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Juegos Olmpicos en la Antigedad

Para los Juegos Olmpicos Modernos, vase Juegos Olmpicos.

En la Antigedad, los Juegos Olmpicos (griego antiguo:


, romanizacin: olympiakoi agnes) fueron una serie de competiciones
atlticas disputadas por representantes de diversas ciudades-estado griegas, en el
ao 776 a. C.

Los Juegos se disputaban normalmente cada cuatro aos o una olimpiada.


Durante la celebracin de la competicin se promulgaba la kcheiria o tregua
olmpica, para permitir a los atletas viajar en condiciones de seguridad desde sus
polis hasta Olimpia. Los antiguos Juegos Olmpicos fueron bastante diferentes de
los modernos; haba menos eventos y solo los hombres libres que hablaban griego
podan competir, adems de que se celebraban siempre en el mismo lugar.

Por fuentes antiguas, se cuentan entre los participantes ms clebres Alejandro


Magno, que particip siendo adolescente, siglo IV a. C.1

Los ltimos Juegos Olmpicos de la Antigedad se celebraron en el 393 d. C., casi


doce siglos despus de sus comienzos.2 Tras la adopcin del cristianismo como
religin oficial del Imperio romano con el Edicto de Tesalnica (28 de febrero de
380), el emperador Teodosio prohibi toda celebracin pagana, incluyendo los
juegos olmpicos.

La preparacin deportiva

Cuando los nios varones griegos libres cumplan doce aos ingresaban en la
palestra, donde se les enseaba a desarrollar los msculos y a disciplinar los
nervios. A los diecisis aos entraban al gimnasio, donde los griegos realizaban
ejercicios fsicos y atletismo. Los gimnasios contaban con una pista y lugares de
ejercicio al aire libre entre los bosques. A los veinte aos los griegos concluan su
formacin deportiva donde se les entregaban las armas y estaban capacitados
para participar en los Juegos Olmpicos.
El nacimiento de los Juegos Olmpicos

Origen mitolgico
Segn un relato del gegrafo Pausanias, los juegos olmpicos fueron creados
por Heracles Ideo, uno de los Dctilos. Este propuso a sus hermanos una carrera
en la que el vencedor sera premiado con una corona de acebuche y estableci
que los juegos se celebrasen cada 5 aos, puesto que ese era el nmero de
hermanos que formaban los Dctilos. Otras tradiciones decan que haban sido
fundados por Zeus tras su victoria sobre Crono,3 o por el otro Heracles, el hijo
de Alcmena.

Origen histrico

Se piensa que la celebracin regular se inici en el 776 a. C., en la que


venci Corebo de lide en la nica prueba, que era la carrera del estadio. Estos
juegos se desarrollaron bajo el reinado de fito de lide, a quien se consideraba
fundador o renovador de las olimpiadas.5 Esta fecha se basa en una lista de
vencedores de los juegos recopilada a finales del siglo V a. C. por Hipias de
lide y desde entonces las fechas de las olimpiadas se emplearon para definir la
cronologa de la historia de la Antigua Grecia.6 Algunos autores, sin embargo,
opinan que la fecha de restablecimiento de los juegos por fito ocurri mucho
antes, en 884 a. C., debido a un pasaje de Eusebio de Cesarea que indica que no
se conservaron los nombres de los ganadores de las 27 primeras ediciones de los
juegos.7

Su denominacin se debe al lugar de su celebracin: Olimpia, el emplazamiento


del santuario ms importante del dios Zeus y situada en el valle del Alfeo. Se
celebraban cada cuatro aos entre los meses de julio y agosto.

El valor de los Juegos antiguos fue mltiple: represent una manifestacin


religiosa de acatamiento a los dioses; contribuy al desarrollo armnico del cuerpo
y del alma; favoreci la amistad de los pueblos y ciudades.
La importancia social de los Juegos Olmpicos

En las ciudades, los organizaban y dirigan sus magistrados que representaban en


ellos al estado. La vida pblica quedaba paralizada durante las fiestas ya que se
suspenda toda actividad oficial. Durante ellas solamente se resolvan los asuntos
de extrema urgencia. Ejercan una gran influencia en las relaciones de los
estados, se acuda a ellos desde los sitios ms remotos y se establecan treguas
de carcter sagrado. Los juegos pblicos eran una ocasin de acercamiento entre
los Estados Griegos. Constituan el alma de las relaciones interhelnicas, puesto
que equivalan a verdaderas asambleas generales del pueblo griego.
Progresivamente adems de las polis de la Grecia continental, aument la
participacin de las mltiples colonias griegas diseminadas por las costas
del Mediterrneo. Olimpia se convirti en una poderosa fuerza, que aglutin, con
la idea de un panhelenismo creciente, a todos los emigrantes griegos dispersos
por el mundo helnico. La participacin oficial de las ciudades griegas en las
ofrendas y sacrificios y la colaboracin de los particulares creaba una sensacin
de hermandad y surga el sentimiento de la pertenencia a una estructura socio-
poltica superior al de la polis. Paralelamente el espritu de competencia,
monopolizado tradicionalmente por la nobleza, se extendi al resto de la sociedad,
que sin abandonar an sus races religiosas, infundieron caractersticas ms
democrticas.

La tregua sagrada

Uno de los aspectos ms destacados de los juegos era la tregua sagrada, cuyo
origen se remonta hasta el reinado de fito, que hizo inscribir en un disco que se
conservaba en el templo de Hera los trminos de la tregua.8 Esta tregua supona
la prohibicin de toda actividad blica durante un periodo de duracin desconocida
pero del que se sabe que se extenda desde un tiempo antes hasta un tiempo
despus del desarrollo de los juegos. Inicialmente la tregua incluy solo lugares
ubicados en el Peloponeso pero posteriormente se ampli a todas las ciudades
que deseasen participar en los juegos. Si una ciudad no aceptaba someterse a
esta norma quedaba excluida de la participacin en los Juegos Olmpicos y si,
habindola aceptado, violaba la tregua, deba afrontar importantes multas y sus
representantes eran expulsados.