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Radiadores de Aluminio Vs.

Cobre/Bronce

El Radiador

Para comenzar explicaremos rpidamente cual es la funcin del radiador: el radiador es un


intercambiador de calor agua/aire, lo que significa que toma agua caliente (lquido refrigerante) y
pasa su calor al aire. Para lograr esto, la mayora de los radiadores estn compuestos de estos
componentes:

-Tanques: donde ingresa el refrigerante, se almacena y sale del radiador

-Placas: elemento que vincula el panel con los tanques y posibilita el montaje

-Panel: una serie alternada de tubos y aletas de distintas configuraciones, elementos que permiten la
transferencia del calor al aire.

A la izquierda vemos un panel de radiador de aluminio de 2 filas y a la derecha un panel de


radiador de cobre/bronce de 4 filas.

El refrigerante pasa a travs del panel del radiador, este fluye por el interior de los tubos del panel y
el calor es transferido desde el refrigerante a las paredes metlicas del intercambiador de calor
(radiador en este caso) y de estas a las aletas y posteriormente al aire. Las aletas proveen superficie
adicional de intercambio de calor para evacuar el mismo, sin embargo, tambin pueden restringir el
paso del aire si hubiera mucha densidad de aletas.

Otro aspecto, un tubo ms ancho provee ms superficie de intercambio entre l y las aletas, lo que
permite que mayor cantidad de calor sea retirada del refrigerante. Con todo esto en mente, Usted
puede hacerse una idea de los factores importantes que influyen en la capacidad de un radiador para
funcionar correctamente:

-Ancho de tubo

-Aletas por pulgada

-Flujo de aire

Basado en esto, el radiador ideal usara tubos tan anchos como sea posible con una cantidad
suficiente de aletas para permitir la mxima transferencia de calor sin restringir el paso del aire a
travs del panel del radiador. El radiador promedio es construido con dos, tres o cuatro fila;
entonces, porque tenemos diferentes cantidades de filas en los paneles? Vamos a ver esto a
continuacin
Diferencias en la construccin de un Radiador

Como hemos dicho antes, la performance de un radiador mejora cuanto ms ancho sean sus tubos y
tenga la cantidad de aletas que maximice el intercambio calrico y minimice la obstruccin al paso
del aire. Entonces bien, porque los paneles de radiadores tienen diferentes cantidades de filas de
tubos? Esto proviene primariamente de la rigidez del material con el que estn hechos, un balance
entre la resistencia, el espesor de pared y el costo por kilo de la materia prima.

Diferencia de la resistencia entre el aluminio y el cobre/bronce.

El tubo ms comn en paneles de cobre/bronce es de pulgada de ancho o 12.7mm, en paneles de


aluminio para radiadores es de 1 pulgada 25.4 mm (y pueden fabricarse sin problemas an ms
anchos).

Entonces, si cuanto ms ancho es el tubo (seccin del cao), mejor es la performance del radiador,
porque no se fabrican paneles de cobre/bronce con tubos ms anchos? La respuesta es sencilla, el
cobre es un material muy blando, lo que significara que si deseamos tubos de 1 pulgada de ancho
deberamos incrementar demasiado el espesor de la pared al punto tal que el peso del panel se
incrementara casi al triple. Porque tenemos que incrementar la pared? Los sistema de enfriamiento
son presurizados para lograr elevar el punto de ebullicin del refrigerante, esto permite absorber
calor adicional proveniente el motor. El cobre y el bronce no podran tolerar la presin adicional en
tubos ms anchos sin incrementar su pared. Entonces, para tubos ms anchos si o si debemos tener
tubos de mayor espesor de pared y consecuentemente un aumento del peso para paneles de
cobre/bronce.

En la otra vereda tenemos los tubos de aluminio, los cuales pueden hacerse ms anchos que los de
cobre/bronce dado que el peso especfico es mucho menor que el cobre (200% ms liviano), lo que
permite incrementar el espesor de las paredes.

La mayora de los radiadores de aluminio estn hechos con solo dos filas de tubos de 1 pulgada de
ancho, pero el equivalente en cobre est construido con 4 filas por las restriccin de uso de tubos
ms pequeos. Dado que se debe dejar un espacio entre las filas de tubos (restriccin constructiva y
para el pasaje del aire), el panel de cobre/bronce resultar de mayor espesor que el de aluminio.

Quizs es este momento Usted est diciendo: Todo esto est bien, pero s que la transferencia de
calor del cobre es mayor que la del aluminio. Es un hecho que comparando estos dos metales, el
cobre es mejor conductor que el aluminio. Pero el radiador de cobre/bronce no est hecho solo de
estos metales, lo que crea una perjudica levemente la transferencia de calor.

Capacidad de Transferencia de Calor del aluminio y del Cobre/Bronce

Entre los dos tipos de radiadores, el radiador ntegramente hecho en aluminio (tanques y panel) es
un equipo construido con mayor uniformidad de materiales que el radiador de aluminio/plstico o el
de cobre/bronce.

Los paneles de aluminio y sus placas son Los paneles de cobre/bronce y sus placas son
fusionadas una con otra en un proceso unidas por soldadura, esto es logrado con
denominada brazado, resultando una nica metales diferentes.
unidad de composicin uniforme.
De aqu en adelante ahondaremos en la comparacin entre paneles de aluminio brazado Vs. paneles
de cobre/bronce. No estn involucrados en este cotejo los paneles de aluminio mecnico o
expandido (caos de seccin circular u oval, no soldados a las aletas) dado que el intercambio
trmico y la vida til para lo que fueron diseados se encuentran en un rango inferior a los de
aluminio brazado y a los paneles de cobre/bronce.

El proceso de brazado produce una unidad entera de aluminio dando una capacidad uniforme para
conducir el calor. En el radiador de cobre/bronce se utiliza aleacin de plomo y estao en distintas
concentraciones, las cuales no transfieren el calor tan bien como el cobre y el bronce. Esto asla
levemente pequeas reas del radiador de cobre mermando un poco su performance.

Por esta razn se cre tambin el proceso de brazado para paneles de cobre/bronce, pero an
contina siendo muy caro para ponerlo en prctica de forma masiva.

Entonces: porque el nmero de filas es importante? Mire bien las siguientes fotos que ya usamos
anteriormente:

El panel de aluminio de la izquierda tiene dos filas, el de cobre de la derecha tiene cuatro filas.
Preste especial atencion al espacio entre tubos.

Dado que el tubo ms ancho de aluminio provee mayor superficie de contacto con las aletas, este
puede conducir ms eficientemente el calor que el cobre/bronce. Entonces, mientras el cobre
conduce mejor el calor que el aluminio, la soldadura utilizada de aleacin de estao/plomo utilizada
en este tipo de paneles y la menor superficie de contacto entre aletas y tubos merma un poco su
performance.

Que hay con respecto al espesor de los materiales que conforman el tubo y las aletas?. Para iguales
secciones de cao, un espesor menor de material que conforme el tubo, logra una disipacin de calor
ms rpida. Lo cual puede traducirse en un menor peso del panel resultante. Cuando se utilizan
materiales reforzados para conformar los caos, se busca evitar que durante el uso del radiador las
vibraciones, golpes y dems particularidades del uso al que est sometido el equipo generen roturas,
por esta razn se refuerzan las piezas cuando la aplicacin lo requiere.

El mayor peso de una pieza final, puede dar la idea incorrecta de un intercambio calrico ms
elevado. Siendo en realidad al revs, a igualdad de composicin de material, mayores espesores de
materiales no mejoran su performance trmica.
Concluimos: Cuando se combinan todos estos factores juntos, el resultado final es que ambos
paneles, 2 filas cao ancho de aluminio o 4 filas cao estndar en cobre/bronce, tienen
aproximadamente el mismo rendimiento trmico.

Repasemos lo abordado hasta ahora

Construccin del Panel de Aluminio Construccin del Panel de Cobre/Bronce

-Material ms rgido que el cobre -Material ms dctil

-El aluminio puro tiene menos capacidad de -El cobre puro tiene mejor transferencia trmica
intercambio de calor que el cobre y el bronce que el aluminio

-Panel y placa est brazado formando una sola -Panel y placa soldadas mediante materiales de
pieza, permitiendo transferencia de calor menor coeficiente de transferencia de calor,
uniforme reduciendo un poco la transferencia global

-Tubos ms anchos con mayor contacto entre -Tubos ms pequeos con menor superficie de
aletas logrando mayor transferencia de calor intercambio de calor

-Panel un poco ms fino, permitiendo mejor -Panel un poco ms grueso, merma en el flujo de
pasaje de aire aire a travs de l

-Mayor peso
-Menor peso

Podemos decir tambin que si un radiador de panel de cobre se construye con caos anchos y sin
soldadura, su performance sera muy superior al de un radiador de panel de aluminio equivalente.

Propensin a la Corrosin

Ahora que entendemos los factores que intervienen en el intercambio de calor en lo que respecta al
material y la forma constructiva de un radiador de aluminio y otro de cobre/bronce, veamos cmo
estos resisten a la corrosin.
Todas las piezas se desgastan tarde o temprano, aqu es donde empieza un debate acalorado sobre
qu tipo de radiador colocar. Antes de hablar sobre las diferencias, veamos las similitudes que tiene
un radiador de cobre/bronce y uno de aluminio.

Aspectos en comn

Los entornos con mucha sal son desastrosos para ambos tipos de radiadores. Cuando Usted vive
cerca del mar o conduce por rutas saladas para evitar el congelamiento, tiene que tener cuidado
extra con su radiador (como as tambin con el resto de su vehculo o maquinaria). La sal fomenta la
oxidacin del metal. Si Usted se encuentra en estos entornos, debe estar al tanto de que tan
problemticos son para el radiador.

Ambos tambin requieren, para un correcto funcionamiento y alcance de su vida til, un lquido
refrigerante y anticongelante de renombre, en la proporcin correcta con agua destilada.

Diferencias en la Manera de Corroerse

Corrosin por Corrientes Galvnicas Electrlisis

En la jerga suele llamarse electrlisis a la corrosin por corrientes galvnicas dentro del radiador.
Pero realmente estos dos trminos remiten a fenmenos o procesos diferentes.

Electrlisis: Mtodo que utiliza corriente continua para forzar una reaccin qumica. Es el mtodo
ms comn usado para separar metales de los minerales. La electrlisis puede producirse en el
sistema de enfriamiento de su vehculo o maquinaria, pero solo ocurrir cuando una corriente
parsita ajena est conectada a dicho sistema (un cable desnudo tocando el radiador o una masa en
ms estado, por ejemplo). Los radiadores de aluminio son ms propensos a fallar por esta causa. Este
fenmeno ocurre muy a menudo y es la falla ms habitual de los radiadores nuevos de aluminio, por
lo general colocados en un vehculo posterior a haber sufrido un choque o con un mantenimiento
regular.

Corrosin Galvnica: esta ocurre cuando un metal nodo (electrodo positivo o el que recibe la
corriente) est en contacto con un metal ctodo (electrodo negativo) a travs de una solucin de
electrolito (posee iones que permiten una buena circulacin de energa elctrica). Este circuito
ocasiona que el metal del nodo se disuelva y sea transportado a travs del electrolito hacia el
ctodo, como resultado: el nodo es destruido. Este es el mecanismo por el que funciona una
batera, pero es muy destructivo para los sistemas de enfriamiento de motores. El refrigerante puede
actuar como una solucin electroltica, particularmente cuando es usada agua corriente en lugar de
agua destilada y su anticongelante no es cambiado a intervalos indicados por el fabricante. Los
aditivos del lquido refrigerante proporcionan ayuda para proteger al sistema de este tipo de
corrosin, pero sus propiedades disminuyen con el tiempo, por eso hay que respetar su vida til.

En el circuito refrigerante de vehculo estn involucradas piezas de diferentes metales, es crucial


utilizar agua destilada y lquido refrigerante de calidad para evitar este proceso qumico destructivo.

Precio y Mantenimiento
Nuestra continua mirada sobre los radiadores de cobre y aluminio nos lleva a investigar en cmo se
desempea cada uno de estos tipos de radiadores, sus diferencias constructivas y la capacidad que
tienen para resistir la corrosin.

Ahora deseamos charlar sobre las diferencias en precio y mantenimiento entre ambos tipos de
radiadores.

Como ustedes conocen, las diferencias de precios entre el aluminio y el cobre es elevada. No es un
secreto que un radiador de aluminio sea ms baratos que el mismo modelo de cobre/bronce. Pero
qu hay de los costos a largo plazo en mantenimiento y reparaciones?

La negligencia en el uso del refrigerante: la causa ms comn en las fallas de radiadores

Independientemente de que tipo de radiador coloque en su vehculo o maquinaria, Usted debe


cambiar peridicamente el lquido refrigerante. Los inhibidores de corrosin y aditivos extras con los
que cuenta el lquido refrigerante van perdiendo sus propiedades con el uso. Solamente porque su
motor contine funcionando sin sobrecalentamientos no significa que su lquido refrigerante est en
correcta condiciones.

Asegrese de reemplazar su refrigerante en los intervalos indicados por el fabricante, y siempre use
uno nuevo si reemplaza el radiador de tal manera de controlar fugas y prdidas prematuras.

Usted no puede analizar la calidad y vida restante de un lquido refrigerante basndose en su color,
dado que los aditivos qumicos pierden poder de accin sin cambiar de color. Ambos tipos de
radiadores, de aluminio y de cobre/bronce, son afectados por fallas si son usados sin refrigerante.

Exponemos a continuacin algunos puntos a tener en mente:

-Cambie el lquido refrigerante a los intervalos recomendados (basados en las especificaciones del
fabricante).

-Un radiador nuevo debe llevar siempre lquido refrigerante nuevo.

-Usar el porcentaje adecuado de refrigerante y agua destilada (estos parmetros varan segn el
fabricante pero suelen estar entre el 33% y el 50%)

-Nunca mezcle diferentes tipos de refrigerante y no se base en el color como indicador de calidad.

-Si va a reponer refrigerante en su vehculo o maquinaria, siempre utilice un mix de 50% agua
destilada y 50% refrigerante nuevo, de la misma marca y modelo que el utilizado en el ltimo
recambio.

Agua destilada Vs. Agua corriente

El agua corriente tiene mltiples qumicos y minerales que pueden generar efectos adversos sobre el
radiador. Los minerales pueden acelerar la velocidad de la corrosin galvnica mientras que los
qumicos pueden alterar el PH del lquido refrigerante o alterar las propiedades anticorrosivas y
anticongelantes de los aditivos. Usted estar seguro solamente utilizando agua destilada.
El aluminio es ms afectado por el uso de agua corriente que el cobre o bronce. Dado que el aluminio
es un metal menos noble que el cobre o el latn, este es ms susceptible a cambiar su composicin
frente a ms cantidad de agentes qumicos y ambientales. Por esta razn es que el aluminio presenta
fugas pequeas (al poco tiempo de uso con mayor frecuencia que el cobre, dando un excelente
indicador de que la corrosin ha comenzado en todo el radiador.

El cobre es un metal muy estable, no se degrada fcilmente como el aluminio, pero de todas formas
los minerales del agua corriente pueden acumularse sobre el cobre o bronce formando costras. Estas
acumulaciones de sarro pueden llegar a obstruir conductos o caos, sin llegar a tener fugas. Las
obturaciones continan en aumento hasta el punto en que las paredes de los tubos son rotas por
sobrepresin, debiendo cambiar el panel o el radiador completo.

A pesar de que, cuando se utiliza agua corriente, el radiador de aluminio tiene una enorme
desventaja frente al de cobre, este tipo de agua no debe utilizarse nunca. Si Usted debe usar agua
corriente en algn caso de urgencia, asegrese de enjuagar el sistema completo de refrigeracin del
motor de su vehculo o maquinaria tan rpido como le sea posible, colocando nuevamente la mezcla
de lquido refrigerante y agua destilada. El radiador y todo su sistema de refrigeracin van a apreciar
este cuidado.

Reparando los radiadores

En cualquier radiador bien mantenido puede llegar a haber una prdida en algn momento. Las
vibraciones del motor, el calor, la presin y el desgaste generalmente deteriora la resistencia del
equipo. Cuando esto ocurre, Usted desea que su radiador sea reparado, pero hay una realidad: el
radiador de aluminio y el radiador de cobre/bronce no se reparan de la misma forma.

Reparaciones en Radiadores de Cobre-Bronce

La prdida ms comn en este tipo de radiadores en entre la placa y los tubos del panel. Dado que
esta soldadura se trabaja a baja temperatura es fcil lograr una capa sobre la prdida. Existen
numerosos tcnicos y mecnicos capacitados en este tipo de arreglos, pudiendo solucionar este tipo
de inconveniente de forma rpida.

La aleacin utilizada es estao y plomo, esta es menos noble que el cobre, lo que provoca que se
degrade con anterioridad que el material base con el que est construido el radiador. Este proceso
provoca acumulamiento de partculas blancas sobre la aleacin de soldadura, indicando que la
corrosin galvnica o electrlisis tiene lugar en el radiador. Estas secciones pueden desprenderse por
vibraciones o llenarse de incrustaciones obturando caos. Como toda corrosin, esta puede ser
reducida mediante el correcto mantenimiento del lquido refrigerante, pero continuar siendo un
tema importante a tener en mente.

Reparaciones en Radiadores de Aluminio

Reparar este tipo de radiadores requiere un tipo de soldadura que la mayora de los tcnicos y
mecnicos no domina. Pero hay una razn ms importante por la que no se recomienda la
reparacin de este tipo de radiadores: cuando aparecen fugas, estas estn originadas por fatiga de
material. El radiador de cobre puede fallar tambin por fatiga de material, pero es ms resistente en
el tiempo si est bien fabricado.
Cuando Usted toma una pieza de metal y la dobla seguidamente hasta quebrarla, est frente a un
proceso de rotura por fatiga de material. Cuanto ms trabaja una pieza de metal, ms dbil se torna,
de la misma forma se comporta un radiador.

Durante la acumulacin de temperatura y presin durante la marcha del vehculo o maquinaria, y la


consecuente disminucin y cada de presin cuando est fuera de uso, las paredes metlicas del
radiador se expanden y contraen ligeramente. Este proceso continuo fatiga el material hasta producir
prdidas. La corrosin acelera muchsimo este proceso de fatiga.

El problema de emparchar o remendar un radiador de aluminio es que solo el rea daada visible
es soldada, pero las zonas aledaas tambin han sido fatigadas y pueden continuar fallando al cabo
de algunos das, incluso horas. Es por esto que ante una prdida d este tipo en un radiador de
aluminio se recomienda el cambio del mismo (si cuanta con tanques plsticos) o de su panel (si
tuviera tanques de aluminio).

Vida til promedio

La industria indica que la vida promedio de los radiadores, con un correcto mantenimiento del
lquido refrigerante/anticongelante y un correcto sistema elctrico, es la siguiente:

-Radiadores de aluminio/plstico expandido: 4 aos

-Radiadores de aluminio/plstico brazado: 6 aos

-Radiadores de Cobre/Bronce y Cobre/plstico: de 6 a 10 aos

-Radiadores de aluminio brazado y tanques de aluminio: 10 a 12 aos

Resumen sobre Precios y Mantenimiento

Radiador Brazado de Aluminio Radiador de Cobre/Bronce


-Ms barato que el de cobre -Ms caro que el de aluminio
-Vida promedio mayor si es ntegramente de -Vida promedio superior a los radiadores de
aluminio, similar al de cobre/bronce si cuenta aluminio con tanque de plstico, inferior a los
con tanque de plstico. brazados enteramente construidos en
aluminio.

-Ms resistentes a la corrosin galvnica -Menos resistente a la corrosin galvnica

-Ms dbil frente a la electrlisis -Ms resistentes a la electrlisis

-La reparacin es ms difcil y no garantiza -De fcil reparacin y bajo costo


una solucin al problema (radiador con
debilitamiento general)

Conclusin Final

El mejor diseo en la construccin del radiador


El primer tema que tocamos en esta nota fueron los aspectos que constituye un buen diseo. Este es
el punto de inicio para cualquier buen radiador, y es importante para entender los elementos que
forman parte del diseo y hacen a la correcta performance del equipo. Los siguientes tems son
importantes para la capacidad de transferencia de calor de un radiador al aire

-Ancho de los tubos del panel del radiador maximizando la superficie de contacto entre estos y las
aletas proveyendo mejor transferencia trmica.

-El flujo del aire a travs del panel del radiador tiene que ser maximizado, tenga en mente que el
mejor radiador no transferir calor si no se garantiza el flujo de aire a travs de l.

-Un radiador ms fino tiene mejor paso de aire.

La Prestacin de los Materiales

El aluminio y el cobre/bronce tienen diferentes caractersticas que resultan en diferencias en el


diseo. Estas diferencias en el diseo resultan en capacidades de enfriamiento distintas, y es
importante conocer cules son estas:

Propiedades del Aluminio Propiedades del Cobre/Bronce


-Capacidad de transferencia de calor ms -Mejor capacidad de transferencia de calor
baja

-Metal ms rgido -Metal ms blanco

-Metal ms liviano -Metal ms pesado

Construccin del Radiador Brazado de Construccin del Radiador de Cobre/Bronce


Aluminio

-Fabricado con tubos ms anchos gracias a la -Fabricado con tubos ms estrechos por ser
rigidez del aluminio un metal ms blando

-Usa menos filas de tubos, panel ms liviano -Usa ms filas de tubos, resultando un panel
ms grueso y pesado

-Mayor pasaje de aire y superficie de -Menor pasaje de aire a travs del panel y
contacto con las aletas menor superficie de contacto entre aletas y
tubos

-Buena transferencia de calor por ser un -Buena transferencia de calor, pero reducida
radiador de material uniforme por la soldadura de estao/plomo

-Posibilita la fabricacin de radiadores -Permite fabricar piezas a medida de


brazados a bajo a costo solo en grandes excelente rendimiento en mnimas
cantidade cantidades
El resultado final es que ambos radiadores tienen una performance muy similar, con otras
particularidades: costo de producir bajas o altas cantidades, dimensin final del equipo, ambiente a
donde ser expuesto, etc.

Costos

Costo de Radiador de Aluminio Brazado Costos de Radiador de Cobre/Bronce

-Menos costoso en modelos donde se puede -Ms costoso que los radiadores de aluminio
fabricar en grandes series

-Alto costo de piezas a medidas, muchas -Permite desarrollos a medida y en baja


veces imposibles de lograr escala

-Las reparaciones son ms caras y menos -Reparaciones econmicas y rpidas


duraderas

-Costo de reemplazo o cambio de panel -Costo de cambio de panel ms elevado que


(tanques metlicos) ms econmico un radiador nuevo de aluminio

-Tiempo de vida un poco menor si tiene -Vida til prolongada


tanques plsticos, superior si tiene tanques
metlicos

Cuando Usar Cual Radiador?

El radiador de cobre se utiliza para grandes maquinarias en donde no se puede construir radiadores
de aluminio (debido a las dimensiones de los hornos de brazado), tambin son usados en diseos
especiales o de bajas unidades, en donde la economa de escala no llega a lograr radiadores de
aluminio brazado a precios accesibles.

Los radiadores de aluminio brazado son usados en piezas pequeas y medianas, destinadas a
mercados de grandes cantidades; esto permite que se puedan fabricar por hornos de brazado
amortizando muy bien los elevados costos de este proceso resultando un producto de buena relacin
precio/calidad.

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Escribi: Ing. Carlos Reinheimer (carlos@facorsa.com) con la colaboracin de la Ing. Nadia Caro
(nadia@facorsa.com)