta unaprofunda mchna la comunidad en su conjunto, El fin de una relacin de concubinato no
cin por la antropologa. Dijo que su sensacin de ser una persona que slo no tiene un ritual curativo, sino que adems con frecuencia no es
"'no poda terminar nada" haba "desaparecido". considerada una prdida por la familia y los amigos, o se la considera
En este caso Carolyn y yo cocreamos el ritual curativo de su regre algo "menos serio" que un divorcio. Esta misma falta de confirmacin de
so a la casa. En lugar de suponer que lo que se requera era, por ejem la prdida hace ms difcil el alivio, y no existe ningn contexto para la
plo, una visita al cementerio, segu escrupulosamente su orientacin y expresin del dolor y la tristeza.
funcion esencialmente como entrenador y como la persona a la que ella Tanto en el caso de divorcio como. del fin de relaciones no conyuga
le poda informar sobre sus propios logros. As como el dolor y la prdida les, los rituales curativos teraputicos con frecuencia comienzan por la
son algo intensamente personal e individual, lo m!s o ocur_re con Ja cu afirmacin de la prdida y luego se pasa a un proceso gradual de alivio
racin de la pena y la prdida. De modo que, s1 bien existen ciertas que respeta escrupulosamente el ritmo del paciente. Con mucha fre
acciones simblicas que al parecer son comunes en muchos ritules cu- cuencia, se alternan simblicamente perodos de contencin con pero-

84 85
dos de liberacin, para permitir que e] paciente examine ambos aspectos -
- ,r-
-

y determine su propio ritmo. La accin sim lica, como l! metforas


del entierro o la quema de ]a antigua relacin pueden utihzarse par.Et
simbolizar la fina1izacin cuando el paciente indica que est preparad(I
para esa finalizacin. , , .
Los rituales curativos teraputicos pueden ser eficaces para perd1
das de partes del cuerpo y funciones debidas a en enne ades, frecuente.
mente acompaadas de prdida de roles, expectativas vttales Y esp ran
zas. La falta de tales rituales que permitan reconocer la prdida
comenwr a abrir otras alternativas, segn una hiptes s de trabajo UH
ha sido formulada seria uno de los factores que contnbuyen al rp1d(l
deterioro de la gedte mayor que sufre mltip es prdidas_ no e]aborada:;
por due1o. En estos casos los ritua]es curabv s deb;n incorporar le 38 Sm. 'lbm,s
mentos que permitan lamentar ]a prdida al rmsmo tiempo que comien-
cen a apuntar hacia las posibilidades futuras. . Sr.'lbnui eml.gnu> al Bronx
1 Los rituales curativos teraputicos pueden servir para profunda3 1 1
prdidas cu]turales, como las que ocasiona la migracin. Aqu _los ritua
les deben permitir incorporar aspectos irrecuperab]es de la vida, como
cuando una persona o una familia no pueden regresar al pas en que na
c-ieron, y al mismo tiempo efectuar conexione intercultura]es actu l s,
locual se hace posible mediante la reafirmac1n de recuerdos, trad1cw prubkmas escoians
nes, relatos.

Breve ejemplo. El Salvador y el Bron.x. Una familia, compuesta por una Figura 3.Lafamilia 'Torres: El Salvador y el Brome:
madre sola, ]a seora Torres, y dos hijos ado]esc ntes, un varn: Mt:.
nuel, de 15 aos, y una nia, Mara, de 13, fue denvad .la terapia de
bido a que el hijo tena problemas escolares. En las ultimas semanas
haba comenzado a faltar a la escuela y vagabundear por las calles. La preocupacin de los hijos por la madre se haca evidente cuando la con
familia provena de El Salvador, de donde haban huido 4 aos an_te,s versacin pasaba a ocuparse del padre muerto, en tanto que ambos hijos
despus de que el padre fuera encarcelado y luego lo mataran por act1v1- cambiaban rpidamente de tema, para proteger a su madre, y pasaban
dades polticas. Los hijos hablaban ingls mientras que la madre habla a ocuparse de asuntos que podran perturbarla de modos ms maneja
ba fundamentalmente espaol. Actualmente vivan en el Bronx. bles! As, la aparente negativa de los hijos a reafirmar sus vnculos con
En la primera sesin, la madre dijo que haban sido muy un_id_o.s, El Salvador no slo expresaba la tpica rebelin adolescente, bastante
1 tanto en El Salvador como en los dos primeros aos que haban vivic:.o comn en situaciones de migracin, sino que tambin cumpla una fun
en el Bronx, pero que ahora se sentan muy distan ados. Dijo que ya no cin protectora, si bien mal encaminada, de mantener a la madre enoja
poda comprender a sus hijos y que tena mucho miedo de perd rlos, es da en vez de triste.
pecialmente a su hijo. Ambos hijos declararon que ya no pod1_an com Al final de la sesin les ped a todos que para la prxima vez traje
prender a su madre. Dijeron que ellos queran ser norteamencanos Y ran elementos que representaran a El Salvador y al Bronx, para poder
que ella quera que fueran salvadoreos. Les molestaba que ella rio iniciar un proceso que afirmara losvnculos de los tres con ambos sitios.
aprendiera mejor el ing]s, y el hijo dijo: "Mi madre vive en _el pasado!" En la segunda sesin se dedic el tiempo a que cada uno expusiera sus
Mientras Jos hijos hablaban, la madre lloraba. Cuando termmaron, ella elementos. La madre qued sorprendida de que ambos hijos trajeran
dijo que ellos se negaban a escucharla cuando quera hablar del hogEr. elementos de El Salvador que repreSentaban recuerdos muy tiernos, en
El hijo inmediatamente replic: "Nuestro hogar es el Bronx ahora!" tre ellos fotografas y juguetes. Dijo que no tena idea de que hubiesen
Describieron un da tpico en el que la madre trataba de hablar so guardado algo. Los elementos del Bronx eran una piedra, una cinta
bre El Salvador y ambos hijos se marchaban. Cuando los hijos trataban magnetofnica y un cartel de un concierto. El hijo expres su sorpresa
de hablar de lo que les ocurra diariamente, la madre se perturbaba. de que esto no le molestara a la madre, puesto que en casa frecuente
Madre e hijo se distanciaban cada vez ms. Al mismo tiempo, el cario y mente disputaban por la msica que ]os hjjos queran escuchar. La ma-

86 87

1 .f
,..,
dre trajo comida salvadorei'ia que haba preparado. Tambi trajo 1;1-n'.3-
yf
en el caso de la familia Korner, en la que los rituales marcaron la recon
pizzeta que haba comprado para representar al Bronx, y dtJO que ult1- ciliacin del marido y la esposa, y entre padre e hijo.
mamente los hijos siempre coman pizza en vez d la comida q1:e ella les
preparaba. Nos sentamos y comimos jW1tos la pizza y la comida salva Breve ejemplo. Reconciliacin entre padres e hijos. La familia Simpson,
do'rea. compuesta de dos progenitores mayores, George, de 74 aos, y Carrie, de
Al final de esta sesin en la que ambas culturas fueron refirmadas 73 y dos hijas maduras, Catherine, de 48 aos, y Ellen, de 47, que no vi-
por todos los miembros de la familia, les ped que una vez por semana vn con los padres, lleg a la terapia a causa de que la madre lavaba la
destinaran un tiempo a "contar historias", donde los hijos escucharan ropa a mano compulsivamente. La relacin entre los padres y las hijas
los relatos de la madre sobre El Salvador y a continuacin la madre es pareca rgida y helada. El lavado que haca la madre era el nico tema
cuchara lo que contaran sus hijos sobre el Bronx. Este ritual de los re que los miembros de la familia podan discutir juntos. Todos los miem
latos se prepar para impedir el patrn anterior de distancia y disputa, bros estaban muy distantes entre s. En el transcurso de la terapia con
para afirmar ambas culturas, para conectar a la madre con sus hijos la pareja mayor, apareci un secreto guardado durante 40 aos. Antes de
adolescentes y para permitir una continuidad entre el pasado y el pre que se casaran, la mujer haba quedado embarazada y sus respectivas
sente. La familia continu con este ritual de los relatos ms all de las familias de origen los enviaron a ambos al extranjero. Despus del naci
tres semanas que les haba pedido que lo intentaran, y lleg a conve:-Jr miento de la primera hija, la pareja se cas. Ningn miembro de la fami
se en una parte de su vida familiar. Con el tiempo, los relatos perm1 1e lia asisti a la boda y ellos sintieron que se casaban en medio de la ver
ron la expresin de las prdidas y la tristeza de todos y el temor que im genza. No hubo ningn festejo de casamiento y no se celebr de ningu
plic la migracin que se vieron obligados a realizar, mientras que al na manera el nacimiento de la hija. Entonces decidieron que sera mejor
mismo tiempo los anclaba en W1a nueva vida que poda incluir muchos no revelar a las hijas el secreto del origen de su matrimonio. Evitaban
elementos de su herencia cultural. Adems, los relatos que contaban los todo lo que pudiera tener relacin con ese secreto. Por lo tanto, nunca ce
hijos sobre el Bronx permitieron que el joven comenzara a analizar sus lebraban su aniversario. Cada vez ms temas entraban dentro de la res
problemas escolares, que haba temido plantear frente a su madre ante triccin, hasta queslo el lavado de ropa de la madre era un tema seguro
riormente. de conversacin. La pareja cada vez quedaba ms separada de la familia
Este ritual compuesto de dos partes comenz cuando los miembros extensa y del mundo externo. Hasta que se analiz este secreto en la te
de la familia trajeron a la sesin los elementos que representaban a El rapia, no se lo haban dicho nunca a nadie, aunque ellos crean que en
Salvador y al Bronx. Durante ese periodo que se llev a cabo dentro de realidad sus hijas lo saban y pretendan no saberlo para protegerlos.
la sesin, la madre pudo darse cuenta de que sus hijo todava tenan Entre la pareja y yo cocreamos un ritual curativo de reconciliacin
conexiones con El Salvador y los hijos pudieron advertir que su madre dentro de la sesin. Invitaron a sus hijas a la sesin y trajeron smbolos
no estaba totalmente cerrada para admitir las nuevas experiencias en el de su boda, entre ellos la licencia matrimonial, que la haban mantenido
Bronx. Una pequea dosis de simetria tuvo la virtud de eliminar el pa oculta en el fondo de un viejo bal durante casi medio siglo. Durante la
trn anterior complementario de disputa. El ritual de los relatos conta sesin cada uno de ellos le cont a las hijas su versin de la historia.
dos en casa permiti avanzar en la modificacin de esa pauta, al mismo Mientras los padres hablaban, las hijas lloraban y dijeron que haban
tiempo que hizo posible el proceso curativo necesario para una familia conocido el secreto durante aos y que se haban sentido tan mal que no
que se haba visto obligada a huir de su propio hogar. podan discutirlo con los padres sino que sentan que sera un error de
Los rituales curativos teraputicos para ayudar a familias que han senterrarlo. Luego que los padres contaron su historia y escucharon las
pasado por experiencias de terror poltico sern analizados e ilustrados respuestas de las hijas, comenzaron a aparecer muchas ruestiones aue
en el captulo 14. nunca se haban analizado. La reconciliacin de toda la familia se sea
l luego con la ulterior celebracin del matrimonio de los padres por pri
Rituales curativos teraputicos para la reconciliacin. En el curso de re mera vez en casi 50 aos. (Vase Imber-Black, 1986b, para una descrip
laciones adultas de pareja, relaciones entre padres e hijos y amistades cin completa de este caso.)
ntimas pueden tener una parte importante las cuestiones del perdn y En este caso, el comienzo de la reconciliacin entre padres e hijas
la recon'ciliacin. Engaos extramatrimoniales, relaciones matrimonia se produjo con W1 ritual de relatos dentro de la sesin, en el que se saca
les o entre padres e hijos en las que se han establecido aos de resenti ron a luz smbolos de un pasado anteriormente prohibido. Despus de
miento, y la revelacin de secretos prolonga mente ardados, t< das esto, tambin pudieron aparecer otras cuestiones ocultas, con lo cual se
stas son oportunidades en las que resultan ubles los rituales curativos pudo reemplazar el patrn de distancia por WlO de compromiso. La re
teraputicos. Con estos rituales se puede iniciar un proceso de perdn y cuperacin de los padres del ritual de su propia boda puede verse como
reconciliacin o bien pueden sealar el logro de la reconciliacin, como un signo del proceso de reconciliacin.

88 89
0 Curie
r
..
t. en el hogar a la situacin de una pareja con hijos maduros que ya no vi-
ven con ellos.
Muchas tradiciones y celebraciones familiares tocan cuestiones de
""8adoshaa!48oliM
,. que/cua a mena identidad. Las fiestas de cumpleaos implican el motivo de la identidad
{i,cha de La bode e,...ecreto
en la medida en que incluyen aspectos que aluden simblicamente al
cambio de edad y al desarrollo de una persona. En mi propia familia, to
dos ]os aos celebramos la adopcin de mi hija con un da de la adop
cin cuyo contenido especfico vara ao a ao para permitir que la afir
macn de su crecimiento y desarroUo se constituya en un elemento del
Cath"1ine 48 47 Ellen ritual. Por ejemplo, cuando era muy pequea, su da de adopcin se se
alaba con una fiesta familiar en casa Cuando lleg a ser una mujer jo
ven elega maneras especiales de efectuar esta celebracin, como ir a
cen r y a ver algn espectculo con los miembros de la familia. A dife
rencia de .una fiesta de cwnplea.os, a este ritual asisten slo los miem
bros de la familia. Con este ritual, que tambin incluye el motivo de la
1 pertenencia, se celebra su identidad como persona adoptada y como hija
y hermana en nuestra familia.
Las celebraciones familiares religiosas y tnicas pueden contribuir
al sentimiento de identidad. Comidas, vestimenta y ceremonias especfi
Figura 4.Lafamilia Simpson: reconciliacin entre padres e hijos
cas pueden servir para simbolizar el motivo de identidad. Tales celebra
ciones definen la identidad de un individuo como parte de un grupo cul
tural ms amplio. En la sociedad multitnica de los Estados Unidos, la
participacin en rituales como por ejemplo el Ao Nuevo chino o la
Definicin y redefinicin de la identidad Pascua ortodoxa griega permiten inclusive a las personas altamente asi
miladas mantenerse conectadas con su identidad religiosa y tnica.
Individuos, familias y los sistemas ms amplios se conocen a $
mismos y a los dems a travs de identida.des concretas, que pu dei:i ser Ciertos rituales culturales, como el Da del veterano, el Da de la
positivas, amplias y flexibles o bien .n gatlv ' estrechas Y. rest mgda_s. madre y el Da del padre, todo ellos implican el motivo de la ide tida ,
Los rituales normativos en las fam1has fac1htan las mod1ficac10n s e.te enla medida en que sealan y celebran aspectos concretos de la identi
identidades tanto de los individuos como de las familias. As, una boda dad de las personas. Las reuniones de Alcohlicos Annimos suponen
opera no slo para redefinir la per en n ia, sino tam in para red finir un proceso ritualizado que puede contribuir a la identidad de una perso
identidades en }a medida que dos md1viduos se convierten en marido y na como "alcohlico recuperado". Algunas actividades como las de las
personas adoptadas que buscan a sus padres biolgicos, o las de quienes
mujer y div rsos miembros de la familia se :onvierten en p rientes pol
investigan su.genealoga histrica para descu rir sus orgenes, o las que
ticos. Un rito de pasaje, como el bar o bas m1tzvah est destmado a cam
hacen largos viajes a pases de los que provienen sus antecesores, con
biar la identidad de una persona, que pas_a de ser un nio a la situacin
frecuencia adquieren cualidades rituales de definiciones y redefinicin
de adlllto joven con nuevas responsabilidades dentro de la comuni de la identidad, en la medida en que se siguen pasos prescritos, entre
dad juda. Una colega me cont que se haba sealado este cambio de ellos la recuperacin de las propias "races" y congregaciones.
identidad haciendo que sus hijos eligieran muebles nuevos para s or
mitorio en ocasin de su bar mitzvah con el fin de expresar metafonca Rituales de identidad y el proceso teraputico. Las familias pueden lle
mente el pasaje del nio a la situacin de adulto joven. Se les P!di a los
gar a cosificar la identidad de sus miembros. As, un determinado
nios que eligieran el mobiliario que les gustara llevarse cons1 0 c n
miembro puede ser conocido como ".el obstinado", "el nio enfenno" o "el
dodejaran la casa paterna, con lo cual e lograba conectar el c1cl vit.:l
de mal carcter" o "se parece al padre". A los nios se los puede rotular
actual y el cambio de identidad con un Ciclo futuro en el cual sus 1den.t1-
dades se modificaran nuevamente, esta vezpara pasar a ser adultos in con roles complementarios, como el nio "malo" o el "bueno". Los miem
dependientes. Cuando los hijos abandonaron el hogar y.s llevaron cvn bros de la familia pueden esforzarse por lograr determinadas identida
ellos el mobiliario los padres entonces se enfrentaron visiblemente con des y pueden llegar a sentirse muy desdichados cuando esto les resulta
el carribio de sus ropias identidades al pasar de ser padres con los hijos imposible de alcanzar.

90 91
f_
Breue ejemplo. Los padres "imperfectos". yna famil.i.a compuesta por 1os La familia volvi al cabo de un mes. Comenzaron por informarnos
dos pTQgenitores, el seor y la seora E1hs., y dos_ lJOS adoptados, Andy, que a Andy le iba mucho mejor en la escuela, que habahecho algunos
de 11 aos, y Cathy, de 8, lleg a la terapia farmhar a causa de.P. ?ble* amigos y que los dos nios peleaban menos. La madre dijo que ellos ha
mes con Andy. Los padres declararon que les resultaba muy dtfcrl de ban tomado una determinacin frente a la pelea fingida, pero que cada
manejar y que se comportaba muy mal en casa y en.la escuela. Co e vez-que Andy haca algo que la perturbaba, ella simplemente se deca a
cuencia Andy no segua las reglas. A menudo se peleaba con otros nmos, s misma: "Gracias por ensearme que no tengo que ser una madre-per
incluso con Cathy. Los padres pensaban que Andy era el "instigador" de fecta", y luego prosegua con sus propias ocupaciones. El padre describi
esas disputas y describieron c6mo Cathy sola presentarse ante ellos Y entonces un ritual sorprendente, planeado y ejecutado por los hijos, con
contarles cuando Andy "la estaba molestando". No atribuan los prob1e* la direccin de Andy. Dos semanas atrs los padres haban regresado de
mas a la adopcin de Andy, puesto que Cathy ta1:'1bin era doptada su iglesia y se haban encontrado la casa llena de vecinos. Los nios ha
era una "nia muy buena". Durante la conversac1n, el eqwpo observo ban preparado bocadillos para todos. Cuando entraron en la casa vie
que Cathy sonrea, mientras disimuladamente daba patadas. a Andy ron que en la pared haba un enorme letrero que deca: "Feliz Da de los
por debajo de la mesa! . . , , . padres para nuestros padres imperfectos". El padre sinti que le asoma
Los padres eran muy rehgiosos y s ;1tian que tem laresponsa,bt ban las lgrimas a los ojos y dijo: "Yo no saba, simplemente no tena
Jidad especial de ser "padres perfectos para es!os mnos que h b1a_n idea de que fuese tan creativo", y ambos progenitores continuaron des
adoptado. Esta presin para ser "padres perfectos al parecer contr1buia cribiendo aspectos de Andy que ahora advertan pero en los que no ha
a su malestar presente, puesto que crean qu la conducta e Andy era ban reparado antes.
un fuerte indicio de que ellos estaban muy leJos de ser los padres per Este ritual teraputico de identidad fue concebido originariamente
fectos", por lo cual se sentan mal consigo _1 tismos y con Andy. Su con para presentar a los padres una nueva identidad y, mediante ese proce
fianza pareca disminuir cada vez que el orno se portaba mal, Y se sen dimiento, impedir la escalada de pautas de conducta que se daba entre
tan cada vez menos capaces de manejarlo. padres e hijo, y entre hermano, hermana y padres, que con frecuencia
Durante la segunda sesin, el equipo sugiri que tal vez Andy, por culminaba en el mal comportamiento de Andy, en la sensacin de los pa
medio de su mala conducta, estaba tratando de ensear a los padres que dres de un malestar cada vez mayor consigo mismos en su rol, y en que
no tenan necesidad de ser "padres perfectos". Durante este anlisis, Cathy asumiera la posicin de la "nia buena". La creatividad de Andy
Andy sonri. Se les pidi a los padres que fingieran una pelea entre los y su gran sentido del humor, que se pusieron de manifiesto cuando las
nios, en la que ellos le dieran instrucciones a Andy de que la comenza. paulas cambiaron, agreg una gran profundidad y riqueza al ritual, que
ra y Cathy viniera a decirles que l la estaba moles ando y que busc_l_lba permiti que se ampliara la identidad de los miembros de la familia con
camorra. En este punto los padres tenan qu7 decirles a los dos h1Jos: sigo mismos y con los dems.
"Gracias por ensefiarnos que no tenemos necesidad de ser padres perfec- Puede existir la expectativa de que los nios que nacen a continua
tos". cin de una prdida significativa en la familia tengan una determinada
identidad y encarnen cuahdades del pariente muerto. Con frecuencia la
ST. Ellis Sra. Ellis conducta que no se adapta al rol no se observa ni se tiene en cuenta. Los
rituales teraputicos de identidad pueden armarse con el fin de ayudar
a diferenciar al individuo del pariente muerto. Tales rituales, que a me
nudo implican la afirmacin especfica de cualidades que no estn aso
ciadas con el familiar muerto, influyen tanto sobre el funcionamiento in
dividual como sobre el familiar.
Cethy
Una cuestin similar se plantea frecuentemente en las familias di

0 vorciadas, cuando un progeriitor insiste en que un nio "se parece al


otro progenitor", por lo general de modos negativos. Aspectos no solucio
nados del viejo conflicto conyugal comienzan a aparecer entre el padre y
el hijo, con lo cual queda congelado el desarrollo de los individuos y del
(ad.optad,:,) (adoptada)
"problemas c<md.ucta gr,Ma buena" sistema. Los aspectos del nio que difieren de esta definicin simple
m nte nose ven. En este caso se puede elaborar un ritual teraputico de
identidad que ponga de relieve no slo la singularidad del hijo sino tam
Figura 5. La familia Ellis: padres "imperfectos bin los modos en que comparte rasgos de ambos progenitores.
Los sistemas grandeS a veces contribuyen a estrechar y lim_itar la

92 93
identidad, como cuando la escuela pone rtulos a los nios, por ejemplo funcionaba, que la nia se portaba muy mal y que el padre estaba dis
"es igual a su hermano" o "nios de hogares destruidos". La derivacin a puesto a abandonar el intento.
la terapia puede identificar a una familia como un "-caso desesperado".
La identidad de un individuo o de una familia queda subsumida y tota
. ! equip teraputico decidi que se necesitaba un enfoque ms
si bohco Y mas_ espectacll;lar. Se le pidi a la familia que viniera a una
lizada por nna frase que conlleva implicaciones para interacciones y ex sesin Y que traJeran consigo el resto de la medicacin. La sesin comen
pectativas ulteriores. z cuand? el terapeuta les entreg a cada miembro de la familia fichas
Muchos in.dividuos y familias estn limitados en su sentimiento de cartulma con el ttulo de "'viejos roles", que eran: "nia hiperactiva"
de identidad por roles rgidos o rtulos que constituyen un estigmi1. " a1re ocupada d nia hiperactiva" y "padre distante de nia hiperac:
Todas las enfermedades y discapacidades fsicas y mentaleS implica,, twa . Todos estuVJeron de acuerdo en que efectivamente tales eran sus
rtulos que con frecuencia sirven para definir la identidad de una perso roles. El terapeuta les pregunt si estaban dispuestos a abandonarlos
na de modo que limitan las posibilidades del individuo y sus relaciones aun cuando toda.va no estaba muy claro por cules los iban a reemp]a
y no permiten ampliarlas. Si bien las categoras de diagnstico pueden zar, Y todos manifestaron que estaban ms que dispuestos a intentar al
resultar tiles para la planificacin y ejecucin de un tratamiento, o nuevo. l terapeuta.entonces invit a la nia a que quemara lastar
y aunque constituyen un requisito de la terapia en nuestra cultura, los Jetas. Lo hizo muy cUidadosamente y apag el fuego. Las cenizas se
terapeutas deben recordar siempre que los rtulos se vuelven nocivos mezclaron entonc s. con el resto de Ritalin y se guardaron en un sobre
cuando se los usa para captar la esencia de una persona o de una fa grande que la fam1ha enterr a continuacin, con el terapeuta como tes
milia. tigo de esta ceremonia.
El funcionamiento de los rituales teraputicos de identidad permi Seis semanas_ ms tarde la nia tuvo que someterse a una ciruga
te eliminar los rtulos que constituyen un estigma y permiten tambin men r. La madre mform que era una excelente paciente, tanto en el
el surgimiento de nuevas identidades. El ritual elaborado por el equipo hospital como en la casa. En la escuela se la trataba como a una nia
de Miln, en el cual se le dio instrucciones a una familia para que tirara normal Y se le aplicaban sanciones disciplillarias como a los otros nios
todos los remedios de su hijo al tiempo que le decan que era un nio cuando era necesario. _La. madre buscaba un empleo fuera del hogar y e
normal, es un ejemplo de un ritual de redefinicin de la identidad padre se .ostraba mas 1 resado por su mujer y por su hija. Los pa
(Selvini Palazzoli y otros, 1977). Tales rituales operan en un nivel indi dres admrtieron que su h1Ja era simplemente una nia normal que de
vidual, familiar y de grandes sistemas. vez en c ando se comportab de modo dscolo (Imber Coppersmith,
1982). <y_ease el c p. 1 de Janme Roberts para un ritual ms amplio de

l
Breve ejemplo. De hiperactiua a normal pero dscola. La familia WeUs redefimc16 de la identidad que incluye rtulos teraputicos.)
lleg a la terapia y nos present a su hija de 11 aos como "hiperactiva". Los ntuales
dad resultan teraputicostiles
especialmente de definicin y redefinicin
para familias de con
e individuos la identi
enfer
quenia
La habadellevado
era hora eseotras
explorar rtulo durante ocho
alternativas. En laaos. La familia,
primera cor;1-
sesin qued
puesta por los dos progenitores y la hija, fue derivada por su pediatra, eda.des graves o crnicas o con otras discapacidades. En tales casos, la
quien haba estado recetando Ritalin para la nia pero ahora pensaba identidad completa de la persona se confunde con la enfermedad o dis
claro que todas las interacciones con la nia llevaban implcito el rtulo
/ de "hiperactiva". No se le correga su mala conducta ni en la casa ni en "distant,"
la escuela, debido a su hiperactividad. La madre pasaba una cantidad
de tiempo haciendo consultas por su hija, mientras que el padre se man
tena alejado tanto de la madre como de la hija.
El equipo consider que haba una serie de alternativas que no se
haban intentado con la nia y recomend un experimento: los padres
tenan que abandonar el rtulo de "hiperactiva" durante tres semanas y
tratar a su hija como una nia normal. En ese momento el padre co
menz a mostrar mayor inters. El pediatra estuvo de acuerdo en un in
tento de suprimir el Ritalin. Los padres concurrieron juntos a la escuela
para explicar el experimento y solicitar la colaboracin de los maestros.
Este enfoque muy directo, en el que se explicaba a los padres los posi-
--
Grandes lriBtem.aa inleMnientea.:

atenci6o mdic..o.
terapia familia"
"

bles efectos de los rtulos, tuvo un xito momentneo, seguido de w1.a Figura 6. Lafamilia Wells: de hiperactiva a normal pero dscola
recada. La madre llam, muy enojada, diciendo que el experimento ;1o

94 95

1
capacidad como "paciente canceroso", "vctima de] SIDA", etc, Y se pier y que se concentr en primer lugar en la expresin de cada miembro de
den otros 'aspectos suyos. En un programa te]e sivo sobre e,1 Sndrome los alimentos que no le gustaban, como una metfora que diera permiso
de Down, "Nios como stos", el n'o de 11 anos con el smdrome de para la discusin de otras diferencias, y luego en la transformacin de
Down, que aparece siempre mien ras su madre les da c)ases a otros pa esta comida que no les gustaba en algo ms apetitoso mediante el es
dres, finalmente le dice a sta: Estoy harto y abumdo e tod e e. fuerzo conjunto de todos los miembros de ]a fami1ia. La dependencia de
asunto del sndrome de Down!", con lo cual expresa-su propia conVICCIOn ]a familia respecto de los asistentes externos disminuy mediante un
de que l es algo ms que ese rtulo. proceso ritualizado en el que los padres se convirtieron en los "terapeu
La Comunidad L'Arche, que tiene filiales en muchos pases Y que tas" de la nia al elaborar y poner en prctica un plan para que ella
ha sido fonnada especialmente par per.sonas con. efici.encias yyerso "ampliara su repertorio de comidas". Cuando los padres redefinieron su
nas sfo deficiencias evidentes que viven Juntas, ubhza diversos ntuales propia identidad como "'expertos en su hija", despidieron a la dietista
cuya finalidad principa] es la de desarrollar en todos los partici 31:1tes que critic su plan y trat de que Sandra siguiera otro plan. Esta fue la
su identidad como ser humano y no someterse a rtulos restncbvos primera vez que los padres se vieron a s mismos como personas quepo
(lmber Coppersmith, 1984). . . dan cuestionar la autoridad externa. En la ltima sesin, se llev a ca
Despus de que un miembro de la fam1ha se recupera de. na grave bo una segunda cena entre el terapeuta y la familia. Durante esta comi
enfennedad la identidad de esa persona y la de toda la fam1ha tal vez da ritual, un anlisis sobre el futuro dio como resultado que la familia
necesiten ta bin unaredefinicin. Asimismo puede requerir nna rede redefiniera a Sandra cmo una nia que llegara a convertirse en mujer
finicin la relacin de la familia con los grandes sistemas. y que sera abogada, en lugar de ser una nia que morira pronto (Imber-
Black, 1986a).
Breve ejemplo. El tempeuta viene a cenar (continuacin). En la f milia La definicin y redefinicin del motivo de la identidad se ejemplifi
Wharton a la que nos referimos antes en el apartado sobre el motivo de ca con ms detalles en los captulos sobre adopcin (cap. 8), familias y
la perten'encia, en la que haba una niita a quien le staban as.pata grandes sistemas (cap. 12) y familias y opresin poltica (cap. 14).
tas fritas y el pan con mantequilla, una de las cuesbon pnnc1pales
que influan sobre la posicin de Sandra dentro de a fam1ha era. q?-e la
nia haba nacido con un problema cardaco con 1to, lo que o hgo a la Expresin y negociacin de creencias
familia a interactuar con una cantidad de especiahsta.s provementes de
sistemas externos durante muchos afos. Su prob ema c daco, _su1;1era Los rituales normativos con frecuencia funcionan para expresar
do un ao y medio antes del comienzo de la terapta, hab1a ntnbmd? a creencias y para configurar y negociar otras nuevas. Los rituales religio
queocupara Ja posicin de "'nia especial" dentro de 1 fam1ha. Inclusive sos y culturales en particular permiten la expresin de las creencias de
despus de una operacin de xi;o a la que f e sometida, se mantuvo su un grupo. Aquellos rituales que siguen vivos y que conservan su signifi
identidad de miembro "enfenno de la fam1ha, a causa de su problema cacin tienen nn espacio para variaciones que expresan el cambio de
alimentario. Su madre la abuela materna y la dietista le pusieron el r normas y creencias al mismo tiempo que afirman la conexin con el. pa
tulo de "anorxica". E la primera sesin, ambos progenitores predije sado (vase Davis, cap. 7). El Seder de la Pascua juda es nn ejemplo de
ron que la nia dejara de comer totalm nte y que orir.a en un par. e tales rituales. Las variacioens del Seder, tanto en las tres ramas del ju
aos. Aqu se puede formular la hiptesis de_ que la 1d; tidad de la_nma dasmo como en ]as familias concretas, permiten la expresin de creen
como nia "enferma" con un problema cardmco congemto que poma en cias generales y especficas. Por ejemplo, en una Haggadah (el libro que
peligr su vida nunca se haba redefinido. espus de la operacin ui contiene el orden del Seder de Pascua) recientemente reformada, se
r.rgica. Ms aun, el compromiso dela fam1ba con la ayuda externa sim agreg una quinta copa de vino a las cuatro tradicionales. Esta copa,
plemente se mantuvo, y ahora se trataba de nuevos asistentes que se llamada la "Copa de la redencin", es dejada aparte para el futuro, con
ocupaban del pro ema alim ntario _vez de card '? De este mo_do ? lo cual quedan conectados los que celebran la Pascua con aquellos que
se pona en cuesbon la propia defimc1 n de a fam1ha acerca de s1 mis todava no estn libres. As se expresa la creencia de que el Seder en s
ma como una familia que necesitaba as1stenc1a externa. noes simplemente la conmemoracin de un acontecimiento pasado, sino
En un primer momento se usaron dos rituales para su rim r la tambin una celebracin viva del presente y el futuro (Bronstein, 1974).
identidad de la nia como "'anorxica" y reemplazarla por una identidad En muchas familias, incluyendo la ma, despus de la seccin del Seder
familiar comn de personas que tienen "preferencias". Estos rituales en el que se recitan las diez plagas, se agreg un momento para que los
fueron la cena en la clnica durante la cual se analizaron en detalle los participantes expresen sus creencias sobre las "plagas" contempor
platos "favoritos" y los aliU-:entos que no les gustaban a todos los miem neas, como el racismo, el sexismo, la pobreza y la guerra.
bros de la familia, y un ritual para la cena que se llev a cabo en la casa A medida que las creencias se amplan, se modifican o se po?en en

96 97
cuestin, pueden aparecer nuevos ritu.ale o pued n modificarse aspe-e
tos importantes de los ya existentes. U:n eJemplo l puede_ verse e? 1a
misa catlica romana despus del Vaticano II. Si bien la rrusa en SI no
ha cambiado, el paso del latn a la lengua verncula y el cambio n :a
r
.
!
l
res" (Selvini Palazzoli y otros, 1978). En este ritual, el equipo de Miln
utiliz el tiempo para establecer una distincin entre el modo en que
uno de los progenitores abordaba la conducta del hijo y el modo en
que lo haca el otro respecto de la misma conducta, en familias en las
''
posicin del sacerdote que antes daba la espalda a la congregac1n_y
que al parece lospadres.soc"':vaban mutuamen e su a_ut ri ad al enviar
ahora est defrente a ella, ejemplifican el cambio de creencias sobre .la
al hijo mensaJescontradictonos. En tales conflictos simetncos, se le da
participacin de los laicos, que antes eran pasivos y ahora son activo_s.
crdito implcitamente al modo en que cada progenitor se relaciona con
Algunas culturas tiene rituales destinados a la negoc_iacin de el hijo por medio de un ritual que le otorga a cada uno la misma canti
creencias entre partes que no pueden ponerse de acuerdo. Un colega, dad de das para "hacerse cargo" mientras el otro se limita a observar.
John Rolland, me relat un ritual de este tipo que sus pacientes le ha
ban enseado. En una tribu africana, las tapas de las cacerolas se usan Breve ejemplo. El terapeuta viene a cenar (continuacin). En el caso de
para negociar creencias conflictivas entre marido.Y mujer..En las ?casio la familia Wharton, en la que Sandra coma papas fritas y pan con man
nes en que una esposa est enojada con .su mando por ciertas diferen tequilla, la madre crea que Sandra tena un problema "grande", mien
cias entre ellos reemplazar la tapa habitual de la cacerola por otra en
tras que el padre crea que era "pequeo. Estas creencias se expresa
la que haya gr;badas figuras que expresen proverbios aplicables al con
ban en la accin, ya que ]a madre permaneca en la mesa todas las
flicto. La esposa tendr una variedad de esas tapas que se las habr en
noches instando a Sandra para que comiera, mientras que el padre se
tregado su madre en el momento del matrimoni . <?u"':ndo el esposo ve
iba a mirar televisin. Una primera intervencin uti1izada fue el ritual
la otra tapa, comprende el significado del proverbio md1cado '( cul es la
de los "das impares y pares". Cuando la familia volvi, informaron que
cuestin que plantea su esposa. En este momento el esposo tiene dos e.1- "Sandra coma mejor las noches en que papi estaba a cargo". La madre
ternativas. Puede aceptar la posicin de la mujer Y pedir disculpas, o declar que esto se deba a que era muy diferente porque el padre se in
puede refutar su posicin reemplazando la tapa que puso la esposa por
otra de una coleccin que l posee y que se las habr entregado su pad-re .

teresaba y que ella estaba contenta con este compromiso. Este ritual en
ltima instancia llev a negociaciones entre los padres sobre toda la
en el momento de la boda. Si las tapas disponibles no son suficientes pa cuestin del cuidado de los nios, lo cual dio como resultado el surgi
ra zanjar las diferencias o si no se adaptan bien a la situacin, ento c2s
miento de la nueva creencia de que los dos progenitores trabajando jun
la pareja puede ir a ver a un especialias , un escultor que confe.ccJOna tos eran necesarios para resolver el problema.
esas tapas, y hacerse fabricar una a pedid para en.c rar las diferen Se pueden crear variantes de este ritual para expresar y negociar
cias! En nuestra propia cultura muchas pareJas y familias van a consul creencias en muchas circunst ancias.1 Se pueden utilizar el tiempo y la
tar a terapeutas cuando se quedan sin "tapas disponibles" para manejar
sus creencias conflictivas. ' accin como variables clave y pedirles a los miembros de la familia que
acten y crean segn un conjunto de creencias durante un periodo con
creto y segn otro en un perodo diferente. Este proceso interrumpe dis
Rituales para expresWn y neeociacn de cre ncias y el f!r0t;eso terapu putas simtricas interminables, permite a las personas escucharse mu
tico. Los rituales teraputicos para la expresin y negociacin de creen tuamente, estimula la empata y comunica la creencia del terapeuta de
cias resultan especialmente tiles cuando los pacientes manifiestan
queambas posiciones tienen sus mritos relativos.
creencias conflictivas acerca de una cuestin concreta. Pueden poner de
1 relieve esas creencias conflictivas por medio de su conducta, como cuan Breve ejemplo. Permitir una conversacin diferente. Una pareja, el seor
do uno de Jos progenitores aplica sanciones disciplinarias al hijo y el y la seora Colling, vino a la terapia para resolver una sola cuestin.
otro Jo protege, o el conflicto puede ser e su mayor parte verbal, como Durante cuatro aos haban estado divididos en sus opiniones sobre si
cuando uno de los miembros de una pareJa expresa el deseo de separar tener o no un tercer hijo. La pareja, que casi llegaba a los 40 aos, tena
se mientras que el otro expresa el deseo de continuar juntos. A m nudo dos hijos, de 7 y 9 aos. La seora Colling quera otro hijo pero el sefior
los miembros de una familia consideran malas o censurables ciertas Colling, no. Los cnyuges estaban muy consustanciados entre s y pen
creencias, y buenas y correctas, ot_ras, generaJm ?te las prop as. Los -ri- saban que la mayor parte de }os aspectos de su matrimonio y su familia
tuales teraputicos para la expresin y negociac1on de creencias propor eran muy slidos.
cionan a los miembros de la familia la oportunidad de escucharse y Describieron el siguiente patrn de conducta: cada tantos meses, la
experimentar mutuamente sus posiciones sin censurarse ni echarse cul seiiora Colling planteaba la cuestin de tener otro hijo. Presentaba to
pas, con lo cual se logra crear un nuevo coyitexto para_ la _relaciones.. das las razones por las cuales sa le pareca una buena idea y todo lo
Un ejemplo del motivo de la expresin y negociacion de creencias que significaba para e11a. El hijo
seor
puede verse en el ritual del equipo de Miln de los "das pares e impa- nes por las cuales tener otro noColling
era unaresponda conytodas
buena idea las razo
explicaba por

l
1
98 99
qu l no quera. Entonces la seora Colling daba respuestas a todas las familia significaban para l. Dijo que se haba sentido mucho ms cerca
objeciones del marido. Cada uno de ellos se iba poniendo ms inflexible de l de lo que lo haba estado en mucho tiempo. El seor Colling mani
y adoptaba una posicin ms defensiva a medida que avanzaba la con fest su sorpresa por lo bien que su mujer haba comprendido los proble
versacin. Entonces el seor Colhng se marchaba y solan mantenerse mas actuales que se presentaban en su carrera, ya que siempre haba
distanciados y alimentando una ira sorda durante varias semanas, pensado que ella no tena en cuenta esos aspectos en sus discusiones an
Cada uno senta que el otro no lo escuchaba en esta cuestin decisiva. teriores. La seora Colling tambin pudo expresar lo preocupada que
Al final de la primera sesin, les ped que tuvieran dos conversa estaba por su madre muy anciana y enferma, un tema que ella nunca
ciones en su casa. En la primera iban a examinar todas las razones por haba planteadO por temor a que su esposo lo utilizara como un nuevo
las cuales sera una buena idea tener otro hijo. Se le solicit al seor argumento para no tener otro hijo. Fueron capaces de examinar esta
Colling que dejara en suspenso su posicin habitual y se compenetrara cuestin tan importante por primera vez. Si bien no haban llegado a un
completamente con la posicin de la mujer en este problema. En la se acuerdo satisfactorio sobre el tercer hijo, ambos pudieron registrar cua
gunda iban a examinar todas las razones por las cuales sera mejor no lidades nuevas en el otro, en especial empata y sensibilidad, que queda
tener otro hijo. Se le solicit a la seora Colling que dejara en suspenso ban oculta con el modelo anterior de relacin. El final habitual de sus
su posicin habitual y tratara decomprender profundamente lo que opi discusiones sobre el tema, que era la distancia y el enojo, fue reemplaza
naba su marido sobre el problema. Se les pidi que eligieran un lugar y do por un sentimiento de conexin. Este ritual de conversacin le permi
momento especiales para esas conversaciones, con el fin de que pudie ti a cada uno de ellos Presentar sw propios puntos de vista sin tomar
ran destacarlas como algo especial y singular. Tal utilizacin del tiempo una posicin defensiva, escuchar las opiniones del otro sin distancia, y
para los rituales de expresin y negociacin de creencias proporciona un sentirse comprendido.
marco seguro para que los participantes exploren territorios nuevos, sa Pueden desarrollarse variantes de este ritual de conversacin para
biendo que eso quedar reducido a un tiempo limitado. situaciones en que hay creencias contradictorias estancadas, ya sea en
Cuando volvieron, cada uno expres que se haba sentido compren tre cnyuges, otros miembros de la familia, una familia y sus asistentes
dido por el otro de una manera que nunca se haba dado. La seora externos o dentro de un individuo. Tambin pueden formar parte del ri
Colling dijo que se haba sentido muy conmovida por lo que haba expre tual algunas acciones especficas. Por ejemplo, una madre sola expres
sado su esposo sobre la cuestin de tener otro hijo y lo que los hijos y la su sensacin de estar atrapada entre un sistema escolar que la presio
naba para que internara a su hijo adolescente que manifestaba un gran
rechazo escolar, y un programa de terapia familiar que le aconsejaba "ir
en{umo despacio". La creencia de la escuela era que se trataba de un paciente
psiquitrico, mientras que la creencia del terapeuta familiar era que su
conducta estaba relacionada con cuestiones familiares. Incapaz de elegir
entre creencias contradictorias, la mujer se senta paralizada y cada vez
menos competente. Se le pidi que dividiera la semana. Loslunes; mir
coles y viernes iba a comportarse como si la internacin fuera el mejor
El seor Coning "110 La eedora Co!li11g 'quien' un =r /,.jo" curso de accin y sostener esa creencia. Esto inclua visitar gente, con
quien untercer 1,Jjo
seguir informacin sobre la institucin hospitalaria y relacionarse con
su hijo como si fuera un paciente. Los martes, jueves y sbados iba a to
mar la posicin de que ya no se necesitaba ningn tratamiento. En esos
das tena que repasar todos los fracasos del tratamiento, que eran con
siderables, no mantener conversaciones con aquellas personas que reco
mendaban la urgente internacin, y relacionarse con su hijo como un ni
o normal que necesitaba tiempo para peQsar. La mujer llev a cabo el
ritual segn las instrucciones recibidas y decidi no internar a su hijo
(vase Imber-Black, 1985 para una descripcin completa del caso). Tal
Ve-L mucho ms importante que el contenido de la decisin inmediata de
la madre fue su capacidad de mostrarse activa en un sistema mayor que
el de la familia en el cual antes se senta paralizada e incapaz de expre
Fjgul" 7. La familia Colllng: pemritir una conversocin diferente sar sus propias creencias.

100 101
Cuando las personas se encierran en la consideracin de que slo den quedar encerrados en una disputa entre s sobre cul es la creencia
sus propias creencias son correctas y las e los dems errne s y censu "correcta". En estos casos se pueden armar rituales para esclarecer y es
rables, por lo corriente desaparece el sentido del humor: Los. tuales pa tablecer distinciones entre las creencias de los diversos asistentes, al
ra la expresin y negociacin de creencias con frecuencta bhzan e.l ?u mismo tiempo que se vuelve a dotar al paciente de la capacidad de to
mor con el fin de interponerse dentro de los esquemas rgidos y fac1htar mar decisiones y ejecutar acciones. Los rituales pueden tener la funcin
la resolucin de problemas. de cuestionar creencias rgidas acerca de una familia, como cuando una
familia que cuenta con un sofo p ogenitor y los asistentes creen todos
Breve fjemplo. "Bocana" y "Malvado". Una joven pareja, Mavis Y Ken
Sutter, vinieron para nna terapia de pareja. h3?- e tado c sados d r que "las familias con un solo prog nitor o pueden funcionar ien".
Tales rituales pueden usarse despues de mult1ples consultas a asisten
rante cuatro aos y se sentan incapaces de discutir diferencias de op, ' tes familiares, o pueden aparecer cuando un terapeuta descubre que
nin sin entrar en peleas acaloradas, extensas e interminables. I dec una familia est consultando a mltiples asistentes o ha consultado a
pendienternente del tema el proceso que se desarrollaba entre ellos m muchos sucesivamente.
vitablernente derivaba en que se ponan motes. La palabra que MaV1s
usaba ms comnmente para referirse a Ken era "malvado", mientras Breve ejemplo. Una tercera opinin. Una familia con un solo progenitor,
que Ken llamaba a Mavis "bocona". Una vez que esto:- trminos se la seora Montero, y sus dos hijos, Ida, de 11 aos, y Joseph, de 8, con
extendieron entre ellos, sus peleas empeoraron. Mamfestaron que sultaban a mltiples asistentes debido a problemas identificados en
crean que peleaban alrededor del diez por ciento del tiempo, que Joseph, tales como rabietas y negativa a escuchar a los adultos. Entre
su matrimonio era satisfactorio en muchos aspectos y que ambos est.E los asistentes haba un terapeuta familiar, un pediatra, nn psiclogo
ban preocupados porque las disputas pudieran destnrir una relacin p(l que le aplic tests a Joseph y un protector de menores para el nio.
sitiva. Los tests psicolgicos aplicados a Joseph dieron como resultado un
Les ped que salieran de compras a una gal.era er_cana. All de informe muy pesimista que afirmaba que probablemente Joseph necesi
ban dirigirse al negocio que venda re eras con mscnpcton s de paIE1- ta.ria un tratamiento de internacin. Entre los asistentes haba creen
bras y dibujos.2 Juntos tenan que elegu una remera que stmbohzara cias marcadamente diferentes acerca de la seora Montero, como pudo
"bocona" y otra quesimbolizara "malvado". Ambos.se echaron a rer. Les verse en la devolucin del informe, ya que el psiclogo se neg a mos
pregunt si estaran de acuerdo en que, en la prxn_na pelea, en lugar de trarle los resultados directamente, afirmando que "ella no seria capaz
ponerse motes, se pusieran las remeras para continuar la pelea. Acep de manejar su conocimiento del informe", mientras que el pediatra s se
taron. Jo mostr. En esta coyuntura, aparecieron creencias conflictivas acerca
En la sesin siguiente, Mavis y Ken entraron con una va ija en l del futuro de Joseph tanto entre losasistentes como en la familia exten
que haban trado sus remeras para mostrrmelas. Juntos hab1an elegi sa de la seora Montero, varios de cuyos miembros insistan que haba
do una remera para Ken que tena impresa una gran serpiente, que que consultar "otra opinin".
simbolizaba "malvado", y una para Mavis que tena nnos labios rojos gi En una consulta, la seora Montero manifest una gran confusin
gantes, para simbolizar "bocona". Haban usado las remeras durante sobre los consejos que reciba de los diversos asistentes. Dijo que se sen
dos peleas. En la primera, se habllil entregado mutuamente las reme ta obligada a seguir la sugerencia de su familia acerca de la "otra opi
ras, en lugar de ponerse los motes habituales. En la segunda, cada ur,o nin", annque en realidad no quera que se sometiera a Joseph a ningu
1 haba ido en busca de la suya y se la haba puesto! Describieron las ri na otra prueba. Tambin inform al asesor que, en verdad, Joseph haba
sas que les haban provocado y que les haban permitido enfrentar la estado mejorando, tanto en la casa como en la escuela, pero que no ha
cuestin de un modo nuevo. Haba cesado el hbito de ponerse motes y ba habido muchas oportunidades de discutir esto con ninguno de los
cada uno se senta mejor con el otro. asistentes.
Los rituales para la expresin y negociacin de creencias pueden El asesor le pidi a la seora Montero que recogiera informacin
resultar especialmente tiles para familias que cuentan con mltiples sobre sus hijos y sobre ella misma, las transiciones y cambios que ha
asistentes provenientes de varios sistemas grandes, cada uno con sus ban experimentado y que elaborara nna "tercera opinin" escrita para
propias creencias sobre la naturaleza de un problema y sobre el trata utilizarla como gua en su trabajo con los asistentes y en sus interaccio
miento adecuado. En tales circunstancias no es infrecuente que un indi nes con su familia de origen. Este ritual documental estaba destinado a
viduo o una familia vayan perdiendo su propia capacidad de resolver volver a dotar de poder a la seora Montero como la experta en su fami
problemas o que expresen nna confusin paralizante respecto de la ac lia, para informar a todos los asistentes sobre los cambios advertidos en
cin a seguir. Simultneamente los multiples. asistentes externos pue- Joseph, y situar la conducta del nio en el contexto de su familia
' (Imber-Black, 1988).
'
102 103

1
da es el marcador ms visible y espectacular del cambio y definicin del
individuo, la familia y la comunidad, aunque la celebracin en s por lo
general sl_o es la culm nacin de un pro? so ms prolon ad .
Losntuales que mcluyen telebrac10n con frecuencia tienen aspec
tos familiares y esperados, queexisten tanto en la cultura en su conjun
to como en una familia concreta. Estos procesos familiares y previstos
funcionan como metforas sumarias de normas y roles familiares y cul
turales. Como tales, pueden expresar el calor, la comodidad, el apoyo y
el contacto humanos que se producen en las celebraciones. A veces per
miten la expresin de Wl desarrollo cultural y familiar clave. A la inver
Sr. M<:>111.ero sa, tambin pueden anunciar en forma intensa un sentimiento de prdi
qure wu, da, como durante la celebracin de una festividad luego de la muerte de
segunda opinin' un familiar, o bien las retiradas muy evidentes por falta de invitacin o
rechazo a participar en una celebracin, o como expresin muda de la
Sra.M<>11tero hipocresa y el estancamiento de las relaciones, por ejemplo cuando
la forma de la celebracin permanece inalterada a pesar de los cambios
vitales en las relaciones aunque con frecuencia inexpresados.
11

J09eph Rituales de celebracin y el proceso teraputico. En forma semejante al


lds
motivo de la pertenencia, el motivo de la celebracin se presta fcilmen
te para conversaciones entre los terapeutas y las familias. Cuando se
Figura 8. Lafamilia Montero: una ten:era opinin
rene el genograma con los problemas del ciclo vital de una familia, el
anlisis de las celebraciones de Wl ciclo vital concreto puede comenzar a
dar informacin tanto al terapeuta como a la familia sobre la participa
cin, toma de decisiones, conexiones y alejamientos en la relacin. Por
Otros rituales de expresin y negociacin de creencias sern ilus ejemplo, una pareja que planea casarse pero cuyos planes se posterga
trados en los captulos sobre problemas de pareja (cap. 4), el bar mi?z ron debido a un alto nivel de conflicto, respondieron a una pregunta so
vah (cap. 7), famili.as transformadas (cap. 11) y problemas de la muJer bre su posible lista de invitados dicindome que las hermanas adultas
(cap. 13). del hombre no serian invitadas y que se invitara a la madre de la mujer
"por pura cortesa". Esta informacin llev a un anlisis ms profundo
de los problemas de las familias de origen y los modos en que los conflic
Celebracin tos actuales de la pareja podan comprenderse dentro de este contexto
ms amplio, del que la pareja no haba tomado conciencia.
El motivo de la celebracin acompaa muchos rituales normativos. El anlisis de la celebracin de festividades especficas, como el Da
Si bien el trmino "celebracin" por lo general evoca la idea de festivida de Accin de Gracias o la Navidad, puede resultar muyimportante para
des tambin puede referirse a rituales ms solemnes Y sagrados. As, el terapeuta, pues le brinda informacin sbre conflictos y puede llevar a
tod s los rituales que acompaan las transiciones del ciclo vital, como que.se elaboren nuevos rituales capaces de transformar las relaciones.
bodas nacimientos ritos de pasaje de la adolescencia Y funerales, impli Con este anlisis muy fcilme.nte se pueden poner al descubierto los pro
can Ja' celebracin orno uno de sus motivos. El motivo de la celebracin
tambin est presente en las festividades religiosas y culturales y en blemas de la familia de origen. Durante mis pocas de estudiante, yo
muchas tradiciones familiares, como cumpleailos y aniversarios. El mo venda rboles de navidad durante un invierno y purle escuchar intermi
tivo de la celebracin se aplica a aquel aspecto de los rituales conectado nables variaciones de: "Necesitamos un pino albar, seorita, porque mi
con la afirmacin, homenaje, conmemoracin y demarcacin del tiempo familia siempre lo us", o respuestaS como:"los pinos albares son magn
regular del tiempo especial. Los rituales de c.elebracin_frecuentemente ficos, pero nosotros necesitamos un pino Oregn, porque mi familia
incluyen la expresin tnica, comidas y bebida especiales reser aqas siempre lo us". Sin ninguna duda, tales argumentos sobre cules son
para determinadas celebraciones, msica especial, regalos Y vestimen los smbolos ms adecuados para }a celebracin estn cargados de cues
tas determinadas. El aspecto de celebracin de los rituales con frecuen- tiones de lealtad, poder, creencias "correctas", etc. y pueden ser analiza
dosprovechosamente en la terapia y tambin reelaborados.

104 105
Las parejas que integran matrimonios mixtos desde el PU!1to de la sensacin de prdida y congoja con frecuencia inunda y supera todo
vista tnico y religioso enfrentan des.afos concretos durante los ntuales sentimiento de celebracin. Otros individuos o familias hacen una espe
de celbracin. En la terapia, los matrimonios mixtos desde el punto de cie de moratoria de la celebracin y se mantienen en un estado perma
vista religioso suelen describir que se llevaban muy bien hasta diciem nente de dolor. Los miembros de la familia pueden no estar sincroniza
bre cuando se enfrentan con los problerras de las dfferencias, o bien c<i
1 dos mutuamente respecto de la resolucin de una prdida, lo cual da co
mo pudier on '"ignorar" el problema hasta que nacieron los hijos. Algt'. mo resultado celebraciones cargadas de tensin. En todas estas situacio
na.!I familias intentan resolver la disputa dejando totalmente de lado las nes, un ritual teraputico biel1. diseado, que incorpore tanto la prdida
celebraciones, pero entonces se encuentran con que deben afrentar una. como la celebracin, puede abrirle a la familia nuevas posibilidades.
sensacin de vaco y alejamiento. Los rituales de celebracin en los mtt
trimonios mixtos desde el punto de vista tnico suelen poner de relieve Breve ejemplo. "Y la Navidad?" Una familia, compuesta del seor y la
diferencias que por lo comn no se analizan. En estos casos el t:erapeuta seora Franco, de 58 y 57 aos respectivamente, y su hijo Alan, de 33,
puede ayudar eficazmente a los c yuges en a tar:a evolutiva clav1 : llegaron al sector de atencin de crisis de un hospital comunitario, a
ser capaces de afirmar sus diferencias por med10 de ntuales de celebra principios de diciembre. Alan viva con los padres y no trabajaba ni sa
cin que respeten el patrimonio hereditario de cada uno y faciliten la la de la casa. Tena una larga historia de consultas a terapeutas sin
e1aboracin de nuevos rituales, que simbolicen su nuevo sistema fami ninguna modificacin en su conducta. Durante la semana anterior, la
liar decaractersticas singulares. conducta negativa de Alan respecto de su madre haba aumentado mu
1 Los rituales teraputicos de celebracin pueden utilizarse con pa cho, por lo cual la familia haba terminado por concurrir al hospital.
rejas para sea1ar un nuevo comiei:izo de su matrimonio, como en l ca Una vez que el terapeuta obtuvo el genograma, los padres relata
so de la familia Korner. Las pareJas de homosexuales, que no tienen ron que haban tenido otro hijo, Michael, muerto sbitamente 15 aos
acceso al matrimonio legal, tal vez deseen elaborar un ritual de celebra 1 atrs a causa de un cncer maligno. Michael era dos aos mayor que
cin que proclame pblicamente la relacin que mantienen. El motivo f Alan y sobresala como estudiante y como deportista. Se haba casado
de la celebracin puede acompaar ciertos rituales teraputicos para se en diciembre, muy poco antes de Navidad, y haba muerto en febrero,
a1ar logros particulares, transiciones del ciclo vital idiosincrticas o tf dejando una esposa embarazada. Los miembros de la familia relataron
normativas, o pueden utilizarse para un reencuadre, como la causa de .{ al terapeuta que cada uno haba sufrido solo la prdida de Michael. La
una celebracin que una familia mantuvo oculta hasta ese momento, madre iba a la iglesia para lamentarse, el padre iba frecuentemente al
por ejemplo el caso de la pareja que no hab celebrado su aniversario cementerio, y Alan, quien sufri una depresin intensa despus_ de la
durante casi 50 aos. Puesto que en la teraprn generalmente se tratan muerte de su hermano, iba a una terapia individual. La seora Franco
asuntos dolorosos, el terapeuta debe vigilar qu momentos son adecua seal que sus entrevistas anteriores con terapeutas siempre la haban
dos para los rituales de celebracin y no dejar que se celebren fuera del hecho sentir una mala madre. Como cada uno respetaba el dolor del
consultorio. Ya que el ritual teraputico de celebracin con frecuencia otro, nunca analizaban juntos el tema de la muerte de Michael. Ms
seala un giro clave en la vida de un individuo, pareja o familia, y bien, la familia estaba distrada por la preocupacin por la conducta ca
probablemente lleguen a formar parte de la tradicin actual de la fami da vez ms extraa de Alan, que pareca tener la funcin de posi:ergar
lia como los vasos dorados de la familia Korner que luego se siguieron el duelo y pasar por alto el desarrollo individual y familiar.
utizando en las celebraciones familiares, estos rituales tienden a de En las primeras sesiones, cualquiera fuese el tema tratado, Alan
pender fuertemente de la energa de la familia para su diseo y puest.a insista: "La historia de Michael, la historia de Michael, tenemos que
en prctica. analizar la historia de Michael!" Gradualmente comenzaron a analizar
se muchos aspectos dolorosos de la muerte de Michael, incluyendo el
Celebracin y prdida. Un anlisis de las celebraciones de festividades alejamiento de la esposa y el hijo de Michael, que ya era un adolescente.
con las farnlias en 1a terapia puede poner de manifiesto los problemas Entonces, en una sesin centrada en las relaciones familiares actuales,
de prdidas. La prdida de miembros de la familia por muerte, o por .e Alan insisti: "Navidad! Y la Navidad? Tenemos que hablar de la
paracin y divorcio con frecuencia se experimenta en forma muy aguda Navidad! Lo que surgi fue la descripcin de una Navidad muy triste
en los momentos de celebracin. Los intentos de la familia por manejar porque, aunque la familia adorn la casa y la seora Franco prepar
esas prdidas en los momentos de celebracin inadvertidamente pueden una cena especial, el e.!lpectro de la muerte de Michael impregn toda
impedir tanto la aceptacin de la prdida como la oportunidad de expe festividad, pero no se habl de ello. Alan siempre interrumpa la cena y
rimentar el apoyo y la conexin que permite la celebracin. As, algunas actuaba de modos tales que haca que los padres pensaran que no po
familias establecen una regla tcita de no reconocer la prdida o, como dan invitar a nadie ni tampoco salir a visitar a otras personas. Durante
describi una madre, "fingir que somos felices". Aqu, paradjicamente, la conversacin sobre los adornos, la seora Franco describi uno ador-

106 107
" , :C
' f
compartir espontneamente la cula secreta hasta ese momento que ca
da WlO senta respecto de la muerte de Michael. Los miembros de la fa
milia lloraron juntos por primera vez. La seora Franco abraz al tera
peuta dando muestras de un gran agradecimiento.
A continuacin de este conmovedor ritual, la familia comenz a ha
Michael blar de la Navidad. Alan acept que no perturbara la fiesta y que no
tratara de impedir que sus padres hicieran visitas, como lo haba hecho
durant muchos aos. Entonces comenz a hablar de su propio futuro.3
Este ritual, en el que se combinaron las necesidades humanas de
alivio y celebracin, ofreci a la familia un medio de compartir la enor
me prdida de Wl hijo y un hermano, juntos y abiertamente, lo que les
dio la posibilidad de reconectarse y celebrar la Navidad por primera vez
en 15 aos. En trminos ms generales, el caso ilustra la interrelacin,
con frecuencia oculta pero muy sutil, entre prdida y celebracin, y de
muestra que los rituales de celebracin pueden resultar viables para al
gunas familias cuando hay que aceptar prdidas.

Celebracin y obsequios. Muchos rituales de celebracin normativos in-


cluyen la entrega de regalos. Cumpleaos, aniversarios y festividades
como Navidad, Januc o el Da de San Valentn, en todos se entregan
regalos. Muchas familias desarrollan sus propias tradiciones para este
intercambio de obsequios en las que se destacan los elementos de sor
presa o creatividad. A menudo, el proceso de entrega de regalos se modi
fica a medida que los hijos crecen y funciona como una metfora del
Figuu 9.Lafamilia Franco: y la Navidad? cambio evolutivo. En cambio, en otras familias el aspecto de la celebra
cin que incluye la entrega de rega1os sirve como un smbolo de disgusto
y resentimiento, como por ejemplo en el caso de la esposa a la que su
nos que Michael haba hecho durante su niez y que ella siempre colo marido le regal un intercomunicador para "que escuchara mejor cuan
caba Entonces dijo: "En realidad no estn muy bien hechos, y si l vi- do los hijos la necesitaban", o la pareja que me cont con tristeza que
vier; creo que hace muchos aos que ya hubiera dejado de ponerlos. ninguno apreciaba los regalos del otro, ya que l siempre devolva lo que
Creo 'que ya no los voy a poner este ao". Este fue el primer indicio de ella le regalaba, y ella siempre dejaba colgado en el placard lo que l le
que esta Navidad podra ser un poco diferente y que podra convertirse regalaba, sin advertirlo y sin usarlo. Analizar los regalos que se hace la
en un medio para expresar que la familia no es. ba fijad ? aos atrs. familia en la terapia y cerca de las festividades apropiadas puede ser un
Entonces la terapeuta analiz con la famtha la pos1b1hdad de efec tema teraputico muy sutil, pues pone de relieve las reglas de la familia
tuar un ritual que les permitiera hablar todos juntos de Michael y al sobre el dar y recibir, y con frecuencia abre zonas de discusin anterior
mismo tiempo celebrar la Navidad. Les pregunt si les gustara traer un mente prohibidas.
smbolo de Michael a la prxima sesin, que estaba programada para En nuestro trabajo con familias, hemos descubierto que los obse
tres das antes de Navidad. Estuvieron de acuerdo.ournte la sesin si quios pueden constituir un elemento importante en losrituales terapu
guiente, la terapeuta les pidi que cada uno mostr ra los.smbo1os que ticos de celebracin. En particular, Wl ritual que hemos utilizado cons
haba trado. El padre trajo un anillo que perteneci a Mtchael, la ma tantemente, denominado "la entrega de regalos", ha demostrado su
dre trajo un poema y Alan, una fotografa. La terapeuta les pidi que e eficacia para encuadrar partidas precipitadas o violentas, como cuando
intercambiaran los smbolos, como un modo de conectarse y compartir un nio abandona el hogar para ir a vivir con el otro progenitor, o para
la pena que antes haban experimentado en soledad. Luego les pidi que facilitar transiciones difciles, como cuando Wl hijo ya adulto con defi
cada uno relatara un recuerdo preferido sobre Michael. Alan, que fre ciencias deja el hogar para vivir en una institucin grupal Para este ri
cuentemente se mantena distante y distrado, estaba sentado muy tual, se les pide a los miembros de la familia que traigan regalos para la
tranquilo y prestaba mucha atencin mientras sus padres hablaban. La sesin siguiente. A cada uno se le pide que traiga un regalo para el
conversacin sobre los recuerdos favoritos llev a que tambin pudieran miembro que parte. Al miembro que se va se le solicita que traiga obse-

108 109
quios para los otros. Se les dice . todos que no compren r galos, sino bros de la familia que quera que pusieran estas doscasas en el congela
que hagan algo o traigan algo prop10 que deseen regalar. El ntual e lle dor con la conviccin de que, en el futuro, cuando alguno de los miem
va a cabo con la sugerencia del terapeuta de que los regalos se mter bros de la familia sintiera que era necesaria una conversacin familiar,
cambien con pocas palabras excepto para dar alguna explicacin sobre descougelara la patata y la fruta k.iwi como una seal de convocatoria a
el regalo en s que pudiera ;er necesaria. Esto se.hace para excluir los esa reunin. La familia me agradeci y dej la terapia con una celebra
modelos habituales, especialmente cuando _h_a habido gran encono, y pf, cin y con los smbolos del tr1:_1.bajo en su poder.
ra lograr un tono de receptividad en la fam1ha.

Breve ejemplo. "La entrega de regalos". E:1:1 un caso reciente en el que e Conclusiones
utiliz este ritual conuna familia cuya h1Ja abandonaba el hogar para 1r
a una institucin grupal, y en la que los padres estaban muy preocupa Los cinco motivos rituales analizados en este captulo, que son
dos por su bienestar, el padre le entreg a la joven.su sartn favorit:1-, perten nci.a, curacin, definicin de identidad, expresi-On y negociaci-On
que ella siempre quera usar pero nunc:i se lo e!"rmtfan, y la ma re le de creencias y celebracin, son aspectos claves de los rituales normativos
diosu perfume, que tampoco se le hab1a penmttdo usar, y pendientes y como t.als proporcionan al terapeuta una orientacin tanto para ana
pertenecientes a la madre de la madre. En suma, los regalos de los pa. lizar los rituales con las familias como para el diseo de rituales tera
dres eran indicios del permiso para crecer y abandonar la casa, aunque puticos. A lo largo de una terapia determinada, se puede hacer usa de
manteniendo siempre una importante conexin con la familia. La hija, a uno o ms de estos motivos. Los motivos tambin pueden interactuar
la vez, le dio al padre una fotografa que le haban to ado enla institu dentro de un mismo ritual. Por ltimo, si bien como terapeutas, tal vez
cin grupal, rodeada por un grupo de jven s, y le 10 a su mad su queremos utilizar un motivo en nuestro trabajo con una familia, en lti
animalito de peluche favorito, con el que babia dormido desde su I?-me.z, 'f. mainstancia slo la familia determinar los significados de los motivos,
con lo cual indicaba a su manera que en verdad estaba creciendo (Imber- mediante una puesta en prctica nica y singular de sus rituales.
Black, 1988).

Rituales de celebracin para finalizar la terapa. Los rituales de celebu


?
cin pueden resultar tiles para sealar el de la ter pia o el final de Notas
las relaciones muy prolongadas de una fam1ha con los sistemas grand, s
en general. Tales rituales pueden ser cocreados por el ter?pe ta y la fa-
milia, y/o pueden incluir acciones del terapeuta con algun tipo de sor l Expreso m:i agradecim.i.ento a Karl Tomm, M. D., oon quien trabaj en oolaboracin
presa. sobre variaciones del ritual sobre Los das impares-d.!as pares".
2 Mi agradecimiento a Richard Whiting por sus humonsticas iwiovaciones de los Ji.
tuale:!1 de las rem'*aa.
Breve ejemplo. El terapeuta viene a cenar (concl in). En el trabajo con 3 Quiero expresar ,:ni agradecimiento a la terapeuta Donna Wolf y a la superv.ora
la familia Wharton, se Hev a cabo una segunda cena dentro de la se Ellen Landa.u quieoes trabajaroo oownigo en oolaboradn en estecaso.
sin para sealar los cambios que haba experimentado Sandra y tam
bin la familia. En concordancia con el motivo de los "platos favoritos"
1 que se.haba utilizado a lo largo de la ter Pi3: la familia acept que cada
uno de ellos traeria un elemento "favonto para esta cena de celebra
cin con lo cual iban a comunicar en la accin la naturaleza, ahora ms Bibliografa
simtrica, de las relaciones familiares, que reemplaz a la escalada com
plementaria anterior. Despus de la comida, saqu d_os elementos para
la familia: una patata (la favorita de Sandra todo el tiempo) y una fruta Bronstein, H. (1974) (comp.): A Passover Haggadah: The New Un.ion Haggadah
kiwi (lo ms odiado por Sandra, a la que la haba obligado la dietista), (nueva ed.). Nueva York, The Central Conference of American Rabbis.
que representaban los motivos de gustos y disgustos, elementos favori lmber-Black, E. (1988) (comps.): "Idiosyncratic Hfe cycle transitions and thera
tos y despreciados, la capacidad para expresar 11.ref rencias directame peutic rituals". En E. A. Carter y M. McGoldrick (comps.): The changing
te, etc. La patata y la fruta kiwi provocaron la hilaridad de toda la farm f'amily Ufe cycle, Nueva York, Gardner Press.
lia. y el padre brome. diciendo que sas eran dos cosas que Sand.ra lmber-Black, E. (1986a): "Toward a resource mO<iel in systemic family therapy".
En M. A. Karpel (comp.): Family Resources: The Hidden Partner in
adoraba.! Vinculando la patata y la fruta kiwi con una variedad de cu, s Family Therapy, Nueva York, Guilford Press, pgs.148-174.
tionesevolutivas normales de una familia, les dije entonces a los miem- Imber-Black, E. (1986b): "Odysseys of a learner". En D. Efron (comp.):

110 111

1
Journeys: Expan.sion.s o{ strategic an.d systemic tlu!rapies, Nueva York,
.r.
.

Brunner!Mw:el, pgs. 3-29.


Imber-Black, E. (1985): "Women, families and larger systems". En M. Ault.
: '(
3
Riche (comp.): Women and Family Therapy, Rockville, MD, Aspen
Systems Publishers, pgs. 25-33.
Imber Coppersmith, E. (1984): A special 'famly' with handica.pped members: Pautas para la elaboracin
One family therapist's learnings from the L'Arche community". En E.
Imber-Coppersmith (comp.): Famili.es with a handicapped membu, Rock de rituales teraputicos
ville, MD, Aspen Systems Publishers, pgs. 150-159.
Imber Coppersmith, E. (1982): "From hyperactive to normal but naugbty: A Richard A. Whiting
multisystem partnership in delabeling", Internation.al Journal o{ Family
Psychiatry, 3 (2), 131-144.
Selvini Palazzoli, M.; Boscolo, L.; Cecchin, G. y Prata G. (1978): "A ritual.ized
prescription in family therapy: Odd days and even days", Journal of Durante los ltimos aos, en nuestros talleres sobre rituales tera
Marriage a.nd Family Counseling, 4 (3), 3-9. puticos, mis colegas y yo nos hemos formulado preguntas que van des
Selvini Palazzoli, M.; Boscolo, L.; Cecchin, G. y Prata G.(1977): "Family rituals: de "Cmo planific ese ritual?" hasta "Por qu decidi llevar a cabo un
A powerful tool in family therapy", Family Process, 16 (4),. 445-454. ritual dentro de la sesin en vez de un ritual fuera de la sesin?". Tales
Van Gennep, A. (1960): The rites o{ passage, Chicago, University of Chicago preguntas nos han ayudado a pensar ms reflexivamente sobre qu es
Press. lo que en realidad supone el proceso de elaboracin y han puesto de re
Walsh, F. (1983): "The timing of symptoms and critical events in the family life lieve el hecho de que, con excepcin de van der Hart (1983), nadie ha
cycle". En H. A Liddle (comp.): Clinical impli.catione oftlu! family life cy publicado indicaciones sobre la elaboracin de rituales teraputicos. En
cle, Rockville, MD, Aspen Systems Publications, pgs.120-133. este captulo, en que se reflejan las discusiones y presentaciones de casi
una dcada con Evan Imber-Black y Janine Roberts, se ofrecern pau
las mucho ms especficas que las sugerencias de Palazzoli (1974) de
que se trata de"chispazos de genio" (pg. 239), y se ampliarn las reco
mendaciones del precursor van der Hart. Est.as pautas estn destinadas
a esclarecer y ofrecer una orientacin y a desmistificar el proceso de ela
boracin de los rituales teraputicos. Se describirn en detalle tres
categoras principales: 1) elementos de elaboracin comunes a todos los
rituales; 2) tcnicas rituales y acciones simblicas, y 3) otras considera
ciones sobre la planificacin. Un esquema de la organizacin de este ca
ptulo aparece en el cuadro l. Puede servir como una list.a de verifica
cin de las cosas que hay que tener en cuenta cuando se ingresa en el
proceso creativo de elaboracin de rituales teraputicos.

Elementos de elaboracin
En 1977, el equipo de Mihn, en un artculo publicado n Family
Process, lleg a la conclusin de que "la intervencin en un ritual siem
pre exige un gran esfuerzo de parte del terapeuta. Primero un esfuerzo
de observacin y luego un esfuerzo creativo" (pg. 453). Los motivos y
las cuestiones de un ritual aparecen desde una posicin de observacin
y recoleccin de datos. Aunque los terapeutas siguen distintas orienta
ciones y modelos tericos, las ideas para el ritual deben adecuarse a las
cuestiones y problemas emergentes que se le presentan a la familia, la
pareja o el individuo. Para ayudar en la elaboracin creativa, se presen
tan a continuacin los siguientes elementos.

112 113
CUADRO 1 clonarle a su hija algn tipo de estructura y estimularla para que pro
gresara en su vida, la idea de tratarla con guantes blancos impeda to
Categora I Categora 11 Categora IlI mar esa orientacin. Con el lenguaje de la madre, lmber-Black le acon
Elementos de elaboracin Tcnicas rituales y Otras consideraciones sej a la madre y a la hija que compraran un par de guantes blancos y
acciones simblicas para la elaboracin los congelaran. La prxima vez que a la madre le pareciera que haba
que tratar a la hija con guantes blancos, tena que sacarlos del congela
A. Smbolos A. Liberacin A. Alternancias dor, descongelarlos y tratar a su hija basndose en sus propios instintos.
l. Lenguaje del paciente B. Utilizacin de diferencirui B. Repeticin En este caso, la eleccin de los guantes blancos obviamente provino del
2. Direccin del terapeuta 1. Inversiones l. De acciones propio uso del lenguaje de la madre.
3. Eleccin del paciente C. Dar y recibir 2. De contenido
B. Aspectos tibiertos 1. Entre los mimbros a. Por medio - Direccidn del terapeu'ta. Si bien los pacientes pueden proporcionar direc
de la familia del habla tamente a los terapeutas los smbolos adecuados que hay que usar, oca
y cerrados
2. Al terapeutp.: b. Por medio
'' sionalmente el terapeuta ofrece los smbolos. En el captulo 8 describo
C. Tiempo y espacio
l. Rituales dentro 3. Entre el te.tiJhte dela carta un ritual que inclua motivos relacionados con la pertenencia y la adop
de la sesin yla familia c. Poi- medio cin, aun cuando la familia no los vea como problemas explcitos. En
2. Posicin del terapeuta D. Rito.alizar eljuegCY de acciones ese caso, escrib una carta que los padres aceptaron copiar, firmar y des
3. Rituales fuera prescribir el sitoma C. Combinacin de pachar en una habitacin de su casa. Los smbolos eran las palabras y
de la sesin E. Documentacin motivos y acciones frases de la carla, que a mi entender era necesario que los miembros de
4. .Alternancia entre l. Para aumentar el D. Uso de equipos la familia vieran y oyeran para facilitar un cambio en las creencias y re
rituales dentro y compromiso l. La familia como ladones. Segn el resultado del uso de smbolos prescritos por el tera
fuera de la sesin 2. Para modificar pautrui equipo peuta, la eleccin de continuar, modificar o cambiar complet.amente los
de interacciones smbolos se transforma en una decisin teraputica entre pacientes y te
3. Para consolidar el ca:fubio rapeuta.

Eleccin del paciente. Una tercera posibilidad para la seleccin de sm


bolos adecuados puede basarse exclusivamente en los pacientes. Hace
muy poco tiempo vi a un estudiante universitario que buscaba ayuda
S!mbolos para dejar de beber. Aunque l defina su conducta como menos proble
mtica que cuando comenz sus estudios cinco aos atrs, haba sufrido
Como afirm van der Hart (1983), los smbolos y las acciones sim un accidente automovilstico y lo haban arrestado por conducir en esta
blicas son las unidades de construccin de los rituales. Como elemento dode ebriedad durante sus vacaciones de Navidad. No crea ser un alco
de elaboracin, los smbolos constituyen la base del proceso de elabora hlico ni la abstinencia era su objetivo. Quera ser capaz de beber con
cin. Es importante advertir que los smbolos deben W,cluir los objetos o moderacin y dejar de beber antes de llegar a la ebriedad. Al pensar en
las palabras que representan la posibilidad de modifiear creencias, rek el caso, conceptualic ese modo de beber como wia conducta ritualizada,
ciones_ o el significado de los acontecimientos. A causa de que los smbo y empec a pensar sobre diversos modos de modificar este ritual proble
los desempean un papel tan importante en el proceso de elaboracin, mtico. Puesto que no aparecieron smbolos concretos en su lenguaje en
es decisivo que se conecten con el individuo, la pareja o la familia y se esta primera entrevista, y como yo pens que era necesario que l asu
adapten a ellos. La seleccin de los smbolos adecuados se logra tpici:t miera responsabilidades por su conducta, le ped que trajera a la sesin
mente de una de estas tres maneras: 1) lenguaje explcito del pacienUi; siguiente todos los smbolos que a su entender pudieran estar relaciona
2) eleccin del terapeuta basada en motivos y problemas, o 3) elecci,n. dos con los aspectos positivos/sociales y negativos/destructivos de su
del paciente. conducta. Sonri y dijo que le gustaba la idea, por lo cual pens que ven
dra a la sesin siguiente con una Variedad de elementos. Si se le daba
Lenguaje del paciente. Imbert-Black (1986) describi un caso en el cual la eleccin de los smbolos, esto le permitira elegir elementos pertinen
la madre habl de tener que tratar a su hija con "guantes blancos". La tes, al mismo tiempo que nos ayudara a los dos a comprender mejor el
hija, que ahora viva en la casa, recientemente haba sido dada de alta significado de su condq.cta de beber.
derm hospital psiquitrico despus de haber abandonado la universidad Independientemente de cmo se elijan los smbolos, slo mediante
en el primer ao. Awique la madre pensaba que era necesario propm.- el proceso actual de evaluacin y tratamiento aparecern stos en los

114 115
'F
motivos metforas y problemas que se presentan. A causa de este r ida hacia la urna tena que decir qu lo llev a sentirse desesperanzado
proceso de aparicin, los smbolos utilizados en el ritual.en s seadap y ofrecer tres cosas que quisiera que el otro hiciese para mejorar el ma
rnentonces adecuadamente a los problemas, lenguaJe, cultura, reh trimonio. El otro, que tena que permanecer en silencio durante ese
gin, valores y concepcin del mundo de las personas con 1as cuales se tiempo, slo escuchara y, despus de or el pedido del otro, dira "gra
trabaja. cias" y considerara cul de los tres pedidos que cumplira de su propia
manera podra satisfacer el reclamo. En la sesin siguiente los cnyuges
informaron que haban ido a la urna en dos ocasiones y que haban
Aspectos abiertos y cerrados podido resolveralgn problema y satisfacer las necesidades mutuas de
a)gunos modos nuevos.
Una vez que se han determinado el otivo y lossmbolos ?decua Los aspectos cerrados destacados aqu se reflejan en la especifici
dos del ritual se vuelve decisiva la cuestin de los aspectos abiertos Y dad de todas las directivas: anotar cuestiones y sentimientos en momen
1l
cerrados de elaboracn. Es decisiva porque estas variab es afectar-? tos especficos, quemar las tarjetas, colocarlas en la urna, ponerla sobre
enormemente el proceso del ritual. Puesto ue _la elaboracin de n la repisa y, cuando se sienten desesperanzados, el ritual de darse lama
tual debe incluir espacio para la improvisacin y la espontaneidad no en silen'cio frente a la urna durante un minuto, or los tres pedidos,
(abierto) y tambin para la especificidad (cerrado), lo que qued.a es pre decir gracias y ponerse a resolver el problema Este proceso cerrado y
guntarse cul de los aspectos ha de subrayars en la_el rac1n. Creo prescrito inclua, sin embargo, la oportunidad de cierta espontaneidad
que la respuesta reside esencialmente en e estilo del mdividuo, la pare puesto que cada uno, en su propia manera, intentara cumplir un pedi
ja O la familia, y cmo se presentan a s mismos y al problet? adems do para mejorar el matrimonio.
de cmo enfocan el proceso teraputico. Un par de breves eJemplos ca- En contraste, tuve una pareja que haba estado casada durante
susticos pondrn de relieve estos puntos. . , siete afios. Ambos eran introspectivos, artistas creativos y se quejaban
En cierta oportunidad yo trabajaba con una P9:1"eJa que .hab1? esta de repetir siempre un mismo ciclo: pasaban de un esquema en el cual se
do casada durante 22 aos. Ms de la mitad de su vida matrimonial, es sentan muy cen::a uno del otro, a otro que llevaba a una profunda sen
tos cnyuges la haban pasado en terapia junt s o por separado con un? sacin de distancia, a un "inmenso estallido" que se resolva en una
variedad de terapeutas diferentes. Lo que sen an era que, ?unque h.ab1- reconciliacin con lo cual volvan a sentirse cerca otra vez. Describieron
an hecho una buena dosis de terapia, en reahdad no hab1an cambiado esta situacin como un "juego" que se hacan mutuamente y dijeron que
mucho las cosas y continuaban los problemas conjuntos. Ambos infor les poda llevar entre uno y seis meses completar todo el ciclo, En la
maron que frecuentemente se sentan di gusl:8-dos.Y de esperanzado , y tercera sesin, despus que les hice un somero esbozo, les pregunt si
ambos se preguntaban si se sentiran meJor s1 se divorctaban. Al vemr a podan disear un tablero circular que pusiera de relieve todos los movi
la terapia, esperaban que la situacin mejorase, pero no estaban segu mientos que intervenan en este esquema. Volvieron a la sesin siguien
ros de poder superar esa sensacin de "No, ya comenzamos _otra vez. te con un tablero de juego muy bien diseado, dados y las reglas para el
Esta relacin no vale la pena!" Se expresaban en un tono relativamente juego. Adems, haban armado pilas de "'fichas de relacin", cada una de
desesperado cuando se acercaban a la terap a pidindome q e hiciera las cuales contena aspe'ctos que valoraban en la relacin y "fichas del
algo para ayudarlos. Les suger que la prxima vez que tuV1eran esa perdn", ya que consideraban que era necesario perdonarse mutuamen
sensacin desesperada de "ya comenzamos otra vez", pararan tod? lo te por una cantidad de cuestiones. Describieron cmo, si llegaban a un
que estuvieran haciendo y anotaran en fichas todo l_o que los ub1era espacio del tablero marcado "relacin" o "perdn", elegan entonces la fi
llevado a esa sensacin. Despus de unas cuantas sesiones, con mterva cha adecuada y discutan el motivo identificado. Los cnyuges indicaron
losde tres semanas entre las sesiones, ambos haban acumulado una pi que ya haban jugado el juego de mesa en varias oasiones y que se pro
la de fichas de 10 cm. ponan afinar las reglas. Las partes cerradas del ritual incluan la pala
En la sesin siguiente analizamos las posibilidades de liberarnos de bra "juego" que ellos utilizaban y la idea de que era cclico.
las fichas de alguna manera. Despus que me comentaron que tenan Proporcionarles un esquema aproximado de un tablero de juego circular
una urna, por sugerencia ma aceptaron quemar las fichas .una por una fue una prescripcin cerrada. Pedirle a la pareja que diseara luego el
en el consultorio. En una habitacin llena de humo, la pareJa acept lle tablero para identificar mejor qu es lo que supona jugarlo pona de re
varse las cenizas a su casa, ponerlas en la urna y colocarlas sobre la re lieve y destacaba los aspectos abiertos.
pisa de la chimenea. Les pedimos que la prxima vez que alguno de ellos En los dos ejemplos que di, los elementos de los aspectos cerrados y
comenzara a sentirse desesperanzado, tena que tomar al otro de lama abiertos estaban incluidos en el diseo de la intervencin en el ritual
no y que los dos pennanecieran junt s de pie durante_ un inuto desi Enel primer ejemplo, el acento se puso en los aspectos cerrados porque
lencio frente a la urna. Pasado un mmuto, el que hubiera impulsado la se adaptaba mejor al estilo de los cnyuges y a su modo de enfocar el

116 117
proceso teraputico. Queran hacer algo,ms especfico que abiar si elementos especficos, conviene hacer unos cuantos coment.arios genera
plemente de sus dificultades, como habia ocurn.do en te apias ant o les relacionados con los conceptos de tiempo y espacio.
res. Adems, la especificidad tambin intentaba mtrodueir m_s _cland d Probablemente uno de los conceptos ms importantes relacionados
y modificar una secuencia y un e quet11;a q_ue se hab an vuelto mm_aneJa con el tiempo tiene que ver con la idea de sealar la experiencia como
bles y problemticos. Si yo hubiera disenado un ntual. que pusiera el algo distinto y diferente de las actividades habituales de la vida cotidia
acento en la apertura y la improvisacin con est.a pareJa, creo que hu- na. Esta frontera temporal sirve para destacar la experiencia como
hiera tenido muy poco valor teraputico ya que no hubiera alc8J!-zado un tiempo ritual y en algunos casos permite que el ritual sea ms maneja
punto de anclaje unificado, que los aspectos cerrados s propor ionaban. ble. Los rituales de curacin pueden producir intensas reacciones emo
En contraste, la pareja de artistas se present.aba orno. personas creado-. cionales en los participantes y el hecho de ponerle un lmite temporal a
ras innovadoras que no est.aban a la espera de d1rect1vas en el proceso la experiencia a menudo ofrece cierta seguridad para la expresin emo
ter putico. C do puse el acento en la espontaneidad, la pareja cre ' cional. Simplemente saber que el ritual va a du-ar slo 30 minutos pue
un ritual quesuper mi imaginacin. . . de proporcionar un lmite importante de seguridady comodidad. Pero
Estos ejemplos destacan la idea e que todos los ntuales deben m ms all de esta comodidad y seguridad, los parmetros temporales a
cluir en su diseo ciertos aspectos abiertos y cerrados. Cul de ellos se menudo facilitan la participacin. El "tiempo del ritual" se convierte en
destaque llega a convertirse en un juicio clnico acerca. de eleme tos un tiempo especfico en el que los participantes experimentan con nue
tales como de qu modo las personas. enfocan .la terap1 susestiloi; vas conduct.as e intentan soluciones nuevas. En efecto, a algunos parti
personales y la realimentacin a partu de las mterv.enc1ones de otra cipantes les proporciona una sensacin de libertad y pennisividad para
persona. Una parte importante del proceso de tr8;tam1en!,o en curso e3 actuar o pensar de modo diferente.
lograr un equilibrio adecuado entre apertura y cierre. S l?s per Il;a:3 Por ltimo, en conexin con el tiempo, la experiencia ritual se ve
informan que la ejecucin del ritual les parece muy restn tlva, _esta .m como una intervencin temporaria. No hay que darles a los participan
dicado analizar los modos de incrementar la apertura. Si la. eJect1;cin tes la impresin de que esto es algo que tendrn que hacer por el resto
del ritual les parece muy difcil de manejar, puede ser necesan re 1sar de su vida. En la mayora de los casos, el ritual proporciona a los parti
lo para incluir ms aspectos cerrados. Como ocurre en. cu!lqwer. mter cipantes y al terapeuta nueva informacin que influye sobre la modifica
vencin, existe un componente de ensayo y error en el diseno de ntuales cin del diseo original en la medida en que los cambios, las interaccio
teraputicos. nesy las experiencias se producen alrededor del problema presentado.
Un elemento clave para el diseo y represent.acin del ritual puede
ser el lugar donde ste se lleva a cabo. En los rituales normativos del ci
Tiempo y espacio clo vital, confrecuencia el lugar est prescrito en la cultura. Por ejem
plo, los matrimonios religiosos en la cultura occident.al por lo general se
El tiempo se refiere simplemente al mo ento en quese va a llen',r llevan a cabo en un sitio sagrado. Cambiar el lugar tradicional de una
a cabo el ritual: por la maana, da por med10, en el fin de seman?,.du boda, por ejemplo, llevarla a cabo en el bosque, es un modo importante
rante 30 minutos a la noche, etc. En casa, efl' el bosque, en el hvmg de "hablar" acerca del cambio de normas y creencias. Las familias pue
room son frases que aluden al espacio donde se lo va a ejecutar. De qu. den desarrollar tradiciones especficas sobre los lugares "adecuados'' pa
modo se dest.acan los elementos de tiempo y espacio con frecuencia est ra el Da de Accin de Gracias o la Navidad, de tal modo que ciertos
relacionado con los elementos anteriores de los aspectos abiertos y c cambios de lugar se hacen evidentes y pueden provocar mucha discu
rrados. Por ejemplo, en un ritual donde se destacan los aspectos cerra sin, como por ejemplo cuando los adultos jvenes comienzan a celebrar
dos, los ingredientes de tiempo y espa io estn prescrptos generalmen',;e en su propia casa y no en la de los padres.
de modos determinados. La espec1fic1d0.d puede ser presentada a los En los rituales teraputicos, el terapeuta debe prestar mucha aten
participantes de un modo tal que cada uno sepa exactamente cundo y cin al lugar que elige, lo cual puede ser motivo de anlisis entre el tera
cmo se va a producir el ritual y quin va a hacer qu y.e qu secuen peuta y la familia. Dos elementos de eleccin amplia son los rituales
cias durante el tiempo del ritual. En contraste, los part1c1pantes en un dentro de la sesin y los rituales fuera de la sesin. Estas elecciones pue
ritual principalmente abierto pueden no saber en qu momento o lugar den luego afinarse ms segn el ritual concreto.
exactamente se va a llevar a cabo el ritual. Como ejemplo, se les podra
sugerir a los miembros de la familia que decidieran hacer el ritual en un i Rituales dentro de la sesin. Varios autores han descrito rituales que se
momento y lugar de su conveniencia ntes dela rxima sesin. As, el ' llevaron a cabo en la sesin de terapia (Imber-Black, 1986; lmber
modo de destacar el tiempo y el espacio est relacionado con el modo en Coppersmith, 1985; Kobek y Waters, 1984; Papp, 1984; Seltzer y Selt
que se equilibran los ingredientes abiertos y cerrados. Ms all de estos zer, 1983). Todos se refieren a cmo utilizar la sesin teraputica de un

118 119

1
modo inusual e inesperado para comprometer a las familias, romper Las directivas del terapeuta para los preparativos de un ritual
marcos rgidos -e introducir el cambio. La decisin de_ armar un ritual dentro de las sesin tambin pueden poner de relieve ciertos cambios en
dentro de la sesin generalmente surge de la evaluacin del terapeuta la familia Por ejemplo, en la familia Wharton, descrita en el captulo 2,
de que: 1) ejecutar realmente el ritual es importante, Y que es m s pro cuya hija, Sandra, prefera las patatas fritas, el pan y la mantequilla,
bable que esto suceda en la sesin que en la casa; 2) tener un testi o del las instrucciones para el primer ritual de comida dentro de la sesin
ritual es importante con el fin de agregar elementos de confirmacrn y fueron muy precisas y estaban destinadas a seS.lar abiert.amente las
verosimilitud 3) la terapia en s se ha vuelto "rgidamente ritualizada" alianzas existentes y comenzar a introducir una mayor simetra en un
de modo que ritual dentro de la sesin puede ser capaz de .troducir sistema marcado por la escalada complementaria. Estas instrucciones
pautas nuevas en el sistema formado por el terapeuta y la f.am1ha; y/o 4) fueron planeadas por el terapeuta y el equipo. En cambio, las instruccio
la emocin intensa queacompaa al ritual requiere un lugar "'seguro". nes para el segundo ritual, celebrado al final de la terapia, con las que
Los rituales dentro de la sesin pueden resultar toda una sorpresa simplemente se peda a cada miembro de la familia que trajer-a su comi
para la familia. Por ejemplo, una pareja _se refera con frecuencia a un da favorita para compartir, anunciaban tanto la desaparicin del "tras
pasado secreto que interfera en su relacin pre ente pero se ne aba a torno alimentario" de Sandra como las relaciones ms simtricas que
analizar esta situacin en la terapia. En una sesin, la conversacin ha ahora se daban en la familia.
bitual se interrumpi e inesperadamente se l s. pidi que ano r en Puesto que los rituales dentro de la sesin tienden a ser inusuales
un papel la cuestin pasada. Despus de escnb1r el secreto, se mvrt a y espectaculares, fcilmente pueden llegar a formar parte de una mito
la pareja a enterrarlo en una colina nevada que haba detrs de la clni loga compartida de la familia, y otorgarle a la terapia una "fuerza para
ca (Imber-Coppersmith, 1985). En este c?so, 1 elemento de sorpresa resistir" que puede no tener en las sesiones ordinarias. Se traen a la se
ayud a romper una terapia rigida ente ntua_l zada, e la cu l la pare sin los smbolos y la accin metafrica. En la medida en que las fami
ja se lamentaba de su pasado, sesin tras ses10n, al mismo tiempo que lias y los terapeutas participan en los rituales dentro de la sesin, como
se negaba a analizarlo. La pareja primero se ri de todo esto y luego en comidas, bodas, entierros, intercambio de obsequios en el consultori.o, en
terr solemnemente el secreto con el terapeuta como testigo de la cere forma implcita e intensa las actividades quedan enmarcadas por la pre
monia, y as el forcejeo anterior que se daba entre el t rapeuta y la gunta: "Estamos fingiendo o no?" Estos rituales generan un tipo de
pareja y entre el marido y la esposa se pudo recontextuahzar para con "confusin creativa" ya que la posicin del terapeuta cambia de conduc
vertirse en una relacin que ahora estaba marcada por el hecho de com tor de la sesin a testigo o participante, los miembros del equipo pueden
partir un acontecimiento extremadamente inusual. . entrar a la sala, y los acontecimientos cotidianos corrientes, como una
Cuando utiliza el elemento de sorpresa en un ritual dentro de la comida familiar, se convierten en algo extraordinario.
sesin, el terapeuta debe evaluar estrictamente las r_espuestas ?e los pa
cientes para no tener que obligar a las personas a eJecutar 2:'-cc1one que Posicin del terapeuta. Los rituales dentro de la sesin requieren del te
no les gustara realizar. Los elementos de sorpresa en este tipo de ntua rapeuta mucha fexibilidad, un agudo sentido de la oportunidad, una ac
lessiempre deben estar contenidos en un contexto de respeto porel otT? titud de aceptacin y gran capacidad para variar de posiciones. En tales
Al mismo tiempo, el terapeuta tiene que e tar prep?rado para asumir rituales se suele invertir la jerarqua teraputica habitual, pues el tera
ciertos riesgos, manejarse con lo desconocido y utilizar el humor y lo peuta queda colocado en la posicin de seguir y adoptar directivas que
inesperado. . . . . da la familia, como en los rituales en los que los miembros de la familia
Algunos de estos rituales pueden mclwr mstrucc1ones para hacer pasan a formar parte delequipo de consulta que asesora al terapeuta. O
ciertoS preparativos entre sesiones. Por ejemplo directivas para modifi bien estos rituales pueden eliminar directamente las jerarquas, como
car alianzas e impedir la escolada de pautas son preparativos que al es el caso cuando el terapeuta y la familia coparticipan en un ritual, por
mismo tiempo pueden unir a la familia en una empresa comn y aumen ejemplo, un ritual de intercambio de regalos que marca el fin de una
tar la curiosidad de ciertos modos que estimulen la propia capacidad y terapia determinada. El terapeuta puede actuar como testigo, como
creatividad de la familia para resolver sus propios problemas. Aqu, co cuando las parejas hacen nuevos votos matrimoniales en el contexto
mo tambin ocurre en el caso del ritual normativo, la preparacin para de una sesin, o puede f'irmardocumentos que son el producto del traba
el ritual teraputico dentro de la sesin se convierte en un "tiempo espe jo teraputico (vase Roberts, cap. 12, y Kohen, cap. 14 para la explica
cial" que contribuye para un contexto de cambio ms amplio. Por ejem cin completa de algunos casos en los que el terapeuta actu como testi
plo, los preparativos para el ritual de."'entreg? de r galos descrito en el go y firm documentos en rituales dentro de la sesin). Por ltimo,
captulo 2 por lo general opera para mtroducrr la snne a, y queca del mismo modo que los rituales dentro de la sesin resultan de gran in
miembro participa. del acto de elegir el regalo, y para :impedJT el enoJo tensidad emocional para las fami1ias, con frecuencia tambin conmue
que con frecuencia producen las partidas precipitadas o no anticipadas. ven profundamente a los terapeutas, quienes suelen tener el pri_vilegio

120 121
de acceder a ciertas zonas familiares que de otro modo permanecen una tcnica ritual. Las siguientes categoras de liberacin, empleo de di
ocultas. ferencias, dar y recibir, ritwilizar el juego y documentacin constituyen
tipos de tcnicas/acciones simblicas incorporadas frecuentemente en el
Rituales fuera de la sesin. Estos rituales son utilizados con mayor frn diseo de rituales.
cuencia que los rituales dentro de la sesin. La eleccin de recomendar o
cocrear un ritual fuera de la sesin en el curso de] proceso teraputico
se hace cuando: 1) La situacin del ritual en un lugar fuera dela terapia Liberacin
se estima importante, como cuando el ritual se va a celebrar e.o el patfo
de la casa, en un lugar sagrado, o en lug_ar especial de la casa;, 2) los Las acciones simblicas descritas dentro de esta categora se utili
efectos de repetir el ritual durante vanos d1as o se anas seconsideran
un aspecto importante, y 3) es importante la conexin con personas que
' zan con frecuencia, aunque no exclusivamente, en rituales de curacin y
de identidad. Las acciones de liberacin facilitan el proceso de depura
no concurren a la terapia, como en los rituales externos en los que parti- f cin y_ curacin. Durante aos le hemos pedido a la gente que queme,
cipa laf lia extensa. . .
El lugar especfico para ejecutar un ntual fuera de la sesin P;e le
1 congele, entierre, vierta o enve en un globo una variedad de elementos
simblicos, como fotografas, anillos, cartas, recuerdos escritos, registros
sugerirlo el terapeuta, puede n goc_iarse entre terapeuta y la fam1ha, f psiquitricos y ropas. Tales acciones rituales han ayudado a la gente a
o puede dejarse totalmente a cnteno de la fam1ha, como cuando el tern. j superar acontecimientos y significados traumticos que interferan en
peuta dice simplemente "escojan un lugar adecuado" y se entera en la su vida presente.
sesin siguiente cul fue el lugar que eligi la familia para ejecutar el ,'', A menudo en los rituales de curacin, especialmente si ha habido
ritual. un perodo muy prolongado de sufrimiento y agona, estas acciones pue
den utilizarse como parte de algunos rituales. Hace muchos aos, mien
Alternancia entre rituales internos y externos. En una determinada tera tras trabajaba con una pareja en la que el marido haba tenido una
pia se pueden utilizar ambos tipos de rituales en una.secuencia signEi
cativa. Por ejemplo, un ritual para el final de la sesin con el cual se
trabaja algn aspecto de curacin pue e ser seguido por un rit al den
f
e
aventura, se les pidi que experimentaran con este doloroso problema
proveniente del pasado. En diferentes ocasiones tenan que enterrar,
quemar, congelar y verter una variedad de smbolos que representaban
tro de la sesin concertado para contmuar el proceso de curacin me
'f este pasado doloroso. Entre los smbolos haba fotografas de la pareja
diante un entierro o fogata con testigos. A la inversa, un ritual interno,
como la cena final realizada con la familia Wharlon (cap. 2) puede ser
seguido por un ritual para el final de la sesin, tal como pedirle a los 'i
't tomadas durante la poca de la aventura, una tarjel:a de Navidad, y fi
chas en las que la esposa haba registrado sus sentimientos de ira.
Despus de cada accin ritual, tenan que analizar cmo se sentan al
r'f!
Wharl.on que congelaran la patata y la fruta kiwi, con instrucciones con realizar esa actividad y hacer una escala de la eficacia de cada accin.

l cretas para su uso ulterior en casa.



f
Esta pareja decidi que arrojar dentro del inodoro era la accin rituali
zada. ms adecuada y eficaz. El hecho de tener algunos smbolos swner

En algunos casos la actividad ritualizada de liberacin tiene que


Tcnicas ritualesy acciones simblicas
r gidos dentro de su sistema sanitario le proporcion a la pareja, especial
Lasacciones simblicas, en combinacin con los elementos mencio
' mente a la esposa, una sensa in nueva de placer y alivio.
nados antes, como los smbolos, partes abiertas y cerradas y tiempo/es
pacio, son las que acercan la interv nci rit:81 a la vida.. '.fudo ritual combinarse con algn tipo de accin de mantenimiento. Una estudiante
debe incluir en su diseo alguna accin s1mbhca. La elecc1on de la ac universitaria registr algunas experiencias infantiles traumticas en
cin simblica adecuada depende del motivo o motivos rituales que se hojas de papel separadas. Las coloc dentro de illl globo inflado con he
utilicen y de los tipos de acciones posibles para las personas que siguen lio al que le coloc una cuerda. En determinadas ocasiones prescritas,
el tratamiento. Por medio de su lenguaje, metforas y problemas que haca la experiencia de liberar un poco el globo y atraerlo nuevamente.
traen, las personas proporcionan las accion_es simb icas tpicas que h_Elll A medida que se fue sintiendo mejor con la idea de liberarse de su pasa
de incorporarse al diseo del ritual. Por eJemplo, s1 se hacen comem..a do, se dio cuenta de que cada vez era ms capaz de soltar ms la cuerda.
rios del tipo: "Daramos cualquier cosa por ser capaces de enterrar euta Con el tiempo pudo dejar que el globo se volase totalmente. Esta accin
situacin", "Los problemas pasados nos dejan conge,!ados Y no podemos ritualizada combinaba la necesida.d de liberar con la necesidad de rete
movernos" "Tenemos que arrinconar algunas cosas , tales comenta.nos ner de un modo que tena en cuenta su ritmo y su posibilidad de tomar
sugieren a'igunas de las acciones que podran utilizarse como parte de decisiones.
Estos dos ejemplos tambin ponen de relieve de qu modo los ri
tuales son una parte del proceso teraputico_. Es tpico que los rituales

123

l
122
1
se ejecuten durante un lapso determinado y luego s modifiqu n se Inversiones. Tambin son muy tiles en situaciones donde se negocian
los avances y retrocesos teraputicos. No se los considera soluciones ra diferencias. La inversin se analiza aqu porque generalmente se la uti
pidas y sencillas de los problemas teraputicos. liza dentro del marco de un ritual delosdas impares/das pares. Las in-
versiones se emplean cuando se intenta ampliar un repertorio de roles y
de opciones de conducta. Las diferencias que se presentan en la terapia
Utilizacin de las diferencias pueden r fl jar una co pl mentariedad distorsiona a o bi n un1; esca
lada simetnca. El equilibno de una complementariedad distors10nada
Las acciones rituales en las que se utilizan las diferencias son los supone una relacin conyugal que implica sobrefuncionamient.o/subfun
tpicos rituales de negociacin de creenci s, ya que abordan cree1;1?as cionamiento. Entre otros ejemplos estaran las relaciones en las que una
opuestas y escalada simtrica de los confhctos. Los aut?res han ubhza persona esencialmente conduce y la otra sigue, o aqll;ellas en la que uno
do la recomendacin del equipo de Miln sobre los das impares/das pa habitualmente ensea y el otro aprende. En las relaciones marcadas por
res (Palazzoli, Cecchin, Prata y Boscolo, 1978a, 1978b) como base )?ara una escalada simtrica, cada participante siente que sus ideas son "las
muchas acciones ritualizadas relacionadas con creencias y motivos mejores", lo cual produce una escalada competitiva. Independientemen
escindidos. En nuestra experiencia, cuando se presentan diferencias te de cmo se manifiestan las diferencias, pedirle a una persona que
respecto de las soluciones, roles sexuales, cultura o concepciones del piense y acte como la otra durante perodos espe ficos puede dar lugar
mundo la accin ritualizada de los das impares/das pares es muy ade a qne vayan surgiendo las semejanzas frente a las diferencias.
cuada 'con frecuencia las personas informan que, mediante esta tcnica Hace pocos aos Janine Roberts y yo trabajamos con una pareja
ritual, han logrado apreciar mejor el punto de vista del "'otro" y llegar a cuya relacin estaba basada en roles sexuales estereotipados. Esta con
modificar su propia conducta. figwacin les haba servido en el pasado pero en este momento se haba
Cuando se planifica un ritual que utiliza la tcnica de los das im vuelto problemtica porque los llevaba a una lucha sobre el mejor modo
pares/das pares, existe cierta flexibilidad para poner el acen o s re los de cuidar a su hija. En un intento de modificar esta escalada en la lu
aspectos cerrados o abiertos, o presentarlos ambos en combmac1on. La cha, les pedimos que experimentaran con la siguiente inversin incluida
recomendacin original del equipo de Miln destacaba los aspectos ce en una accin ritual delos da impares/das pares: los lunes, mircoles y
rrados, ya que uno de los progenitores tena que realizar ?i,ertas con uc viernes la mujer tena que anunciar: "Hoy pensamos como una mujer" y
tas o sostener determinados puntos de vista los lunes, m1ercoles Y Vier tena que ensearle a su marido qu significaba pensar como una mujer.
nes, mientras el otro ensayaba su solucin los martes, jueves y sbados. Los martes, jueves y sbados, l tena que anunciar: "Hoy pensamos co
Los aspectos abiertos aparecan con la recomendacin para los domin mo un hombre" y tena que ensearle a su esposa qu significaba pen
gos de "'sea espontneo" y con la eleccin de conducta de cada uno. Se sar como hombre. Adems, antes de la prxima sesin, al mes siguiente,
destacaran los aspectos abiertos si se le pidiera a una esposa, sin co l tena que llevar a su esposa a una "salida nocturna masculina" y a
mentrselo al marido, que pensara y actuara como l dll;rante tres das ella se le pidi que lo llevara a una "'salida nocturna femenina". Los cn
por semana, y se le pidiera al marido que hiciera lo _IIl:ismo ot os tres yuges volvieron a la sesin siguiente con un aumento en sus semejanzas
das. Este ritual seria abierto, pues las personas decidiran cuando se como personas y como padres e informaron que haban tenido menos pe
iban a comportar como el otro. Los aspectos cerrados serian la cantidad leas por sus diferencias, que podan apreciar mucho mejor.
de das ya especificada.
La tcnica ritual de los das impares/das pares se puede usar efi
cazmeilte cada vez que se negocian diferencias en la terapia. Alas pare Dar y recibir
jas que no saben si separarse o continuar casadas se les puede pedir qu_e
acten "como si" estuvieran casadas en determinados das y "como s1" Como acciones, las de dar y recibir son comunes a una variedad de
estuvieran separados en los restantes das de la semana. Se ha solicita rituales normativos. Muchas celebraciones y tradiciones familiares es
do a los padres que se relacionen con sus hijos en das diferentes segn t.n marcadas por el intercambio de regalos, comida y tarjetas. En la vi
ciertas concepciones dicotmicas como: sentirse deprimido biolgica da cotidiana, dar un beso de buenas noches al hijo o al cnyuge es un
mente vs deprimido situacionalmente; deterioro gentico vs necesidad modo de dar y recibir amor y afect. En los rituales teraputicos el in
de orientacin; necesidad de ayuda psicolgica vs sin necesidad de ayu tercambio de regalos se utiliza de diversos modos: 1) intercambio mutuo
da; planes para la muerte del hijo (maltrato es nciaJ) vs pl nificar el fu- entre los miembros de la familia; 2) los miembros de la familia le entre
turo del hijo. Sin ninguna duda, esta tcnica ritual tiene muchas gan elementos simbli.cos al terapeuta, y 3) intercambio de rega1os entre
aplica_ciones clnicas. el terapeuta y los miembros de la familia.

124 125
Entre las miembros de la familia. Janine Roberts supervis _un caso, u
cargo de Linda Lewandowski como tera e1;1ta, e!1 el que los _nnemb"?s d.
la familia informaron que estabWl en cns1s. Alice, de 15 anos, hab1a vt
vido con su madre, su padrastro y los doshijos de ambos, de 7 Y 5 _aos,
desde que sus padres se haban divorciado haca 10 aos. Muyrectente
r

!
A la semana siguiente, el seor y la seora Malley, los nios y
Alice vinieron con paquetes para intercambiarse. La terapeuta y el
equipo tr jeron una_j9:rra de zumo y fr sas frescas y los miembros de_ la
familia dieron y rec1b1eron sus obseqwos. El seor Malley le entrego a
Alice una de sw; camisas preferidas, que antes ella haba usado muchas
mente, Alice haba decidido, junto con su padre, s i e Massachusett; veces sin su permiso. La madre de Alice le ley y luego le entreg una
para trasladarse a vivir con l en Oregon. Esta dec1s1n, apoyada por la carta en la que le hablaba de perdn, aceptacin, libertad y alegra.
madre y el padrastro, estaba basada casi coI?-ple mente en e hecho d, t
f Tambin le regal El profeta, de Khalil GibrWl (uno de los temas de este
que desde haca muchos aos haba una s1tuac1n de con-fhcto entra
ellos con marcada tensin y frecuentes peleas. El padrastro yla madre ' libro es el desprendimiento y aceptacin de los padres del crecimiento
de sus hijos). Cada uno de los nios le entreg a Alice un animalito de

'
de .Alice pensaban que la crisis se deba a que Alice abandonaba el ho felpa preferido. Alice le entreg a la familia su aparato de radio, que era
gar con tal enojo que ellos teman que nunca la volv_eran a ver. u?que ' un smbolo importante para ella, ya que la familia viva en una vivienda
AJice ya tena un pasaje de ida a Oregon y su partida se produc1na e'Ct colectiva y no tenan radio ni televisin. Adems, le regal a la familia
10 das su madre y el padrastro vinieron con ella a la primera sesin. un dibujo que deca,.en colores brillantes y llamativos, "Te quiero". Este
Al finalde la sesin la terapeuta propuso un "ritual de trm1sicin" Y les dibujo representaba sus disculpas. A _-,al la terapeuta particip activa
pidi a la seora M lley, a su esposo y a Alice que trajeran a la se_si,u mente en el ritual y entreg a cada miembro de la familia un tulipn
siguiente algunas cosas especiales que los ayudaran a despedirse. morado y les dijo que, aunque eran todos iguales, cada uno era nico y
Duxante la sesin el seor Malley reconoci que, si bien haban existido diferente.
muchos conflictos entre l y Alice, tambin haba habido algn tipo de Sin ninguna duda, este ritual dentro de la sesin, que puso el acen
armona. La terapeuta propuso que l trajera algn smbolo de esa ar to en el dar y recibir, le dio a la familia la oportunidad de poner de relie,..
mona que Alice pudiera llevarse a Oregon. A la seora Malley se le pi ve que Alice se marchaba del hogar con un sentimiento de conexin y
di que trajera algn smbolo de su amor que ice bin pudiera lle preocupacin en oposicin a la separacin violenta y el enojo. La accin
varse. Los nios que fueron invitados a la sesin s1gmente, tenan que ritualizada de dar y recibir permiti el acceso a sentimientos de ternura
traer algo especi l para el nuevo hogar de .Alice. Durante la sesin Alke y vulnerabilidad e hizo posible el comienzo le un proceso de cuxacin
dijo que esperaba que algn da podra disculparse con su madre y su que anteriormente era inaccesible.
padrastro por la conducta que haba tenido con ellos. Se le pidi que tni Del mismo modo que en caso de la "entrega de regalos" informado
jera doscosas: 1) un smbolo creativo de lo que po rian.ser sus discul.pHs por Jmber-Black (1988a, b), en el que los miembros de la familia inter
si algn da poda darlas, y 2) algo que le gustana deJar y que pudiera cambiaron obsequios para marcar la partida de Karen hacia un hogar
quedar exhibido en la casa para que su familia se acordara de ella. grupal para adultos retardados, aqt se cre un significado nuevo y po

l Q uiuir n O""!l'Jn
1
sitivo para Alice y su familia. Como dijo la madre de Alice al final de la
sesin:"Este ritual mepermiti aclarar un montn de cosas".
son consideraciones importantes en el proceso terapf,,,.tico, en particular
Entrega de elementos simblicos al terapef,Jia. La oportunidad y el ritmo
cuando se planifican rituales de curacin. He descu!Jierto que una ma
1 nera de respetar el ritmo en el que las personas son capaces de liberarse
1977 de los recuerdos de acontecimientos dolorosos para ellas, es que yo mis
mo me convierta en el guardin o depositario de los smbolos de esos
acontecimientos. Hace unos a.os una estudiante busc ayuda teraputi
ca porque experimentaba conflictos con muchos recuerdos dolorosos de
su pasado que interferan con su capacidad de tener buenas relaciones
Afe con los hombres. Se trataba de una nia adoptada maltratada, que ha
ba pasado por muchos hogares, y por primera vez en su vida pudo co
partir hacia la casa d,,l pad,.., en Q,..,gon menzar a compartir su dolor y su angustia. Con el transcurso del tiempo
pudo comenzar a registrar por escrito los sentimientos negativos y vio
lentos hacia s misma y hacia los dems, as como tambin muchos
Figura l. Ritual para marcharse del hogar acontecimientos traumticos. Guard las tarjetas en mi consulf:orio y

126 127
despus de varios meses pudimos colocarlas en dos sobres: uno llevaba
el rtulo de "liberarse de" y el otro "retener". Corno una experta y expe
T
'k
[lituali:zar el juego I Prescribir el sfntoma
rimentada excursionista y mochilera que haba hecho varios viajes soli ''' Esta accin ritualizada intenta modificar un esquema de conducta
tarios a las Montaas Blancas, me describi un da cmo, cada vez q e -jntomtico o rgido mediante la recomendacin de la conducta pautada
llevaba a jvenes a una excursin, sola encender una fogata ceremomal :n una forma explcita. Pedirles a las personas que realicen la conducta
la ltima noche. En estas ocasiones le peda a cada persona que descri. pautada dentro de un ritual prescrito introduce un elemento de confu
hiera todo lo que haba visto, olido, odo, tocado y saboreado durante la sin absurdo y humor que modifica el esquema y su significado. Una
excursin, tanto lo negativo como lo positiVo. Despus de que ,cada uno vez Iterado el esquema y su significado, surgen nuevas opciones para
se refiriera a sus experiencias, ella les daba un trozo de carbn de la fo. la resolucin de problemas. Esta accin ritual est muy bien docu.men
gata. ta.da y se ha demostrado su eficacia como elemento de intervencin con
Como podrn imaginar, una noche de verano pasamos tres horas, individuos, parejas y familias (Andolfi, 1979; Madanes, 1981., 1984; Pa
junto a una fogata, para hablar, y ocasionalmente llorar, sobre cada una lazzoli y otros, 1978a, 1978b, Watzlawick, Weakland y Fisch, 1974;
de las tarjetas del sobre rotulado "liberarse de", antes de irlas queman Weeks y L'Abate, 1982).
do. Al da siguiente ella volvi sola al mismo sitio para llevarse algunos Hace unos aos Janine Roberts y yo trabajbamos con una familia
trozos de carbn y cubrir de tierra las cenizas restantes. Tengo en casa en la que se haba identificado al hijo de 12 aos como el problema pre
mis trocitos de carbn y en mi consultorio algunas tarjetas del sobre sente (vase figura 2). Haca muy poco lo haban pescado robando cintas
marcado para "retener". magnetofnicas en una disquera. Los padres tambin informaron que
su rendimiento en la escuela no haba sido demasiado satisfactorio lti
Entre el terapeuta y la familia. El intercambio mutuo de regalos y srn mamente y que haca poco lo haban suspendido por un da a causa de
bolos puede ser un medio para sealar los puntos fuertes de la familia su participacin en una pelea. Esta conducta alarmaba a los padres,
para la resolucin de sus problemas y tambin para finalizar la terapia puesto que sus hijas se definan como excelentes alwnnas, que partici
(Imber-Black, 1986). Janine Roberts y yo trabajamos sobre los proble paban activamente en las actividades deportivas y en las organizaciones
mas conyugales y parentales con una pareja y sus dos hijos pequeos escolares. Los padres, que eran personas cariosas y sensibles, tenan
durante 10 meses aproximadamente. Para la ltima sesin les pedirnos un estilo parental un tanto informal, aunque prestaban apoyo a los hi
que trajeran smbolos que representaran el proceso de tratamiento. Se jos. despus de unas cuantas sesiones, los padres se sentan ms tran
presentaron con una canasta de ropa llena de prendas limpias y plan quilos porque el hijo haba dejado de robar aunque su rendimiento esco
chadas (quin haca las tareas domsticas haba sido uno de los proble lar todava era inadecuado. En una discusin sobre las consecuencias de
mas tratados); ejemplares de The Velueteen Roabbit y Dr. Gardner's la conducta del hijo en relacin con la escuela, los padres se pusieron ca
Stories about the Real World, y una caja imperfecta, sin terminar, pero da vez ms ansiosos. Sealaron que muy raramente aplicaban a sus hi
muy especial, que contena toda clase de artculos hechos a mano. Una jas sanciones disciplinarias, ya que stas generalmente aceptaban los
de las cuestiones centrales en la terapia haba sido la expectativa de los requerimientos de los padres. Recientemente haban intentado ser ms
padres de que ellos mismos y sus hijos deban esforzarse por alcanzar la estrictos, poner lmites y crear consecuencias para la conducta de su hi
perfeccin. Nosotros les entregamos a cada uno de los progenitores una jo, pero ambos sentan que no eran capaces de llevarlo a cabo. Haban
remera estampada. En una deca: "Celebremos a las madres imperfecta intentado limitar sus privilegios sobre el tiempo para salidas y la canti
mente especiales, y en la otra, "Celebremos a los padres imperfectamen dad de tiempo para ver televisin o usar el telfono.
te especiales". Cuando les pregnntamos a los padres cmo entendan esta dificul
Pasarnos la sesin hablando sobre el significado de estos diferentes tad de querer poner lmites pero no sentirse cmodos al hacerlo, apare
smbolos y de los modos en que podan utilizarse en casa para consoli cieron dos importantes informaciones relacionadas con sus propios ante
dar los numerosos cambios que la familia haba realizado. Cuando est cedentes. La seifora Jones era la menor de cuatro hermanos y tuvo una
bamos a punte de finalizar, la seora Burke dijo: "Tenemos algo ms pa relacin muy conflictiva con su madre. Consideraba que la relacin con
ra ustedes en el aute". Sali y volvi con un kilo de helado de crema y su madre habfasido mala, era mala ahora y continuara sindolo en el
chocolate, recipientes y cucharitas. Esto marc claramente el fin de la futuro. "Odiaba" a su madre, y los ios de la seora Janes describieron
terapia ya que terminarnos hablando entre nosotros en trminos de una a su abuela como nna "bruja". La.seora Jones reconoci que se haba
reunin social. esforzado muchsimo por tener una relacin afectuosa con sus hijos, pa
ra que ellos no sintieran por ella lo mismo que ella senta por su madre.
Esta creencia influa claramente sobre su estilo parental. El seor
Janes, el mayor de cuatro hijos, funcion como un nio paternal en el

128 129
neras, hasta que no completes tus tareas de matemtica y ciencias, no
puedes salir, ni usar el telfono ni mirar televisin".
En la sesin siguiente los padres sefialaron que las cosas iban mu
cho mejor en la escuela, pues su hijo haba realizado sus tareas y haba
sacado buen puntaje en varios tests. Los padres lo haban ayudado en
los temas que ellos comprendan solamente despus de que el hijo haba
dicho, "No hago nada hasta que ustedes lean su discurso". Todos los das
los padres lean Sus"discursos" y el hijo haca sus tareas escolares.
39 40 111A<> pat.lrnol
Esta accin ritualizada incoYpor las creencias existentes de los
padres y las hizo explcitas. A1 expresar sus creencias de esta manera,
los padres comenzaron a experimentar sus temores ms explcitamente
y por lo tanto, con menor intensidad, lo queles permiti ejercer su auto
ridad parental de modo ms coherente y sostenido.

I I
S:ra . Janes Sr. Janes

Documentacin
at:ting-out
Existen innumerables ejemplos en la vida cotidiana del modo en
Figura .2.La familia. Jones que el proceso de documentacin seala a los acontecimientos como ofi
ciales y a menudo como legales. Hacer un testamento, recibir un diplo
ma desde el nivel preescolar hasta la universidad, y conseguir una li
cencia de matrimonio o una licencia para pescar requieren la firma de
seno de su familia de origen. Se haba esforzado mu ho pora dar asus documentos oficiales para llevar un registro y con propsitos legales y
hermanos, a su madre y a su padre, que era alcohlico y mdico de cabe ceremoniales. Hace muy poco, mi ahijado, que se prepara para su confir
cera El seor Jones record que regularmente llevaba a su padre en au macin en la Iglesia Catlica, me llam para informarme que yo necesi
to c do lollamaban para una emergencia en las casas rurales del taba un certificado de garanta extendido por el sacerdote de nuestra
Maine, ya que su padre haba perdido la lice_ncia por con ucir en e_s do parroquia. Despus de interrogar nerviosamente a mi esposa sobre las
de ebriedad El seor Jones crea que en su Juventud nadie lo babia im diferencias entre los pecados veniales y mortales, me entrevist con el
pulsado a luchar por mejores logros y que ahora, ya adulto, aunque i?s sacerdote. Aunque no me examin, me entreg un sobre que contena un
taba satisfecho con la vida que llevaba, raramente se esforzaba por p,o documento con el sello impreso de la parroquia y su propia firma. Este
gresar ms. documento oficial significaba que yo era un buen catlico practicante y
Con esta importante informacin planifica os un _ritual en el que que tena derecho a participar activamente en la ceremonia de confir
se incorporaban estas creencias, que parecer 1mped1a? a los pa res macin de mi ahijado. Sin este documento, yo no poda apadrinado.
ponerle lmites al hijo en forma sostemda. es ll:_s de fi.Jar la prxnn_a A causa de que el document.o tiene un significado prestigioso y se
entrevista para dentro de dos semanas, se les pidio a los p1;1dres que tu rio, la documentacin puede ser una accin ritual utilizada en el diseo
1 cieran lo siguiente: En la primera semana, _no hacer nada diferente d_; lo de los rituales teraputicos. Aunque existen otros modos creativos de
habitual en sus estilos parentales; slo te!11an que tener en cuenta co;110 utilizar la documentacin, a continuacin.se ofrecen tres como ejemplos.
las ideas de la madre sobre la importancia de tener una buena relacin
con sus hijos y la idea del padre de que no lo haban estimulado ejercan ,.' DocumentacWn para aumentar el compromiso. Puest.o que la mayora de
'
influencia sobre su conducta. En la segunda semana.la madre tena que ,_ las personas consideran a los documentos firmados como un elemento
decir, diariamente, "M:e doy cuenta de que corro e! nesgo de que tengas oficial y serio, hay situaciones en las que resulta til lograr que se fir
una relacin conmigo como la que yo tengo_ con 1Til madre; d; t-Oda ma ;' men acuerdos respecto de las conductas. Hace unos aos, Janine
neras hasta que completes tus tareas de mgls y de estudios socrnle ,
no pu es salir ni usar el telfono ni mirar televisin". Al padre se le pi
,' . Roberts y yo trabajbamos con una pareja que busc ayuda por sus con
tinuas peleas y porque no estaban seguros sobre la permanencia de su
di que dijera, e doy cuenta de qu rro elrie go de estimularte del matrimonio. La relacin estaba marcada por estallidos intensos y vio
modo que yo hubiera querido que lo hicieran conmigo; pero de t-Odas ma- ! lentos, con golpes mutuos, gritos, maldiciones y destruccin de elemen
tos de su propiedad al arrojar objetos y golpear puertas y p redes.
130

l 131

1 ;
Aunque cada uno tena sus propias explicacion s ?e la causa del co
mienzo de las peleas, intentamos poner algunos hmi s 8; s conducta
por medio de un contrato. La mayo! parte de la seSin m1aal la pasa
,r
,_, .

La documentacin tambin puede ayudar a consolidar cambios en


los diversos momentos de transicin durante la terapia Cuando se cam
bia el enfoque de un tratamiento, y se pasa del nio a los problemas
mos trat.ando de que los dos se puSieran de acu rdo obre lo qu esta conyugales, esto se puede sealar presentndole al nio y a la familia
ran dispuestos a hacer para impedir un estallido v10lento, as1 como uri documento en el que se reconocen todos los cambios producidos du
tambin sobre algo que les permitiera apreciar un poco ms al otro. Una rante la etapa centrada en el hijo. Este tipo de documentacin sirve pa
vez que hicimos una lista, se hiciero copias para cada p_erso a Y las fir ra poner de relieve que ha finalizado una etapa del tratamiento y que
maron la pareja, yo y Janine que sali de atrs delespeJ unil teral. Se comienza otra. La finalizacin de una terapia sealada por un documen
lespidi a los participantes que llevar_an el contrato cons1 0 en todo mo to se presenta en el caso de los Robert en el captulo 12.
mento, y que en caso de que se produJera una co travencin, me llama
ran inmediatamente en cualqwer momento del d1a. Este documento del
dominio de su propi; conducta funcion bie':1 con esta _parej , Y. que no Otras consideraciones para el diseo
hubo ms estallidos violentos y las interacciones hostiles disnunuyeron
significativamente, aun cuando eligieron luego separarse en el transcur En los apartados anteriores hemos hecho referencia a los elemen
so deltratamiento. tos necesarios para el diseo de los rituales terapnticos as como tam
bin a las acciones tcnicas simblicas utilizadas en forma ms comn y
Documentac'in para modificar esquemas ck interacc'in. l. documento frecuente. En este apartado analizar otros conceptos e ideas que no
tambin sirve para llevar un registro: Dur te aiios_ he solicitado a mu siempre son necesarios pero que vale la pena tomar en cuenta.
chas personas que grabaran secuenc1a:5 de mteracc10n s que ellos defi
nan como problemticas. Con frecuencia les hem pedido esto a pad;es
que informaban sobre disputas o peleas con sus hJJOS o entre _stos. Si la Alternancias
familia no tiene un grabador, se los presto y les _entrego tambin los ca
setes virgen. Se les pide que tengan el aparato s1 mpre .mano. Cuand Para los rituales en los que se combinan las acciones de liberarse y
se dancuenta de que comienzan a entrar en la mteracc1n problemti las de retener, o sugerencias para comportarse de determinados modos
ca, alguno de la fami1ia pnede anUilciar, "Esto le sta a escu;har al en das especficos y en forma diferente en los das restantes, o tambin
Dr. Whiting", y enciende el apara.1;_0. Co e!te anun o la mteracc,in que los rituales de identidad que incluyen wia celebracin, el concepto de al
sigue queda sealada como alg especial . Lo t pico es que la interac ternancia es un elemento comn dentro del diseo. Como los sistemas
cin qne sigue se d en forma d1fere1:1te de lo habitual, ya 9-ue la secuen tienen la tendencia a permanecer iguales y a cambiar simnltneamente,
cia de interaccin ha sido interrumpida por la documentacin grabada. la planificacin de algunos rituales tendr qne incorporar esta dicoto
Puesto que las videograbadoras tie1en hoy cierta difusin, hf_lJ: mu na dejando cierto espacio para pensamientos y/o acciones alternativos.
cha gente que la tiene en su casa. MuchG gente reemplaza el tradicional Las alternancias no solamente sirven para respetar esta dicotoma de
lbum de fotografas de boda por alguna filmacin en vdeo. C_;ando es igualdad y diferencia sino que tambin ayudan a comunicar que el cam
accesible, el equipo para grabar v:deo , n casa se puede utih.zar con bio es un proceso qne ocUire en el tiempo.
fines de documentacin en forma similar al grabador. Se ha demostrado Por ejemplo, una estudiante universitaria experimentaba dificulta
que nna accin ritualizada til es que la gente filme tanto interacciones des para comer, dormir y concentrarse en sus estudios. Inform que su
insatisfactorias como satisfactorias. primera relacin "importante" con un hombre haba terminado, puesto
que l la haba dejado haca un mes. Despus de unas cuantas sesiones,
Documentacin para consolidar el cambio. c8;sionalmente e _les pide a acept traer una fotografa grande con la imagen del hombre. Durante
los terapeutas que presenten informes a los tJ:ibunales, servicios de tra la sesin le pregunt si le gustara liberarse de ella. Como respuesta, la
bajo social o direcciones escolares, para refenr e al progr so de los pa rompi en cientos de pedacitos. Estuvo de acuerdo en llevar los pedaci
cientes y familias. En esas ocasiones les he pedido a los m1e_mbros de. la tos consigo en todo momento, para representar su deseo de aferrarse a
familia que me ayudaran a corredactar el docume.nto que se iba a env:iar la relacin. Tambin acept preguntarse a s misma dos veces por da,
al sistema externo. Ese proceso sirve para annnciar, de un modo _oficrnl, "Hasta qu punto estoy dispnesta a desprenderme hoy?" Segn la res
a la familia y a los dems los diversos mo os en que an.cambiado la puesta, tena que buscar su cartera y sacar ms o menos cantidad de pe
conducta y las relaciones durante el tratami nto. Por anad1dura, s ala dacitos y arrojarlos de all. Despus de un periodo de tres meses, ya le
que Ja experiencia de la terapia es coev? utiva, puesto que o se mter quedaban unos pocos trocitos de los cuales decidi desprenderse un da
cambian entre "profesionales secretos m informes confiderciales. en un valle cercano donde haba pasado muchos momentos cuando ella

132 133
(
;_
!
1
era nia. Al incluir en este ritual de curacin .la alterna cia entre afectaban su capacidad para ejercer eficazmente su funcin parental.
retener y liberarse, pudimos respetar la J?orturudad Y el ntmo de su Como se recordar, la madre le deca diariamente a su hijo, "Me doy
proceso de curacin. Aunque las alternancias no son comunes a todo,, cuenta de que corro el riesgo de que tengas conmigo la misma relacin
los rituales, pueden ser un elemento importante en el diseo de al que yo te11;go con mi madre; de todas maneras, hasta que completes tus
gunos. tareas de mgls y de estudios sociales, no puedes salir ni usar el telfo
no ni mirar televisin". El padre tambin repeta un mensaje especfico
sobre su sensacin de "estimular" a su hijo. La realimentacin de este
proceso result interesante: despus de un da en que los padres recita
Repeticin
ron sus mensajes, el hijo, de una manera ldica, comenz a verbalizar
La repeticin generalmente e asocia con ri!uales religio o Y cu"J. tambin el mensaje simultneamente con los padres. Al final del trata
turales y no con rituales terapubc s: La mayona de los sei:v1c1os reli miento, los padres informaron que se haban producido varios cambios y
giosos han prescrito acciones repetitivas en las ue. l oficrante y. los la madre seal que a veces miraba a su hijo y deca, "S, ya s. Me doy
miembros de la congregacin participan en forma mdiV1dual o colectiva. cuenta de que corro el riesgo", y ambos se rean,
Estas acciones se repiten en forma de conductas y en forma verbal. n
la Iglesia Catlca, los feligreses se arrod:!llan, se. entan o e ponen de Repeticin via la carta. En el captulo 8 Whiting describe detalladamen
pie durante las diferentes et.apas de la misa. Tambin hay dive!sas re-> te un caso en el que los padres despacharon una carta firmada en el ba
puestas verbales que se dan en forma oral o canta : Estas ccion s ,3 t o de su casa como parle de un ritual teraputico. El mensaje de la car
t.a era fuerte, ya que contena ideas y creencias muy diferentes de las
tn acept.adas casi universalmente y algunos catohcos repiten diai:i,:-i 1 que sostenan habitualniente los padres. A causa de que les hubiera re
mente esta misma ceremonia de la misa. Durante toda nuestra V1d.a
tenemos la expectativa de que se repita la e ecuci.n del rit1;1-al de lus sultado difcil a los padres comunicar verbalmente el contenido de la
maneras prescritas. Esta es una imp?rtante diferen entre ntuale ;,e
lgiosos y teraputicos ya que no_. e::u te la e pe.ctativ:3 de la repet!c10n
ni como lo seal Tomm (1984), ... nmguna ms1stencra en que el ntual
! carla, decidi despacharla como un modo de repetir el mensaje tanto
a los h1JOS como a los padres. Se recomend que se hicieran varias co
pias de la carta, de modo que el mensaje pudiera repetirse en caso de
d ba ejecutarse verdaderamente, sino slo la afirmacin de. que h c rlo que la carla se eliminara o se destruyera. Despus que se elimin la car
puede resultar muy til" (pg. 266). Pero, a pesar d esta diferenc1 un. ta y lospadres enviaron copias nuevas en dos ocasiones, uno de los hijos
1
'
portante con respecto a la expectativa Y.l _frecuencm, en algunos ntua escribi, "Ya le esto", y decidi escribirles una carta a los padres.
les teraputicos, hay lugar para la repetic1on.
Repeticin va acciones ldicas. Hace pocos aos atend a una pareja no
Repeticin de acciones. La acci ritualizada de lo das impares/d a_s casa a que haba est.ado de novios aproximadamente durante un ao y
pares tiene un componente repetitivo, ya que se sug:ier_e que los parti-ci li medio. Ambos eran solteros, mayores de 30 aos y se haban conocido en
pantes realicen determinadas conductas en das esl?ec1ficos d1:1-rante ID un restaurante/discotheque. Durante los primeros nueve meses de no
periodo de tiempo. Independientemente de que el diseo del _ntual p n viazgo, Gary habl muchsimo sobre Sandy, su novia anterior. Jean se
ga el acento en los aspectos abiertos o rrados, 1 ase delntual e tos iba poniendo cada vez ms molesta ante cualquier mencin de Sandy y
das impares/das pares tiene una cualidad repetitiva cuyo propsito es de las experiencias que Gary haba tenido con ella. Recurrieron a la te
el de aumentar la claridad y facilitar la aparicin de nuevas conductas rapia porque haban comenzado a pelearse y cada vez haba ms conflic
para l resolucin del problema. tos entre ellos. Por ms que Gary insistiera en que prefera a Jean y no
! a Sandy, Jean no se dejaba convencer. Despus de unas cuantas sesio
Repeticin del contenido. Hay situaciones e? las que el pro lema e:;t nes les pregunt si estaban dispuestos a comprar remeras en las que se
identificado en el contenido o en la formulacin de las creencias y no en podan grabar leyendas. Tenan que ir juntos a la tienda y Gary iba a
la conduct.a. En estos casos, la repeticin va 1) el lenguaje, 2) la cartao, comprar una remera que dijera, "T eres lo mejor que me ha pasado en
3) acciones ldicas se ha utilizado para trabajar creativamente con el la vida". En la de Jean haba que imprimir, "Te creo". Cada vez que co
lenguaje o las creencias de los pacientes. rr.ien aran a disput.ar sobre la importancia de su relacin o sobre lo que
s1gmficaba Sandy, tenan que ponerse las remeras y luego continuar.
Repeticin vW el lenguaje. En el ca.so que se de:c"?bi anterio1;11ente en , Como en el caso de Ken y Mavis descrito por lmber-Black en el ca
el apartado titulado "Rtualizar el u go, prescnbir sntoma, s ntco pitulo 2, en el que la pareja compr las remeras con la '\rmora" y los "la
mend que los padres repitieran dmnamente a su hiJo un mens?Je muy bios", Gary y Jean fueron capaces de usar las remeras con un nuevo
especfico. Este contenido provena directamente de sus creenCias, que sentido del humor y la diversin. Aunque con el tiempo Gary y Jean no

135
134
continuaron con su noviazgo, las remeras les dieron la oportuni. d de
modificar la escalada de interacciones entre ellos y la de la relac1on con
1.
.

rienda. Compartir rituales que han formado parte de las experiencias


de los miembros de un equipo es una rica fuente de datos que pueden
Sandy. En estos ejemplos, las remeras se usar n pera repeti; mensajes incorpo'rarse al proceso de planificacin. Una fuente "de equipo" que
y creencias de un modo ldico. Anot.ar afirmaciones o creencias en ropa probablemente ha sido muy poco utilizada han sido los miembros de la
"para imprimir", globos o "tarjetas comerci.ales". es un r curso que e ha familia o los individuos en tratamiento.
empleado para introducir el humor y la diversin. en ciertas relaciones
caracterizadas por la seriedad y el enojo. . . La familia como un equipo. Creo que en la medida en que mis colegas y
En todos los casos mencionados se han puesto de relieve diferentes yo hemos ido evolucionando en la planificacin de rituales, se ha dado
modos de usar la repeticin en los rituales teraputicos como una mane una mayor colaboracin con las familias respecto de sus aportes para el
ra de trabajar conlas conductas, afirmaciones y cree cias de 18:s p_erso diseo de cualquier intervencin, incluso los rituales. Antes preferamos
nas. Aunque la repeticin no es un elemento necesano en el diseno.de hacer una pausa en la sesin, salir a planificar un ritual y luego volver
rituales teraputicos, hay situaciones en las que constituye una accin con la familia y recomendrselo sin ninguna ayuda de los miembros de
ritualizada sumamente til. la familia. Hoy preferimos discutir, en forma directa y mediante pregun
tas circulares, siempre en presencia de la familia, sus pensamientos e
ideas sobre la ejecucin de un ritual. Decidir si se va a llevar a cabo el
Combinacin de motivos y acciones ritual o no se transforma en una tarea de colaboracin entre la fatlUlia o
el individuo y el terapeuta/equipo. Con frecuencia este proceso no slo
Con frecuencia los rituales pueden estar basados en acciones Y con da como resultado que se planifique en colaboracin un ritual que se
ceptos simblicos provenientes de dos o ms motivos rituales. Este tipo "adapta" mejor a la familia, sino que tambin proporciona una reali
de rituales combinados por lo general aparecen en las ltimas etapas de mentacin inmediata para el rechazo o la aceptacin de las hiptesis
la terapia cuando ya se han utilizado rituales separados durante el pro sistmicas existentes.
ceso de trat.amiento. Imaginemos una pareja que lucha durante aos
por un acontecimiento doloroso ocurrido en el pasado. Un ritual combi
nado eficaz puede incluir acciones rituales de liberacin en combinacin Conclusiones
con acciones de dar y recibir comunes a los rituales de celebracin. Este
ritual combinado sealara la curacin de un acontecimiento y de un El objetivo de este captulo fue el de ofrecer principios y pautas pa
viejo proceso de interaccin, as como el comienzo de una nueva interac ra la construccin de rituales teraputicos "a medida" para satisfacer
cin y un renovado compromiso con la relacin. las necesidades singulares de cada familia, pareja o individuo. Si bien
La medida en que se combinan motivos y acciones rituales en un se ha puesto el acento sobre los elementos y tcnicas rituales y sobre las
ritusl complejo depende de la diversidad de los problemas y de las habi acciones simblicas necesarias para elaborar el ritual, es importante re
lidades del terapeuta para planificar. Un ritual adecuado podra ser la cordar que el proceso de prepararse para ejecutar el ritual tambin es
firma de un documento de "salud" por todos los miembros de la familia teraputico. El estudiante universitario al que se le pidi que trajera
despus de dar y recibir regalos en una fiesta donde se celebra que se smbolos de los aspectos positivos y negativos de su aficin a la bebida
han enterrado todos los rtulos y creencias sobre el miembro "enfermo" se ve obligado a examinar su conducta mientras se prepara para nuevos
de esa familia. En ese ritual se aprovecharan conceptos de la totalidad rituales, aunque todava no di.senados. Aunque no hay ningwia certeza
de las cinco categoras temticas y se utilizaran diferentes tipos de ac sobre la naturaleza precisa de los rituales, lo cierto es que en su diseo
ciones simblicas. Si se comprenden bien los problemas teraputicos, las habr que incluir todos los elementos comunes, algwias tcnicas ritua
categoras relacionadas con los motivos 1:Ituales, los _elem ntos d l dise les o acciones simblicas, y uno o dos ingredientes de las otras conside
o y las acciones simblicas, se hace posible la planificacin de ntuales raciones para el diseo. Estoy seguro de esto porque me hago pregwitas
en losque se combinan diferentes motivos y acciones. relacionadas con estas tres categoras cada vezque elaboro un ritual.
Por ejemplo, en el caso del estudiante que beba, entre las pregun
tas de la Categora I, elementos para el diseno, podran incluirse:
Uso de equipos
l. El estudiante se siente satisfecho con su eleccin de smbolos y s
Aunque por cierto el trabajo en equipo no es un requisito para el tos captan el significado de los aspectos positivos y negativos de su
diseo de rituales teraputicos, puede decirse que proporciona la opor aficin a la bebida?
tunidad de aportar ideas y conceptos que trascienden la propia expe- 2. Cul seria el mejor lugar para ejecutar un ritual inicial, e incluye

136 137

r
K
.d .
este ritual tanto aspectos abiertos como cerrados y de qu modo es tuals". En B. Carter y M. McGoldrick (comp.): The changing famy life
tn destacados? cyde: A framework far famil y tWi!rapy, Nueva York, Gardner Presi..
Jmber Coppersmith, E. (1985): "We've got a secret: A non-marital marital the
rapy". En A. Gurman (comp.): Ca8ebook of marital tWi!rapy, Nueva York,
Preguntas posibles que reflejan la Categora 11, tcnicas rituales_"/ Guflford fuss.
acciones sjmblic8.s, podran ser: _Kobak, R. y Water.., D. (19S4): "Fawily therapy as a rite of passage: Play's the
thing", Farnily Process, 23 (1), 89-100.
L Decul de los smbolos podra uno desprenderse ms fcilmente ."/ Ma.danes, C. (1981): Strategic Family TIU!rapy, San Francisca, Jossey-Bass.
mediante cules acciones ritualizadas? Madanes, C. (1984): Behind the one-way mirror: AdvanceB in the practice of
2. Seria ri.til pedirle que documentara todos los smbolos en un gra strategic therapy, San Francisco, Jossey-Bass.
bador de modo que pudiera or esta grabacin en intervalos dif{) Papp, P. (1984): "The creative leap: The links between clinical and artistic crea
rentes cuando se disponga a beber? tivty", The Famil y Therapy Networker, 8 (5), 20-29.
Seltzer, W. y Seltzer, M. (1983): "Material, myth, and magic: A cultural ap
La Categora III, otras consideraciones para el diseo, se tendra proach to fam.ily therapy", Family Procese, 22 (1), 3-14.
en cuenta conpreguntas como las siguientes: Salv.ni Palazwli, M.(1974): Self-starvation: From tWi! intrapsychic to the trans
person.al approach to anorexia nervosa, Londres, Chaucer Publisheng Co.
Selvni Palazzoli, M.; Boscolo, L.; Cecclrin, G. y Prata, G. (1977): "Family ri
l. .Refleja el ritual la dicotona de los aspectos positivos y negativc,s tuals: A powerful too! in family therapy", Family Prnces6, 16, 445-453.
de la bebida, y debera incluir alternancias? Selvni Palazzoli, M.; Bosc:olo, L.; Cecchin, G. y Prata, G. (1978a): Paradox and
2. Qu pasara si despus de cada vez que terminara de beber se le cou.nterparadox, Nueva York, Jason .Aronson.
pidiera que se parase frente a un espejo durante un minuto, deci Selvni Palazzoli, M.; Boscolo, L.; Cecclrin, G. y Prata., G. (1978b): "A ritualized
diera si quiere tomar otro trago, y luego se pusiera una remera qv.e pre.scription in family therapy: Odd days and even days", Jou.rn.al of
tuviera impresos un smbolo negativo y otro positivo? (Esto pro Marriage and Farnily Counseling, 4, 3-9.
mete!) 'lbmm, K. (1984): "One perspective on the M:ilan systemic approach: Part 11.
Description of .sesson format, interviewing style and interventions ,
Journal of Marital and. Family Therapy, 10 (3), 253-271.
Honestament.E-. es muy interesante lo que acaba de ocurrir. No e.:;
van der Hart, O. (1983): Ritua.ls in psychotherapy: 'lh:msition and continu.ity,
toy bromeando! En este mismo momento, la idea de usar las remeras se Nueva York, Irvington Publishers, lnc.
me acaba de ocurrir mientras me haca las preguntas relacionadas con Watzlawick, P.; Weakland, J. y Fisch, R. (1974): Change: Principlea of prob/.em.
la Categora III. Slo hacer una lista de preguntas posibles que refleja -formation and problem resolution, Nueva York, W. W. Norton.
ran conceptos de cada una de las tres categoras ha sido una gran ayuda Weeks., G. y L'Ahate, L. (1982): Parado:r:ical psychotherapy: Theory and pradice
para proporcionar una cantidad de orientaciones para un ritual ant<.:1- with individua.Is, couples, arul families, Nueva York, Brnnner/Mazel.
riormente desconocido. Familiarizarse con las categoras presentadas en
el cuadro I y utilizarlas como gua para generar preguntas sobre uno
mismo y sobre las familias,. parejas e individuos que atiende, y para for
mulrselas a uno mismo, tambin, ser el mejor modo de disear ritua
les teraputicos creativ9s.

Bibliografa

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138 139
II
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Rituales para parejas,
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,- nios y adolescentes
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4

Rituales normativos y teraputicos


en la terapia de parejas
Euan Imber-Black

Muchos de los problemas que las parejas traen a la terapia se pue


den abordar muy eficazmente con una perspectiva que utilice tanto ri
tuales normativos, como rituales que se producen naturalmente y ritua
les teraputicos.
El ciclo vital evolutivo de las parejas casadas est lleno de oportu
nidades para rituales normativos, empezando por el compromiso, donde
se anuncia la intencin de casarse. El ritual dela boda traza unafronte
ra proclamada pblicamente alrededor de la pareja, seala la pertenen
cia al sistema de la pareja, pone de relieve la naturaleza de los vnculos
con la familia extensa y los amigos, y anuncia la creencia en un futuro
compartido. En este ritual de boda pueden expresarse creencias especi
ficas religiosas, tnicas o personales. Los aniversarios posteriores -ofre
cen una oportwdad anual para la ejecucin de un ritual en el que se
refleje y se celebre la relacin de la pareja. Puesto que existen muy po
cas normas definidas para los -rituales de aniversaTlo, salvo las de aque
llas celebraciones que se consideran hitos, como las de los 25 y los 50
aos de matrimonio, los aniversarios de boda le dan una oportunidad a
la pareja de desarrollar sus propias tradiciones rituales.
Las parejas heterosexuales y homosexuales que cohabitan pueden
desarrollar rituales para sealar y celebrar la relacin que mantienen.

\ La creacin de rituales de confirmacin de relaciones es especialmente


importante para ms
en un contexto parejas de de
amplio homosexuales o lesbianas,
desconfirmacin para quienes no
(Roth, 1985).
existe ritual de boda culturalmente aceptado y que con frecuencia viven

'Ibdas las parejas crean rituales diarios y semanales,- como ritos


1 para separarse y reencontrarse, comidas, salidas nocturnas y ritos se
:males. Feriados, salidas especiales y vacaciones de a dos suelen ser
parte de }a vida ritual de una pareja.
Si bien los rituales del ciclo vital, como bodas y aniversarios, y mu
chos de los rituales cotidianos y estacionales de las parejas tienden a
evocar imgenes de placer y gozo, en realidad para las parejas con pro
blemas estos rituales con frecuencia se conectan con recuerdos des
dichados, cortes con la famila extensa, expectativas insatisfechas e
interacciones poco satisfactorias y estereotipadas en el presente. La ex
ploracin teraputica de la vida ritual de una pareja le permite tanto al
terapeuta como a la pareja tener acceso a cuestiones claves evolutivas,

143
existenciales e interacdonales. Revitalizar rituales estticos que se han expresar su enojo por la demora como lo haca habitualmente, la seora
vuelto metforas de relaciones rgidas, cambiar rituales destructivos y Polk lo acompa en las tareas. Ms tarde salieron juntos y lo pasaron
desmoralizantes y participar en rituales teraputico _poco usuales pue 01uy bien.
de facilitar el surgimiento de nuevas pautas de relacion en la terapia de
parejas. Este es uno de los muchos ejemplos en los que el terapeuta escu
cha a las parejas pensando en los rituales como una base conceptual es
pecial para la organizacin de la informacin. Las parejas que carecen
Exploracin de rituales en la terapia de parejas de rituales cotidianos satisfactorios armarn otros insatisfactorios. Pue
den desarrollar rituales individulales que tengan la funcin de evitar el
El punto de partida para el empleo de rituales en la terapia de contacto, como en el caso de las parejas que muy pocas veces comen jun
parejas es la entrevista misma. Aqu el terapeuta cmodamente puede tas. El anlisis teraputico de los rituales cotidianos habituales de una
indagar sobre el carcter de los rituales cotidianos, estacionales Y evolu pareja puede dar lugar a cambios espontneos, como en el ejemplo ante
tivos, y puede atender a las descripciones 9-ue hace la pareja de su situa rior, o puede llevar al diseo de un ritual teraputico.
cin actual contextualizando la informacin adecuada en un arco de Durante una entrevista destinada a recoger informacin para el
referencia ritual. genograma con una pareja, el terapeuta muy fcilmente puede averi
guar algo acerca de los rituales del ciclo vital. La pregunta: "Cmo fue
su boda?" puede proporcionar una buena cantidad de informacin al te
Breve ejemplo. Un ritual de fin de semana rapeuta y a la pareja sobre la concepcin que tienen de sus orgenes co
mo pareja, sus expectativas mutuas y acerca del matrimonio, problemas
En la segunda sesin de terapia, una pareja crnicamente desdi de compromiso, y el contexto mayor de la familia extensa y los amigos
chada, el seor y la seora Polk, me contaron el si ente _relato en res que rodean a la pareja. Preguntas acerca de cundo es el aniversario de
puesta a mi pregunta sobre cmo pasaban su tiempo hbre: estaban la pareja y el modo de celebrarlo o no, pueden dar luga; a que se utilice
casados haca 23 aos y los fines de semana de los ltimos 15 aos los la fecha de aniversario como marcador de contexto en la terapia y a que
haban pasado repitiendo un esquema insatisfactorio en el que se sen se armen rituales teraputicos con "nuevos votos matrimoniales" como
tan acorralados. Todos los viernes a la noche, la seora Polk le enume una metfora de la exploracin y cambio de la relacin.
raba al seor Polk todas las tareas que era necesario hacer durante el
fin de semana. Losdos se ponan de acuerdo en que despus de termina
das las tareas, saldran juntos de paseo. El sbado a la maana, el se Breve ejemplo. "Nuestro boda fue un nfkmot'
or Polk encontraba miles de razones para no hacer las tareas. Lase\o
ra Polk se enojaba y la pareja comenzaba a pelear. Las tareas quedaban En una entrevista de control vimos a uua pareja, William y Ellen
sin hacer y la pareja no sala sino que se quedaban en casa haciendo ca Coburn. El terapeuta adujo que la razn para pedir la consulta era que
da cual lo suyo. Las tareas incompletas quedaban como una metfora la pareja ''al parecer no poda involucrarse en la terapia". Describi que
del enojo latente durante toda la semana hasta que el ritual volva a re haban visto a varios terapeutas durante el tiempo que llevaban casa
petirse el fin de semana siguiente. La pareja acept que haba "15 aos dos, que se haban separado tres veces pero siempre se haban vuelto a
de polvo en los estantes". reunir, que en este momento estaban al borde de una cuarta separacin,
Hay que advertir que el seor y la seora Polk me comentaron y en las sesiones que realizaban con l oscilaban entre analizar su pro
tambin que casi no se producan celebraciones entre ellos. Pasaban por pia relacin en una sesin y luego querer pasar a poner el acento en la
alto los aniversarios y cumpleaos. Los festejos con la familia extensa conducta de los hijos en la sesin siguiente. Tenan dos hijos, una hija
daban lugar a continuos forcejeos. Durante la semana, el seor Polk tra de 14 aos, con fisura del paladar y labio leporino congnitos, y un hijo
bajaba hasta tarde y tampoco cenaban los dos juntos. El rgido ritual de de 12 aos. El terapeuta explic que las sesiones solan estar marcadas
la pelea del fin de semana les daba la ocasin del principal contacto mu por amargos intercambios entre marido y mujer y que se producan muy
tuo. Durante nuestro anlisis, acot que su esquema del fin de semana pocos progresos.
tena la connotacin de un ritual confiable, aunque insatisfactorio. No Despus de or el punto de vista de los cnyuges sobre sus proble
les di tarea para el hogar, no hice nada para limitar el cambio. En la se mas, que se corresponda estrechamente con los del terapeuta, les ped
sin siguiente la pareja describi que el fin de semana anterior, el seor que me describieran un da tpico. El esposo trabajaba en el turno de no
Polk, .despus de demorarse durante una hora el sbado a la maana, che y pasaban muy poco tiempo juntos. No coman juntos, excepto los
comenz su parte de las tareas por primera vez en 15 aos. En lugar de jueves, que era el nico da que l tena libre. Cuando estaban j.untos,

144 145

1"
1
d!:.
peleaban con frecuencia. Entonces suger que retrocediramos un po_c_o El anlisis de rituales futuros
en el tiempo y les ped que me hablaran de su boda Ellen respond10:
"Nuestra boda fue un infierno!" Luego explic que estaba embarazada Adems de analizar los rituales pasados y presentes con una pare
de su primer hijo cuando se casaron. Elif?-eron una ig si queno_ fre ja en la terapia, como se describi antes, con frecuencia resulta t!l
cuentaban ninguna de las familias de ongen. Ellen d1Jo, No tuvtmo:, analizar rituales futuros. En estos casos la atencin se concentra. en ri
ninguna prueba y, cuando llegamos, el sacerdote no explic que te a tuales como la celebracin de das feriados, como el Da de Accin de

1
mosqueponernos frente a la congregacin para dectr los tos. Yo d1Je: Gracias o la Navidad, o en las vacaciones ya que con frecuencia estn ri
'De ninguna manera! No voy a decir mis votos frente a mis padres y a tualizadas.
los padres de l!'." La exploracin en la terapia de cmo pasan los das de fiesta las
Luego de est.a descripcin se produjo ll!1 discusin muy conmov parejas con -frecuencia orienta la atencin hacia las relaciones de l pa
dora sobre su sentimiento de vergenza Wtlham aclar que era la pn reja con la familia exte.nsa,. Tanto el terapeuta orno la parej stn en
mera vez que la oa hablar de sus sentimientos, y en ese momento pare condiciones de descubrir ciertos esquemas mediante un anhSis de -las
ca respaldarla mucho. Entonces l me dijo que cuando naci la hija, no
1 prcticas e la pareja du ante losdas feriados..Tales e uemas pueden
hubo ninguna celebracin porque se sentan abrumados por'su incapaci
dad. La familia extensa se distanci. Ellen dijo que senta que "Dios la
haba castigado". La pareja coment que les dijeron a sus hijos que la
'
}.
ser aislamiento, celebraciones marcadas por la mfluencia de un solo la
do de las familias de origen; o participacin obligada, aunque con ten
sin en las celebraciones de los das festivos. Frecuentemente, durante
boda se haba realizado en una fecha anterior para ocultar el hecho da

1
que el embarazo era anterior al matrimonio. Ellen ijo que habitual
mente tenan tal confusin con las dos fechas que simplemente no
't
este anlisis surgen cuestiones no resueltas sobre diferencias tnicas y
religiosas. A menudo la pareja no ha tenido ninguna oportuni?,8d de
examinar estas cuestionescon una tercera persona que ho sea miembro
molestaban en celebrar su aniversario. de la familia extensa que en general puede arrojar ms calor que 1112. Si
El material reunido en esta entrevista de control, que dio un cua
dro de una pareja en la que se haban salido de cauce los acontecimien
tos principales de su ciclo vital y los rituales que sealaban esos aconte.
cimientos, y que comparta pocos rituales cotidianos satisfactorios, se
l se encuadra el dilema de la pareja para celebrar el feriado como una ta
rea evolutiva normal que enfrentan todas las parejas mixtas desde el
punto de vista tnico o religioso, esto puede ayudar a la pareja a crear
rituales que le puedan servir. Puesto que las pautas de relacin con fre
utiliz para imprimir una nueva orientacin a la terapia. Le pregunt ,1 cuencia adquieren mayor intensidad en los momentos de festejo, stos
la pareja cundo era verdaderamente su aniversario y me respondieron
que sera dentro de seis meses. Les pregunt si estaran dispuestos ::t.
comprometerse en una terapia por los prximos seis meses cent!ada :
clusivamente en su relacin, dejando de lado el esquema antenor ubh
zado en la terapia y en su matrimonio que haba excluido cualquier tipo
de compromiso. Estuvieron de acuerdo. Le suger al terapeuta que la te.
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'
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proporcionan oportunidades para entrenar a las parejas en formas de
modificar la participacin en el ritual y a su vezmodificar los esquemas
que metaforiza la prctica ritual.
Para muchas parejas, la regularidad de los rituales de losdas fe
riados tambin puede permitirle a un miembro de )a pareja advertir
cambios que haban pasado inadvertidos en las rutinas cotidianas. Por
rea principal de esta terapia sera explorar la posibilidad de efectuar ejemplo, antes de Navidad, una mujer advirti 9-ue su esposo se senta
nuevos votos matrimoniales, ya que el contexto de los votos origina e.s
haba sido coercitivo y no participativo y haba estado plagado de d1f1-
1 deprimido porque no participaba en los preparativos de la fiesta del mo
cultades y frustraciones. Para terminar suger que esta modalidad le
penn.itira a la pareja decidir si queran continuar como marido y mujer
' do en que siempre lo haba hecho. Durante la sesin, el esposo dijo que,
en efecto, durante varias semanas se haba,sentido deprimido pero no se
lo haba comunicado a su esposa, ni ella haba podido advertirlo, puesto
1 en el futuro. que sus rutinas cotidianas usuales no haban cambiado.
En este ejemplo, el anlisis de los principales acontecimientos del Las vacaciones, como las festividades, son una pauSa en el "'tiempo
ciclo vital y los rituales de boda, nacimiento y aniversarios permiti tm regular" de una pareja. Del rnismo modo que en el caso de las festivida
intercambio basado en el respaldo mutuo y no en el resentimiento entre des, cada nuevo perodo de vacaciones existe en el contexto de l s vaca
marido y mujer en la sesin, una conmovedora exploracin del halo de ciones anteriores, y evoca recuerdos de satisfaccin o insatisfaccin, una
vergenza que haba impregnado a la familia, y la planificacin de una sensacin de xito o de fracaso. Muchas parejas tienen ritnales de vaca
nueva orientacin para la terapia.
' ciones que repiten todos los aos. Entre stos puede incluirse la asigua
cin de roles concretos para planificar, como cuando el esposo o la espo


sa hacen todos los preparativos del viaje, o peleas la noche anterior al
viaje, lugares favoritos que se visitan y se vuelven a visitar, forcejeos es
t.ereotipados sobre el tiempo para estar juntos y para estar separados

146 147

J
F)rf
durante el viaje, o peleas despus de volver de un viaje que ha sido muy perodos concretos cada da para quecada uno lo destinara a sus intere
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satisfactorio. Algunas parejas afirmarn que, independientemente de ses autnomos, y perodos concretos para estar juntos, incluso el mo
que se lleven bien en todo momento, "las vacaciones son siempre un de mento de la cena. Las cenas en lasvacaciones anteriores siempre ha
sastre". El anlisis de los rituales de vacaciones durante la terapia de ban sido acontecimientos lamentables, ya que en general estaban eno
parejas puede pennitir la creacin de nuevas pautas de conducta ms jados. Dijeron.que les pareca que las noches juntos iban a ser mejores
satisfactorias. en estas vaca.Clones.
En la sesin siguiente al perodo de vacaciones, describieron que la
mayor parte de las cosas haban ido mejor que en viajes anteriores.
Breue ejemplo. El terapeuta como"agente de uiajes" Mantuvieron el plan para el tiempo de autonoma y se haban dado
cuenta de que esperaban ansiosamente el momento de estar juntos por
Eugene y Ella Carne vinieron a una terapia de pareja aunque esta la noche. Por primera vez en un viaje tuvieron relaciones sexuales muy
ban separados. Expresaron que queran reconciliarse pero que su rela placenteras. Eugene seal que, cuando la relacin se pona tensa, Ella
cin era sumamente explosiva. Una vez comenzado el trabajo, apareci recordaba que tenan que seguir el "'itinerario planeado con su 'agente
un cuadro de dos personas que eran muy parecidas en su necesidad de de viaje' en la terapia" y que podan rerse y actuar por separado por un
una gran autonoma y distancia interpersonal para sentirse cmodas en rato. La capacidad que demostraron de modificar su ritual anterior para
una relacin. Al mismo tiempo, cada uno crea firmemente que las pare lasvacaciones reforz la idea que tenan de s mismos como una pareja
jas ikben pasar juntos casi todo el tiempo libre, y que algo andaba mal viable.
en su relacin porque eran totalmente incapaces de estar juntos dema
siado tiempo sin pelear. Las primeras sesiones de terapia las pasamos El escenario de la terapia de parejas tambin proporciona oportu
en la exploracin y cuestionamiento de estas creencias, y tratando de es nidades para analizar futuros ribJ.ales del ciclo vital, especialmente con
tandarizar un estilo diferente de relacionarse, que les permitiera una parejas que estn por casarse. Con parejas ya casadas, el concepto de
mayor distancia. Eugene y Ella se tranquilizaron y comenzaron a desa "votos matrimoniales" puede constituir una parle eficaz de la terapia El
rrollar un ritmo mucho mejor para estar juntos y estar separados que anlisis de los planes de matrimonio reales de la pareja puede dar infor
funcionaba muy bien. macin sobre el contexto de la pareja, sobre zonas potenciales de conflic
En la quinta sesin vinieron muy preocupados por un prximo via to en la relacin y la posible necesidad de curacin, al mismo tiempo que
je de vacaciones a California. El viaje estaba planeado tanto como un permite la cocreacin de un ritual de boda que verdaderamente sea el
viaje de placer como para explorar las posibilidades de trasladarse a vi que necesita la pareja.
vir all. Les ped que me hablaran acerca de vacaciones anteriores.
Mientras me relataban la historia de otros viajes, se hizo evidente que
las vacaciones haban sido una metfora condensada de la cuestin de Breve ejemplo. "Desde que fijamos la fecha para la boda..."
la necesidad de distancia al mismo tiempo que se crea que las "buenas"
parejas pasan todo el tiempo juntas. En todas las vacaciones anteriores Una pareja formada por Karen, de 42 aos y Will, de 48, lleg a la
siempre haba tremendas disputas antes de la partida y muchas inte terapia antes de su boda que tendra lugar seis semanas despus. Cada
racciones desdichadas durante los viajes acerca de cmo pasar el tiem uno de eUos haba estado casado y se haba divorciado. Will lo haba he
po. C11da uno senta que el otro no respetaba sus intereses autnomos, cho haca siete aos, pero el divorcio de Karen se haba producido slo
lo cual arru.inaba incluso los momentos de hacer las cosas de las que haca un ao. Dijeron que peleaban muchsimo y estaban considerando
ambos disfrutaban. Les plante la posibilidad de planear un tipo de va la posibilidad de suspender la boda. Karen dijo: "'Desde que fijamos la
caciones diferentes. Ambos dijeron que nunca haban planeado cmo se fecha, las cosas han empeorado!"
iban a desarrollar sus vacaciones y que estaban de acuerdo en intentar Les pregunt a quines pensaban invitar a la boda. Sus respuestas
lo ahora. El resto de la sesin lo pasamos explorando qu les gustara pusieron de manifiesto una serie de distanciamientos y algunas prdi
hacer a cada uno por separado, as como tambin qu les gustara hacer das dolorosas y no resueltas. Will dijo que no crea que sus hijos adultos
juntos. Les ped que elaboraran nn plan para el viaje que les permitiera asistieran, ya que esto podra molestar a la madre. Karen dijo que aun
tener unas vacaciones diferentes de las anteriores y que lo hicieran an que a eUa le gustara invitar a sus hijastros de su primer matrimonio,
tes de la prxima sesin. crea que tampoco asistiran. Cada uno manifest su sorpresa cuando se
Cuando volvieron dijeron que haban hablado largamente sobre c enteraron de que los hijos o hijastros del otro probablemente no asisti
mo les gustarla pasar las vacaciones a cada uno. Esa discusin constitu ran, ya que no lo haban conversado entre el1os. Will dijo que sus pa
y una nueva experiencia para ellos. Se pusieron de acuerdo en destinar dres irian pero que su padre no aprobaba este matrimonio. El padre de

148 149
Karen haba muerto haca un ao y medio. Karen describi su sensacin Ejemplo de un caso. Congelar un asunto
de confusin respecto del dolor por la prdida de su padre Y la pena que
le haba causado su divorcio. Mientras analizbamos estalis d invi Una pareja fue derivada a la terapia por losservicios sociales. Sus
tados, las disputas de Karen y Will comenzaron a tene_r un s1gnific o hijos estaban en ese momento a cargo de una institucin y la condicin
diferente, como de algo que los protega de tantos confbctos de relacin para que los devolvieran a su hogar era que la pareja recibiera una tera
que haban tenido. En la sesin apareci la empata mutua. En lugar _de pia conyugal.
suspender la boda, decidieron postergarla 1;1D poco, para po er.t:abaJar La pareja, Joan y Sam, haban tenido matrimonios anteriores.
dentro y fuera de la terapia sobre los mltiples problemas m 1':'1duales Joan tena dos hijos de su anterior matrimonio; Sam, uno, y tenan un
y de relacin que se haban planteado a raz de nuestro anhs1s de su. beb propio. La pareja Uevaba casada cuatro aos y haban vivido jun
posible lista de invitados. tos durante un ao antes de casarse (vase fig. 1).
El informe de derivacin estipulaba que Joan y Sam eran una pa
reja "catica" y que el pronstico era "malo". Sam tena antecedentes de
Rituales teraputicos en la terapia de parejas alcoholismo. Joan haba tenido recientemente una aventura espectacu
lar y pblica que termin en la separacin de la pareja cuando ella "se
Eneltranscurso de una terapia de pareja, los rituales teraputicOEl fug" con su amante. Los hijos fueron colocados en una institucin y
pueden resultar eficaces para resolver pr?blemas 9 e i?volll:cren algun Sam, que haba quedado cesante, intent suicidarse: En el momento de
de los cinco motivos rituales: pertenencia, curac10n, identidad, expre- la derivacin, la pareja se haba reconciliado haca poco tiempo y Sam
sin y negociacin de creencias y celebracin, qu se analizaron en 1 ca haba dejado de beber. Concurra a Alcohlicos Annifilos.
ptulo 2. La terapia de pareja en s puede coi:is1derarse como u? ntual Durante la primera entrevista, la pareja me dio la siguiente infor
amplio de expresin y negociacin de reenc1as capaz de mod1fi ar In macin. Se haban conocido en un momento en que cada uno de ellos sa
identidad de una pareja. As, una pareJa puede llegar a la terapia con la de un divorcio doloroso y enconado. Cada uno haba jurado que nun
una identidad estrecha y limitada de "pareja que siempre pelea" o ""que ca ms tendra nada que ver con "un miembro del se:xo opuesto"'. Una
no se comunica". A lo largo del proceso de una terapia, que proporciona vez que se dijeron todo esto, comenzaron a vivir juntos la noche en que
una frontera de tiempo y espacio para la expresin '! negoc.iacii:1 de se conocieron! La nueva unidad formada inclua a todos sus hijos y cons
creencias entre la pareja y el terapeuta, puede surgir una identidad titua lo que Joan denomin una familia instantnea! Sus respectivas
nueva y ms amplia. . , . familias de origen desaprobaron grandemente su eleccin de vivir jun
Los problemas concretos que las pa eJas traen a la terapm, sm tos y la eleccin de un nuevo compaero. Abundaron los pronsticos de
embargo, con frecuencia se prestan para ntuale msespe_ctaculares y fracaso, Joan qued embarazada y se casaron. Explicaron que la mayor
especficos, en los que superponen con frecuencia los motivos de cura parte de los miembros de sus familias de origen se negaron a asistir a la
cin, pertenencia y celebracin. boda y que se sentan un poco avergonzados por el embarazo de Joan.
As, el ritual inicial de la formacin de una pareja, la boda, estaba fuera
de cauce, y los parientes definieron a la pareja como una "mala pareja".
Perdn y curacin en la .terapia de parejas Muy poco despus de casarse, Sam perdi su empleo y comenz a beb r
intensamente, con lo que adquirieron mayor peso los pronsticos de que
Muchas parejas llegan a la terapia inmediatamente despus d la pareja y la nueva familia no eran viables. Cuando naci el beb, la
una ruptura especfica en el tejido de la relacin. P e tratarse de una mayor parte de los parientes se negaron a asistir al bautismo. La pareja
1 aventura extramatrimonial, la revelacin o descubnm1ento de un sec:e se sinti aislada y sin respaldo y, a su vez, dej de participar en los ri
to o bien porque alguien se siente traicionado en _una nteraccin crnc1?l
con la familia extensa o los amigos. Otras pareJas vienen a la terapt!l
muchos aos despus de tal suceso y manifiestan que no pueden supe

1l.
rarlo y quetodas sus interacciones presentes se producen en el co?_texto
de un sentimiento de traicin o falta de confianza. Esta sensac1on de
identidad de las parejas relacionada con qu tipo de pareja sonla mayor
'
1t'
parte delas veces es negativa. En estos casos. e puede disear un rilm1l
teraputico para facilitar el perdn y la curac1on.
!
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1
150

!
tuales de la familia extensa, como el Da de Accin de Gracias, Navidad o
reuniones familiares. Su propio funcionamiento como pareja se dete rior y
culmin en la aventura de Joan y la consiguiente separacin de los hijos.
Aunque Joan y Sam se haban reconciliado, sentan que no tenan
ningn apoyo externo para su matrimonio. La identidad que tenan co mo
pareja en sus respectivas familias de origen era la de una pareja "lo ca". Su
identidad para los grandes sistemas de ayuda era la de una pareja "catica"
incapaz de seguir ciertas directivas para el cambio. Su visin actual de s
mismos era la de una pareja que luchaba por. resta-

151
cuantos parientes y amigos que los apreciaban. Despus que se descon
gelaran los elementos, entonces podran pelear por la aventura si as lo
deseaban. La pareja se ech a rer por primera vez en la terapia y acep
e.oda /a ,nilio e%"80 taron probar con el "experimento".
desaprobaba la pan,ja
Cuando volvieron a las tres semanas informar.on que haban segui
do la mayor parte de mis sugerencias, con algunas variantes propias.
Decidieron consultar a las personas que los apoyaban antes de que se
. iniciara una pelea, anotar lo que les decan y guardarlo en un lugar es

o
s,m pecial. Como objetos, Joan trajo "una familia de muecas rotas yledijo
a Sam que as se sentia antes y durante su aventura, y que ahora sentia
vivmnfanl<ls un ao
lo mismo cuando peleaban por eso. Sam trajo algunos dlares en billetes
cw,ad,,s 4 anos;bNu separacidn y expres que el asunto lo haba hecho sentir tan avergonzado que ha
ba perdido su empleo. Cuando fueron juntos a poner los objetos en el
congelador, Joan pidi disculpas a Sam por su aventura, cosa que nunca
haba hecho antes, y Sam, a su vez, le pidi perdn por haberla herido
con sus respuestas verbales por el asunto. Cada uno se refiri por pri
' mera vez a la tristeza individual que senta ntes de la aventura. Rela
taron que haban tenido dos peleas. Durante la primera, mientras los
smbolos se descongelaban, siguieron la recomendacin de analizar los
aspectos positivos de su matrimonio. Una vez descongelados, tuvieron
una breve discusin sobre la aventura pero no llegaron a una gran dis
Figura l. Joan y Sam: "Postergar un asunto" put.a. En cambio pudieron terminar satisfactoriamente la pelea anterior.
Durante el periodo de descongelamiento en la segunda pelea, decidieron
que era necesario usar ese tiempo para pensar estrategias que les per
mitieran sacar a los nios de la institucin y traerlos de vuelta a casa.
blecer su matrimonio, pero cada uno tema que las ideas de las familias Vinieron a la terapia con una list.a de cuestiones y pregunt.as para co
y los asistentes probablemente fueran correctas. Parte de la base para menzar a planificar el regreso de los nios.
esta concepcin era un modelo de disputas que haba aparecido entre
ellos desde que Joan volvi al hogar, que consista en comenzar a pelear
por un tema determinado y luego seguir peleando con gritos e insultos .Anlisis del ritual
sobre la aventura de ella. Ambos sentan que era decisivo cambiar este
modelo pero no saban cmo hacerlo. Les recomend el siguiente ritual Esta pareja se haba definido a s misma como una "mala" pareja
que ap ntaba tanto a la curacin como a cuestiones de identidad: cuando llegaron a la terapia, y lo mismo haban hecho los miembros de
Una vez en casa, cada uno de ellos por separado ten queencon sus familias extensas y los asistentes de los grandes sistemas. La con
trar un objeto o smbolo que le recordara "el momento desdichado por el ducta que ellos tuvieron antes, durante e inmediatamente despus de la
que estamos pasando". Luego tenan que reunirse, discutir los smbolos aventura a menudo sirvi para destacar y cosificar esta definicin. Sus
que haban elegido y luego colocar estos objetos en un gran recipiente, propios rituales importantes del ciclo vital se haban distorsionado. No
echarles agua y ponerlos en el congelador. Se le pidi entonces a la pare haban sido capaces de curar las heridas inflingidas por la aventut a y el
ja que aceptara intentar un experimento. La prxima vez que pelearan contexto en el que se produjo. Los repetidos intentos de discutir sobre la
por cualquier asunto, se les pidi que interrumpieran la disputa, fueran aventura no hicieron ms que continuar el crculo vicioso que culmin
hasta el congelador para sacar el recipiente, y esperaran hasta que se en la sensacin de estar mal consigo mismos.
descongelaran los elementos antes de comenzar a pelear por la aventura t' El ritual teraputico apel a s creatividad, sentido del humor y de
extramatrimoniaL Durante el perodo de descongelacin, se les pidi la diversin, elementos todos que faltaban cuando me consultaron por
que analizaran las cualidades positivas de su relacin, tanto en el pasa . primera vez. Al pedirles que cada uno eligiera un smbolo y los congela
do como en el presente. Se les dijo que podran enriquecer esta discu ' ran juntos, el ritual introdujo simetra en un sistema en el cual el mari
sin, si lo deseaban, pidiendo opiniones sobre ellos mismos de cualquier do apareca antes como la vctima y la esposa como victimario a causa
persona que a su entender los apoyara como pareja, ya que tenan unos
'
!'
de la aventura y viceversa a causa del alcoholismo del esposo. La cuida-

152 153
dosa seleccin que hicieron de sus smbolos personales facilit un nuevo desde la separacin l estaba haciendo grandes esfuerzos, pero su enco
tipo de discusin sobre la aventura, esta ve2 marcada por la empatia no contra l por todos los aos anteriores segua siendo muy alto. Carl,
hacia el dolor del otro y no por la ira y la posicin defensiva. En la medi a su vez, se quej de que Sara no lo apoyaba en su carrera, interfera en
da en que la coparticipacin en el ritual recontextualiz la aventura, la relacin con sus dos hijos y tena ms confianza en su terapeuta indi
empez a aparecer la propa capacidad de la pareja para resolver su:, vidual, al que visit durante muchos aos, que en l. En un momento
problemas. Este ritual de curacin facilit el perdn entre ambos y le:> Sara dijo:"Como ve, tenemos un rio de resentimientos".
dio a Joan y a Sam una nueva sensacin sobre s mismos como persona,, Les ped a los dos que anotaran sus resentimientos por separado
capaces de resolver problemas, divertirse y trabajar por un futuro para en casa y que los trajeran a la prxima sesin. Carl lo hizo, pero Sara se
ellos y para sus hijos. neg, argumentando que necesitaba tiempo en la terapia para analizar
todo lo que le haba pasado en el matrimonio.
Durante varias sesiones apareci una dolorosa historia sobre la
Resentimientos crnicos y :rituales de curacin adiccin de Sara a ciertos medicamentos durante muchos aos. Ambos
admitieron que no se haban preocupado por esa adiccin. El admiti
Muchas parejas llegan a la terapia tras aos de infelicidad, frm. que haba sostenido la posicin de que la adiccin era "problema de ella"
traciones y resentimientos. Los intentos de poner el acento en las inte y que esto le haba permitido no slo negar la gravedad de la adiccin de
racciones actuales o en las posibilidades futuras se enfrentan con res Sara sino tambin su propia responsabilidad como pareja de ella. En l
puestas que describen dcadas de resentimientos. Con frecuencia estas tima instancia, haba que internarla. En su periodo de recuperacin,
parejas no se han separado "a causa de los niosn y llegan a la terapia ella asista a Narcticos Annimos, pero Carl se neg a ir al grupo de
de pareja por primera vez cuando los hijos ya abandonan el hogar. Uno parejas de los enfermos. A medida que continuaba la terapia, aparecan
1 de los miembros de la pareja, con frecuencia la mujer, tal vez ha est.ado cada vez ms recuerdos amargos, especialmente de Sara. Se discutieron
pidiendo durante muchos aos que se hiciera una consulta, de modo que cuestiones que nunca haban sido capaces de conversar anteriormente.
el hecho de ir o no a la terapia ha pasado a formar parte de losforcejeos La posicin de Carl vari desde la distancia hasta una cierta predisposi
habituales. Con estas parejas los rituales de curacin teraputica se cin a escuchar a Sara. Expres un sentimiento de vergenza por su
planifican con el objeto de proporcionarles un nuevo escenario para VeI: c,:mducta haca ella. Mientras se produca en la terapia este relato del
tilar sus resentimientos y liberarse de ellos gradualmente. pasado, la pareja inform que abara se llevaban mucho mejOr que nunca
!
1
en todo su matrimonio. Dejaron de hablar de separarse. Sin embargo,
mis intentos de concentrar ms la atencin en el presente y en el futuro
Ejemplo de un caso. Un rlo de resentimientos chocaban con la negativa de Sara. Deca que simplemente todava no es
Una pareja, Sara y Carl Jackson, vino a la terapia d pareja des 1 taba preparada.
En esta coyuntura, les ped que cada uno trajera a la prxima se
pus de una separacin de seis meses que acababa de termmar. Haban sin smbolos de los resentimientos que le quedaban. Sara trajo un fras
estado casados durante 22 aos y ahora se enfrentaban con el problema
de que su hijo mayor abandonaba el hogar. Carl era mdico y Sara, una 1 co de pldoras vaco y dijo que, aunque intelectualmente saba que era
un error culpar a Carl por su adiccin, todava le quedaba el resenti
funcionaria escolar. En la primera sesin el tono fu.e amargo y resent.i miento de que l la hubiera ignorado durante aos. Tambin trajo una
do, especialmente de parte de Sara. Ella haba aceptado v nir .la. tern vieja agenda de l, donde se registraban los aos y aos que l haba
pia a instancias de Carl, aunque l no haba aceptado pedidos s1milaris-s trabajado hasta las 10 u 11 de la noche. Por ltimo trajo un juego de im
1
de ella durante muchos aos. Ella dijo que estaba dispuesta a "hacer un
ltimo intento". Como terapeuta, yo no estaba seguro sobre si ella crea
1
plementos para el auto y dijo que l se lo haba entregado como primer
regalo de Navidad despus de su casamiento. Describi cunto se la ha
que ya la terapia pudiera ser de utilidad. Cuando les ped que me habla ba herido a causa de ese regalo, cosa que nunca le haba dicho antes.
ran sobre alguna poca en que su matrimonio haba funcionado bien, Carl expres su sorpresa de que ella todava lo conservara y que no lo
ambos dijeron que nunca haba sido bueno. Se refirieron a su decisin hubiese tomado como una broma, que era su intencin. Carl trajo una
de casarse que haba estado llena de ambivalencias. Sara dijo que estu tarjeta comercial del terapeuta individual de Sara y dijo que se senta
vo a punto de no casarse, pero que su madre "la haba convencido". J?u resentido porque el terapeuta pareca tener algo contra l sin siquiera
rante las dos primeras sesiones, cada uno present amargas quejas conocerlo. Tambin trajo un viejo boletn de calificaciones escolares de
acerca del otro. Sara se quej de que Carl nunca la haba acompaado, uno de sus hijos y dijo que se haba sentido excluido como padre aunque
no discuta los problemas con ella, era un adicto al trabajo y que con fre admiti que l tambin se haba distanciado de los hijos. Por ltimo
cuencia se mostraba muy sarcstico con ella y con los hijos. Acept qt1e tambin trajo un frasco vaco de pldoras. Dijo que se haba sentid.o muy

154 155
indeciso sobre si traer o no la botella, porque nunca haba querido ex:
presar enojo a Sara por su adicci_n. Sara jo que se alegraba de que
r,<
, -
nrienzo de la terapia, tuve la esperanza de separar los viejos resenti
mientos de las cuestiones actuales. Las respuestas de Sara y de Carl me
sus sentimientos finalmente estuV1eran al aire hbre, porque ella haba
experimentado resentimiento y enojo durante muchos aos, pero l '
1
dieron indicios de que exista un modelo de conducta en su matrimonio
en el que la ansiedad de Carl por liberarse de pasados agravios se en
siempre se haba negado a admitirlo. frentaba con la insistencia de Sara en aferrarse a ellos. La posicin de
Les ped que se llevaran los objetos a s1;1 casa y pensaran de cules uno llevaba a una escalada de la del otro. La terapia procedi de un mo
de esos objetos o partes de ellos estaban dispuestos a desprenderse y do que permiti cambiar este esquema por otro en el que ambos pudie
cules objetos o partes de ellos todava necesitaban ?n erva: por;11 ran examinar los elementos dolorosos del pasado. Desapareci la nega
tiempo. Tambin les ped que tuvie an una conversa n Juntos des_pues cin anterior que haca Carl de los problemas y gradualmente disimul
que hubieran pensado acerca de nu pre ta. I_'or _uit1_mo, les ped que la insistencia de Sara de poner el acent.o en el pasado. Por lo tanto, el ri
volvieran a traer todos los objetos a la sesin s1gmente para dentro de tual penniti puntuar este proceso y dio lugar a decisiones compartidas
tres semanas. sobre lo que se iba a conservar y lo que se iba a dejar de lado.
Cuando regresaron, primero me dijeron que durante las tres sema En el caso denominado "Congelar una aventura" que se describi
nas Carl se haba hecho un tiempo libre en su trabajo para acompaar a antes, el ritual de congelacin tuvo lugar en el comienzo de la terapia
la hija mayor a ver universidade . Antes de esto, i amente Sara_haca como respuesta a una aguda crisis por la que atravesaba la pareja. En
esto con su hija. Sara haba planificado hacer un VlaJe con una amiga. A el caso presente, el ritual se realiz en un momento muy posterior de la
Carl esto le haba molestado al principio, pero lo discutieron juntos, y terapia, despus de otros cambios y para consolidarlos.
pudieron reemplazar el esquema anterior en el 9-ue Carl retenda que En ambos casos se les pidi a las parejas que eligieran los smbolos
algo no le importaba y despus mostraba su enoJO tangencialmente me para los rituales y, en ambos casos, se les pidi al marido y a la esposa
diante la distancia y el sarcasmo. Finalmente se eron a pasar_ un fin que hicieran esta seleccin de smbolos individualmente y luego vinie
de semana con algunos amigos y lo pasaron maravillosamente bien por ran juntos para compartir estas elecciones. Este proceso facilita la indi
primera vez en muchos aos. viduacin, confirma los puntos de vista autnomos sobre un dilema con
Trajeron los objetos en dos carteras. Una contena los elementos de junto, provoca la curiosidad sobre la eleccin del otro, implcitamente
los que se sentan dispuestos a liberarse, y que eran la agenda, el equi refuerza una verdadera simetra y comunica en la accin que el ritual
po de implementos para el auto, la tarjeta comercial del terapeuta y el pertenece a la pareja.
boletn de calificaciones. Tambin contena la mitad superior de una bo- En ambos casos yo mismo, como terapeuta, recomend la accin
tella y la mitad inferior de la otra. Sara explic que, en la conversacin simblica (por ejemplo, congelar la aventura y hundir los resentimien
que haban mantenido, ambos sintieron que todava no podan liberarse tos en el ro). En el primer caso, la pareja haba sido considerada por los
totalmente de la poca de su adiccin, pero que ninguno de los dos que dems y se vea a s misma como "impulsiva" y "descontrolada". Por
ra conservar la botella entera. Carl dijo que tena una parte de la aadidura, un aspecto de su relacin, la pelea no productiva sobre la
responsabilidad de lo que les haba pasado durante ese periodo, y que fi- aventura, haba quedado fijo o congelado. La participacin en el ritual
nalmente pudo decrselo a s mismo y a Sara. Ambos admitieron que to de congelamiento (y descongelamiento) puso de relieve esta rigidez de
dava quedaba trabajo por hacer juntos acerca de sa poca _de s vi . una manera absurda y permiti que surgieran ciertas cualidades como
Eneste punto les record la frase de Sara en la primera sesin, un no la paciencia, la capacidad de planificar y de resolver problemas. En el
de resentimientos", y les suger que cuando se sintieran en condi ones segundo caso, la accin simblica inicial incla la posibilidad de retener
de hacerlo podran arrojar al ro los elementos de los que estuvieran y liberarse, que es un elemento comrin a muchos rituales de curacin y
dispuestos'a liberarse. Sara dijo que tena miedo de "contaminar el ro" al mismo tiempo especfico para los problemas de esta-pareja. La accin
y ambos rieron. En la sesin siguiente, me contaron que haban ido has simblica consiguiente de hundir losresentimientos en el ro se eligi en
ta un arroyo cercano a su casa y que efectivamen se_haban desprendi correspondencia con la primera metfora utilizada por Sara, un "ro de
do de los objetos. La terapia pudo pasar a una discusin sobre el futuro resentimientos". El ritual simblicamente puso de relieve que ese "ro"
y comenzamos a trabajar sobre nuevos votos matrimoniales. ya no flua atravs de su relacin sino que estaba fuera de ella.
El lugar en que se llev a cabo el ritual fue diferente en estos dos
casos. En el primero, la bsqueda de los smbolos, la posibilidad de com
Anlisis del ritual y comparacin con el ritual de congelacin partirlos y el procedimiento de congelacin y descongelacin se produjo
en la casa de la pareja. La inmediatez del lugar le permiti a la pareja
En este ritual teraputico de curacin, la oportunidad y el respeto un fcil acceso al proceso del ritual y recontextualiz su hogar como un
por la disposicin de los pacientes fueron elementos decisivos. Al co- lugar donde poda haber humor y capacidad para resolver problemas en

156 157
lugar de catstrofes. Los participantes tambin haban sido rechazado : menta una doble prdida, de las relaciones y los ritualesfamiliares, y la
por los grandes sistemas que no tenan una buena opinin de ellos. Sj.. pareja puede seguir siendo incapaz de crear rituales que tomen elemen
tuar el ritual en el hogar les permiti demostrar que podan controlar tos de ambas familias extensas e incluir nuevos elementos propios. Aqu
una situacin difcil sin la presencia de un asistente. En el segundo ca-. e1 terapeuta puede estimular W1 anlisis de los rituales de ambas fami
so, el ritual se desarroll y se ejecut en mltiples lugares. La parejf\ lias y la creacin de rituales y participacin en ellos que afirmen los as
busc y analiz los smbolos en su casa. Luego los trajeron a la terapia pectos positivos de la historia de ambos miembros dela pareja.
para su anlisis y para destacar ]a cuestin de los procesos de retener y Un aspecto especialmente doloroso y decisivo de los rituales del ci-
liberarse. Por ltimo, el arroyo situado fuera de su casa les permiti un clo vital para parejas homosexuales comprometidas aparece cuando se
mayor alejamiento de sus viejos resentimientos. praduce la muerte de uno de ellos. Si la familia de origen se ha negado a
aceptar a la pareja, en esta coyuntura t.ambin puede negarse a permi
tir que el sobreviviente participe en las disposiciones para el entierro o
Rituales y parejas homosexuales en el ritual funerario. Los miembros de parejas que han convivido du
rante muchos aos pueden encontrarse muy aislados en el momento de
Lasparejas de lesbianas y de homosexuales presentan problema,; la muerte. Este problema ha cobrado particular relevancia para las pe.
relacionados con los rituales que son semejantes y al mismo tiempo dife
rentes de los de las parejas heterosexuales. Sibien los rituales cotidia 1 rejas homosexuales y resulta muy doloroso a causa de la epidemia de
SIDA. En este caso WlO de los miembros puede proporcionar al mori
nos y semanales, como las comidas, salidas y entradas a la casa, y sali bundo amor, cuidados y apoyo y no obstante eso puede no tener la capa
das de paseo pueden ser bastante similares, el terapeuta y la pareja a cidad legal de participar en los rituales de duelo sancionados por la
menudo encontrarn profundas diferencias en los rituales del ciclo vital tradicin. Los terapeutas que trabajan con parejas en las que hay pro
1
y en la participacin en las celebraciones y tradiciones familiares junto
con las familias de origen.
1 blemas de SIDA deben plantear estas cuestiones. Cuando sea posible
debe hacerse algn trabajo de reconexin con las familias de origen. El
El ritual inicial del ciclo vital de la pareja, la boda, que define J terapeuta tambin puede proponer la idea de que el moribundo exprese
afirma pblicamente a wrn pareja y pone de relieve la conexin con h.
1 en vida su ltima voluntad acerca de las disposiciones para el ritual de
familia extensa y los amigos y el respaldo proveniente de stos, por lo
general no se da en el caso de las parejas de homosexuales. Por eso tam
bin falta el consiguiente ritual tradicional del aniversario. Muchas
parejas de homosexuales comprometidas crean su propio ritual para
los funerales. Esta ltima volW1tad o cualquir tipo de testamento debe
redactarse en un lenguaje que seale las conexiones emocionales con la
familia de origen pero al mismo tiempo reafirme la primaca y legitimi
dad de la pareja (David Barr, comunicacin personal, 1988). El anlisis
anwiciar pblicamente este compromiso, y muchas crean nna fecha de
aniversario, que puede ser la del da en que se conocieron o cuando co
menzaron a vivir juntos, o alguna otra fecha importante. Indagar sobre
la creacin o la falta de tales rituales le permite al terapeuta de.scubri-r
! general de los rituales del ciclo vital en la terapia con parejas de lesbia
nas y homosexuales tambin puede referirse a tales procesos mucho
tiempo antes del momento en que la pareja enfrente el problema de la
muerte.
problemas de relaciones conflictivas con la familia extensa, diferencia:, 1 Una terapia que utilice la perspectiva ritual en el caso de parejas
entre las familias de origen respecto de la aceptacin y confirmacin d<l
la pareja y el apoyo que sta puede recibir. Este anlisis tambin puede
llevar .a la creacin de rituales para celebrar a la pareja como tal, por
de homosexuales debe estimular el desarrollo de rituales para la cura
cin de aislamientos y escisiones familiares toda vez que sea posible. Al
igual que los rituales teraputicos para cualquier pareja cuyos caminos
ejemplo la celebracin de su wiin o nna fiesta de aniversario.
1
El pone
cuencia anlisis
de de las tradiciones
relieve y celebraciones
aspectos dolorosos familiares
relacionados con fre
con alejamien !'r para el ciclo vital difieran de los de la mayora, los rituales con parejas
de homosexuales deben celebrar la singularidad y diferencia de la pare
ja, al mismo tiempo que afirmar simultneamente sus elementos nni
tos de las familias extensas. Puede hacerse algn trabajo de entrena
miento para facilitar la salida de la familia o la reconexin. Tal vez s<2:
invite a un miembro de la pareja a celebraciones familiares, sin su com J
paero, con lo cual se impide la participacin en los rituales familiare'3
que son los que respaldan la existencia de una pareja. En aquellas si
tuaciones donde nna de las familias de origen acepta a la pareja y la
otra no, el terapeuta y la pareja pueden encontrar rituales que se incli
nen hacia la familia de origen que acepta a la pareja. En tales circuns
tancias, el miembro de la pareja aislado de la familia extensa experi- 1 1
158
t
versales.

Rituales y problemas de separacn y divorcio

En muchos tratamientos de pareja aparecen problemas de sepa racin y


divorcio. Los motivos rituales de [J(!rtenencia, tanto en el siste ma de la pareja
como en su contexto ms amplio, sus hijos y la familia extensa, y el de curacin son
los ms comunes en las situaciones en las

159
que est.n en juego la separacin posible, la separacin de hecho Y el di puede modificarse y pasar de la rpida inversin de roles acerca de la
vorcio. separacin o no al anlisis de la "decisin de no decidir".1

Cuando las parejas pie.nsan en la separacin Cuando las parejas se separan y se divorcian
Algunas parejas llegan a la tera ia con rma ambivalen a extrema Las parejas pueden llegar a la terapia ya separadas o tal vez deci
respecto de la separacin. En rma se 1n dada, uno de los rmembros e dan separarse durante el tratamiento. Cuando la reconciliacin no es
la pareja parece querer separarse, m ntras queel otro al.parecer . we posible, esta terapia se concentra generalmente en los aspectos emocio
re mantener el matrimonio o la relac1on. Dentro de esa m.1sma ses1on, o nales de la separacin y el divorcio para la pareja, sus hijos y otros
en otra posterior, estas posiciones se invierten. O bien ambos hablan de miembros de la familia y amigos, y en los aspectos prcticos, aunque a
la separacin pero retroceden inmediatamente cuando el tera euta tam menudo tempestuosos, de los alimentos, la tenencia y rgimen de visi
bin se refiere a eso. En la medida en que el terapeuta cambia un poco tas. En vista de los tremendos cambios que suponen la separacin y el
las bases y trabaja sobre problemas presentes para poder resolverlos, la divorcio, el enfoque ritual puede orientar tanto al terapeuta corno a la
pareja se pone inflexible sobre el tema de la s paracin. Este modelo de pareja.
inversiones rpidas impide tanto el comprormso para resolver los pro
blemas o bien la ru.ptura genuina o la separacin. Con -frecuencia la te
rapia queda en un punto muerto. Rituales nonnativos en la separacin y el divorcW
En estas circrmstancias suele ser til un ritual que emplea el mo
delo de los das impares/das pares (Selvini Palazzoli, Boscolo, Cecchin y En el momento de la separacin, faltan todos los rituales de la vida
Prata 1978). El problema de la pareja se conceptuahza primero como la cotidiana familiar que los cnyuges pueden haber compartido entre s y
dificutad para decidir si van a seguir juntos o van separars - Se le:pi con los hijos. Si bien a menudo se produce un alivio inicial al desapare
de a la pareja que ensaye un experimento con las siguientes mstru.cc10- cerde la escena aquellos particulares rituales familiares y rgidos de pe
nes, adaptadas a sus problemas concretos: los l es, mircoles Y viernes lea y hostilidad, muchas parejas rpidameante los hacen resurgir en el
tienen que comportarse y pensar como companeros que estn compro momento de la separacin y el divorcio. Durante un tiempo, aquellos ri
metidos a constru.ir rm futuro juntos. Los martes, jueves y sbados tiene tuales cotidianos ms agradables que se mantenan a pesar de la discor
que comportarse y pensar como una pareja ya separada. Los domingos dia, tal vez no se reemplacen por otros. El anlisis en la terapia de este
se les pide que analicen la experiencia de la semana. aspecto de la separacin a menudo ayuda para el diseo de nuevos ri
Este ritual cumple una cantidad de funciones. Impide la rpida in tuales, al mismo tiempo que interfiere en el proceso de continuar con los
versin de posiciones de la pareja y les ofrece, en cambio rma experien rituales rgidos de la disputa.
cia en la que ambos estn del mismo lado de la cuestin durante un Los rituales religiosos o estacionales, como el Da de Accin de
periodo prolongado. Libera al terapeuta del forcejeo de la pareja entre Gracias y la Navidad, y los rituales consiguientes del ciclo vital, tales
separarse o seguir juntos y loca el problema con la p reja n el lugar como las bodas o graduaciones de otros miembros de la familia, pueden
que le corresponde. Por ltimo, saca el problema de la discusin y lo po plantear problemas concretos a las parejas separadas o divorciadas. El
ne en la accin, ya que la pareja acta verdaderamente de un modo poder de tales rituales es evidente en las hostilidades que con frecuen
"comprometido" o "separado". cia se desencadenan entre los ex cnyuges sobre la concurrencia y parti
Cuando las parejas ejecutan este ritual se hace mucho ms clara la cipacin en determinados rituales. A1 mismo tiempo, la prdi<:fa del
orientacin para la pareja y la terapia. Por ejemplo, los part::icipan es matrimonio o de la relacin de pareja y la prdida frecuente de las rela
pueden decir que han decidido, despus de habers compromeb o serta clones con parientes polticos y amigos con frecuencia se vive en forma
mente con la opcin de la separacin, permanecer Juntos, trabajar sobre muyintensa en los momentos que se celebran esos rituales. Una terapia
los problemas que tienen y descartar la amenaza de la s paracin. eficaz para parejas que se separan o se divorcian debe pasar por un pe
Otras parejas describen que, despus de haber probado sene.mente la rodo en el que se analicen y se anticipen estos rituales normativos. Al
opcin de pennanecer juntos, finalmente pudieron decidir que se sepa
raran y eligen utilizar la terapia para ese fin. Tambin existen ras
parejas en las que el programa oculto de uno de los cnyuges, de util ar
la terapia para facilitar la separacin, finalmente se po e al descub1e;
l
_
normalizar la experiencia de prdida y enojo que con frecuencia acom
paa estos rituales, las parejas pueden llegar a ser capaces de abando
nar las recriminaciones y elaborar nuevos modelos rituales.

to. Cuando las parejas no quieren llevar a cabo este ntual, la terapta ,

160 161
Rituales teraputicos en la separacWn y el divorcio

En nuestra cultura no existen rituales comunes para la separacin


y el divorcio. La relacin matrimonial, que tiene un ritual de comienzo,
no tiene ritual de finalizacin.
Cuando las parejas separadas o divorciadas vienen juntas a la
T cmoda idea de que Brent, en efecto, ya haba tomado su decisin de irse
y vea a la terapia slo para tranquilizar a Candice, pero mis intentos
para aclarar esta situacin fueron infructuosos. Continu sobre la base
de la definicin que ellos mismos hadan de la terapia y que era "'descu
brir si podan salvar su matrimonio". Entre la segunda y la tercera se
sin, Brent se fue y le dej a Candice una nota en la que se lo comunica
terapia para trabajar los problemas y llegar a acuerdos sobre los ali ba. En la. terce a sesin an':1nci que el matrimonio haba terminado y
mentos, tenencia de los hijos y visitas y relac ones con los parientes po que tambin deJaba la terapia, ya que en este moment.o no le pareca ne
lticos puede resultar til un ritual teraputico en el que queden docu. cesaria. Tambin le dijo a Candice que haba conocido a otra mujer y que
ment;dos esos arreglos. En este caso el terapeuta puede funcionar como le gustara C?nseguir el divorcio 1o antes posible". Can dice me. pregunt
testigo de la firma del documento. Del mismo modo, al cabo de algn si poda continuar con una terapia individual y acept.
proceso de mediacin para el divorcio, se les pide a las parejas que fir Nuestro trabajo se concentr primero en dar apoyo a Candice en
men documentos de un modo que queden ritualizados los acuerdos a los los co ienzos de I! separacin. Estaba hondamente preocupada por una
que se lleg. sensac1 de prdida, no slo de su matrimonio y de las esperanzas de
En raros casos ambos miembros de la pareja que se divorcia pue compartir su futuro con Brent, sino tambin de la familia de l y de los
den venir juntos a la terapia para tratar aspectos particularmente dolo amigos comunes. La metfora principal de sus preocupaciones se cen
rosos de la separacin. En estas parejas habitualmente se han superado traba en la casa. Ella y Brent la haba comprado tres aos antes con
las cuestiones de recriminacin y culpa. En tales circunstancias el tera l mucha alegria Y esperanzas. Muy poco antes de la separacin, estaban
peuta puede ayudar a la pareja a disear un ritual de divorcio que per l
pensando decorar una habitacin para un nio. Me dijo que esa casa ha-
1 mita captar las dualidades de la situacin: la tristeza por lo que se ha il ba sido un centro de actividad para ambas familias extensas y para los
perdido y la afirmacin de una nueva vida para cada uno. Puesto QUE.
los problemas de divorcio de cada pareja son nicos y singulares, y
puesto que es decisivo dotar a estas parejas de una nueva sensacin de
dominio sobre sus vidas, es importante que el terapeuta no les imponga
un ritual sino que invente uno con el1os.
1
amigos. Haban creado un ritual que consista en reunirse una vez por
mes para cenar con todos 1os parientes polticos y frecuentemente ve
nan amigos. Puesto Que ambas familias polticas estaban compuestas
por ente de_edad, las celebraciones del Da de Accin de Gracias y de
Nav1da_d ha i':n pasado a esta casa. Desde la partida de Brent, Candice
Despus de una separacin o divorcio, muchas personas concurren no babia rec1b1do a nadie. No se senta segura de invitar a la gente y es
a la terapia individualmente para tratar los problemas de la ruptura. t taba aterrada ante la posibilidad de perder sus apoyos sociales. Dijo que
Aunque se trate de una terapia individual, los problemas son casi siem la c sa era "su soledad y sus recuerdos". Tambin coment que era de
pre de pareja, o bien el paso de haber formado parte de una pareja a en.. masiado pronto para pensar en venderla ya que senta que eran dema-
contrarse solo. Los rituales teraputicos resultan tiles en este proceso. siados cambios por el momento. '
Tales rituales habitualmente implican la curacin; sin embargo, tam Pasamos una sesin analizando los modos en que poda dar nueva
bin pueden incluir otros motivos rituales, como la pertenencia, la iden
tidad y la celebracin. 1 da a 1a casa, Y hacerle ciertas modificaciones que pudieran ser expre
s n de su nueva vida sin pareja. Decidi que el primer paso era cam
biar aJgunos muebles. Brent quera llevarse buena parte del mobiliario
Y pudieron hacer un trato que a ella le permitiera comprar algunas co
Ejemplo de un caso. Una fiesta para refrescar la casa
r 1
sas nuevas. No invit. a nadie para que viera esos cambios. Sus propios
padres hablaban continuamente de visitarla, pero Candice se excusaba
1 Brent y Candice Meyers, de 30 y 29 aos respectivamente, vinieron sie?J.pre e iba ell avisitarlos. Dej de lado algunos elementos recorda
a la terapia de pareja un mes despus de que Brent le anunciara a Can tonos de la rel'.1c1on que la ponan particularmente triste. Dijo que toda
dice que "no saba si quera seguir casado". La pareja haba estado casa
da durante 6 aos y estaban considerando la posibilidad de tener su pd ''' via no e taba hsta para desprenderse de ellos, pero que no quera verlos
tod elti mpo..Con el tiempo, muchos de los amigos, que al principio se
mer hijo cuando se produjo esta crisis. En la primera sesin, Brent di :o hab1an d1stancrado, la llamaban para encontrarse, pero ella iba a visi
que ya no se senta atrado por Candice y no se senta seguro de la rela
cin entre ambos. Dijo que sos haban sido sus sentimientos desde haca 1 tarlos o s e?contraban en restaurantes, y no en su casa. Dijo que el
hect;io de i_nv1 rlos a su casa y agasajarlos ella sola de alguna manera
un aodesolada
estaba pero quey no haba
dijo que comentado nada de
no haba tenido esto hasta
ninguna ahora.
noticia acercaCandice
de fos dara
sentaelcomo
d1vorc10 por raro
"un tipo hechodeyprisionero"
que esto la en
aterrorizaba. Coment
su propia casa que"No
y aclar: se

sentimientos de l hasta haca dos semanas. Como terapeuta, tuve la in-


162
1 estoy encerrada, pero los dems me cierran la puerta".

163
En este punto }e pregunt a Candice si quera comprar una cerra les normativos, y en el que cada habitacin de la casa se eligi como lu
dura nueva para }a puerta de su casa. Me mir inquisitivamente pero gar para reflexionar, hizo posible el duelo, la expresin del enojo y el re
acept. Entonces le ped que comprara la cerrad11;ra pero.que todava no descubrimiento de su sentido del humor. Entonces Candice dise su
la inst.alara. Le solicit que la trajera a la prnma es1n. En. es se prl?pio ritual de divorcio en la fiesta para refrescar la casa, con el que
sin, le ped que destinara una hora por da para considera! la sigwente anunciaba su nueva identidad, profundizaba el proceso de curacin y
pregunta: "'Cmo sera colocar esta cerradura n?-eva ? m1 pu.erta?-;; ce expresaba su derecho a hacer celebraciones.
rradura conla que puedo abrirles la puerta a nufannha Y anngos. Por
ltimo, puesto tue toda la casa se haba convertido en la "prisin" de
Candice, le ped que esta hora para pensar se la tomara cada vezen una Conclusiones
habitacin diferente. .
Cuando volvi, me dijo que los primeros tres das haban,,sido muy Losproblemas de pareja se presentan muy bien para el examen de
tristes. Cada vez que pensaba en "poner wia_cerradura nueva para po rituales normativos y para la CTeacin de rituales teraputicos. Las con
der abrirles la puerta a la familia y a los armgos, lloraba al recordar to versaciones en la terapia sobre los rituales normativos en las relaciones
dos los buenos momentos pasados. Al cuarto da se dio cue ta dequese \ ae pareja facilita la apreciacin de los modelos cotidianos, el camino del
senta muyenojada Era la primera vez que hablaba de enoJo por la con ciclo vital, los problemas de vergenza y los vnculos y forcejeos con la
ducta de Brenl Alquinto da se le ocurri una_id a. Decidi _l acer una familia extensa de cualquier pareja. Los rituales que se producen natu
"fiesta pare refrescar la casa" en la cual anun !ana a la fBIIllha Y.a los ralmente en la vida de las parejas, junto con el ciclo vital y la perspecti
amigos su nueva vida y su nueva situacin. D1JO que la gente habitual va tnica, le proveen wia orientacin a cada miembro de la pareja y
mente hada "fiestas pera calentar la casa'" cuando se mudaban a un tambin al terapeuta para el diseo de los rituales teraputicos. Los ri
nuevo hogar, y haba decidido que con un.a "fiesta para refrescar la casa" tuales descritos anteriormente sealan wi proceso en el cual la pareja o
se poda marcar su divorcio con wi poqwto de h1;1mor. La hora ? l sexto el individuo con problemas de pareja y el terapeuta trabajan.juntos para
da la pas diseando wia invitacin para enVJarla a la farmha Y los revitalizar rituales existentes, reelaborar rituales insatisfactorios o per
amigos. Una parte de la invitacin deda: "'Po favor traigan regalos ade mitir la aparicin de nuevos rituales.
cuados para la encantadora casa de wia muJer sola... tengo que re?
plazar los artkulos de'ella y l'.". El ltimo da antes de nuestra ses10n,
haba hecho colocar la cerradura nueva en la puerta.
Despus de la fiesta para refrescar la casa, Can.dice volvi a invi Nota
tar a su casa a la familia y a los amigos.

1 Quiero expre:iar mi recaooeimiento a Karine Rietjeos, M. S. W., en !& Univer5id,,.d


de Calgary, Prograwa de Terapia Familiar, por plantearles a las parejaB la opcin de "deci
Anlisis del ritual dir ru:, decidir'.
Trabaj con Candice durantetres m!ses antes_ de q?e se apareciera
con la encantadora idea para su propio ntual de_ divorcio, 1 fiesta pa1:9
refrescar la casa. En muchas de sus conversaCiones conmigo aparec1a
un esquema de retener y liberarse que es comn en.el proceso de a
Bibliografa
!
cin. El problema principal sobre si invitar a los.armgos y a fam1ha a
su casa era un indicador del cambio que se reqwere en los ntuales nor Barr, D. (1988): Comunicacin personal, "La.rada Legal Defense", Nueva York,
mativos despus de un divorcio. Candice senta.que continuar con los Nueva York.
antiguos rituales, sin Brent, le resultaba excesivamente doloroso. Su Roth, S. (1985): a'_Fsychotherapy with lesbian couples: Individual issues, female
primera solucin, utilizada frecuentamente p_or persona _que sufren socialiuion, and the social context", Journal of Marital ami Family
una gran prdida, fue abandonar del todo lo ntuales fanuli res. Como Therapy, 11 (3), 273-286.
Qcurre con frecuencia, este abandono de los.ntuales la puso igualmente Selvini Palazzoli, M.; Boacolo, L.; Cecchin, G. y Prata, G. (1978): "'A ritualized
triste, le recordaba constantemente su prdida, y subrayaba Y exacerba prescription in family t.herapy: odd days and even days", Journal of
ba su soledad. Marriage and Family CounJJeling, 4 (3), 3-9.
El ritual en casa utilizando la cerradura nueva como smbolo de la
nueva identidad posible de Candice como persona sola con nuevos ritua-

164 165
. re
/ '

5 Qu es un ritn.a.l?

Nuestra definicin del ritual es funcional y deriva de una cantidad


Magia intativa y contagiosa en el de fuentes (Hoorwitz, 1978; Jilek, 1982; O'Connor y Hoorwitz, 1984; Pa
la.zzoli, 1986). Para nuestros propsitos, un ritual es una secuencia es
uso teraputico de rituales connios 1 pecfica de aetos que supone que puntan o promueven un cambio en la
! vida de un individuo, una familia o un grupo social. En los ritos tera
puticos que construimos nosotros, un ritual tambin tiene un comienzo
John J. O'Connor claro, una estructura y una secuencia de acciones organizadas alrededor
Aaron Noah Hoorwitz 1 de wt motivo; adems a menudo se lo ejecuta repetidamente. Puede se
alar el final de una etapa de la vida y el comienzo de la siguiente, o
puede producir un cambio, como la resolucin de un problema o la cura
Haba una vez un mdico famoso que para curar verrugas eneen- cin de una herida. En la terapia nosinteresan los dos tipos de rituales.
da un aparato impresionante y pintaba las _verrugas de. un color vivo. El primero, que de algn modo punta una histeria, puede ser uti
La mquina y la pintura eran irrele':" tes pa:a la curac1?n,. excepto e:ft lizado a veces para modificar la concepcin del mundo o realidad de la
la medida en que ayudaban a constitwr un ntual terapeutico. Las sa familia, as como el bar mitzvah puede cambiar la concepcin que tiene
bias abuelas usaban la misma artimaa en un tipo semejan deri m:il la familia de la hija o el hijo. Esta concepcin modificada puede enton
de curacin cuando eliminaban el dolor de un golpe en la rodilla hacrerc ces facilitar conduct.as e interacciones que ayudan a la familia a tras
do que el nio diera seis eltas, contar hast.a diez y luego le e ZCf1 cender una et.apa concret.a de la vida. El segundo tipo consiste en un
banla otra rodilla. Los eJemplos son innumerables, sean exoticos o conjunto prescrito de actos que se supone pueden producir un cambio en
mundanos, ya se los saque de las prcticas cham.nicas y. culturales algn problema. Ya que stos son los que utilizamos comnmente
observadas por los antroplogos en otr3:s cult;r s, o de los ntuales fo -- en nuestro trabajo teraputico y los que nos proponemos ilustrar en este
males e informales que existen en la vida cotidiana en nuestra propia captulo, nuestro anlisis se concentrar en este ltimo tipo.
cultura. Un ingrediente decisivo en el ritual es la creencia de que efectiva
El propsito de este captulo es el de describir de qu modo los .ri mente producir un cambio o mantendr un status quo deseado. Un
tuales pueden utili,;arse con buenos resultados en el trabaJo teraputico ejemplo de-esto ltimo es una cena de familia el domingo, que mantiene
con nios. Se presentarn cuatro ejemplos de casos* para ilustrar un ti las creencias, valores y la cohesin de la familia La creencia en el ritual
po particular de ritual en el que se utilizan _princip os de la m a i;lita aumenta cuando el conjunto de actos que constituyen el ritual tiene sen
tiva y contagiosa. En los rituales de este tipo, ubhzamos una reahdad tido dentro de la lgica o sistema de creencias del nio, la familia o la
mgica" y tomamos elementos d l campo de la antropologa para ob!e cultura. Cuando los rituales se arman con los nios y sus familias, la
ner indicios y ejemplos sobre el ntual Dependemos del campo de la hip creencia en el cambio aumenta de varios modos. Primero, es esencial
nosis como ayuda para orientar la habilidad de la intervenciones y utilizar la concepcin del mundo del nio y los modos de pensar caracte
para conceptualizar por qu los rituales.pareC?n cionar cuando lo ha
cen. Adems utilizamos la teora y la investigacin sobre el desarrollo
1 rsticos de la etapa de desarrollo infantil. Segundo, la creencia en el
cambio aumenta si hay un consenso social de que el conjunto de actos es
cognitivo par'a entender la lgica que emplea el nio y por qu el e pleo ! eficaz. Especficamente esto se refiere a un consenso entre la familia y
de rituales resulta particularmente adecuado con l. Antes de continuar el terapeuta sobre la realidad de la creencia. Por aadidura la creencia
con el anlisis de estos temas, es importante articular nuestra compren tambin
quien losaumenta por pedido
padres han la autoridad del
ayuda. Alterapeuta
terapeuta como una un
se le paga persona a
honora
sin del ritual y los aspectos que a nuestro entender son responsables
/
del cambio teraputico. 1 rio, tiene diplomas colgados en la pared, tiene autorizacin legal para
1 ejercer, est.ablece una rutina de entrevistas, etc., todo lo cual aument.a
su autoridad y la creencia en sus recomendaciones. Del mismo modo, en
otras culturas el chamn o los curanderos y curanderas extraen su auto
ridad de un consenso social, reforzado a lo largo de las generaciones.
1
LoB autores quieren agradecer a Linda Ford., ACSW, de los Servi.cioB Unificadoti, su
aporte 00010 terapeuta en uno de loB casoB.
Los chamanes se comportan de un modo prescrito y utilizan ciertos obje
tos para aumentar la creencia en su eficacia.
Otra caracterstica del ritual es que comunica un mensaje sobre el
proceso de cambio que es idntico al mensaje hipntico (Hoorwitz,

166 167

if
1987). El mensaje es el siguiente: si se ejecuta un conjunto de actos r y confusin. En la medida en que existe este elemento de incomprensibi
prescritos, entonces se lograr un efecto deseado o urativo. La relacin
entre el conjunto prescrito de actos y el efecto curativo supone un vncu i
1
lidad, la atencin se aparta del problema de determinar si la causa pre
sunta(es decir, el ritual) producir el efecto buscado. En otras palabras,
lo causal muy cuestionable dentro de la lgica proposicional o aristot la impenetrabilidad distrae del problema de saber si el ritual efectiva
lica. 1l' mente contiene un ingrediente eficaz. Es una irona que los rituales ten-
Este vnculo causal dudoso aparece en cualquier sugerencia que gan ms probabilidades de ser eficaces cuando son incomprensibles y
adopte la forma siguiente: "Si cuenta hasta 10 muy lentamente mien cuando al mismo tiempo poseen un aspecto preponderante de validez.
tras seconcentra en el aire que entra y sale de sus pulmones, va a notar A partir de la bibliografia sobre hipnosis, podemos ver que la ca
que sus prpados se ponen ms pesados". Contar hasta diez lentamente racterstica de incomprensibilidad cumple la funcin de potencializar
mientras uno se concenb'a en la respiracin, por s mismo no es algo que las expectativas conscientes. Es decir, inmoviliza los conjuntos-de estra
cause el efecto hipntico. Se presume que causa el efecto hipntico; esta tegias y expectativas conscientes de una persona para negociar las de
presuncin, contenida en el lenguaje de .sugestin h pntica, ?s la ue mandas de la realidad, de un modo tal que la persona queda en condi
facilita el efecto. Contar hasta 10 y parlmpar en un ntual son idnticos ciones de recibir la influencia de las sugestiones. Es importante apartar
en el sentido que constituyen una causa presunta de un efecto terapu 1 atencin de estas estrategias usuales, o despotencializarlas, porque
tico buscado. Aun ms que los adultos, los nios utilizan conceptos de podran llevar al eKamen consciente y crtico del dudoso vnculo causal
causa y efecto que los hacen muy suscep ibles a la "lgica" e Wl'.1 s g s entre una causa presunta y un efecto buscado. La distraccin deja a la
tin hipntica. El vnculo causal contemdo en toda sugestin h1pnotica persona ms abierta a las sugestiones implcitas de que se producir el
no es tan dudoso para losnios como para los adultos. Como se mdaga cambio y le da tiempo para que los procesos cognitivos, autnomos y
r rils adelante, los nios piensan de un modo precientfico sobre el otros procesos internos respondan a la sugerencia de cambio. Por lo
mundo y habitualmente mantienen estos modos de pensar sobre sus general a los nios se los aparta msfcilmente de sus soluciones habi
problemas mucho despus de que sus estilos y estructuras cognitivas se tuales que a los adultos y habitualmente estn ms dispuestes a acep
asemejan estrechamente al pens miento del adulto. , tar las sugerencias del terapeuta. La caracterstica de incomprensibili
Otra caracterstica de los ntuales es que suelen contener metfo dad, adems de cumplir una funcin de distraccin, tambin puede
ras y smbolos que representan o se refierer,t a aco_ntecimientos, acciones conferir un aire de misterio que suscita reverencia y respeto, lo cual, a
y objetos que no estn presentes de modo mmediate. En su forma ms su vez, puede facilitar la creencia en la eficacia del ritual.
simple, un ritual est destinado a causar algn efecto y, al hacerlo, s.e En suma, stas son las caractersticas que consideramos decisivas
supone que comparte cierta identidad con ese efecto. Por lo tanto, los1;- para definir y comprender los rituales de curacin. Se las puede aplicar
tuales son intrinsecamente metafricos de alguna otra cosa, o analgi con adultos tambin, aunque nuestro anlisis se ha concent,ado princi
cos. En las formas ms complejas de los rituales, cada aspecto de todo palmente en los nios. Pero existe un factor por el cual la modalidad de
acte en una secuencia ritual se carga de smbolos potentes y redundan los rituales resulta particularmente adecuada para nios, y que se refie
tes referidos a diversos aspectos de la historia, valores y concepci_n del re a las etapas singulares del desarrollo cognitivo del nio.
mundo de una persona o de una cultora (Tumer, 1969). Cuando l?s
smbolos son suficientemente numerosos y redundantes, la resonancia
simblica del ritual sirve para validar y perpetuar esa historia Y concep El pensamiento nfantl
cin del mundo.
uando se usan rituales con las familias, es importante emplear Los nios fabrican rituales naturalmente en los juegos, pasatiem
secuencias de acciones y objetos que se refieran simblicamente a ele pos y en las rutinas cotidianas. En el caso de los nios, los rituales son
mentos significativos para sus miembros. El propsito de la interven tranquilizadores y curativos. Alivian la angustia y proporcionan una
cin puede ser impedir las interaccione h bituales .que perpetan el sensacin de dominio en un mundo duro e imcomprensible. La predispo
problema, pero esto slo puede lograrse s1 la mterve c_1n est mt ada sicin de los nios al uso de rituales puede explicarse por el hecho de
dentro de los valores y concepcin del mundo del nmo o la familia, de qne tienen mayor acceso qne los adultes a las formas de lgica ms pri
modo que refuerce los puntos fuertes de la familia. . / mitivas.
Los rituales tambin pueden estar reforzados po""f,:-ifflo grado de Slo en la adolescencia desarrollaremos lo que Piaget e Inhelder
incomprensibilidad (Hoorwitz, 1987; O'Connor y Hoorwitz, 1984). Esta (1969) describen como pensamiento operacional formal, la lgica propo
impenetrabilidad simplemente p ede reflejar y o crecer el exo ntre sicional formal que utilizamos como adultos. Muchas de estas formas de
el ritu.al y el efecto buscado. Los ntuales son s mcomprens1bles_s1 so.n lgica aparecen durante la etapa del pensamiento operacional concreto
exticos, si manejan procedimientos impredecibles o engendran m1steno (aproximadamente desde los 7 a los 12 aos}, pero slo pueden emplear-

168 169
se con objetos que estn presentes fisicamente. La etapa ms caracteri Cuando entran en la etapa del pensamiento operacional concreto,
zada por el pensamiento mgico y la predileccin por el ritual es la que los nios desarrollan mayores capacidades cognitivas para enfrentarse
Piaget describe como el pensamiento preoperacional, que se observa t- conel mundo y para defenderse de la angustia. Estas nuevas capacida
picamente entre los 2 y los 7 afios. des las ejercitan haciendo cosas, coleccionando cosas, contando cosas y
A lo largo de est.as etapas de desarrollo, los nios avanzan desde el haciendo muchas otras cosas que tienen el aspecto de actividad compul
razonamiento mgico y animista hacia un enfoque ms cientfico. Hasta
!'
siva. Es natural que a esta edad se desarrollen obsesiones, compulsio
cierto punto, la historia del pensamiento cientfico queda recapitulada en nes y angustias idiosincrticas que reflejan secuencias repetidas de pen
la epistemologa y ontologa caracterstica de cada et.apa del esarrollo, samiento o accin. La compulsin y la repeticin, combinadas con un
ya que los nios permanentemente cambian sus concepciones del mundo. poquito de pensamiento mgico, es todo Jo que se necesita para la crea
Los nios son cosmlogos en miniatura, que inventan y reinventan el cin de un ritual que pueda anular todo lo que el nio tome. Los nios
universo, hasta que su concepcin del mundo llega a ser la que nosotros arman rituales para jugar, para alejar el peligro, para verificar creen
como adultos acept.amos como la realidad validada por el consenso. Sin cias y para poner a prueba los lmites de su poder y su impotencia.
embargo, un residuo del pensamiento supersticioso de et.apas anteriore Por ejemplo: "Llevarme el osito conmigo a la cama me proteger de
queda inclusive en los adultos. En los momentos de tensin y de conmo- tener malos sueos o de que venga un monstruo a la noche". "Si conten
cin emocional los nios de cualquier edad, e inclusive los adultos, pue-, go la respiracin un tiempo suficiente en medio de-Jos truenos, mis pa
den regresar U:mporariamente a algunos aspectos del pensamiento preo.. dres estarn seguros. Si no puedo contenerla, respiro rpido tres veces y

1
peracional. Sin embargo, puesto que este tipo de pensamiento est tan
alejado
El de nuestras formas
pensamiento adultas de
preoperacional se razonamiento,
caracteriza porlos
el adultos pueden
razonamiento est.arn a salvo". "Estar a salvo si confieso mis pecados en forma ritual
y recito tres plegarias seguidas". Sean los rituales formales o informa
venganza, retribucin y la anulacin de actos o sentimientos vengativos.
considerarse como extraterrestres cognitivos en su intento por compren- les, colectivos o individuales, a menudo reflejan y organizan los motiv.os
der los modos de pensar del nio en esta et.apa del desarrollo. infantiles de prdida, agravio, poder, preocupaciones sociales, juego,
sincrtico, que significa que el nio cree que existe a conexin causal En los rituales tambin se emplean a menudo objetos mediadores,
entre dosacontecimientos en virtud de que aparecen Juntos o en una se- es decir, una experiencia u objeto que les recuerde un padre ausente y
cuenda. Por ejemplo, una nia podra creer que Dios le hizo golpearse por medio de ello le aporte tranquilidad. Un buen ejemplo podra ser
la rodilla porque no se puso la chaqueta como le indic su madre. En es 1 cuando un nio canta una cancin que su madre le canta durante la no
ta et.apa el pensamiento t.ambin es animist.a, por ejemplo creEir que la che en el momento en el que ella no puede estar con l. La relacin del
luna est. viva porque a uno lo sigue cuando camina. Como dioses, los
nios dan vida a los objetos inanimados y se constituyen en el centro del
universo. El pensamiento mgico tambin es caracterstico de esta eta
pa. En la mente de los nios, un pensamiento es equivalente a un
nio con una manta o con un osito puede reemplazar metafricamente
la relacin con uno de los padres que est ausente. El desarrollo de ri
tuales que incorporan objetos mediadores ayuda a los nios a sentirse
mstranquilos, recuperar el control, a ser activos y no pasivos y a ejecu
hecho. Es decir, si en medio del enojo llegan a desear que uno de los pa tar acciones que disminuyen el desamparo y la impotencia.
dres muera, entonces sienten como si efectivamente hubieran realizado En resumen, los rituales son particularmente adecuados para los
el acto y pueden sentirse tan culpables como si realmente hubieran in nios porque la secuencia repetitiva propia de muchos rituales les per
tentado el asesinato. Esta confusin entre realidad interna y externa mite poner en juego los mecanismos compulsivos de dominio tan fre
podra provocar que el pensamiento de un nio de 4 aos pareciera cuentemente utilizados por los nios. Y lo que es ms importante, los
psictico en el cuerpo de un adulto. nios estn predispuestos a acept.ar la validez de un ritual. Tienen me
Por lo tanto es muy fcil ver de qu modo el ritual gico es una nos tendencia que los adultos a cuestionar el dudoso vnculo causal
expresin natural de pensamiento preoperacional. Cu o un nio de t entre una causa presunta (es decir, el ritual) y el efecto busciido. En la
1 sea la muerte de su madre y teme que como resultado de su deseo ti medida en que el nio piensa con una lgica sincrtica, o recurre a ella,
acontecimiento pueda ocurrir, es lgico que el nio invent un ritual pa no tiene ninguna duda sobre la conexin causal.


ra deshacer el acontecimiento, por ejemplo fingir hacer re citar a una
mueca a la que ha "matado". Como puede observarse, los nios de esta
edad oscilan entre un sentimiento de omnipotencia y una sensacin de Magia imitativa y contagiosa
fragilidad. Slo con el tiempo y a travs de una permanente verificacin
de las creencias y la realimentacin proveniente del mundo, los nios
aprenden gradualmente que no son tan poderosos como desearan ni ta'l
' Los rituales de magia imitativa (Frazer, 1959) utilizan la ley de se
mejanza o "lo semejante produce lo semejante". El supuesto es que se
frgiles como temen. puede producir un efecto si se lo imita anticipadamente en forma meta-

170
l
l
171

Ji.
frica o simblica. Por ejemplo, algunas culturas sostienen la creencia
'F problemas infantiles
colectiva de que se puede afectar a una persona si se daa su imagen o f
efigie. Se puede facilitar el nacimiento s se arrojan piedras o muecos
desde la zona genital de una mujer. Para ablandar el corazn de una
persona, derretir una imagen de cera. Para resolver problemas :onyuga
Cuando los nios tienen problemas, en general son de dos tipos: 1)
la relacin o participacin de la familia en el problema, se trate de un
miedo, obsesin, compulsin o dolor, y 2) el conflicto. o relacin del nido
les, atar juntas dos imgenes con el hilo del cinturn de la mujer. Para con el problema. El primero se refiere a las acciones que lleva a cabo la
curar la ictericia arrojar objetos amarillos. familia para enfocar el problema y las respuestas del nio ante stas.
El principio del contagio contiene el supuesto de que las cosas que Habitualmente se produCen secuencias repetitivas de interaccin con
han estado en contacto continan actuando una sobre la otra. Las pro las cuales los padres intent.an ayudar al nio pero fracasan. Pqr ejem
piedades de un objeto se trasladan a otro. Por ejemplo, a un iniciado in plo, un nio desarrolla una fobia en cuanto a dejar de respirar pensando
dio se lo golpea con un bastn lleno de "poder" en una ceremonia de la que, si deja. de pensar en la respiracin, en realidad puede dejar de res
danza de los espritus y entonces un poder lo posee (Jilek, 1982). En la pirar. El nifi.o recurre al padre, que entonces tranquiliza al nio pero in
bsqueda de un espritu, un iniciado es visitado por una visi desut- fructuosamente. El padre se esfuerza ms y el nio encuentra alivio
tem unespritu con forma de animal del cual derivan las cuahdades ca temporario, lo cual refuerza la solucin encontrada por el padre de darle
ract'ersticas de ese animal. Un nio tiene una pata de conejo y el objeto seguridades. El temor del nio reaparece y el padre trata de tranquili
le transmite "suert.e". zarlo y no lo logra. De este modo la familia puede llegar a quedar orga
A1 examinar estos dos principios, puede verse que ambos son ca ni1:ada alrededor del problema.
ractersticas o conceptos que conectan acontecimientos, objetos o accio En situaciones de este tipo, las soluciones de los padres para ma
nes. No son conexiones "causales" de un modo formal, pero puesto que nejar el problema con frecuencia sirven para mantenerlo (Fisch, Weak
pueden utilizarse para categorizar, organizar o relacionar acontecimien land y Segal, 1982; Watzlawick, Weakland y Fisch, 1974). Esta es la
tos es muy fcil ver por qu podran percibirse como causales desde una concepcin "estratgica" desarrollada por el equipo de investigacin del
pe;spectiva infantil. Son un modo de establecer identidad entre aconte Instituto de Investigacin Mental de Palo Alto. Tambin son posibles
cimientos. otras concepciones compatibles. Por ejemplo, la situacin problemt:ica
Para nosotros, la significacin de estos principios reside en que tambin puede considerarse en trminos "estructurales" como incon
ayuden a dictar la eleccin de objetos o acciones en un ritual. A1 onec gruencia jerrquica (Madanes, 1981), en la cual los padres, quienes co
tar objetos, acciones o acontecimientos separados, ap lan a un,tipo de rrientemente desempellan roles superiores de protectores de los nios,
razonamiento infantil y ayudan a producir una sensacin de vahdez del se encuentran en la posicin incongruente de sentirse desamparados y
ritual. no poder influir en un problema importante. Es tpico que los terapeu
Cuando se utilizan estos principios para orientar el proceso de ela tas estratgicos, estructurales o que practiquen otro tipo de terapia
borar rituales curativos para los nios y las familias, se pueden comen familiar ayuden a la familia a superar esa impasse modificando la es
zar a generar ciertas posibilidades. Un nio mido e insegu o podra c? tructura de las relaciones familiares o tratando de interrumpir las se
mer el cereal preferido de su padre, ser semejante a su padr , comp_artu cuencias de interaccin. Un enfoque comn seria darles alguna tarea
su fuerza, coraje y confianza. A una niita que sufre l?r la u encrn de quepermita bloquear las soluciones de los padres que mantienen el pro
su padre se le podra dar un anillo que l us, como obJeto me dor que blema.
aliviala angustia de la separacin trayendo metafricamente la pre en Lo que a veces se deja de lado en el tratamiento familiar es la con
cia del padre. Un nio con dolor de cabeza puede trasladar la dolencia a sideracin de la relacin del nio con el problema. Los nios pueden ha
ul animalito de felpa al tocarse la frente con el objeto. Una nia queoye cer grandes esfuerzos para estar en condiciones de enfrenta.r sus miedos
voces puede estrujar a una muequita y trasladar las voces desde ella a o evitar sus sntomas, pero estas medidas frecuentemente fracasan e in
1
la mueca, y as sucesivamente. clusive pueden llegar a mantener el problema. El resultado es que los
El tipo de intervencin que estamos describiendo puede aparecer nios piensan que no han hecho los esfuez:os suficientes para resolver
en la superficie como engaosamente simplista. Esto se debe a que nos f sus problemas pero al mismo tiempo sienten que stos los derrotan y los
referimos a lo que puede considerarse un tipo o forma de ritual cuyo uso
se asemeja muchsimo para gran cantidad de problemas. De nii?-g,.ma
i
1
tiranizan irremediablemente. La relacin del nio con el problema es un
forcejeo continuo con un conflicto doloroso.
manera pretendemos minimizar la complejidad de los problemas mfan A veces los clnicos elaboran intervenciones que permitan enfocar
tiles y los modos complejos en que se anudan las interacciones familia simultneamente la relacin de la familia con el problema y tambin la
res en esos casos. del nio. Magnficas condensaciones de este tipo a veces toman la forma
de rituales familiares, pero no es necesario que una terapia eficaz siem-

172 173
pre mate dos pjaros con un solo tiro. Con.frecuencia: las instru.cciones madre de Matt no dorma con l o le impeda quedarse en la habitacin
a los padres sobre cmo modificar las soluc10nes que sirven para mante de ella, entonces Matt terminaba en el suelo de la habitacin de su her
ner el problema resultan tiles al combinrselas con la recomendacin mano mayor, que tena 11 aos.
de un ritual que el nio puede utilizar para modificar su relacin con el El padre de Matt haba vuelto recientemente a la casa despus de
problema una internacin de seis meses por complicaciones secundarias de una
La representacin de rituales cumple una cantidad de objetivos. Se esclerosis mtiple. Se haba debilitado mucho sica y mentalmente, y la
bloquean las soluciones qlle mantienen el problema utilizadas por el ni rutina de la familia est.aba concentrada en su cuidado. Inclusive todas
o ste pasa de la posicin pasiva de vctima a la activa de participant.e las comidas familiares se hacan alrededor de su cama. La madre era
en'la resolucin del problema, y se apart.a al niio de los conocimiento y enfermera y haba inst.alado un hospital casero para el padre en la sala
sentimientos habituales conectados con la lucha por superar el proble de estar familiar. El padre padeca una debilidad orgnica con niveles
ma que a veces t.ambin suele servir para mantener el forcejeo. El nillo fluctuantes de conciencia. El cuidado del padre requera bastante dedi
est blece una relacin con el ritual que modifica su relacin con el p:ro cacin y la madre haba establecido un programa para proporcionarle la
blema: ya no lucha con l, el problema queda atrs y ya noocupa total atencin necesaria y al mismo tiempo cuidar a sus dos hijos. Ella misma
mente el centro de atencin. se haba quedado en ltimo lugar y a menudo caa en la cama rendida,
El terapeuta no le pide al nio que haga m: esfuerzo o que pie_nse pero no poda descansar lo suficiente debido al problema de Matt.
correctamente lo cual slo sera una recomendacin para una obsesin. De la entrevista de la terapeuta con la familia surgi la hiptesis
En cambio, le ide quele haga algo a algn objeto, como oprimir,un bo de que los miedos de Matt se relacionaban con la enfermedad y la inva
tn o usar una pulsera perteneciente a la madre, o trash_1.dar un sm';oma lidez del padre. Matt no poda recurrir a su padre por la noche para que
a un objeto mediador al tocarlo. Por ejemplo,"'... a medida que apnetes lo tranquilizara, sino que slo poda acercarse a su madre que ya estaba
cada vez ms fuerte el amuleto de tu madre, te vas a ir sintiendo menos exhaust.a para ayudarlo a alejar los temores que le produca un mundo
nervioso". El ritual es nuevo, misterioso y, para un nio, intuitivamente duro e incomprensible. A causa de la "demencia" del padre y del firme
lgico. deseo de la madre de que no se "molestara" al padre con ningn proble
ma que ella tuviera con sus hijos, la terapeuta lleg a la conclusin de
que no era posible lograr la intervencin del padre en la toma de deci
Ejemplos de casos siones de la terapia. La madre tambin impidi que la terapeuta le
pidiera al padre algn mensaje para su hijo, que podra haber restable
A continuacin se presentan cuatro ejemplos. Cada caso ilustra el cido la jerarquas y proporcionarle a Matt un mayor sentimiento de pro
uso del ritual que hemos descrito aqu, especficamente el uso de lama teccin. Por lo tanto, la atencin tendra que concentrarse en Matt y su
giaimitativa y contagiosa. En vez de tratar deilustrar la div rsidad que madre.
existe en el empleo del ritual, deliberadamente hemos elegtdo un col!
junto de casos caracterizados por un grado sorprende de homqgene1-
1 En la primera sesin Matt pareca angustiado y triste. Estaba an
sioso por resolver el problema del terror que le produca el hecho de que
dad. En cada caso se utiliza o se usa un objeto que a ivia _un problema. un monstru.o pudiera entrar en su habitacin. Cuando se le pregnnt si
Nuestro propsito es mostrar queuna intervencin ri al, sencialml'on alguna vez haba visto un monstruo, contest que haba visto uno en la
te la misma en cada caso, puede utilizarse como una unn para una 1 TV. No estaba seguro sobre si su monstruo era "real" o era "parte de su
variedad de diferentes tipos de problemas. imaginacin'"'. Aunque est. ambigedad no ayud a mitigar el terror que
Matt experimentaba todas las noches.
Hacia el final de la primera sesin, la terapeuta pidi a Matt que
Caso 1: El monstruo contra Ralph, el mapache decidiera qu noche de la semana siguiente quera pasarla en su propia
habitacin. El resto de las noches poda dormir con su madre. A la ma
Matt tena 8 aos en el momento en que se lo deriv a tratamiento. dre se le pidi que duplicara el tiempo que dedicaba a acostar a Matt.
Estaba aterrorizado por un monstruo que entraba en su habitacin y es La madre y el hijo hicieron lo que se les solicit y Matt pas tres
ta conducta de temor se estaba convirtiendo en un problema cada vez horas en su habitacin esa noche cantndose para dormir. Invent le
mayor para su madre. Durante los seis meses anteriores, se aterroriza tras para las canciones que decan que "era un pollito sin msculos, no
ba en el momento de irse a dormir, se quedaba dormido y luego se volva tena amigos y no se senta querido". La madre estaba asustada, aunque
a despertar aterrorizado. Se despertaba gritando cinco o seis veces por fascinada, por este atisbo en el pensamiento de Matt. Con esto se sinti
noche. Cada noche o dorma en la habit.acin de su madre o ella en la de aun ms impotente y frustrada, porque haba hecho esfuerzos heroicos
l, y ste era el nico modo de que ella pudiera descansar de noche. Si la por darle a Matt una sensacin de seguridad, proteccin y amor.

174 175
Esa primera noche el nio dej encendida la luz del velador y lla dijo que todava le gustaba or a su madre cuando hablaba por telfono
:
"'
m a su madre varias veces, pero permaneci en su habitacin. Estaba ,''
cu.ando l se iba a dormir, pero que se quedaba dormido inmediat.amen
prevenido pero se senta orgulloso de s mismo por pasar una noche en t.e cada noche y no se despertaba. Tambin levantaba pesas tres noches
su habitacin aunque se castigaba a s mismo por tener miedo. por semana. La madre y Matt tambin haban establecido una relacin
En la se da sesin la terapeuta recomend un ritual mgico pa t diferente entre ellos; por ejemplo, nriraban por TV los especiales del Na
ra Matt. Primero le pregunt qu animalitos de felpa haba en _su habi ' tional Geographic, en vez de dormir juntos. La madre dijo que Matt pa
tacin y se enter de que el mapache Ralph tena connotaciones de reca ms fuerte emocionalmente y que notaba una "gran diferencia en
poder para el nio. Entonces la terapeuta le pidi a la madre que conti Matt". Mientras escuchaba esto, Matt estaba radiante. Entonces dijo
nuara dedicando el doble de tiempo para acostarlo y le leyera un relato que ya no tena ms miedo. Cuando le preguntamos dnde haba ido el
heroico en ]a cama. Adems, Matt tena que decidir cmo quedara orde monstruo, dijo que "con otros chicos". Su rendimiento escolar segua
nada. su habitacin para que l se sintiera ms seguro, es decir, cmo siendo muy bueno y el entrenador escolar de ftbol haba dicho que era
haba que disponer los animalitos de felpa. el mejor jugador del equipo. Matt haba vestido a Ralph con un conjunto
Entonces la terapeuta le dijo a Matt que el mapache Ralph poda para jugar al ftbol y lo haba llevado a la escuela para mostrrselo a
ayudarlo, que Ralph era un mapache poderoso que poda quedarse con sus amigos. Por sobre todas las cosas, se estaba produciendo la adapta
sus miedos durante la noche. La terapeuta le pidi a Matt que recorda cin al regreso del padre al hogar. El padre haba comenzado un trata
ra otras veces que hubiera sacudido o estrujado a Ralph, y que ste miento con un neuropsiclogo y la madre haba vuelto a su trabajo.
poda llevarse cualquier cosa que el nio le diera. Le dijo que poda en El ca.so ejemplifica un problema muy comn con los nios. Es fcil
tregarle a Ralph sus miedos del modo en que deseara, por ejemplo, pensar por qu los problemas de Matt aparecieron en ese momento: po
apretndole el torso o el estmago, o estrechando a Ralph contra su siblemente se senta desprotegido por un padre invlido y una medr
cuerpo y abrazndolo. La terapeuta le repiti varias eces que Ralph abrumada, por el regreso de su padre y su posicin ambigua en la fami
era un mapache muy fuerte y que poda llevarse c alquier cosa que lia, por la sensacin de aislamiento de la madre y su necesidad de comu
Matt le diera. Tambin le coment que, cuando estruj ra o sostuviera a nicarse con sus amigos, por la inversin jerrquica entre padre e hijo,
Ralph para darle sus miedos, Matt advertira que se se ta menos teme etc. Si se buscan las funciones de un sntoma, podra decirse que el de
roso y ms fuerte y que se ira quedando dormido. La te euta dijo que Matt serva para distraer a los padres respecto de la invalidez del padre
si Matt le entregaba a Ralph sus miedos de este modo, los temores desa o intentar que su padre y su madre se comprometieran a ser ms com
pareceran. En este punto Matt no pareca muy convencido, pero acept petentes de lo que Matt senta. Matt y su madre haban quedado enre
hacer lo que se le solicitaba. La madre asenta con la cabeza ante esas dados mutuamente y en relacin con el problema. Los intentos que am
recomendaciones. bos hacan para resolver el problema slo servan para mantenerlo. Al
Hacia la tercera sesin, dos semanru, mas tarde, Matt haba dormi introducir un ritual en el que la madre pudiera participar, que reempla
do todas las noches en su habitacin, con Ralph colocado en el piso junto zaba sus mtodos de ayuda habitualmente ineficaces, y al introducir un
a su cama. Dijo que se despert unas cuantas veces pero se haba olvi ritual para Matt, que bloqueaba las soluciones que comnmente inten
dado de sus miedos cuando oy que su madre hablaba por telfono con taba, la terapeuta ayud a esta madre y su hijo a superar un impasse.
un amigo. Tambin declar que el ritual con Ralph no funcionaba verda Mediante un seguimiento telefnico, un ao despus nos enteramos que
deramente bien porque Ralph no estaba vivo y l todava no estaba se a Matt le iba muy bien, que se senta seguro y confiado.
guro de si el monstruo s estaba vivo. El tratamiento de Matt ilustra un subproducto habitual del empleo
A pesar de la afirmacin de Matt de que Ralph no le resultaba til, del ritual: es decir, que los nii\os y las familias a menudo transforman y
sumadre inform qne Matt estrujaba, golpeaba y arrojaba a Ralph ca adaptan -el ritual para que se adecuen mejor a su concepcin singular
da vez que estaba asustado. Durante esta sesin, Matt tambin dijo 9ne del mundo. A veces, un ritual slo necesita una pequea adecuacin pa
se senta ms fuerte y haba comenzado a levantar pesas en su habita ra servirle a una determinada familia y resultar til
cin. La madre inform que 1't'latt pareca tener ms confianza en s liris
mo y que le iba mucho mejor en la escuela.
La terapeuta felicit a Matt por resolver sus problemas y le dijo Caso 2: David
que pensaba que era una gran idea que levantara pesas para ponerse
ms fuerte. Tambin recomend que Matt y su madre continuaran los David era un nio de cinco aos brillante, de buena conducta, pre
rituales del modo especificado, aun cuando Ralph no estuviera vivo. coz y enrgico hasta que se le declar un cncer en la mdula y el cere
En la quinta sesin, varios meses despus, la madre de Matt infor bro. Su madre nos llam porque se senta deprimida y abrumada por
m que los temores del nio "prcticamente haban desaparecido". Matt una sensacin de pesadumbre. No se senta con derecho a "cargar" a su

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esposo con la inmensidad de su pena. David, que era el menor de des cabeza y eu.el cuello. David le pregunt cmo poda hacer eso Pelusa y
hermanos tenia una hermana de 7 aos. La madre estaba nuevamente el terapeuta le dijo que de cualquier modo que l quisiera: tocando su
embarazada, lo que agregaba una nota conmovedora a la vida de David cabeza y cuello con Pelusa o de cualquier otro modo que l quisiese. El
y a la situacin trgica de estafamilia. terapeuta repiti que Pelusa era mi animal muyfuerte y poda llevarse
En un periodo muy breve, se hizo evidente que David morira y en su dolor. Dijo que, si David se tocaba la cabeza con Pelusa y contaba de
un plazo relativamente coi:to- El cncer era parlicularm nte virulento. 1 a 10, cosa que s poda hacer, se dara cuenta de que su dolor ira dis
La mayor parte de la terapia se haca con los padres y se mtentaba ayn minuyendo cada vez ms. El terapeuta le pidi a David que hiciera esto
darlos a pasar .esta enorme tragedia en su vida: Se los ayudaba_ a tener ahora y el nio lo hizo. Despus de hacerlo, David dijo que quera volver
compasin de s mismos, a hacerse tiempo s c1ente para estar J ntos y a mirar TV. El terapeuta dijo "muy bien" y le record que en cualquier
hablar y a compartir su angustia, su enoJo y su enorme tnstezn. momento que quisiera pedirle ayuda a Pelusa para aliviar su dolor, po
Adem , se los ayudaba a hablarle a su hijito sobre su muerte inmi- da tocarse con Pelusa la parte del cuerpo que le doliera, contar hasta
nente. . 10yeldolor ira disminuyendo a medida que contara
La madre pidi que el terapeuta viera a David. El mo sufra El terapeuta vio a David dos meses despus en su casa Segn in
grandes dolores y se quejaba dbilmente cada e.z que se mova o lo mo form la madre, Pelusa estaba constantemente con David. El terapeuta
van. Estaba muy debilitado pero poda decITles a sus padres cmo advirti que David estaba ms dbil y ms pequeo, y slo poda mover
quera que se ordenaran las cosas en su habitacin y en el mundo, y qu se muy lentamente y con gran dolor. El terapeuta se qued a almorzar
rutinas poda tolerar. . - con el nio y con sus padres, y ms tarde habl a solas con David para
El terapeuta vio a David en dos ocasiones. La pnmera fue en ul reforzar el ritual que haba recomendado. David dijo que haba ejecuta
TY
hospital, donde estaba mirando Reciba un tra miento radiactho do el ritual, pero entonces habl de sus padres y de sus compaeros de
para reducir los tumores pero continuaban los dolore cll:ando se mova. escuela y habl metafricamente sobre su muerte. Hablamos y jugamos
Tambin se le administraba Tylenol cuando era nece ano. En la entre con algunos juguetes y luego el nio se cans y la visita lleg a su fin.
vista con el terapeuta, David .miraba fijamente el televisor pero sin nin Muri tres semanas despus.
guna expresin. Su rostro se anim brevemente y volvi a mirar TV. Result til para David el ritual? Su madre dijo que Pelusa lo
El terapeuta le pregunt a la madre si poda hab ar on David a acompaaba constantemente. Cuando el terapeuta estaba con David, no
solas. Ella contest, "por supuesto" y abandon la hab1ta n. El te era adecuado evaluar precisamente los efectos del ritual sobre el dolor.
peuta se present como un mdico que slo hablaba a los mfl.os.. d1:io Estaba demasiado dbil y distrado y resultaba ms til seguir lo que l
que no tena inyecciones ni jeringas sino que les hablaba a los nmos so propona.
bre cmo se sentan, que a veces jugaba con ellos y que a menudo fie En este caso hay que destacar tres puntos importantes. Primero,
sentan mejor despus de hablar con l. dentro del ritual, el terapeuta no le dijo a David que su dolor desapare
El terapeuta le pregunt a David si le dol mucho y l ijo q.ue "s" cera, sino simplemente que ira disminuyendo. No encuadr la sugeren
y que "era peor" cuando se mova. Le pregun 5?,?re los animalitos de cia de este modo para mantener su credibilidad col(J.o terapeuta en el
peluche y los juguetes que estaban en la hab1tac1on_y se enter de ql:!.e caso de que el dolor persistiera con la misma intensidad. Lo hizo, en
haba recibido varios como regalois. Los padres hab1an arreglado ya .,a cambio a partir de una sensacin de impotencia y humildad, de que el
habitacin del modo en que quera David. El terapeuta le pregunt por ritual ue ofreca para el dolor era demasiado poco para este niito que
un conejo de dos patas y David le dijo que e_r8; un regalo al q e todav'.a f
enfrentaba la enormidad de su muerte.
no le haba puesto nombre. El terapeuta le p1_d1 que se lo pusiera en ese r- En segundo lugar, el terapeuta no utiliz un objeto mediador. pre
mismo momento. David acept y lo llam "Pelusa". viamente dotado de poder. Una razn fu.e que no haba objeto mediador
El terapeuta le dijo que Pelusa era un animalito muy especial y disponible; adems, en las aplicaciones previas (O'Connor, 1984) los ni
que pareca muy fuerte. Le pidi a Da.vid que se acordara de otros "8!1i os a veces no queran daar a un animalito favorito de felpa. Tercero,
1
males" que tena en casa y que tambin eran muy fuertes Y. e, pod1an
llevar cualquier cosa que David les diese. El terapeuta le p1d10 que se
t cuando David pregunt cmo poda Pelusa.llevarse su dolor, el terapeu
ta no se embarc en explicaciones arcanas ni de lgica mgica y ni si
acordara de cuando los estrujaba, los estrechaba, los golpeaba o los sa
cuda, y cmo no se rompan sino que volvan otra ve.z a su forma nor
mal para volver a empezar. Podan llevarse cualquier cosa que David les
diera.Le dijo que Pelusa se pareca a ellos, except? que era muy, muy
! quiera pseudocient:ficas. Los conceptos de David derivaban de la causa
lidad preoperacional, un universo de fenmenos fsicos sicolgicamen e
motivados. El terapeuta crea que, en la mente de David, Pelusa poda
cumplir el objetivo teraputico de cualquier modo que el nio quisiera,
tocando su cabeza con la cabeza de Pelusa, estrujndolo, etc. Estos dos
fuerte
178 y poda llevarse una parte del dolor que DaVId senta ahora en la
1
l
179

. ..
puntos ilustran claramente la necesidad de tener en cuenta el .status
cognitivo y la concepcin del mundo del nio, cuando se elaboran inter cupacin y miedos y que comen.zara a atormentarse durante 30 minutos
venciones. a. la noche en una "silla de preocupacin" especial. Tambin se les pidi
a. la madre y a Dottie que buscaran un objeto especial que "incluyera el
poder de la madre para tranquilizar a Dottie". El padre haba podido
Caso 3:"Voy a dejar de respirar si no pienso en eso?" dominar sus miedos pero, segn Dottie, su madre tena ms capacidad
de tranquilizarla. Se le pidi a la madre que continuara tranquilizndo
Dottie tena 10 aos, era la mayor de tres hermanos, y tena un la hasta que se encontrara un objeto mgico. El fundamento era que
hermano de 7 aos y una hermanita de un ao. Le iba muy bien en la Dottie tena que controlar sus miedos por s misma pero todava no sa-
escuela, tena relaciones normales con sus pares, le gustaban los depor ba cmo hacerlo. -
tes y le encantaba alentar a su equipo favorito en las competiciones. Sin En la segunda reunin, el terapeuta indag ]as consecuencias sis
embargo, Dottie tena muchsimos miedos y preocupacio s. Tena mie tmicas de la mejora, pensando que las obsesiones de Dottie podran re
do de irse a la cama por temor a dejar de respirar. C ando coma una flejar la presencia de problemas conyugales, pero lleg a la conclusin
patata frita, pensaba que se le atravesara en la ga ta y la asfixia de que el matrimonio era bueno. En esta sesin se descubri que la ma
ra Cuando se quedaba en la ca.sa de un amiguito, abitualmente co dre sola atormentarse, como Dottie, mientras que el padre haba aban
menzaba a dolerle el estmago y tena que regresar a u hogar. Cuando donado ese rol y haba pasado al del que resuelve los problemas, consi
oa la noticia de un secuestro inmediatamente le daba miedo salir a la derndolos como desafos. En esta sesin, la madre y Dottie tambin
calle. Con frecuencia estaba Preocupada por morirse o contraer enfer identificaron una "estrella" de un collar que el padre haba regalado a la
medades. Tena miedo de que se le estuviera produciendo un cncer y de madre.
quedarse ciega cuando en algn programa de TV se mencionaban enfer En este punto, el terapeuta recomend que, durante 30 minutos
medades o cuando se enteraba de que algn familiar estaba enfermo o por da, Dottie tena que preocuparse, en su silla especial, por la posibi
con algn problema. lidad de contraer una enfermedad. Si a Dottie no se le ocurra ninguna
Los padres consideraban que era una nia demasiado seria, dema enfermedad concreta, poda consultar a los padres que le nombraran
siado preocupada por las enfermedades y fundamentalmente que no era cualquier enfermedad terrible que se les ocurriese. Antes ellos haban
feliz. Queran que disfrutara ms de s misma y hacan todo lo posible evitado escrupulosamente mencionar enfermedades por temor de que
para estimularla. Se desarroll un esquema segn el cual Dottie se Dottie se obsesionara.
acercaba a su madre cuando estaba aterrorizada y comparta su preocu El terapeuta le coment a Dottie que la estrella era algo muy espe
pacin, la madre la tranquilizaba y trataba _de dis inuir su miedo di cial para la madre porque se la haba regalado el padre. En este sentido,
cindole que era tonto o poco realista, y Dottie contmuaba asustada. De la estrella contena en s todo el poder y la capacidad de la madre para
los dos progenitores la madre era la que ms se preocupaba y la que t;ranquilizarla, as como todo el control del padre sobre sus propios mie
participaba ms de l s problemas con la niffa. Dottie muy raramente se dos.
acercaba a su padre ya que ste trabajaba durante muchas horas. El terapeuta dijo, "Si quieres, puedes usar la estrella para dismi
Sin embargo, el padre de Dottie tambin estaba preocupado aun mtir tu miedo y tu preocupacin. C=do adviertes que comienzas a pre
que participaba con menos frecuencia para tratar e ayudarla. Revel ocuparte, puedes tomar la estrella y apretarla. Cuanto ms la aprietes,
que, cuando la nia era muy pequea, l era obses1vamente sobreJ:'.ro msvas a ayudarte a controlar estos miedos. Cada vez que sueltes la es
tector y constantemente le peda a su esposa que la llevara al mdico, trella despus de haberla apretado, vas a notar que te sientes ms tran
temiendo que pudiera haber contrado alguna enfermedad o que dejara quila y libre de preocupaciones. Cuando sueltes del todo la esb-ella, tus
de respirar. Dijo que sola llamar a su hija su "florecilla, delicada" o mi temores y preocupaciones habrn desaparecido."
"ngel". Coment que su familia de origen era "grotesca" y que e taba Estas instrucciones fueron repetidas y adornadas. Tambin se le
formada por personas plagadas de "hipocondra". Despus que nacieron pidi a la madre que se negara a ofrecer seguridades verbales ms all
sus otros hijos, el padre se tranquiliz un poco y dis uy sunec s_idad de "recuerda la estrella", ya que Dottie tena que dominar sus miedos
de sobreproteccin. Ahora quera muchsimo que Dotbe se tranqmhza Y por s sola.
gozara de la vida. . _ 1 En la tercera sesin, tres semanas ms tarde, se nos inform que
Antes de la terapia, Dottie se obsesionaba y se preocupaba aproxi ' Dottie haba utilizado la estrella unas cuantas veces. Dijo que la estre
madamente de una a tres veces por semana, pero se la vea tensa y des
dichada otras veces tambin. El tratamiento incluy ocho sesiones, que
se describen a continuacin. La primera sesin finaliz cuando el tera
peuta le pidi a Dottie que siguiera con atencin sus episodios de preo-
llaera como la seguridad que le daba su madre, como "sangre que te co
rre por el brazo... la estrella te da vuelta el cerebro". El terapeuta la fe-
licit por haber comenzado ya a controlar por s misma este problema
muy difcil. Durante las tres semanas anteriores, Dottie se haba obse-

180 1 181
1
.J
sionado slo dos veces, una con la idea de quedarse ciega qua rl'!s. En la ltima sesin, Dottie dijo que su hermano tena que venir a
su garganta se cerrara. En esas ocasiones no tena Ja.esireHa a m'anc,,
puesto que la haba dejado en casa. El terapeuta le puli a la madre qua
r
las sesiones porque tena un dol r que a ella e gus ra que arse en
casa y jugar a la pelota. Un segwm1ento telefmco realizado seis meses
}e diera a Dottie una estrella ms pequefia que tena en un arete, para despus revel que Dottie continuaba libre d.e problemas.
que Dottie la llevara siempre consigo. El terapeuta repiti .las i1:struc Es importante analizar aqu tres cuestiones que surgen en este ca
ciones sobre el poder de la estrella, y agreg que abo Dottie tema una so Primero, un ritual mgico habitualmente no se utiliza solo y por s
nueva y ms pequea que era tan pod rosa como 1!1 pnme:" , msmo y es ms probable que sea eficaz cuando se lo emplea en el
En la cuarta sesion, la madre dtJO que Dottie parecra mucho mas contexto de otros mtodos y tcnicas. A medida que progresaba el trata
feliz y ms tranquila, y que bailaba y cantaba por 1 casa d ante mu. miento de Dottie, el empleo del ritual mgico se apuntal con el uso
cho tiempo. No se haba seguido regularmente la mstrucc1on de que estratgico de la prescripcin del sntoma, el bloqueo de las soluciones
Dottie se sentara dianamente a la silla especial para preocuparse. El te habituales de la familia y el nii'io, la terapia de la ordala y otras tcni
rapeuta habl con ellos para planificar una recada", que es una m io cas y habilidades del repertorio del terapeuta.
bra estratgica para consolidar un cambrn que ya se ha producido. En segundo lugar, los nios con obsesiones piensan de modos idio
Prescribi la recada felicitando a Dottie por resolver su problema dn sincrticos y peculiares. Parecen muy precoces en el uso del lenguaje
doles permiso para tomarse un tiempo para preocuparse en las dos se pero comunican muy poco. El terapeuta que trate de entender una obse
manas siguientes. Le dijo que esto sera perfectamente normal puesto
que ocurre confrecuencia cuando la gente resuelve sus problemas de eH
te tipo.
Hacia ]a quinta sesin, Dottie haba visto la pelcula Mask y se
l sin en trminos racionales o lgicos terminar en un confuso laberinto
de pseudolgica, que casi parece lgico pero no lo es. La fluid delnio
est al servicio de crear un velo lgico y no para comunicar ideas con
claridad. Los nios con obsesiones sobreestiman las pa1abras y se efe.
preocup de que pudiera contraer la neurofibromitosis, la enfermedad rran a rituales verbales y estrategias mentales como si stos fueran per
descrita en la pelcula. Otra vez no pudo encontrar la estrella cuando la sonas u objetos reales. De modos disfuncionales, estos nios utilizan un
necesitaba. La busc durante doshoras, pero no pudo encontrarla hasta pensamiento causal dudoso y mgico: "Si aunque sea papito me dijera
el da siguiente. Ya que la prescripcin del sntoma no se segua re la; que no tuviera un mal sueo, entonces yo no lo tendra". Este nio no
mente el terapeuta recomend una ordala (Haley, 1984) que cons1st:,a slo tiene miedo de la enfermedad, sino tambin de pensar acerca de la
en obs sionarse durante una hora a causa de un "episodio de preocupa enfermedad, lo cual, en la modalidad mgica de su pensamiento, equi
cin". Dottie detestaba el momento de preocupacin y dijo que la tenfa vale a contraer la enfermedad. As, el miedo de un nio rpidamente
totalmente harta. El terapeuta dijo que solamente tenia que sentarse a puede llevar a un temor obsesivo del miedo.
preocuparse si se obsesionaba por su salud en otra arte. Entonces q _: El terapeuta contrarresta o reemplaza el ritual mgico disfuncio
daria claro que tena que preocuparse de modo planificado. Antes del ,.1- na] del nio con un ritual curativo mgico. La estructura de la 16gica ob
nal de la sesin, el terapeuta tambin repiti el conjuro mgico relacio sesiva del nio se preserva al mismo tiempo que la ejecucin del ritual
nado con la estrella. interfiere con el estilo habitual del nio de obsesionarse o de tratar de
En la sexta sesin se nos inform que Dottie no haba tenido m:is evitar la obsesin. El nuevo ritual modifica la r lacin del nio con el
episodios de preocupacin obsesiva ni ya embarcaba a los padres en la sntoma al establecer una relai:in entre el nii'io y el objeto mgico o la
solucin ineficaz de tranquilizarla. El terapeuta se enter de que se ha
ba producido una grave cada en el rendimiento esco ar de la ni a; los 1 accin mgica.
En tercer lugar, la sugestin hipntica implcita que conlleva el ri
padreS pelearon abiertamente acerca de esto y :esolvieron sus diferen
cias durante la sesin. Mientras se produca la disputa, el terapeuta blo
que los esfuerzos de Dottie por ser la tercera en discordia; el terapeuta
! tual se hizo particularmente explcita en este caso. La prescripcin del
ritual de Dottie contena el conector causal "si... entonces" que tena
una estrecha resonancia dentro de su propio proceso de pensamiento.
y la nia permanecieron apartados de la pelea de los padres. Ms tarc!e, "Si aprietas fuerte, entonces puedes ayudarte a ti mismo. Cuando suel
1 el terapeuta le coment a Dottie que sus adres aha hecho un excele tes, vas a advertir que te sientes ms tranquilo." Si la nii'ia suelta la es
te trabajo al hablar claramente de sus 1fe enetas y que resultaba e'!l trella, ya no existe ninguna razn lgica formal por la que pudiera sen
dente que no necesitaban ayuda de Dottie m del erapeuta.. tirse ms tranquila. Sin embargo, l estaba. "Soltar" la estrella tambin
No aparecieron otros problemas en las sesrnnes sptima y octava. significaba sugerir metafricamente la "liberacin" de la preocupacin,
Dottie trajo a una de estas sesiones u a blusa adornada c? estrellru: Y la tensin, etctera.
pareca ms feliz y mucho ms tranqmla. Lospadres y la nma se refine
ron al SIDA y otras enfermedades, cuando estos te!'las suf1?erOf! natu
ralmeil.te, sin que esto llevara a ninguna preocupacin obsesiva m temo-

182 183
Caso 4: el nioque quer(a ser bueno
\

Vimos dos veces a Philip y a sus padres. El nio tena 6 aos Y era
hijo nico. El matrimonio de los padres pareca no tener problemas. Se
! que tena que llorar a la noche porque a la maana no haba tiempo su
ficiente para hacer.se cargo de sus preocupaciones mientras se prepara
ba para ir a la escuela, mientras que por la noche su padre poda pres
tarle toda la atencin necesaria. Si necesitaba llorar y preocuparse, el
gn su padre, Philip "lloraba por cosas que no tenan im ort.ancia". Llo
raba cuando su padre le poIa en la fiambrera un bocadillo con mante 1 padre estara dispuesto a sentarse con l Si Philip no necesitaba todo
ese tiempo para llorar y preocuparse, su padre y l podran hacer otras
quilla de cacahuete porque tema que sus compaeros se rieran de l. cosas como jugar a las escondidas, mirar una pelcula o jugar a algo. Pe
Lloraba en la escuela y luego en la casa porque se senta culpable por ro slo los hombres podan hacer todo esto si Philip ya haba llorado lo
haber visto el encaje de los calzones de la maestra o la silueta de sus suficiente por esa noche.
piernas a travs de la falda. Permanentemente estaba preocupado de El terapeuta tambin le pidi al padre que se sentara con Philip
que pudiera tener algn problema en la escuela. durante ese tiempo por la noche y que compartiera con l los sentimien
Estaba totalmente perseguido por las eventualidades "y si": "Y si tos que experimentan los hombres. Le solicit al padre que actuara c:on
pierdo mi bocadillo para el almuerzo?", "Y si viajo?", "Y si corro en el Philip como lli1 asesor y le recomend a Philip que poda hablar con su
recibidor?" Tena miedo de hacer lo que pensaba hacer y entonces tener padre sobre cualquier preocupacin o sentimiento que tuviera. Le dijo a
problemas a causa de eso. Se senta culpable y lloraba como si hubiera Philip que su padre conoca la sensacin de estar excitado, y que sentir
realizado el acto, como si pensar fuera hacer. Comenzaba a llorar a las se excitado por hal:;ier visto las piernas de la maestra era algo natural en
6.30 de la maana y hacia las 7.45 su llanto no se haba mitigado. Gene ]os hombres. Se le dijo al nio que sentir y pensar eran muy diferentes
ralmente dejaba de llorar cuando entraba en la escuela, pero las maa de hacer cosas.
nas eran espantosas para la familia. Philip volva de la escuela con pre Tambin se le dijo a Philip que cuanto ms hablara con su padre
guntas que sus padres describan como su ""dev9:stadora obses.in sobr: sobre los sentimientos que tienen los hombres, y sobre todas las preocu
si es bueno o no". Les preguntaba a sus padres, sm descanso, s1lo quer1- paciones que tuviera, se sentira mucho ms tranquilo y se preocupara
an, si era bueno, y si era malo por hacer o pensar ciertas _cosa,s. . y llorara mucho menos. El terapeuta le pidi al padre que sacara una
Philip haba tenido sus primeras dificultades en el Jardm de mfan moneda de su bolsillo y se la diera a Philip, y le dijo a Philip que sa era
tes con una maestra particularmente rgida y poco sensible. El nio pa una moneda especial de su padre y que poda utilizarla para que lo ayu
saba la mayor parte del tiempo en el vesb.bulo de la escuela. Los padre.s dara a no preocuparse. Se le dijo a Philip que, en la escuela o cuando su
de Philip haban cambiado de programa y su maestra actual era sensi padre no estuviera cerca, poda Wmar la moneda y apretarla. Cuanto
ble, cordial y comprensiva. Sin embargo, la experiencia del nio con su ms la apretara, ira dndose cuenta de que se senta cada vez menos
an-terior maestra disconforme probablemente haba exacerbado una preocupado, y cuando soltara la moneda, su preocupacin habra desa
preocupacin obsesiva por su idoneidad. Philip se refera a una "curiosa parecido. El terapeuta adorn esta orden, la repiti varias veces y finali
sensacin interior" cuando intentaba precisar sus estados emocionales z la sesin.
indiferenciados. La sesin programada para dossemanas despus fue reprograma
Al parecer Philip se desarrollaba dentro de lmites normales en da por los padres para tres semanas despus. En esa sesin, los padres
muchos sentidos, a juzgar por sus actividades y sus logros. Jugaba al informaron que el problema estaba resuelto. Philip lloraba cuando haca
hockey, se llevaba bien con los otros nios y jugaba bien solo. Se haba algo mal y lo pescaban pero esto se consideraba adecuado. Segn los pa
mojado en la cama durante aos, pero sus padres no se preocuparon por dres, la cantidad de llanto disminuy "muchsimo", y como "por arte de
esto ya que dorma profundamente. magia, el problema ces". Todos los conjuros recomendados.Jos haba
Los padres haban intentado una_ cantidad de soluciones para en cumplido el nio y pasaba muy buenos momentos con su padre a la no
carar los temores del nio: tratar deestimularlo, indagar racionalmente che. Dijo que no quera "perder tiempo" llorando. Un seguimiento reali
su sensacin de culpa, cambiar de tema y gritar para "esclarecerlo". Phi zado a los seis meses revel que Philip andaba muybien.
lip responda a todas estas medidas sin dejar de e presar sus_temo es, a Las intervenciones utilizadas en este caso produjeron un cambio
lo que los padres respondan con algunas de las mismas soluciones mefi rpido en el problema presentado. Esto puede deberse a la eleccin de
caces. las intervenciones, puesto que la mayor parte de las veces stas han si
Hacia el final de la primera sesin, el terapeuta le haba pedido al do eficaces con problemas similares. Algunas de ellas se pueden identifi
padre que cambiara el momento y el contexto del llanto habitual de Phi car claramente en el tratamiento de Philip. Primero, el contexto en el
lip de 1.30 horas por la maana a 1.30 horas po la noch.e. El terape1:1ta que se produca el problema se pas de la maana a la noche. Paradji
les pidi al padre y al hijo que hicieran por escnto una hs _exhausti:-:a camente, a Philip se le dio permiso para llorar en ese contexto, en vez de
de todo aquello por lo que Philip pudiera preocuparse. A Ph,hp se le d1Jo pedirle que no lo hiciera. Estos cambios modificaron el significado tran-

184 185

.L
saccional del prnblema Segundo, la ornen de llorar durante) periodo Queda por decir unas pocas palabras sobre los objet.os mediadores.
determinado conms pblico constituy una especie de ordala Estos objet.os son implcitamente poderosos dentro de la experiencia in
Tercero el terapeuta recomend una relacin ms estrecha entre fantil y constituyen un recurso que habitualmente se deja de lado. El
padre e hij para promover un equilibrio estructura] en la familia. poder del objeto deriva de la et.apa evolutiva del nio, de su estilo de
Cuarto las soluciones habituales utilizadas por los padres fueron blo. pensamient.o y de sus necesidades psicosociales. Un objeto mediador se
queada's al proporcionarse orientacin para realizar conductas diferen. le consigui a Matt en la forma del mapache Ralph. No se le consigui
tes, tales como que el padre atienda las preocupacio!1-es de Phi p, hacer ninguno a David. El uso que hizo de Pelusa podra interpretarse como el
una lista de cosas para preocuparse, dar asesoramiento a Ph1hp sobre empleo de un objeto mediador slo en la medida en que constituia una
cosas importantes para los hombres, y divertirse juntos. fuente de mayor bienest.ar y un objeto medicinal al que le poda trasla
Por ltimo, a Philip se le dieron varias rdenes hipnticas c do dar su dolor. Pero el uso que haca Dottie de una estrella de su madre y
seleprescribi el uso ritual de la moneda de su padre. Estas teman el el que haca Philip de la moneda de su padre pueden entenderse como
propsito de permitirle que comenzara a experimentar cierto dominio y la construccin de objetos mediadores. Estos objetos venan a represen
competencia. La moneda tena que representar al padre de Philip y co tar el poder y la seguridad que proporciona el progenitor en ausencia de
mo tal asuma el poder de un objeto mediador. Este poder probablemen ste.
te aumentaba al estimularse tambin ms la relacin entre el nio y su En estos dos ltimos casos el uso de objetos que representan el po
padre. Ahora, la relacin de Philip con la moneda, y las acciones mgi der y la seguridad que proporcionan los padres son aplicaciones del
cas que realizaba con ella, podan reemplazar su relacin con su proble principio de la magia imitativa. Estas aplicaciones son de forma imit.ati
ma. va en el sentido de que los objetos simbolizan a otra persona con pode
El terapeuta se equivoc al suponer que un nio de 5 aos como res mayores que los del nio, poderes que al nio le gustara poseer. Son
Philip saba cunto eran 1.30 horas. Si sus conceptos del tiempo no erail ejemplos de imitacin simblica, puesto que la estrella y la moneda em
claros sino poco diferenciados el tiempo se le poda haber comunicado pleadas por Dottie y Philip son smbolos de los padres y del poder y la
como la duracin de tres progl'amas de TV, o de una pelcula o de una seguridad que proporcionan, y no represent.aciones fsicas de ellos. El
t.anda completa de dibujos animados. principio imitativo tambin se aplica cuando Dottie suelt.a la estrella y
Philip, la moneda; estas acciones imitan o son metafricas de la libera
cin del miedo y la preocupacin. El principio imitativo es ms evidente
Di.scusi6n en ]os casos en que se da una representacin verdadera y no la simboli
zacin de un objeto o persona, por ejempln en el uso de efigies. En el
Los rituales que se ilustran con estos ejemplos de casos comparten exorcismo para liberarse de voces alucinadas, que se logra transmitin
todos un alto grado de semejanza en su forma. En cada ritual hay un ni doselas a una mueca, la mueca representa fsicamente a la persona
oquecontrola un problema. En cada uno se bloquean las soluciones an que padece las alucinaciones (Hoorwitz, 1987).
teriores de lospadres y del nio. 'Todos utilizan la lgica preoperacional Y Los dos primeros casos, el de Matt y el de David, representan muy
una construccin causal "si-entonces" que es isomrfica a la construccin claramente una aplicacin de la magia contagiosa. Un nio saca un sn
mgica disfuncional del nio, en la que se ha encuadrado y perpetuado el toma o problema de s mismo y lo traslada a un objeto. El nio no imita
problema. El nio establece un nuevo tipo de relacin con un objeto que una accin que es una metfora de un efecto deseado, sino que en cam
puede. ser viejo o nuevo. En la mayor parte de los casos, el uso del ritu .l bio proyecta el problema a algo que est fuera de s mismo. Por otra

l
se da en el contexto de otras directivas e intervenciones, y el ritual se parte, el principio del contagio no se aplic en los dos ltimos casos. La
modifica para adaptarse al estilo o tiempo singulares de cada nio. estrella de Dottie y la moneda de Philip no se utilizaron para absorber
Una vez ms tenemos que sealar que este uso del ritual n.o se li los temores y preocupaciones. En cambio se actu sobre ellos, se los
mita slo a los nios. Uno de nuestros colegas utiliz tambin este tipo apret y se los solt. Estas acciones realizadas sobre el objeto tenan el
1 de ritual con un adulto que experimentaba una migraa, y en este caso propsito de disminuir el problema.
el objeto mediador no se present como una fuente de poder y magia si La semejanza formal del empleo del ritual en este conjunto de ca
no ms bien como una oportnnidad de "ventilar'' o expresar sentimien sos sugiere que se puede utilizar la-misma intervencin bsica para una
tos. El mensaje hipntico y la forma del ritual eran idnticos a los que variedad de problemas. Esta indicacin no se corresponde del todo con
hemos descrito aqui y se pudo eliminar en el adulto el dolor provocado un supuesto bsico de la terapia estratgica que dice que la estrategia
por la migraa. Puede ser que en momentos de gran tensin los adultos debe estar especialmente adaptada a los aspectos singulares del proble
vuelvii muy fcilmente a la lgica preoperacional, que es lo que hace ma y de la familia y no a la inversa. Como resultado de este supuesto,
tan eficaz al ritual. en la bibliografa se encuentra una cantidad de soluciones creativas y

186 187
singulares. Una solucin creativa y singular para un problema es algo M,:adanes, C. (1981): Strategic family theropy, San Francisco, Jossey-Basa.
meritorio, y nos sentimos muy complacidos cuando formulamos una so O'Connor, J. (1984): "The resUITection ofa magicW. realil;y: Tceatment offunctio
lucin eficaz. Sin embargo, una solucin singular puede no resultar ge nal migraine in a child", Family Proce88, 23, 501-509.
neralizable para su uso por otros terapeutas en casos futuros. O'Connor, J. (1983): "Why c.ant't get hives: Briefstrategic therapy w:ith an ob-
Como todos sabemos, la mayor parle de la terapia familiar no se sessional child", Family Proces, 22, 201-209.
hace con el brillo y los chispazos geniales de los enfoques que se publi O'Connor, J. Y Hoorwitz, A. N. (1984): "The bogeyman cometh: A strategic ap
can como tpicos, sino que ms bien se trata de repetidos intentos de proach with difficult adolescents", Family ProoetJB, 23, 237-249.
Piaget, J. e lnhelder, B. (1969): The psychology of the child, Nueva York, Be.sic
aplicar a una Cantidad de casos aquello que se ha descrito en la biblio Books.
grafa. La mayor parte de Jos terapeutas de familia ponen a prueba si Selvini Palazzoli, M. (1986): "'Ibwards a genera] model of psychotic family ga
lenciosamente la generalidad de Jos modelos o enfoques que otros han mes", Journal of Marital and Family Therupy, 12, 339-349.
descrito. Tiene un valor especial el descubrimiento de mtodos que pue Tumer, V. (1969): The ritual proceBS: Stru.cture ami anti-structure, Ithaca, NY
den utilizarse repetidamente en una variedad de casos, de Shazer Cornell University Press. '
(1985) y sus colegas en Milwaukee estn experimentando con ciertas so Watzlaw:ick, P.; Weakland, C. E. y Fisch, R. (1974): Change: Principle8 of pro.
luciones que son aplicables en un amplio espectro de problemas. Palaz. bkm {ormation and probkm resolution, Nueva York, Norton.
zoli (1986) inform recientemente que utiliza un ritual invariante, es
decir, un ritual que se prescribe en la misma forma a una familia tras
otra, a pesar de ]as enormes diferencias de modelo, configuracin o es
trnctuTa. La tarea de investigacin es un esfuerzo audaz pero necesario
para delinear con mayor precisin el carcter generaHzab]e o 1a validez
eterna de]osenfoques teTaputicos.

En este captulo se resumen y se ilustran algunos aspectos de


nuestro trabajo con rituales que tienen una forma similar para tratar a
una cantidad de familias dentro de un espectro de problemas. Los nios
tratados de esta manera tienen problemas de angustia, obsesiones, com
pulsiones, temores y dolor de diversos tipos, tanto orgnicos como fun.
eionales. Con los nios, encontramos rituales que utilizan un objeto me
diador y otros objetos "mgicos" como una extensin natural del juego,
]a simulacin, la fantasa, la magia, el smbolo y la metfora, es decir,
una extensin natural de lospensamientos, creencias y acciones infanti
les. Esta forma de intervencin simplemente capitaliza ]a forma de
"realidad mgica" en que los nios experimentan e] mundo.

Bibliografa

deShazer, S. (1985): Keys to solution in brieftherapy, Nueva York, Norton.


Fisch, R.; Weakhmd, J. H. y Segal, L. (1982): The tactics of change: Doing the-
rupy briefly, San Francisco, Jossey-Bass.
Fl:-azer, J. (1959): The new goLkn bough, Nueva York, Criterion.
Haley, J. (1963): Strotegi.es ofpByc.hotherapy, Nueva York, Grune & Stratton.
Haley, J. (1984): Ordeal therapy: Unusual ways to change behaVior. San
Fl:-ancisco, Jossey-Bass.
Hoorwitz, A. N. (1987): Hypnotic m.ethod.s in nonhypnotic therapi.es, Nueva York,
Irvington Publishers.
Jilek, W. G. (1982): lndian healing: Shamanic ceremonialism in the Pacifi-c
Northwest today, Washington, Hancock House Publishers.

188 189
adolescencia consiste en desarrollar una identidad propia diferente de
6 la de la familia de origen, y lograr la propia independencia aunque
siempre en conexin con la familia (Zilbach, Bergel y Gass, 1969).1 La
El uso de rituales en familias adolescencia propiamente dicha se considera en trminos generales co
mo la etapa que se produce entre la niez y la adultez: el adolescente ya
con adolescentes no se considera un nio aunque tampoco es un adulto. Esta descripcin
de la adolescencia pone de relieve uno de los dilemas principales de este
William D. Lax periodo: existe confusin y ambigedad, no se sabe si el individuo es un
nio o un adulto. Son "ni/ni" o "tanto/como" nios y adultos? En este es
Dar(o J. Lussardi tado "intermedio", al adolescente no se le conceden los derechos y privi
legios del adulto, aunque se espera que sea ms responsable que un ni
o y que se comporte en forma diferente. Seria ms exacto considerar
La adolescencia es un momento de grandes cambios tanto para e1 que el adolescente es a veces un nio, a veces un adulto, o alguna combi
joven como para su familia. Puede ser una etapa llena de confusin y nacin de las dos cosas, aunque siempre dentro de un mismo cuerpo.
ambigedad acerca de qu conductas son adecuadas y/o aceptables. Se Tradicionalmente la adolescencia se defina por la edad del indivi
cuestionan las anteriores "reglas" y expectativas a medida que se intro- duo. El comienzo estaba marcado por el inicio de fa pubertad, con su es
ducen en el sistema familiar nuevas conductas e ideas y los padres Y el pectacular maduracin fisica y la aparicin de los caracteres sexuales
adolescente comienzan a adaptarse a estos cambios. Las formas familia secundarios. El final estaba marcado ms formalmente porque e} ado
res de estmulo y disciplina tal vez ya no resulten tiles ni adecuadas: lescente llegaba a la edad "legal", terminaba la escuela secundaria o co
una actividad familiar planificada que antes entusiasmaba puede consi menzaba a trabajar como un adulto autosu:ficiente.
derarla el adolescente como una carga que tiene que soportar, mientras Sin embargo, la cronologa ya no parece ser el factor determinante.
que "encerrarse en su habitacin" puede ser experimentado como un ali Los nios tratan de crecer ms rpido y asumen roles de adolescentes
vio no slo para el adolescente sino tambin para los padres. mayores, entre ellos mayor preocupacin por la moda, como la de usar
Durante esta etapa nuevas formas de conducta y de experimenta tejanos de alta costura y maquillaje y parecer "sexy". la inversa,.tam
cin pueden llevar posiblemente a consecuencias mucho ms graves. bin ha aumentado el tiempo en que el adolescente sigue dependiendo
Habitualmente se ejerce una supervisin ms escrupulosa de las activi de su familia. En muchos niveles de nuestra cultura, las demandas de
dades de los nios menores, quienes no tienen la libertad y el acceso al especializacin y las necesidades de mayor educacin han prolongado
mundo de los adultos que tienen la mayora de los adolescentes. Estos bastante el tiempo requerido para completar una formacin desde el
ejercen nuevas actividades, entre las que se incluyen conducir autom punto de vista educacional. As, la definicin de la adolescencia depende
viles, beber, el sexo y las drogas, con resultados potencialmente devasta menos de la edad cronolgica y ms de los "significados" que le atribu
dores. yen el individuo, la familia, la subcultura y el sistema social en su
Mientras se producen estos cambios, las familias se enfrentan con conjunto. Oada vez es ms evidente que las cosmovisiones de muchas fa
otras transiciones evolutivas. Por ejemplo, con frecuencia los abuelos se milias "ban dado lugar a un conjunto ms vago e ininteligible de expec
acercan a la edad de la jubilacin y a la vejez, y en muchas familias tativas y afirmaciones adolescentes" (Quinn, Newfield y Protinsky,
se produce la muerte de los miembros mayores. Todo esto le presenta a
la familia otros tipos de desafos, como tener que manejar problemas d.?,
1985). Esto slo sirve para aumentar la ambigedad y la confusin so
bre las definiciones y expectativas durante esta etapa del desarrollo.
salud y/o la dependencia cada vez mayor de los miembros de ms edad.
Entretanto los padres se enfrentan con las transiciones individUA
les de la mitad de la vida. Se discuten cambios en la carrera profesional
y en el estilo de vida cuando se consideran las consecuencias del aleja
Ritos de pasaje y rituales
1
miento de los hijos. A veces, enfrentarse con los estados de nimo Y con Sibien existen diferentes concepciones de la adolescencia en las di
ductas errticos del adolescente puede ofrecer una distraccin muy ferentes culturas, religiones y zonas geogrficas, tambin existen dife
apreciada respecto de los cambios mayores, por momentos abrumado rencias en una misma cultura y entre las familias. Diferentes familias
res, que enfrent.an los miembros de la familia. Estos cambios comple tienen diferentes significados, reglas y conductas en relacin con esta
mentarios pueden producir ms tensiones dentro de la familia que pn: etapa evolutiva. Las historias individuales e intergeneracionales si;m
para el ingreso del adolescente en el mundo. factores muy importantes para determinar la idea que tiene una familia
En nuestra cultura occidental, una de las tareas principales de la sobre lo que puede ser adecuado para el adolescente (Carter y McGol

190 191
drick, 1980). Algunos padres tal vez deseen mantener o corlar con los aadidura, frecuentemente no existe ninguna claridad sobre los roles y
valores y estilos con los que fueron educados. Los que desean mantener expectativas para el adolescente. Esto se debe a experiencias discrepan
los encuentran que los viejos valores no se adapt.an al mundo de hoy; "lo tes con los padres, los grupos de pares y los docentes, y tambin a men
que sirvi para mis padres debe ser bueno para ti" a menudo no funcio sajes provenientes de influencias culturales ms amplias tales como la
na hoy. Las familas que tratan de cambiar los viejos valores tal vez des-. televisin y la publicidad.
cubran que no tienen un esbozo familiar para el desarrollo. Las familias se presentan con alguna forma de sntoma, ya se lo
Si bien existen algunos rituales y ritos de pasaje reconocibles para describa como un sntoma dentro del individuo o dentro de una relacin.
los adolescentes y sus famiHas, muy pocos son daros y/o "'apropiados" Cualquiera sea el problema, el sntoma o pauta puede considerarse co
Entre stos se incluyen la graduacin escolar, conducir un automvil, mo un ritual conductista y contextual que intenta ayudar a la familia a
llegar a la "edad para poder beber" y tener la primera relacin sexual pasar por una transicin o impedirle continuar su camino habitual
Con frecuencia stos corresponden a la adolescencia tarda y la adultez (Schwarlzman, 1983). Puede ser la solucin que se ha intentado para
joven. otros problemas suscitados por una transicin en el ciclo vital Keeney
Haley (1973), al analizar la transicin de la adolescencia a la adul (1983) describi cmo "en esta perspectiva nn sntoma se considera co
tez, coment sobre la escasez de rituales adecuados para esa etapa: !Ilo parte de la lgica organizativa de su ecologa... El punto importante,
a veces oscurecido, es que la conducta sintomtica siempre proporciona
En muchas culturas, la independencia mutua de los hijos y los padres la direccin para el cambio teraputico (pg. 8). De modo que el "ritual
se realiza con la ayuda de una ceremonia que define al hljo como un adul sintomtico" puede considerarse como un modelo que "adapta" el mundo
to nuevo. Estos ritos de iniciacin le dan al hljo un nuevo status y exigen de los pacientes al limitar lingstica y contextualmente a los partici
que los padres lo traten en forma diferente desde ese momento en adelan.
te. En la clase media norteamericana no existe esa demarcacin clara; la pantes en sus interacciones, distinciones y elecciones. Este ritual en s
cultura no tiene ningn modo de anunciar que el adolescente ahora es un mismo adquiere significado, puede necesitar atencin y/o puede conside
adulto individualizado(pg. 60). rarse como una metfora de otros procesos dentro del sistema social
(Haley, 1980).
Debido a la aparente falta de rituales adecuados para esta etapa Cuando consideramos a los esquemas sintomticos como rituales,
evolutiva, las familias pueden crear sus propios ritos para facilitar y nuestro trabajo como psicoterapeutas es tratar de entender estos ritua
marcar las transiciones de una etapa evolutiva a la otra (Quinn y otros, les dentro del contexto del sistema familiar, comenzar a transmitir esta
1985). Un amigo me contaba una vez cmo encaraba su familia la tran comprensin a la familia y ofrecer nuevos rituales potenciales que
sicin a la adolescencia: Cuando a un nio se lo considera "suficiente contengan posibilidades para modificar la conducta sintomtica. Las
mente responsable", se lo traslada abajo a la "seccin juvenil" de la casa. cualidades metafricas subyacentes del ritual sintomtico deben ser
Esta transicin se seala con una cena especial a la que asisten todos respetadas sin que las censuremos o les atribuyamos connotaciones pe
los miembros de la familia y los nios mayores dan instrucciones al nue yorativas. Los rituales teraputicos tambin deben atender a aquellos
vo miembro sobre las "reglas" que rigen en su nueva morada. Este era otros procesos subyacentes dentro del sistema familiar con los cuales
un cambio deseado por todos los miembros de la familia y todos los ni el ritual puede estar conectado, sea como una solucin o como una met
os lo hacan. fora.
Hemos descubierto que los rituales teraputicos pueden utilizarse
muy eficazmente en las familias con adolescentes. La mayora de los
Los rituales en la terapia con adolescentes adolescentes quieren efectuar la transicin de nios a adultos y se sea
lan muy claramente a s mismos como individuos independientes. Con
Cuando la transicin y el cambio resultan difciles y aparecen los frecuencia se sienten censurados, estn enojados y experimentan un al
sntomas, los padres a menudo intentan usar "ms de lo mismo" (enfo to grado de confusin sobre su problema. Como muchas otras interven
que exitoso en un momento dado) para resolver el problema. En las fa. ciones teraputicas, los rituales ofrecen a las familias distinciones cla
milias que buscan tratamiento, pueden faltar los rituales o tal vez sean ras, diferentes de lo que haba hasta ese momento. Adems, la mayor
demasiado rgidos. parle de los adolescentes que hemos entrevistado tiene un gran sentido
Las familias que llegan a la terapia con sus hijos adolescentes a del humor (aunque a veces latente), y la idea de los rituales suele poner
menudo estn confundidas y a veces enojadas por la eonducta de sus hi lo en juego a menudo.
jos, del mismo modo que lo stn los adolescentes por la conducta de Para la planificacin de los rituales deben tenerse en cuenta diver
sus padres con ellos! Los padres pueden diferir entre s acerca de lo que sos factores. Entre las pautas esenciales que consideramos se encuen
deben esperar de sus hijos adolescentes o cmo deben tratarlos. Por
1' tran (lmber Coppersmith, 1985):

192
193

,1'
-"'
"' respetar los valores de la familia; .. sentida con la madre y senta que ella la trataba como a un beb, pero
"adaptar" el ritual a la cosmovis dela f ; . " adems le peda que se comportara como un "adulto" y asumiera res
incluir a todos los miembros del sistema sigruficativo . ponsabilidades propias de una nia mayor. Kim afirm que no poda es
perar hasta los18 aos para irse de la casa. El seor Walker acept. que
Prestamos la mayor atencin al sistema que se ha desarrollado al.. l t:rataba a Kim de un modo muy diferente a como lo haca su esposa y
rededor del problema (Anderson, Goolishian y Winderman, 1986). que no tena tantas exigencias con ella.
Durante la primera entrevista la seora Walker inform que eUa
era la mayor de una familia con tres hijos. Su padre, un obrero fabril,
Ejemplos de casos haba muerto cuando ella era muy pequea, y ella comparti consuma
drelas responsabilidades por los otros dos nos. El seor Walker expli
Caso 1: La famili.a Walker. Diferentes estilos de cuidado parental c que l era el menor de dos hermanos. Sus padres eran profesionales y
l tena muypocas responsabilidades hogareas.
La sellara Walker nos llam y nos explic que su hija era "contesta. Ambos padres coincidieron en que la seora Walker haba comen
dora" y no la escuchaba. La familia estaba compuesta. por el esposo, de zado a advertir los problemas al mismo tiempo que haba decidido vol
37 aos, la seora, de 35, dos hijas, Kim, de 14 aos Y Debbie de 8, y ur1 ver a trabajar. Todos los nios estaban ya en la escuela en ese momento,
hijo, Mike, de 6 aos (vase fig. 1). Requeri os que se presentaran t.o y ella dispona de mucho ms tiempo libre del que nunca haba tenido.
dos los miembros de la familia, para que pudiramos lograr sus punt.o:1 Al seor Walker no le gustaba la idea de que ella trabajara, ya que l
de vista sobre la situacin. En la entrevista inicial el seor Walker dej pensaba que ella tena que dedicarse a los nios, particularmente cuan
bien en claro que l no tena ningn tipo de dificultades con su hija. Dijo do volvan de la escuela por la t.arde. Cuando comenzaron las dificulta
que l y Kim tenan una relacin estrecha y que la nia era tan"dulce" y des con Kim, la seora Walker dej de lado la idea de volver a trabajar.
reflexiva como siempre haba sido. No poda entender los problemas quri Durante la primera reunin los terapeutas hicieron una pequea
! tena su esposa con la hija. Kim siempre haca lo que l le peda y l pausa y analizaron delante de los padres la idea de que sera importan
pensaba que ella se comportaba bien. La hija menor estaba de acuerdo te descubrir si los padres podan acept.ar que los miembros de la familia
con la madre y dijo que Kim "fastidiaba" a su madre cada vez que poda tenan algunos problemas, aunque tal vez no se pusieran de acuerdo so
y que aunque Kirn no se negaba a cuidar de ella y del hermano, siem bre el alcance de estas dificulta.des.2 Los padres admitieron que la seo
pre p-:Ovocaba una prolongada disputa verbal cuando tena que hacerlo. ra Walker tena problemas con Kim, que las calificaciones de Kim en la
Kirn afirm que su madre la trataba como una "esclava", porque escuela disminuan mucho y que no era tan sociable corno antes. Tam
siempre le peda que cuidara a los dos nios ms pequeos. Estaba n:- bin coincidieron en que ambos tenan las mejores intenciones para cui
dar los intereses de Kim.
Los padres declararon que tenan expectativas divergentes con res
pecto a la hija, debido a sus propios antecedentes diferentes. El seor
muri6 Walker dijo que sola relacionarse con ella como si fuera ms pequea
cuando kn A/fes de lo que era y pensaba que era mejor que siguiera siendo nia y no cre
"'"Y pequeilos
el'tllt
ciera tan rpidamente. La se'ora Walker pensaba que la hija tena que
tener ms responsabilidades domsticas. Kim estaba confundida y slo
queria ser ms independiente.
En este punto los terapeutas se preguntaron si tal vez Kim no era
el "vocero" de los pensamientos y deseos del seor Walker acerca de las
niiiopo4mal intenciones de la seora Walker de volver a trabajar. A l no le resulta
ba posible oponerse ms abiertamente a "prohibir" a su esposa que hi
1 ciese lo que ella quera. Lo analizamos con ellos y coincidimos en que el
padre haba tenido ciertas reservas respecto del trabajo de su esposa.
Sin embargo, l dijo que nunca sera un obstculo en su camino y que se
KJm Debbie Mlra haba "resignado" a que ella' volviera a trabajar.
Pensamos que lo mejor sera concentramos en la cuestin que les
preocupaba a todos y que nos haban trado: los problemas de Kim. Con
Figura. l. Lafamilia Walker sideramos el dilema desde la perspectiva de Kim as como desde la de

194 195
los padres: dado que los padres estaban confundidos acerca de cmo haran un gran problema por la nota. Hablamos con la seora Walker
traerla, ya queambos tenan en mente un model? ?istint:.o, l;im tambin un ao ms tarde y nosdijo que todo continuaba bien.
podra sentirse confundida. Su madre le transmita que se comportara
como una persona mayor" y su padre, que "continuara siendo una nia".
El problema que enfrentaban los padres pareca un reflejo de su ambi, An.lisis
valencia y sus deseos relacionados con sus popios problemas de creci
miento: el padre quera comportarse con ella como si fuera ms joven y Este caso pone de relieve la confusin de roles que muchos adoles
la madre quera que creciera y fueraa trabajar! centes experimentaban, lo cual en esta familia estaba intensificado por
Desarrollamos con ellos una variante del ritual de los das impa el desacuerdo de los padres. Hasta que IGm lleg a la adolescencia los
res/das pares (Selvini Palazzoli, Boscolo, Cecchin y Prata, 1978). Divi- estilos parentales del seor y la seora Walker no haban constituido nn
dimos la semana en bloques de tres das. En el da uno tenan que tra problema: sus diferentes modalidades no haban sido cuestionadas, to
tarla como a nna hija de ms edad, como quera la madre; en el da dos dos los hijos podan ser tratados como ni\os pequeiios y no haba habido
la trataran como a una nia ms pequea, como quera el padre, y en el ninguna indicacin de que haba que tratarlos en fonna diferente. Sin
da tres no quedaba nada previsto acerca de cmo relacionarse con Kim embargo, cuando IGm lleg a la adolescencia y comenz a luchar por
y cmo actuaria ella. una mayor independencia, y al tiempo que la seora Walker considera
A todos les gust la idea y Kim acept seguir los requerimientos de ba la posibilidad de otros cambios (ir a trabajar), la concepcin de la fa
los padres para cada da y comportarse en consecuencia. milia entr en crisis. Antes de la introduccin del ritual se manejaban
Cuando los miembros de la familia volvieron para la siguiente reu con una posicin rgida, y/o, el punt:.o de vista de la madre o el del padre.
nin, informaron c:;ue haban ejecutado el ritual unos cuantos das y lue El ritual les penniti pasar a una posicin tant:.o/como. La solucin no
go dejaron de hacerlo. Kim declar que le haba gustado mucho. Vivir era que la idea de la madre o la del padre fuera la correcta, sino que la
con los padres era ms fcil cuando las expectativas respecto de eila familia encontrara un nuevo modo en el cual pudieran considerarse ti
eran claras. Sin embargo, en los "das de nia pequea", echaba de me les aspect:.os determinados tanto de la modalidad de la madre como de la
nos el tipo de conversaciones que haba tenido con su madre cuando se del padre. Haban pasado de posiciones de competencia a otras de cola
la trataba como a una "igual". En los "das de hija mayor" echaba de me boracin.
nos el contacto que haba tenido con su hermano y hermana y la aten Antes de la terapia la familia estaba en un punto de transicin pe
cin que le haba dedicado el padre. El seor Y la seora Walker ro tenan dificultades para efectuar el viraje. Ki,m qued atrapada en el
comenzaron a hablar ms entre s y menos a travs de Kim. "Espont medio tanto de las diferencias entre los modos antiguos y el nuevo como
neamente" empezaron a discutir la posibilidad de que la seora Walker de las diferencias entre su padre y su madre. Mediante el ritual fue po
volviera a trabajar y decidieron una fecha para esto. El seor Walker se sible poner de manifiesto estas diferencias, para ayudar a la familia a
dio cuenta de que haba tratado de mantener pequea a su "niita", hacer una importante transicin evolutiva. Los miembros de la familia
mientras que la seora Walker comprendi que le atribua a Kim un rol fueron capaces de detenninar qu antiguas conductas querian conser
demasiado adulto como le haba pasado a ella misma cuando era nia. var para el futuro y cules queran dejar atrs. Esto se hizo sin que hu
Kim comenz a relacionarse mejor con su hermanita y para el verano si biera necesidad de dejar d.e lado t:.odas las conductas anteriores al tiem
guiente pas con ella una gran cantidad de tiempo. Conversamos sobre po que se agregaban otras nuevas al repertorio existente.
qu aspectos de las conductas mutuas les haban gustado y quera man
tener y cules queran cambiar.
Tuvimos dos reuniones ms para continuar el anlisis de lo que Caso 2: los Marks. La moneda en el tarro
haban realizado en su casa, y una reunin slo con los padres para ana
lizar los problemas entre ellos relacionados con el trabajo de la seora El siguiente estudio de caso es un ejemplo de cmo diseamos y
Walker. Los vimos nn total de seis veces. Un ao ms tarde nos encon modificamos un ritual simple para una familia con un hijo de 14 aos
tramos una vez ms con los padres que estaban preocupados por el posi que les robaba dinero a otros miembros de la familia. Tuvimos con ellos
ble consumo de drogas de su hija. La seora Walker trabajaba a tiempo seis sesiones ms una conversacil de seguimiento telefnico un ao
completo de 3 a 11 p. m. y el seor Walker se hada car o de los nio_s despus.
mientras ella trabajaba. Haba encontrado una nota escnta por un ami La familia Marks es.taba com,puesta por los padres, Heleo, de 38
go de Kim acerca de drogas que se vendan en la escuela y la posibilidad aos y Steven, de 39, y tres hijos: el paciente identificado, Jack, de 14
de con;iprarla. Analizaron sus diferencias respecto de las drogas, losado aos, su hermana Susan de 12, y una media hermana mayor, Sarah, de
lescentes y su hija, y decidieron que simplemente la vigilaran bien y no 20 aiios (vase fig. 2). En la primera llamada telefnica, la madre infor-

196 197

1

conodan muy bien entre s y no tenan que "hablar tonteras entre s".
1985
Coincidiei-on que antes de dos aos atrs se "comunicaban" muy bien
entre s, de muchos modos no verbales.
Sarah coment que comprenda lo que estaba haciendo Jack: cuan
do ella tena esa edad haba ,vendido a unos amigos cerveza que sac de
una tienda, para conseguirse algn dinero, y la descubri la polica. Su
padrastro se hizo cargo de la situacin y resolvi el problema sin que le
quedaran registrados antecedentes delictivos.
Ambos terapeutas advirtieron que se haban producido cambios
38
muy importantes en la familia en los ltimos dos aos, entre ellos los si
Helen
guientes: el padre comem a trabajar a tiempo completo, la hermana
mayor parta para la universidad, la madre inici actividades comercia
les de verano a tiempo completo, Jack comenz la escuela secundaria, el
Padre de la seora Marks recientemente sufri una apopleja y su ma
dre haba muerto dos meses antes de que abriera el comercio minorista.
Una de las ideas que tuvieron los terapeutas fue que tal vez algo le ha
bra sido "quitado" metafricamente a la familia, ya que hubo tantas
prdidas y transiciones. Los terapeutas eligieron no comentar sobre esto
Jack Suaan Sarah por el momento.
roba
Despus de la tercera sesin, los miembros de la familia informa
ron que haban reali ado "reuniones familiares" en la casa y que desde
Figura 2. La familia Marks. Fe.Ita dinero
el comienzo de la terapia no haba faltado ningn dinero. Una vez du
/ rante la semana alguien descubri que faltaba dinero de una cmoda, y
los padres inmediatamente pensaron que haba sido Jack. Despus de
ma que est. "asustada y nerviosa" y que pareca haber un "misterio fa. una breve bsqueda por la casa, encontraron el dinero en otra parte, sin
miliar": haban faltado "cantidades de dinero" en la casa y en su nego siquiera preguntarle a l.
cio. Al principio sospecharon de Jack y lo interrogaron sobre el dinero y Comenzamos a pensar que el robo tal vez poda ser parte de una
los objetos faltantes, pero l neg haberse l evado nada. La seor dijo comunicacin ritual, ya sea que ayudara a la familia en su transicin
que haca unos das ella y su esposo descubrieron a Jack robando dmero hacia una nueva etapa de desarrollo, o que tratara de retrasarla, para
y que Jack dijo que est"contento de que lo pescaron". indicar que la familia quiz no est-.aba preparada para efectuar esa tran
La madre y el padre comentaron c;_ue a ninguno de ellos les resul sicin tan rpidamente. Todos los miembros de la familia haban coinci
taba fcil pasar a situaciones nuevas, como venir a una terapia, y que dido en que les resultaba difcil ser "escuchados" y hacer conocer a los
todos los miembros de la familia eran "personas reservadas" y que les otros sus pensamientos y sentimientos y que tenan problemas para
resultaba "difcil hablar de las cosas". Aunque todos coincidieron en que "adaptarse a todos los cambios". No estaban contentos con el estado ac
haca aproximadamente dos aos que faltaba dinero y que esto era un tual de las cosas porque pasaban muy poco tiempo juntos.
grave problema para ellos, el seor Marks in or quedarel paso de Entonces nos preguntamos si en realidad Jack se haba convertido
iniciar una terapia le resultaba sumamente d1fc1l. Ellos estaban "acos en el vocero de este malestar y haba aprendido este "mecanismo seali
tumbrados a manejar este tipo de problemas en casa a nuestra propia zador" de su hermana Sarah, cuando ella antes haba tenido problemas
manera" hablar con un extrao era muy incmodo. y su padrastro la haba ayudado a resolverlos. Pensamos que el sistema
La familia inform que los robos comenzaron aproximadamente al de comunicacin de la familia se haba alterado cuando el padre y la
mismo tiempo que la seora Marks puso un comercio minorista y el se madre comenzaron a trabajar a tiempo completo y muri la madre de la
or Marks comenz a trabajar a tiempo completo. Una de las razones de seora Marks.
estos cambios era que los hijos "se hacan grandes". Describieron ese ve Puesto que la familia haba introducido previamente la idea del ro
rano como un periodo de muchas adaptaciones, entre ellas que el seor bo como una fonna de comunicacin, decidimos que podamos incorpo
y la seora Marks se vean muy poco. rarlo en la forma de un ritual y que se adaptara a la cosmovisin del sis
Antes de este cambio, la familia haba tenido "buenos" medios parn tema familiar. Le dijimos a la familia lo siguiente:
comunicarse entre s, aunque no siempre con palabras. Dijeron que se

198 199

.J,'
:;'-.',.,_

' .-:l
Nos hemos estado preguntando si podra r ultar til para Wdos uste Cuando los vimos tres semanas ms tarde, la familia inform que
des que colocaran una moneda en un tarro, en un lugar que estuviera a la no se haba producido ningn robo durante ese tiempo y que no hubo
vista de todos los miembros de la familia. Les pediramos que todos estu necesidad de dar seales de ningn tipo. Hubo acuerdo en que las reu
vieran muy atentos a la conducta de los dems para ver si alguno, inclusi niones les haban resultado tiles y que les gustara continuar por su
ve usted mismo, quiere comunicar algo a otro, pero tiene dificultades para
hacerlo. Si advierte esto, saque la moneda del tarro! El que primero se d 1 cuenta con ellas. Declararon que ahora eran capaces de analizar el pa
cuenta de que falta la moneda, llama a una reunin familiar. Inclusive po.
sado ms abiertamente entre ellos y de pensar en el futuro. Hubo acuer
drfan turnarse para observar a la familia y el tarro. Precisamente en esa do en que nos volveramos a reunir en cuatro meses para rih "chequeo",
reunin familiar podrfan discutir cualquier cosa de la que quiieran ha La madre sugiri que conservaran la moneda en el tarro de la cocina, de
blar, como hicieron en otras reuniones familiares y como lo hacen aqu. modo que hubiera siempre un recordat.orio por si alguno de la familia
pensaba que era necesario hacer alguna seal.
A la familia le gust. la idea y decidieron colocar la moneda en el Cuando volvieron cuatro meses despus, el padre comenz la se
tarro sobre la fregadera de la cocina, en un lugar muy evidente pero "di sin diciendo que "falta la moneda". Dijo que l la haba sacado y que
fcil de robar". haban pasado tres das antes de que alguien se diera cuenta de que fal
Parte de este ritual estaba basado en la idea de que la reunin fa- taba. La familia analiz cmo en el pasado a cada uno le haba resulta
miliar haba resultado beneficiosa para todos los miembros de la familia do muy difcil discutir con los otros sus pensamient.os y sentimientos. El
y en que ellos creean que haban podido comunicarse entre s de otra seor Marks dijo que recientemente haban empezado a encontrar una
manera. Adems los puso a todos en un pie de igualdad (cada uno tena "distancia bastante estrecha"' y un nuevo equilibrio entre ellos, parecido
las mismas posibilidades de "'robar" la moneda), le dio una connotacin aunque diferente del que haban tenido haca aos. 'Todos pensaban que
diferente al robo, y lo normaliz. Se program una sesin para el messi tenan una idea mucho ms clara de cmo les gusta.ria comunicarse en
guiente. tre s. Estaban listos para dejar de concurrir a la terapia. Todos los
La sesin siguiente comenz con la declaracin de la madre de que miembros de la familia coincidieron en que queran que la moneda si
"la moneda no sali del .tarro!" El padre hizo algunas bromas sobre la guiera en el tarro de la cocina, y que de hecho le destinaran una sema
idea de sacarla para comprar sellos, pero nadie tom la moneda. Lama na a cada miembro de la familia durante las cuatro semanas siguientes
dre inform que estuvo tentada de sacar la moneda, ya que se haba para que observara y sealara a los dems.
producido un "creciente malestar" como el que haba antes de las vaca Decidimos modificar levemente el ritual en esta etapa de finaliza
ciones de verano, pero decidi no hacerlo. Ambos padres informaron que cin. Coincidimos con ellos en que ste era un buen momento para con
tampoco se haba robado ninguna cantidad de dinero durante todo este cluir la terapia y sugerimos que, aunque conservaran la moneda en el
tiempo. Declararon que cuando se equivocaban en las cuentas en el ne tarro como recordatorio, posiblemente alguno de ellos poda decir sim
gocio la madre todava crea que era Jack. plemente "'alguien ha sacado la moneda" y la familia sabra que alguien
La seora Marks infonn que no era fcil saber cmo usar la mo piensa que la familia no ve algo importante.
neda, y entonces entr en un prolongado anlisis de las prdidas que Nos comunicamos telefnicamente con la familia un ao despu,s.
haban experimentado en los ltimos dos aos, entre ellas la muerte de La seora Marks dijo que "nadie roba". Su padre viva ahora con ellos y
su madre y la apopleja de su padre. Analizamos los modos en que la fa- se estaba recuperando mucho. Haba dejado el negocio minorista y tra
milia haba encarado estos infortunios en los dos aos pasados y cmo baj durW1te un ao en otro empleo con horario regular, lo cual le per
los hijos y los padres se comunicaban entre s y qu seales se daban so mita estar en casa con la familia a una hora "razonable"'. Jack estuvo
bre sus sentimientos y las respuestas que daban ante estas prdidas. trabajW1do despus del horario escolar durante el ltimo invierno y ve
Por la profundidad de esta conversacin, comenzamos a creer que las rano para gW1ar dinero para hacer un viaje a Francia. Estaba mucho
prdidas eran un ncleo central del robo y que los miembros de la fami ms sociable y tanto el seor como la seora Marks haban dejado de
lia tal vez comenzaban a encontrar otro modo de comunicarse entre s preguntarse si recaera en sus W1teriores conductas. Nos dijo que el se
sin recurrir al esquema sintomtico manifiesto. or Marks mencion que desde que haba hecho la terapia con nosotros
El equipo le coment a la familia que la "'sealizacin" haba resul estn ms "conscientes de las seales" y de "cmo vigilar" en la familia.
tado bastante importante para los miembros de esta familia. Decidimos Ella dijo que "algo haba mejorado'\ que todos estaban "ms conscientes
modificar levemente el ritual, con la esperaD2a de wnpliar el uso de este que antes" y que los ayudamos a superar una "etapa dura". Conserva
mecanismo. Les recomendamos que utilizaran el ritual "en la forma ms ron la moneda en el tarro hasta querepararon la cocina.
amplia que se les pudiera ocurrir", y que cualquiera de los miembros de
la familia poda utilizarlo para sealar cualquier cosa que quisiera.. To-
dos coincidieron que esto era menos restrictivo para ellos y ms fcil.

200 201

1
e-el.
.
.
.
Anlisis Cuando la familia describa sus inquietudes respecto de Dotti, hu
bo muchas referencias y comparaciones con la hija mayor, Tina, que te
El ritual fue una modificacin de un modelo de interaccin y comu na 19 aos y no haba vvido con ellos durante el ltimo ao y medio
nicacin que se haba desarrollado por medio de una conducta especfica (vase fig. 3). Los padres estaban perturbados porque Tina tenia ahora
1 (robar). Antes de que se instalara este esquema, la familia tena un mo una relacin "'inmoral" porque viva con su novio desde haca. cinco me
do implcito de comunicarse entre ellos, que funcionaba bastante bien. ses. Slo tenan con ella contactos ocasionales por telfono. Su partida
Cuando experimentaron una transicin en el ciclo evolutivo que consis 1 estuvo precedida por intensos conflictos relacionados con su negativa a
ta en una serie de prdidas, entre ellas una muerte, un miembro de la aceptar los deseos de lo padres. Refirieron que Tina haba sido una na
familia que sufri una apopleja, y uno de los hijos que fue a la universi muy buena, con una relacin particularmente estrecha con su padre y
dad, este esquema se modific. Nuestra concepcin fue que el robo era que su repentina partida, despus de haberse negado repetidamente a
parte de un esquema que se haba desarrollado durante esta transicin aceptar las restricciones que le imponan los padres, los haba dejado en
en el ciclo vital de la familia. El sntoma se interpret como una metfo un estado de gran confusin. Los padres destacaron que la conducta de
ra de est.as prdidas pasadas y de las posibles prdidas futuras: "algo Dotti los perturbaba especialmente a la luz de las dificultades que ha
sacado" de la familia. Puesto que la transicin normal haba quedado ban sobrellevado con su hermana.
tnmca por las prdidas, el sntoma poda encuadrarse como un intento La familia tambin inform que haban experimentado otra prdi

l de ayudar a la familia a pasar esta transicin dificil.


dentro Eldel
ritual teraputicio
sistema y ayuden s le dio unel significado
a modificar esquema dediferente al roboe
comunicacin
pecto de la situacin como para comenzar a generar un cambio en el sis
interaccin dentro de la familia. El ritual era parecido al problema que
da haca 2 aos, cuando muri la abuela paterna Describieron a su fa
milia como
resultado '"muy
esta unida"
prdida y hablaron
para todos losextensamente defamilia.
miembros de la lo difcilLa
queabuela
haba

traan, aunque lo bastante distinto de la concepcin de la familia res


tema familiar. Esta simple modificacin permiti a los miembros de la 1978 1984 uiua arriba 1980
1 familia desarrollar un nuevo mtodo de comunicacin adaptado a su
nueva etapa evolutiva as como a su concepcin del mundo, y continuar
la transicin. El ritual se incorpor con una connotacin positiva de la
conducta de robo, que la familia haba sugerido --el robo corno una for
ma de comunicacin que modificaba el carcter culposo de la interac
cin familiar y les dejaba libertad para hacer otras elecciones. Tambin
introdujo la simetra en un sistema complementario al darles a todos los
miembros las mismas oportunidades de sacar la moneda. Todas las vo
ces eran iguales, lo cual otorgaba validez a los deseos, prdidas y dolor
de cada uno.

l Caso 3: los!Ang."La fiesta de la pizza"


(un ritual para salir del hogar)
sa de su hija menor, Dotti, que tena 14 aos y haba comenzado a ac
El padre de la familia Long llam para pedir asesoramiento a cau reb<lde

tuar en forma rebelde. Explic que recientemente ella haba faltado mu


1 cho a sus clases, alternaba con jvenes mayores, sala de noche muy
tarde y "'andaba por ah con malas compaas". Tambin haba vuelto a
casa en estado de ebriedad por lo menos en dos ocasiones. El padre de uivan juntos inmom1'rwnt,,deS,U hoca li meses
clar que l y su esposa estaban particularmente preocupados por la L ..J
cuestin de la bebida. Se invit a los padres a concurrir a una sesin ini
cial junto con su hija para que el terapeuta pudiera comprender mejor
todas sus preocupaciones. Figura 3. Lafamilia Long

202 203
;

viva en el piso superior y era una parle de su vida cotidiana. Dotti afir
' r..
, .

m que desde la muerte de la abuela su padre se haba puesto "tacitur


no y malhumorado". Continu explicando que l tambin haba comen
)
Cuando ellos sealaron que estaban dispuestos, en parte porque no te
nan otra alternativa, se recomend que la familia planificara una fiesta
de despedida para Tina.
zado a ''fastidiar" a Tina y a hacerle pasar malos ratos cada vez que ella Este ritual se recomend con la idea de que sera importante esta
quera salir a pasear. Dotti se quej de que a sus padres nunca les ha blecer una puntuacin diferente para Tina y su familia acerca del aleja
ban gustado sus amigos ni los de su hermana. Los padres replicaron miento del hogar, tanto a causa de los fallidos intentos anteriores corno
que las nias haban elegido mal sus amigos y que "afuera haba mu- porque a esta familia unida le resultaba particularmente difcil despe
chas influencia negativas". . dirse. El anlisis del ritual en el consultorio sirvi para apuntar la deci
Tambin analizaron el modo en que acostumbraban hacer las cosas sin, y el "acontecimiento" real podra formalizar, de un modo positivo,
en familia, como salir de excursin, pero que no lo haban hec o ltima una transicin que haba sido confusa y dolorosa en el pasado. La idea
mente. Muy rara vez realizaban actividades con otras fam.ihas porque era que esta partida poda ser diferente ahora, pero no tan diferente co
les "gustaba mantenerse apartados". mo para oponerse a los valores de la familia respecto de la unin estre
Puesto que gran parte de la conversacin se concentr en Tina, se cha entre ellos. AJ recomendar este ritual el terapeuta se refiri que
les pregunt a los padres si les gustara invitarla a la prxima sesin y ellos haban sido una familia muy unida y a que continuaran sindolo.
aceptaron de muy buen grado. En este momento el terapeuta se pregun Por esta razn el terapeuta pens tambin que un ritual hecho en la ca
taba si los problemas de esta familia estaran relacionados con la etapa sa tendra ms sentido que un ritual dentro de la sesin.
evolutiva de tener un adolescente en casa y con la perspectiva de perder Tina dijo que queria que su novio fuese aceptado por la familia y
una hija. El terapeuta tambin se preguntaba si las conductas y los pro que se sintiera cmodo al visitarlos. Los padres replicaron que siempre
blemas de Dotti (y de Tina) podran ser un modo de formular una pre pensaron que a aJl!bas nias no les gustaba traer a sus amigos a la ca
gunta: Cmo se deja a una familia tan unida? sa, y que ellos haran el esfuerzo de que el novio de Tina se sintiera ms
Tina concurri a la sesin siguiente y a algunas otras. El anlisis cmodo. La discusin se volc entonces al modo en que se pueden incor
se concentr en las esperanzas y expectativas de los padres re pect? de porar "intrusos" en la familia sin que al mismo tiempo quede amenaza
sus hijas y en los planes para el futuro. Entre stos estaban mclwdas da la unin entre sus miembros.
las ideas que tenan los padres para su propio futuro cuando los hijos A medida que continuaba la discusin, cada vez les gustaba ms la
fueran grandes. Expresaron el deseo de que Tina volviera a la casa y idea de una fiesta de despedida y decidieron organizar un fiesta de la
tambin analizaron las diferentes expectativas que tenan para cada pizza, ya que era algo que a todos les gustaba mucho. Tambin decidie
una de sus hijas. Tina no estaba segura de que fuer ? buena idea ron invitar slo a unos cuantos amigos ntimos y a algunos parientes. El
volver a su casa pero dijo que haba considerado la pos1b1hdad. terapeuta recomend que cada miembro de la familia le ofreciera a Tina
Despus de algunas reuniones, Tina anunci que ha a C?nseguido un "obsequio pequeo pero perdurable".
un empleo a tiempo completo y que, despus de haberlo discutido exten Varias semanas despus se efectu una reunin de seguimiento sin
samente con su novio, haba decidido no retornar a la casa. Aunque los la presencia de Tina, que haba ido a la fiesta de regalos de una amiga
padres se mostraron escpticos y todava estaban preocup8:dos de que !al que se casaba. Dotti inform que la fiesta fue un xito. Ella le haba re
vez ella no estuviera lo suficientemente preparada para VIVIr en forma m galado a Tina una cinta magnetofnica que era su preferida y Tina le
dependiente, comenzaron a aceptar la idea un poco ms. Despus que se haba dado una blusa que antes le haba pedido prestada.
discuti un poco sobre cules eran los signos que indicaban que uno esta La madre de Dotti mencion que ella y su esposo le haban regala
ba preparado, la idea pareci ms aceptable. Ent.onces la madre coment do a Tina un collar y un amo que "tenan por ah". Entonces el padre
lo dificil que haba sido para su esposo perder a su madre y que ahora po modestamente hizo notar que el anillo haba pertenecido a su madre.
da resultarle ms dificil al perder tambin a su hija. En ese punt.o Dotti Dotti tambin inform que sus padres ya no estaban tan to en su
sugri que si los padres no aflojaban podran perder a Tina de todos mo "estuche" y que haban conocido a su novio. Los padres informaron que
dos. Los padres estuvieron de acuerdo y Tina. destac que ellas siempre la hija haba invitado a la casa a algunos de sus amigos y que su con
seran sus hijas. El padre se puso lloroso y resxmdi que l s.lo haba ducta haba mejorado pero que "se sala con la suya".
querido lo mejor para sns hijas y que saba que ellas estaban creciendo.
Respetando las diferencias de tono y de comprensin, el terapeuta
sugiri que podra considerarse el empleo de un ritual si lo padres en Anlisis
realidad estaban dispuestos a aceptar la decisin de na. Le pareci
que sera importante para esta familia establecer_un h1 0 en este mo En un anlisis retrospectivo parece muy significativo que en este
mento si se estaba tornando la decisin de que Tina de1ara su hogar. caso (al igual que en el caso 2), mientras la familia se prepara para la

204 205
partida de loshijos, otras prdidas contribuyeron a la cantidad de dolor una solucin nueva. Las familas que llegan a la terapia a menudo han
emocional conectado con el cambio inminente. CUB11to ms centrada en hecho todo lo posible para resolver su problema, pero en general slo se
el nio sea una familia, probablemente ms difcil resultar perd rl . han concentrado en el ritual sintomtico, que es en s mismo un intento
En lafamilia de Dotti la carga emocional estaba compuesta por la pe desolucin pero fallido.
dadelaabuela paterna, que se produjo en el momento en ue fa familia, Nuestro empleo de rituales se dirige a estas dos"capas" del siste
se preparaba para la partida de Tina y la entrada de!)otti en a 8:doles ma familiar: el problema que se presenta y los procesos subyacentes con
cencia En una familia que se defina como muy umda, la perdida de los cuales puede conectarse el ritual, ya sea como solucin o como met
una abuela y rma hija al mismo tiempo que Dotti comenzaba a separar- fora. Este otro problema puede ser una transicin en el ciclo vital o al
se poda llegar a ser algo muy amenazante. _ . gn otro proceso, y el problema presentado puede conectarse con l y
El ritual estaba destinado a puntuar la partida de Tina Y sealarla reflejar una premisa tcita o inclusive una orientacin para ]a solucin.
como un paso evolutivo normal, separado de otros acont.ecimient_os. El primer caso (la familia Walker) sirvi para demostrar el uso de
Tambin poda considerarse como un modelo para la eventual partida un ritual teraputico dirigido tanto hacia el adolescente "desobediente"
de Dotti. El ritual marc este acontecimiento como algo diferente de como a la desaprobacin de los padres, elementos ambos conectados con
otros alejamientos: la familia se rene, comparten comida, compaeris las dificultades que plantea una transicin en el ciclo vital. En el segun
mo, regalos, y esto implica una pe anente conexin. La f ilia pu de do caso (la familia Marks) el ritual enfoc tanto el robo como los proble
continuar unida, aunque de modos diferentes. Regalarle a Tina el amllo mas subyacentes de prdida y transicin de todos los miembros de la
de la abuela pareca ser una declaracin significativa de que se acepta familia. Nuevamente en el tercer caso Oos Long), la prdida y la transi
ba la prdida de la abuela y se pasaban sus cosas a la generacin si cin eran los temas encubiertos del ritual
guiente. La afirmacin de los padres acerca de que Dotti "se sala con la Los rituales resultan perticularmente tiles en familias con ado
suya" tambin significaba que ahora se reconoca que ella estaba en una lescentes, porque permiten efectuar puntuaciones y delimitaciones en
etapa evolutiva diferente de la de Tina y que la familia tena tiempo de un momento en que se producen muchos cambios, y ayudan a poner ma
prepararse para su eventual alejamiento. Este esquema tambin podra yor claridad en momentos de confusin y desaliento. Esto es evidente en
1 reducir las "apuestas" o carga emocional que la familia asignaba a Dot el primero caso, donde se pudieron separar mensajes parentales confu
ti definir su rol como diferente del de Tina y de la abuela y darle tiempo sos y conflictivos, lo cual le perntiti a la familia desarrollar nuevas po
p ra crecer. Una vez visto el eventual xito de Tina y al saber que exis sibilidades de atencin parental y relacionarse mutuamente de modos
te un medio de lograr independencia, tal vez ella tuviera menos "apuro" diversos. Los Marks haban sufrido varias prdidas en un periodo muy
por crecer. Tambin vio que sus padres podan cambiar sus puntos de breve y el ritual del "robo" les permiti enfocarlas a su propia manera.
vista. Al igual que la familia Marks, los Long estaban abrumados por las pr
didas, si bien al separar bien los acontecimientos, las conductas y las
personas, los cambios parecieron volverse ms manejables. En la fami
Conclusin lia Long, tambin aparecan mensajes confusos relacionados con los de
seos de los padres que sus hijas permanecieran en el hogar o se alejaran
Durante la etapa de la adolescencia se producen nwnerosos proble de l.
Es particularmente importante ayudar a los adolescentes a que

l
mas y transiciones que suponen cambios para toda la familia. Como se
demostr en los tengan en cuenta una relacin con los padres diferente de la que tuvie
exped.ativas paracasos
todosanteriores, puede
los miembros dehaber cambios
la familia, as en las diferentes
como reglas y
ron antes. Sin ningrma duda los adolescentes no son adultos, sino que
Los rituales son medios tiles para ayudar a los individuos y a las
demasiado complementarias, suelen resultar tiles. En un sistema que
ideas acerca de transiciones vitales como carreras profesionales Y prdi necesitan que se les delimite su situacin de nios. Los rituales que su
das tanto de los hijos como de los abuelos. ponen "crecimiento" o inversiones de relaciones demasiado simtricas o
familias a efectuar transiciones del ciclo vital, al proporcionarles una ha estado signado por el sufrimiento emocional y lleno de recriminacio
1 puntuacin diferente dentro de su situacin dada. A causa de la escasez nes, un ritual aceptable para la familia tiene que permitirles disfrutar
de rituales que se producen naturalmente en nuestra cultura, losritua en su realizacin y puede incorporar el humor y la diversin.
les teraputicos son una tcnica til para ayudar a los adolescentes Y
sus familias a negociar esas transiciones.
Como en los casos mencionados, a menudo consideramos el proble
ma que nos traen como un ritual en s mismo, que intenta ayudar a los
miembros de la familia a pasar una transicin o llevarlos a encontrar

206 207
Notas 7
l Cu!llldo enalli.smos e adolescentes y e BUS families y de bimos eltrabajo que ha
cemos, en general nos referimos a fam.ilie.s blaru:es, de ingresos medios y bajos, que viven
en un ambiente suburbano O rural. Esto no ee debe a ningtln prejuicio segregacionista; lo Mazel tov:1 el bar Mitzvah
que orurre simplemente es que ste.s son la.a familias que viven dentro de la tona en lllB
que trebejllUllS y que son derivadas a nuestro instituto.
2 El modelo teraputico utilizado en este trebejo es uu.a ampliacin del enfoque de
como un ritual multigeneracional
Miln (va.se Tumm, 1984a, 1984b) desarrollado por el psiquiatra noruego Tom Andenien
Q987) y suscolegas.
de cambio y continuidad
Judith Davis
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157-162. tiera algo ms en este acontecimiento que lo que indican los clnicos es
tereotipos de los cuentos y la falta de atencin aparentemente universal.

208 f 209

'
'
!.
Con el tiempo me convenc -en teora- dela relacin de facilitacin Esbozos familiares
entre el ritual y las transiciones evolutivas normativas. Lo que yo que
ra hacer era una investigacin que pudiera humanizar la teora. Quera "El saln de recepcWn"
ver cmo funcionaba en realidad el proceso. Tena la esperanza de que
mediante el estudio atento de algunos bar mitzvah familiares no.clni La primera familia de nuestro estudio fueron los Steinberg,9 una
coss y en funcionamiento, podra comenzar a entender mejor lo que su familia de divorciados, de segunda generacin en la cual el padre (Ken)
ceda bajo la superficie y detrs del escenario de la actuacin pblica. y la madre (Sta.cy) compartan la custodia de su nico hijo. Despus de
Con el fin de explorar la premisa de que el bar mitzvah facilita el una prolongada separacin y un divorcio difcil, Ken se haba vuelto a
cambio evolutivo, observ a cuatro familias (una familia conservadora casar. Su nueva esposa (Janet) no era juda y se senta verdaderamente
"mixta", una familia reformista de tercera generacin, una familia de como una intrusa en relacin con el bar mitzvah. Apenas comenzado el
inmigrantes rusos y una familia jasdica)6 a lo largo de 6 meses durante perodo de observacin, qued embarazada. Micah, de 12 aos y 9 me
los cuales planificaron, participaron y reflexionaron sobre el bar mitz ses, viva un mes con cada WlO de sus padres, que participaban ambos
vah de su primer hijo.1 Observ la interaccin familiar mediante el uso muy activamente en la planificacin del acontecimiento pero con gran
de entrevistas semiestructuradas que comenzaron aproximadamente 3 des diferencias. Para la madre juda sola, el bar mitzvah marcaba el fi
meses ante's de la ceremonia y que terminaron aproximadamente 3 me nal de sus aos de crianza. Para la pareja casada recientemente, marca
ses despus, y por medio de la observacin participante de la ceremonia ba el comienzo de su preparacin para Wla nueva familia. Para Micah,
del bar mitzvah en un fin de semana ("investigador como invitado"). la tarea principal consista en seguir siendo igualmente leal a sus dos
El perodo de 6 meses fue dividido en tres etapas: planeamiento; familias al mismo tiempo que aprenda la haftorah (lectura proftica
ceremonia/fin de semana, y resultados. Estas fases se corresponden des que canta el joven que hace el bar mitzvah) y se preparaba para la cere
de el punto de vista terico con el proceso ritual tradicional tripartito monia.
que incluye separacin, transicin e incorporacin (Van Gennep, A pesar de las evidentes dificultades, desde el principio los padres
1909/1960) y las correspondientes condiciones emocionales prelimina estaban decididos a que el bar mitzvah fuera una experiencia positiva,
res, liminares y postliminares (Tumer, 1969, 1982). La Fase I e concen independientemente de las tensiones que pudiera provocar la situacin.
tr en las decisiones y toma de decisiones para los preparativos de la Uno de los primeros detalles de la planificacin ilustra tanto la tensin
ceremonia y en los motivos que aparecan como centrales en el sistema intrnseca en el sistema como el modo en que se la resolva reiterada
familiar. La Fase II se concentr en el clima emocional y el impacto ob mente. A medida que se acercaba la fecha del bar mitzvah, aumentaba
servado de la ceremonia. En la Fase III se explor la propia interpreta
cin de la familia sobre la experiencia. Durante todo el proceso, para
parafrasear a Tomm (1985), me dediqu a explorar las conexiones circu
lares entre quines eran las familias, qu estaban haciendo y qu signi
ficaba todo esto para ellas.
El resultado del estudio fue una serie de detallados cuadros etn
graficos que revelaban cronolgicamente cmo utilizaba cada familia el Nr,e1.14 63
0
Nu.euo Dor:a.
Y rk York
proceso ritual para negociar elcambio evolutivo normativo. Como resul
tado secundario, los cuadros y anlisis incluidos revelaron el modo en
que el investigador, como WlO de los elementos coevolutivos en el proce
so dialgico de la investigacin (Keeney y Morris, 1985, pg. 101) "cons
/ Ken cagados
truy" los descubrimientos. hace 2 ca& Jane'/
Lo que se presenta a continuacin son breves esbozos de estos cua
dros familiares. Aunque ponen de relieve los acontecimientos y los moti
vos principales, se omiten los detalles, matices, argumentos sec darios

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dio y no su carcter vital. Esta presentacin parcial tiene sus riesgos. Al
presentar estos extractos se corre el riesgo de no hacerle verdadera jus
ticia nj a la riqueza de la experiencia familiar ni a la investigacin.6
Figura l. Lafamilia Steinherg --
210 211
la presin de tener que enviar las invitaciones. Pero el problema era la "educacin del adolescente". Fue eomo si cada uno hubiese aceptado iJn-
redaccin. Quin enviara la invitacin? El nombre de Stacy no poda plcitam nte utilizar ese tiempo para consolidar y fortalecer los puntos
aparecer sin el de Ken ni el de Ken sin el de Janet. ("Despus de todo", fuertes del sistema antes de abordar el conjunto siguiente de problemas
dijo Janet, yo pago una parte de este baile!") Pero Stacy se mostraba in que se precipitD.ban a causa de la madurez creciente del hijo y las evolu
flexible y no quera que apareciera el nombre de la nueva esposa de ciones de los subsistemas. En este contexto, la planificacin del bar
Ken. ("Micah es mi hijo, no de ella. No le cambi los paales ni lo cuid mitzvah se convirti en lUIR oportwiidad para que los adultos, con sus
cuando estaba enfermo.") historias de ambivalencia respecto de la religin juda y tambin de sus
Durante semanas ste fue un caUejn sin salida que pareca ingo familias de origen, intensificaran sus vnculos con estos aspectos. Sta.cy
bernable y sumamente amenazador. Stacy, a cargo de disear las invita comenz a relacionarse cada vez ms con su familia de Tennesse (y su
ciones, fue la que :finalmente apareci con una transaccin posible. Fue "incretble espritu judo") y a recibir mayor apoyo de ellos. "Siempre su
una solucin perfecta. a la que tanto Ken como Janet adhirieron sin re pe", dijo, "que esta familia era muy import.ante para m pero esto lo re
paros. Result que el segundo nombre del nio, Lemer, era el apellido fuerza... Ellos quieren mucho a Micah, pero (vienen) por m." Y tambin
de soltera de Stacy (que ella nwica haba dejado de usar) y el apellido se haca cada vez ms evidente la conexin cada vez mayor de Ken con
(Steinberg) era el de Ken. Al utilizar el nombre completo del nio y co sus padres -(y su historia). Hablamos wios meses despus acerca de lo
menzando la invitacin con "La familia de Micah Lemer Steinberg tiene que l haba aprendido de la experiencia: "Sent un vnculo intenso en
el agrado de invitar a usted...", se nombraba a los padres biolgicos sin tre las generaciones... Creo realmente que el bar mit.zvah para Micah y
nombrarlos y no se nombraba ni se exclua a la madrastra. Este tipo de para m fue que, cuando l crece, entonces yo tengo que crecer... y una
delicado equilibrio entre los adultos era lo que la familia se esforzaba parte de esto es conservar ms la historia, la tradicin y el ritual"
grandemente por mantener. La redaccin de la invitacin fue una reso Noresulta sorprendente entonces que el proceso se haya converti
lucin creativa no slo dio el tono para todas las decisiones futuras, sino do, tambin, en una oportunidad de que el nio comenzara a realinearse
que tambin inform implcita.mente a los invitados sobre el compromi personalmente t.anto con sus padres como con el sistema cultural del
so de cooperacin de la familia y les daba instrucciones para respaldar que l y sus padres formaban parte. A medida que se acercaba la fecha
ese compromiso. del bar mitzvah, Ken y Micah estaban cada vez ms unidos visiblemen
El "saln de recepcin" fue otro detalle que puso de manifiesto la te, compartan "un secreto de bar mitzvah", iban a comprar juntos el
determinacin de la familia. A pesar de algunas importantes limitacio traje para la ceremonia, y hablaban del judasmo y del crecimiento per
nes econmicas que condicionaron muchas otras decisiones, la decisin sonal.
sobre qu hotel reservar para la familia, que viva fuera de la ciudad, se Cuando el proceso de planificacin iba llegando a su fin y se acer
torn en forma muy diferente. El hotel que eligieron era el que tena el caba ya el fin de semana de la fiesta, el sistema qued impregnado de
mejor saln de recepcin, es dedr el saln en que se iban a reunfr para una sensacin de compromiso y logro. Los tres adultos se haban unido
cenar las tres familias extensas la noche de] viernes anterior al da de la mucho y apreciaban los esfuerzos que realizaba cada uno. Ken hablaba
ceremonia, donde iban a descansar entre la maana de la ceremonia y de respeto mutuo entre su ex esposa y su nueva esposa, Janet ya nose
la fiesta de la noche, y donde tornaran el desayuno a la maana si senta tan excluida y Sta.cy reconoca la generosidad de Ken y la impor
guiente. Sta.cy estaba resuelta. a que este espacio fuera muy acogedor, t.ancia de] proceso por el que pasaban. "Aun cuando nos traguemos una
para que todas las familias pudieran estar juntas de modo que Micah cantidad de cosas y aunque nos salga una lcera, querernos que esto
"no se sintiera tironeado". funcione. Queremos que sea lindo para Micah. Queremos que la familia
Aunque en ese momento pareca que se dedicaba una excesiva can tenga nachas (placer)".
tidad de energa y se pona mucha angustia en ese deta.Ue concreto, Y tuvieron nachas. La. actuacin de Micah super todas las expec
cuando se lo analiza retrospectivamente se ve que constitua una met ta.tivas, y el espectacular suspiro de alivio que se le oy cuando termin
fora de cmo se utilizaba el bar mitzvah. Tanto desde el punto de vista su hafforah reson en toda la congregacin. Haba pasado la prueba.
pragmtico corno simblico, el saln de recepcin se refera a la inten Maze] tov! Mazel tov! exclamaron todos y Micah se sonrea muy com
cin de esta familia de mantener e] perodo del bar mitzvah corno un placido y el presidente de la congregacin se acerc "a darle la bienveni
"espacio sagrado", un espacio en el cual todas las partes del sistema pu da a la comunidad de los adultos".
dieran unirse para celebrar el logro del hijo (y al hacerlo celebrar el lo Sin embargo, el toque emocional del acontecimiento fue el discurso
gro compartido de la familia). de Ken despus de la ordala de su hijo. Conteniendo apenas las lgri
En correspondencia con esta intencin, durante el periodo de pla mas, Ken le entreg a su hijo el talls (el chal para rezar) y los teffilin
nificacin se posterg la discusin de ]as "cosas duras" (ta.les como cam (filacterias) de su difwito padre, as como el libro de rezos de ste en el
bio del horario de visitas, problemas econmicos y filosofas sobre la que se haban registrado cuatro o cinco generaciones de bar rnit;zvahs.

212 213
Cuando le entregaba cada uno de estos elementos, Ken se refera a lo "El proyecto familiar"
que su padre hubiese deseado para _su nieto si hubiese estado vivo hoy.
"Lo que creo que l hubiera dicho es que t debes... vivir tu vida plena La segunda familia del estudio fueron los Goldstein, una familia
mente... y hacer siempre lo que tll creas que es lo correcto... Y !o que compuesta por la madre, Sandy, el padre, Maxk, el hijo en edad del bar
mi padre me proporcion por sobre todas ]as cosas es la sensacin de mit:z:vah, Seth, y una hija de 10 aos, Cindy. Se trataba de una familia
que siempre fui amado. Me hizo sentir siempre una buena persona y reformista, asimilada, en muy buena situacin econmica y que tenfan
que el mundo era un lugar segul'o. Y si yo puedo darle algo, ser eso". lmites excepcionalmente claros alrededor del sistema nuclear. Por el la
No haba muchos ojos sin lgrimas cuando Ken bes a su hijo_y baj de do de Mark, era el primer bar mitzvah en muchas generaciones. Del la
la bimn.h (tarima). do de Sandy, slo su padre se senta fuertemente conmovido por el acon
La fiesta de la noche result especialmente animada. 'lbdos comen tecimiento religioso.
taban lo bien que se haba desempeado la familia y todos se esforzaban PaTa esta familia, sumamente desconectada de la influencia emo
al mximo por ser amables y acogedores. "Los bar mitzvah" dijo una de cional de la cultura, el bar mitzvah era "un proyecto familiar" Y, como
las tas que nunca haba estado muy cerca de .Stacy, "unen a las fami todos los proyectos de ese tipo, lo planeaban todos "juntos como una fa-
lias. Para esosirven". Pero fue la madre de Ken, con sus ojos brillantes milia". Aunque Sandy estaba a cargo de los detalles, ambos progenitores
y su pesado acento yiddish, la que resumi todo el asunto: "Los tres lo participaban por igual en las principales decisiones y los nios partici
manejaron maravillosamente bien. Lo digo seriamente. Una pareja di paban adecuadamente en aquellas decisiones que los afectaban directa
vorciada y una nueva esposa. Realmente funcion en forma notable". mente. Aunque se preocupaban rm poco por las deficiencias en la educa-
Como medio de dar un cierre a un acontecimiento tan exitoso (y
para celebrar simblicamente el modo en que todos se haban relaciona
do entre s para bien del sistema) los tres adultos (junto con Micah) pla
adUQJ deseOS<J de i,e,ir
nearon encontrarse para cenar juntos el lunes siguiente al fin de sema
na, despus de que todos los invitados hubieran partido. Esta cena fue
cancelada y el espacio sagrado y celebratorio que marcaba qued corta
do abruptamente por una tragedia. El hijo del amigo de Stacy, Bob, re
sult gravemente herido en un accidente de trnsito en F1orida ese da y
ella corri a verlo al hospital. Cuando Stacy regres 5 das despus, el
bar mitzvah ya haba pasado a ser un recuerdo del pasado y alrededor 69
de su prdida sobrevino una intensa tristeza.
Tres meses despus, Stacy todava lamentaba la tragedia y la pr
dida del "crepsculo" del bar mitzvah, pero se senta reconfortada por el
modo en que sus padres y la familia extensa haban acudido para darles
apoyo a eUa y a Bob durante el acontecimiento traumtico. Ella atribu
y este respaldo a que haban podido hacer todos juntos la experiencia
del bar mitzvah.

l En el otro hogar, Ken y Janet se ocupaban de mudarse a una casa


nueva y se preparaban para el nacimiento inminente. El investigador
sugiri que la entrevista programada para dentro de 3 meses se convir
tiera en una sesin conjunta (para reempla:z.ar la cena cancelada). Stacy
Mm Sandy

acept, porque todava queria recapturar algo de lo que haba p rdido,


pero Ken y Janet se negaron, ya que estaban ms claramente dispues
tos a seguir adelante. 'Todos haban comenzado provisoriamente a en
1 frentarse con los difciles problemas de crianza del nio que haban que
dado postergados, y resultaba obvio que era imposible retomar a la eu Seth Cindy
foria liminar del fin de semana.

Figura 2.Lafamilia Goldstein

214 215
cin hebrea de Seth y su correspondiente capacidad para aprender la pusieron para una segunda visita. Para el momento en que Mark Y
hafioroh en ltima instancia tenan confianza en que se desempeara Sandy se encontraban ya en la planificacin de los ltimos detalles, esta
adecuad;mente y que todos los planes que haban realizado con el servi fuente de tensin haba cedido casi por completo. Despus de este xito,
cio de lw1ch, los fotgrafos, los floristas y los msicos funcionaran per Mark se dedic a convencer a su madre de que cambiara de opinin con
fectamente. respecto al viaje de la abuela. Cuando ya resultaba evidente que su pe
El ncleo principal de los planes y el que despertaba mayor excita dido no sera satisfecho, Mark le permiti a su hermano menor que se
cin era la cena celebratoria formal que tendra lugar el sbado a la ocupara de intervenir en su favor, lo cual no era habitual en aqul, Y le
noche. A sta concurriran la gran cantidad de amigos que haban hecho agradeci mucho sus esfuerzos. Aunque esta accin no dio como resulta
en muchos aos y con los que los una una relacin estrecha. En cierto do que la abuela concurriera a la fiesta, permiti fortalecer el vnculo
nivel esta fiesta era la que asuma el carcter de lo Sagrado Y no la ce entre losdos hermanos.
remo ia religiosa. Fue la nica fiesta a la que no me invitaron. Aun bajo No slo se unieron ms ellos dos, sino que se dieron cuenta de la
presin, no permitiran la entrada de un investigador en ese espaci . importancia de que sus hijos se relacionaran ms con sus primos y con
"Lo siento muchsimo", dijo Sandy, "Mark y yo verdaderamente no_ c:e1- la familia extensa. "Creo", dijo Mark despus del bar mitzvah, "(que)
mos que usted tuviera inters en la fiesta. Con mucho gusto lo reCibITe sirvi para unir un poco ms a la familia extensa... una pequea opor
mos durante el servicio religioso, pero realmente no querernos que nues tunidad de relaciones familiares ms permanentes. Esto fue probable
tros invitados... es que algunas cosas son privadas... Pueden ver la gra mente lo mejor de todo. Los nios aprendieron a considerar que la fami
bacin en vdeo". a va illl poco ms all de los primos hermanos".
Para esta familia, el eje de la tensin durante el periodo de planifi
Por su parte, Sandy se fue sola a visitar a sus padres (tres meses
cacin no estaba dentro de la familia nuclear sino en el nivel de la gene antes dela ceremonia) por primera vez desde que se haba casado. En el
racin de los abuelos. Adems de la tristeza que les produca darse nivel manifiesto, fue a ver si'a causa de la deteriorada salud de suma
cuenta de que sus familias extensas eran pequeas Y que disminuan dre se necesitaba contratar algn personal adicional para ayudarla (pa
cada vez ms a medida que tos y tas envejecan y moran, predomina ra asegurase de que estara lo suficientemente bien corno para asistir al
ban tres problemas fundamentales: El primero Y ms agudo er que, bar mitzvah). Pero en otro nivel esta visita constituy una oportunidad
durante los 15 aos de matrimonio de Sandy y Mark, sus dos pareJas de para que Sandy (y sus padres) comenzaran a prepararse para el cambio
padres (que vivan en estados diferentes) se haban encontrado slo una inminente en la asuncin de roles que significaba el hecho de que muy
vez: el da de la boda! Aquella haba sido una reunin terriblemente pronto habra que ocuparse de ellos a causa de su edad y sus problemas
tensa y tanto Sady como Mark teman que eso pudiera repetirse en el de salud. "...Fue un tiempo cualitativamente diferente", reflexion
bar n{itzvah. La segunda fuente de tensin era el hecho de que, aunque Sandy, "lo pas con ellos. No fui a entretenerme ni a visitar a amigos.
todos queran que la abuela de Mark, de 95 aos, asistiera al bar mitz Result muy interesante."
vah de su bisnieto, su hija (la madre de Mark) se negaba a traerla. (Se El rasgo ms significativo de la ceremonia de bar mitzvah que rea
gn decan Mark y Sandy, la bisabuela estaba en condici_o s fsicas y liz esta familia fue que, durante todo el acontecimiento, la familia nu
mentales de hacer el viaje, pero la madre de Mark, en opm10n de ellos, clear completa estaba sentada en la bimah (tarima). Aunque en un pri
no estaba de acuerdo o no quera cargar con la responsabilidad de traer mer momento el investigador haba interpretado esto como la prdida
la.) La ltima fuente de ansiedad era la salud de la madre de Sandy, de una oportunidad para poner en juego y facilitar la creciente autono
que se deterioraba rpidamente y todos estaban muy preo?upados de ma del hijo, fue significativo que los padres manifestaran una decisin
que definitivamente no pudiera estar pr sente en _la ceremoma. muy positiva de participar en la ceremoriia de esta manera. "A algunas
A medida que aumentaba la presin refenda a estos problemas personas les gusta ver cmo su hijo toma el bar rnitzvah y no sentarse
cuando se acercaba el momento de la ceremonia, tanto Sandy como frente a l... (Pero).nosotros queramos que toda la familia... (estuviera
Mark emprendieron cursos de accin que eran nuevos para ellos. Mark, junta)... El servicio result ms acogedor y a todos les gust verdadera
que tena un sentido de las fronteras intergeneracionales particular mente de esa manera." Cuando reflexionamos sobre esto, se hizo eviden
mente fuerte, hizo una mediacin ante sus padres para que esas fronte te que esta disposicin, en efecto, les haba permitido a Sandy Y a Mark
ras se corrieran de sus lmites habituales. Primero, se fue hasta la casa tomar (vicariamente) el bar y el bat mitzvah que no haban hecho en su
de sus padres y los convenci de que visitaran a los padres de Sandy la adolescencia. Al haber madurado en relacin cota sus propios padres,
prxima vez que fueran a Florida, de modo que J?Udiera e tarse la si ahora celebraban simblicamente sus propios ritos de pasaje. Y, al ha
tuacin tensa que los preocupaba a todos. Esta mtervenc10n de Mark cerlo sirnult11eamente se ponan en condiciones de aceptar y celebrar
(varios meses antes del bar mitzvah) tuvo completo xito. Las dos pare el pa aje de su hijo. Ade_rns, esta disposicin de los asientos_l s permi
jas de abuelos congeniaron sorprendentemente bien e inclusive se dis- ti celebrar simblicamente las -fronteras que haban adqUindo_ como

216 217
unidad, al mismo tiempo que se preparaban para que esafrontera fuese de Dios y los hasidim reconocen constantemente este hecho. La frase
cada vezms flexible como lo requera la creciente madurez del hijo. :>aruch hashem", que aparece prcticamente en todas las expresione
As no resulta sorprendente que el pasaje de Seth haya quedado 1r.icluso de.!os_ habl8:'1tes ms pequeos, se refiere no slo a su gratitud
demostrado ms claramente durante la fiesta que durante la ceremonia smo tam nen 1mplc1tamente a su relacin con todo lo que es s ado.
religiosa en la cual le haban acortado la haftorah y as prcticamente . Adiferencia de las otras familias de este estudio, en las que el bar
no tuvo dificultades en su ledura). Aqu Seth sorprendi a todos por su IDJtzvah repres ta unodel?spocos ritos religiosos que la familia ejecu
gran sociabilidad y sus aptitudes de anfitrin. Cant y bail con la can ta, en esta faIDJlia el bar m1tzvah era uno de los miles de rituales que
tante principal, muy sexy, y as se lo vea actuar ms como un joven que lleva a cabo ("una gota de agua en el mar", dijo el padre al comenzar el
como un nio. Fue una representacin en la que l fue la nicil estrella proceso de planificacin). Para los judos jasdicos, hay'ritos y rituales
{es decir, no comparta el escenario con sus padres) y en la que demostr que estructuran cada aspecto de su existencia. No slo estos rituales
una competencia ms altamente valorada en este sistema que la de la fwicionan para mantener las conductas prescritas, sino que las conduc
lectura de la haftorah. tas, a su vez, mantienen la eficacia del ritua1. Para los judos jasdicos,
En relacin con este cambio, result muy significativo que en la en el ritual es un modo de vida y no wi aspecto de ella.
trevista que realizamos a los tres eses despus del bar mit.zvah, Seth ntro deeste c.ontexto, la entrada en la adolescencia de un pri
no estuvo presente. Acababa de sahr para un campamento y sus padres mer. l.JO con fre uenc1a genera mucha mayor tensin que dentro de las
se habfan olvidado de mencionrmelo cuando llam para programar la fam1has seculanzadas. Las expectativas por la conducta del hijo y la
entrev1Sta Era como si el sistema hubiera incorporado la nueva distan conducta de la familia y los miembros de la comunidad en relacin con
cia del hijo y la diera por sentada, aunque no sin algo de pena. "Creo l son claras e incuestionables. Las reglas para efeduar esta transicin
que hice cierto aprendizaje", dijo Mark al reflexionar sobre el bar mitz hacia la adultez juda son concretas, y los hitos de este nuevo status son
vah, "aprend algo acerca de las emociones que me despierta la creciente esp ctacular s e incoi:if:widibles. Despus de su bar rnitzvah, el joven
madurez de mis hijos. Qu sent respecto a eso? Los pros y los contras. Mo1she usarta los tef{Llm todas las maanas, seria incluido como miem-
Me e!1t muy bien de verlos (Cindy tambin haba tomado parte en el

1
serv1c10) cada vez ms maduros y en cierto modo autosuficientes. Por
otra parte, creo que me molesta wi poco que se est acercando el mo
mento de que ab onen elnido." Al decir esto, tanto Mark como Sandy
abrazaban a su .h1Ja, que estaba senlada entre los dos en el divn, y
Mark exclam, rindose, "Pero nunca te dejaremos ir!".
o"Z..yda"
Albania
o".Bubbie

"Baruc.h Hashem (Gracias a Dios)"

La tercera familia del estudio fueron los Sheinman, que tenan seis
hijos y sus familias de origen estaban terriblemente entrelazadas. Se
trataba de hasidim ultraortodoxos. Tanto la madre, Leah, como el pa
dre, Ya kov, p:ove!1an de_ muchas generaciones de rabinos jasdicos, y
la pareJa babia sido enV1ada a Massachusetts como misioneros del
Rabinato, el lder mundial del movimiento del Lubavitchor.1 "
Para esta familia, la fe en Dios y la creencia en la ley juda eran al
Yaakov
go abs?lu Y omnipresente. Para ellos, la vida juda y la vida familiar
eran smmmos y totalmente prescritas por decretos divinos. Dentro de
esta leyy el mundo que crea, todos los r<'les y las reglas estn prescritos
1 en detalle y con gran claridad. No hay ,1.1gar para la ambigedad en co
sas tales corno las fronteras interpersonales, las jerarquas generaciona Shm11d
l s o las transiciones evolutivas. Las expectativas de conducta son expl
citas, se comparten a travs de las generaciones y est.n reforzadas por Moiehe
la ejecucin de los rituales.u
'Todas las bendiciones grandes y pequeas provienen directamente Figura 3. La familia Sheinman

218 219
bro del minyan (qunnn), se sentarla a la cabecera de la mesa con los s inclusive las normas ms exigentes de sus padres ("Toda la ciudad
hombres, y seria espiritualmente responsable de sus actos. hablaba de esto. Todos los conocedores de la lectura de la 'Ibrah dijeron
Tanto en lo que se refiere al centro como a los efectos emocionales, que nunca haban escuchado un bar mitzvah como ste!") el padre evo
el bar mitzvah en la familia jasdica pareca muy diferente de los de c la memoria de su propio padre "de pie en el cielo" y, con lgrimas que
otr.s familias. En las familias seculares, el bar mitzvah anuncia esen le corran por las mejillas, bendijo a toda la congregacin con la alegria
cialmente el hecho de que que el nio se est "preparando" para con de los hijos que siguen las huellas de sus padres y abuelos. Inclusive en
vertirse en adulto, es decir, llega a la edad de la adolescencia. En las esta ceremonia, en la que el ncleo esencial se concentraba en el pasaje
familias seculares, la localizacin de la energa d11rante el perodo de del nio, este padre, como el padre de la primera familia, haca uso del
preparacin generalmente se pone menos en el cambio de status del va ritual noslo para reforzar las conexiones entre el pasado y el futuro, si
rn y ms en la dinmica dentro del sistema emocional de la familia. no tambin para lamentar la prdida de su padre e implcitamente tam
Pero en esta familia, como en todas las jasdicas, el bar mitzvah verda bin la prdida de la infancia de su hijo.
deramente marca el cambio del nio en trminos de su relacin con Duxante el refrigerio, lo que caus mayor impacto fue el baile. Des
Dios, con la ley juda y con la comunidad. Aqui la energa emocional no pus de la comida y una vez que Moishe complet la recitacin, comenz
se apartaba hacia otras cuestiones. El ritual (y sus correspondientes el canto. Enseguida los hombres hicieron un crculo alrededor de Moishe
preparativos) funcionaba esencialmente (aunque no exclusivamente) pa y su bisabuelo, gue bailaban juntos en el centro del saln. El anciano,
ra efectuar el pasaje de] oficiante y no en relacin con otras cuestiones con su larga barba y los hombros encorvados, sostena las manos y bai
evolutivas del sistema. En el mundo jasdico, donde el ritual es tan po laba con su bisnieto con las mejillas arreboladas, para celebrar la mayo
deroso y donde existen otros rituales para cubrir las necesidades de los ra de edad del nio. La imagen de los dos varones tan notablemente pa
dems miembros de la familia en ese momento, el ritual del bar mitzvah recidos a pesar de la enorme diferencia de edad (no slo vestan en for
pareca tener una influencia directa y no indirecta sobre el cambio de ma idntica con traje negro, sombrero negro y camisa blanca, sino que
status del nio. Nada poda desviar la energa del propsito central del tenan aproximadamente la misma altura) era la verificacin visual del
acontecimiento: ni una crisis familiar en la familia extensa de la madre, vnculo de las generaciones. Y todos lo hombres de traje negro que baila
ni la dificultad del padre para completarle a su hijo el pilpul (discurso ban alrededor de ellos, con niitos sobre los hombros y bebs en los bra
talmdico en yiddish) gue su difunto padre haba escrito originalmente, zos, celebraban y reforzaban estas conexiones. (Era una escena sacada
ni las necesidades de ninguno de los otros hijos, etctera. de un relato de Sholom Aleichem. Apenas poda creer en la buena suer
Una vez gue este nio jasdico, cuyas creencias y valores funda te gue tuve de haberme encontrado con esta familia. Senta como si
mentales eran idnticos a los de sus padres y los padres de stos antes accidentalmente hubiese descubierto una civilizacin que crea extingui
que ellos, hubo realizado su primera aliyah (es decir, bendecir el Torah da.)
por primera vez en la congregacin del Rabinato al da siguiente de su Inmediatamente despus del bar mitzvah, la familia se dedic a
13er. cumpleaos) su pasaje era incuestionable. Este hecho me produjo los preparativos rituales para la siguiente festividad juda, y cuando lle
una terrible impresin mientras yo estaba en la cocina familiar unos g el momento de la entrevista de seguimiento tres meses despus, ya
das antes del bar mitzvah, cortando verduras para la comida del feste estaban hablando de los planes para el bar mitzvah de su segundo hijo.
jo. Para remover unos fideos que yo le ayudaba a cocinar para su al Cuando les pregunt sobre la significacin del bar mitzvah de Moishe,
muerzo, Moishe me alcanz un tenedor que enseguida se dio cuenta que me volvieron a hablar de los vfuculos intergeneracionales. Despus de
no era el adecuado. (Era un tenedor para carne y la cacerola era de le" admitir que, por supuesto, el bar mitzvah haba sido especialmente im
che: una violacin de la prohibicin alimentaria de mezclar carne con portante para el nio, el padre habl de sus bisabuelos. Cont una histo
leche.) Me quit el tenedor antes de que yo pudiera usarlo, se disculp ria sobre cmo haban llegado a este pas con el temor de que no podran
profusamente y pareci muy contrariado. Tratando de tranquilizarlo, le criar a sus hijos como verdaderos judos. "Para mi abuela, ver a su bis
dije en broma que estaba bien, que todava no era "responsable", puesto nieto criado precisamente como lo fueron sus hermanos... que ella viera
que todava faltaban algunos das para el bar mitzvah. Yo me haba ol esto, ella dira queya nada ms puede pedirle a la vida que poder ver lo
vidado que l ya haba hecho su primera ayah. "Qu dices?" Me pre que ha visto."
gunt incrdulo, "que no soy responsable? Voy a tomar el bar mitzvahl"
Fue durante la ceremonia pblica, ms amplia, casi una semana
despus de la primera bendicin del Torah, cuando se pudo compartir el "Crece (y logra) pero qudate"
ncleo emocional de la transicin. Aqu, como en el bar mitzvah de la
primera familia, el discurso del padre provoc las lgrimas de toda la La ltima de las familias investigadas fueron los Godovsky. Se tra
congrgacin. Despus de la brillante actuacin de su hijo, que sobrepa- taba de una familia de inmigrantes rusos con un solo progenitor, en la

220 221
que el bris (circuncisin) del nio en Rusia se haba hecho en secreto. La
madre, Lena, se haba divorciado del padre del nio, Flix, muy poco
despus de emigrar a los Estados Unidos, casi 7 aos atrs, y con la
ayuda de sus propios padres, que haban emigrado unto con ella Y que
vivan a la vuelta de su casa, cri a su hijo, David, sm mucha ayuda del
padre del nio. Muy poco antes del perodo de planificacin, Flix se ca
s con una mujer no juda, con lo cual se debilit un poco ms su ya
menguada relacin con el hijo.
Aunque los abuelos vivan en su propia casa y no con ellos, las tres
generaciones componan una sola unidad emocional con roles complejos
y confusos. A menudo los abuelos funcionaban como padres tanto para
Lena como para David, y stos en realidad interactuaban como herma
nos. Aunque estos mltiples roles podan constituir habitualmente la
norma en la cultura rusa, y podan ser ms :funcionales que disfuncioI1:a Jake
les en los sistemas con un solo progenitor (Wood y Talmon, 1983), exis L_
ta en esta familia una enorme cuota de ambivalencia multigeneracio
na1 sobre el crecimiento tanto de la madre como del hijo. Por momentos
Lena estaba claramente a cargo de David, quien a menudo se aferraba a
ella puerilmente pero en otros momentos los roles se invertan y el hijo 12-314
actuaba como pdre de Lena y se alineaba con la abuela para mimar o
proteger a su madre. David no poda tolerar que su madre se relaciona David
ra con otros hombres y ella (una mujer joven y muy hermosa) no poda
satisfacer sus necesidades en este aspecto. La confusin de Lena Y Da
vid era alimentada y amplificada por los abuelos, quienes, por su parte, Figura 4.Lafamilia Gordovsky
les decan a la madre y al hijo que fueran menos dependientes de ellos y
entre s, y por otra parte, actuaban en formas q e negaban la P?sibili
dad de tal independencia. A medida que se aproximaba el bar m1tzvah,
el smbolo de ambio inminente en el nio, se intensificaron los mensa naje sacerdotal) como el padre de s; madre ra una expre i?n e su
jes contradictorios que presionaban el sistema hacia el movimiento pero identificacin no slo con su abuelo, smo tambin con la tradmn Juda
al mismo tiempo impedan que se produjera el movimiento. A medida que la familia reivindicaba a travs de l.
que David creca (y se acercaba el momento de convertirse en un "'hom Tanto en Rusia como en los Estados Unidos, resultaba igualmente
bre"), su apego a Lena y la tolerancia de sta de tal situacin se hacan clara la valoracin que haca la familia del trabajo duro, el logro y la ac
cada vez menos acepta.bles y ms pronunciados. tuacin pblica. La historia del abuelo en la escena en yiddish, los lo
Pero si el sistema no era claro respecto del crecimiento, s era abso gros intelectuales de ambos abuelos y los esfuerzos de la madre para
lutamente claro respecto de la identidad juda y del valor de los logros y graduarse con el ttulo de master, todas eran expresiones de esta valora
el rendimiento. Tanto en Rusia como en los Estados Unidos, la actua cin. No slo se esperaba que el nio tuviera una actuacin brillante en
cin de la familia estaba dirigida a mantener los vnculos de su herencia su bar mitzvah, sino tambien que ejecutara en,fonna impecable un reci
juda. En Rusia, el bris realizado en forma clandestina y la solicitud de tal de piano unos cu.antos di.as antes y que ganara un trofeo en un
una visa (porque io que se les permite hacer a los judos en Rusia es torneo de karate al da siguiente de la ceremonia.
muy limitado") fueron dos afirmaciones muy evidentes. En los Estados En contraste con el bris clandestino, el bar mitzvah fue una cere
Unidos el nio se matricul inmediatamente en una escuela diurna ju monia trascendental y totalmente pblica. Para muchos de la congrega
da ("'para darle la oportunidad que yo no tuve: ser un judo reconoci cin que haban emigrado del mismo pueblito de Rusia, este aconteci
/ do"). miento fue un hito. Era el primer bar mitzvah a1 que hubieran asistido
La oportunidad :funcion bien. No slo David se convirti en el nunca y, para el padre, abuelo y tos llama.dos ante el Torah, era la pri
miembro de la familia ms versado en cultura y religin judas, sino mera vez en su vida que tenan una aliya.h (el honor de ser llamados pa-
que, al parecer, la tradicin se haba convertido en algo ms important:e ra bendecir el Torah). En cierto modo tambin era el bar mitzvah de
para l que para su madre y abuelos. Su deseo de ser un Cohen (del h- ellos, adems de ser el de David.

222 223
Cuando le toc el turno a David de recitar la bendicin y cantar la
ra venido a los Estados Unidos. Si no fuera por ella, yo no hubiera naci
haftorah, la congregacin se qued en silencio y prest total atencin. do. Y tambin quiero agradecer a esa seora y ese seor, mis abuelos,
La vo:z de David reson dulcemente y sin vacilaciones. A diferencia de por haberme ayudado tanto. Y quiero a adec rle 3: mi m jor amigo por
las generaciones anteriores, se haba convertido en un judo versado.
Entre las mujeres se oy un evidente suspiro de admiracin y todos mo haber venido desde Nueva Jersey. Ha sido nu meJor amigo desde que
van la cabeza con signos de aprobacin. David "se desempeaba bien". llegu a los Estados Unidos. Espero poder asistir a su bar tzvah el
Cuando termin, la congregacin rompi a cantar la cancin tradicional ao que viene y que salga tan bien como el mo". L ego a ego unanota
del Mazel tov y las felicitaciones. de comicidad qne hablaba precisamente de la ambivalencia de su desa
Una vez que el Torah se guard nuevamenate en el arca., lleg el rrollo. Al terminar su discurso se dirigi a su madre y le pregunt si po
momento del sermn del rabino. En ausencia de un padre interesado, a da quedarse levantado despus de la hora,h3:bitual fijada para acos
l le toc establecer las conexiones entre generaciones y su discurso pro se.Todos se rieron cuando el joven se convirti nuevamente en un mm
porcion el matiz emocional del acontecimiento. Dirigindose a la fami to y la fiesta continu.
lia extensa y a la comunidad rusa, el rabino destac que el bar mitzvah ' Aunque eran muy intensos los sentimientos de conexin y logro
de este nio en los Estados Unidos era un "milagro" y que tena un gran que siguieron al bar mitzvah, se interrwnpieron abruptamente muy po
significado para el futuro de la supervivencia juda. Les record a todos co despus del fin de semana cuando la abuela revelo un secreto que le
lo cerca que haban estado en Rusia de perder completamente su cultu haba estado ocultando a la familia. Unas cuant.as semanas antes de la
ra y les record que muy fcilmente se los poda llevar a seguir el sueo ceremonia, le haban descubierto un cncer potencial. Como no quera
materialista norteamericano si se olvidaban de su pasado y de sus valo "estropear" el bar mtzvah, no se lo haba dicho a nadie. Afortunada
res judos. "David, con su familia y sus amigos son hoy y aqu el testi mente en ltima instancia slo fue necesaria una ciruga menor pero,
monio vivo de la perdurabilidad de los judos y del hecho de que no en el omento de la entrevist.a a los tres meses, el bat mitzvah ya era
debemos permanecer en pases que nos priven de nuestra libertad reli algo del pasado.
giosa... David, ests aqu para damos una leccin. Ests aqu para con Pero no la confusin de roles y expect.ativas. Aun cuando Lena pro
ducir a quienes vinieron de la Unin Sovitica y las futuras generacio gresaba en su carrera y se le haba asignado una tar a fuera de la
nes provenientes de ellos". ciudad y David sali de vacaciones con su padre, todavia eran proble
mtica's las cuestiones evolutivas de progreso y salida en esta familia.
Entonces el rabino se dirigi a la familia directa y habl en
En este punto, estos problemas no slo se expresab a trav.s.de la re
yiddish. Utiliz palabras simples de bendicin y congratulaciones, pero
lacin ambivalente de Lena con su pareja y la relacin confhct,va entre
el mensaje analgico contenido en ellas era muy profundo. En ingls ha
este amigo y su hjo, sino tambin a travs de la gran preocupa in que
ba apelado al aspecto intelectual de la familia y haba explicitado la
significacin internacional e intergeneracional del acontecimiento. En todos tenan por la inminente transicin que iba a efectuar David desde
yiddish, la lengua del exilio, el rabino les habl directamente al corazn. el ambiente protegido de la escuela juda al "mundo salvaje" de la escu
Esa noche en la fiesta la familia y los amigos reforzaron el signifi la secundaria pblica. ''Tenemos miedo", dijo el abuelo, "de este cambio
cado propuesto por el rabino con sus brindis en ruso que reafirmaban la que va a experimentar".
importancia del acontecimiento en la vida de todos ellos. El abuelo, por
ejemplo, destac que su amor era nico y continu refirindose a lo or Rasgos salientes del trabajo evolutivo
gulloso que se senta de David y el placer que le haba proporcionado.
facilitado por el proceso
Un viejo amigo ntimo de la familia tambin hizo un brindis. Le dijo a
David que "recordara este da por siempre. Todo el amor que te rodea en Se estudiaron cuatro familias del oeste de Massachusetts, cada
este da de tu bar mitzvah y la ceremonia en s misma, te darn fuerza. una de las cuales efectuaba los preparativos para el bar mitzvah de su
Nunca olvides este da". Este discurso, al destacar el efecto del ritual, primer hijo. En trminos de pertenencia, estructura, historia, elemento.s
reforz el sermn del rabino. de tensin y nivel de identificacin religiosa, no poda haber mayores di
El ltimo brindis lo hizo David. De pie sobre una silla, con un vaso ferencias entre ellas. Pero desde el _punto de vista evolutivo, estas fami
de vino blanco en la mano, David habl a sus invitados fluidamente, en lias estaban en una "etapa" muy parecida del ciclo vital y todas "utiliza
forma madura e improvisada. "Quiero agradecerles a todos por su pre ban" el ritual de acuerdo con sus necesidades idiosincrticas. Para los
sencia en mi bar mtzvah. Especialmente quiero agradecerle a esa seo Steinberg, se trataba de la adaptacin de las fronter interperso ales.
ra que est all (y seal a su madre que estaba al otro lado del saln). Para los Gldstein, de la adaptacin de las fronteras mter enerac1ona
Si no fuera por ella yo nunca hubiera podido hacer este bar mitzvah ni les. Para la familia jasdica, el problema era la "transformacin" anacr
hubiera tenido esta maravillosa fiesta. Si no fuera por ella, yo no hubie- nica del nio en adulto. Y en el caso de los Gordovsky, en esta etapa se
224 225
intensificaron tanto las conexiones culturales como la presin para el sentido positivo que la familia tena de s misma y su concepcin del
camino evolutivo. mundo. Por aadi ura, l permit! a Yaakov hacer el duelo por la prdi
Sin embargo, en tnninos generales, el modelo circular de movi da de su padre y erenc:iars masd:e l en el proceso. Sin embargo, aun
miento era muy parecido en todos estos sistemas. El desarrollo del nio, cuando no se hubiera producido esta oportunidad, la capacidad ritual en
marcado y realzado por el bar mitzvah, presionaba para el cambio en el el ontexto de esta familia era tan grande que nada podra haber inter
sistema adulto. Estos cambios, a su vez, estimulaban mayores cambios fendo con el logro del propsito central del bar mitzvah.
en el nio (quien tericamente presionar para lograr mayor cambio, et En la famili? QQrdovsky, el proceso intensific la presin de cambio
ctera). para Lena y David. Cada vez resultaba ms inadecuado que el nio se
A travs del proceso el bar mitzvah, Stacy, Ken y Janet, los tres apegara a ella y que Lena lo aceptara, y los mensajes contradictorios
adultos de la primera familia, establecieron un nuevo tipo de relacin que aumentaban con frecuencia e intensidad, presionaban a todo el sis:
entre ellos y con sus familias extensas y de este modo facilitaron la cre te a. Por_aa_didu el acontecimiento reafirm el significado ms am
ciente autonoma y cone:ri6n del nio. Durante la fase de planificacin y plio de la 1mmgr c10!1 de la familia y fortaleci la conexin entre su pa
la ceremonia, los padres divorciados volvieron a unirse temporariamen sado Y su futuro Judio. A travs de este proceso, la familia demostr su
te como para que su hijo no tuviera que elegir entre ellos. Este compa xito y la impor cia desuslo_gros en los Estados Unidos, y el nio pu
erismo temporario les permiti a los padres biolgicos llevar a su fin y do poner de anifies_to sus aptitudes para sobresalir a pesar de los con
celebrar el xito de los arreglos que haban hecho para la tenencia com fusos m nsaJes el sistema a a de su capacidad. A la luz del signifi
partida y as poder "completar" un proceso de divorcio poco claro y muy cado mas amplio del acontecrrmento, esta demostracin tiene adems
lento. una mayor significacin. Por medio de esto el nio indiscutiblemente el
Stacy utiliz este proceso con todo xito para acercarse ms a su juafo ms versado de la familia, se transforma en l lder familiar en re
gran familia extensa y participar mejor en ella. Este paso permiti po

l
1
tenciar una eventual liberacin de su hijo. Para Ken, el bar mitzvah le
permiti no slo hacer el duelo por la prdida de su padre y la prdida
de la infancia de su hijo, sino en realidad, asegurar la conexin entre su
hijo y su padre (es decir, su pasado judo) de modo que l tambin pudie
lacin con la cuJtura juda hacia la que tienden. Este rol de liderazgo
agrega un mayor impulso a su creciente madurez.

Para sacar conclusiones


ra empezar a liberar a Micah. El hecho de que su hijo se conectara con
su pas do judo era especialmente importante para este padre, que no Las siguientes conclusiones no tienen ninguna pretensin de ver
tena bien a!;egurada la identidad juda de su nueva familia. Para Mi dad universal ni de validez cientifica. En cambio se presentan como re
cah, el proceso le permiti intensificar su identificacin con su padre y sultado de la exploracin intuitiva de datos sumamente impresionistas
su cultura, al mismo tiempo que le hizo posible poner de manifiesto su que podran servir mejor para explicar un poema que para realizar
competencia cada vez mayor y su logro de una mayor independencia. experimento cientfico.
Por medio del bar mit:zvah, los padres en la familia Goldstein Metafricamente, las cuatro fam.ilas eran como poemas que el in
adaptaron las fronteras entre ellos y sus padres, lo cual les permiti en vestigador lea y trataba de comprender. Los cuadros que resultaron del
ltima instancia adaptar la frontera de su sistema nuclear de modo que proce o de -fragmen r '! reagrupar los elementos de cada poema (pala
se hiciera posible que el hijo pudiera atravesarla. Durante el perodo de bras, imgenes, sentmuentos, etctera) reflejan el anlisis que hace de
preparacin, tanto Mark como Sandy precisaron las fronteras jerrqui ese po ma el.investigador como lector en el contexto de todos los poe
cas entre ellos y sus padres, con lo cual se pusiera de manifiesto el au

l
mas. 81 ampliamos la metfora, puede decirse que las conclusiones que
mento de su propia Madurez. Sentados en la tarima, confirmaron su de se sacan de este proceso se lograron como si los cuatro poemas indivi
la -frontera de s misma, al mismo tiempo que permita simultneamen
las conexiones en todas las otras. Por lo tanto la "verdad" o validez de
sarrollo al celebrar vicariamente el bar y el bat mitzvah que nunca dua1e se hubieran convertido en las estrofas de un poema mayor, y las
haban hecho. Sentados de este modo y en ese lugar, la familia reforzaba conex10nes encontradas dentro de cada estrofa se relacionaran con
las conclusiones se relacionan ms con la ve d que
surge de la poesa
te que esa frontera se hiciera ms flexible. Durante la fiesta, el hijo
1 Seth demostr su sorprendente competencia y disposicin para superar que con la verdad que surge de los clcuJos matemticos. Aunque se las
los lmites anteriores.
En la familia jasdica, con una "determinacin cultural" (Quinn y plantea como h chos, hay que leerlas como hiptesis que, por definicin,
se encuentran siempre en permanente evolucin.12
otros, 1985, pg. 102) tan grande, el ritual transform al nillo en adulto
en trminos de la prctica religiosa. Secundariamente, el acontecimien
to, al que asistieron tanto judos practicantes como secuJares, reforz el

226 227
Conclusiones nivel lgico ms alto, el periodo liminar abarca la preparacin y la rein
tegraciQn tanto como la ejecucin. En este nivel, los participantes en el
l. El bar mitzvah facilita el cambio. euolu uo. Las familia que li e ritual se encuentran en el estado liminar y estn abiertos al poder de
sealar el 13er. cumpleaos de su pnmer h1Jo con un bar nntxv utili transformacin del proceso mucho antes y mucho despus de la ceremo
zan" el proceso para negociar el cambio en las fronteras emocionales nia real.
dentro del sistema nuclear y entre ese sistema y su contexto general. En Lo que sucede en la ceremonia liminar tambin ocurre (en forma
su mayor parte, este uso no es explcito ni c,onsciente, siJ.lo que.es a ms difusa y sumamente sutil) en los periodos pre y postliminares. No
consecuencia natural de la presin de cambio del mecarusmo_ biolgico slo durante la ceremonia sino durante el prolongado proceso en su con
natural yde la funcin clsica del ritual de.facilit r l_a transicii:1- junto, el bar mitzvah permite sincronizar la accin individual y grupal a
La entrada en la adolescencia del pnmer hiJo induce al sistema a travs de la estimulacin de las emociones y la intensidad en el contexto
modificar adecuadamente su equilibrio entre autonoma y cohesin. Co de una estructura segura. (Con esto ampliamos el elocuente concepto de
rno ritual de iniciacin, el bar mitzvah pennite prec s:8-mente.aurne t.ar Friedman de que "el rito de pasaje se da en todo el ao alrededor del
la distancia del oficiante respecto de sus padres/fam1ha, al rmsmo tiem acontecimiento que lo celebra", y que este perodo completo constituye
po que intensifica su sensacin de conexin con el sistema en .su conjun una "bisagra cronolgica" {1980, pg. 430] en la que el ritual familiar es
to al que pertenecen tanto ellos como l. t ms abierto al cambio).
2. El bar mitzvah produce el cambio evolutivo en forma diferente n ca 4. En el contexto de estos mltiples niveles, la mayor parte del trabajo
da familia. El bar mitzvah difiere en ciertos pectos que re!].eJan la evolutivo ha comenzado durante el periodo de planificacin. A causa de
constitucin la dinmica y la historia de la familia.13 Cada familia enfo que los periodos de transicin requieren cambios sustantivos en las fa-
ca el aconte imiento nodal con un conjunto diferente de recursos y nece
sidades, que determinan cmo ser y qu se sentir en :J bar m tzvah y
milias, y a causa de que las familias con un bar mitzvah estn ya en el
estado liminar y transicional cuando estn planificando el ritual, resul
en qu lugar del sistema el proceso ejercer su mayor _mfluencia. A1;111- ta claro que sus acciones durante este periodo son significativas. En es
que el resultado "ltimo" es el aumento de. la autonomrn y la sen.s cin te periodo, la familia liminar est en la situacin de "ni lo uno ni lo otro"
de conexin del adolescente, el proceso es diferente para cadafamilia.
(Turner, 1982, pg. 28), ya no se encuentra con un nio pero todava no
Como todos los rituales el bar mitzvah tiene partes cerradas y tiene a alguien que ha demostrado su "disposicin" (Van Gennep,
abiertas. Adems de sus rasg s rgidamente definidos, le pe ite acada 1909/1960) a tranformarse en adulto. Se encuentra con alguien que lle
amilia aportar al proceso su propia interpretacin Y sus matices..Puede va el rtulo que (si no es un oxmoron por si mismo) capta adecuada
destacar, agregar, quitar o modi car element s. de la .representaCJn, d.e mente el carcter paradjico de esta edad.
modo que se refleje la configuracin de la fam1l1a y atienda a sus necesi Durante este periodo comienza a crearse el "espacio sagrado" que
dades. va a salvaguardar y proteger el viaje de los participantes. La familia co
Aunque algunas de estas "modificaciones" son conscientes y delibe mienza a pensar que es algo especial, se la trata como algo especial, se
radas, una gran parte del proceso queda fuera del conocimiento de la fa va concentrando cada vez ms en el futuro acontecimiento y previene
milia. Lo importante para ellos es "simplemente" cmo lo hacen. E activamente. que los problemas o conflictos "contaminantes" (por ejem
el caso de los Goldstein, la decisin de sentarse todos juntos en la tan plo un divorcio en la familia extensa, un problema mdico, cambios pro
rnafue una modificacin deliberada de la ejecucin tradicional, pero la gra'mados) no perturben su concentracin o disminuyan la probabilidad
idea del acontecimiento como un proyecto familiar se refiere a un nivel de xito del acontecimiento.
diferente de configuracin. Del mismo modo, en el caso de los Steinberg, Durante este perodo de planificacin las presiones logsticas y
la decisin de Ken de entregar a su hijo las reliquias-de su padre fue emocionales se intensifican en forma exponencial. A medida que se
una adaptacin deliberada de la transmisin simblica de los sacra (ob acerca el acontecimiento, el sistema cada vez ms asume las caracters
jetos o secretos sagrados), pero en otro nivel refleja una configuracin de ticas de la caja ciberntica (Hoffman, 1981), en la cual la acumulacin
la necesidad del padre de hacer el duelo. de disonancia presiona para que se d un salto discontinuo hacia una
organizacin ms funcional. El proceso ritual (igual que la terapia) reca
3 El proceso comienza y contina durante meses antes y tkspus de la lienta los problemas emocionales intrnsecos del sist.ema y esta intensi
c remonia pblica. Este fenmeno refleja el hecho de que. el proceso r ficacin potencia la transformacin del sistema.
tual opera en mltiples niveles simultneamente. En un mve , los parti Los preparativos para el ritual son parte del ritual mismo. Esta es
cipantes en el ritual estn en la etapa li in r )'." tran formabva del pro la parte que les corresponde a los padres en la ordala en la cual se los
ceso tripartito slo durante la ceremoma pubhca. Sm embargo, en un pone a prueba por s mismos y por los dems. Al poner el acento en los

228 229
detalles que son importantes para ellos o que l s resultan diciles (re man, 1981), en la que la familia responde a la desarticulacin cada vez
daccin de la invitacin, disposicin de los 1 ntos, ;eservas _en los mayor entre losmodelos antiguos y las nuevas necesidades con la adap
hoteles) la familia maneja no slo el acontec1m1ento smo tambin las tacin de las fronteras y el cambio de modelos que las mantienen. En la
presion s emocionales que el acontecimi n!,o precipita .Y saca a la :uper escena tercera y ltima, el nivel de afectividad disminuye, en la medida
ficie. Esta conexin entre las tareas logsticas y emocionales exp 1ea en en que los testigos confirman y celebran una nueva situacin del inicia
alguna medida la cantidad de energa aparentemente desproporcronada do y se preparan para integrarlo en el mundo cotidiano al que todos es
que se pone en el esfuerzo de planificacin o la angusti aparente ente tn a punto de retomar.
irracional que a menudo lo acompaa Durante el penado de planifica
cin los componentes analgicos de las decisi.ones l?gs cas actan me 6. El trabqjo evolutivo comenzado en las dos primeras etapas del proce
tafricamente para comenzar el proceso de smcromzac16n y preparan a so contina durante el periodo que sigue a la ceremonia. El ritual fun
los participantes del ritual para el proceso dramticamente emocional ciona mdgicamente pero no hace magia. Aunque el ritual resuelve la
de la representacin simblica. paradoja existencial en un nivel mtico o metafrico, no ofrece una reso
Incluso antes de que llegue el primer invitado, la familia ya ha co
lucin en el nivel concreto y pragmtico. En cambio, ayuda a identifi
menzado a activar sus conexiones con las generaciones pasadas, a sen
car, reforzar y activar la capacidad natural de la familia para elaborar
tirse fortalecidos por aquellos que les han demostrado su apoyo y a sen
tirse orgullosos de lo que ellos y su hijo ya han sido capaces de hacer.
las soluciones prdcticas y emocWnales con el ti.empo.
Durante el periodo que sigue a la ceremonia/fin de semana, la fa
5. La ceremonia del bar mitzvah es la afirmacin pblica de la familia milia se encuentra en el proceso de integrar y asimilar el trabajo prag
mtico y emocional del perodo de planificacin y los efectos simblicos
de su proceso privado. El drama simblico de la familia es el qu procla de la representacin ceremonial. Como participantes en el ritual, los
ma culmina y amplifica lo que ya ha sucedido y prepara el cammo para miembros de la familia se encuentran en el proceso de volver al mundo
lo que est por venir. El "argumento" del drama est centrado en el mo profano y corriente que han abandonado temporariamente. Como una
vimiento simultneo que hace el nio de alejarse de sus padres Y acer entidad ciberntica, la familia trata de reorganizarse en un nuevo nivel
carse a la comunidad en su conjunto. El "argumento secundario" supone de coherencia (Dell, 1982), que le permita dar cuenta de las perturbacio
el movimiento de todos los otros actores principales en relacin con el nes que acaba de experimentar y satisfaga mejor las demandas de su
viaje del prot.agonista. Los invitados, como auditorio, se congregan para campo de cambio (Hoffman, 1981).
reconocer el movimiento de los actores, celebrarlo y reforzarlo. El efecto
El modo en que se adapta la familia y qu ll.'IO hace de la experien
de esta experiencia consiste en que los actores y el pblico se unen en
cia depende en gran medida de cmo "comprende" el significado de lo
un sentimiento comunitario de placer y satisfaccin (la communitas de que ha sucedido (Bogdan, 1984; Quino y otros, 1985). Con excepcin de
Turner, 1969). . las familias observantes del ritual para quienes el significado est su
Por medio del uso de smbolos condensados y muJtivocales, reforza
mamente prescrito, la mayor parte de las familias "crean" el significado
dos por la estimulacin rtmica de los cantos, himnos procesionarios, ju
que le atribuyen a la experiencia, un significado que es idiosincrtico
ramentos conjuros, etctera, el drama suscita la emocin y transmite
para cada familia y que por lo general est fuera de su conocimiento.
anlogam'ente mensajes que no podran transmitirse d.isc siva ente.
Este "significado" se expresa indirectamente en trminos de modifica
Enel estado "hiperactivo" (Wolin y Bennett, 1984, pg. 41) inducido por
cin de emociones, modelos de conducta, autoimagen, etctera.
esta ejecucin, las tensiones y conflictos idiosincrti_cos de la familia

l
Mientras que en un nivel la familia vuelve a introducirse en la
temporariamente dan lugar a una abrumadora sensacin de apoyo y co
normalidad postliminar y deja que "cale" el efecto de la experiencia, en
operacin. La crisiscuidar
de la familia "se pone en 1974,
la ce.lle" y "la36).
comunidad se_
rene para
avanza mediar,
gradualmente en yelabsorber" En la "escenapl?i
tiempo. (Slater, primera", las plega un nivel superior la familia tndava est 'en el estado liminar del proce
cambio en un sistema que todava est en la caja antes de su salto dis
En el micronivel este drama cndensado metafnc8.mente recapi so en su conjunto. En es.e estado, el acontecimiento ceremoniaJ (y todo lo
tula el rito de pasaje 'tripartito ms sutil por medio del cual la familia
que condujo a l) se experimenta simplemente como ms presin para el
rias preliminares dan el tono y refuerzan la sensacin de diferencia en
continuo (Hoffman, 1981). En este ivel hayqueesperar una lucha per
tre la accin cotidiana normal y la accin ritual especial que est porco
manente de la familia con las demandas paradjicas del desarrollo del
menzar. Esto se "corresponde" con la creciente sensacin que tiene la fa-
adolescente, as como su propia conducta, aparentemente regresiva
milia de la diferencia entre su pasado y su futuro. En la segunda esce
(por ejemplo, la negativa de los Steinberg a reunirse en conjunto, la re
na se eleva el nivel de la afectividad y se requiere que el iniciado lleve a tencin de la hija en el caso de los Godstein, la ambivalencia de los Gor
cabo el acto de transformacin. Esta es la "sntesis trascendente" (Hoff- dovsky).
A pesar de las proclamaciones pblicas y la elaborada actuacin, el

230 231
nio no ea un hombre y las relaciones de la famHia con l, entre s y con culinos. Una vez que ha sobrellevado con xito "exact.amente la misma"
el contexto general no son de total armona y claridad. En cambio las re pru.eba que soportaron su padre y los padrea de ste antes, el nio que
laciones fa.milares posteriores a la ceremonia continan evolucionando hace el bar mitzvah reclama su lugar entre los varones de la tribu. Ya
en la medida en que los pequeos cambios producidos en las primeras est preparado para que se lo identifique con su padre y su abuelo y lo
etapas del proceso continan resonando en el sistema con el paso del "merece" tambin, de un modo que no era posible antes. Del mismo mo
tiempo. do, despus de haber guiado a su hijo a travs de la ordala que recuer
da vvidamente y despus de haberle entregado los objetos sagrados de
7. El ritual del bar mitzvah se refiere directamente a las tareas evoluti su pasado (por ejemplo, Ken, que entrega los objetos rituales de su pa
vas de la famia contempornea cuyo primer Mio se transforma en ado dre y el padre jasdico con la bendicin de su propio padre), el padi: d l
lescente. Se trata de un rito de transicin perfectamente adaptado a una hijo que al hacer el bar mitzvah se siente ms cerca no slo de s11; h1JO _si
edad de transicin en una sociedad de transicin. Dados los problemas no tambin de su propio padre. El varn ms joven ha quedado identifi
asociados con la invisibilidad de la transicin a la adolescencia (McGol cado como "Wl hombre" y en este proceso se han fortalecido los vnculos
drick y Carter, 1982) en una cultura contempornea profundamente entre todos los hombres de la fw:n:ilia. Aunque este aspecto de la vincu
confundida respecto de cmo manejarse con esta etapa de la vida (El lacin es ms evidente en la familia jasdica en la que las distinciones
kind, 1981), el bar mitzvah permite aportar visibilidad y claridad. Es un de gnero se refuerzan fsica y filosficamente, en todos los casos es muy
sealador espectacular que hace visible el cambio, .n mecanismo regu visible. (Inclusive en la familia ru.sa en la que el padre no desempeaba
lador que controla su velocidad y un recurso educacional que atribuye al nn rol significativo, el rabino se transform en el padre sustituto y esta
cambio significado positivo. bleci las conexiones de identificacin entre las generaciones masc;uli
Expresado en trminos de las tareas evolutivas primarias de la fa- nas pasadas y futuras. Lo mismo vale para la familia reformist.a, en la
milia (Culler, 1987), el ritual promueve la autonoma del nio, les per que ni el padre ni el abuelo haban hecho el bar mitzvah, y de todos mo
mite a l y a sus padres manejar el impacto emocional de la separacin dos el nin.o se identific con los varones mayores al demostrar su compe
que provoca la creciente autonoma y les da a los padres la posibilidad tencia como anfitrin, competencia que tanto su padre como su abuelo
de comen.zar a poner cada vez ms el acento en ellos mismos y en la re se sentan orgullosos de poseer.)H
lacin con sus propios padres. Es un ritual que facilita las "tareas inter
crernalleras" (Golan, 1981, pg. 6) del sistema rnultigeneracional en la B. El bar mitzvah es un mecanismo de gestin natural para famias
primera etapa de sus aos intermedios, un rito de pasaje para la familia
que enfrentan las crisis normatiuas de la transicin adolescente puesto
completa.
Ms especficamente, en trminos de las necesidades del adoles que potencia los recursos internos: As corno el nio q e _comien a 1 pri
cente, el ritual proporciona un formato en el cual se le da al nio un mo mero de sus aos de adolescencm con este acontec1m1ento pbhco de
do de mostrar su "disposicin" a que se lo trate en forma diferente, se afirmacin adquiere fuerza para sus futuras luchas, del mismo modo se
les da a los padres un modo de ayudarlo a demostrar su disposicin y al beneficia la familia en su conjunto. Por medio de la actuacin privada
mismo tiempo hacer el duelo por la prdida que esto implica, y al resto (en la que los padres, en particular, demuestran una madurez y una
competencia sin precedentes, y en la que negocian los cambios no slo
de la familia extensa se le da un modo de apoyar al nio y a sus padres
en relacin con su hijo sino tambin en relacin consigo mismos y con
en la nueva relacin que han establecido.
sus propios padres), y por medio de la actuacin pblica (en la qu.e
A travs de esta "prueba por la recit.acin" (Arlow, 1951, pg. 358), est.n literalmente rodeados por la buena volWlt.ad y el apoyo de la fami
el nio sale del "aislamiento del estudio, acepta el desafo aterrador de
la ordala pblica, pasa con xito la pru.eba y es aceptado por un 'pblico !
lia y amigos en un estado de communitas pa ecido del tran ), descu
bren y refuerzan recursos no slo en s mismos smo tamb1en en los
carioso'". En el centro de la escena y en el centro de la familia, el nio sistemas extensos.
demuestra su competencia y experimenta el hecho de ser alguien "espe Para lafamilia que se prepara para entrar en el territorio inexplo
cial" y su "poder" (Zegans y Zegans, 1979, pg. 123). Por medio de esta rado (y aterrador) de los aos de adolescencia, esta consolidacin de las
versin moderna del "rito en los matorrales", el nio anuncia que es fuerzas es natural y oportuna. Es un modo de que la familia "se haga
t cambiando y demuestra que su cambio es positivo. Por medio de cargo de s misma", lo cual, segn Ackerman (1980, pg. 148) s "lo me
esta demostracin y de la respuesta que suscita en todas las personas jor que puede hacer por el adolescente" que la integra. Por eJernplo, la
importantes para l, el nio adquiere fuerza para futuras ordalas pri aprobacin y aceptacin de Stacy por sus familiares de Tenne ee la
vadas de cambio. prepara para un menor compromiso y un mayor apoyo de su fa ulia nu
Una fuente de esta fuerza que no se ha mencionado especficamen clear. Al sentir y reconocer su xito como compaeros en la crianza del
te pero que, por supuesto, es obvia, tiene que ver con los vnculos mas- hijo la pareja divorciada de los Steinberg se prepara para efectuar cam-

232 233
bias en la educacin de su hijo. Su propia madurez en relacin con sus le dio la expresin ms tangible a los viejos smbolos y sus significados
padres prepara a la pareja refonnista, S8;fidY y Mark, para la mayor se hicieron ms explcitos. Por ejemplo, los Steinbei:g entregaron fisica.
madurez de su hijo y la mayor dependencia de us padres. La afirma mente el 'lbrah de los abuelos a los padres y luego al hijo, y el padre lite
cin pblica de un modo de vida a menudo cuestionado pr para a la fa. rahq.ente entreg los objetos sagrados de su padre a su hijo. Tanto la fa
miliajasdica para que la generacin siguiente pueda continuar c.on ese milia conservadora como la reformista agregaron una ceremonia con ve
estilo de vida, y la ampliacin del significado de los logros de Davtd pre las encendidas a la fiesta, y con esto otorgaron homenajes de cumplea
para a la familia ru..sa para susfuturos logros. dos que todos podan comprender fcilmente. Y en cuanto a la familia
rusa, tom la explicacin del rabino para que se pudiese entender plena
9. La naturaleza paradjica del bar mzvah es lo que. le otorga su P der para mente la significacin internacional e intergeneracional de la prctica
facilitar el cambio evolutivo. . <?orno todos los 1;1t,uale de tr.anst cin, el pblica de David.
bar mitzvah resuelve paradJ1camente l:9-s cns1s xistenc1:1les. Puesto que Tales innovaciones permiten que cambien los rituales culturales
tiene la capacidad de mantener los ruveles lgicos al. mo en la medida que cambia la relacin delos participantes con la cultura.
tiempo separados y en interaccin, el bar mitzvah es. capaz d dingirse
En la medida en que las familias que necesitaban de las innovaciones
a 10. necesidad simultnea de individuacin y conenn del sistema de las incluyeron en su actuacin, el ritual pudo tener poder afectivo y po
mltiples niveles. . .. . tencial transformador.
El ritual se dirige analgicamente a las tensiones p adJJCSS bsi
cas que implica el mantenimiento e la salud de,1:1 familia en el trans
curso del tiempo. Se trata de un ntual de tr mn tan como de un Resumen del proceso
ritual de continuidad. En el contexto de la fannlia, es un ntual de leva
cin (es decir, transicin), y en el contexto del sistema en u conJU(.lto, Para resumir del modo ms simple la forma en que el bar mitzvah
un ritual deconsagracin (es decir, continuidad). Ayuda al nio a aleJar trabaja para facilitar el cambio evolutivo: la entrada en la adolescencia
se de la familia nuclear al mismo tiempo que lo une ms con sta a tr.1:l del primer hijo sume a la familia en el desequilibrio. Las tensiones au
vs de todo su pasado; es un vehculo para separar a los padres del h1Jo mentan, los viejos modelos no funcion!.n y la familia se ve forzada a
al mismo tiempo que los une m..:o; estrechamente entre s Y con sus pro adoptar un nuevo modelo de organizacin, ms funcional. El bar mitz
pios padres; celebra el movimiento del hijo al mism tiem o quese hace vah facilita esta reorganizacin tanto porque intensifica la tensin en el
el duelo por su prdida; forlalece las fronteras al mismo tiempo que las sistema y proporciona un modo de manejar esa tensin.
hace ms flexibles. Los preparativos para el bar mit.zvah agregan una capa de tensin
pragmtica "por encima de" la capa emocional de tensin evolut va de la
10. En la medida en que la familia est desco ada e. su cultu a Y familia. Estas dos capas est.n conectadas. Los detalles logsticos que
del significado de sus ritos y smbolos, la familia modifica esos ritos, aparecen como difciles o importantes reflejan aquellas cuestiones emo
agrega otros nuevos y en general hace ms ex.pUcitos lo_s significado . cionales que son difciles o importantes en la familia y sirven para con
Aunque yo haba esperado que la eficacia del poder del r1tu para fac1 centrar y canalizar la energa emocional de la familia.
litar la transformacin evolutiva estara altamente correlacionada con Durante la ceremonia, la familia refuerza y amplifica el trabajo
el nivel de conexin de la familia con la tradicin Y sus smbolos, no pu emocional que ha comenzado en la etapa de preparacin al representar
de sacar esa conclusin a partir de este estudio. un drama condensado, sumamente cargado que, en efecto, proclama p
Si bien no qued ninguna duda acerca del poder transformador del blicarnente que se ha hecho el trabajo: que el nio ha comenzado a ma.
ritual en la familia ultraortodoxa, no se dio la misma cl dad en cuanto durar y est listo para sus crecientes responsabilidades y privilegios, y
a la falta de poder del ritual en las familias slo margmalmente conec que los padres estn dispuestos a otorgrselos (y estn preparados para
tadas con su pasado cultural. De hecho, hubo i;>ruebas considerables del todos los cambios que esto les supone). Esta proclama la oyen y la re
movimiento evolutivo aun en la familia refonmsta, que era la ms apar fuerzan todas las personas que son importantes para la familia.
ta.da emocionalmente de su pasado religioso y cultural. No importa lo que pase despu s, la familia ha hecho la afmnacin.
Sin embargo_. lo que pudo observarse en este sentido fue el 1:11 en No slo resulta ms dificil "retractarse" de una afirmacin pblica, sino
que las familias con diverso grado de desconexin. respecto_del. s1gmfica que en cierto modo el acto mismo de afirmar el cambio permite comen
do original de los smbolos y mitos tendan a odtficar o.anadtr elemen zar el proceso de cambio (Madanes, 1986). No importa la forma inmadu
tos al ritual con el fin de aumentar su capacidad de estimular los afec ra en que acte el nio o que se lo trate en el futuro e independiente.
tos. En aquellas familias cuyas conexiones emocionales con,los ritos Y mente de qu otro trabajo la familia necesite hacer todava, el nio y la
smbolos de la ejecucin eran dbiles, se agregaron nuevos s1mbolos, se familia efectivamente llevaron a cabo su empresa y esto fue reconocido

234 235
pblicamente. Ese hecho y sus repercusiones pasan a formar parte de la este material sera oportuno y posiblemente muy til para ayudar a las
realidad de la familia, de cmo se entiende a s misma. familias a sacar el mayor provecho del proceso ritual que han elegido
emprender.
Al trabajar en la consulta. con rabinos, docentes y familias que van
Aplicaciones teraputicasy educacionales a hacer el bar mitzvah, se podra planificar un conjunto de sesiones edu
cativas que podran resultar sumamente importantes para "entrenar" a
Surgen por s mismas una cantidad de posibilidades teraputicas Y los participantes para ayudarlos a lograr una mayor conciencia de la
educacionales inclusive en esta etapa de investigacin, en su mayor par significacin evolutiva del proceso (sin quitarle la magia por convertirlo
te exploratoria. en una experiencia demasiado autoconsciente), y podra ayudarlos a
concentrar sus energas en formas que pudieran aumentar el potencial
del ritualis por ser lo que Friedman (1980, pg. 437) llama wia "oportu
Terapia nidad de oro para el crecimiento".
Ms all del uso obvio de este material por los terapeutas que
estn trabajando con familias en el proceso de planificar un bar m_itz Consecuencias para el trabajo con
vah el ritual se presta. para que se lo desar:rolle como una herramien otros problemas y acontecimientos del ciclo vital
de
ta evaluacin para los terapeutas que trabajan con familias judas.
Una exploracin de cmo fu.e el bar mitzvah del adolescente (y/o el del Aunque esta. investigacin est centra.da en el bar mitzvah y su
padre) tiene un evidente valor diagnstico.. Las preguntas so re los_de utilidad en trminos del desarrollo del adolescente, son obvias las impli
talles del acontecimiento (por ejemplo, qUin lo plane Y como, como
caciones potenciales que tiene para otros rituales de otras etapas evolu
eran las invitaciones, quin vino, quin no, dnde se sentaron, qu .c?
tivas. Nuestra comprensin del modo en que aparece la presin y cmo
mieron cul era el tono emocional cul de los miembros de la fam1ha
la utiliza el sistema antes de la ceremonia pblica, de la influencia que
estn s/menos nervioso o angu;tiado, qu hubieran cambiado, etc.)
ejerce la ejecucin simblica y del modo en que los participantes inte
podran proporcionar al terapeuta (y a la familia) una gran cantidad de
gran el efecto de la preparacin y de la ceremonia, todos son elementos
informacin.
que pueden extrapolarse y aplicarse muy fcilmente a nuestro pensa
De modo similar, el bar mitzvah se presta para que se lo desarrolle
como una interoenci6n teraputica. En las familias judas en las que el miento sobre otras transiciones multigeneracionales,
Sea que se trate de diseiiar un ritual del ciclo vital con familias
paciente identificado es un adolescente, un padre deprimido ?Jl var que se aproximan a un hito reconocido (un casamiento, un nacimient..:i,
adulto que tiene una relacin afectiva inadecuada con su famt ia de on una muerte, un divorcio) o con familias que desconocen que han queda
gen, etc., el terapeuta y la familia podran de rrollar el ar m1tz ah co do fijadas a modelos ms adecuados para una etapa evolutiva anterior,
mo un rito de pasaje que marque algn cambio.necesano .(por eJem-elo, el terapeuta puede hacer mucho para aumentar el potencial de la cere
"volvamos a hacer el bar mitzvah que no funcron la primera vez , o monia. El ritual es tanto un elemento que facilita el cambio como una
''hagamos el bar mitzvah que no se tuvo en su momento"). El a o de metfora de ese cambio. En la medida en que se puede ayudar a la fami
elaboracin o de carcter "pblico" que pueda tener el acontecnmento lia a concentrarse en el proceso de preparacin y no simplemente la eje
por supuesto ser una funcin de las necesidades y circunstancias de la cucin, a hacer uso del tiempo que precede.y sigue a la ceremonia, a in
familia pero, en todo caso, la preparacin para el ritual podra ser un corporar a mltiples generaciones y a adaptar e incorporar smbolos que
aspecto significativo del trabajo teraputico. sean significativos, se puede hacer mucho para que funcione la "magia"
del ritual.
Educacin
En trminos de la educacin, hay mucha informacin en esta. in Notas
vestigacin que podria beneficiar a las familias que comienzan a planifi
car el bar m.itzvah de su primer hijo. Dado que estas familias transicio
1 Frase yiddfah que se traduce como "Felic.ids.de.s" o "Gracias a Dio3.". La dice un.a
nales se encuentran en lo que Havinghurst (en Golan, 1981, pg. 15) persona tanto enforma individual romD e funcin de represeutar implcitamente a la eo-
denomina "un momento educable", en el que se da una "inclinacin m munided. Da a entender que la peraona a la que se le dice ha hecho algo dillcil o ha atre.
xima a adoptar nuevas direcciones", un programa educativo basado en ves.ado por algu peligro (Rost.,u, 1970, pg. 277).

236
237
2 En el u!IO moderno el t.rmioo ee refiere a la cen,monia n,Jigioaa en la Blllagoga que 8 Para UD tratamiento ms completo de este material, remitimos al lector II Davill, J.,
sell.ala que un vardn de a6oa h"- llegado a la mayora de edad re o . E fonna J?
n Me.1.el 'fuv: A Syirtema Elf.ploration of Bar Mitzvah aa a Mult.igenerational Ritual of Chan
precisa, la pelabu describe la adultez del oficiaote. La P.alabra es m1tad at>1mea, mttad ge aDd ConUnuity (1987). Disertacin indita, Universidad de Musachueetts.
hebrea. Bar es la palabra aramea que signilka hijo, y md:zvah es la palabra he rea que 9 Por supuesto, todos los nombres y detalles identlllc8torios ha.11 sido cambiados.
aiguifica mandamieutoa. Por lo tauto, el oiAo que hace el bar mlt.zvah et1 -JIJO de loa 10 L:is Lubavitchers son eae g:i:up:i de jasdicoa que tuvieron su origeD eD Luhavitch,
mandamieotos". Deede el punto de vistade la ley judfa, el .que hace el bar mitzvl)-h es una Polonia. SoI1 18 dinasta ms grande que sobrevivid a la destrucciII de Hitler (Hania,
persona que ah.ara ya es cap!IZ de ejecutal' eeos mandamientos en forma adecuada.. m 1985).
edad y su capa.:idad. Ahora es responsable de sus propio& errores, i:mede dar imon10 eo u LJ.s IWlos jaQCl.icos re.r9me11te se rebelan oontra BUS p8dres, sino que se rebelan
untribunal, y puede fonnar plll'W de un minyan (qurum necesano pera realli:ar un ser- contra la sociedad secular. Lle objetivos modernos de innovacidn, i.Ddependencia y origina.
vicio p,lblico). . . lid.ad que cumple11 UD papel en la JI1J1yor parte de las rebelioI1eB adolesceI1tes, 110 tienen
La ceremonia ptopis.we11te dicha varia de oougtegacin a co_ngregaan, D la ra ningn lugar eiiese medio (ll,qri,s,1985, pg. 167).
ma del judismo de que ae trata y segt1D las costumbres loeales. Sin embargo, en la m yor u Adems del ce.rcter subjetivo de todas estaa investig,Lci011es y el carcter eapecial
parte de las ceremonias rontempenlD.eas se iuduye: al vardn ea lo llama para bendecir el meiite impresionista de este estudio especlfico, hay UD problema metodlogiOJ que iK' des
TonUl {eu oUyoh), el varn canta el aed:or proftico de la semana\ ha/toro ), pl"ODUD taca e11 particular. se trata delce.ril.cter 8utoselectivo de la poblacin observada. Dado el
cia UD di8Cllno (eD el que explica la lectura y/o agradece a su fallllli_a }'. a loe mvitados). A Divel de tenein con el que ee enfrentan las familias que comieru:an a planificar el bar
la ceremonia sigue UIIB fieste/reuI1iI1eDla que ae celebra el acoI1teeu111t1I1to. mitzvah de su primer hijo, re.wlta claro, retrospectivamente, que la, familias que aoepta
El bat miUNah u11a lllllOvaci.611 moderna es el equivalemte femeDlllo del bar mitz- ron fonn parte de este estudio eerfan familias con un alto nivel de co11.lianza y expectati
vah. Se illlltituy por Primera vez a comiemos Je 1920 y ae ha CW1.vertido eD u?-8 prcticB. vas de xito. Ser1aD familias que desde el principio sent(an que podls.n manejar \B. terun
generalizada slo a partir decomienzos de1970. Antea de esa fecha Do hahia Iling11 reco- que enfrentaba11 no !Iio lo suflcienteme11te bie11 romo para. manejar el acontecimiento, si
nocimie11to pd.bliro de la mayora de edad de iajoveD. . no t8lllbin lo euficie11teme11te bie11 como para prestarse a que los imiagara. un investigB.
3 Si ea que e11 alg11 mome11to lo toman e:u. .cue':1t: loa aocil?goa descartan. el bar dor que probable1mmte podrfa provocar aun me te11Bi11. &gura.mente loo resultados y
mitzvah, e11tre otroa rituales, como u11 ):"e1DS.11ente mdtil a1 DO regresivo de un.a poc;1 ante conelusiol'U/s de este estudio hubiuaJJ. sido muy diferentes 6i aJ,gi,no d, las {am.i!i.08 hubie
rior, loa novelistas 11e buriaD de esta prctica y la. mayor parte de loa legos lo coIIBl.dera.n., se funcionado peor o hubkt1e tenido menos recurso. Reaulta decieivo eieduB.l" ms i11veati
e11 el mejor de los caBOS, como UIIB actueci,SD vacB. y, e11 el peor de lo! casos, co u11a f . geciorn.'s roD uDa pobl!ilciD selea,io11ada ms 81 azar, si queremos deeanullar me estas
se hipcrita. L:is tericos paicoana!Jticos lo explican como u expres1I1 del co11licto edp1 hipdtesiB.
co y muy pocoe antrop:ilogos, si es que hay alg11110, lo estudian de alguna manera. Hasta 13 Dado el modD e11 que el proce80 del bar mitzvah trabB.ja e11 fonnB. diferente en dis-
loseducB.dores profesionales judos 110 estWl totalmeDte r s valor.
?
s
u tintossistemas, a pesar de BU uniformidad de estnlctura y funci11, se puede comparar con
4 El bar mitzvab, que ae remonta por lo me11os e.l siglo XV s1 no al xvm, es uno de loa lB. "prescripd11 inv8ri8nte de Palazzoli (1986). Adems del hecho de que se prescribe la
pocos, si 110 el dnico, ritos religiosos de inir:iaciD de s sdoleocentes q?e _ae conaerv en mism.a eccidn formal (o sea. porMmandeto" divino) a todes laa familias judfas. y del hecho
la cultura occidental ro11temporuea. A pesar de los mtentos l moVI.llllento_ reformurta de que lB. prescripcin/mandato funciona analdgicamen y 110 discun1ivamente, el bar
por elimi11ar lo (y reemplazarlo por u11a ceremonia de ronfinmu:16 que se real.iza a los 16 mitzv,,.} se p,uece a la prescripcin invariaDte porque cada familia i11te?preta y ejecuta el
anos cua11do, i,e argumente, el nio ha estudiado mII y es lo.mfi I1temeI1tegrande ritual en forma diferente segn loa problemas y necesidades m11 importantes en. eee mo-
parB. realizar uDa eleo:in roI1sciente), y a peear de u11a decI1ac111 general de las prcti
ca, rituales eD toda la cultun1.., el bar mitzvah co11tintla prosperando. -"H'-Resultar intereaa11te observB.l" el proceBO de ide11tificad11 de g11ero en. el caso de
Como educadora y tambi11 como estudiosa de la terapiB. fB.ID:i.liar, _tengo la eaparan 111..8 nidas que ha.cen el bat mitzvah y aus madres, cua11de el bat mitzvah se traI111forme en
za de que eate estudio resulte til 110 slo parB. los terB.pa!1t.aa que trabaJaD con un encua UD8 ceremonia compartida durante generaciones. Dado que relativamente muy pxa.e ma
dre cl;nico sino tB.mbin para los asiateDtes miturales (aaoerdote11, maeatl'Oll, tutores dres de s que htteen el bat mizvah lo han hecho tambi11, DO es probable que el proce
para el bar mit:r:vah, etctera) cuyo trabajo ro11 famili9:9 "sanaa" puede co tribuir a mante so fuI1cioI1e actualmente para lll8.Ilejar cueatUmes de ide:u.tificacid11 de g11eI'O e:u. el caso de
nerlas sanas y puede evitar que "necesitell." la terapia, lo cual hasta cierto pu11to se ha laa niiia.s del llllllmo moda que ocurre con los VB.IODes.
convertido en el rito de pasaje moderno para la.a fami 9:9 0011 ado!esmtes. {El peuta T8lllbi11 es improbable, sospecho, que el proeeBO funcione del mismo modo parB.!as
como sacerdote secular es hoy por hoy unB. imagen familiar y los ntusles,ter pubcoa que nm.as y loa niflos eD lo que se refiere al logro de la identi acin sexual El bB.l" mit.zve.h es
rewmienda SOII extensiones lgicas de este rol, si es que no son comentanos 1rnicoa 80bre un ritual de iniciaciD par8 el varn. En 18 medida eD que la m:aa, que hace el bar mi'-:"
la prdida contemx,rnea de la prctica ritual.) uah ejecute al mismo ritual queel vardn (es decir, bendice el Tore.h, cantB. la h.a{t.oroh, dice

l
s El jasidismo es UD movimiento ultt>1ort.odom inici enPolonia e11. la primera mi- un d8Cllreo, etdtera), en un.a cultura identilic8da con el VB.rdll do11de el punto de vista re
tB.d del siglo xvrn. Losjasfdcoe moderaoe co11 barba y tt>1,Pe ne :y l"-ll mu1erea roD l:""lucB. ligioso (y seculB.r), puede sentirse realizeda; puede hacer lo wismo que su hermano. EDes
y modes1t!I.Jllente vestidas que ae veD eD la poca modemB. ee ds mguen de losotros dfO!I te Divel y en este ro11texto, ae refuerza su sensacin de incipieDte fuenB. y poder. Si11 em
ortodoxos x,rque cree11en u11a expresin doljuda1smo apas1on"4a, goi:05a y mllltica y bargo, en el nivel de u11a eeneaci11 femeDin.a nica de realizllcin (K. Turoer, 1978; en
se apegan a la orie11tllcin de UII llder espiritual reve": ciado. elRabmato (Be _r,1985). Doty, 1986, pg.102) la forma tpica actual de bat mitzvah probablemeDte 110 ea pertinen
7 0B.do que generalmente el desBIUllo del primer hij es elque ll va a lar . a"lbor de te. Pero, tal v , romo el ritual del bat mitzvah evoluciona con la creciente inluen.cia de la
del crecimiento" (Duval e11 Gole.n 1981, pg. 33), relltn.ngf el estudio elo a familia,;, e11laa conciencia feminista, el 90011tecimien.to se modfice.r de ma.nerB. tal que las semeja.nz"-8 y
que el primer hijo vivo era vru:n y trataba delprimer bar mitzvah en la fe.milla. Delimit diferencia.!I entre loa hijos y l"-ll hijas de los m8Ildamie11toa no slo se puedan recoDocer si-
el estudio elo al bar y 00 al bst miti:vah, por dos rs.ioDeS: 1) simpleweD cl ir D.llll..8 Y no tambin celebrar.
1 bat w.iti:vah corm si 110 hubieran eristido diferencias de guero en la tradc111 Judfa (y en la A la luz del nfasis que ee pone en esta nota en lu. pre nta.s diferenciB.s e11tre ba.r
sociedad e11 au conju11to) iier1B. wenoapreci.ar B.Un mM B. las mujeres, y 2) da \B. 11paricin y bat w.it.zvahs, tengo que dejar bien e11 claro mi sensaciD de que ron referencia B. lama
relativamente reciente del bar mitzve.h (vase la nota 2) ser:la mucho ms dificil encontrar yor parte de la otra dtnm.ica fa.miliB.r que se activa con el proceso ritu l. los problemas
fe.milirui eD las que se pudieran explorar las semejanzas y difereI1cias geDeracionales. que aparecen e11 el bar y eD el bat mib;vah sustancialmente san 109 mismoe. Segn Fried
man{1981, pg. 55). El factor decisivo que determinB. lB. intensidad emocio11al del 8conte-

238 239
cimiento no es el sno del hijo, sino la importancia de ese hijo para el equilibrio del matri Fri.edma.n, E. H. (1985): Genuation togeneration: Farrtly pnxess in church and
monio de los padres, y para el equilibrio de la relacin de cada progeo.itor con sus propios syriagogue, Nueva. York, Gw1ford Presa.
padre!!. Gar:fiel, E. (1958): Service of the heart: A guide to the Jewish prayer book, Nueva.
I5 Por ejemplo, podrta sugerirse a los padree que incluyeran en el sefficio una plega
ria que en general todos han abandenado excepto los ms ortodoxos. Esta plegaria, recita
York, T. Yoseloff.
da tradicionalmente por el padn, despus de la primera aliynh de ,m hijo, agradece a Dios Gelcber, E. (198.3): "Mourning is a family affair",Famy Procesa, 22, 501-516.
porque ba hecllo que "ya no iiea responsable por r. Una adaptacin contempornea po- Golan, N. (1981): Passing throu.gh tranaitions: A guide'fiv pr=tition.ers, Nueva
drta ser pedrrles a loe pa<mls que reciten esta plegariajuutos y luego que ellos o el rabio York, Free Presa.
hablen acen:a de la madurez evolutiva del adolescente y cmo esto influye e.o ls relaciu Haley, J. (1973): Unc<>mmon the,upy: the psychiatrie techniqu.es of Milton H.
de los padres 0011 l, es dedr, dequ modos nuevos ellos y l son :responsables ahora. Erickson, M.D, Nueva York, W. W. Norton.
Otra E<Ugerencia podrta ser que los padrea y el nio que hace el bar niit:r:vah deter Harria, L. (_1985): Holy days: The world of a Hasidic family, Nueva. York,
IIUilen juntos, al comieino del perodo de plallificacin, cules son las nuevas responsabili Sunumt Books.
dades esperadas y qu nuevos privilegios se le otorgar.u despus de la ceremonia ritusl. Hoffin.a.n, L. (1981): FoundatU.ms of family therapy: A conceptual frnmework for
Tales slmbolos tangibles del cambio ayudan a coucretizar el pasaje.
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III

Cmo facilitar complejos


procesos familiares
por medio del ritual
!

242
8

Rituales teraputicos confamilias


conmiembros adoptados
RichardA. Whiting

Cuando se consideran todas las actividades y significados "ritualis


tas" asociados con el embarazo y el nacimiento, resulta muy evidente
que la adopcin acarrea un conjunto mny diferente de rituales y signifi
cados. Aunque existen diferencias entre las clases y las culturas, los pa
dres biolgicos experimentan una variedad de acontecimientos, como
sentir las primeras patadas del beb, asistir a los cursos relacionados
con el parlo, asistir a las fiestas de regalos y enviar tarjetas con el
anuncio del nacimiento. Estas actividades tienden a "normalizar" este
proceso evolutivo ante la pareja, parientes y amigos. Tener el primer
hijo o agregar a alguien a la familia como en el caso de los padres adop
tivos, son experiencias evolutivas muy diferentes. Las razones para
adoptar son variadas: la idea con frecuencia es una solucin viable para
dificultades tales como abortos repetidos, enfermedades genticas, este
rilidad o infertilidad. Para otros la motivacin esencial pueden ser cier
tas razones humanitarias, como adoptar un nio discapacitado o vcti
ma de alguna catstrofe. Independientemente de las razones, existen
unos pocos, si puede decirse, rituales normalizadores relacionados con
la adopcin. Mientras que los padres no adoptivos aguardan la llegada
de su hijo y participan en una variedad de rituales, a los padres adopti
vos se los selecciona y se los evala. Se les piden cartas de recomenda
cin y el padre o padres potenciales sienten que en las entrevistas deben
presentarse a s mismos como candidatos aceptables ante los represen
tantes de la institucin encargada de la adopcin. Mientras que el pero
do de gestacin es claro y est bien definido, el perodo de espera para
los padres adoptivos es tpicamente lo opuesto, especialmente si el nio
proviene de otro pas.
Una vez que el nio Uega, a menudo continan las derencias ri
tuales entre familias no adoptivas y adoptivas. Mientras que los padres
no adoptivos disponen de una variedad de ceremonias religiosas y cultu
rales que sealan la llegada del nuevo miembro a la familia, los padres
adoptivos carecen de marcadores siIIlilares. Aunque los miembros de la
familia extensa, amigos y vecinos puedan responder en forma ceremo
nial y con regalos ante la llegada de un nio adoptado, generalmente es
ta ceremonia no se produce si el nio ya empieza a caminar o es un po
quito mayor. Cuando consideramos las variables adicionales como la
adopcin de un progenitor solo, o cuando el adoptado es invlido o perle-

245
nece a una raza o cultura diferente, es evidente que como sociedad_ tene Ejemplo de un caso: la familia West
mos un bajo nivel de ritualizacin respecto del proceso de. adopcin.
las familias se las deja solas para que definan esta expenenc a por si En el caso siguiente se describe cmo se utilizaron los rituales con
m.lsmas y creen sus propios rituales. Despus de haber trab9Jado con una familia cuyo tratamiento consisti en una evaluacin inicial, cinco
una cantidad de familias con miembros adoptados, saqu la conclusin sesiones real.izadas en un perodo de tres meses, una entrevista de se
de que los rituales teraputicos son un modo particularmente til de in- guimiento dos meses despus del tratamiento, y una llamada telfonica
tervencin. dos aos despus. La adopcin no se present como uno de los proble
Todos los tipos principales de rituales (vase el captulo_2) pueden mas, pero se transform en un ingrediente clave en el proceso de trata
utilizarse cuando se trabaja con familias en las que la adopcrn sea un miento.
componente explcito o implcito. Los mot vos rituales --:-pertenenci !cu El director de un agencia de colocaciones le sugiri al padre, James
racin, identidad, negociacin de creencias y afirmac1n/c lebrac1on-: West, que llamara a mi consultorio para concertar una entrevista.
constituyen zonas frecuentemente marcadas por la confusin Y e! bajo Cuando habl con el seor West, me seal que me haban recomendado
nivel de ritualizacin en las familias adoptivas que buscan tratam1ento. mucho y que l y su esposa pasaban momentos muy difciles con su hijo
Por ejemplo, hace unos aos una estudiante universitaria me describi de 20 aos, Andrew. Andrew viva con ellos, no tena empleo, beba exce
cmo siempre se senta deprimida en su cumpleaos. Sus padres adopti sivamente y volva a casa a muy altas horas de la noche, a menudo heri
vos lo celebraban, pero ella siempre se preguntaba: si celebrar su cum do a causa de alguna pelea. Cuando pregunt si tenan otros hijos, el
pleaos era un acontecimiento tan maravilloso por qu sus padres seor West me dijo que tena una hija mayor, Susan, de 24 aos y gra
biolgicos la abandonaron? Despus que la estimul a hablar con sus duada universitaria, que trabajaba y viva por su cuenta ms o menos a
padres adoptivos acerca de esto, descubri la fecha en que el1a haba pa 25 km de distancia. El hermano gemelo de Andrew, William, estaba en
sado a formar parte de la familia, y todos juntos decidieron celebrar ese la universidad, ms o menos a dos horas de viaje, y la hermana menor,
aniversario en vez de su cumpleaos. Esta intervencin aparentemente Jeniffer, de 18 aos, estaba en la u.ruversidad, a una hora de viaje (vase
muy pequea ayud a facilitar una nueva sensacin de pertenencia y la fig. 1).
autoestima. En ..m caso parecido descrito por Imber-Black (1988), los Cuando ped que vinieran todos a la sesin, el seor West me sea
padres se sentan como "malos padres" a causa de la conducta del nio l que seria difcil, si no imposible, para toda la familia, porque Susan,
adoptado y como "malas personas" porque eran infrtiles. Un ritual de William y Jennifer estaban sumamente atareados. Nodel todo convenci
1 celebracin facilit que se produjera un cambio de significado Y se pasa do, acept concertar una entrevista de evaluacin con los padres y An
ra de la vergenza a la alegra por la presencia del hijo adoptado en la drew. El da de la entrevista el seor West me llam para informarme
familia. que su esposa, Beth, estaba en cama con "una de sus migraas" y se
Los rituales de negociacin de creencias son muy tiles para cam program una reunin para la semana siguiente.
biar significados, particularmente mitos alrededor de. la c?nd1:1ct .del
adoptado. Como informaron Talen y Lebr (1984), la histona 1ologica,
social y cultural del nio adoptado puede Uevar a los padres a eJercer su 4S
funcin en forma excesiva o a .proponer racionalizaciones para explicar
la conducta inadecuada. Un ritual de los das impares/das pares se le
recomend a los padres de un nio adoptado de 7 aos que robaba. En
determinados das de la semana los padres tenan que continuar con su
conducta habitual de no hacer nada pero s preocuparse porque saban
que su padre biolgico haba tenido problemas con la ley y este nio"lle ! \
vaba sus genes". En los otros das de la semana tenan que disciplinar mul"& a los 2 mews ! \

--G
al nio de una manera adecuada y similar a las estrategias que utiliza
ban con sus hijos biolgicos. Casi inmediatamente ces la conducta de
robo cuando los padres comenzaron a relacionarse con l como un nifio 18
que 'necesitaba orientacin y consejo y no como un nio cuya dotacin " gerruh.adptad;s
gentica era deficiente. en la prim,ern inft1cib.
Amino,. Willi.am

Figura l. Lafamilia West

246 247
Entrevista de evaluacin Mis impresiones sobre la evaluacin inicial se orientaron en una
variedad de direcciones tericas segn modelos de terapia estructura
Al comienzo de la entrevista el seor West me comunic lo difcil les/estratgicos, sistmicos. Por ejemplo: 1) lajerarqWa estaba distorsio
que haba sido convencer a Andrew para que asistiera a la sesin. Hun nada y era necesario lograr que los padres se hicieran cargo (Minuchin,
dido en el divn, Andrew acept que haban ten.ido que arrastrar o, y 1974; Haley, 1980); 2) la madre y Andrew constituan una alianza nter
agreg que no haba ningn problema y que no tena nada que e.cu. A generacional en contra del padre (Minuchin, 1974; Haley, 1980); 3) las
medida que avanzaba la sesin, la sensacin que me ?aba la familia era soluciones de los padres eran "ms de la misma solucin equivocada"
que sus modelos preferidos de interaccin se caractenzaban po_r una red (Fisch, Weakland y Sega!, 1982); 4) la conducta de Andrew era una .solu
enmaraada, y que los padres vacilaban entre l afecto y la exaspera cin para el dilema que significaba hacer la transicin entre una familia
cin, especialmente con Andrew. La tensin y tuantez que se daba en con nios pequeos a una familia con adultos jvenes (Tomm, 1984).
esta trada eran muy intensas. Unas cuantas semanas antes de la se Al final de la entrevista de evaluacin, suger que nos reuniramos
sin el seor West haba tenido un enfrentamiento cou Andrew, que ba cinco veces ms y despus hiciramos una reevaluacin. Los padres
ha bebido en exceso, a las dos de la maana. Se dieron empujones y em tambin aceptaron mi pedido de ver a William y a Jennifer junto con la
pellones mutuamente y la pelea "termin" cuando Andrew arroj una si familia cuando ellos estuvieran en casa al mes siguiente durante las va
lla por la ventana del dormitorio de los padres. La seora West inform caciones de Navidad. Les exphqu el uso de las tareas para el hogar
que, casi todos los das, cuando ella intentaba despertar a Andrew para entre las sesiones y plant algunas semillas al decirles que quiz les pi
que ste comenzara a buscar trabajo, l le deca, "Tengo ganas de gol diera que hicieran algunas cosas desacostumbradas en el transcurso del
pearte". Los padres admitieron que los conflictos entre ellos haban au tratamiento. En un intento de conseguir ms informacin, al mismo
mentado y que, como ellos tenan ideas diferentes sobre cmo tratar a tiempo que para despegar esta triada, recomend un ritual de los das
Andrew, la relacin entre ellos como pareja se vea ectada eu forma impares/das pares (Selvini Pala:uoli, Boscolo, Cechin y Prata, 1977):
negativa. El seor West le aconsej a su esposa que deJara de hacer las los lunes, mircoles y viernes el seor West tena que tornar todas las
cosas por Andrew, pero ella no poda hacerlo porque era una )ersona decisiones relacionadas con Andrew, y los martes, jueves y sbados de
muy solcita". La seora West inform que se senta en el medio. Com ba quedar a cargo la seora West. Tambin se les pidi a los padres que
prenda el temperamento de su esposo pero estaba muy perturbada po.r observaran y registraran el estilo parental delotro en sus das libres. Se
los enfrentamientosfsicos entre l y su hijo. Mientras los padres descri program un encuentro para la semana siguiente.
ban sus preocupaciones, Andrew prestaba mucha atencin pero perma
neca en silencio.
Cuando se les pregunt si haban tenido peleas similares con algu Primera sesin
no de sus otros hijos los padres informaron que Susan se haba compor
tado en forma rebelde durante un periodo breve y que el resultado haba A la semana siguiente el seor y la seora West aparecieron con
sido una disminucin de la tensin sobre ellos. El trato con William Andrew e informaron que traerlo con ellos haba sido una lucha. Todos
siempre haba sido una lucha, pero por lo menos estaba en la universi parecan un poco ms tranquilos y Andrew verbalizaba un poco ms.
dad, aunque tena algunos problemas acadmicos. Los padres sentan Los padres informaron que no se haban producido grandes enfrenta
que Jennifer nunca haba sido un problama y que nunca lo seria. Con mientos, sino que pudieron ponerse de manifiesto sus diferencias acerca
algunas dudas, la seora West revel que Andrew y William eran geme de Andrew como resultado del ritual de los das impares/das pares.
los y que los haban adoptado cuando teran seis das de vida. Cuando Otra vez se reconoci el conflicto existente en la pareja matrimonial, pe
les pregunt por qu haban tomado la decisin de :adoptarlos, ella dijo ro el seor West fue muy claro al eXpresar que l decidira cundo que
que los adoptaron un ao y medio despus de la temprana muerte de su rra mejorar sus relaciones con su esposa. Dio un mensaje claro: se no
hijito de 2 meses, Ben. Tambin inform que se haban presentado para era un problema que se iba a tratar en el contexto de la terapia. La se
la adopcin antes de la concepcin de Ben, ya que ella tena dificultades ora West estuvo bastante de acuerdo, ya que consideraba que si su
para quedar embarazada y haba tenido un embarazo dificil con Susan. esposo y su hijo se llevaban mejor, tambin lo hara ella con e} sefior
No dieron mucha importancia a mi comentario de que los mellizos ocu West. Durante la sesin trat de colseguir ms informacin sobre la so
paban un lugar especial en la historia de la famiha, y ella seal que to lucin que proponan los padres respecto de la conducta de Andrew: qu
dos los hijos haban sido tratados en forma similar. Ambos progenitore_s haban intentado, qu haba funcionado, qu haba fallado. Repetida
afirmaron que la adopcin no constitua ningn problema, ya que los m mente se refirieron a las frustraciones que les significaba tratar decon
os supieron que haban sido adoptados desde que eran muy pequeos: trolar a Andrew y cmo se sentan impotentes y derrotados individual y
nunca haba sido un secreto. colectivamente como pareja. Les ped que continuaran con el ritual de

248 249
los das impares/das pares y se fij una entrevista para dentro de dos Hacia el final de la sesin los padres volvieron a concentrarse en
semanas. Andrew y su conducta provocativa e irresponsable. Aunque Andrew ha
ba encontrado un empleo de medio da desde la ltima sesin, los pa
dres lo consideraron como un progreso insignificante. La seora West
Segunda sesin sostuvo que su esposo no haba tratado de llevarse mejor con ella y que
todava no se ponan de acuerdo sobre cmo tratar a Andrew. Tuve la
En la sesin siguiente todos, incluso And:ew, i?formaron que ha sensacin de que comenzaban a sentirse frustrados por mi causa, ya que
ba habido menos tensin y ningn enfrentaDllento importante. La ex la terapia no les haba proporcionado un gran alivio.
plicacin que dieron fue que todos tomaban dist.ancia Y ninguno hablaba
realmente; por lo tanto, no era una buena solucin. Segua P:8-re iendo
una obstinada resistencia cuando alguno de los padres le ped1a directa Reflexiones del terapeuta
mente a Andrew que hiciera algo: buscar trabajo, sacar la basura, hacer
las compras, hacer su cama, dejar de beber, regresar a casa te1;11pran . Consider que la sesin fue til, puesto que dio apoyo a muchas de
Los padres seguan sintindose impotentes y comenzaron_ a pedirme di mis primeras hiptesis de evaluacin y a otras actuales. Adems, puso
rectamente la "respuesta". Andrew dij? qu esperaba ansi?samen que de manifiesto algunas de las dificultades que tena la famlia para reco
William y Jennifer volvieran de la universidad a casa, asi l podna de nocer a quien era diferente y manejarse con las diferencias. La idea que
jar de ser el centro de las quejas de los padres. Los padres lo aceptaron tenan los padres acerca de una familia pareca ser la de una unidad es
en parte, ya que sentan que William constifuiria un P!oblema. cuando trecha, cerrada, afectuosa y leal que pona el acento en la semejanza.
estuviera en la casa, puesto que ellos no teruan mucha influencrn sobre Cuanto los padres ms ponan de manifiesto esta concepcin, ms resis
su conducta. Se program la sesin s.iguiente para den .ro de dos sema tencia oponan Andrew y William, y cuanto ms los desafiaban Andrew
nas y se les pidi a los padres que traJeran a todos los hijos. y William, ms se aferraban los padres a su deseo de una familia unida.
Mis intentos de hacer comentarios sobre este modelo se enfrentaban con
los recordatorins del seor West de que mi funcin era ayudar a Andrew.
Tercera sesin En cierto sentido me estaba convirtiendo en un hijo de la familia, pues
Susan, la mayor, tena pensado asistir pero a ltimo omento tuv.o los padres se sentan conectados conmigo pero se exasperaban.
Para responder a algunas de las presiones de los padres de que
un problema de trabajo. Vinieron los padres, Andrew, Wilham.Y Jen?l hiciera algo, y como saba que William y Jennifer no iban a pasar sus
fer. Aunque hubo menos tensin en la sesin, los padres y J nnifer. c?m vacaciones en la terapia, invit a la familia a que volvieran la noche si-
cidieron en que en la casa se haba producido.much tens11_1. Wilham guiente. Tenan que venir en dos autos para que los hijos pudieran irse
manifestaba ante sus padres una obstinada res1stencra, parecida a la de antes de la sesin. Como yo ya tena alguna idea de lo que quera hacer
Andrew, pero habitualmente era ms brev y menos.intensa. El modelo la noche siguiente, les ped a los padres que escribieran por separado
de vacilacin entre el efecto y la exasperacin era evtdente entre la ma qu quera cada uno de ellos hacer respecto de Andrew, y tambin qu
dre y el padre y los gemelos adoptados. mayor Pl_ll'te de la entre sta medidas o soluciones serian las mejores para su relacin. Antes de la se
sededic al interrogatorio circular (Selvtm Palazzoh, Boscolo, Cecchm Y sin siguiente, escrib una carta para usarla como parle de una pres
Prata, 1980; Tomm, 1985) centrado en los motivos de cercana y distan cripcin ritual.izada.
cia entre los miembros de la familia en relacin con el pasado, el presen
te y el futuro hipottico. Los padres con frecuencia. e sorprendan ante

l las respuestas de los hijos, especialmente cuand_o dijeron que l?s, padres
se sentan seNo
humorstico. haban sentido
hablaron y probablemente
en tono siempre
Sirado m hmente. se sentinan
El senor ms
y la sena
Cuarta sesin: ad-Opcitm de una soluci6n nueva

ca de cmo queran que fuera la familia. Andrew, William y Jennifer


cerca de s s hijos biolgicos que de los hijos adoptivos. Andrew, William A la noche siguiente desped a los hijos despus que esculpieron
y Jennifer expresaron sus opiniones. de un o tajante y p_or momen s (Simon, 1972) la imagen que tenan de la concepcin de los padres acer

ra West adoptaron una posicin defensiva y afirmaron que queran a to mostraron cada uno de ellos un grupo unido y correcta.do. Los miembros
dos sus hijos por igual y que no hacan diferencias entre los hijos biol de la familia estaban colocados en una estrecha proximidad y a menudo
gicos y los adoptivos. Admitieron que en este momento se sentan ms se tenan de las manos. Jennifer dijo que ella crea que sus padres que
cerca de las hijas porque stas eran muy buenas y no les causaban el ran que todos los das fueran Navidad. Despus que todos hablaron
dolor y la pena que les ocasionaban William y Andrew. sobre las diversas esculturas, les agradec a los hijos y les dije q.ue me

250 251
gustara no tener que verlos nunca ms. Una vez que me .qued a solas
con el sefior y la seora West, les pregunt cmo les.h a ido con las ta Seor: Yo tengo dos planes, uno de los cuales es mi plan inmediato, que
reas asignadas. Lo que sigue es parte de la transcnpc10n del resto de la es que l tiene siete das para encontrar un lugar para vivir por su
cuenta.
sesin. Whiting: Muy bien, usted le dio menos tiempo.
Whiting: Qu ideas tienen? Qu les gustara hacer? Seor: Es que simplemente...
Seora: Sentmonos, los tres, y hagamos planes o reglas por lo,s cuales Whiting: Eso fue un plan, a pesar de todo. El tiene siete das para en
podamos guiamos, o revisemos los que tenemos Y. luego <;l.e?1osle a contrar un lugar.
Andrew dos semanas como mximo para que empiece a regirse po.r Seor: S, si no sucede nada. A partir de hoy tiene siete das. Al sptimo
las normas, sin excepciones. Y que tambin comien e. a tener consi da, le voy a sacar sus cosas al patio si an no se fue, y se pueda
deracin y respeto por los otros miembros de la familia, que no con encontrar su propio lugar. Mi segundo plan, que es un plan ms
teste mal ni haga muecas. Me doy cuenta de que esto le va a llevar positivo, digamos que, desde donde empiece a contar, tiene catorce
das. Dentro de esos catorce das tiene que encontrar un empleo,
algn tiempo porque...
Whiting: Entonces no dentro de las dos semanas? obedecer todas las reglas que nosotros establezcamos, tiene que co
Seora: No, dentro de las dos semanas. menzar a hacer pagos semanales por la casa y la comida, comenzar
Whiting: Muy bien. a hacer pagos semanales para saldar su deuda, y dentro de los ca
Seora: Le estoy dando dos semanas para que deje esos dos hbitos. torce das, si hace todo eso, lo considerar un da por vez. Perdn,
Whiting: Muy bien, y si no? (pausa). . .,. una semana por vez, y si no hace eso dentro de los catorce das,
que se arregle. Si lo intenta durante un par de semanas y luego
!
Seora: Entonces tendr que irse. Y hgalo pensar sobre prohi 1cion vuelve a las andadas, bueno, muy bien, una semana por vez y si
de bebidas alcohlicas y no beber en exceso, y no sahr para ir a la
Linterna y emborracharse porque se mete en peleas. con una semana por vez no se logra nada; eh, yo dira dmosle
Whiting: Muy bien. . . . treinta das para encontrarse un lugar propio. Por lo menos la dife
Seora: Incluso tendra que cambrnr de amigos si hace falta rencia sera que lo intent y no pudo y ahora sabemos que no va
Whiting: Sabe cules son los que quiere que cambie? mos a hacerlo; por lo tanto, le damos un poquito ms de margen, le
Seora: Yup. damos treinta das para encontrarse un lugar.
Whiting: Muy bien.
Whiting: Suena como un ultimtum, darle dos semanas. Qu cree us-
ted que suceder?
Seor: Esos seran ms o menos los dos planes alternativos originales
que tengo.
Seora: Si quiere vivir en casa, cambiar. Si no, no. .
Whiting: Qu cree que suceder? Qu apostara ahora unsmo? Whiting: Muy bien, y qu ponemos bajo el rubro de lo que sera lo me
jor para ustedes dos?
Seora: El dir que va a cambiar y tal vez trate de hacerlo durante un
tiempo (pausa), tal como lo ha hecho antes, pero luego volver a las Seora: Yo pens algunas otras cosas que me olvid de anotar, slo las
record. Eh... , lograr que comience a asistir a una universidad lo
andadas. Pero se va a tener que dar cuenta esta vez de que a las
cal comunitaria, tal vez seguir un curso nocturno para que pueda
antiguas maas ya no puede volver.
Whiting: Muy bien. Por qu es diferente esta vez? trabajar durante el da. Obligarlo a volver a sus estudios. Un plan
que sera lo mejor para nosotros sera lograr que Andrew Sf: fuera
Seora: Porque ya estamos hartos de la forma en que acta. Ya es hora voluntariamente. Otro plan en el que.pens fue lograr que decidie
de que crezca. ra ingresar en alguna rama del servicio. Hemos hablado acerca de
._Whiting: Bueno, qu cree que ocurrir? (pausa). esto.
Seora: Sobre qu? , Whiting: De modo que usted dice que la idea de tomar alguna medida
Whiting: Bueno, usted cree que elF de febrero el estar buscando un que no significara echarlo de la casa probablemente sera lo mejor
lugar para vivir? ,
para la relacin de ustedes.
Seora: Bueno, en cierto modo me parece... tal vez s1, tal vez no. Tal vez Seora: Aj, aj. (El seor asinti con la cabeza.)
si realmente se da cuenta de que lo decimce en serio no se queda
r, porque francamente, las cosas se le dan muy fciles ahora y Whitin.g: Muy bien, los dos parecen seguir la direccin de "stos son los
creo que a l le gusta que sea as. lmites y si pasas de esta lnea, finalmente te atraparemos. Si tras
Whiting: Qu ms me puede decir? pasas esto, esto es lo que suceder". Pero persiste la sensacin de
Seora: Esto es solamente un proyecto. que si eso sucediera, probablemente, a la larga, no sera lo mejor
Whiting: Qu puede decir, Jim? para nosotros. O sea que, una vez ms, si l llegara a esto por su
cuenta, o entrar al servicio o decirles que va a conseguir un lugar
252
253
'
propio, si eso le surgiera de adentro, si en verdad lo hiciera, eso se dres era problemtico. La actitud de los padres de que "esta vez en se
ra bueno para ustedes dos. rio" slo continuara alimentando la escalada de peleas con Andrew.
Seor: Mm... Es la idea que yo tena de lo que sera mejor para noso Puesto que creo que la separacin fsica no es un comienzo saludable pa
tros, cuando me di cuenta de las preocupaciones de Beth y Andrew, ra los adultos jvenes ni para sus padres, yo haba esperado que los pa
y yo no saba lo que ella estaba escribiendo aqu. O sea, darle a dres propusieran soluciones mejores para la relacin entre ellos que no
Andrew las reglas y los modelos de conducta, lo que se espera de incluyeran la expulsin. Muy complacido con el modo en que haban
l, aqu estn las reglas, ya sea hacer tu cama todos los das antes realizado la tarea, dediqu los minutos siguientes a hablar de lo prede
de darle una ducha, cualesquiera que fuesen las reglas. Si no las cibles que se haban vuelto los padres y si estaran dispuestos a experi
acata, eh, dejamos de lavarle la ropa, dejamos de hacerle la limpie mentar y probar una solucin muy diferente que requerira cierta crea
za, no le permitimos ms usar el telfon_o, no le pennitimos ms tividad en sus respuestas. Suger que, si ellos modificaban su conducta,
ver la televisin. En otras palabras, esencialmenl:.e lo proveemos de la conducta de Andrew tambin cambiara. Esencialmente trataba de
casa y comida motivarlos para que hicieran algo diferente. Una vez que aceptaron, les
Whiting: Muy bien, muy bien. dije que tena el borrador de una carta con la que quera que me ayuda
Seor: Tal v.ez se pueda ir ms lejos, digamos, segn cmo funcionen es ran. En la siguiente transcripcin se Pone de manifiesto esta discusin.
tas cosas, que slo pueda usar la casa cuando nosotros estamos
all. Por ejemplo, si salimos esta noche para venir aqu, l no po Whitrlif: En esto necesito la ayuda de ustedes. Primero, ustedes me di-
dra quedarse en casa. Tendra que encontrarse algn lugar para cen, muy bien, queremos desprendemos de algunas cosas y hacer
pasar las horas en que nosotros salimos. As, si salimos por un fin algo diferente. Lo que tengo aqu es bsicamente el borrador de
de semana, tendr que encontrar un lugar para pasar el fin de se una carta que me gustara completar con ustedes. Cmo les suena
mana. No va a ser fcil de or, en cierto modo, no lo creo. Inclusive podra
Whiting: Quieren pregwitarse algo entre ustedes sobre tod? esto? "parecer un poco violento. Hay algwias cosas que quiero que hagan
Seor: Lo que me preocupa de lo tuyo es qu vas a hacer SI l no acata con ella, pero tambin les va a requerir un poquito de creatividad,
las reglas. Nodijiste aqu... creo, o sea tratar de buscar una solucin muy diferente. Les voy a
Seora: Tiene 2 semanas para acatarlas. Si no lohace, se va. leer lo que escrib, tal vez oracin por oracin, y les pido su opi
Seor: Oh, muy bien (pausa). Todo esto es un solo plan? nin, y luego lo que quisiera hacer es tomar esto o hacer algunas
Seora: Aj, aj. . . . revisiones que todos pudiramos acordar, y luego entregrsela a
1 Seor: O, muy bien. Supongo que considerarnos deJar l s bebidas al los dospasada en limpio para que la tengan. Pueden conservarla y
cohlicas no beber en exceso ni entrar en peleas, y SI no lo hace, es podran hacer algunas copias y tenerlas a mano en su casa, despa
lo mismo'. Crees que podrs vivir con eso si l se va de casa? charla o e!!mibirla Les voy a leer el primer prrafo: "Aunque he
Seoro: No lo s. mos tenido algunos problemas y peleas como padres de Susan y
Seor: Si lees en los peridicos que rob 30 autos (pausa). muypocos con Jennifer, nuestras hijas, con nuestros hijos, hemos
Seora: Creo que tendr que hacerlo. tenido ms problemas y peleas cuando tratamos de ser los padres
Whiting: Usted podra, Jim? Podra? de William, y especialmente con Andrew, a quienes consideramos
Seor: S, sera muydifcil. y queremos como si fueran propios". Algn problema con ese p*
rrafo?
Seora: Yo nunca hago diferencias y usted hace una diferencia entre los
Reflexiones del terapeuta dos.
Whiting: Es verdad.
Esencialmente la soluciones del seor y la seora West eran loque Seoro: Entre losadoptados y los no adoptados.
yo haba anticipado' y esperado. Con esto quiero decir que la carta que Whiting: Es verdad.
Andrew Existen