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Cncer colorrectal

El cncer colorrectal, tambin llamado cncer de colon, incluye cualquier tipo


de neoplasias del colon, recto y apndice. Se piensa que muchos de los casos de
cncer colorrectal nacen de un plipo adenomatoso en el colon. Estos
crecimientos celulares en forma de hongo son usualmente benignos, pero de vez
en cuando se vuelven cancerosos con el tiempo. En la mayora de los casos, el
diagnstico del cncer localizado es por colonoscopia. El tratamiento es por lo
general quirrgico, y en muchos casos es seguido por quimioterapia.

Epidemiologa[editar]

Es la tercera forma ms comn de cncer y la segunda causa ms importante de


mortalidad asociada a cncer en Amrica. El cncer colorrectal causa 694 000
muertes a nivel mundial cada ao.1

Factores de riesgo[editar]

El riesgo de contraer cncer de colon en los Estados Unidos es de alrededor del


7%. Ciertos factores aumentan el riesgo de que una persona desarrolle esta
enfermedad, entre ellos:

Edad. El riesgo de contraer cncer colorrectal se incrementa al aumentar la


edad. La mayora de los casos ocurren entre los 60 y 70 aos, mientras que
antes de los 50 aos es poco comn, a menos que haya una historia familiar
de aparicin temprana de cncer colorrectal.
en particular plipos adenomatosos. La eliminacin de plipos del colon
durante la colonoscopia disminuye el riesgo subsecuente de cncer de colon.
Historia de cncer. Los individuos que previamente hayan sido diagnosticados
y tratados por tener cncer tienen un mayor riesgo que la poblacin general de
contraer cncer colorrectal en el futuro. Las mujeres que hayan tenido cncer
de ovario, tero o del seno tienen un riesgo aumentado de la aparicin de
cncer de colon.
Herencia:
Historia en la familia de cncer colorrectal, en especial de un familiar
cercano menor de 55 aos o mltiples familiares.
Poliposis adenomatosa familiar, conlleva cerca de un 100% de riesgo de
contraer cncer colorrectal para la edad de 40 aos, si no ha sido tratado.
Sndrome de Lynch o cncer colorrectal hereditario no asociado a
poliposis.
Colitis ulcerosa crnica o enfermedad de Crohn, aproximadamente 30% a
partir de los 25 aos si el colon entero est afectado.
Fumar. Es ms probable que una persona que fuma muera de cncer
colorrectal que una persona no fumadora. La Sociedad Americana de
Cncer hizo un estudio donde se encontr que era un 40% ms probable que
las mujeres que fuman murieran de cncer colorrectal que una mujer que
nunca haya fumado. Los fumadores masculinos tienen un riesgo 30% mayor
de morir de esta enfermedad que sus homlogos no fumadores.[cita requerida]
Dieta. Los estudios demuestran que una dieta rica en carne2 y baja
en frutas, vegetales, aves de corral[cita requerida] y pescados aumenta el riesgo de
cncer colorrectal (lo cual es discutible, pues otros estudios han mostrado
mayor incidencia en vegetarianos3). En junio de 2005, una investigacin por el
Estudio Prospectivo Europeo Sobre Cncer y Nutricin sugiri que las dietas
altas en carnes rojas, al igual que aquellas bajas en fibra, estn asociadas a un
riesgo de cncer colorrectal. Aquellos que frecuentemente comen pescado
mostraron un riesgo disminuido.4 Sin embargo, otros estudios ponen en duda
la aseveracin de que una dieta rica en fibra disminuya el riesgo de cncer
colorrectal, ms bien, las dietas bajas en fibra estn asociadas a otros factores
de riesgo que es lo que ha causado la confusin de asociarla con cncer. 5 De
modo que la relacin entre la fibra diettica y el riesgo de cncer colorrectal
permanece an en controversia.
Actividad fsica. Aquellos que son activos fsicamente tienen un menor riesgo
de desarrollar cncer colorrectal.
Colangitis esclerosante primaria, ofrece un riesgo independiente a la colitis
ulcerativa.
Bajo contenido corporal de selenio.

Alcohol[editar]

La pgina del Instituto Nacional de Cncer de los Estados Unidos no contempla


el alcoholismo como uno de los riesgos del cncer colorrectal.6 Sin embargo, otros
artculos del mismo instituto citan que el abuso en el consumo de bebidas
alcohlicas puede aumentar el riesgo de cncer colorrectal.[cita requerida]

Otros informes citan estudios epidemiolgicos en los que se ha notado una leve,
aunque consistente asociacin del consumo dosis-dependiente de alcohol y el
cncer de colon78 aunque se est controlando la fibra y otros factores dietticos. 910
A pesar del gran nmero de estudios, la causa de las relaciones alcohol y cncer
de colon an no ha sido determinada a partir de los datos disponibles. 11

Un estudio encontr que quienes beben ms de 30 gramos de alcohol cada da, y


en especial aquellos que beben 45 gramos por da, tienen un riesgo mayor de
contraer cncer colorrectal.1213 Otro estudio demostr que el consumo de una o
ms bebidas alcohlicas cada da se asocia con una incidencia un 70% mayor de
la media de cncer de colon.141516 Mientras que se encuentra un duplicado riesgo
de cncer de colon por consumir alcohol, incluyendo cerveza, aquellos que
beben vino tienen un riesgo disminuido.17 Las conclusiones de un estudio citan
que para minimizar el riesgo de cncer colorrectal, es mejor beber con
moderacin.11

Patogenia[editar]

Imagen histopatolgica de carcinoide de colon teido con hematoxilina y eosina.


La patologa es un tumor del colon, se reporta por lo general del anlisis
de tejido obtenido de una biopsia o una operacin. El reporte patolgico
usualmente contiene una descripcin del tipo de clula y el grado de avance. El
tipo ms comn de clula cancergena es el adenocarcinoma, el cual ocupa un
95% de los casos. Otros tipos menos frecuentes incluyen los linfomas y
el carcinoma de clula escamosa.

El cncer del lado derecho (colon ascendente y ciego), tiende a tener un patrn
exoftico, es decir, el tumor crece hacia la luz intestinal comenzando desde la
pared de la mucosa. Este tipo raramente causa obstruccin del paso de
las heces y presenta sntomas como anemia. El cncer del lado izquierdo tiende a
ser circunferencial, y puede obstruir el intestino al rodear la luz del colon.

Anatoma patolgica[editar]

El adenocarcinoma es un tumor de clulas epiteliales malignas, originndose


del epitelio glandular de la mucosa colorrectal. Invade la pared, se infiltra hacia
la muscularis mucosae, la submucosa y la lmina muscularis propia. Las clulas
malignas describen estructuras tubulares, promoviendo estratificacin anmala,
luz tubular adicional y estromas reducidos. A veces, las clulas del tumor tienen un
patrn de crecimiento discohesivo y secretan moco, el cual invade el intersticio,
produciendo lagunas mucosas y coloides (en el microscopio se ven como
espacios vacos), llamados adenocarcinoma mucinosa o coloide, pobremente
diferenciado.18 Si el moco permanece dentro de la clula maligna, empuja
el ncleo hacia la periferia, formando la caracterstica clula en anillo de sello.19
Dependiendo de la arquitectura glandular, el pleomorfismo celular y la
mucosecrecin del patrn predominante, el adenoma puede presentar tres grados
de diferenciacin: pobre, moderadamente o bien diferenciada. 20

La presencia de mutaciones del gen K-ras (gen de la familia Ras) es de veraz


importancia ya que supone la aplicacin de un tratamiento del cncer colorrectal
distinto al empleado en pacientes sin dicha mutacin. Estas mutaciones
constituyen un factor predictivo negativo de respuesta a la terapia con anti-EGFR
en esta patologa.21 Adems, el valor pronstico del oncogn K-ras en el cncer
colorrectal tambin es de importante consideracin.

Sntomas[editar]

El cncer colorrectal no suele dar sntomas hasta fases avanzadas y por eso la
mayora de pacientes presentan tumores que han invadido toda la pared intestinal
o han afectado los ganglios regionales. Cuando aparecen, los sntomas y signos
del carcinoma colorrectal son variables e inespecficos. La edad habitual de
desarrollo del cncer colorrectal es entre los 60 y 80 aos de edad. En las formas
hereditarias el diagnstico acostumbra a ser antes de los 50 aos. Los sntomas
ms frecuentes incluyen la hemorragia digestiva baja y la rectorragia, cambios en
las defecaciones y dolor abdominal. La presencia de sntomas notables o la forma
en que se manifiestan depende un poco del sitio del tumor y la extensin de la
enfermedad:

Cncer de colon derecho[editar]

Los sntomas principales son dolor abdominal, sndrome anmico y,


ocasionalmente, la palpacin de un tumor abdominal. Como el contenido intestinal
es relativamente lquido cuando atraviesa la vlvula ileocecal y pasa al colon
derecho, en esta localizacin los tumores pueden llegar a ser bastante grandes,
produciendo una estenosis importante de la luz intestinal, sin provocar sntomas
obstructivos o alteraciones notables del hbito intestinal. El dolor abdominal ocurre
en ms del 60% de los pacientes referido en la mitad derecha del abdomen.
El sndrome anmico ocurre tambin en ms del 60% de los casos y se debe a
prdida continuada, aunque mnima, de sangre que no modifica el aspecto de
las heces, a partir de la superficie ulcerada del tumor. Los pacientes refieren fatiga
(cansancio, debilidad) palpitaciones e incluso angina de pecho y se les descubre
una anemiamicroctica e hipocroma que indica un dficit de hierro. Sin embargo,
como el cncer puede sangrar de forma intermitente, una prueba realizada al azar
para detectar sangre oculta en heces puede ser negativa. Como consecuencia, la
presencia de una anemia ferropnica en cualquier adulto, con la posible excepcin
de la mujer multpara premenopusica, obliga a hacer un estudio preciso
endoscpico y radiolgico de todo el colon. Por razones desconocidas, las
personas de raza negra tienen una incidencia mayor de lesiones en el colon
derecho que las personas de raza blanca. Puede pasar desapercibido si se
localiza en el ngulo heptico del colon y ste se oculta bajo la parrilla costal.

Cncer de colon izquierdo[editar]

Por ser ms estrecho, el dolor clico en abdomen inferior puede aliviarse con
las defecaciones, en el caso de algunos pacientes puede desarrollar anemia por
falta de hierro igual que en el caso de Cncer de colon derecho es importante
darse cuenta que no solo pierda sangre por las heces sino tambin por otros
orificios del cuerpo como puede ser por los orificios nasales(nariz) o por la boca.
Es ms probable que estos pacientes noten un cambio en las defecaciones y
eliminacin de sangre roja brillante (rectorragia) condicionados por la reduccin de
la luz del colon. El crecimiento del tumor puede ocluir la luz intestinal provocando
un cuadro de obstruccin intestinal con dolor clico, distensin
abdominal, vmitos y cierre intestinal.

Cncer de rectosigma[editar]

Como las heces se van concentrando a medida que atraviesan el colon transverso
y el colon descendente, los tumores localizados a este nivel tienden a impedir su
paso al exterior, lo que origina un dolor abdominal tipo clico, a veces
con obstruccin intestinal (ileo obstructivo) e incluso con perforacin intestinal. En
esta localizacin es frecuente la rectorragia, tenesmo rectal y disminucin
del dimetro de las heces. Sin embargo, la anemia es un hallazgo infrecuente. A
veces la rectorragia y el tenesmo rectal son sntomas frecuentes de hemorroides,
pero ante una rectorragia con o sin trastornos del hbito intestinal
(diarrea o estreimiento) es preciso realizar un tacto rectal y una
proctosigmoidoscopia. La uretritisocurre cuando el tumor se encuentra muy cerca
de la uretra y puede comprimirla y originar infecciones recurrentes urinarias.
Cuando su extensin sobrepasa los lmites de la pared rectal, el paciente puede
aquejar sntomas urinarios atribuibles a invasin vesical
como hematuria y polaquiuria. Si aparece una fstula rectovesical
hay neumaturia e infecciones urinarias recidivantes.

Diagnstico[editar]

Existen varias pruebas que se usan para detectar el cncer colorrectal. Con los
sntomas que relate el paciente al mdico, se realizar una historia clnica, donde
se detallarn los sntomas, los antecedentes familiares y factores de riesgo en
la anamnesis. El mdico tambin le har una exploracin fsica completa que
incluir un tacto rectal. Con los datos obtenidos se solicitarn exploraciones
complementarias o pruebas diagnsticas para confirmar el diagnstico, determinar
un estadio clnico y establecer un plan de tratamiento.

Tacto rectal[editar]

Mediante el tacto rectal se pueden palpar el 20% de los carcinomas colorrectales y


valorar su grado de fijacin al tejido vecino. El tacto rectal puede llegar casi 8 cm
por encima de la lnea pectnea. Aunque se ha demostrado que casi la mitad de
los cnceres colorrectales ocurrirn cerca del ngulo esplnico (y seran
inaccesibles), un restante 20% puede palparse. En caso de un cncer de recto es
necesario hacer un tacto rectal cuidadoso, para valorar el tamao, fijacin y
ulceracin del cncer, as como el estado de los ganglios u rganos vecinos y la
distancia del extremo distal del tumor al margen anal.

El tacto rectal debe formar parte de cualquier exploracin fsica de rutina en


adultos mayores de 40 aos, ya que sirve como prueba de deteccin de cncer de
prstata en hombres, y es parte de la exploracin de la pelvis en las mujeres, y
una maniobra barata para detectar masas en el recto. El tacto rectal no se
recomienda como nica prueba para el cncer colorrectal, porque no es muy
preciso debido a su alcance limitado, pero es necesario realizarlo antes de
introducir el sigmoidoscopio o el colonoscopio.

Si bien esta prctica es ampliamente conocida, y fcil de realizar, la mayora de


los tumores no se encuentran al alcance del dedo, y cuando estos son palpables
el pronstico ya suele ser ominoso. Quedando de esta manera otras alternativas
como la solicitud de sangre oculta en materia fecal como un mtodo ms fiable y
que ha demostrado disminuir la mortalidad por cncer de colon en un 33% en
algunos estudios.

Prueba de sangre oculta en las heces[editar]

La prueba de sangre oculta en las heces (PSOH) se usa para detectar sangre
invisible en los excrementos. Los vasos sanguneos que se encuentran en la
superficie de los plipos, adenomas o tumores colorrectales, frecuentemente son
frgiles y se daan fcilmente durante el paso de las heces. Los vasos daados
normalmente liberan una pequea cantidad de sangre en el excremento. Slo
raramente hay sangrado suficiente para que las heces se tian de rojo (rectorragia
o hematoquecia). La PSOH detecta la presencia de sangre mediante una reaccin
qumica. Si esta prueba es positiva, es necesario realizar una colonoscopia para
ver si es un cncer, un plipo o si hay otra causa del sangrado, como por
ejemplo hemorroides, diverticulitis o enfermedad inflamatoria intestinal. Los
alimentos o los medicamentos pueden afectar los resultados de esta prueba, por
lo cual es necesario evitar lo siguiente:

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como


el ibuprofeno (Neobrufen, Espidifen), naproxeno (Naproxyn) o cido
acetilsaliclico o AAS (Aspirina), durante siete das antes de la prueba porque
provocan sangrado digestivo.
Ms de 250 mg de vitamina C ya sea de suplementos o de frutas y jugos
ctricos durante tres das antes del examen porque interfiere con las sustancias
qumicas de la prueba.
Carne roja durante tres das antes de la prueba porque contiene gran cantidad
de grupo hemo que se confunde con la sangre.

Las personas que se hacen esta prueba deben recibir instrucciones detalladas que
expliquen cmo obtener una muestra de heces o excremento en el hogar
(generalmente tres muestras). El material se entrega al consultorio del mdico o a
un laboratorio clnico para su posterior anlisis. La prueba de una muestra de
heces que el mdico obtenga mediante un tacto rectal no es una prueba adecuada
de PSOH.

Aunque la PSOH se realice en condiciones ideales, tiene limitaciones importantes


como tcnica de deteccin precoz. Aproximadamente el 50% de los pacientes con
cncer colorrectal demostrado, tienen la PSOH negativa (falso negativo), un hecho
relacionado con el patrn de hemorragias intermitentes de estos tumores. Cuando
se hacen estudios aleatorizados en cohortes de personas asintomticas, de un 2 a
un 4% tienen una PSOH positiva. Pero slo de un 5 a un 10 % de estos pacientes
tiene un cncer colorrectal (el 90-95% son falsos positivos) y en un 20 a un 30%
se encuentran plipos benignos. Por tanto, en la mayora de las personas
asintomticas con la PSOH positiva no se encontrar una neoplasia colorrectal. 22
No obstante, las personas con PSOH positiva deben someterse de forma
sistemtica, a ms estudios mdicos, que incluyen sigmoidoscopia, enema de
bario y colonoscopia, tcnicas que no slo son incmodas y caras, sino que
tambin se asocian con un riesgo bajo, pero real de complicaciones importantes.
El coste de estos estudios justificara si el nmero pequeo de pacientes con
neoplasia oculta que se descubren por tener una PSOH positiva tuvieran un
pronstico mejor y un aumento de la supervivencia.

Para algunas asociaciones mdicas el cribado poblacional basado exclusivamente


en la PSOH no es aconsejable, mientras que para otros lo es. 23 Los ensayos en
los que se ha investigado este planteamiento son plenamente maduros con
aproximadamente 300.000 participantes en ensayos aleatorizados bien diseados.
Demuestran que la reduccin de la mortalidad existe, aunque en algunos casos,
dependiendo de la tcnica usada para la PSOH es modesta y despus de corregir
por un sesgo de observacin, la reduccin de la mortalidad por cncer colorrectal
no result estadsticamente significativa. La aparente simplicidad de la prueba no
puede ser un argumento a favor de su uso generalizado. La mala especificidad de
la pruebaes decir, la PSOH puede ser positiva en otras patologaspuede
conducir a que una gran proporcin de pacientes se sometan indebidamente a
enema de bario y colonoscopias repetidas.
Actualmente existen varios tipos de PSOH: el ms antiguo es el test de guayaco
que busca la presencia o ausencia de actividad peroxidasa del grupo hemo en las
deposiciones, es ste el que arroja gran cantidad de falsos positivos. Existe
tambin el test inmunohistoqumico que consiste en anticuerpos mono o
policlonales que detectan porciones intactas de hemoglobina humana, disminuye
los falsos positivos con hemoglobinas no humanas (carnes rojas, vitamina C, etc.).
ltimamente se puede encontrar un test inmunohistoqumico que detecta
mutaciones de ADN, puede encontrar 15 aberraciones frecuentes en K-ras, APC,
p53, etc. Es ms sensible y especfico en la deteccin del cncer colorrectal.

Sigmoidoscopia[editar]

Un colonoscopio es un tubo iluminado, delgado, flexible y hueco, que tiene el


grosor aproximado de un dedo. Se introduce a travs del recto, en la parte inferior
del colon. El mdico adems de ver a travs del sigmoidoscopio para detectar
cualquier anomala, tambin puede conectarlo a una cmara de vdeo y a un
monitor de vdeo para visualizarlo mejor y grabarlo en algn soporte como
documento visual. Esta prueba puede ser algo incmoda, pero no debe ser
dolorosa. Debido a que tiene slo 60 centmetros de largo, slo se puede ver
menos de la mitad del colon. Antes de la sigmoidoscopia, el paciente debe
aplicarse un enema para limpiar la porcin inferior del colon.

La estrategias de deteccin precoz se han basado en el supuesto de que ms del


60% de las lesiones precoces se localizan en el rectosigma y por tanto son
accesibles con el sigmoidoscopio. Sin embargo, por razones desconocidas, en los
ltimos decenios se ha producido una disminucin constante de la proporcin de
cnceres de intestino grueso que se localizan inicialmente en el recto con el
correspondiente aumento de los que lo hacen en la zona proximal del colon
descendente.

Esta tcnica indudablemente tiene importantes dificultades como:


1. El importante gasto sanitario que conlleva un cribado por
rectosigmoidoscopia, que segn refieren algunos autores, cada vida
salvada costara unos 60.000 Euros
2. La falta de adherencia de los pacientes a esta tcnica, ya que en una
encuesta de pacientes americanos asintomticos, informados sobre la
conveniencia de practicar este examen cada 3 a 5 aos para prevenir el
cncer colorrectal, solo un 13% aceptaban someterse a esta prueba.
3. La posibilidad de riesgo yatrgeno relacionado con el procedimiento, ya que
se ha sealado que ocurren perforaciones en 1 de cada 1.000 a 10.000
exmenes y hemorragias en 1 de cada 1.000.

Proctosigmoidoscopia rgida[editar]

Se trata de un tubo con iluminacin mediante el que se puede detectar entre un


20-25% de los carcinomas colorrectales. Es til para seleccin de adultos menores
de 40 aos con riesgo.

Sigmoidoscopia flexible[editar]

El sigmoidocopio es un instrumento fibrptico que mide 6 dm de largo, til para la


exploracin del colon izquierdo, pudiendo llegar hasta el ngulo esplnico. No
requiere preparacin completa del intestino, no debe utilizarse para polipectoma
teraputica (excepto circunstancias especiales) y puede detectar el 50% de los
carcinomas.

Colonoscopia[editar]

Imagen endoscpica de un cncer colorrectal.


Este estudio permite observar la mucosa de la totalidad del colon, recto y por lo
general del leon terminal. El colonoscopio es un tubo flexible con una cmara de
vdeo en la punta y mide 160 cm de largo. La colonoscopia es el mtodo ms
preciso para detectar plipos menores de 1 cm de dimetro. Tambin permite
tomar biopsias, realizar polipectomas, controlar hemorragias y dilatar estrecheces.
En el caso de cncer de recto es necesario observarlo con un sigmoidoscopio
rgido, tomar una biopsia adecuada, predecir el riesgo de obstruccin y medir
cuidadosamente la distancia desde el borde distal del tumor hasta la lnea
pectnea. En la actualidad, la colonoscopia es el examen ms preciso y completo
del intestino grueso, pero esta prueba junto con el enema con bario deben
considerarse complementarios entre s. Un colonoscopio es una versin larga del
sigmoidoscopio. Se introduce a travs del recto hasta el ciego, y permite observar
la mucosa de todo el colon.

Si se encuentra un plipo pequeo, de menos de 3 cm, generalmente es posible la


polipectoma. Algunos tipos de plipo, incluso los que no son cancerosos, podran
malignizarse y por eso normalmente se extirpan. La polipectoma endoscpica se
realiza pasando un asa de alambre a travs del colonoscopio para cortar el plipo
de la pared del colon mediante una corriente elctrica. Siempre que es posible, el
plipo se enva a anatoma patolgica para analizarla en un microscopio y detectar
si tiene reas que se hayan malignizado.

Si se detecta un plipo o tumor de gran tamao o cualquier otra anomala, se


realizar una biopsia. Para tomar una biopsia a travs del colonoscopio se extrae
una pequea porcin de tejido. El examen del tejido puede ayudar a determinar si
es un cncer, un crecimiento benigno o el resultado de una inflamacin.

Antes de realizar una colonoscopia el paciente debe tomar productos evacuantes


diferentes de los laxantes habituales y, a veces, debe ponerse enemas para
limpiar el colon, de manera que no haya heces que dificulten la visin.
Normalmente la colonoscopia no provoca dolor, porque durante el acto se
administran analgsicos y sedantes intravenosos. La colonoscopia se suele
realizar ambulatoriamente y el paciente rara vez requiere ingreso hospitalario para
esta prueba. Normalmente dura de 15 a 30 minutos, aunque puede tardar ms si
fuera necesario extirpar un plipo.

La colonoscopia se debe realizar ante una prueba de sangre oculta en heces


positiva, ante el hallazgo de un plipo o tumor en la sigmoidoscopia o ante un
enema de bario sospechoso, y es recomendable realizarla siempre que se tengan
antecedentes familiares de plipos o cncer de colon, as como en mayores de 50
aos. Otras indicaciones habituales son la emisin de sangre con las heces, los
cambios en el ritmo intestinal de reciente comienzo o la anemia por falta de hierro
en varones o mujeres postmenopusicas.

Enema de bario con doble contraste[editar]

El sulfato de bario es una sustancia radioopaca que se usa para llenar


parcialmente y abrir el colon. El sulfato de bario se administra a travs de un
pequeo tubo introducido en el ano. Cuando el colon est aproximadamente
medio lleno de bario, se coloca al paciente sobre una mesa de rayos X para que el
bario se disperse a travs del colon. Luego se bombear aire en el colon a travs
del mismo tubo, a fin de que se expanda. Esto produce las mejores imgenes de
la mucosa del colon. Es preciso que el paciente tome laxantesla noche anterior y
ponerse un enema de limpieza la maana antes de esta prueba para que el colon
est limpio de heces.

El estudio de contraste de uso ms frecuente para detectar cncer colorrectal es


el enema de bario con doble contraste de aire pues tiene una sensibilidad del
90 % para detectar plipos mayores de 1 cm. Est siendo desplazado por la
colonoscopia, aunque es ms barato y accesible, por lo que se puede utilizar en
pacientes con alta sospecha, mientras se espera a la realizacin de una
colonoscopia. Junto con la sigmoidoscopia flexible es una alternativa eficaz para
los pacientes que no toleran la colonoscopia o para el seguimiento a largo plazo
tras reseccin de un cncer o plipo. Tambin es til en caso de lesin
estenosante que impida el paso del colonoscopio. Posibles imgenes que
podemos encontrar sugerentes de cncer colorrectal son:
1. Imagen en bocado de manzana.
2. Estenosis en servilletero(tpica del sigma).
3. Imgenes de lesiones vegetantes, sobre todo en colon ascendente y ciego.
4. Defectos de replecin fijos.

Colonoscopia virtual[editar]

El paciente debe tener limpio el colon de heces al igual que en la colonoscopia o el


enema de bario, mediante laxantes y enemas de limpieza. En esta prueba no se
introduce contraste en el colon, slo se insufla aire para dilatarlo. Luego se realiza
una tomografa computarizada especial llamada tomografa computarizada
helicoidal o espiral. Este procedimiento es probablemente ms preciso que el
enema con bario, pero no es tan eficaz como la colonoscopia para detectar plipos
pequeos. La ventaja es que este procedimiento se puede realizar rpidamente y
no requiere que se sede al paciente y a un costo menor que la colonoscopia. Sin
embargo, una desventaja es que si se detecta un plipo o neoplasia, no se puede
llevar a cabo una biopsia o extirpacin del plipo durante el examen. Actualmente
se incluye la colonoscopia virtual en las pruebas recomendadas por la Sociedad
Americana del Cncer en sus "Guas para el cribado del Cncer Colorrectal 2008"
para la deteccin precoz del cncer colorrectal como opcin alternativa a la
colonoscopia clsica para aquellos pacientes que no desean realizarse una
colonoscopia clsica.