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PRIMERA PARTE

Gnero en imgenes y palabras


U CATEGORA ANALTICA DE GNERO: UNA INTRODUCCIN

LA CATEGORA ANALTICA DE GNERO: UNA INTRODUCCIN1

Marco Alejandro Mel Moreno2

"Oye, palanquero fino: en que pueblo es que


las mujeres convierten a los maridos en burros?"
Charles Tower (Carlos Torres) El palenquero fino

Para quienes estamos inmersos en el lenguaje "esotrico" de las cien-


cias sociales, nos resulta difcil, con algunas notables excepciones, expli-
car de manera sencilla y precisa los conceptos que utilizamos en nuestro
trabajo cotidiano.
El gnero es una construccin conceptual, una herramienta analtica
que nos permite aproximarnos de un modo particular a la realidad social;
pero, al mismo tiempo, cuando utilizamos dicha categora, tambin efec-
tuamos un "recorte" analtico de dicha realidad. Por esta razn, el uso de
la categora de gnero nos hace ver y pensar la vida social de una manera
particular.
Pero es importante entender que nadie tiene un gnero. No es una
cualidad sustantiva de las personas. Nombrar a alguien como "mujer" u
"hombre" no significa lo mismo en todos los contextos histrico-cultura-
les ni en distintos grupos sociales. El alcance del gnero como herra-
mienta analtica se encuentra, precisamente, en que pone de relieve las
diferencias y especificidades sociales y culturales de los procesos por los
cuales se llegan a nombrar y a organizar dichas "categoras sexuadas" de
acuerdo con las relaciones de poder que estructuran la existencia social
de los sujetos.
La categora analtica de gnero nos ayuda a entender una multiplici-
dad de procesos sociales y simblicos mediante los cuales incorporamos
determinados esquemas y formas de pensamiento (Bourdieu, 2000); tam-
bin nos permite conocer cmo est organizado el mundo social a partir
de un sistema de diferenciaciones "sexuadas" (ibid.).
1
Antroplogo de la Universidad Nacional de Colombia. Quisiera dedicar este artculo mi madre,
Gloria Mercedes Moreno Espinosa, a mi maestra, Mar Viveros Vigoya. y a mi compaera, Carmen
Cecilia Vsquez Gonzlez, de quienes espero haber aprendido todo lo que me han enseado respecto
del gnero y, sobre todo, de la vida.
2
Agradezco a la profesora Mar Viveros Vigoya y a mi colega y compaero del Gessam, Franklin Gil
Hernndez, por sus comentarios y sugerencias.

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MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

Pero con ei concepto de gnero tenemos una complicacin adicio-


nal: nuestra comprensin de las diferencias existentes entre hombres y
mujeres podra realizarse a partir del reconocimiento de la ms "natural"
e "innegable" condicin: mujeres y hombres son diferentes; este es un
"hecho" que nos parecera evidente, si seguimos el acto simple de obser-
vacin de nuestros cuerpos. As, la "evidencia corporal" podra parecer-
nos suficiente para comprender las jerarquas y desigualdades asociadas
con el gnero.

Desligndose del modo de explicacin que nombramos antes, la teo-


ra de gnero busca, como ya enunciaba, explicaciones de orden socio-
cultural para la existencia de las diferencias entre hombres y mujeres.
Los estudios de gnero se anclan en la variabilidad cultural e histrica
existente en las prcticas y los sistemas de representacin que configu-
ran la existencia de diferencias socialmente relevantes entre mujeres y
hombres. As, las relaciones sociales de dominacin basadas en el g-
nero deben ser explicadas en ese marco, puesto que la existencia de
dichas diferencias culturales y sociales "dificulta" la posibilidad de se-
guir explicando el gnero a travs de un modelo de correspondencia
necesaria entre el orden biolgico y las formas de organizacin cultural.

Para algunas corrientes de las ciencias biolgicas contemporneas,


dicha respuesta es todava vlida y suficiente (Haraway, 1995). Las di-
ferencias biolgicas seran suficientes para explicar el comportamiento
diferencial de mujeres y hombres en la sociedad.

Lo que pone en cuestin el anterior modo de argumentacin no se


fundamenta en una deficiencia de orden emprico. Evidentemente, di-
chas diferencias biolgicas existen, pero las caractersticas que per-
miten diferenciar entre una categora y otra que debiera ser nombrada
de manera distinta, no provienen del orden biolgico. Es necesario
considerar aqu que las taxonomas y los sistemas de clasificacin de
los cuerpos y los organismos vivos que nos ofrecen las ciencias biol-
gicas, son producto de una prctica cientfica particular que "impone"
sus propios criterios de similitud y contigidad para inscribir dichos
objetos en conjuntos diferenciados entre s. Esto significa que, en prin-
cipio, los sistemas que nos permiten organizar el mundo en distintas
categoras "sexuadas" tambin son producidos por una serie de arre-
glos institucionales en los cuales descansan los criterios que se apli-
can en la prctica de las ciencias naturales a los objetos para asignar-
les su cualidad y el lugar, lejano o prximo, que deben ocupar en rela-
cin a otros.

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LA CATEGORA ANALTICA DE GNERO: UNA INTRODUCCIN

En las primeras dcadas del siglo XX, la antroploga estadounidense


Margaret Mead (1982), quien hizo un estudio comparativo en tres grupos
humanos en Melanesia, nos mostr la imposibilidad lgica de una expli-
cacin basada exc/us/Vamene en determinantes de tipo biolgico. En
su investigacin, Mead encontr que los significados y las caractersti-
cas asociadas a lo "femenino" o a lo "masculino" eran distintas en las
tres sociedades estudiadas. En uno de los grupos en cuestin, caracte-
rsticas como la "agresividad" y la "iniciativa" sexual -atributos cultura-
les asociados en Occidente a lo masculino- eran propios de las "muje-
res". Trabajos antropolgicos subsiguientes aportaron mltiples eviden-
cias de la variabilidad cultural en la organizacin social de la "diferen-
ciacin sexual".
Desde esta perspectiva consideramos que la construccin de las
diferencias sexuales es un proceso social y cultural, pues stas, en lti-
ma instancia, descansan en la configuracin de las relaciones de poder
existentes en una determinada sociedad y no en su "irreductibilidad
biolgica".
Tomemos, por ejemplo, el caso de las leyes. Aunque sabemos que en
la prctica no es as, podemos afirmar, desde lo meramente normativo,
que la diferencia de gnero no importa a la hora de sujetarse a las leyes
de un pas que, como el nuestro, proclama la igualdad formal de gnero.
Si un hombre o una mujer cometen un asesinato, esa diferencia no ten-
dra ninguna importancia 3 , la ley no consigna un tratamiento diferencial
basado en el gnero a la hora de juzgar el crimen. Con el ejemplo, lo
nico que pretendo mostrar es que la diferencia de gnero importa cuan-
do se considera socialmente legtimo invocarla. La especificidad de la
construccin social de las normas de gnero, se nos devela en el siguien-
te ejemplo: mientras que las diferencias basadas en ei gnero pueden
ser expuestas cmo una posible explicacin para las supuestas "deficien-
cias" de las mujeres para la conduccin de automviles, las mismas sig-
nifican poco o nada a la hora de pagar una deuda contrada con un ban-
co. A pesar de la fuerza para organizar y jerarquizar ia vida social que
tienen las relaciones sociales de gnero, en algunos campos sociales stas
son explcitamente denegadas.
Pensemos, ahora, que la idea de la distincin social y simblica en-
tre lo "masculino" y lo "femenino", no constituye el nico dispositivo im-
portante en el sistema de "regulaciones" socioculturales producidas por
el sistema de gnero. Como Ortner y Whitehead (1996) proponen, debe-
3
Esto es as slo desde lo "puramente" normativo. La prctica del derecho, por el contrario, evidencia
estar profundamente estructurada por el sistema de gnero.

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MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

mos considerar que el gnero opera como una estructura de prestigio.


Esto quiere decir que el gnero es un sistema determinante en la distri-
bucin social asimtrica de los bienes y beneficios -simblicos y materia-
les- entre las categoras (de gnero) existentes. Las desigualdades pre-
sentes en la distribucin social del poder y del prestigio estn en la base
de la reproduccin de las relaciones de dominacin y dependencia exis-
tentes entre "hombres" y "mujeres". Histricamente, las mujeres han ocu-
pado posiciones subordinadas y devaluadas en el sistema de gnero. A
su vez, la accin poltica ejercida por los diferentes proyectos y movimien-
tos feministas ha resultado fundamental en las transformaciones acaeci-
das en la organizacin general de dicho sistema.
Gracias a lo anterior podemos, en este punto, afirmar que los signifi-
cados de lo "femenino" y "lo masculino" no son universales, que el senti-
do que le asignamos socialmente a la prctica y las conductas de "hom-
bres" o de "mujeres" est determinado por una situacin cultural e hist-
rica especfica.
Volvamos al sentido comn para entender mejor la dea anterior.
Nuestro mundo est lleno de referencias mltiples sobre lo que significa
ser "mujer" o ser "hombre", pues para poder ser clasificados dentro de
una u otra categora generizada (hombre o mujer) debemos cumplir con
una serie de "requisitos" inscritos en las expectativas colectivas de un
grupo. Cuando escuchamos cmo se clasifica a un "sujeto" como un no-
hombre, porque ha renunciado, por negligencia o por voluntad propia, ai
ejercicio de la paternidad, estamos evidenciando que la condicin de
gnero es algo que se "llega a obtener", no un don "natural". Se llega a
ser "mujer" u "hombre" -tal como fue expuesto por Simone de Beauvoir-
gracias al "cumplimiento" de las trayectorias sociales determinadas por
unas normas y expectativas de gnero socialmente legitimadas, que aso-
ciamos a la "feminidad" o la "masculinidad".
Todo se hace ms claro si pensamos que los significados que asocia-
mos a cada una de las categoras de gnero varan tambin con el tiempo
histrico colectivo y con el tiempo "biogrfico" de cada una/o de las/los
sujetas/os. Podemos hacer un pequeo ejercicio retrospectivo: pense-
mos en nuestras/os abuelas y abuelos, recordemos cules eran los "lu-
gares" que ocupaban en la casa y en la calle y las expectativas que tenan
para sus hijas e hijos. Son las mismas que tenemos ahora? Evidente-
mente no. Significaba lo mismo ser "mujeres" u "hombres" cuando te-
namos 7 aos que en este momento biogrfico? Seguro que no. Esto se
debe a que el gnero, como sistema de organizacin de la sociedad, se
transforma y se reestructura a travs de la lucha poltica y social, que en

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LA CATEGORA ANALTICA DE GNERO: UNA INTRODUCCIN

este caso han sostenido los movimientos sociales feministas y otros gru-
pos dominados por la transformacin de los arreglos de gnero vigentes.
As mismo, esas expectativas colectivas de gnero de que tanto he-
mos hablado se modifican dependiendo de la condicin de clase, el pe-
riodo del ciclo de vida y el lugar que ocupen los sujetos sociales en el
sistema de ordenamiento socio-racial. Por ejemplo, la maternidad sigue
siendo uno de los significantes propios de una feminidad "verdadera"
pero, en sectores con volmenes de capital econmico y cultural conside-
rables, la "maternidad" es una "realizacin" lejana que se aplaza en el
tiempo debido a que se deben "realizar" otros "objetivos de vida" antes
de llegar a ella.
Este esbozo de explicacin se vuelve ms difuso si consideramos
que el gnero no slo abarca la dimensin puramente emprica, observa-
ble, sino que el gnero estructura tambin los marcos de significacin de
la experiencia social y subjetiva. Las relaciones sociales -en este caso
nos ocupan las que estn basadas en el gnero, pero lo mismo es vlido
para otros "tipos" de relaciones- slo se aprenden y aprehenden a travs
de sistemas de representacin, sistemas que se configuran sobre un con-
junto de convenciones y consensos acerca del significado colectivamen-
te aceptado del mundo social, pues stos determinan lo que es posible o
no en la comunicacin entre quienes habitan este mundo.
Resumiendo lo anterior, diramos que el gnero es un sistema simb-
lico que permite comunicar y organizar otros modos de ordenamiento y
jerarquizacin social, an trascendiendo su funcin primordial de organi-
zar las relaciones basadas en l; es decir, el "lenguaje de gnero" funcio-
na como un sistema de "intermediacin", el cual puede ser entendido, en
palabras de Joan Scott, como "el significante primario del poder" a travs
del cual se organizan las relaciones sociales constitutivas de diversas
instituciones como la poltica, la economa y los intercambios simblicos
que c o n s t i t u y e n la c o m u n i c a c i n entre seres h u m a n o s (Ortner y
Whitehead, 1996; Scott, 1996).

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MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

BIBLIOGRAFA.

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cultural de la diferencia sexual, Mxico, editorial Porra / Unam.

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QU ES LA REPRESENTACIN Y CUL ES SU IMPORTANCIA PARA
LOS ESTUDIOS SOCIALES?1

Manuel Alejandro Rodrguez Rondn2

Introduccin

En la actualidad es comn encontrar diversos estudios sobre la re-


presentacin que la abordan en mbitos como ei arte, la literatura y ios
medios de comunicacin, entre otros, desde disciplinas tales como la
antropologa, ia psicologa, ia crtica literaria y la crtica de arte, slo por
mencionar algunas.
Con frecuencia se seala que la proliferacin de estos trabajos res-
ponde a una moda que se ha venido imponiendo en los estudios sociales
y que cualquier problemtica social est siendo abordada desde enfo-
ques interpretativistas carentes de rigor acadmico. Si bien es cierto que
cierto nmero de investigaciones sobre la representacin es prolfico en
afirmaciones infundadas, se debe tener en cuenta que, primero, interpre-
tacin no es sinnimo de asociacin libre; y segundo, que formalizar ios
conceptos y categoras empleadas, tanto en el anlisis interpretativo como
en cualquier otro, es una labor indispensable para el ejercicio juicioso del
mismo.
El uso superficial, excesivo y poco cuidadoso que algunas personas
han hecho del trmino 'representacin', lo ha convertido en una palabra
con un sentido pobre, que en ocasiones nos dice muy poco acerca dei
mundo en el que vivimos. Debido a que este concepto es bastante til al
ejercicio acadmico que pretende identificar las "tramas de significacin'^
en las que se encuentran insertos objetos, sujetos y prcticas al interior
de una cultura, pienso que es importante preguntarnos qu queremos
decir cuando hablamos de 'representacin', as como cul es la impor-
tancia que puede revestir su anlisis.

La representacin cultural y su importancia

En primer lugar, es necesario diferenciar dos sentidos distintos que


tiene el trmino 'representacin'. Siguiendo a Gayatri Chakravorty Spivak
1
Agradezco los comentarios y sugerencias que Claudia Rivera y Marco Mel hicieron a este texto.
2
Antroplogo de ia Universidad Nacional de Colombia.
;
La expresin es de Clifford Geertz (2001).

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MANUEL ALEJANDRO RODRGUEZ RONDN

(1993), quien retoma la obra de Marx titulada El dieciocho brumario de


Luis Bonaparte (1852), este trmino se inscribe tanto en la teora del
sujeto como en los mbitos del "Estado" y la economa poltica.
En ei primer caso, 'representacin' tiene que ver con el retrato que
de un sujeto se hace y con el significado que su existencia adquiere,
mientras que en el segundo se refiere al papel ejercido por una persona
que asume los intereses de otros y habla en nombre de ellos ante el "Es-
tado" (Spivak, 1993). Para el propsito de este libro, nos interesa abor-
dar ei primer sentido de 'representacin'.
Segn Stuart Hall "(Hall,1997b)", la representacin "es una parte
esencial del proceso por el cual el significado es producido e intercambiado
entre miembros de una cultura" (Hall, 1997b: 15. La traduccin es ma).
El significado nos proporciona un sentido de nuestra propia identidad, de
quines somos y a qu pertenecemos; por lo tanto "est relacionado con
las cuestiones de cmo es usada la cultura para demarcar y mantener la
identidad dentro de un grupo y con relacin a otros" (Hall, 1997a: 3. La
traduccin es ma).
Las representaciones son algo ms que un conjunto de ideas que
tenemos acerca de las otras personas; son conceptos histricos constitu-
tivos de las mismas que se dirigen hacia nosotros y nos interpelan para
fundar (vase Barthes, 1997) tipos de sujetos A como 'gay', 'negro', 'ra-
be', 'pobre', entre muchos otros; son imgenes motivadas que soportan
verdades y se valen de estrategias que las hacen crebles para decirme
cmo es la gente y cmo no es; de ah que desempeen un papel impor-
tante en la forma como me relaciono con las dems personas. En pala-
bras de Viveros (1993):

Las representaciones sociales, como sistemas de interpretacin


que rigen nuestra relacin en el mundo y con los otros, orientan
y organizan las conductas y las comunicaciones sociales. Tam-
bin intervienen en procesos tan variados como la difusin y
asimilacin de conocimientos, la definicin de identidades per-
sonales y sociales y las transformaciones sociales (Viveros, 1993:
241. Las cursivas son mas).

Las representaciones no son individuales sino que son socialmente


compartidas por los miembros de un grupo o una sociedad. Si bien es
cierto que no todos compartimos las mismas ideas sobre las dems per-

4
Cuando empleo el trmino 'tipos de sujetos' lo hago para referirme a aquellas grandes categoras
en las que solemos clasificar a la gente y a las que nos referimos a travs de un nombre que nos
evoca un conjunto de caractersticas y atributos que suelen estar asociados a las mismas.

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QU ES LA REPRESENTACIN Y CUAL ES SU IMPORTANCIA PARA LOS ESTUDIOS SOCIALES?

sonas, tambin lo es el hecho de que nadie genera sus propias represen-


taciones aisladamente, puesto que la produccin de significado es prcti-
ca social.
Si se quieren entender mejor los efectos que tienen las representa-
ciones que, sobre un determinado grupo de personas, circulan en una
sociedad, el investigador o investigadora no debe calificarlas segn los
valores de falso o verdadero, aun si para las personas representadas ad-
quieren dichos valores; lo que importa es que stas se hacen verdaderas
en un contexto histrico-culural determinado.
Un ejemplo de ello lo desarrollo en Usos y representaciones culturales
de la nominacin 'gay' en Bogot (1997-2004), en donde indago por los
significados constitutivos del nombre 'gay', por el uso que se ha dado a
dicho vocablo y por las motivaciones presentes en los discursos que ha-
blan sobre la homosexualidad en nuestro pas, particularmente en Bogot.
En esta investigacin, que llev a cabo para mi trabajo de grado,
afirmo que distintos agentes han hablado en nuestro pas sobre lo gay,
intentando definir cmo es un hombre homosexual y cmo es la sexuali-
dad que ste encarna. Algunos dicen que la homosexualidad es un peli-
gro, que atenta contra la vida, ia familia, la sociedad y la cultura, que los
homosexuales "le han dado la espalda a Dios" y que tienen una inclina-
cin "objetivamente desordenada" 5 . En contraposicin a ello, otros agen-
tes afirman que las y los homosexuales son personas normales, que cons-
tituyen una minora discriminada a ia que se le viola sus derechos funda-
mentales y humanos, y que como grupo de ciudadanos tiene derecho a
reclamarlos 6 (Rodrguez, 2004).
Como vemos, cada uno de estos agentes represent de distinta ma-
nera a los hombres gays: como peligros latentes o como vctimas de un
odio infundado. Ambos pusieron a circular diversas representaciones que
les permitieran imponer su propia verdad sobre este grupo de personas, y
para ello acudieron a distintas estrategias dentro de las cuales se cuenta
el intento de deslegitimar las representaciones de sus opositores califi-

5
Vase Fundacin Unidos a Dios salvaremos a Colombia (2002a),Matrimonio de homosexuales?,
en El Espectador, noviembre 10, p. 7-A y Ratzinger, Joseph y Amato, Angelo (2003), "Consideraciones
acerca de los proyectos de reconocimiento legal de las uniones entre personas homosexuales", en
El Catolicismo (publicacin electrnica), Colombia (www.elcatolicismo.com.co/content.php?
menu=6500&pageJd=1661&PHPSESSID=bf8592290a4176d29cc417413c5d4c86), (consultado el
18 de agosto de 2003).
6
Vase revista Acento y Sector Lgbt (2003), "Informe de derechos humanos del sector Lgbt en
Colombia para el ao 2 0 0 2 " (publicacin electrnica), Colombia-, en: (www.igihrc.org/files/iglhrc/
program_docs/ DDHH_Colombia_2002-2003.doc). (consultado el 13 de septiembre de 2003), entre
otros.

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MANUEL ALEJANDRO RODRGUEZ RONDN

candlas de falsas. Si bien para estos agentes buena parte del problema
radicaba en la veracidad o falsedad de ias imgenes que circulaban, la
persona que indague por las representaciones culturales no debe hacer
tales distinciones en su anlisis, puesto que lo que consideramos por 'ver-
dad' no es lo mismo para todos los individuos de una sociedad, de un gru-
po o de una poca. En otras palabras, no existe una nica verdad ya que
sta no es una entidad inmutable sino una construccin que se redefine y
se encuentra en continuo movimiento; de ah que podamos afirmar que
cambia segn el contexto y ei grupo de personas que se aborden.
Las representaciones llegan a m no slo como imgenes sino como
una va para conocer a las personas sin importar si dicho conocimien-
to se da gracias a la experiencia emprica de 'conocer en persona',
puesto que las representaciones cumplen ia funcin de suplir "regu-
larmente ia presencia" de algo o alguien (Derrida, 1998: 354),
En diversas ocasiones creemos saber cmo son cierto tipo de per-
sonas an sin conocerlas. Esto se debe a que no es necesario que
ellas estn presentes para que nosotros podamos saber cmo son pues-
to que poseemos su representacin, a cual aparece como camino di-
recto a la presencia del ausente, quien -merced a la representacin-
deja de serlo -siendo esta la razn por la cual podemos afirmar que la
representacin opera como una forma de conocimiento anticipado de
la presencia-.
Lo anterior no quiere decir que la representacin reemplace a a
experiencia en el proceso de conocer el mundo; antes bien, si quere-
mos entender mejor el papel que desempean los significados en ia
vida cotidiana, es preciso romper con todo razonamiento que plantee
de antemano la relacin entre lo simblico y lo emprico como
dicotmica, en donde uno y otro trminos aparecen definidos como
opuestos y mutuamente excluyentes.
No existen experiencias desprovistas totalmente de significado, as
como tampoco existen significados ajenos a una experiencia, un ejer-
cicio o una accin. Pensar el mundo a travs de esta dicotoma equi-
valdra a pensar que ia experiencia de 'conocer en persona' a algo o a
alguien es la nica forma posible en que los sujetos pueden experi-
mentar el mundo y que ta! ejercicio es posible sin la mediacin del
sentido.
Otra caracterstica de la representacin es que aparece ante no-
sotros no como una construccin sino como algo natura! y neutro. Tal
apariencia es producto del proceso descrito por Roland Barthes (1997),

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QU ES LA REPRESENTACIN Y CUAL ES su IMPORTANCIA PARA LOS ESTUDIOS SOCIALES?

en donde la historia se transforma en naturaleza. Este proceso genera


un efecto de verdad a la vez que se cuida de exponer su artificialidad,
presentando tal ficcin como una naturalidad que, en diversas ocasio-
nes, ayuda a reforzar "lineamientos de poder, dominancia y autoridad"
(Richard, 1993: 11).
Si observamos las motivaciones presentes en las representaciones
dei sujeto gay descritas ms atrs, podemos ver que aquellas que lo re-
tratan como un ser desviado y peligroso defienden y reafirman el orden
sexual vigente segn el cual la heterosexualidad es normal e incuestiona-
ble mientras que la homosexualidad encarna un extravo respecto de lo
bueno y aceptable. En este sentido, estas representaciones apuntaran a
mantener las relaciones de poder entre estos dos trminos as como en-
tre las personas heterosexuales y homosexuales, mientras que el otro grupo
de representaciones -aquellas que los retratan como sujetos normales y
discriminados- buscara replantear dicha jerarqua.
En suma, la representacin es un medio de conocimiento del mundo y
de los sujetos, a la vez que un medio de significacin constitutiva de los
mismos, de ah que pueda ser entendida como contenido y como proceso 7 .
Para finalizar, podramos sealar que la importancia del enfoque de
la representacin radica en la posibilidad que nos brinda de aproximar-
nos, desde una perspectiva semitica, a aquellos significados culturales
que edifican identidades y alteridades, que sustentan rdenes raciales,
sociales, tnicos y sexuales -entre otros- por medio de los cuales mlti-
ples otros y nosotros son construidos y posicionados dentro de distintas
relaciones de poder que tienen lugar en una sociedad o en una cultura.
Esto hace del estudio de la representacin una herramienta til para
la investigacin antropolgica y social en general, as como un medio
importante de anlisis que nos permite comprender, en buena medida, lo
que significa ser hombre, mujer, homosexual, heterosexual, pedfilo, nio,
anciano, cristiano, judo, indigente, loco, negro o blanco en un contexto
determinado, as como las posiciones y jerarquas que cada uno de estos
tipos de sujeto ocupa en dicho contexto.
Por ello, ms que meros significados que se encuentran aislados en
algn lugar de nuestras cabezas, las representaciones son, como afirma
Paul Rabinow (1991), hechos sociales y, por lo tanto, tienen consecuen-
cias visibles en la cotidianidad de los miembros de una sociedad o de
una cultura. Mientras una sociedad o un grupo considere peligrosas e
indeseables a aquellas personas que se alejan de la norma heterosexual,

7
Al respecto vase tambin: Viveros, 1993.

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MANUEL ALEJANDRO RODRGUEZ RONDN

que no son 'blancas', hombres ni conciudadanas, difcilmente se resolve-


rn los problemas sociales -presentes tanto en Amrica Latina como en
otros lugares del mundo- vinculados estrechamente con la discrimina-
cin (la homofobia, el racismo, el sexismo y la xenofobia, entre otros).
Con lo anterior no pretendo sobredimensionar las posibilidades que
nos ofrece el anlisis de la representacin, ni sealar que slo a travs
de este tipo de estudios lograremos comprender el mundo en el que vivi-
mos. Pienso que es una posibilidad, entre muchas, de aproximarnos a
distintos problemas sociales pero no a todos. Por ello debemos tener en
cuenta que, como cualquier otro enfoque, tiene lmites y limitaciones.
Como seal pginas atrs, el estudio de las representaciones nos
brinda un acercamiento semitico al mundo, lo que lo hace til para abor-
dar los significados, la construccin de sentido y de tramas de significa-
cin propias de un grupo social, as como los efectos que stas tienen en
la cotidianidad de las personas. Debido a esta especificidad, su uso es
intil si se quieren considerar otros objetos de anlisis y otras problem-
ticas sociales.

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QU ES LA REPRESENTACIN Y CUAL ES su IMPORTANCIA PARA LOS ESTUDIOS SOCIALES?

BIBLIOGRAFA

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tropologa, pp. 239-260.

45
OTRAS LECTURAS DEL ARTE BARROCO DE SANTA F E DE BOGOT:
LA PERSPECTIVA DEL GNERO.

Mara Himelda Ramrez1

Introduccin.

Este texto sugiere el compromiso del arte barroco santafereo con la


propagacin de un paradigma de familia entre las generaciones que par-
ticiparon de la etapa de asentamiento de la ciudad de Santa Fe de Bogo-
t, cuando la redefinicin del gnero se hizo necesaria como condicin
requerida para un modelo nuevo de sociedad. Los ideales de la masculi-
nidad representada en los exploradores, conquistadores e invasores de
los territorios fsicos y de los simblicos del pueblo ocupado, alejados
del mundo femenino y del hogar, dieron paso a otros, los de los coloniza-
dores. Estos personajes requeran de un hogar para asentarse y recrear
su cultura. Se emprendi as el proyecto de formacin de ideales que
incluyeron la vida de hogar, la vida domstica y las estrategias que las
hacan posible.
Las deas expuestas en este escrito, se basan en la interpretacin de
un fragmento de la iconografa religiosa que se instal en los imaginarios
de las habitantes de la ciudad y que reposa en la Iglesia Convento de
Santa Clara de Bogot, la cual, como lenguaje visual privilegiado en los
procesos de adoctrinamiento y castellanizacin, complement las pres-
cripciones normativas sobre la diferencia sexual, incentiv el culto
mariano, la veneracin al Nio Jess y, la exaltacin de la Sagrada Fami-
lia, paradigmas de las relaciones sociales y de gnero constitutivas de
modelos ideales para las generaciones que conformaran la cultura urba-
na en Santa Fe de Bogot 2 . En la sociedad blanca esas imgenes reforza-
ron los valores y principios transmitidos por otras vas. Entre los muiscas
ia invasin de imgenes no ocurri en el vaco sino que se superpuso a
los cultos ancestrales, se asimil en sus expresiones exteriores y se
reelabor en nuevas construcciones.

1
Profesora Asociada del departamento de Trabajo Social y de la Escuela de Estudios de Gnero,
Universidad Nacional de Colombia
2
El texto se basa en uno de los captulos de la tesis titulada "Las diferencias sociales y el gnero en
la asistencia social de la Capital del Nuevo Reino de Granada, siglos XVII y XVIII". Este estudio sustenta
el compromiso de la asistencia social con la construccin de las diferencias de clase, etnia y gnero

47
MARA HIMELDA RAMREZ

1 . El poder de las imgenes.

Las aproximaciones crticas a la historia del arte y en particular la cr-


tica feminista, han subrayado que las perspectivas androcntricas suelen
predominar en la historia del arte en los territorios de influencia de la cul-
tura occidental. Otras miradas, permiten la apertura hacia las mltiples
lecturas de las condiciones de produccin del arte, sus usos y las relacio-
nes entre el arte y las sociedades 3 ; es decir, el reconocimiento de las in-
tenciones subyacentes en la produccin de una obra, sus sesgos de gnero
y su compromiso con la reproduccin de un determinado orden social.
El caso de los pintores y escultores del siglo XVI espaol, cuyas pro-
ducciones fueron condicionadas por los clrigos abanderados de la
Contrarreforma, es emblemtico. Los jesutas y los franciscanos, empe-
ados en contrarrestar los efectos laicizantes del luteranismo y en parti-
cular, las actitudes iconoclastas y el desconocimiento a la devocin a la
Virgen, reforzaron la produccin de imgenes marianas con el fin de acom-
paar la evangelizacin en Amrica cuando se emprendi la colonizacin 4 .
Desde el Concilio de Trento (1545-1563), se vio la utilidad y el poder de
las imgenes en los procesos de evangelizacin en Hispanoamrica, mo-
tivo por el cual, la Iglesia fue la encargada de velar por los contenidos de
las obras y de la coherencia de stas con los mensajes de las Sagradas
Escrituras.
El uso de la palabra escrita, era inviable en una sociedad en la que
buena parte de los primitivos colonizadores eran analfabetas y en la que
los pobladores de los territorios ocupados se comunicaban en diversas
lenguas, por lo cual ia imagen constituy, entonces, en un recurso privi-
legiado para la cristianizacin, la enseanza de la doctrina y la formacin
de valores que garantizaran la recreacin de la sociedad hispana. Por
ese motivo, el encargo a los pintores y escultores de los siglos XVI al XVIII
por parte del clero, fue la promocin del culto mariano, la veneracin del
Nio Jess y la exaltacin de la Sagrada Familia que tendran una imper-

en Santa Fe de Bogot, en los contextos histricos barroco e ilustrado La orientacin acadmica


estuvo a cargo de la profesora titular Lola G. Luna y se elabor, para optar al ttulo de doctorado en
Historia de Amrica que otorga la Universidad de Barcelona, Espaa, a travs del programa de la
Facultad de Geografa e Historia Continuidad y Cambio en la Histora de Amrica. La versin
electrnica se puede consultaren: http://www.tdx.cesca.es/TDX-0131105-111004/
3
Natalia Vega, "La Mujer en la Historia del Arte", en: Arte Internacional, No. 17. Museo de Arte
Moderno, octubre - diciembre de 1993, Santaf de Bogot, pp. 44 - 49.
" Juan Manuel Pacheco, S. J. Historia Eclesistica. Tomo II, La Consolidacin de la Iglesia, en: Academia
Colombiana de Historia, Historia Extensa de Colombia, Bogot, Lerner, 1975. Osear Hernando Guarn
Martnez, "Los talleres de pintores de Santaf de Bogot durante el siglo XVII", en: Archivo General
de la Nacin, Memoria, Bogot, primer semestre de 1997.

28
OTRAS LECTURAS DEL ARTE BARROCO DE SANTA FE DE BOGOT; LA PERSPECTIVA DEL GNERO,

tancia decisiva en la formacin cultural y en particular en la resignificacin


de la diferencia sexual 5 . Las representaciones de los santos y las santas
mediadores, tambin fue relevante para proyectar los modelos que con-
tribuyesen a la formacin de las identidades de gnero.
La formacin cultural de la ciudad de Santa Fe de Bogot se produjo
en un contexto discursivo barroco en el cual los impulsos fundacionales
fueron influenciados de manera decisiva por el protagonismo de la Igle-
sia, dedicada a la evangelizacin y casteiianizacin del pueblo muisca y a
la formacin de la moral y las pautas de convivencia tanto en ios mbitos
de las relaciones interpersonales ms ntimas como en los dems mbi-
tos de ia vida social. Las estrategias para la difusin de los modelos de
organizacin social que se privilegiaron, fueron aquellas que estimula-
ban ante todo las sensibilidades, por lo cual se usaron con profusin las
imgenes, ia msica y ias artes en general.
En la iglesia Museo de Santa Clara de Bogot, reposa una coleccin
conformada por ciento cuarenta y ocho piezas clasificadas as: ciento doce
pinturas de caballete, veinticuatro esculturas de bulto redondo, nueve
retablos y pintura mural 6 . Ciento veintinueve obras seleccionadas se cla-
sificaron atendiendo ias siguientes temticas: el cuito mariano, plasma-
do en diez y seis representaciones de la Virgen, la Sagrada Familia moti-
vo de nueve obras, varias escenas alusivas a ia vida de Jess desde su
infancia hasta ia muerte, dibujadas en once piezas, numerosas santas,
imaginadas en treinta piezas dos obras dedicadas a Mara Magdalena.
Los santos varones estn plasmados en cincuenta y ocho piezas y la
coleccin cuenta con tres retratos. Ciento quince obras son de autor
annimo, treinta de autor atribuido y tres figuran firmadas y fechadas. La
mayora corresponden ai siglo XVI! y unas pocas ai siglo XVII!. Se exciuye-

5
Alba Ibero, "Imgenes de maternidad en ia pintura Barroca", en, WAA, Las Mujeres en el Antiguo
Rgimen, Icaria, Barcelona, 1994, pp. 91 - 119.
6
instituto Colombiano de Cultura, Iglesia Museo Santa Clara. 1647, Estudio Iconogrfico y texto de
Jaime Gutirrez Vallejo, Santaf de Bogot, 1995. Las interpretaciones de Constanza Toquica que
figuran en diversos textos y que he tenido la oportunidad de escuchar en distintas comunicaciones
orales, me han sido de gran utilidad Ver, "La religiosidad femenina y la vida cotidiana del Convento
de Santa Clara de Santaf, siglos XVII y XVIII", en, Universidad de Santo Toms IX Congreso
Internacional de Filosofa Latinoamericana, Bogot, D.C, junio 29 y 30 y julio 1-2 de 2001, Bogot,
2003, pp. 343 a 369, "Religiosidad femenina y vida cotidiana en el Convento de Santa Clara de
Santaf. siglos XVII y XVIII. Una mirada detrs del velo de Johana de San Estevan", en, Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. 37, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, ICANH, 2001,
ver tambin, Jaime Humberto Borja Gmez y Constanza Toquica, Las representaciones del cuerpo
barroco neogranadlno en el siglo XVII, Museo de Arte Colonial, catlogo sin fecha. Ver tambin,
Iglesia Museo Santa Clara, En olor de santidad. Aspectos del Convento colonia 1680-1830, Santa
Fe de Bogot, 1992. Investigacin, textos y curadura, Pilar Jaramlo de Zuleta.

49
MARA HIMELDA RAMREZ

ron ias piezas que datan de los siglos XIX y XX y otras que no se lograron
correlacionar de manera directa con las temticas identificadas. Se ex-
cluy tambin la coleccin de ngeles por considerar que estas piezas,
merecen un anlisis diferente al propuesto en este trabajo.
Las imgenes plasmadas en las obras, circularon por diversos ambien-
tes de ia sociedad santaferea, cumpliendo diferentes funciones: objeto
de culto, propuesta esttica, materiales para el adoctrinamiento, recursos
que proporcionaron modelos de identificacin social y de gnero.
En ios inventarios de los bienes consignados en los testamentos o de
los bienes incautados a las personas de diferentes rangos sociales por la
justicia penal, figuran como una parte de los patrimonios desde ios ms
solventes a los ms modestos, lminas o cuadros que representan im-
genes de las historias sagradas cristianas, con notoria predileccin por ia
iconografa mariana Esto revela los alcances de ia devocin en la intimi-
dad de las gentes, en una sociedad sacraiizada y ritualista 7 . Estas imge-
nes no slo ornamentaron los templos sino ios muros de ios hogares e
inclusive, acompaaron a los viajeros.
La interpretacin de las piezas analizadas se inspir en ias conside-
raciones siguientes:
El arte religioso que se propag en la ciudad de Santa Fe de Bogo-
t se inscribi en ias disposiciones tridentinas, cuyos objetivos se orien-
taron como reaccin contra ia Reforma protestante y como apoyo a ia
campaa de "extirpacin de las idolatras" entre los pueblos indgenas 8 .
El culto mariano form parte de la propaganda de la Iglesia Catli-
ca en la perspectiva de restaurar el culto a ios iconos y el lugar prominen-
7
Veamos una ilustracin de inters sobre el tema. El diez y nueve de mayo de 1636, el escribano
que redact el codioillo de Ana Coro, india Yanocana residente en Santa Fe de Bogot, declar:"[...]
que la susodicha hizo por su devocin un lienzo de Nuestra seora del Socorro, a su costa, que sola
la pintura le cost cuarenta patacones, que ios pag a Gaspar de Figueroa, y la guarnicin trece
patacones, de oro y dorarla otros trece, que son sesenta y seis patacones, y ei lienzo est en iglesia
de Seora Santa Brbara, pegado al arco toral al lado de la epstola y el doctor Bernardino de Castillo,
arcediano cura de dicha iglesia, dio el altar para que pusiese en l la dicha imagen[...]". Ana Coro
aspiraba ser sepultada en aquel lugar, en, Pablo Rodrguez, Testamentos indgenas de Santaf de
Bogot, siglos XV! y XVII, Bogot, Alcalda Mayor de Bogot D.C, Instituto Distrital Cultura y Turismo,
Observatorio de cultura urbana, 2002, p. 235 Sin el parntesis
8
El desarrollo de estas ideas, se bas en los siguientes textos; Serge Gruzinki, La guerra de las
imgenes. De Cristbal Coln a "Blade Runer" 1492 -2019, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1994, Serge Gruzinki, "Las repercusiones de la conquista: La experiencia novohispana", en, Carmen
Bernand, Descubrimiento, conquista y colonizacin de Amrica... pp. 148 - 171. As mismo, Jorge
Humberto Borja G. "El discurso visual dei cuerpo barroco neogranadino", en, Desde el jardn de
Freud, Revista de Psicoanlisis, Universidad Nacional de Colombia, 2002, Jaime Humberto Borja
Gmez y Constanza Toquica, Las representaciones del cuerpo barroco neogranadino..., pp. 168 -
181.

50
OTRAS LECTURAS DEL ARTE BARROCO DE SANTA FE DE BOGOT; LA PERSPECTIVA DEL GNERO.

te de Mara q u e el p r o t e s t a n t i s m o es haba n e g a d o . Su acogida f u e pro-


picia entre los pobladores originales del territorio muisca, en cuya
cosmovisin las diosas madres tenan un lugar relevante, gracias a lo
cual se favoreci el sincretismo.
Los pintores y escultores santafereos, copiaron los modelos de
los enviados por la Corona espaola para la evangelizacin. A ia vez que
se recre la cultura religiosa castellana, se realizaron algunas adaptacio-
nes con base en la proscripcin de las cosmovisiones locales, lo cual se
percibe de manera atenuada en las obras de la coleccin del convento de
Santa Clara en donde apenas se encuentra una virgen morena, Nuestra
Seora de Guadalupe y una virgen local, Nuestra Seora de Chiquinquir 3
Los pintores y escultores reeditaron los modelos de la belleza euro-
peos y, por extensin, ios dispositivos corporales: teatralidad, gestualidad,
atuendos.
Las escenas representadas, reflejan la condensacin de tiempos,
espacios y preocupaciones vitales. La espiritualidad barroca conviva con
referencias a los tiempos bblicos, al cristianismo de los primeros tiem-
pos y a las angustias de la Edad Media europea: ios estragos de las gue-
rras, las epidemias y las hambrunas. Tal es el caso de la representacin
de San Nicols de Bari que rememora casos de canibalismo durante las
hambrunas. La obra hace referencia al milagro atribuido al obispo de
Myra en el Asia Menor, quien hizo resucitar tres nios que fueron sacrifi-
cados para alimentar a los huspedes de un mesn en donde pernoct
durante una hambruna.
El arte catlico de la Contrarreforma y de la cristianizacin en His-
panoamrica promovi un modelo familiar paradigmtico, conformado con
base en el matrimonio sacramental, la unidad de las parejas hasta la
muerte y la concepcin de los hijos como ddiva divina que coadyuvara
a la redefinicin de los sentimientos hacia la infancia. Este es uno de ios
motivos por el cual el amor materno se convirti en un imperativo.

2. La imaginera maana, del divino infante y de la Sagrada Familia,

La imaginera mariana se expres en varias vertientes. Una de las


ms difundidas es la figura de la Virgen con el Nio, representativa de los
sentimientos del amor materno. Esta imagen se propag en contextos de
revalorizacin de los sentimientos hacia la infancia, documentada entre
3
En el catlogo no figura la reproduccin de la Virgen de Chiquinquir. aunque se informa de la
existencia de una copia de pintor annimo del siglo XVII del original de Alonso de Narvaez quien la
pint el ao 1556.

51
MARA HIMELDA RAMREZ

otros por autores contemporneos como Philipe Aries 10 y Elizabeth


Badinter quienes sustentan que la indiferencia y la negligencia en la
crianza, fueron comunes hasta bien entrada la modernidad 1 1 .
Por aquella poca surgieron varios discursos sobre el cuestio-
namiento a! abandono de los recin nacidos. Uno de tales discursos es
posible apreciarlo en el libro escrito por Luis Brochero en ei ao 1627
dedicado al presidente de la Real Audiencia del Nuevo Reino, obra que
constituye una reflexin sobre la funcin social de la maternidad 1 2 . Con
base en la condena a las madres que abandonan a las criaturas recin
nacidas, Brochero formul unos principios que ambientaron una polti-
ca de proteccin a la infancia a cargo del Estado, como emblema de
civilizacin, segn los modelos peninsulares. En efecto, aos ms tar-
de, el presidente Juan de Saavedra y Guzmn, denunci ante el Rey la
frecuencia del abandono de recin nacidos en la ciudad, no slo por
parte de los indios y negros sino por los blancos y mencion el drama-
tismo con ei que concluan esos hechos ya que algunas criaturas mo-
ran vctimas de los perros y de otros animales. Fue as como una Cdu-
la Real de 1639 procedente de la Corte, autoriz la fundacin de la
Casa de los nios expsitos y mujeres recogidas de Santa Fe de Bogot
que abri sus puertas el ao 1 6 4 1 1 3 . El presidente y el arzobispo acor-
daron que, para el sostenimiento de la Casa se le aplicara ia sptima
parte de los diezmos que pagaban los indios para sus iglesias y hospita-
les 1 4 . El presidente Saavedra redact las Constituciones y un oidor se-
ra el superintendente de la Obra.

Como se observa, el culto mariano era una invitacin a la exalta-


cin y sacralizacin de la maternidad que anunciaba un nuevo modelo
de feminidad centrado en el papel de ia mujer en el recogimiento del
hogar y dedicada a la crianza. Las representaciones de la escena de la
Anunciacin son complementarias de la construccin de los significa-

' Philipe Aries, El Nio y la Vida familiar en el Antiguo Rgimen. Taurus, Madrid, 1987.
11
Elizabeth Badinter, Existe el amor maternal? Histora del Amor maternal. Siglos XVII al XX, Paids.
Pomaire. Barcelona, 1981.
12
Luis Brochero, Discurso breve del uso de exponer los nios en que se propone lo que observo la
antigedad, dispone el derecho y importa a las repblicas. A don Juan de Borja. Caballero del Avito
de Santiago, del Consejo de Su Magostad, Governador y Capitn General del Nuevo Reyno de
Granada, en Indias y Presidente de la Real Cancillera de Santa Fe, Sevilla, Febrero 20 de 1627.
13
Ver, Mara Himelda Ramrez, Op. Cit. pp 204 a 236
14
Pilar Jaramillo de Zuleta destaca en su artculo sobre el tema la inversin privada. Ver, "La casa de
recogidas de Santa Fe. Custodia de virtudes. Castigo de maldades. Origen de la Crcel del Divorcio",
Academia Colombiana de Historia, Boletn de Historia de Antigedades, No. 790, Julio, agosto,
septiembre, Bogot, 1995, p. 635.

52
OTRAS LECTURAS DEL ARTE BARROCO DE SANTA FE DE BOGOT: LA PERSPECTIVA DEL GNERO.

dos de la maternidad 15 . En el museo hay dos obras sobre el tema. Esta es


una escena popularizada desde la Edad Media por los Evangelios Apcri-
fos y la obra de Santiago Vorgine, La leyenda Dorada. Mara es situada
en su habitacin o en un porche en el jardn de su casa con un libro de
oraciones abierto, el ngel Gabriel le anuncia que gesta al hijo de Dios y
el Espritu Santo, desde ia parte superior del cuadro, testifica la escena.
Esta representacin goz de gran popularidad, y fue objeto de la predilec-
cin de diversos artistas europeos y americanos. Es de subrayar que la
noticia de la gestacin del primer hijo para las mujeres en ias culturas
occidentales, es un motivo trascendente, ya que por lo regular, constitu-
ye un cambio radical en sus vidas que puede interpretarse como un rito
de paso en el ciclo vital femenino: de virgen a madre.

La anunciacin, annimo,
siglo XVII, leo sobre tela.

La Inmaculada Concepcin est plasmada en tres obras que aluden


al dogma franciscano segn el cual, la Virgen Mara fue escogida desde
ei comienzo de los tiempos para ser la Madre de Dios y por lo tanto fue
concebida sin pecado. En Santa Fe de Bogot tal dogma fue debatido por
ios Dominicos, formndose dos bandos que suscitaron tensiones en dis-
tintos crculos de la sociedad capitalina a finales dei siglo XVI y comien-
zos del sigio XVII 16 .

15
La Anundacin, Annimo, Siglo XVII, leo sobre tela, La Anunciacin, Annimo, Siglo XVII (fechado
en 1631). Se presume que este es el cuadro ms antiguo de la coleccin, 42.56, La Anunciacin,
Annimo, Siglo XVII, leo sobre tela, 17.30.
16
Ver, La Inmaculada Concepcin, Annimo, Sigio XVII, leo sobre tela, 26.38, La Inmaculada
Concepcin y los cuatro padres de la Iglesia, Annimo, Siglo XVII (Fechado en 1675) leo sobre tela,
41.55, Virgen Inmaculada Alada, Annimo, Sigio XVIII, Madera tallada y policromada, 136.120.

53
MARA HIMELDA RAMREZ

Las escenas dei nacimiento en Beln17 forman parte de la ornamen-


tacin de las festividades navideas, evento de filiacin franciscana y
que se populariz en Hispanoamrica, dando lugar a lo que se afirmara
como la fiesta familiar por excelencia. En Santa Fe de Bogot ei desarro-
llo musical estuvo muy ligado a esta celebracin con ia propagacin dei
Villancico, en homenaje al Nio Jess18.
En esa lnea, se encuentra una nueva propuesta iconogrfica de Jos
rejuvenecido que lo distanci de la imagen de varn anciano del arte
anterior, construyndose de esta forma una representacin ms cercana
a la vida familiar que se pretendan instaurar. La imagen paterna repre-
sentada en un hombre ms joven, sugiere un compromiso afectivo y un
modelo distinto de ia masculinidad en el que ia laboriosidad se erige en
un valor y que sugiere el ascenso del padre providente19. Otras dos esce-
nas20, amplan el cuadro familiar a! incluir a Juan Bautista, hijo de Isabel,
la prima de Mara.

San Jos con el Nio, Gaspar


de Figueroa (atribuido), siglo
XVII, leo sobre tela.

17
La adoracin de los pastores, Baltasar de Figueroa (atribuido), Sigio XVII, Oleo sobre tela, 35.47,
La Adoracin de los Reyes Magos, Annimo, Siglo XVII, leo sobre tela, 70.72.
18
Egberto Bermdez concepta el villancico como canto popular de ios habitantes de las villas que
en La Nueva Granada adquiri gran popularidad, ver, Historia de la msica en Santaf y Bogot
1538 - 1938, Fvndacinde Mvsica, Bogot. 2000 y "Villanos y canciones", en UN Peridico, No. 53,
Bogot, D.C, diciembre 21 de 2003.
19
San Jos con e Nio, Annimo, Siglo XVII, leo sobre tela, 33.45, y San Jos con el Nio Dios,
Gaspar de Figueroa (Atribuido), Siglo XVII, leo sobre tela, 73.75.
20
La Sagrada Familia y San Juan Bautista, Baltasar de Figueroa (atribuido), Siglo XVII, leo sobre
tela, 30.42 y La Virgen con el Nio, San Juan Bautista y Santa Brbara, annimo, Siglo XVII, leo
sbretela, 76.77.
OTRAS LECTURAS DEL ARTE BARROCO DE SANTA FE DE BOGOT; LA PERSPECTIVA DEL GNERO.

La anunciacin, annimo,
siglo XVII, leo sobre tela.

La devocin al Nio, fue popularizada por ei arte religioso espaol y


americano, ia cual se propag en ia fundacin de numerosas cofradas
as cuales fueron organizaciones sociales acogidas por sectores de ind-
genas en sus procesos de integracin a la nueva sociedad deviniendo a
la vez en instrumentos para canalizar los recursos econmicos proceden-
tes de las mandas testamentarias. La difusin de las escenas de ios pri-
meros aos de vida de Jess, reforz la revaloracin de los sentimientos
hacia la infancia, de tal forma que ia niez se hizo ms visible en las
nuevas propuestas iconogrficas 21 .
La imaginera de a Sagrada Familia (que incluye a Mara, San Jos y el
Nio, lo mismo que a Santa Ana, San Joaqun y la Virgen nia), adquiri el
compromiso social de contribuir a sacralizar la familia nuclear, mongama,
instituida a partir de! matrimonio sacramental. La figura paterna laboriosa
y proveedora dei hogar, emergi hacindose ms visible. Las escenas que
dibujaron a a Sagrada Familia, sugeran la tibieza y el calor de hogar.
La huida a Egipto 22 , una variante de ia representacin de la Sagrada
Familia, sugiere el xodo, ei destierro, ei desarraigo que alude a una si-
tuacin muy comn entre quienes fueron despojados de sus tierras, o,
expulsados de ellas por diferentes motivos: expropiaciones, deportacio-
nes, huidas o la bsqueda de otras condiciones de vida. Esta escena re-
crea las angustias de las migraciones forzadas e inclusive interpreta los
sentimientos de desarraigo de los inmigrantes europeos.

21
/ Salvador Nio, Baltasar de Figueroa (atribuido), Siglo XVII, leo sobre tela, 80.80. El Nio de la
Espina. Annimo, Siglo XVII, leo sobre tela, 20.32, El Nio de la Espina, Santa Rosa de Lima y Santa
Rosa de Viterbo, Gaspar de Figueroa (atribuido). Sigio XVII, leo sobre tela, 58.66,
22
Descanso en la huida a Egipto, Siglo XVII, leo sobre tela, 9.22 y Ei Descanso en la huida a Egipto,
Baltasar de Figueroa (atribuido), leo sobre tela, 14.27.

55
MARA HIMELDA RAMREZ

La devocin mariana tambin provey un modelo de identificacin


de las mujeres con el dolor de la Virgen, modelo que ha sido destacado
por las autoras que iniciaron los estudios sobre a construccin de las
identidades de gnero en Amrica Latina quienes sustentaron el
marianismo como arquetipo 2 3 . Desde esta perspectiva, se construy la
asociacin entre la maternidad, el sufrimiento y la resignacin ante el
dolor de ser mujer y en particular por la prdida de los hijos. A la vez que
aumentaba la idea de la superioridad espiritual y moral de las mujeres,
en virtud de la presuncin de que el sufrimiento obra como elemento de
expiacin. La Maer Dolorosa o La Piedad, representacin de ia Virgen
con ei cuerpo de Cristo inerte que yace en su regazo, es a propuesta
iconogrfica emblemtica de estas ideas24

3. Ms all de la familia.

Otra de las vertientes de la imaginera mariana se inscribe en ios atribu-


tos mediadores de la Virgen. Olga Isabel Acosta plantea esa mediacin en
dos sentidos: entre Dios y la humanidad como un papel asignado tambin
por el Concilio de Trento a Mara, que adquiri en ia devocin local a ia Vir-
gen de! Campo, una expresin elocuente, impulsada por el miedo de la feli-
gresa al infierno; adems, y la dimensin terrenal de esa mediacin en su
compromiso con la atenuacin dei dolor humano 25 . Por ese motivo, las obras
pas se erigieron en su nombre, ta! como se observa en las Constituciones
que fundaron la Casa de los Nios Expsitos y Mujeres Recogidas de Santa
Fe de Bogot "[...] Diligenciada con ttulo de ia Caridad de Nuestra Seora de
la Concepcin". Esta devocin se reitera en la seccin sobre la tutela y el
patronato de los Hospicios reales de la ciudad, de lo que se ocupa el captulo
segundo de ias Constituciones de 1777, en ei cual se plantea en el ttulo
primero "Que la patrona debe ser la Virgen baxo la advocacin de la Concep-
cin, cuya fiesta se debe celebrar con todo cuidado".

23
Ver, Milagros Palma, coordinadora. Simblica de a femineidad. La mujer en el Imaginario mtico
religioso de las sociedades indias y mestizas, Abya - Yaia, Quito, 1990.
24
Juanita Barreto y Yolanda Puyana en su estudio sobre las mujeres de los sectores populares
urbanos, observaron la pervivencia de la socializacin para el sufrimiento, sustentada en los
testimonios de las mujeres que entrevistaron. Ver, "Sentque se desprenda e alma. Anlisis de tos
procesos y prticas de socializacin", Programa de Estudios Gnero, mujer y desarrollo, Universidad
Nacional de Colombia e INDEPAZ, Bogot, 1996.
25
Olga Isabel Acosta, "Nuestra Seora del Campo. Historia de un objeto en Santa Fe de Bogot,
siglos XVI al XX", en Anuario de Historia Social y de ia Cultura No. 29, Departamento de Historia,
Facultad de Ciencias Humanas, Universidad Nacional de Colombia, 2002, p. 89 y 90.

56
OTRAS LECTURAS DEL ARTE BARROCO DE SANTA FE DE BOGOT: LA PERSPECTIVA DEL GNERO.

Entre las diez y seis piezas dedicadas a la Virgen cuatro hacen referen-
cia a las devociones locales que extienden los atributos protectores al mbi-
to de la ciudad. Un cuadro corresponde a Santa Mara de Atocha26, el cual
reproduce la imagen de bulto del mismo nombre que se venera en un san-
tuario de la ciudad de Madrid. Esta virgen comparte el patronazgo de la ciu-
dad con Nuestra Seora de la Almudena y la Virgen de la Paloma. Otro de los
cuadros corresponde a Nuestra Seora de Guadalupe27 cuyo culto procede
de la Extremadura, Espaa, de donde eran oriundos algunos de los conquis-
tadores quienes lo trasladaron a Amrica. Esta imagen se distingue por la
tez morena y es venerada con gran devocin en Mxico. En Bogot el santua-
rio dedicado a la Virgen de Guadalupe rememora esta advocacin, opacada
por la relevancia adquirida por el Seor Cado de Monserrate.
La Virgen de la Misericordia 28 , forma parte de la muestra del museo de
Santa Clara. El comentarista del catlogo seala que en la inscripcin de la
parte inferior del cuadro, figura una anotacin en la cual la Virgen sud y
llor en una iglesia del Callao, en el Per. Nuestra Seora de Chiquinquir29
est plasmada en una copia del original que reposa en ia baslica de esa
ciudad que fue pintado en 1556 por Alonso de Narvaez30. El clero catlico
colombiano en ei siglo XIX, instituy esta virgen en la patrona del pas. La
baslica en la que reposa el cuadro, se erigi sobre un santuario muisca en el
proceso de adoctrinamiento que se conoci como la campaa de extirpacin
de las idolatras. La composicin de la obra incluye en el centro a la Virgen
del Rosario con el Nio en los brazos, al lado izquierdo est San Andrs y a ia
derecha San Antonio de Padua. Esta obra recrea un prodigio que dio origen
al santuario de ia Virgen, segn el cual Mara Ramos, la protagonista fue una
mujer espaola emparentada con un encomendero de la regin, quien se-
gn el mito, testific la renovacin del lienzo que se encontraba en estado
deplorable, y en ese momento la acompaaba una india y su hijito31. Estos
personajes representan a quienes pueden ser considerados los actores rea-

26
Ver, Santa Mara de Atocha, annimo, siglo XVII, leo sobre tela, pgina 1.17 (el primer dgito
corresponde al nmero de la ilustracin del catlogo y el segundo al nmero de la pgina).
27
Ver, Nuestra Seora de Guadalupe, annimo, siglo XVII. leo sobre tela, siglo XVII, 2.18.
28
La Virgen de la Misericordia, annimo, siglo XVII, leo sobre tela, 21.32. (En el catlogo no figura
la reproduccin).
29
Nuestra Seora de Chiquinquir, Annimo, siglo XVII, leo sobre tela, 65.70, (En el catlogo no
figura la reproduccin).
30
Nacido en Alcal de Guadaira (Espaa), figuraba como pintor y platero. Francisco Gil Tovar, "Las
artes plsticas durante el periodo colonial", en Jaime Jaramillo Uribe, director cientfico,Nueva Historia
de Colombia, Vol. I Colombia Indgena, Conquista y Colonia, Planeta, Bogot D.E., 1989, p. 242.
31
Ver: "Relacin de ias cosas notables que hay en el Distrito de esta Audiencia de el Nuevo Reyno de
Granada", en, Tovar Pinzn, Hermes, Relaciones y Visitas a los Andes. Siglo XVI regin centro oriente.
Coicultura, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, Tomo III, Santaf de Bogot, 1995, p. 487.

57
MARA HIMELDA RAMREZ

les. Desafortunadamente en las rplicas producidas para la circulacin po-


pular estos tres personajes estn ausentes.
Otra de ias figuras de la muestra es la de Nuestra Seora del Rosa-
rio 3 2 a quien le fue atribuido el triunfo en la Batalla de Lepanto por el
papa en el ao 1571 y cuyo culto se populariz desde entonces en Espa-
a y se traslad Amrica, quizs como metfora del triunfo sobre los "in-
fieles". En uno de los cuadros de la Asuncin de la Virgen 33 , los apstoles
y las santas mujeres presencian el milagro de la subida al cielo de Mara;
el hijo quien la espera en las alturas la recibe en cuerpo y alma.
La Virgen de la contemplacin 34 es una rplica de la Virgo Modestsima
de Sassoferrato, inspirada en la de Durero. Segn Jaime Gutirrez Vallejo,
esta imagen fue de gran preferencia de los santafereos por lo cual los
pintores coloniales en particular, Gregorio Vzquez de Arce y Ceballos 35 ,
la reprodujeron en numerosas ocasiones. El cuadro sugiere el ascenso
de la mujer objeto, del ideal femenino de pasividad, uno de los sustentos
de la diferencia sexual en contextos barrocos.
Michael Foucault a propsito de su lectura sobre las Meninas de
Velsquez 36 sugiere que el espectador se instala en la escena represen-
tada, de tal forma que se hace partcipe de lo que en ella acontece. Des-
de esa perspectiva es posible suponer la impresin causada en los feli-
greses y las feligresas neogranadinos de las diversas condiciones socia-
les por las obras de carcter religioso que adornaron los templos y los
hogares. La introduccin en los cuadros que representan a la Virgen Oran-
te, invita a participar de un estado de recogimiento mstico el cual puede
resultar aliviador ante las tensiones cotidianas. De la misma manera que,
adentrarse en el de la Divina Pastora - o, Virgen del Campo -, a la que los
santafereos eran muy afectos, representada con frecuencia en un apa-
cible ambiente pastoril. La instalacin en las obras que dibujan las
advocaciones de la Virgen del Socorro, la Misericordia, contribuyen a ali-
32
Nuestra Seora del Rosario. Baltasar de Figueroa, (Atribuido), Siglo XVII. Oleo sobre tela, 12.25 y
La Virgen con el Nio, Santa Brbara y San isidro, Baltasar de Figueroa (Atribuido), Siglo XVII, leo
sbretela, 71.73, (el comentarista presume que se trata de la Virgen del Rosario).
33
Ver, La Asuncin de ia Virgen Mara, Annimo, siglo XVII, leo sobre tela, 74.76 y La Asuncin de
la Virgen Mara, Annimo, siglo XVII, (copia de una obra de Pedro Pablo Rubens). 95.93.
34
La Virgen de la Contemplacin, Annimo, siglo XVII, leo sobre tela, 8.21, (No figura ia reproduccin),
La Virgen Mara, annimo, siglo XVII, Grabado coloreado sobre papel, 137.121, (no figura la
reproduccin).
35
Este pintor naci en Bogot en 1638 donde tuvo un taller familiar durante las ltimas dcadas de
este siglo. Se conocen ms de 500 cuadros, la mayora para cumplir los encargos de devotos. Su
especialidad fue el dibujo, Ver, Francisco Gil Tovar, "Las artes plsticas ...", p. 244.
36
Michael Foucault, Las palabras y las cosas una arqueologa de las ciencias humanas, Siglo XXI
Veintiuno Editores, Madrid, 1993, pp. 13 - 25.

58
OTRAS LECTURAS DEL ARTE BARROCO DE SANTA FE DE BOGOT: LA PERSPECTIVA DEL GENERO.

viar ia sensacin de desamparo, soledad y sufrimiento, que con seguri-


dad fue muy comn entre ias gentes de la Nueva Granada y por supuesto,
entre los ms pobres y entre quienes atravesaban por momentos crticos
de su existencia.
En el sigio XVII en Santa Fe de Bogot, el retrato de la gente comn
no fue no fue usual, auque existe una coleccin de retratos de los cad-
veres de las abadesas del convento de Santa Clara, los cuales testifican
la solemnidad del momento expresada en el lujo del atuendo que se pro-
pusieron lucir aquellas religiosas prximas al encuentro con el Divino Es-
poso 37 . La coleccin cuenta adems con otros tres que figuran en el cat-
logo estudiado: el de la nia Antonia Pastrana y Cabrera quien ingres a
temprana edad al convento y aparece con el atuendo de Santa Rosa de
Lima, este cuadro tiene el mrito de ser una de las escasas representa-
ciones de una nia de la poca 3 8 . Otro de los retratos corresponde al
arzobispo Hernando Arias de Ugarte 39 , personaje de la lite santaferea,
quien contribuy a moldear la cultura urbana de la ciudad desde su posi-
cin de alto jerarca y apoy ia fundacin del convento con un aporte eco-
nmico sustancia! y el del clrigo Juan de Cetrina y Valero, quien fund la
iglesia de las Aguas en honor a la Virgen del Rosario, en el cual se obser-
va a Cetrina y Valero inclinado en el regazo de la Virgen quien a su vez lo
acaricia, reproducindose as el gesto materno de ternura 40 .
En sntesis, los mltiples significados que se sugieren en la muestra,
remiten a ia recreacin de la sociedad castellana a travs de la expan-
sin de las devociones y a la suplantacin de los cultos locales. Serge
Gruzinki advierte que los indgenas americanos no asimilaron de manera
pasiva la invasin de imgenes sino que, las recrearon e, inclusive se
apropiaron de los dioses de los extranjeros compitiendo con ellos en las
devociones 4 1 . No obstante, la transposicin de modelos culturales de
belleza y de comportamiento con la instalacin del culto a la virginidad
expresado en la Inmaculada Concepcin y en la Anunciacin y la exalta-
cin del modelo de la Sagrada Familia, irrumpieron en los imaginarios de
los pueblos nativos, con la pretensin de fortalecer las diferencias tnicas.

37
Ver, iglesia Museo Santa Clara. En olor de santidad. Aspectos del Convento colonia 1680-1830.
Santa Fe de Bogot, 1992. Investigacin, textos y curadura, Pilar Jaramillo de Zuleta.
38
Retrato de Antonia Pastrana y Cabrera, annimo, siglo XVII, leo sobre tela, 23.34.
39
Retrato del Arzobispo Hernando Arias de Ugarte. Gaspar de Figueroa (atribuido), siglo XVII, leo
sbretela, 38.50y51.
40
El sueo del bachiller Cotrna, Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos (firmado), siglo XVII (fechado
en 1668), leo sobre tela, 84.82 y 83.
41
Serge Gruzinki, "Las representaciones de la conquista..."

59
Es QUE PEDRO NEL ES HOMBRE
DBORA ARANGO Y LAS MUJERES EN EL ARTE COLOMBIANO1

Franklin Gil Hernndez2

Introduccin

Dos aspectos introductorios competen a ia comprensin de este es-


crito. Uno de ellos tiene que ver con la aclaracin del tema del cual trata.
Ms que hablar de un tipo de arte femenino o feminista, quiero hacer una
lectura de gnero y, por qu no, feminista, del contexto histrico de la
produccin artstica de una mujer, haciendo la precisin de que ia pro-
duccin de un hombre es susceptible de una lectura similar. El segundo
aspecto est relacionado con una cuestin esttica ms compleja, en la
cual no voy a profundizar, pero que es una referencia obligada: la discu-
sin sobre las finalidades y usos del arte, y en especia! ei debate que o
ubica en relacin con asuntos polticos e ideolgicos o le otorga algn
tipo de neutralidad o independencia.
Siguiendo a Eli Bartra (1994) slo podemos hablar de femenino o
masculino ubicados en un tiempo y lugar sealados. En ese sentido, po-
demos entender el "arte femenino" -si podemos nombrar algn tipo de
arte de este modo- no como ei conjunto de caractersticas esenciales y
universales de la feminidad que puedan producir en las mujeres algn
tipo de expresin artstica particular -lo cual se reflejara en los temas,
los materiales, los colores, etc.- sino como aquel arte que producen algu-
nas mujeres, respondiendo a determinados procesos de socializacin que
pudieran generar el desarrollo de algn tipo de habilidades o algunas
formas especficas de expresin. Tambin podramos entenderlo como
aquel arte que se espera hagan las mujeres en una cultura y un tiempo

"'Las primeras versiones de este escrito, as como el trabajo inicial de revisin de fuentes primarias
y secundarias, fueron realizadas por m en el marco de un seminario de antropologa histrica,
coordinado por la profesora Marta Zambrano; a ella agradezco el acompaamiento juicioso de ese
proceso, al igual que a Carmen Vsquez, Loma Ramrez, Paola Figueroa, Carolina Ardila y Santiago
Gaivis por sus sugerencias y aportes. Agradezco tambin a Manuel Rodrguez por ia lectura de esta
versin y sus sugerencias para mejorarla.
2
Antroplogo, miembro del Grupo de Estudios de Gnero. Sexualidad y Salud en Amrica Latina, de
la Escuela de estudios de gnero, y del Centro de estudios sociales. Universidad Nacional de Colombia.

61
FRANKLIN GIL HERNNDEZ

determinados; en ese sentido, si para algunos el arte de Dbora podra


definirse como masculino, esa calificacin puede entenderse slo hist-
ricamente, y obedeci quiz a la sancin social impuesta a una mujer
cuya produccin artstica no corresponda con lo esperado desde una
estructura particular de gnero.
Ante la discusin sobre el carcter poltico del arte, hay posicio-
nes diversas en torno de si el arte se basta a s mismo y agota su
posibilidad de ser en el mbito esttico o si obedece a otras motiva-
ciones: si es legtimo usarlo ideolgicamente, si es neutral, ntimo o
pblico, si es social o totalmente individual y subjetivo, etc. inicio la
cuestin con unas palabras de la propia artista. Cuando Dbora, en
1 9 3 9 , fue interrogada por el carcter inmoral de su arte, ella se de-
fendi diciendo que "el arte no es amoral ni inmoral; sencillamente su
rbita no intercepta ningn postulado tico". No concluyo, pero aporto
tres deas para la discusin, teniendo en cuenta que trato diversos
niveles de realizacin de lo poltico:
a) Hay obras pictricas que claramente se suscriben a proyectos
polticos, como es el caso del muralismo mexicano y sus relaciones con
la revolucin mexicana y la exaltacin de lo popular; del aporte del
muralismo de Pedro Nel Gmez a la glorificacin de la "raza" antioquea,
la exaltacin de la modernidad y los procesos nacionalistas de mitad
del siglo XX. Hay que decir que, en 1944, los "artistas independientes",
grupo del cual haca parte Dbora Arango, publicaron su "manifiesto"
de trece puntos en el que declaran, entre otras cosas; la instauracin
de una identidad americana, la descolonizacin del arte y su indepen-
dencia de Europa y el necesario papel social y poltico del arte al servi-
cio del pueblo. Si estos no son postulados polticos...
b) Stuart Hall, en su artculo "Identidad cultural y dispora" (1999),
dice que "todos escribimos y hablamos desde un lugar y un momento
determinado, desde una historia y una cultura que son especficas". Esta
localizacin histrica puede ser aplicada tambin a la produccin artsti-
ca, pues dicho lugar social es tambin una posicin de poder y, de alguna
manera, lo que se hace desde esa posicin es un acto poltico, se quiera
o no, se busque o no. Con lo anterior no pretendo decir que todo es pol-
tico, pero s pienso que lo poltico no es reducible a lo que convencional-
mente se ha entendido por "la poltica". En cuanto al gnero, Joan Scott
(1986) dice que el gnero es una forma primaria de ias relaciones de
poder, lo cual implicara, entonces, que el gnero es la clula de lo polti-
co o que, en una comprensin compleja de lo poltico, el gnero es una
de sus dimensiones fundamentales.

6o
Es QUE PEDRO NEL ES HOMBRE
DBORA ARANGO Y LAS MUJERES EN EL ARTE COLOMBIANO

c) Existe tambin ia posibilidad de que a una obra artstica le sea


atribuido un carcter poltico "a pesar" dei artista; es decir, como obra
pblica, sta es susceptible de ser usada en proyectos polticos, en pro-
cesos reivindicativos o en procesos de construccin identitaria, Jo que
implicara que la obra artstica est expuesta a la interpretacin y hasta
la sobreinterpretacin; igual, el hecho es que puede ser convertida en un
elemento discursivo que refuerce el poder autoritario de un gobierno de
turno, en el promotor de sentimientos chauvinistas o en consignas de un
proyecto reivindicativo. Es as como, en una conferencia para la equidad
de la mujer, "La mstica" aparece en el afiche promocional, a pesar de
que Dbora Arango, su autora, jams se declar como feminista, y que
slo en un sentido demasiado amplio de esta palabra se podra sostener
que lo era.

DBORA ARANGO LA JUSTICIA (1944)

63
FRANKLIN GIL HERNNDEZ

Contexto histrico

Las mujeres en el arte colombiano


Las mujeres en el arte colombiano pueden ser ubicadas como moti-
vo de representacin y como autoras. En lo que atae a su papel como
motivo pictrico, es evidente que aparecen reiteradamente en la historia
de la pintura en Colombia. A este respecto, Santiago Londoo (1995) ex-
pone cmo han sido representadas las mujeres en el arte colombiano y
cmo esas representaciones se relacionan con modelos morales, estti-
cos y polticos de los momentos histricos en las que se produjeron; des-
cribe cmo las mujeres representadas refuerzan las identidades nacio-
nales y cmo los pintores exploran las asociaciones de las mujeres con la
maternidad, la tierra y la vida y destaca cmo Dbora Arango y Carlos
Correa "llevaron adelante, de manera intuitiva y no programtica, aunque
con mayor contundencia y eficacia, la desmitificacin de la idealizacin
femenina" (Londoo, 1995:297).
La presencia de las mujeres como autoras en la historia de la pintura
colombiana no es menos problemtica, pues, como en muchos otros cam-
pos, existe una gran cantidad de vacos documentales sobre las obras de
diversas pintoras, especialmente esposas e hijas de reconocidos pinto-
res, como es el caso de "Feliciana Vsquez, hija de Gregorio Vsquez de
Arce y Ceballos, la primera pintora nacida en Colombia de que se tenga
noticia" (Serrano, 1995:256).
Mas esto no significa poner la cuestin slo en la invisibiiidad de la
produccin de las mujeres, ya que exista una evidente subordinacin en
la produccin artstica que pona a las mujeres en los mrgenes del ejer-
cicio "profesional" de la pintura y las conden por mucho tiempo a la
produccin de motivos florales. En todo caso pintar, para las mujeres de
las lites (principalmente), lejos de entenderse como una habilidad arts-
tica, era una actividad que se constitua, durante el siglo XIX y avanzado
el XX, en un "adorno" similar a bordar y administrar la casa, lo que aada
en su favor cualidades para ser una buena esposa. "Aprender a pintar era
como aprender a tocar piano, un talento que agraciaba a las damas de la
clase pudiente, que hablaba de su delicadeza y elevados sentimientos,
pero sin que nadie pensara nunca seriamente en que pudieran llegar a
ser grandes pintoras o consagradas pianistas" (Serrano, 1995:267), (sin
embargo, cabe mencionar que las exposiciones de la moral y de la indus-
tria, que empezaron a realizarse en el siglo XIX, reunieron una importante
produccin artstica de mujeres. Eduardo Serrano (ibid.) incluso seala
que las mujeres fueron "quienes introdujeron dos de los grandes gneros

64
Es QUE PEDRO NEL ES HOMBRE
DBORA ARANGO Y LAS MUJERES EN EL ARTE COLOMBIANO

pictricos en el pas: la naturaleza muerta y el desnudo, inaugurando as


nuevas modalidades creativas, y dando un paso que resultara fundamen-
tal en el advenimiento de la modernidad artstica" [1995:260]).
Despus de estos apuntes sobre la produccin artstica de las muje-
res a finales del siglo XIX y principios del XX, historia en la que omito una
serie de grandes desarrollos desde esa poca hasta el mundo contempo-
rneo, consideremos algunos datos histricos sobre el contexto de la pin-
tora Dbora Arango.

Dbora Elisa Arango Prez3


Dbora Elisa Arango Prez, fue la octava de catorce hijos de una fa-
milia de clase media. Sus padres, Elvira Prez y Castor Arango, provenan
de pueblos antioqueos (Londoo, 1997; Uribe, 1996). Cuando naci, en
1907, Medelln contaba con 65.000 habitantes. Esta ciudad, durante ia
primera mitad del siglo XX, presenci un importante desarrollo fabril en el
que la mano de obra femenina desempe un papel determinante y ma-
yoritario, asociado a una ideologa bastante conservadora, moralista y
catlica (Arango, 1996; Saavedra, 1996; Archila, 1996, Valencia, 1996);
adems, era una ciudad contradictoria, en la que abundaban los bares,
las cantinas y los prostbulos, haba altsimos niveles de alcoholismo, pro-
liferaban las enfermedades venreas y haba, durante la dcada de 1940,
una prostituta por cada 40 hombres (Reyes,1996). Por el anquilosamien-
to y tradicionalismo de esta ciudad, Pedro Nel Ospina, en el prlogo de
Frutos de mi tierra, del paisa Toms Carrasquilla, escribi: la vida social
es aqu de una monotona desesperante, una verdadera vegetacin; pue-
de llamarse con justicia a Medelln la patria del bostezo y del raciona-
miento triste (citado por Londoo, 1997:15). En contraste, grupos como
los pnidas (Jaramillo, 1996) y los artistas independientes ostentaron en
el momento las deas ms progresistas, liberales y chocantes dei pas.
Su produccin artstica se encontr en una poca polticamente tur-
bulenta. An se vivan las consecuencias de la guerra de los Mil Das y la
violencia bipartidista de los aos 40 y 50 acompa su obra como tema
de reflexin y de denuncia. Como lo refiere Londoo, mientras artistas
jvenes de avanzada se esforzaban en adecuar y adaptar la abstraccin
al medio colombiano [...], muy pocos pintores, entre ellos Dbora Arango,
3
Este escrito tiene una gran deuda con el trabajo del historiador y crtico de arte antioqueo Santiago
Londoo Vlez, en especial con su libro Dbora Arango: vida de pintora. Este valioso y nico trabajo
biogrfico e histrico sobre la artista me dio importantes claves para comprender el contexto histrico
y los datos biogrficos, as como sugestivos anlisis que motivaron varias de las reflexiones que
propongo aqu.

65
FRANKLIN GIL HERNNDEZ

optaron por interpretar la situacin y expresar ese momento histrico, en


lugar de evadirlo con bellas manchas de color o geometrismos de buen
recibo en el arte internacional (1997:210).

DBORA ARANGO LA AMIGA (1944)

:..-j'.if'.j.-':.--.VtfWiK'WfttrttlMa 'ii'!&&*:^^ ., .. ; - - . -.--. - - -:..:...-...,'.--,-,. . I,..l-,l,.,l,,:i.-Ulillli.\^l!^hlllihlUlUhUiH!i!llllH^lli

DBORA ARANGO BAILARINA EN DESCANSO (1944)


DBORA ARANGO MADONA DEL SILENCIO


(1930-40)

66
Es QUE PEDRO NEL ES HOMBRE
DBORA ARANGO Y LAS MUJERES EN EL ARTE COLOMBIANO

Aunque Dbora se declara apoltica (Caracol, 1995) y dice que no


es liberal, sino muy metida (Londoo, 1997:209), se puede detectar en
ella un perfil poltico: su mayor influencia, el maestro Pedro Nel Gmez,
declaraba que los murales deben hablar al pueblo, denunciar la explota-
cin del hombre, clamar por la propiedad nacional de los recursos y exal-
tar el progreso y la industrializacin (Londoo, 1996: 616), deas que
materializ en sus frescos, como ios del Palacio Municipal, por los cuales
fue acusado de comunista. El Manifiesto de los artistas independientes a
los artistas de Amrica 4 que firm Dbora Arango, desarrollado en trece
puntos, propone, entre otras cosas: la instauracin de una identidad ame-
ricana, ia descolonizacin del arte, su independencia de Europa y el ne-
cesario papel social y poltico de ste al servicio del pueblo. Este contexto
ideolgico -que influenci fuertemente el trabajo de la pintora, pero al
que tambin ella contribuy (los temas de sus cuadros, ia visualizacin
que hizo de grupos devaluados socialmente, la denuncia de la injusticia y
su propuesta de desmoralizar el arte)-, hace que la obra de Dbora sea
realmente poltica e intelectualmente fundamentada, por lo cual resultan
inaceptables las proposiciones sobre su insularidad, su aislamiento so-
cial, su visin cristiana casi rural, su civilismo, etc., pues stas devalan
su seria y profunda propuesta (esto en el caso de visiones como las de
Carlos Arturo Hernndez -2001- u Ovidio Rincn -El Colombiano, mayo 3
de 1957, p. 4; otros, como Gmez y Sierra -1996-, en su afn de encasillar
a la artista en alguna escuela europea, renuncian a abordar una reflexin
social del arte de Dbora).

Es que Pedro Nei es hombre

Las fuentes primarias para la redaccin de este escrito han sido art-
culos de peridico 5 . La prensa normalmente ha ejercido la vocera de los
intereses, opiniones e ideas de diversos grupos y entidades como el go-
bierno, los partidos polticos y la iglesia (Cano, 1996:739) y se ha compor-
tado como aparato ideolgico que no slo describe, opina e informa, sino
que se erige como productora de opinin y constructora de discursos de
verdad. En Antioquia -y esta caracterstica se hace extensible al resto del
pas-, la prensa fue fundada con una funcin formativa y se gest en la
4
Dado a conocer en febrero de 1944, en el marco de la Exposicin Nacional de Medelln. El texto
aparece completo en: Londoo, 1997.
5
Entre 1937 y 1995, Marta Caldern (1996) rese 75 artculos sobre Dbora Arango aparecidos
en diarios y peridicos, y unos 33 artculos publicados en revistas, boletines y semanarios: 108
referencias en total, nmero que aumenta con ios artculos escritos despus de 1995 y los que no
tuvo en cuenta (en mi limitada revisin, encontr tres artculos que no estn incluidos en esa revisin
ni tampoco estn referenciados en el trabajo de Santiago Londoo -1997-).

67
FRANKLIN GIL HERNNDEZ

necesidad de divulgar las nuevas ideas polticas, ilustradas y republicanas


(Cano, 1996: 739), convirtindose en un escenario privilegiado de la con-
tienda intelectual entre las ideas conservadoras y liberales. En dicha con-
tienda pueden ser contextualizados los artculos que se escribieron sobre
Dbora, as como en la disputa entre eladistas y pedronelistas6.
Pero lo que quise abordar en este trabajo fue la dimensin de gnero
de la contienda.
La cantidad de artculos que tratan sobre Dbora Arango podran
parecer a algunos una seal dei reconocimiento y de la valoracin de la
obra de una mujer pintora7, pero habra que considerar no slo el contex-
to y los pretextos que llevan a diversos hombres8 a escribir sobre ella,
sino la manera como fue representada Dbora y como fueron representa-
das las mujeres en general a travs de ella. Podemos rastrear un discur-
so regulador e institucionalizado del gnero, en la medida en que en es-
tos escritos pueden hallarse ideas sobre la inferioridad de la mujer, la
creacin, aceptacin y difusin de estereotipos de gnero y la sancin
pblica de los comportamientos de las mujeres.
La frase que encabeza este escrito: es que Pedro Nel es hombre,
es clave en la comprensin del problema, ya que en el contexto regional y
nacional no era la primera vez que se pintaban y exponan desnudos. En
la exposicin del Club Unin (1939), lugar donde se iniciara el escnda-
lo, hubo otros desnudos, y ya Francisco Antonio Cano, Pedro Nel Gmez y
hasta el mismo Eladio Vlez haban pintado desnudos, por mencionar
slo a los antioqueos. El escndalo ante los desnudos de Dbora Arango
se debe en especial a dos cosas: a que no eran hechos por hombres9 y a
que no estaban construidos a la manera de stos. Con referencia a estos
aspectos puede rastrearse en los artculos varios procedimientos:
6
Disputa basada en la defensa del academicismo europeo y del arte por el arte, en el caso de unos,
y de la posibilidad de un arte al servicio del pueblo que buscase una identidad americana que
descoionizara ei arte, en ei caso de los otros.
7
Cabe mencionar que, prcticamente, la mayora de los artculos, entrevistas y trabajos sobre Dbora
Arango se ubican en la fase, bastante tarda, de revaloracin de su obra (como la llama Santiago
Londoo, 1997), o que algunos exageradamente llaman resurreccin (Gonzlez, 1996; varios artculos
de diarios en los 80), pues muchos de ellos fueron escritos en las dcadas de los aos ochenta y
noventa del sigio XX, y estn impregnados por la fascinacin del descubrimiento.
8
Exceptuando el caso de Letras y Encajes, y de uno de los artculos de El Espectador, todos los
dems artculos fueron escritos por hombres.
9
Eduardo Serrano (1995) cuenta que en la Exposicin de la Moral y la Industria de 1848 presentaron
desnudos Blandira, Petra y Olaya Gonzlez. Sobre esto se puede decir que, si bien el desnudo fue
uno de los temas de la "pintura femenina", la manera en que Dbora Arango pintaba desnudos era
ciertamente distinta a esos ejercicios academicistas, que encontraban en el desnudo la posibilidad
de la perfeccin de los trazos, dei manejo de la sombra y de la figura humana, pero jams, como en
la propuesta de Dbora, ir ms all de la tcnica y pintar cuerpos de mujeres deseantes.

68
Es QUE PEDRO NEL ES HOMBRE
DBORA ARANGO Y u s MUJERES EN EL ARTE COLOMBIANO

3.1. El reordenamiento de los comportamientos femeninos


En octubre de 1939, la Sociedad de Amigos del Arte invit a Dbora
Arango y a Jaime Muoz a hacer una exposicin en las salas del Club
Unin de Medelln, a quienes se sumaran trece expositores de ia ciudad,
entre los que estaban Eladio Vlez, Luis Eduardo Vieco e Ignacio Gmez
Jaramillo (Londoo, 1997). Dbora Arango gan el primer premio con el
cuadro Hermanas de la caridad, fallo que suscit gran polmica, no slo
por superar a "vacas sagradas" del arte antioqueo10, sino por su condi-
cin de mujer, de discpula, de aficionada y de pintora de desnudos.
Fueron sus desnudos Cantarna de la rosa y La amiga, los que, a la vez
que causaron gran escndalo, le dieron el premio, como se lo confes
posteriormente uno de los jurados, refirindole que se le dio el primer
premio a su cuadro Hermanas de la caridad para no aumentar el escn-
dalo (Londoo, 1997).
Con motivo de la exposicin el diario local La Defensa public: Hay
otros cuadros con una negacin de valor que hace pensar que la artista
[...] quiso dar a su obra los brochazos lbricos que encierra la llamada
Cantarna de la rosa, obra impdica que firma una dama y que ni siquiera
un hombre debera exhibir, pero ni an pintar, porque si la mujer ha sido
fuente de inspiraciones artsticas, en este cuadro hubo un total olvido del
grito del arte para dar paso a la exhibicin voluptuosa (La Defensa, no-
viembre 27 de 1939).
En 1948 sali a relucir la frase que preside este escrito: "Despus de
seis meses en Mxico, Dbora regres a Medelln y expuso nuevamente
en el museo de Zea (1948). Pero cual no sera el escndalo que desat
su obra bautizada Ado/escenc/a, una muchacha en pose ertica y arreba-
tada por el delirio de su juventud" (El Espectador, octubre 28 de 1975, p.
3B). Las seoras de la liga de la decencia, escandalizadas, fueron adon-
de el arzobispo Garca Bentez, quien interrog a la pintora acerca de las
modelos de sus cuadros. Dbora respondi irnicamente: son las hijas
de las seoras de la Liga de la Decencia y agreg despus las veo en la
piscina del club. El prelado le prohibi, con amenaza de excomunin,
seguir pintando esos temas pecaminosos, por lo que Dbora le pregunt:
Acaso no ha visto los desnudos de Pedro Nel?, es que Pedro Nel es
hombre, le respondi el obispo, a lo que Dbora replic: yo no saba que
las mujeres eran pecadoras y los hombres no (Londoo, 1997; Ministe-
rio de Cultura, 1997; Caracol, 1995).
10
Gmez Jaramillo y Eladio Vlez escribieron resentidos artculos en El Colombiano y La Defensa,
respectivamente, en el mes de diciembre de 1939, a propsito de su derrota. Gmez Jaramillo
seal a Dbora como pintora domstica y Eladio Vlez se dedic a juzgar sus desnudos.

69
FRANKLIN GIL HERNNDEZ

El rechazo que despert en eclesisticos, mojigatos, ultraconser-


vadores y reaccionarios, como los que escriban en La Defensa, se debi
a que Dbora Arango se convirti en un signo subversivo y peligroso, que
no slo se refleja, en la fuerza (caracterstica culturalmente atribuida a lo
masculino) de sus trazos, en la violencia de sus colores y en el atrevi-
miento de sus temas, sino en una vida de no-casada, no-madre, condu-
ciendo un auto, llevando pantalones o montando a horcajadas en un ca-
ballo (Londoo, 1997; Caracol, 1995; Jaramillo, 1997). Es una mujer que
debe ser reubicada en el lugar que le corresponde, antes de que otras
sigan su mal ejemplo.ii i
.

La reubicacin requerida se refleja en las recomendaciones que le


hicieron en torno de su arte: que se dedique ai hermoso tema de a mater-
nidad, que le baje el tono a sus bruscos colores, que se dedique al paisaje
(Revista de ias Indias No 21, septiembre de 1940). Belisario Betancur, al
escribir acerca de ia Exposicin Nacional de Medelln de 1944, ao en el

DBORA ARANGO
SALOM (1940-50)

.
11
Las mujeres tenan espacios de expresin, incluso en peridicos como La Defensa, en los que los
sbados haba una pgina para ias damas. En ia publicacin de! 14 de enero de 1944, se leen los
siguientes ttulos en dicha seccin: "Escasean los grandes amores", "El lpiz labial debe aplicarse
con cuidado". "Gua prctica de las madres", "Conquiste usted tambin a su marido".

70
Es QUE PEDRO NEL ES HOMBRE
DBORA ARANGO Y US MUJERES EN EL ARTE COLOMBIANO

que los artistas independientes hicieron su propia exposicin y dieron a


conocer su manifiesto, se mostr muy complacido por ei triunfo de la moral
en la exposicin y por el hecho de que Dbora Arango no hubiera exhibido
sus caractersticos desnudos (La Defensa, enero 14 de 1944, p. 8).

La a c e p t a c i n , c r e a c i n y d i f u s i n de e s t e r e o t i p o s g e n r i c o s y la
masculinizacin como aprobacin social

Una seorita decente no tena por qu pintar desnudos de esa mane-


ra, ni hacer uso de permisos varoniles. De aqu que su estilo causara sor-
presa ante las estereotipadas imgenes que de las mujeres se producan y
se siguen produciendo. Elisa Mujica, en la revista femenina Letras y Enca-
jes (No 34, marzo de 1955, p. 3959) escribi sobre la exposicin que Dbora
realiz en Madrid en 1955: Los visitantes quedaron estupefactos ante una
pintura distinta a la que por lo general hacen las mujeres [...], no haba en
ella convencionalismos, ni lneas suaves e indecisas, nubes azules, flores
rosadas y sauces cerca del agua. De una pintora, pues, se esperaban mo-
tivos que emanaran de su propia naturaleza dbil, sensible, romntica y
delicada. As tambin, en 1975, la periodista Amparo Hurtado fue sorpren-
dida cuando, al entrevistar a la pintora, sali a su encuentro "una delicada
mujer, de fina figura, baja estatura y conversacin agradable y pausada (El
Espectador, octubre 28 de 1975, p. 3B).
Para dar un estatus profesional y competente a su arte, Dbora
Arango es descrita como una mujer masculinizada, como si slo re-
nunciando a su lugar como mujer adquiriera el adjetivo de artista
profesional. No se encuentran palabras en el glosario femenino de la
poca para describir a una mujer exitosa, pblica o intelectual. En la
Revista de las Indias, con motivo de su exposicin en el teatro Coln,
es descrita as: Dbora Arango, de masculina potencialidad en el
modelado y audacia en el trazo. Incluso en aquellos comentarios
favorables a su obra se percibe una contienda entre hombres humi-
llando a otros hombres, pues se pone nfasis en el hecho de que la
derrota sufrida por stos ocurri ante un ser inferior: una mujer.
Ignacio Jaramillo escribi, en un artculo sobre el arte antioqueo
que era imposible no admirarse frente a una mujer - a fuer de su
recato e impecable vida de h o g a r - , plantea complejos problemas
del sexo y la sociedad, con un valor y una conviccin tales que ya se
lo quisieran muchos de sus colegas masculinos en el oficio pictri-
co (Batalla, 3 de agosto de 1 9 4 5 ) . La obra de Dbora t a m b i n fue
juzgada por medio de las referencias a la naturaleza en contraposi-
cin a la cultura, o de la intuicin en contraposicin a la inteligencia

71
FRANKLIN GIL HERNNDEZ

(Batalla, agosto 3 de 1945), mientras que otros no le conceden inde-


pendencia y la presentan siempre a la sombra de sus maestros. En su
resea del primer Saln nacional de artistas (1940), la Revista de las
Indias ni la menciona, y un artculo que escribiera Enrique Uribe White
en El Tiempo slo la nombra como la dbil discpula de Pedro Nel (El
Tiempo, noviembre 10 de 1 9 4 0 , p.3).
Despus de la exposicin del Club Unin, surgi tambin una dis-
cusin sobre el profesionalismo de la artista. En el resentido artculo
que escribi en El Colombiano (en diciembre de 1939), el pintor Igna-
cio Jaramillo se refiri a Dbora Arango como a la pintora domstica.
El adjetivo 'domstico' no slo denuncia la inferioridad del supuesto
autodidactismo de la artista -tesis insostenible 1 2 -, sino que reafirma
la concepcin de su sexo reducido al espacio privado de la casa.

Conclusin. Una representacin prohibida

La manera como Dbora pintaba el cuerpo femenino evidentemente


implicaba una especie de amenaza. Hay un comentario aparecido en el
diario El Siglo refirindose a una publicacin de la Revista Municipal de
Medelln a finales de 1942: No es el desnudo en s materia discutible
como base artstica. Pero los desnudos de doa Dbora Arango no son
artsticos ni mucho menos. Estn hechos ex profeso para representar las
ms viles de las pasiones lujuriosas. No es alboroto de la gazmoera,
como dice ia jactanciosa pretencin de la artista. Es la simple y llana
verdad de un arte que se dedica, como (os afiches cinematogrficos, a
halagar perturbadores instintos sexuales (El Siglo enerolS de 1943, sec-
cin Alusiones).
La amenaza parece provenir del hecho de que una mujer instaure
una nueva mirada del cuerpo femenino, pues los desnudos femeninos
acostumbrados mostraban cuerpos angelicales en los que los genitales
apenas aparecan insinuados o como meros ejercicios acadmicos -el
destacado vello pbico, ei detalle de los pezones, las posiciones des-
preocupadas, la ausencia de culpa en las miradas y la posibilidad del
erotismo para la mujer incomodaban en gran manera, pues eran muje-
res "tratadas con un agresivo tesmo que ignor la belleza tradicional
asignada al cuerpo y al rostro femenino" (Londoo, 1995:298)-; es de-
cir, las representaciones habituales mostraban mujeres slo deseadas,

12
Dbora recibi clases de Eladio Vlez y Pedro Nel Gmez cuando estos eran profesores de bellas
artes en Medelln, Si bien la mayora de sus trabajos los hizo en casa, posteriormente Dbora hizo
cursos en Londres. Nueva York y Mxico (cf. Londoo, 1997).

72
Es QUE PEDRO NEL ES HOMBRE
DBORA ARANGO Y LAS MUJERES EN EL ARTE COLOMBIANO

jams deseantes. Para agravar las cosas, hay que sealar que Dbora
represent no a damas prestantes o madres paseando a sus nios en ei
parque sino a mujerzuelas, gentes de baja condicin, tipos huma-
nos de la ms baja extraccin (Ei Siglo, enero 15 de 1 9 4 3 , seccin
Alusiones).
Para los grupos dominantes, en este caso ios hombres, es peligroso
que los grupos dominados se representen a s mismos y erijan la posibili-
dad de construir sus propios referentes de interpretacin y sus propias
historias, desdeando as las clasificaciones y smbolos que ios mantie-
nen en lugares subordinados. Definitivamente esta dimensin simblica
es una columna fundamental en el mantenimiento del orden estructural,
en este caso dei gnero; y aunque esa lgica que justifica la dominacin
no es algo que se impone sin contradicciones, la posibilidad de represen-
taciones heterogneas provoca importantes fisuras en la coherencia de
tai estructura.
La propuesta artstica de Dbora Arango, en especial sus desnu-
dos 1 3 , se suscribe a la empresa de multiplicacin de representaciones de
las mujeres -iconoclasia por la cual tuvo que pagar un alto precio-. La
multiplicacin de las representaciones es uno de los caminos que los
grupos d o m i n a d o s t i e n e n no slo para c u e s t i o n a r e s t e r e o t i p o s y
esencializaciones, sino para intervenir en una relacin de poder que no
les permite narrarse, nombrarse o pintarse a s mismos, as como ganarse
un lugar de produccin protagonice, en un espacio en el que ellos siem-
pre son receptores, nunca emisores: temas, nunca autores, objetos, nun-
ca sujetos.

13
Cabra referirse a un gran nmero de cuadros sobre la violencia poltica bipartidista de los aos
cuarenta y cincuenta, a las stiras sobre la iglesia catlica y ios personajes pblicos, pero estos son
temas que desbordan los objetivos de este escrito. Estas series de cuadros son fuertemente crticas
y elaboradas, pero no suscitaron tanta polmica como sus desnudos.

73
FRANKLIN GIL HERNNDEZ

BIBLIOGRAFA

ARTCULOS DE PRENSA CONSULTADOS.

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abrir maana viernes".
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moral, afirma Dbora Arango".
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74
Es QUE PEDRO NEL ES HOMBRE
DBORA ARANGO Y LAS MUJERES EN EL ARTE COLOMBIANO

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76
LOS PADRES Y LAS MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
A COMIENZOS DEL SIGLO VEINTE*

ngela Facundo1

Resumen

Este artculo se propone abordar la relacin que existi entre los


mdicos higienistas y ias mujeres de Bogot a principios del siglo XX.
Explorando el contexto en que se dio este vnculo, se expondr cmo ia
relacin estuvo marcada por un proyecto poltico basado, en gran medi-
da, en una representacin que nos compete; la de! "nacional colombia-
no". Tambin explorar cmo ios mdicos abanderados de este proyecto
validaron su poder para representar a ios dems, tanto en el positivismo
atribuido a las disciplinas cientficas como en su condicin de varones
letrados.
Recorriendo algunas de las maneras en que se llevaron a cabo di-
chas representaciones, se abordar nuestra historia cercana, esa que nos
construy silenciosamente y de ia cual somos exponentes muchas veces
desinformados; esa misma que nos ha sealado un punto de partida para
percibir y representar a los dems y a nosotros mismos.

El contexto: la patria

Durante ias primeras dcadas del siglo XX, resurgi en nuestro pas
una preocupacin decimonnica por la consolidacin de un Estado na-
cin, a (a que se sum un proyecto de modernizacin nacional. Convenci-
dos de que el progreso de un pas requera de la participacin de todos
los nacionales, y basados en un discurso biolgico que le atribua ciertas
caractersticas "raciales" a ios mismos, ios polticos y mdicos dei pas se
propusieron reformar a los individuos y, por extensin, a ia "raza colom-
biana".

' Con el apoyo del Programa Alban, programa de becas de alto nivel de la Unin Europea para
Amrica Latina, beca No. E04M046696C0ydel programa Ecos Nord,
1
Antroploga Universidad Nacional de Colombia.

77
NGELA FACUNDO

Retomando ciertas corrientes de pensamiento decimonnicas prove-


nientes de Europa occidental, los pensadores colombianos que estuvie-
ron a ia cabeza dei proyecto modernizador del Estado hicieron aparecer
en ia esfera nacional a nocin de raza como una forma de clasificacin
de la poblacin. Durante esta poca se caracterizaron ciertos grupos
poblacionales, asignndoles caractersticas biolgicas a sus prcticas
sociales; as "los indios", "los negros" y ios "mestizos" aparecieron en la
escena nacional como grupos raciales posicionados en una escala evolu-
tiva en la cual ia cercana con lo blanco se entendi como la proximidad a
ia civilizacin y el progreso. La construccin de la identidad nacional se
bas en un proyecto de mestizaje definido como ia progresiva desapari-
cin de ias diferencias tnico-raciales de la poblacin. Los grupos indge-
nas y negros se ubicaban, adems, en la base de la pirmide social de
clases, heredada desde la poca colonial, hecho que permiti a los pro-
motores de esta ideologa nacional hacer una correspondencia entre cla-
se social y raza y, por ende, racializar las clases sociales, viendo en las
clases populares signos biolgicos de degeneracin que hicieron de ellas
un objetivo urgente de la accin higienista civilizadora por parte de las
lites blanco-mestizas (Guillaumin, 2 0 0 2 ; Viveros, 2002)

A partir de los aos treinta, a incursin de las ciencias biolgicas en


el pas propici ei anlisis de los aspectos poblacionales e individuales
de ia nacin y se nutri de diferentes corrientes de pensamiento y disci-
plinas cientficas para lograr ia pretendida reforma. Entre estos saberes,
la higiene mostr dos caractersticas especiales, que en mi opinin la
hacen merecedora de una atencin especial. Por un lado est el carcter
"englobante" que tuvo en el pas, a diferencia de otras disciplinas adop-
tadas, ya que las circunscribi a todas en su produccin de saber y apli-
cacin y a la vez se incluy dentro de la prctica de las dems, valindose
de ellas para justificarse, con lo que se revisti del carcter positivista
que le dio la marca de saber-verdad de la ciencia moderna. Por otro lado,
la higiene oper en ios dos campos establecidos para emprender el ideal
progresista: el remedia! y ei de formacin (Senz, Saldarriaga y Ospina,
1997, vol.l).
Lo remedia! estuvo claramente orientado a detener y revertir lo que
muchos mdicos consideraron una degeneracin progresiva de la raza, y
aunque algunos representantes de este gremio no estuvieron de acuerdo
con la idea de que los colombianos se encontraban en un proceso
degenerativo racial, la mayora de los higienistas coincidieron en descon-
fiar de los sujetos y de la poblacin ms pobre. La desconfianza en el
sujeto estaba basada en su consideracin como un sujeto pasional que,

78
Los PADRES Y LAS MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
A COMIENZOS DEL SIGLO VEINTE

en el desenvolvimiento de sus emociones, podra hacer peligrar el orden


social, partiendo de estos argumentos, la formulacin de ios postulados
para construir un nuevo cuerpo individual y social estuvo orientada, por
un lado, a remediar los signos de enfermedad y degeneracin y, por otro,
a dar el paso definitivo hacia io moderno y hacia la creacin de un sujeto
autnomo productivo pero sin posibilidades de autorreflexividad (Senz,
Saldarriaga y Ospina, 1997:5-6, vol. 2).
La formacin se orient principalmente hacia la niez; a modificar
los hbitos y costumbres desde el nacimiento, la crianza, la educacin y
el comportamiento en general. Junto con ios nios, fueron incluidas
especficamente las madres, quienes fueron encargadas de velar por ei
cumplimiento de los preceptos modernos sobre estos asuntos. Los dos
campos de accin, aunque tuvieron caracteres diferenciados, no mostra-
ron lmites claramente establecidos y se dio ms bien una mezcla de es-
peranzas y pesimismos compartidos por los dos,

i o s doctores

Para que la higiene pudiera cumplir con sus presupuestos de progre-


so, fue necesario investir a sus agentes -los mdicos higienistas- del po-
der suficiente para que lograran intervenir y establecer las medidas de
control que se consideraban indispensables. Los mismos mdicos procu-
raron a consolidacin de su poder, relacionando su prctica con ios inte-
reses de la nacin y haciendo de ella una medicina nacional que sirviera
a las necesidades precisas de Colombia. Esto, segn lo seala Obregn,
sumado a ia medicaiizacin de enfermedades como la lepra, y a que su
tratamiento y estudio se circunscribi al saber de ios mdicos, sirvi como
una estrategia para consolidar ia autoridad gremial de los mdicos
(Obregn 1992, 1996, 1997).
En Colombia, especialmente en su capital, los higienistas incidieron
sobre el espacio urbano y sus habitantes, haciendo de la ciudad un obje-
to de la medicaiizacin y estableciendo la prioridad de ias zonas que de-
ban ser saneadas (cfr. Foucault, 1991b: 99) Desde comienzos del siglo
XX, los higienistas empezaron a influir con ms fuerza en ia vida poltica
del pas y crearon las entidades necesarias para que el ejercicio de su
poder fuera efectivo y regularizado. En 1914 se reinaugur la Junta Cen-
tral de Higiene, que haba sido creada en 1890; en 1918 se cre a Direc-
cin Nacional de Higiene (Hernndez, 2000); en 1 9 2 8 se inaugur la
carrera de higiene; en 1929 se reglament ia carrera de medicina; en
1 9 3 1 se cre el Departamento Nacional de Higiene, en 1933 se cre el

79
NGELA FACUMDO

Instituto de Higiene Social, en 1934 naci la Academia Nacional de Medi-


cina, en 1938 se cre el Ministerio de Trabajo, Higiene y Previsin Social
y en 1940 el Ministerio de Educacin Nacional public ei programa de
salud e higiene para las escuelas primarias (Pedraza, 1999). Desde estas
entidades, que es otorgaron legitimidad y espacios precisos para su prc-
tica, los higienistas pudieron actuar directamente sobre ia poblacin.
Pero los higienistas abanderados del proyecto de reconstruccin na-
cional no slo influyeron en la vida poltica de! pas desde las entidades
estrictamente mdicas, sino tambin lo hicieron desde cargos polticos,
pues muchos de ellos fueron senadores, ministros y gobernadores. Su
legitimidad como hombres letrados, de ciencia y con una formacin
escolarizada superior a ia de la mayora de ia poblacin, les permiti co-
locarse en la cumbre de la escala social y, desde all, sealar tanto ios
problemas de la patria como las soluciones que consideraron adecuadas
para resolverlos.
Adems de esta clara influencia en la vida pblica, los mdicos entra-
ron tambin en el espacio privado de los hogares y ias familias, reglamen-
tando actividades cotidianas como ia alimentacin, el uso dei tiempo y la
sexualidad, y volviendo asunto mdico y de inters pblico acontecimien-
tos que hasta entonces estaban circunscritos al mbito familiar como el
parto, ia crianza y ei crecimiento de los nios y, en general el tipo de rela-
ciones que deba tener cada miembro de la familia con su entorno social.
El mismo Migue! Jimnez Lpez, un prestigioso mdico de la poca, reco-
noci esa introduccin del mdico en todas las etapas de la vida como
parte de su misin y su mrito, describindola de ia siguiente forma:

...la misin dei profesional mdico ha tomado otra direccin ms


abiertamente enderezada a la vida social. l es un obrero de la
biologa y un centinela contra los elementos de la destruccin
de la especie. Su tarea es dura y agotadora, y est tocada de
ese trgico cotidiano que la vincula a los momentos ms dulces
y a los ms acerbos de sus semejantes. Ya lo dijo la sabidura
eterna para todos los pueblos y para todos ios tiempos honora
medicum propter necesitatem "Honrad al mdico porque io ne-
cesitis... (en: Camargo 1999, Jimnez Lpez, 1948:175).

As, el discurso mdico se institucionaliz dentro de la familia y se


vali de sta para su consolidacin como discurso moralizante.

En nuestra incuria oficial y en nuestra educacin, falta de nocio-


nes que protejan al individuo contra la agresin de los grme-

80
LOS PADRES Y LAS MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MEDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
A COMIENZOS DEL SIGLO VEINTE

nes patgenos, reside esa letalidad de este pas. Que lejos de


mostrarnos como razas inferiores, deja entrever una vigorosa
constitucin, ya que en realidad nuestra mortalidad por alta que
sea no corresponde a nuestra absoluta e insuperable falta de
higiene. Pero hgase labor de saneamiento; de educacin gene-
ral; dgase a las madres cmo deben alimentar a sus hijos, y
vase entonces si la mortalidad puede ser signo de imaginada
degeneracin (Bejarano, 1920:206).

Siendo la familia el foco de las dos estrategias emprendidas para ia


reforma dei pueblo colombiano: la remedial y la de formacin; ia mujer,
vista por los higienistas como "madre" de ios colombianos, recibi la res-
ponsabilidad de reformar a los hijos de la patria y, de esta manera, ayu-
dar a la creacin de la nueva nacin.

Las mujeres

A partir de la tercera dcada del siglo XX, la situacin de las mujeres


en la capital colombiana se vio influida por los nuevos saberes cientficos
adoptados en el pas, pero esto no signific una ruptura definitiva con los
antiguos requerimientos de comportamiento. Por un lado, durante las pri-
meras dcadas, se les exigi afianzar su labor de procreadoras biolgicas
y morales de ios nacionales y, por otro, sin abandonar esta tarea, los
nuevos conceptos de urbanidad les exigieron un comportamiento acorde
con los nacientes mecanismos urbanos de produccin. La demanda de
adopcin de los parmetros de la esttica moderna lleg de la mano de
la definicin de criterios para "lo saludable", por lo que el cuerpo de la
mujer se convirti en un objetivo tanto mdico como comercial. Los me-
dios de comunicacin de la poca y el naciente mercado del aseo impu-
sieron diferentes cnones de salud y de belleza, e introdujeron nuevos
accesorios y productos para el "cuidado femenino" mientras que, a su
vez, los mdicos establecieron la conveniencia o no del uso de estos pro-
ductos en nombre de la anhelada higiene corporal (Pedraza, 1999).

A pesar de que la preocupacin por la esttica corporal y por las prc-


ticas individuales -a veces ntimas- trajo consigo una nueva forma de in-
tromisin en su vida privada, los asuntos personales de la mujer conti-
nuaron abordndose, en la esfera pblica, con respecto de su condicin
de reproductoras biolgicas y sociales. La experiencia sensorial derivada
de la adopcin de nuevas prcticas higinicas, y en general toda expre-
sin de sensualidad, fue desligada de los fenmenos reproductivos, pues

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NGELA FACUNDO

estos ltimos siguieron tratndose como asuntos polticos y mdico-cien-


tficos y, por ende, de dominio exclusivo de los varones letrados de la
nacin (cfr. Manarelli, 1999).

La generalizacin de las normas higinicas y de los requerimientos


de comportamiento no se transform, sin embargo, en prcticas efecti-
vas para todas las mujeres; ms bien defini otra forma de distincin
entre clases sociales: mientras para la mayora de las damas pertene-
cientes a la clase alta el cumplimiento de los nuevos criterios corpora-
les se convirti en una obligacin para demarcar su posicin social,
para la mayor parte de las mujeres de las clases ms pobres, aunque
concernidas tambin por estos asuntos, las exigencias se centraron
ms en su comportamiento que en su apariencia.

Debido a la desconfianza expresa del discurso higinico hacia las


clases populares y su comportamiento, fue en ellas donde se focaliz
el dispositivo. Mientras el criterio para el trato hacia las mujeres po-
bres fue el de modificar su comportamiento -para que ellas transfor-
maran el de su familia y de ese modo lograr la reforma s o c i a l - , el
criterio para las damas ricas fue el de que ellas sirvieran como ejem-
plo a seguir por las dems mujeres - c o m o miembros de la lite educa-
da del pas, las mujeres deban contribuir con ia caridad, ia ensean-
za y la formacin de las d e m s - . Fue comn la colaboracin de las
mujeres de la lite urbana en labores de enseanza higinica, bien
fuera con donativos econmicos o con su tiempo como instructoras en
las salacunas, gotas de leche o dispensarios mdicos, siendo la forma
ms comn de su accin el participar en obras de beneficencia. En
esta especie de alianza entre las damas comprometidas con las labo-
res de beneficencia y los mdicos higienistas para la reforma de las
clases populares, desempe un papel fundamental ei hecho de que
las mujeres de la lite bogotana habitualmente tuvieran acceso a la
educacin escolarizada. Su paso por la institucin escolar represent
no solamente la adquisicin de conocimientos intelectuales sino, tam-
bin, el aprendizaje de maneras y comportamientos acordes con los
preceptos higinicos (Pedraza, 1999; Viveros y Garay, 1999).

Las labores cumplidas por estas mujeres, a pesar de que puedan


ser consideradas actualmente como tareas pblicas de gran impor-
tancia para el desarrollo del dispositivo higienista, fueron vistas en la
poca como inspiraciones individuales, en todo caso dignas de resal-
tar, en las que las mujeres pusieron al servicio del conocimiento cien-
tfico su vocacin " n a t u r a l " de cuidar a los dems. El doctor Jorge

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Los PADRES Y LAS MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
A COMIENZOS DEL SIGLO VEINTE

Bejarano, por ejemplo, en defensa de la educacin universitaria para


la mujer, reafirma el supuesto de que existen ciertas profesiones que
se adecan a sus "naturales aficiones":

Si la medicina, el derecho y la ingeniera no la seducen todava,


en cambio la farmacia, la enfermera, la arquitectura, la odonto-
loga, las bellas artes, la preparacin a la bacteriologa y an la
misma veterinaria dentro de sus especialidades como inspec-
cin de alimentos, cultivo y enfermedades de las aves o anima-
les de corral, s pueden ser el principio de este ingreso y de esta
colaboracin femenina en la vida artstica y cientfica del pas.
Ninguna de las profesiones y especialidades que aqu enumero,
repugna a la condicin de la mujer. Por el contrario, todas ellas
estn dentro de su temperamento y de sus naturales aficiones...
(Bejarano, 1936:290).

Una de las pocas crticas severas que los higienistas hicieron a ias
lites bogotanas fue la del uso del espacio domstico, pues, o bien no
establecan separaciones tajantes entre sus lugares de habitacin y el de
los "criados", o bien subarrendaban habitaciones en sus casas produ-
ciendo confusin entre sus formas de vida y las de la ciase pobre. Segn
io muestran las denuncias hechas por los mdicos higienistas de la po-
ca, se crey que si los espacios privados eran compartidos por pobres y
ricos, estos ltimos asimilaran las costumbres de los primeros, cuestin
que resulta paradjica dada la defensa que estos hombres hacan de las
bondades de ia educacin y del buen ejemplo que impartan las lites en
ia reforma de las ciases populares.

Con el discurso higinico focalizado en las clases populares, y debi-


do al uso racional de los espacios que propuso e impuso la industrializa-
cin al separar los lugares de socializacin de los de habitacin, la mujer
fue recluida en el espacio privado. Antes de las luchas higinicas contra
los lugares de socializacin popular como tiendas, chicheras y campos
de tejo, stos hacan parte del mismo lugar de habitacin, por lo cual era
obvio que las mujeres tenan acceso a ellos, pero con su separacin, su
condena y ia difusin de la idea de que slo las prostitutas frecuentaban
estos lugares, la mayora de las mujeres perdi la posibilidad de visitar-
los, por lo menos de manera abierta (Archila, 1994).

Aunque la mano de obra femenina entr a ser parte importante del


mercado laboral e, incluso, de los sindicatos de trabajadores a partir de
la dcada del veinte, la literatura de manuales higinicos y de urbanidad

83
NGELA FACUNDO

continu centrndose en las labores y deberes femeninos como asuntos


predominantemente domsticos. As, la industrializacin hizo que las
mujeres pobres doblaran su jornada de trabajo, pero no necesariamente
que ganaran espacios reales de reconocimiento en el mbito pblico.

En un trabajo sobre Inglaterra en los albores de ia industrializacin,


Davidoff y Hall explican cmo la identificacin entre io domstico y lo
femenino fue un punto fijo en la situacin de la clase media. La inclusin
de las mujeres de clases populares en ia vida laboral extradomstica no
fue vista como una separacin efectiva de estas dos categoras, ni tam-
poco signific una posibilidad de realizacin y engrandecimiento perso-
nal. La situacin se convirti ante todo en la muestra de que ios ingresos
familiares eran precarios, de modo que la mujer tena que aportar econ-
micamente en el hogar, o en la evidencia de que las mujeres no tenan a
su lado a un hombre que se hiciera cargo de ellas. Las mujeres fueron
identificadas como las habitantes perpetuas del hogar, o que, tal como
lo escribieron Davidoff y Hall en el caso de la Inglaterra de los siglos XVII
y XVIII, sucedi en las primeras dcadas dei siglo XX en nuestro pas: "El
mercado de la mujer era el matrimonio, y su actividad econmica consti-
tua una sombra en el mundo de la empresa familiar" (cfr. Davidoff y Hall
1994:205).

Los intentos modernizadores emprendidos por las lites polticas y


mdicas del pas definieron a la familia conyugal como el ncleo de ia
sociedad -esta familia deba, segn sus ideales, corresponder a! modelo
de las familias burguesas europeas o anglosajonas (Urrego, 1 9 9 7 ) - . La
mujer fue nombrada la "reina del hogar", de modo que se le asign la
funcin de procurar a la familia, en la intimidad, todas las buenas y sanas
costumbres que la llevaran a su regeneracin y vigorizacin social; pero,
ai tiempo que se pona en sus manos a la familia y a la sociedad, se le
acusaba de ser la culpable de los vicios de stas debido a su ignorancia y
apego a las costumbres brbaras e incivilizadas. Jos Ignacio Barbieri,
mdico especialista en medicina infantil y fundador dei Hospital de la
Misericordia, preocupado por la altsima mortalidad infantil, escribi en
su manual de higiene y medicina infantil, a principios del siglo XX:

Es un hecho evidente que la mitad de los nios que nacen, mue-


ren antes de cumplir cinco aos....Esta enorme mortalidad se
hace todava ms espantosa si se considera que las enfermeda-
des de que mueren son muchas de ellas evitables con poco es-
fuerzo y debidas nicamente a ignorancia y descuido de parte
de las madres. Es cierto que el diario y terrible batallar de la vida

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Los PADRES Y LAS MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
A COMIENZOS DEL SIGLO VEINTE

impide a muchas madres atender debidamente a sus hijos, pero


tambin io es que, a pesar de! ms solicito cario, ia crasa igno-
rancia en que estn de estos hechos es tan funesta para la cria-
tura como el infanticidio intencional (Barbieri, 1905:2).

El remedio propuesto por los mdicos para mejorar tai condicin fue
la obediencia por parte de as mujeres de ias prescripciones hechas por
ellos. El mdico orient explcitamente la forma en que deban ser conce-
bidos, gestados, criados y cuidados ios hijos. La labor de estos varones
letrados, portadores dei saber se convirti no solamente en un asunto
cientfico sino tambin moral al auto identificarse como "misioneros" en
a tarea de salvacin del futuro de la nacin, de manera que slo el mdi-
co y el sacerdote podan traspasar ia intimidad dei hogar sin contaminar-
la (cfr. Manarelli, 1999). Esta relacin jerrquica de supremaca masculi-
na y letrada se extendi hasta las comadronas y nodrizas -quienes hasta
entonces haban estado en contacto permanente con ias tareas relacio-
nadas con la maternidad-, pues su labor fue vista como manifestacin
de atraso, por lo que la nica manera en que podan ser aceptadas den-
tro de este dominio era mediante su supeditacin a! ejercicio mdico:

En la cruzada que nuestro pas debe emprender contra ia alar-


mante mortalidad en ios nios de primera edad, es indudable
que el mdico es el misionero indispensable. Las personas ex-
traas a la medicina pueden ejercer una accin benfica. Cuan-
do son un poco abnegadas e ilustradas pueden ser auxiliares de
un inestimable valor. Pero la experiencia nos dice y nos ensea
que nada ni nadie puede suplir la accin personal de un mdico
instruido y avisado en el particular (Bejarano, 1933:612).

Emprendida la tarea de ilustracin sobre el cuidado y la salvacin de


ios hijos, quedaba pendiente la tarea de formar ei espritu de la mujer en
la honradez y ia virtud. Por cuanto no se poda llegar a todas ellas por
medio de instituciones e instrucciones mdicas y escolares, se populari-
zaron los tratados de economa domstica y ios manuales de buenas
maneras como otra forma de sana intromisin en la privacidad dei hogar.
Este tipo de literatura pretendi garantizar que, aunque ios ojos vigilan-
tes de los higienistas no alcanzaran a verlo todo, las mujeres cumplieran
con sus obligaciones sin incurrir en vicios y costumbres que dificultaran
el progreso nacional. Los tratados y manuales fueron empleados desde
finales dei siglo XIX, pero su uso tambin se aplic como parte del dispo-
sitivo higinico y muchos de ellos fueron reeditados hasta bien entrado ei

85
NGELA FACUNDO

sigio XX. Las instrucciones aparecidas en estos tratados pretendieron


controiar cada instante del da:

La mujer que se levanta al aclarar el da puede emplear sin afn


las dos primeras horas en el arreglo de su cama, cuarto, tocador
y an la casa toda; otra hora en el aseo y adorno personal y
media hora en su desayuno; y ya desembarazada de estos que-
haceres, tiene delante de s ms de ocho horas de cuyo buen
uso podr sacar grande utilidad. Sea cual fuere su oficio, o pro-
fesin, le ser ventajossimo no emprenderle hasta que haya
puesto orden en su casa, y que su persona est con ei aseo y la
compostura que permitan ias circunstancias (Acevedo, 1848:6).

Las mujeres fueron vistas y representadas por el discurso mdico no


slo como madres biolgicas sino tambin como madres morales de los
hijos, la familia, ia sociedad y la nacin. Para ellas no slo se delimitaron
sus funciones como madres, tambin se estableci ia edad idea! a la que
deban casarse y comenzar su vida sexual, tener hijos y administrar cada
etapa de su vida. Esta economa domstica estuvo en consonancia con
las prdicas dei ahorro y la racionalidad de los recursos impuestas con ei
proyecto modernizador, de modo que, segn los higienistas, si una mujer
era una buena administradora del hogar, hara de este un lugar acogedor
para su esposo, quien entonces se alejara de los vicios dei juego, ei alco-
hol y la prostitucin, para convertirse en padre y marido ejemplar, en un
trabajador incansable y en un miembro productivo de la sociedad.

Las habitaciones

Para el dispositivo higinico, el espacio ocupado por la familia desem-


pe tambin un papel fundamental; bajo un cierto tipo de determinismo
geogrfico, ios higienistas defendieron la idea de la importante influencia
del medio en el comportamiento de as personas, de modo que, reforman-
do sus espacios de residencia y su forma de habitarlos, podran tambin
conseguir la reforma de su comportamiento (Noguera, 1998).
Con esta conviccin y en vista de que sus inspecciones de los barrios
pobres de la ciudad en ias primeras dos dcadas del siglo XX mostraron
angustiantes escenas de hacinamiento y precarias condiciones sanita-
rias -cabe anotar que ios criterios utilizados en sus inspecciones incluye-
ron tanto condiciones materiales concretas de los lugares de habitacin
como hbitos y comportamientos proscritos por el discurso higienista-,
ios higienistas, apoyados por el poder eclesistico y ia lite gobernante

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LOS PADRES Y LAS MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
A COMIENZOS DEL SIGLO VEINTE

nacional, emprendieron la construccin de viviendas obreras, no sin an-


tes abocarse a la tarea de destruir algunos barrios de la ciudad.
Estas viviendas fueron otorgadas a las familias que cumplieran cier-
to tipo de requisitos de orden econmico y moral, y que aceptaran some-
terse a un estricto control por parte de las autoridades sanitarias o ecle-
sisticas. Los barrios obreros modificaron la vida de muchas familias, sin
embargo, el medio no pudo transformar instantneamente las costum-
bres de sus habitantes, tal como lo denunci la Accin social catlica en
Colombia despus de algunas inspecciones que realiz a las viviendas
del barrio obrero San Francisco Javier (Noguera 2001):
Se construyeron casas de tres piezas, con cocina y dems dependen-
cias, que se arrendaban a dos pesos mensuales; pero a las familias obre-
ras, por ms numerosas que fuesen, les sobraban dos piezas, todos ha-
ban de vivir hacinados en una sola pieza. Otra para gallinas y conejos y la
tercera para cualquier cosa, aunque fuera para oratorio, pero no para
habitacin humana. Cultivar el solar que se dej a cada casa, ni por el
pensamiento les pasaba; para basurero les serva.
Pues hlleselas usted con las catorce primeras familias que all en-
traron, trate de quitar la chicha, elimine la sirvienta, destierro los perros,
desarraigue los malos hbitos, levante la dignidad y el decoro de las pala-
bras, fomente la piedad, impida que se pongan tiendas, prohiba que se
de alojamiento a toda la parentela y quizs a todos los vecinos del mismo
pueblo, comience la limpia de lo que se ha metido a hurtadillas por ser
contrario a la moral cristiana, y luche usted solo contra todos, pues se
aunan y se respaldan contra ei reglamento y la autoridad (Gonzlez Quin-
tana, 1940. Citado en: Noguera, 1998:203-04).
La vivienda obrera y, en general, los espacios de habitacin familiar
fueron convertidos en el cuartel desde donde la familia librara su lucha
pro higinica. Con la "reina del hogar" recluida en su palacio, el otro flan-
co prioritario de la cruzada higienista: la niez, debi tambin ser intro-
ducido en espacios precisos para su control.

La descendencia

La niez fue otra de las categoras que introdujeron los denominados


saberes modernos en la escena nacional; con pretensin universalista,
stos dividieron la vida de las personas en etapas, otorgndole una im-
portancia especial a los primeros aos de existencia del sujeto en cuanto
fue considerada como la poca en que se asientan las bases de su forma-
cin. Los portavoces de estos saberes subdividieron la etapa denomina-

87
NGELA FACUNDO

da 'niez' en edades a las que le asignaron un cierto tipo de actividades


que el individuo deba estar en capacidad de realizar, lo que sirvi de
medida para establecer el grado de desarrollo de una nacin. La protec-
cin y el bienestar de la infancia fueron identificados con el grado de
civilidad del pas, por lo que no se escatimaron esfuerzos en las campa-
as para su educacin y de lucha contra la mortalidad infantil (Senz,
Saldarriaga y Ospina 1997), pues los mdicos higienistas que se dedica-
ron imperiosamente a la proteccin de la niez, vean en ella la salvacin
o decadencia de toda ia sociedad:

As se comprende el que, desconocida la higiene de la infancia,


vctimas de preocupaciones y de absurdas deas y preceptos,
nuestras generaciones llevan desde la cuna el germen de su
destruccin y aniquilamiento.
Agreguemos a las causas antes dichas los vicios orgnicos y
hereditarios, cuya influencia, si no se siente en la primera edad,
de seguro har ms tarde su obra en el ser moral y en el ser
fsico, y habremos hallado las verdaderas causas de nuestra
decadencia: unas adquiridas -por la ignorancia o el descuido-
otras congenitales y frutos del legado que el hombre viciado
(sifiltico o alcoholizado) ha dejado al ser que "que no le pidi la
vida", y que a su turno se encargar de transmitir a otras gene-
raciones (prlogo, Barbieri, 1905).

Para el ideal urbano y nacional de Bogot y de Colombia, la niez fue


la materia dcil en la que se implant el dispositivo de carcter formativo
que llevara al engrandecimiento nacional. Los higienistas vieron la niez
como una etapa en la que el individuo es ms dbil y, por tanto, ms
imperiosa y fcil su proteccin. No en vano las clases populares y las
mujeres recibieron el tratamiento de menores de edad o infantes por par-
te de las lites mdicas y polticas (Noguera, 2001). El doctor Bejarano,
en su tesis de doctorado en medicina, ilustr la importancia del cuidado
de la niez, sealndola como un momento proclive a los vicios:

...procurar por todos los medios posibles el mejoramiento de la


raza cuyos destinos rige; mejoramiento y vigilancia que deben
prodigar en todas las pocas de la vida, pero sobre todo en la
edad escolar, porque es entonces cuando se acentan los vicios
o las herencias (Bejarano, 1913:14).

Aunque los higienistas haban usado todas sus fuerzas y estrategias


en pro de la reforma de las madres y de la familia, siguieron desconfian-
Los PADRES Y LAS MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
A COMIENZOS DEL SIGLO VEINTE

do de su capacidad para formar ciudadanos de "bien"; por lo tanto, la


escuela se convirti en el lugar en donde se dara forma a esas pequeas
criaturas y en arma de lucha contra la herencia brbara de sus familias
(Senz, Saldarriaga y Ospina 1997; Noguera, 2001).
En las escuelas que se fundaron en esta poca y que fueron maneja-
das por ei Estado o por ios departamentos, y en las que siguieron a cargo
de la iglesia catlica, los higienistas y pedagogos introdujeron el uso de
las cartillas, muchas de ias cuales no solamente fueron usadas para la
instruccin de !os nios sino que fueron empleadas como manuales para
la orientacin de los maestros (Noguera, 2001). La cartilla antialcohlica
fue una de ias ms evidentes muestras del intento emprendido por for-
mar en los nios la conciencia dei repudio hacia los hbitos que los
higienistas consideraban que podan llegar a adquirir a lo largo de su
vida por medio de! contacto con sus familias. Esta cartilla haca un paran-
gn entre un individuo que no consume chicha, que tiene el buen hbito
del ahorro y que se comporta por ende como un esposo, un padre y un
ciudadano ejemplares, y otro que malgasta su dinero en chicha, se em-
brutece y degenera, arruina y maltrata a su familia (Calvo y Saade, 2002).
Como sta, las cartillas de urbanidad e higiene para el uso de las escue-
las primarias hicieron comparaciones entre ei nio bien o mal educado,
condenando al ltimo a un fin trgico en el que sera repudiado por la
sociedad (Edelvives, 1929, 1961). La confianza depositada en la escuela
y en los conocimientos impartidos en ella sataniz el mundo extraescolar
y recluy la vida de un buen nio en su espacio institucional. Un nio no
escoiarizado fue visto desde entonces como vctima potencial de todos
ios peligros de la calle.
En general, los libros que fueron usados en las escuelas presenta-
ban i l u s t r a c i o n e s que ayudaron a r e a f i r m a r el carcter racista y
eurocentrista impartido en los programas escolares. Los polticos, peda-
gogos e higienistas de comienzos del siglo XX calificaron a los nios como
los futuros ciudadanos del pas, pero su representacin en las imgenes
de los libros y cartillas escolares correspondi a la de "un pequeo adulto
europeo" que estaba lejos de incluir en esa categora de futuro ciudada-
no a las mujeres, a ios indgenas, a los negros o a ios campesinos, dejan-
do de nuevo en evidencia ei carcter excluyente de ia nacionalidad en
construccin (Osorio 2001:17).
La introduccin de los nios en la institucin escolar signific tambin
el continuo control de sus disposiciones corporales, de modo que la vida
escolarizada se convirti no slo en una manera de adquirir conocimientos
intelectuales sino tambin de asir los elementos de urbanidad, higiene y
NGELA FACUNDO

uso racional de su propio cuerpo que estableceran la diferencia entre ser


civilizado o ser brbaro. Fue tal la distincin que logr definir el paso o no
por sta institucin, que an hoy se conserva la idea de que la escolarizacin
es una manera efectiva de ascender en la escala social, de tener acepta-
cin general y de "progresar en la vida", sin importar la inversin en este
tipo de educacin, sea o no retribuida a lo largo de la vida mediante la
aplicacin de los conocimientos adquiridos (Sthepan, 1994).

La incorporacin

La escuela y la familia son buenos ejemplos de la institucionalizacin


del proyecto nacional de comienzos de siglo XX; sin embargo, ms all de
estos lugares precisos, el dispositivo despleg una red de discursos y
prcticas sobre la poblacin (Noguera, 1998), logrando la incorporacin
individual y colectiva de las tecnologas "modernas" de vida, as como su
naturalizacin a travs del paso del tiempo.
El modelo representativo de "nacional colombiano", a pesar de estar
basado en ei proyecto de la modernidad, se sent sobre viejas estructu-
ras sociales de tipo jerrquico presentes desde la Colonia. En stas slo
hubo espacio para un modelo de nacional ideal: un hombre, blanco, ur-
bano, con costumbres "civilizadas", catlico, de habia castellana, con alta
educacin escolarizada y alto estatus social, llamado adems a dirigir los
destinos nacionales y, mediante con sus acciones ejemplarizantes, a lo-
grar la desaparicin de las manifestaciones de atraso, pobreza y compor-
tamiento vicioso atribuidas a ia mayora de ia poblacin nacional (Facun-
do, 2003). La correspondencia de ios mdicos higienistas con este mo-
delo de nacional no fue gratuita, pues fueron ellos quienes tuvieron el
poder para formular e institucionalizar esta representacin que, al mismo
tiempo, les permiti reafirmar su supremaca jerrquica sobre los dems;
supremaca de varones sobre ias mujeres, de ilustrados sobre los iletrados,
de blancos sobre los indios y los negros. Los mdicos, en su condicin de
portavoces ia ciencia, entendida y percibida en la poca como el nico
conocimiento del saber-verdad, como un ejercicio positivo y neutra que
busca el bienestar universa!, excluyeron cualquier otro tipo de prctica
posible ante las necesidades reales de estrategias para iograr ia disminu-
cin de la mortalidad infantil, ei mejoramiento de las condiciones de pre-
cariedad de ia mayora de la poblacin o el control de enfermedades y
epidemias.
Ante la exclusin de otro tipo de soluciones, los mdicos fueron vis-
tos como los nicos que podan donar una solucin a los problemas con-

go
Los PADRES Y LAS MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
A COMIENZOS DEL SIGLO VEINTE

cretos y se convirtieron en los misioneros indispensables de las cruzadas


por el progreso individual y social. Si slo ellos saban qu hacer y cmo
hacerlo, su ausencia se convertira en una especie de fatalidad nacional,
de modo que finalmente aceptamos sus intervenciones, nos convenci-
mos de la condicin de verdad universal de sus supuestos y aceptamos la
medicaiizacin de las etapas de nuestra vida como la nica forma posible
de vivir saludablemente. As, la visin de un grupo limitado y limitante de
varones se convirti en el modelo de representacin de toda la nacin.

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Los PADRES Y US MADRES DE LA PATRIA.
REPRESENTACIONES MDICAS DE LAS MUJERES EN BOGOT
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97
EMBARRADAS IMPERDONABLES.
LA CONSTRUCCIN DE LA FEMINIDAD JUVENIL
EN REVISTAS "BANALES".

Marco Alejandro Mel Moreno1

Industrias culturales y los mapas de significado en Latinoamrica

Las formas de produccin y consumo cultural han tenido mltiples


transformaciones durante los ltimos sesenta aos. La "masificacin" de
la produccin cultural, desde la aparicin del cinematgrafo, pasando por
la ampliacin de las redes de transmisin de radio y televisin, hasta la
relativa expansin de Internet, han trado profundos cambios en las for-
mas de produccin y reproduccin de la comunicacin como proceso b-
sico en la estructuracin de la sociedad.
Como anota Jess Martn-Barbero (2000), las industrias culturales 2
hacen parte fundamental de la construccin de la identidad y de los dis-
tintos estilos de vida de quienes vivimos en Latinoamrica. Para este au-
tor, la "identidad latinoamericana", - es decir, el conjunto de representa-
ciones y prcticas culturales que constituyen la idea de lo "latinoamerica-
no"- es impensable por fuera de ciertas narrativas contenidas en las in-
dustrias culturales. As, estas narrativas, que se construyen a partir de un
acervo cultural comn -del cual hacen parte las msicas populares, el
melodrama, la literatura y otras expresiones culturales-, son constitutivas
de las diversas subjetividades y los estilos de vida de lo "latinoamerica-
no" en su singularidad sociocultural.
La mayora de los sujetos que habitamos las ciudades -y tambin los
sectores rurales- en "Latinoamrica", tenemos una serie de relaciones
particulares con las mercancas producidas por la industria cultural. Di-
chas relaciones nos sirven para constituirnos como sujetos y para distin-

1
Antroplogo, de la Universidad Nacional de Colombia, y miembro del Gessam. Agradezco las
sugerencias y comentarios de dos colegas y compaeros del Gessam: Manuel Rodrguez y Franklin
Gil Hernndez.
2
El modo de produccin cultural bajo la forma mercantil especfica de las sociedades capitalistas.

97
MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

gimos de otros modos de vida o concepciones del mundo que conside-


ramos diferentes, superiores o inferiores a los nuestros, pues de las per-
sonas y de su forma de pensar y actuar en el espacio social dice mucho la
relacin que guardan con las distintas industrias culturales.
Para comprender esto, pensemos en cmo clasificamos a las perso-
nas segn la msica que escuchan, el peridico o las revistas que leen, o
los deportes que practican o siguen. Escuchar pera o msica ranchera,
leer El Espacio o El Tiempo, o el magazn Voz, relacionan a los usuarios
con determinados estilos de vida y con las posiciones que se ocupan den-
tro del espacio social.
Algunas veces se demarcan fronteras comunicacionales muy podero-
sas a travs del efecto de distincin, que se produce en razn de las
diferencias sociales y subjetivas relacionadas con consumos culturales
diferenciados. ste efecto se expresa a travs del establecimiento de fron-
teras simblicas, como las existentes entre "las jvenes" que son lecto-
ras y usuarias de las revistas femeninas juveniles, preocupadas por el
vestuario, la seduccin, la modelacin del cuerpo y el maquillaje; y las
"jvenes" pertenecientes a otro tipo de "culturas juveniles" asociadas a
tendencias musicales como el metal o el rap. Estas ltimas, aunque tam-
bin estn preocupadas por la estilizacin del cuerpo y del vestuario, ex-
presan unos valores y unas visiones distintas del mundo, que resultan
muchas veces conflictivas con respecto de los principios de visin y divi-
sin de la sociedad (Bourdieu, 2000) que tienen las lectoras de las revis-
tas que nos ocupan.

Los determinantes sociales de la produccin discursiva.

Debemos reconocer que la produccin y el consumo de ias mercan-


cas culturales se encuentran configuradas por determinantes sociales
asociados a particulares posiciones relativas dentro de campos sociales
determinados (Bourdieu, 1999). Estudios en el campo de la comunica-
cin y de los estudios culturales muestran que los usos y las interpreta-
ciones de los cdigos y los mensajes propuestos en la televisin, la pren-
sa y las revistas estn determinadas por el volumen del capital cultural,
econmico y las orientaciones polticas que tienen los diferentes "recep-
tores".
En el estudio que realic, y en concordancia con otros estudios reali-
zados, sostengo que el gnero, en cuanto sistema organizador de las prc-
ticas sociales y simblicas, es un operador estructural en el proceso de
produccin y uso social de los productos culturales de "masas".

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EMBARRADAS IMPERDONABLES.
LA CONSTRUCCIN DE LA FEMINIDAD JUVENIL EN REVISTAS "BANALES".

El sistema de gnero. La organizacin simblica de las diferencias y las


desigualdades sociales

Con lo anterior quiero mostrar cmo el gnero determina los modos


en que ciertas prcticas de significacin 3 se utilizan en la produccin y
consumo de ios textos propuestos dentro de las industrias culturales.
En el caso de las revistas femeninas juveniles, es claro que la "justi-
ficacin" de su existencia se realiza a travs de un dispositivo fundamen-
tal del sistema de gnero: lo "femenino" se constituye como el espacio de
la alteridad y de la diferencia.
Este uso de la diferencia, para delimitar e identificar la especificidad
de lo "femenino" como forma de distincin cultural, tiene un carcter
evidentemente poltico. En este caso, sostengo que sta sirve para repro-
ducir las narrativas de ia subordinacin y la dominacin ejercida sobre
las "mujeres adolescentes"; pero, igualmente, algunas corrientes del pen-
samiento poltico feminista pueden asignarle un significado distinto a la
idea de la diferencia, y la consideran como el lugar central para la consti-
tucin de su proyecto emancipatorio.
Lo "femenino" se representa, en dichas revistas, como un atributo
fundamental de las sujetas, que, por medio de un conjunto de operacio-
nes culturales, establece una relacin casi necesaria (y naturalizada) en-
tre determinadas prcticas sociales y estilos de vida y ciertos "sujetos
generizados" -en este caso las "mujeres adolescentes"-. Las "revistas para
mujeres jvenes" existen porque, en su particularidad como sujetos cul-
turales, ellas no alcanzan a ser interpeladas, o no se reflejan en los cdi-
gos interpretativos y los mensajes provenientes de otros productos cultu-
rales "neutrales" que supuestamente no poseen una marca de gnero o
edad especifica, como los programas informativos o argumntales de la
radio o la televisin.
Contra esta idea de lo femenino como un campo semntico cerrado,
debemos entender que lo "femenino", la "feminidad", o la "mujer" son
significantes "vacos" que encuentran significado dentro de estructuras
sociales e histricas mucho ms amplas. Es as como, por ejemplo, la
idea de "feminidad" que expresan los manuales de comportamiento y ur-
banidad en el siglo XVIII es muy distinta al conjunto de representaciones
e ideas que se concretan en los discursos de las actuales revistas para
mujeres adolescentes. Hoy en da, a ninguna escritora de estas revistas

3
Entiendo "practicas de significacin", o prcticas significantes, como conjuntos de costumbres o
acciones sociales que "regulan" (y son, simultneamente, regulados por) las formas en que usamos
el lenguaje (u otros sistemas simblicos) para intervenir en el mundo social (Mel, 2004).
MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

se le ocurrira hacer recomendaciones para los quehaceres domsticos,


o sobre lo que antiguamente se denominaba "continente" emocional (el
control pblico de las emociones por parte de las mujeres), as como tam-
poco formulara consejos sobre el cuidado de los hijos. Las caracteriza-
ciones de "la mujer adolescente" que presentan estas revistas estn aso-
ciadas con unas ciertas condiciones econmicas y sociales que les per-
miten aplazar su entrada al mundo del "trabajo" y de la "necesidad", y no
estn relacionadas ni con la maternidad, ni con el trabajo domstico. Por
el contrario, dichas mujeres jvenes estn definidas, en estas produccio-
nes culturales, por la capacidad de acceso a unos mercados de bienes econ-
micos y simblicos bien particulares, como la carrera acadmica, el
vestuario o los cosmticos.
Muchos estudios realizados en Amrica Latina muestran cmo en-
tre sectores de bajos ingresos econmicos y una precaria insercin a
los sistemas escolares, la maternidad y el establecimiento de una fa-
milia separada de los padres demarcan la transicin hacia la realiza-
cin del proyecto de una identidad femenina "acabada" (Arango, 1992).
As, realizando una comparacin entre las representaciones de la iden-
tidad femenina entre mujeres jvenes pequeo-burguesas y mujeres
jvenes de sectores populares en Colombia4, podemos ver que, mien-
tras las "mujeres jvenes" provenientes de clases poseedoras de un
volumen relativamente importante de capital cultural y econmico
"aprenden" a ser mujeres a travs de la estilizacin de su cuerpo y de
la independencia adquirida a travs de la carrera acadmica y profe-
sional. Mientras que las mujeres jvenes de sectores populares, aun-
que tambin estn inmersas en las formas culturales de modelamiento
e incardinacin de su condicin de gnero a travs de sus cuerpos, la
consolidacin de un estatus femenino "acabado" se concreta a travs
del ejercicio de la maternidad y la conyugalidad (Arango,1992). Lo
anterior nos permite afirmar que lo "femenino", como dispositivo de
distincin cultural, no es natural. Por el contrario, se configura de
mltiples maneras de acuerdo con la forma especfica en la que el
gnero se articula con otros modos de dominacin social como la cla-
se, la "raza", la "etnia" o la edad.
El estudio que hice sobre las revistas femeninas juveniles sigue la
idea propuesta por muchas tericas feministas y por las corrientes con-
temporneas de la teora de gnero: no existe ninguna esencia natural
detrs de la formacin de la identidad de gnero.

1
Analizadas a partir de los discursos puestos en juego por las revistas femeninas juveniles.

100
EMBARRADAS IMPERDONABLES.
LA CONSTRUCCIN DE LA FEMINIDAD JUVENIL EN REVISTAS "BANALES".

Disciplinas corporales. De cmo llega un cuerpo a representar un gnero

La especificidad de este material muestra cmo, a travs de una se-


rie de tcnicas y estrategias de estilizacin corporal y de correccin emo-
cional, ias "adolescentes" van aprendiendo a "convertirse en mujeres".
Ese conjunto de tcnicas y estrategias de correccin y estilizacin corpo-
ral se basa en formas de sujecin especficas, que el historiador francs
Michel Foucault denomina como las formas disciplinarias del poder. Se
trata, entonces, dei establecimiento de una economa del cuerpo a partir
de la cual las disposiciones y ios usos "legtimos" de ste se imponen
basndose en una serie de tcnicas que buscan "modelar", hasta en su
ms mnima expresin, los movimientos, las disposiciones y las propias
formas corporales.
Si seguimos el sentido comn 5 podramos pensar -la mayora de ias
veces- ia forma bajo la cual el sistema de gnero organiza nuestra expe-
riencia como sujetos sociales como una consecuencia directa de unas
determinadas "realidades" corporales que se nos presentan como natu-
rales. En mi investigacin de las revistas femeninas juveniles, encontr
que esas "realidades" corporales se constituyen por efecto de mltiples
inversiones realizadas en ias formas de expresin y modelamiento corpo-
ral. Lo que se hace posible, a travs de las mltiples prcticas de estiliza-
cin corporal -como el maquillaje, la dieta, el ejercicio o ei vestuario-, es
producir un cuerpo "femenino verdadero" que en ningn modo es exte-
rior a ios modos y tcnicas de la produccin material de los cuerpos que
acabamos de nombrar.
A travs de ese rgimen disciplinar, sugiero, sin querer molestar a
los psiclogos y psicoanalistas, que, por medio de los discursos que se
ponen en juego en estas revistas, las "mujeres adolescentes" pasan por
un proceso pedaggico mediante el cual aprenden el significado de la
matriz heterosexual. Tal como se expresara en alguna edicin de Luna,
estas mujeres jvenes transforman sus relaciones de amistad y camara-
dera entre "mujeres", en una relacin competitiva por los beneficios del
mercado existente por el establecimiento de relaciones ertico-afectivas
heterosexuales.

5
Entiendo el "sentido comn" como el conjunto de dispositivos y prcticas cognitivas que ponemos
enjuego para conocer y reconocer, muchas veces prereflexivamente, las relaciones sociales y el
funcionamiento del mundo sensible.

101
MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

Feminidades y masculnidades, diacrticos poco naturales


La "feminidad" o ia "masculinidad" son tan poco naturales, que el
gnero no opera de manera automtica, sino que, constantemente, de-
bemos recordar, ya sea voluntariamente o por ia fuerza, la posicin que
ocupamos en la estructura de poder y posibilidad que el sistema de gne-
ro determina. Si la posicin dentro de ste sistema fuera algo tan eviden-
te y natural, las diferencias sociales entre "hombres" y "mujeres" -a ve-
ces supremamente represivas con las dos categoras generizadas- no ten-
dran que "actuarse" (Butler, 1999) y recordarse todos los das, pues ya
sea en las actividades dei cuidado corpora!, en los encuentros casuales
con extraos o en la prctica de los deportes, estamos "actualizando"
diariamente lo que significa ser "hombre" o "mujer" a travs de la acep-
tacin o ei rechazo de la norma de gnero.

"En cuerpo ajeno". La enajenacin de lo encarnado


Otra de las narrativas de la dominacin sobre ias "mujeres jvenes"
que est presente en ei material que estudiamos est relacionada con ia
dicotoma entre cuerpo y mente, la cual es un dispositivo de pensamiento
fundamental en el pensamiento Occidental desde la Ilustracin. A lo lar-
go de tres siglos, la oposicin entre cuerpo y mente ha sido uno de los
dispositivos estructurales en la organizacin del gnero, sostenindose
que dicha oposicin es el soporte de una relacin asimtrica que reduce
lo "femenino" ai cuerpo, a su existencia encarnada, mientras que io "mas-
culino" puede trascender su realidad corpora! para acceder a! universo
de la razn, de la contemplacin reflexiva del mundo.
Sin embargo, ios discursos contenidos en las revistas femeninas ju-
veniles nos abren la puerta para mirar otra clase de temas problemti-
cos: qu pasara -como lo sostengo- si, adems de reducir a ias muje-
res a su mera existencia corpora!, los poderes disciplinares demarcasen
una relacin de exterioridad entre ei cuerpo "sujetado" y la subjetividad
de la mujer? En estos discursos encontramos, efectivamente, al cuerpo
como lugar central en la definicin de la "feminidad", de ia experiencia
de "ser mujer", aunque, en realidad, ese cuerpo es, en cierto sentido, un
cuerpo heteronmico y extraado. En otras palabras, si lo femenino es
reducido a su "existencia encarnada", la produccin de dicho cuerpo es
producto de mltiples formas y tcnicas de control disciplinar cuyo mayor
efecto se inscribe en la condicin de un cuerpo extraado, ya que "llega a
ser" a partir de dichas formas disciplinares del poder, y no se correspon-
de con una "subjetividad soberana"; es un "cuerpo femenino" que se pro-

102
EMBARRADAS IMPERDONABLES.
LA CONSTRUCCIN DE LA FEMINIDAD JUVENIL EN REVISTAS "BANALES".

duce y se materializa a travs de una serie de saberes y prcticas discipli-


narias que provienen de distintos campos discursivos como la medicina,
la psicologa o la nutricin, por nombrar slo algunos.
Veamos el siguiente ejemplo: aun cuando los "cuerpos de las muje-
res adolescentes" son representados en las revistas como cuerpos
sexuados y sexuallzados, no se reconocen los usos y las prcticas que
estas mujeres mantengan por fuera de los discursos autorizados.
La sexualidad femenina adolescente, tal como se aborda en las re-
vistas femeninas juveniles, es un problema de la medicina, de la psicolo-
ga, de las polticas pblicas, pero nunca se deriva de la experiencia de
un sujeto, de la subjetividad expresada a travs de un "ejercicio autno-
mo" del deseo y del erotismo. Estas mujeres adolescentes, sujetos de
discurso de dichas revistas, no tienen voz para expresar las formas en
que se relacionan con sus cuerpos ni las maneras bajo las cuales viven
sus propias experiencias erticas.

Las narrativas del amor. La reproduccin simbUca de la dominacin de


gnero

La acadmica estadounidense Deborah Tolman (1994) realiz, en


Estados Unidos, una investigacin entre mujeres "adolescentes" de dis-
tintas clases sociales y orgenes "tnico- raciales". Contra la dea que
circula a travs del sentido comn segn la cual las "mujeres" son ms
"emocionales" y buscan una relacin afectiva antes que el contacto erti-
co, Tolman sostiene que esta idea es el soporte de una "inhabilidad" cul-
tural para expresar el deseo, y que tiene una funcin regulatoria de la
sexualidad femenina. Muchas veces, dice la autora, este "dispositivo
emocional" previene y controla la expresin del deseo sexual en los casos
en los que esas mujeres jvenes desean explorar mltiples usos erticos
de sus propios cuerpos. As, diramos que las adolescentes no son ms
emocionales por definicin, sino que la repeticin de las normas cultura-
les del gnero y la sexualidad se instituyen en lo ms profundo de los
cuerpos y las cabezas de las mujeres jvenes, resultando en la "imperio-
sa necesidad de lo arbitrario".

Canon. Gnero y sexualidad. Pequeo recordatorio

No existe una forma ms sencilla de evidenciar el carcter social-


mente construido de los sistemas de gnero y sexualidad que la de obser-
var atentamente los materiales que ia prensa popular ha ofrecido duran-

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MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

te este siglo en Colombia. Empecemos hablando de los discursos sobre la


sexualidad.
Se crea en el siglo XIX (Pedraza, 1999), de acuerdo con las premisas
constitutivas del discurso mdico de la poca, que el sexo era una fuerza
que debilitaba la salud y la integridad fsica de los seres humanos. El
discurso medico de la poca prolongaba, aunque usando otros argumen-
tos, la idea ms antigua del sexo como una potencia corporal limitada,
cuya "utilizacin" excesiva acarreara problemas mdicos de primer or-
den. El sexo era considerado como una fuerza negativa, que haba que
controlar, ya que atentaba no slo contra un orden moral sino que dismi-
nua la fuerza y la salud corporal y emocional.
Despus de los aos 70, en Colombia, la sexualidad es incorporada
ai discurso mdico en forma positiva. Desde entonces, la "sexualidad" ya
no era pensada como la causante de la enfermedad, sino que los proble-
mas de salud y la falta de bienestar fsico y emocional se relacionaban
con su ausencia (la de actividad sexual) o su prctica "incorrecta" (Pedraza,
1999.). "La salud plena" slo se logra a travs del ejercicio de una sexua-
lidad "verdadera", aquella que trae placer y bienestar y que, practicndo-
la correctamente, tambin disminuye los riesgos inherentes a su ejerci-
cio desviado o "anormal". La normalidad de la sexualidad "femenina" se
estableca a partir del patrn del matrimonio heterosexual y, segn este
sistema de clasificacin, aquellas mujeres que no caban en este patrn
eran consideradas "enfermas" o "peligrosas". La persistencia de esta for-
ma de clasificar a las "mujeres" de acuerdo con sus comportamientos
sexuales era evidente en algunos productos culturales hasta dcadas re-
cientes. Durante los aos ochenta, en Colombia se producan fotonovelas,
en el formato de folletn, en donde el ejercicio de la sexualidad por parte
de "las mujeres" era reducido a las relaciones conyugales. En dichas his-
torias, las "mujeres" que tenan relaciones sexuales extramatrimoniales
se sentan culpables "eternamente", hasta que encontraban la redencin
moral en el amor verdadero y el matrimonio. Las representaciones de las
"feminidades transgresoras", por ser sexualmente activas, eran general-
mente identificadas con el ejercicio de la prostitucin ( Thomas, 1984).

La sexualidad en las revistas femeninas juveniles


En el anlisis de las revistas femeninas juveniles hemos encontrado
cambios fundamentales en las formas discursivas que abarcan el tpico
de la sexualidad. La mayor parte de los textos que abordan dicho tema en
estas revistas parten del hecho de que las "mujeres adolescentes" en-

104
EMBARRADAS IMPERDONABLES.
LA CONSTRUCCIN DE LA FEMINIDAD JUVENIL EN REVISTAS "BANALES".

cuentran en las prcticas y usos erticos de sus cuerpos una fuente de


sentido y de definicin de sus subjetividades; por esto, en las revistas se
reconoce que las experiencias y prcticas sexuales ocupan un lugar im-
portante de sus preocupaciones e inquietudes cotidianas. Ahora bien, a
pesar de que se parte de un conjunto de representaciones de las "adoles-
centes" como sujetos deseantes y con vidas erticas propias, existen
mltiples estrategias discursivas que nos permiten elucidar la manera en
que las formas de organizacin sociales y culturales del gnero actan
como principios organizadores de la sexualidad y viceversa.

Sexualidad y gnero. Diferencias y articulaciones

Se ha insistido en la importancia de una distincin analtica entre el


gnero y la sexualidad. Bien vale la pena, aunque corte un poco el hilo de
la argumentacin, recordar en qu radica dicha distincin.
El gnero es un sistema estructurante que organiza la sociedad de
acuerdo con unos principios de distincin y jerarquizacin basados en
"categoras sociales sexuadas" (masculino-femenino). Hay autora(e)s que
consideran que el gnero produce estas categoras a travs de dispositi-
vos discursivos (es decir, estos significados se construyen a partir de pro-
cesos exclusivamente culturales), mientras otra(o)s consideran que los
dispositivos culturales de gnero se constituyen sobre la base del dimor-
fismo biolgico o de diferencias psquicas fundamentales.
La sexualidad es un dispositivo que organiza los deseos y las prcti-
cas erticas dentro de la cultura. La perspectiva de la sexualidad como
un conjunto de discursos, ideas, prcticas y valores cuyo significado se
establece en el marco de la accin humana y de las diferentes experien-
cias histricas, se conoce como una perspectiva constructivista de la
sexualidad. Esto quiere decir que los significados y ias formas en que la
sexualidad es vivida y experimentada por distintos grupos e individuos
estn estructurados por una serie de determinantes culturales y sociales
especficos; por ejemplo, un estudio en Argentina mostraba cmo entre
adolescentes de distintas clases sociales existan diferentes actitudes y
prcticas respecto de la utilizacin de mtodos anticonceptivos - esta es
la perspectiva utilizada actualmente en las ciencias sociales-. Existen otras
corrientes, tericas y teraputicas, que se inclinan por otro tipo de expli-
caciones acerca de la sexualidad como un hecho derivado de la organiza-
cin puramente biolgica de mujeres y hombres.
Para qu volver a recalcar esta distincin analtica? Si bien gnero y
sexualidad son dos categoras analticas distintas, esto no significa que

105
MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

no estn articuladas; ms bien, los dos sistemas interactan en formas


especficas que ei gnero puede ser un elemento determinante en la or-
ganizacin dei deseo y !as prcticas erticas y que ia sexualidad puede
ser un condicionante de la organizacin social del gnero.

De "sexys" y "gatas". La constitucin de un estigma

"No puedes vivir encerrada pensando... que lo nico que quieren los
hombres es rumbearse a ias mujeres. Eso no es cierto. Unos s y otros no,
eso depende de ti, como tambin de ti [sic], depende que los reconozcas,
sepas defenderte de ellos con sutileza e inteligencia. No se trata de es-
pantarlos, sino de que entiendan que contigo las cosas no son por el
camino fcil del besito y el toque-toque. En cambio, si andas con precau-
cin, pero andas, aprenders a defenderte para que nadie te haga dao.
Y con seguridad encontraras el tipo ideal para ti", (fragmento de "No seas
presa fcil", en: revista Luna #13, marzo de 2000, pp. 22-23. Los subra-
yados son mos).
La determinacin recproca existente entre estos dos sistemas se hace
visible en ei anlisis que hice de estas revistas. En stas, particularmente
en ia revista Luna, es r e c u r r e n t e ia a p a r i c i n de una o p o s i c i n
estructurante del discurso entre dos modelos de "feminidad" propuestos:
"sexy"/"gata". Las dos categoras corresponden a dos modos distintos de
vivir la "feminidad". Slo uno de los modelos representa la "verdadera
feminidad" (sexy), mientras que "el otro" es el trmino negativo, el que
define una "feminidad" deteriorada e indeseable (gata). Uno de los prin-
cipales elementos que opera en dicha distincin es el de la sexualidad y
el uso (ertico) dei cuerpo. La joven "sexy" sabe calcular cada movimien-
to, conoce el verdadero arte de estilizar el cuerpo para ser "insinuante"
sin ser vulgar, es prudente y sabe mantener distancia de los "hombres";
la "gata", por ei contrario, es desmedida al maquillarse y al vestirse, no
sabe controlar sus "impulsos sexuales", es, en una palabra, una mujer
"vulgar".

La violencia fsica y simblica contra las feminidades contra-normativas.

Los usos de la sexualidad muestran aqu los dos modelos propuestos


para "vivir el gnero". La expresin o no de! deseo sexual y la utilizacin
correcta de eufemismos para la expresin de los mensajes erticos sea-
lan ia frontera entre una manera verdadera de ser "femenina" y una ma-
nera "estigmatizada" y "perversa" de vivir esa feminidad. Las diferencias
en las prcticas o actitudes acerca del ejercicio de la sexualidad distin-

106
EMBARRADAS IMPERDONABLES.
LA CONSTRUCCIN DE LA FEMINIDAD JUVENIL EN REVISTAS "BANALES".

guen y separan las formas legtimas de vivir el gnero de aquellas que


estn estigmatizadas, que no son verdaderas y vulneran a los sujetos que
las practican. Parecera obvio que existen mltiples formas de vivir la "fe-
minidad", pero por qu algunas resultan ms "verdaderas" que otras?,
por qu algunas formas "contra- hegemnicas" de vivir la "feminidad"
tienen efectos perversos en quienes las practican? Volvamos a pensar
ahora cmo las formas normativas de gnero se encargan de reproducir
formas de violencia simblica y fsica contra las mujeres. Con el siguiente
ejemplo pretendo explicar mejor esta idea.
Existe un conjunto de representaciones que se encargan de estable-
cer una asociacin muy poderosa entre la estilizacin del cuerpo y el uso
de ciertos tipos de vestido. Como mltiples testimonios, formales e infor-
males, que he escuchado o ledo, muchos "hombres" y "mujeres" aso-
cian dichas formas de estilizar el cuerpo y la presentacin del vestuario
cotidiano de las mujeres con ciertos indicadores empricos de su "dispo-
nibilidad sexual". La clasificacin de la "disponibilidad sexual" a partir de
sus modos de vestir y de su estilstica del cuerpo es un criterio de clasifi-
cacin social que slo abarca a las "mujeres", pues ningn "hombre" es
agredido por la aparente incitacin sexual que esta implcita en su forma
de vestir. Por ejemplo, si algn hombre deja al descubierto gran parte de
su cuerpo, utilizando prendas como bermudas, guayabera sin abotonar y
pantuflas, lo ms probable es que se lo califique como falto de gusto o
como un simple "provocador", entendido esto como una posible oposi-
cin a una norma o un estilo hegemnico de vestuario; por el contrario, si
una "mujer" se viste con ropa muy ceida al cuerpo, con el abdomen
descubierto o con falda muy corta, inmediatamente es clasificada con
arreglo a una "escala sexual", hacindose "vulnerable", en la mayora de
los casos, a "benignos" comentarios sexuales, aunque tambin, en casos
no tan raros, a ser vctima directa de violencia o acoso sexuales. La opo-
sicin estructural entre "sexy" y "gata" no hace ms que reproducir las
formas de violencia simblica y sexual contra el ejercicio de aquellas
"feminidades", logrando que persista una perversa asociacin entre ia
estilstica del cuerpo y el uso libre del vestido con una pirmide de dispo-
nibilidad sexual. Slo una serie de dispositivos persistentes en ei sistema
de gnero logran que dichas revistas reproduzcan la idea que existe una
identidad entre la falta de correccin en la esttica y la estilstica corpo-
ral y la disponibilidad sexual de las "mujeres" que se apartan de dicha
idea de correccin.

107
MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

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108
EL MACHISMO LATINOAMERICANO.
N PERSISTENTE MALENTENDIDO1

Mar Viveros Vigoya2

Si yo quisiera, podra cortarle las alas y sera ma,


pero no podra volar y lo que yo amo es el pjaro
Cancin vasca

Introduccin

Hasta cierto punto, una pelcula filmada en 1983 por Toms Gutirrez
Alea, uno de ios cineastas ms reputados dei cine cubano 3 , narra la his-
toria de un director y un guionista que preparan una pelcula sobre el
machismo en Cuba, en los aos ochenta, con el objetivo de "elevar el
nivel de conciencia de los obreros". Para tal fin, escogen como escenario
el puerto de La Habana que, en opinin de ambos personajes, es un m-
bito impregnado de machismo. Ellos, como intelectuales pertenecientes
a las lites cubanas, creen estar lejos de esta lgica de construccin de
la masculinidad, propia de ias clases subalternas. Osear, el guionista,
busca realizar entrevistas con los trabajadores portuarios, y en este pro-
ceso conoce a una obrera del puerto habanero -madre soltera y aferrada
a su libertad- con quien inicia un romance. Esta relacin amorosa revela
la distancia que separa los ideales que Osear pregona en el mbito pbli-
co de su aplicacin en el mundo privado, pues su vida matrimonial resul-
ta ser bastante convencional y sus acuerdos ideolgicos con su amigo y
director de la pelcula, cuyas motivaciones para filmar son muy distintas
a las suyas, bastante dbiles. Sus ideales igualitaristas no encuentran
eco en sus propias prcticas: intentando mostrar ei machismo que pervive

1
Agradezco a Marco Alejandro Mel sus valiosos y perspicaces comentarios sobre este artculo.
2
Profesora asociada del departamento de antropologa y de la maestra en estudios de gnero de la
Universidad Nacional de Colombia; investigadora dei CES de la Universidad Nacional de Colombia.
3
Algunas de las pelculas ms populares de Gutirrez Alea son Memorias del subdesarrollo, filmada
en 1970, y Fresa y Chocolate, que fue nominada en 1993 ai premio Osear como la mejor pelcula
extranjera y despert mucho inters en el mbito internacional.

111
MAR VIVEROS VIGOYA

en los obreros portuarios, pese a los cambios que ha trado la revolucin,


termina por descubrir los lmites de estas transformaciones y su propio
machismo.
Los versos del epgrafe de este artculo son los de una cancin vasca
que suena tanto al comienzo como casi al final de la pelcula. Resumen
con agudeza una de las contradicciones planteadas por esta cinta: la de
una relacin amorosa que se debate frente ai riesgo de ahogar el soplo
que la anima. Haciendo una analoga entre las relaciones amorosas y las
revoluciones, podramos decir que unas y otras enfrentan constantemen-
te ei riesgo de perder el impulso del viento libertario que las empuja en
sus inicios. Pero Hasta cierto punto no slo hace un planteamiento crtico
sobre las relaciones de posesin implcitas en las relaciones amorosas,
sino tambin intenta mostrar que el machismo es una actitud atravesada
por factores diversos, relacionados muchas veces con el contexto histri-
co en el cual se produce -en este caso en una sociedad sometida a un
cambio radical que pretende trastocar los valores heredados-.

TEXTO EN LA POSTAL:"Grasicntos". Soldados de Carranza cocinando


tortillas en Agua Prieta, Mxico.

En este artculo deseo explorar las especificidades de ia dominacin


masculina en Amrica Latina a partir de las reflexiones que me suscit,
como espectadora, esta pelcula. Examinar el tema dei machismo a partir
del abordaje que hace de l una produccin flmica4 resulta interesante
porque permite distintos niveles de lectura de este fenmeno que posibi-

Este filme, aunque no es reciente, conserva gran actualidad y pertinencia analtica.

112
EL MACHISMO LATINOAMERICANO. UN PERSISTENTE MALENTENDIDO

litan comprenderlo como una construccin sociocultural e histrica diver-


sa y compleja. La pelcula Hasta cierto punto entrelaza la ficcin de una
pelcula que nunca logra filmarse con los reportajes a los estibadores del
puerto de la Habana en torno de sus realidades cotidianas, laborales y
familiares. Esta mezcla de situaciones traduce en imgenes las tensiones
que construyen tanto ia pelcula como ei proceso social que se describe
en ella (relacionado con la construccin de una revolucin que debera
implicar una transformacin en ei orden de gnero): tensiones entre idea-
les y prcticas, entre trabajadores intelectuales y manuales, entre hom-
bres y mujeres, entre ficcin y realidad, entre deseos y compromisos y
entre obra didctica y abierta.

Los significados del machismo y su inscripcin en Amrica Latina

Ei machismo ha sido definido como la obsesin masculina con el


predominio y la virilidad que se expresa en posesividad respecto de la
propia mujer y en actos de agresin y jactancia en relacin con otros hom-
bres (Stevens, 1973; Fulier, 1998). Este trmino, utilizado inicialmente
pero ambiguamente en relacin con ias representaciones de hombra de
ios varones mexicanos (Gutmann, 1996; Monsvis, 2004) se ha conver-
tido, en el lenguaje corriente, en un sinnimo de la masculinidad latinoa-
mericana. Por tai razn, vale la pena examinar las aproximaciones que se
han hecho a lo que se ha denominado machismo latinoamericano en el
mbito acadmico y sus relaciones con ia masculinidad.
Una de las vertientes de estudio de este fenmeno es ia representa-
da por autores como Octavio Paz -en su ensayo Ei laberinto de la soledad
(1959)-, y retomada ms tarde por Milagros Palma (1993), Norman Pal-
ma y Sonia Monteclno (1993 y 1 9 9 1 , respectivamente). Paz afirma que la
exageracin y la arbitrariedad del predominio masculino en ias socieda-
des coloniales ibricas se deben a su nacimiento -real y simblico- signado
por la ilegitimidad. Para este autor, ia figura de la Malinche 5 -que traicio-
na a su pueblo y es humillada por un hombre que desprecia su descen-
dencia- constituye un mito fundador del orden social latinoamericano. En
este contexto, io masculino se percibe como una construccin signada
por la imagen de un padre que reniega de sus hijos y se rehusa a respetar
y proteger a ia madre. El macho sera, pues, la encarnacin de este prin-
cipio masculino, arbitrario, brutal y sin control, pero poderoso y admira-
do, que encuentra sus races en el trauma de la conquista.
5
La Malinche fue una indgena mexicana, hija de un cacique de lengua nhuatl, que sirvi de
intrprete de las lenguas nhuatl y maya a Hernn Corts, su amante espaol, y quien fue conquistador
del imperio azteca.

113
MAR VIVEROS VIGOYA

Los trabajos de Milagros Palma, Norman Palma y Sonia Monteclno


sealan, en concordancia con los postulados de Paz, que el mundo lati-
noamericano mestizo es una organizacin social fruto de la violacin en
la que se perpeta y legitima constantemente la superioridad masculina y
europea. La exacerbacin del machismo en Amrica Latina estara aso-
ciada, segn Norman Palma, con su fuerte composicin mestiza, y segn
Montecino, al pobre desarrollo de la figura paterna como centro y foco de
autoridad.
Aunque esta p e r s p e c t i v a t i e n e la ventaja de c o n s i d e r a r las
especificidades histricas de ias sociedades iberoamericanas para expli-
car la dinmica de las relaciones de gnero, presenta una imagen de la
regin como si de una totalidad homognea, continua y esttica en el
tiempo se tratase, ignorando las particularidades histricas y culturales
de cada una de estas sociedades y
los cambios que se han producido I
en ellas. La antroploga peruana
Norma Fulier recuerda en su art-
culo "Reflexiones sobre el machis-
mo en Amrica Latina" que las so-
ciedades coloniales ibricas eran
sociedades jerrquicas donde las
relaciones no se regan por princi-
pios universales sino contextales,
lo cual significaba que cada grupo
tnico-raciai institua diferentes
cdigos ticos y poda establecer
diferentes modalidades de relacio-
nes entre hombres y mujeres den-
tro y fuera de su grupo tnico-raciai.
La existencia de estas jerarquas
tnico-raciaies propici una amplia
circulacin de los varones de los
grupos dominantes entre ias muje-
res de ios distintos grupos domina-
dos, as como un fuerte control de la sexualidad de las mujeres de los
grupos dominantes.

Otra de las vertientes de estudio del machismo latinoamericano se


ha interesado ms por su relacin con la produccin de imgenes nacio-
nales que por su pasado colonial. En esa corriente podramos ubicar tra-
bajos como el del antroplogo norteamericano Matthew Gutmann (1996,

114
EL MACHISMO LATINOAMERICANO. UN PERSISTENTE MALENTENDIDO

1998), quien analiza el machismo en Mxico y concluye que ste ha sido


construido en medio de unas relaciones conflictivas entre los Estados
Unidos y Mxico. Para ios Estados Unidos, el trmino machismo "tiene
una historia racista bastante explcita" y ha sido asociado con rasgos ne-
gativos de carcter, no entre los hombres en general, sino especficamente
entre ios hombres latinoamericanos, y la figura del macho coincide con la
del emigrante mexicano al cual se le adjudica una violencia y una sexuali-
dad incontrolables -es una imagen que sirve para clasificar -y descalifi-
car- a los hombres de acuerdo con su supuesto carcter nacional y racial
inherente-. Este trmino permite actualmente a los estadounidenses ha-
cer generalizaciones peyorativas sobre rasgos supuestamente culturales
de ios hombres mexicanos -y por extensin latinoamericanos-, converti-
dos de esta manera en encarnaciones de la alteridad 6 ; adems, posibili-
ta hacer gradaciones entre io superior y lo inferior en las cuales se super-
ponen colores de piel y comportamientos sexuales. Ahora, en el caso de
Mxico, esta nocin se populariza en ias dcadas de los cuarenta y cin-
cuenta, perodo en que se busca la consolidacin del Estado nacin a
travs de la construccin de una identidad nacional nica. La figura del
guerrero revolucionario, personificada en ei charro 7 , sintetizara los valo-
res que se le atribuyen al hroe fundador de la nueva nacin: estoicismo,
valenta, generosidad y capacidad de seduccin. Esta representacin, di-
fundida en toda Amrica Latina a travs de la radio y el cine, ha contribui-
do a entrelazar fuertemente los smbolos de la identidad nacional con los
smbolos de ia identidad masculina (Monsivis, 2004).
Tambin es importante sealar que, en Amrica Latina, el surgimien-
to del nacionalismo enfrent un dilema entre la naturaleza manifiesta-
mente mezclada de su poblacin y las connotaciones claramente blancas
del progreso y la modernidad (Wade, 1998). Este dilema se resolvi aco-
giendo los modelos de modernidad y progreso provenientes de Europa y
Estados Unidos, y agregndole, de distintas formas, el ingrediente de la
mezcla racial. Mientras en unos pases el nacionalismo adopt la forma
de la idealizacin del mestizaje y ia afirmacin de la ideologa democrti-
ca general de que "todos somos mestizos", en otros prevaleci ia ideolo-

6
Podramos tambin hacer una aproximacin entre el lugar que ocupa Latinoamrica en el imaginario
de muchos norteamericanos y europeos, y ei lugar que ha ocupado Oriente para Occidente, como
una de las imgenes ms profundas y recurrentes del Otro y como un contraste en cuanto imagen,
dea, personalidad y experiencia, tal como lo muestra la obra de Edward Said, Orientalism.
7
No obstante, se debe considerar que ia imagen del "charro" es ambigua, no slo como mito de ia
identidad nacional mexicana, sino como imagen primigenia al interior de las industrias culturales.
En stas se lo muestra muchas veces como un hombre vulnerable y "amenazado" en su condicin
viril por el enamoramiento.

115
MAR VIVEROS VIGOYA

ga discriminatoria que asoci la consolidacin nacional con el proceso


de blanqueamiento.
En ei caso de Mxico y de otros pases que le asignaron un lugar
importante a su componente poblacional mestizo, esta mayora mesti-
za fue ia encargada de mantener en alto el blasn de la identidad
nacional mediante actos heroicos de valor y entrega a la patria. De
esta manera, durante la lgida etapa de la revolucin mexicana, se
multiplicaron los acontecimientos que requirieron, de hombres y mu-
jeres, coraje y "agallas" y dieron nacimiento al elogio de los compromi-
sos de hombra en los corridos, gnero musical de ia epopeya revolu-
cionaria en la que se equipara, como lo seala Carlos Monsivis, "el
afn revolucionario con la indiferencia ante ia tragedia p e r s o n a l "
(2004.93). No obstante, como lo plantea con perspicacia este mismo
autor, "mientras es una conducta inevitable por muy extendida (y a la
inversa), el machismo no es objeto de la crtica" ( 2 0 0 4 : 9 4 ) ; slo al
separar sus aspectos ms folclricos y "negativos" se lo identifica como
una conducta especfica y se lo comienza a asociar con ei comporta-
miento de las clases o grupos sociales subalternos 8 .

El machismo en un contexto jerarquizado sodo-racialmente

El punto que no contempla el trabajo de Norma Fulier, y que permite


tender el puente entre las distintas vertientes acadmicas interesadas
en el estudio del machismo latinoamericano, es el de la persistencia de
un patrn de dominacin organizado y establecido sobre a dea de raza -
proveniente dei perodo colonial- en los proyectos de construccin nacio-
nal de los nuevos pases latinoamericanos (Quijano, 2000). Fulier seala
que en ias s o c i e d a d e s l a t i n o a m e r i c a n a s c o h a b i t a n d i f e r e n t e s
temporalidades y culturas que determinan que algunos aspectos de a
vida social (los de la familia, el parentesco, los intertnicos y de gnero)
sigan regidos en gran parte por los modelos tradicionales, mientras otros
(asociados con lo jurdico, lo educativo, los medios de comunicacin y
algunos sectores econmicos) estn ms integrados con los circuitos

8
La figura del macho guerrero no slo est presente en los gneros musicales populares -como el
corrido. Tambin lo est, como me lo seala Manuel Rodrguez R. (coautor de este libro), en las
producciones literarias, refirindose a algunas obras citadas por Renato Rosaido en su importante
iibro Cultura y verdad. Rosaido se detiene particularmente en una de ellas, With His Fistol in His
Hand, escrita por Amrico Paredes en la dcada de 1950, perodo en que el prejuicio antimexicano
era muy virulento y en el que "se requera valor para desafiar la ideologa dominante de la superioridad
racial anglotexana" (Rosaido 1991. 141). El hroe guerrero descrito en el trabajo de Paredes me
parece emblemtico de esta bsqueda de construir un personaje de resistencia cuya virilidad
permitira desafiar la supremaca cultural anglotexana

116
EL MACHISMO LATINOAMERICANO. U N PERSISTENTE MALENTENDIDO

modernos y hayan hecho cuestionamientos al orden jerrquico tradicio-


nal. Sin embargo, es preciso subrayar que en las sociedades latinoameri-
canas no slo coexisten distintas temporalidades sino que, hasta hoy, no
ha sido posible -salvo de modo parcial y muy precario- formar un espacio
comn de identidad y de sentido para toda su poblacin tanto dentro de
los diferentes Estados nacin como en torno de una idea de "unidad"
latinoamericana (Quijano, op. cit., Garca Canclini, 1999). La persistencia
de la dea de raza como instrumento de dominacin social ha sido un
factor muy limitante para un real proceso de democratizacin en todos
ios mbitos de la vida social, incluidas las relaciones de gnero.

La pelcula de Gutirrez Alea permite situar ei machismo en un con-


texto social donde se visibilizan las dimensiones tnico-raciaies de este
fenmeno. El machismo puede ser pensado como un comportamiento que
no slo hace referencia a una dominacin de gnero sino tambin a jerar-
quas entre sociedades, culturas y grupos tnico-raciaies. Matthew
Gutmann comenta que uno de los primeros trabajos mexicanos en que se
critica el machismo mexicano asocia las cualidades masculinas negati-
vas con la clase obrera urbana y que, desde entonces, ste ha sido uno
de los temas predominantes en los escritos sobre a masculinidad lati-
noamericana y el machismo (Gutmann, 1998). Por otra parte, como io
seala Robert Connell (1998), la "raza" ha sido concebida en gran medi-
da como una j e r a r q u a de c u e r p o s , hecho que ha q u e d a d o
inextricablemente mezclado con las jerarquas existentes entre las distin-
tas formas de masculinidad. Mientras en algunos casos esto ha implica-
do la feminizacin de los hombres de ios grupos raciaiizados, en otros ha
significado, por ei contrario, la atribucin de rasgos de hipervirilidad esti-
mada negativamente desde el modelo de la masculinidad hegemnica.

117
MAR VIVEROS VIGOYA

En Hasta cierto punto, el ordenamiento socio-racial se combina con


ias jerarquas entre mascuiinidades. Quines son los personajes mascu-
linos negros de esta cinta y en qu secuencias fimicas aparecen? Son
los trabajadores portuarios, los mozos de los restaurantes y bares, ios
bailarines y msicos de las discotecas, los hombres a quienes se imputan
actos de violencia con sus cnyuges e irresponsabilidad con su prole; es
decir, son personajes que ocupan posiciones sociales subalternas, que
estn en ios mrgenes de la alta cultura y que encarnan las actitudes
masculinas indeseables. La pelcula ilustra con agudeza las dinmicas
que generan las interacciones del gnero con otras estructuras como la
clase social y la "raza", lo que muestra el modo en que ias relaciones de
clase y tnico-raciaies operan para establecer rangos entre varones y
mascuiinidades en funcin de sus comportamientos en ei mbito familiar
y sexual, por io que, en consecuencia, se supondra que los varones cu-
banos, trabajadores intelectuales comprometidos con ia revolucin y con
un alto nivel de conciencia ideolgica, mayoritariamente blanco-mesti-
zos, deberan ser los "proveedores responsables", los "padres presentes"
y los esposos mongamos, y que sus adecuadas conductas de gnero
deberan servir como modelo para los dems varones cubanos y como
precepto al cual se les ensea a aspirar.
El machismo es definido inicialmente en Hasta cierto punto como
una exacerbacin de las conductas viriles propias de ias clases trabaja-
doras, poco educadas y conformadas en su gran mayora por ios grupos
tnico-raciaies menos europeos; sin embargo, a medida que avanza la
narracin de la pelcula, se hace evidente que esta divisin entre grupos
sociales inherentemente machistas y no machistas no existe. Uno de ios
elementos interesantes de esta filmacin es la puesta en escena de las
contradicciones experimentadas por sus personajes masculinos intelec-
tuales -el guionista y el director de cine- cuando, pretendiendo denunciar
el machismo imperante en los obreros portuarios, descubren (aunque
rehusen aceptarlo) que sus propias existencias estn llenas de "eso" que
pretenden transformar. La relacin amorosa entre el guionista y la
combativa trabajadora del puerto, tenaz defensora de su autonoma, sir-
ve como catalizadora de esta mirada reflexiva y crtica de los privilegios
masculinos, de clase y etnia/"raza".
El resultado del ejercicio de reflexividad que sugiere la pelcula es
que ni los trabajadores portuarios corresponden al estereotipo que existe
sobre eilos, ni los intelectuales revolucionarios tienen conductas muy di-
ferentes de las de los obreros. Las licencias que el guionista y el director
de cine se permiten en sus relaciones conyugales, el reconocimiento so-

118
EL MACHISMO LATINOAMERICANO. U N PERSISTENTE MALENTENDIDO

cial del que gozan por su trabajo intelectual y las atenciones que reciben
de parte de sus esposas no estn disociadas de sus prerrogativas de g-
nero y de clase; sin embargo, no les es fcil reconocerse como parte del
problema que buscan resolver (elevar el nivel de conciencia de los obre-
ros y transformar sus supuestos comportamientos machistas).

La revolucin y la democratizacin de la intimidad


Ei ttulo de la pelcula, Hasta cierto punto, seala tambin los lmites
de los logros de la revolucin cubana en la democratizacin de la intimi-
dad. Teniendo en cuenta la perspectiva igualitaria de la revolucin cuba-
na, habra podido esperarse que las conductas "machistas", en tanto per-
petan el viejo orden social, hubieran ocupado un lugar central en las
crticas a los valores que apuntalaban este orden; sin embargo, Hasta
cierto punto muestra que lo que en realidad sucede es un desplazamien-
to de ia crtica de gnero -como vector de construccin de una sociedad
igualitaria- hacia la bsqueda de una explicacin de los denominados
comportamientos machistas originados en la supuesta falta de concien-
cia revolucionaria propia de las clases con menor capital cultural.
Si bien se supone que la
ampliacin de las posibilida-
des democrticas en el orden
poltico global puede tener
como efecto la democratiza-
cin de la vida personal
(Giddens, 1997), la pelcula
muestra que no existe una
simetra entre uno y otro ni-
vel, que las mediaciones en-
tre i a esfera ntima y la esfe-
ra pblica no son automti-
cas y que la democratizacin
en las relaciones de gnero
no tiende a consolidarse por
sisla. Volviendo a la analo-
ga enunciada al inicio, vale
la pena detenerse un momen-
to en el paralelo que se pue-
de establecer entre la revo-
ucin y el sentimiento amo-

119
MAR VIVEROS VIGOYA

roso. Para Bourdieu (1998), la experiencia del amor o de la amistad sera


un momento de excepcin respecto de la ley de la dominacin masculina,
una suspensin de ia violencia simblica o, por el contrario, una forma
suprema, ms sutil e invisible de esta violencia. Siguiendo a este autor,
podramos decir que durante este perodo de tregua milagrosa, en que la
violencia viril se apacigua, las mujeres "civilizan" las relaciones sociales,
despojndolas de su brutalidad, instaurando relaciones basadas en la
reciprocidad y el desinters, y en las que los varones deben renunciar a
su intencin de dominar si quieren preservar la magia del enamoramien-
to -tal como acontece en la cancin vasca...
No obstante, como lo seala Bourdieu, este "amor puro" es intrnseca-
mente frgil y est incesantemente amenazado por el retorno de las rela-
ciones de dominacin o por el simple efecto de su rutinizacin, aunque,
pese a su carcter efmero, persiste como deal prctico que amerita ser
alcanzado por la excepcional vivencia que suscita. Con palabras similares
podramos describir la experiencia revolucionaria como un momento nico
que permite imaginar la reconstruccin de una sociedad a partir de ideales
igualitarios y de reciprocidad y como el derrumbamiento de un orden basa-
do en relaciones de opresin y subordinacin; de igual forma, pese a las
dificultades que constantemente la acechan, tambin podemos decir que
ha perdurado como una utopa y como un ideal digno de ser buscado.

El machismo y las redefniciones de la masculinidad


Mientras en los aos anteriores a la dcada del sesenta slo se critica-
ba excepcionalmente al machismo por sus excesos, a partir de entonces
empiezan a proliferar los textos, pelculas, programas de televisin, infor-
mes y encuestas que censuran al machismo como a una "'mala palabra'
delatora de actitudes vandlicas y seal de anacronismo sin remedio"
(Monsivis, op. cit, pp. 95); sin embargo, la mayor parte de estas censu-
ras, que a veces se reproduce en los medios masivos de comunicacin,
tienden a circunscribir al "machismo" al mbito de las relaciones
interpersonales, centrndose en la falta de "civilidad" de los hombres en
sus relaciones con otros hombres y, en particular, con las mujeres. No se
cuestionan con el mismo mpetu los nexos entre estos comportamientos y
el ideario de algunos partidos polticos que "elevan las tradiciones de
interiorizacin femenina al rango de esencias nacionales" (Monsivis, op.
cit, pp. 92).
En las dos ltimas dcadas, un nmero cada vez ms mayor de tra-
bajos acadmicos latinoamericanos ha abordado el tema de la masculini-

120
EL MACHISMO LATINOAMERICANO. UN PERSISTENTE MALENTENDIDO

dad, intentando examinarla a la luz de los debates contemporneos en la


teora social y teniendo en cuenta las transformaciones econmicas, polti-
cas y culturales que viven los distintos pases de la regin. Este anlisis ha
pasado en muchas ocasiones por la referencia al machismo, en relacin
con el orgullo nacional, ias relaciones intrafamiliares o los problemas de
violencia de diversa ndole. En estos nuevos estudios, la masculinidad ya
no es entendida como una cualidad esencial y esttica sino como una ma-
nifestacin histrica, una construccin social y una creacin cultural. Se
acepta que la masculinidad tiene una variedad de significados segn las
personas, las culturas y los momentos histricos, y que su articulacin con
las diferencias tnico-raciaies o de clase crea dinmicas ms amplias en-
tre las mascuiinidades. En las sociedades latinoamericanas, caracteriza-
das y reconocidas en la ltima dcada no slo como policlasistas sino tam-
bin como pluritnicas y multiculturales 9 , se ha vuelto necesario, adems,
pensar en las distintas formas en que se construyen las identidades mas-
culinas en los diferentes grupos tnicos y complejos socioculturales y en
las relaciones que sostienen esas mascuiinidades entre ellas.
Uno de los riesgos que comporta el reconocimiento de mltiples mas-
cuiinidades, producto de la combinacin de los efectos de la clase, la raza,
la etnia y el gnero, es su simplificacin, afirmando, por ejemplo, la exis-
tencia de una masculinidad negra, gaucha o de la clase trabajadora. Desde
este punto de vista, no slo es substancial reconocer las mltiples mascu-
iinidades sino que es necesario identificar las relaciones de gnero que se
operan dentro de ellas (Connell, 1998). Tambin es importante subrayar
que las identidades de gnero y las identidades de clase o tnico-raciaies
se adquieren al mismo tiempo y generan prcticas sociales marcadas si-
multneamente por estas mltiples identidades (Garca de Len, 1994).
Las representaciones del machismo en las producciones flmicas la-
tinoamericanas como Hasta cierto punto lo han descrito como un com-
portamiento defensivo e intransigente que pretende resistir a los cam-
bios en el lugar de las mujeres en la sociedad y a su incursin en los
espacios tradicionalmente masculinos. La cinta de Gutirrez Alea denun-
cia el machismo como una pervivencia del pasado y como una tentativa
de resguardar las prerrogativas masculinas que han perdido legitimidad
en este nuevo contexto poltico. En este sentido, el machismo se convier-
te, a los ojos del espectador o espectadora, en una conducta negativa
que ningn hombre debera ni querra asumir.

9
En este momento, la mayor parte de estados latinoamericanos (Nicaragua, Brasil, Colombia, Mxico,
Paraguay, Per, Bolivia, Ecuador y Venezuela) han reformado o adoptado nuevas constituciones en
las cuales se reconocen como naciones pluritnicas y multiculturales.

121
MAR VIVEROS VIGOYA

Las nuevas producciones flmicas y literarias de la regin han mos-


trado las tensiones que caracterizan las construcciones de ias identida-
des masculinas en Amrica Latina y las contradicciones que estn experi-
mentando los varones latinoamericanos en relacin con los sentidos y
significados de ser hombres. Hasta cierto punto permite ilustrar, adems,
la forma en que se entrelaza la definicin del machismo con las jerar-
quas socio-raciales que ordenan las relaciones sociales en las socieda-
des latinoamericanas. De este modo, la referencia al machismo se con-
vierte en un recurso discursivo disponible socialmente para descalificar y
retratar al otro como menos desarrollado -y en el caso de la pelcula de
Alea, con un menor nivel de conciencia "revolucionaria"-.

La tenacidad de la dominacin masculina (en Amrica Latina, pero no


solamente)

Antes de finalizar este artculo, me parece necesario recordar que,


pese a los cambios que se estn produciendo en las relaciones de gnero
en las sociedades latinoamericanas -y que varios de los estudios sobre
masculinidad enfatizan-, las desigualdades de gnero y los efectos de las
construcciones ms "ortodoxas" de la masculinidad persisten. A modo de
ejemplo, voy a hacer alusin a algunas de sus expresiones en el mbito
colombiano, no muy distintas de las que se reportan en otros pases de la
regin.
En la poltica, por ms candidatas a la presidencia de la Repblica
que hayan existido, por ms gobernadoras, alcaldesas, senadoras y dipu-
tadas que se hayan acumulado en los ltimos aos, los hombres conti-
nan ocupando ms de 93% de las alcaldas del pas y ms de 85% de los
escaos en el Congreso. En 1998, el porcentaje de mujeres en puestos
gubernamentales en Colombia era de 2 6 , 1 % -discriminado por niveles,
en el nivel ministerial (ministros, secretarios de estado y jefes de bancos
centrales y organismos representados en el gabinete) el porcentaje al-
canz 17,6%, mientras que en el nivel subministerial (viceministros, se-
cretarios permanentes, directores y asesores) era de 28% 10 -. Si bien las
mujeres constituyen un poco ms de 40% de la nmina de servidores
pblicos, los hombres ocupan 8 1 % de los puestos directivos y 74% de los
cargos en el nivel ejecutivo".

' Fuente: Informe sobre desarrollo humano, 2000, Pnud.


11
Fuente: "Mujeres de palabra", Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas, Bogot, marzo de
2001.

122
EL MACHISMO LATINOAMERICANO. UN PERSISTENTE MALENTENDIDO

No obstante los importantes logros educativos de ias mujeres colom-


bianas en las ltimas dcadas, la brecha de ingresos entre hombres y
mujeres se ubica en 28%, demostrando que el sexismb en el mbito labo-
ral conserva su fortaleza. Segn ios mismos datos de Unicef ( 2 0 0 2 p , la
discriminacin contra ias mujeres se intensifica entre las trabajadoras
rurales ya que son las principales vctimas dei conflicto armado y el des-
plazamiento forzado. En relacin con el desempleo, los indicadores bsi-
cos de la situacin de salud en Colombia sealan que el desempleo afec-
ta a las mujeres casi dos veces ms que a los hombres. Cifras del ao
2 0 0 0 1 3 indican que, mientras 1 2 , 1 % de los hombres est desocupado,
en ias mujeres este porcentaje se eleva a 23%.
En Colombia, los hombres suelen ser protagonistas en los distintos
escenarios de conflicto armado y de las ms diversas formas de violencia
tanto pblica como familiar, con todo lo que esto implica sobre su bienes-
tar, as como el de otros hombres, mujeres, nios y nias. Algunas de las
investigaciones realizadas con jvenes desvinculados del conflicto sea-
lan que muchos de ellos se afiliaron a los grupos armados ilegales de
manera voluntaria y que, de stos, 52% afirm haberlo hecho por el sen-
tido de pertenencia que brinda el uniforme y el inmenso poder que gene-
ra tener un arma en ias manos 14 .
Los altsimos ndices de violencia intrafamiliar y de violencia en la pa-
reja, los delitos sexuales contra mujeres, el alto porcentaje de mujeres que
ha vivido en unin y ha sido violada por su esposo o compaero sealan
que la violencia sigue siendo el lenguaje al que muchos hombres colom-
bianos acuden en primer lugar para imponer y proclamar su supremaca.
Estas cifras manifiestan tambin que os derechos humanos de las muje-
res, particularmente sus derechos sexuales y reproductivos, siguen siendo
poco respetados. Otra de las expresiones de esta violencia de gnero es la
inasistencia alimentaria del padre, infraccin que ocupa ei segundo lugar
entre los delitos ms frecuentes en ei nivel nacional. En el ao 2 0 0 1 se
reportaron 59.000 denuncias 15 . La situacin es an ms dramtica si se
tiene en cuenta, adems, que un gran porcentaje de ios casos de violencia
intrafamiliar y sexual y de inasistencia alimentaria no es reportado por las
mujeres vctimas por causa del miedo, la dependencia econmica o afectiva
y la naturalizacin social de la violencia masculina.

-' Fuente; www.unicef.org/colombia.


:
Fuente: Situacin de salud en Colombia, Indicadores bsicos 2002, Ministerio de Salud.
1
Fuente: Informe sobre ios derechos humanos de la niez en Colombia 2001, www.defensoria.gov.co.
' Fuente: Informe sobre los derechos humanos de la niez en Colombia 2001, www.defensoria.gov.co.

123
MAR VIVEROS VIGOYA

Por ltimo, deseo mencionar dos situaciones que ilustran con parti-
cular perspicacia la tenacidad de la dominacin masculina y la perma-
nencia de algunos rasgos asociados con el machismo, como el lincha-
miento social de los varones que se alejan del estereotipo de lo "viril".
Estas situaciones son las atinentes a la profunda resistencia que genera
en Colombia la sola mencin de la despenalizacin del aborto y la
homofobia que expresan gran parte de quienes se oponen a la concesin
de derechos patrimoniales y otras garantas sociales a las parejas del
mismo sexo.
Pese a las altas tasas que han sido documentadas de morbilidad y
mortalidad femeninas asociadas al aborto realizado en clnicas clandes-
tinas y en condiciones precarias (que afectan fundamentalmente a las
mujeres de sectores populares y a las adolescentes), desde 1936 la ley
colombiana considera de manera absoluta que esta interrupcin es un
delito "contra la vida y la integridad personal". Las modificaciones que la
legislacin ha recibido no consideran sino aspectos secundarios como la
duracin de las penas y la atribucin de circunstancias atenuantes o
agravantes en relacin con las sanciones a que da lugar. En varias oca-
siones, el poder legislativo ha examinado propuestas de ley presentadas
desde el Senado y la Cmara de Representantes que intentaron, sin xito
alguno, despenalizar el aborto bajo ciertas condiciones. La religin cat-
lica ha sido particularmente severa en la valoracin moral del aborto y ha
impuesto su criterio para archivar los distintos proyectos de ley. Todo ha
sucedido como si los partidos polticos prefiriesen una aplicacin flexible
de la ley que su modificacin 1 6 . Estas reacciones muestran el peso que
siguen teniendo en nuestro pas los valores morales defendidos por la
Iglesia catlica y su influencia en los asuntos del Estado. Es til recordar
tambin, como lo hace Carlos Monsivis, que desde la Conferencia mun-
dial de las mujeres en Pekn, el clero catlico rechaz el uso del trmino
gnero porque traicionaba "la divisin natural del mundo entre hombres
y mujeres" (2004: 97).
Uno de los mecanismos corrientemente utilizados por los varones
para establecer jerarquas de la masculinidad, y para mantener, reforzar
y reproducir la masculinidad hegemnica (que legitima, o se usa para
legitimar la posicin dominante de los hombres y la subordinacin de las

16
Como me hizo caer en cuenta Marco Alejandro Mel, esta situacin parece estar cambiando con
las recientes reformas al sistema penal acusatorio colombiano. Gracias a que hoyen da losjuicios
se hacen de manera "sumaria", las y los trabajadores de salud que tienen contacto con las mujeres
que interrumpen voluntariamente su embarazo guardan expectativas ms favorables de imponer
sus propias valoraciones morales sobre dichas mujeres.

124
EL MACHISMO LATINOAMERICANO. U N PERSISTENTE MALENTENDIDO

mujeres) es el de recurrir a la homofobia, presente en muchas de las


ironas, burlas y crticas que se hacen para descalificar a los hombres
menos ajustados al modelo imperante de virilidad (Viveros, 2002). Pero
esta homofobia no alude nicamente a las antipatas que suscitan los
hombres "afeminados" sino, y fundamentalmente, a "la movilizacin acti-
va del prejuicio, la beligerancia que cancela derechos y procede a partir
de la negacin radical de la humanidad de los disidentes sexuales"
(Monsivis, op. cit., p. 107).
Una de sus expresiones ms fuertes en Colombia ha sido la de quienes
se unieron en torno a la fundacin Unidos a Dios salvaremos a Colombia
(FUDSC) para oponerse con vigor al proyecto de ley por el cual se intent,
en el ao 2002, reconocer algunos derechos patrimoniales a las parejas
homosexuales. Los argumentos utilizados por estas instituciones e indivi-
duos mencionaron la ley "moral natural" y calificaron la homosexualidad
como un delito "contra-natura" que vulnera el "orden natural" sealado
por la religin catlica. Las uniones de parejas del mismo sexo fueron des-
critas como un "remedo de sociedad domstica, que ataca y compite con
ella como comunidad de amor" (FUDSC, 2002: 7a) y como una amenaza
tanto para la especie humana como para la sociedad y la cultura.
A travs de las a r g u m e n t a c i o n e s que se e n f r e n t a n t a n t o a la
despenalizacin del aborto como a la concesin de derechos a las unio-
nes del mismo sexo, se perfila un orden de gnero que separa, como dos
principios opuestos, la heterosexualidad y la homosexualidad, la defensa
de la vida y los derechos de las mujeres, lo natural y lo antinatural, la
conservacin de la especie y la disolucin de la sociedad. No es casuali-
dad que quienes se oponen a uno y otro proyecto sean los mismos que
garantizan, reproducen y consolidan las jerarquas que sostienen el an-
damiaje de la masculinidad "natural", cuya versin ms estridente co-
rresponde con lo que se ha denominado machismo.
Para concluir, quisiera, en primer lugar, invitar al lector o lectora even-
t u a l de este texto a que m o d i f i c a s e esa imagen esencializante y
homogeneizadora que se ha tenido de la masculinidad latinoamericana y
a pensar el machismo latinoamericano como el resultado de prejuicios
etnocntricos y de la fabricacin de imgenes nacionales difundidas a
travs de los medios de comunicacin (Fulier, 1998). Las identidades
masculinas latinoamericanas son mltiples y diversas, tal y como lo mues-
tran numerosos trabajos realizados en la regin (Archetti, 1998; Fachel
Leal, 1992; Fulier, 1997; Gutmann, 1998; De Keijzer, 1997; Lerner, 1998;
Viveros, 2 0 0 1 y 2002, entre otros), y no pueden ser reducidas a generali-
zaciones reificadas y esencializantes sobre los varones latinoamericanos.

125
MAR VIVEROS VIGOYA

En segundo lugar, espero haber contribuido a aclarar el persistente


malentendido que ha existido en torno de lo que se ha denominado, fun-
damentalmente por parte de los medios de comunicacin, el machismo
latinoamericano; por una parte porque, como lo he mostrado a lo largo de
este artculo, es una nocin con muy corto alcance analtico y explicativo
para dar cuenta de los fundamentos simblicos y sociales de la domina-
cin masculina en Amrica latina, por otra, porque constituye un trmino
mistificador que permite naturalizar el comportamiento de los varones de
los grupos sociales subalternos (ya sea por su clase o su origen tnico-
raciai) y calificarlo como poco civilizado e incapaz de adoptar los compor-
tamientos y valores propios de una tica moderna y modernizante, propia
de los hombres de los grupos sociales dominantes.

126
EL MACHISMO LATINOAMERICANO. UN PERSISTENTE MALENTENDIDO

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128
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA*

Silvia de Zordo

Miradas cruzadas: a construccin del gnero y de la "raza" en el espacio


de la clnica
Son las 7.45 de la maana. Hoy participo en la clase sobre planifica-
cin familiar, a la cual las nuevas y nuevos pacientes del Ceparh (Centro
de planificacin familiar de Salvador de Baha) deben asistir. Estamos en
el saln donde se dicta el curso: veintitrs personas, ocho hombres y
quince mujeres, "negras" y "mulatas" 1 , estn esperando sentadas, algu-
nas durmiendo. Los hombres son ms silenciosos que las mujeres, que
hablan en voz baja entre ellas. Ellos tienen ya en las manos el folleto
clnico: son los candidatos a la vasectomfa.
La sala est nicamente decorada con algunos carteles sobre
anticoncepcin, enfermedades sexualmente transmisibles (EST) y planifi-
cacin familiar. En un cartel producido por la entidad que auna a las ins-
tituciones de planificacin familiar brasileas, vemos un nido donde mu-
chos pequeos pjaros esperan la comida con el pico abierto. La leyenda
dice: "Tener un hijo est bien. En el momento justo es aun mejor, no es
verdad?" 2 . En otro cartel, publicado por el Gapa, ONG que trabaja en la
prevencin de las EST, una mujer joven, "negra", nos mira con un aire
serio. Leamos: "Basta con el sexo frgil. Una mujer que se ama exige el
preservativo!" 3 .

* La publicacin de este artculo se hace en el marco de intercambios acadmicos propiciados por el


Proyecto ECOS NORD: "L as nuevas configuraciones de las desigualdades sociales. Discriminaciones
raciales y recomposiciones identitarias en Colombia y en Francia" (ood. C05H01), propuesta de
movilidad entre Francia y Colombia aprobada en la 5a Convocatoria para intercambios Cientficos y
Tecnolgicos, del Programa Ecos-Nord
1
La cuestin de la clasificacin por color y/o "raza" es muy compleja en Brasil: en este pargrafo
introductivo utilizo mis propias clasificaciones y categoras. Considero las categoras de "raza" como
"categoras operacionales de accin", siguiendo la definicin de Cunin (2003, p.23), en la construccin
de las cuales la apariencia fsica y su significacin pueden cambiar radicalmente de un contexto al
otro. Para denotar esta flexibilidad y polisemia utilizar las comillas a lo largo del texto; sin embargo,
tambin indicar cundo las categoras "raciales" fueron elegidas por las mujeres y hombres que
encontr en mi investigacin de campo. Profundizar esta cuestin en los prximos pargrafos.
2
"Filho bom, sim. No momento certo malhor ainda, nao?".
"Chega de sexo frgil. Mulher que se ama exige camisinha".

129
SILVIA DE ZORDO

Justo al lado, una joven mujer "blanca" y bonita nos sonrea; ei si-
guiente poema est consagrado a ella: "Encanto, magia, belleza que con-
tagia. Sensibilidad, inteligencia, creatividad. No existe, de verdad, un
universo de palabras que traduzca a ia mujer en toda su plenitud. Musa
inspiradora de los poemas ms lindos y de ia esencia de vivir, de ser
mujer" 4 . Abajo podemos leer: "Ginocanesten". Una imagen parecida est
colgada no muy lejos: siempre una mujer bonita, esta vez fotografiada en
el momento en que se despierta, con una expresin de felicidad: "Todas
las mujeres tienen el derecho a la libertad de expresin", est escrito
bajo la imagen5.
Entra la auxiliar de enfermera que dicta la leccin: es una mujer
"negra", de mediana edad.
Ei curso inicia: el primer cartel exhibido por ella se refiere a la pildo-
ra. Vemos la imagen de una mujer "blanca", que est yendo a dormir y
toma un comprimido: la luna ilumina un paquete de pildoras abajo de
ella, en primer plano. La auxiliar de enfermera explica rpidamente cu-
les y cuntos tipos de pildoras existen, y cmo y cundo se debe tomar-
las. Las preguntas que siguen son habitualmente las mismas: que si es
necesario hacer una pausa, que si la mujer contina menstruando nor-
malmente y que si durante la pausa es frtil. En efecto, la accin de las
hormonas no siempre es ciara, y en estas aulas raramente se explica el
ciclo de la ovulacin para no perder tiempo; en consecuencia, ias muje-
res acaban tomando las pildoras como cualquier otro "remedio" contra el
embarazo, por ejemplo, como me dijeron muchas, antes o justo despus
de la relacin sexual.
En el aula, ia auxiliar de enfermera contina exhibiendo nuevas im-
genes, nuevos pedazos de cuerpos que ensean un mundo interior insos-
pechado. Se agacha para coger otro cartel que versa sobre ias inyeccio-
nes hormonales: "Las inyecciones pueden durar un mes o tres meses. Si
no se hace otra inyeccin despus los tres meses, aunque no haya
menstruaciones, que es un posible efecto de las inyecciones, la mujer
puede quedar embarazada. Es posible, con as de tres meses, que las
menstruaciones sean irregulares y que se engorde un poco...". Una mujer
de edad media la interrumpe: "Muchas mujeres que utilizan estas inyec-
ciones tienen problemas de salud graves", dice. "Eso es porque es impor-
tante ser controladas por un medico", responde la auxiliar. Pero ia mujer
4
"Encanto, magia, beieza que contagia. Sensibiiidade, inteligencia, creatividade. Nao existe, na
verdade, universo de palavras que traduza a mulher em toda sua plenitude. Musa inspiradora dos
poemas mais lindos e da essencia de viver, de ser mulher".
5
"Toda a mulher tem direito a liberdade de opinio e de expresso".

130
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

contina: "Seria necesario hacer los debidos controles antes y no des-


pus". Silencio.
La auxiliar recoge el cartel siguiente, este habla sobre el DIU: vemos
el cuerpo de una mujer desde los senos hasta los muslos, con la vagina y
el tero expuestos. El cuerpo es "naturalmente" blanco...
Durante mi investigacin en algunas clnicas de planificacin fami-
liar de Salvador de Baha y en los barrios populares de donde las/los
pacientes provenan, pude observar cmo frecuentemente las pacien-
tes viven y visualizan sus cuerpos de una forma que no siempre coinci-
de con la imagen ofrecida en ios cursos de planificacin familiar, que
muestra pedazos de un cuerpo blanco seccionado. En primer lugar, en-
tre las pacientes prevalece frecuentemente una percepcin tctil e in-
terna del cuerpo en lugar de la percepcin geomtrica, visual y externa
(ver: Duden B., 1994) ofrecida por los mdicos. Por ejemplo, en lugar
de los invisibles ciclos hormonales que regularan nuestro cuerpo como
un reloj mediante misteriosos flujos que se pueden entender a travs
de curvas y diagramas, y que se pueden controlar y programar, las muje-
res pacientes hablan del cuerpo que sienten, ven y tocan. Los flujos que
ellas conocen son la sangre y el esperma. Adems, el trabajo, la vida
afectiva, la danza, el mal de ojo de los vecinos, los malos espritus, todo
esto puede cambiar su salud. Ahora, las hormonas tambin influyen,
aunque la mayora de la gente no sabe muy bien cmo funcionan; sin
embargo, hay hormonas femeninas y masculinas, como dicen los mdi-
cos, por esto provocan efectos diferentes, que son interpretados fre-
cuentemente a la luz de las diferencias de gnero.
En un extrao juego vemos seres humanos, mujeres y hombres, m-
dicos y pacientes y seres inanimados - como las hormonas - disputndose
el puesto de actor principal: entre el ir y venir de los discursos cientficos
y las tentativas de traduccin de los profanos, las hormonas parecen ad-
quirir, al final, un cuerpo y una personalidad propia. Estamos en el reino
de la magia, donde seres invisibles adquieren un poder y una fuerza mis-
teriosa que nos hace actuar a veces contra nuestra propia voluntad y ra-
zn, hasta identificarse con nosotros como aquella fuerza que incita al
juego sexual, volviendo peligrosamente atractivas a las mujeres, y ardien-
tes y, al mismo tiempo, vctimas del sortilegio femenino a los hombres. Es
una magia "hormonal" que todava sigue reglas muy conocidas y que se
conjuga frecuentemente de manera bastante previsible, sea en el discur-
so mdico (ver Coutinho, E., 1998), sea en el discurso de las/os pacien-
tes, quienes atribuyen sus diferentes comportamientos sexuales a la ac-
cin de ias hormonas "sexualizadas", femeninas y masculinas... Sin em-

131
SILVIA DE ZORDO

bargo, las hormonas permanecen en el reino de lo invisible, mientras que


el vientre femenino, la sangre menstrual y el esperma continan sien-
do las principales referencias para mujeres y hombres en la vida coti-
diana.
Salimos por un momento de la clase: estamos en la sala de espe-
ra del Ceparh.
Hay algunas jvenes mujeres que esperan su turno para la visita
mdica. Me siento cerca de ellas: hablando de sus amores y de sus
preferencias anticonceptivas, dicen que ellas prefieren las inyeccio-
nes porque quieren engordar un poco. Tengo curiosidad de saber por
qu, dado que la mayora, al contrario, deja de usar los mtodos hor-
monales por ese mismo motivo. Ante mi pregunta, la ms joven res-
ponde, tocndose los cabellos: "T lo ves: ya tengo estos cabellos feos
(eran crespos): es necesario por lo menos que tenga un culo lindo". En
efecto, ella es muy delgada, y ias dimensiones del culo son importan-
tes en Brasil. Pero hablando con ella y con sus amigas aparecieron
otras cuestiones: la imposibilidad de continuar los estudios por falta
de dinero y la dificultad de encontrar trabajo en una ciudad donde el
comercio y el turismo son las principales fuentes de empleo, no siem-
pre accesibles para quien no responde a los criterios de la "boa apa-
riencia" (buena presentacin personal). Otra mujer, joven y "negra",
me explic que ella, "como todas ias mujeres", deseaba un "hijo lindo,
perfecto". Cuando le pregunt lo que eso significaba para ella, me res-
pondi: "pues claro: lindo con los ojos azules!".
Ese mismo da asist a una entrevista de una paciente que desea-
ba someterse a una operacin de ligadura de trompas. Hacia el final
de la consulta, la asistente social dijo: "Es claro, seora, que si hubie-
se la perspectiva de tener una hija linda como esta bonita mujer de
ojos azules, valdra la pena esperar un poco, verdad?"...
En este contexto emergen diversas cuestiones que voy a intentar
analizar en este artculo. En primer lugar: la mirada cruzada que, res-
pecto de sus cuerpos, existe entre enfermeras, asistentes sociales, m-
dicas, pacientes e investigadoras, la cual tiene efectos notables res-
pecto de las "elecciones" reproductivas y anticonceptivas. Vemos emer-
ger aqu, puestas en escena y vehiculadas, no solamente a travs de
las imgenes exhibidas en la clase de planificacin familiar sino tam-
bin a travs de los discursos del personal mdico y de las mujeres
pacientes, las desigualdades sociales y el racismo que marcan a la
sociedad brasilea, a lo que hay que aadir la cuestin esttica, que
es un asunto de ndole tanto social como poltica.

132
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

Las polticas de planificacin familiar vistas desde la periferia

Durante mi primer viaje a Brasil, estudi la historia de las polticas de


planificacin familiar y de la introduccin de la anticoncepcin moderna;
despus, durante mi trabajo de campo, intent entender cules factores
sociales, polticos y culturales entran en juego en el proceso de construc-
cin de la "eleccin" contraceptiva. Para ello, trabaj particularmente con
mujeres, pues son quienes estn directamente implicadas en los progra-
mas de planificacin familiar y constituyen la mayora casi absoluta del
nmero de pacientes de los centros que ofrecen este servicio; adems,
intent comprender cul era su percepcin acerca del cuerpo y su nocin
de "mismidad" si ellas se ven y se definen como sujetos de accin, de
decisin y tambin de derechos, o como pacientes, objetos de investiga-
cin, victimas de decisiones y acciones ajenas.
Las percepciones y nociones de cuerpo, salud, placer y de "s" como
sujeto se construyen en la vida y en la experiencia cotidiana, la cual se desa-
rrolla en una continua tensin entre el espacio domestico, la clnica y la du-
dad, y est marcada, como intentar mostrar en este articulo, por las relacio-
nes de gnero, aunque tambin por la clase social y por la "racializacin" de
los cuerpos y de las relaciones sociales. Mostrar adems cmo un cierto
discurso poltico sobre la pobreza y la necesidad dei control de los nacimien-
tos en las clases pobres aparece hoy en las palabras, las prcticas y los cuer-
pos de las pacientes de los centros de planificacin familiar pblicos de Sal-
vador de Baha, as como en las palabras y practicas mdicas.
Los postulados que aqu aparecen se inscriben en la perspectiva de
una "antropologa poltica del cuerpo" (Fassin, D., 1996), por lo cual in-
tentaremos analizar el proceso de incorporacin de las desigualdades de
gnero, clase y "raza" en el contexto de la aplicacin de las polticas de
planificacin familiar. Si el gnero, como escribe Joan Scott, es no sola-
mente "un elemento constitutivo de las relaciones sociales basadas en
las diferencias percibidas entre los sexos" sino tambin "una forma pri-
maria de significar relaciones de poder" (Scott, J. W., 1999, p. 42. La
traduccin es ma), se hace necesario, para responder a estas cuestio-
nes, entrar en los centros de planificacin familiar y en los barrios de
donde estas mujeres provienen para, al final, lograr llegar hasta sus ca-
sas. Al m i s m o t i e m p o , es i m p o r t a n t e i n t e n t a r e n t e n d e r cmo -
parafraseando a Nancy Scheper-Hughes y Margareth Lock - "el cuerpo
individual, el cuerpo social y el cuerpo poltico" 6 se articulan.

6
"The individual body, the social body and the body politics", en: Scheper-Hughes, Nancy y Lock,
Margareth, 1987, p. 7.

133
SILVIA DE ZORDO

Para hacerlo, eleg la ciudad de Baha - situada en el nordeste del


Brasil -, regin pobre, "perifrica" y "marginal" (desde el punto de vista
econmico) y, al mismo tiempo, esencial en la articulacin y desarrollo de
los primeros programas de planificacin familiar. Escog en particular la
clnica del dr. Coutinho, pues sta es conocida por la poblacin loca! como
un ptimo centro de planificacin familiar en el que este servicio es coti-
diano y gratuito, e, internacionalmente, como centro de investigacin de
referencia en el campo de la contracepcin - en particular la hormonal,
tanto femenina como masculina -. Eleg tambin un Hospital perifrico,
situado en el Suburbio ferroviario. Es un rea de la ciudad que ha crecido
de forma bastante catica a partir de los aos 70, cuando a "Suburba-
na", una nueva arteria de comunicacin, y un centro industrial, que no ha
conocido un verdadero y durable desarrollo, fueran construidos en tai
zona. Desde esta poca se establecieron en l inmigrantes provenientes
del interior del Estado y, a veces, de aquellas partes de ia ciudad que
estaban destinadas a la clase media, pues eran desplazados por a poli-
ca hacia ia periferia. Aqu los polticos locales aparecan -y aparecen-
sobretodo en los perodos electorales para ofrecer "mejoras": obras de
infraestructura, prescripciones de tratamientos de salud en clnicas pri-
vadas y ligaduras de trompas7.
Todo el nordeste, donde se sita Baha, fue, en los ltimos decenios,
junto al centro-oeste y el norte, una de las regiones ms pobres del pas,
dato confirmado tambin en el ltimo censo8. Es una regin que vive de
la industria agropecuaria y del turismo, especialmente en las zonas
costeras, mientras que en la regin semirida del interior se lucha
cotidianamente contra las sequas y por la supervivencia. Durante la edad
de oro de ia Colonia fue una zona productora de azcar y, despus, de
cacao y tabaco, as como puerto de llegada de ios navios de esclavos que
llegaban de la costa occidental de frica. Pero esta regin est hace mu-
cho tiempo marginada de la vida econmica y poltica del pas; sin embar-
go, aunque por otras razones - como veremos ms adelante - el nordeste
y en particular Bahia desempean hoy un papel muy importante tanto a
nivel nacional como internacionai.

7
La prctica del cambio de votos por ligaduras gratuitas ya fue denunciada al principio de los aos
noventa a la comisin parlamentaria que investig sobre la difusin de la esterilizacin femenina en
el Brasil (Congresso Nacional, Relatrio n. 2, 1993 - CN, Relatrio final da Comisso parlamentar
mista de inqurito destinada a examinar a incidencia da esterlizagao em massa de mulheres no
Brasil); sin embargo, en los barrios donde yo hice mi investigacin, esta prctica contina siendo
comn (vale decir que, de acuerdo con los relatos de algunas mujeres, no todas, a la hora de votar,
son fieles a la promesa hecha).
8
Ver los datos IBGE 2000.

134
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

Baha, "frica negra brasilea": entre mitos y nuevos desafos

Baha ha sido elegida, a lo largo del proceso de constitucin de la


moderna nacin brasilea en ei siglo XX, como ia cuna de la cultura
afrobrasilea, y es actualmente uno de los destinos tursticos preferidos
no solamente por "gringos" en busca de aventuras erticas tropicales sino
tambin por artistas, msicos, bailarines y antroplogos fascinados por la
"samba", la "capoeira" y los rituales religiosos del "candombl". A pesar
de que la poblacin "negra" est presente tambin en otras capitales y
en las regiones del sudeste, es Baha la que encarna actualmente, en el
imaginario nacional, ia historia y la verdadera "alma negra" brasileas.
Salvador es hoy una ciudad donde el turismo y el comercio son las
principales fuentes de riqueza, a la cual, sin embargo, la mayora de la
poblacin no puede aspirar porque la educacin publica y profesional es
muy deficiente y, sobre todo, porque la regia de la "boa aparencia" exclu-
ye de ios mejores empleos a las personas "negras" y pobres 9 .
Fuera de las raras ocasiones que la celebracin de la "cultura negra"
reserva a los pocos que consiguen entrar en el circuito artstico "negro"
nacional y, sobre todo, internacional, la mayora de los bahianos no saca
ningn beneficio de la riqueza cultural de su tierra 10 . "Hoy todo es concur-
so" -me deca una joven mujer "morena" que encontr un da en el Ceparh,
la clnica del dr. Coutinho. "Pero si no tienes el dinero para tomar un curso
de preparacin especial, no pasaras el concurso", lo que significa no poder
tener acceso a un buen empleo. "Lo que te ensean en la escuela secun-
daria hoy?", me inquira en tono polmico Ivana, otra joven "negra" (segn
su definicin) que vive en los barrios perifricos donde hice mi trabajo de
campo, a lo cual ella responda: "cultura general, y para qu?... para nada!".
Como muchos otros jvenes que encontr durante mi investigacin
de campo, quienes se definan como "morenos" y - sobre todo los ms
jvenes - como "negros", ellas tambin se quejaban de la escasa calidad
de la instruccin pblica y de las escasas expectativas de un futuro me-
jor. La primera mujer que citamos, Maria, tiene 23 aos y vive en un ba-
rrio popular, Ribeira - no muy lejos del puerto - con su marido, quien tra-
baja como guardin, y su hija de un ao y nueve meses. Ella se ocupa casi
exclusivamente de la casa, de la nia y de su marido, pero no est satisfe-

9
Sobre el tema de la "boa aparencia" lanse: Damasceno, C M., "Em casa de enforcado no se fala
em corda", en: Guimaraes, A. A. (2000), pp. 165-198. El articulo discute la utilizacin de esta categora
hasta lo aos 50 en la regin metropolitana de Ro de Janeiro; sin embargo, todava la discusin de
esta categora me parece relevante para entender un contexto diferente como el de la Baha actual.
10
Vean BACELAR J., 2 0 0 1 , en particular: "Modernizaco e a cultura dos negros en Salvador", pp.
187-201.

135
SILVIA DE ZORDO

cha con esto y necesita trabajar para llegar ai final del mes. Sin embargo,
a ella le gustara, algn da, tener otro hijo, pero, como dijo, ahora "no
temos condigoes" (no estamos en condicin de poder tenerlo). Por esta
razn lleg al Ceparh, buscando una alternativa segura a la pildora, que
no le gustaba porque la hacia engordar, por lo cual tena en mente im-
plantarse un DIU, que es dificil de encontrar en los centros pblicos de
salud, mientras que en el Ceparh es ofrecido gratuitamente.
La segunda mujer, Ivana, de 22 aos, vive sola, cerca de su madre y
de su hermana, no tiene hijos y trabajaba como empleada domstica. En
el pasado particip en un grupo de danza afro, pero no continu porque
el cura australiano que haba fundado y financiado el grupo cambi de
barrio, y como ella tenia que estudiar y trabajar, no haba mucho tiempo
para consagrarse a otras actividades. Su madre tambin es empleada
domstica, como muchas otras mujeres de su edad que encontr, quie-
nes haban vivido la experiencia de la migracin del campo hacia la ciu-
dad durante los aos setenta y ochenta, y consigui, al final, con mucha
fatiga, construir su casa y, lo que no es tan comn, regalarle una a cada
una de sus hijas. En las idas y vueltas entre Salvador y la casa de sus
padres -a donde ella volva a veces cuando necesitaba la ayuda de su
madre, por ejemplo, para cuidar a sus hijas (otro fenmeno comn entre
las mujeres emigrantes de esta generacin)- la madre de Ivana haba
tenido diversos compaeros, pero al final haba decidido vivir sola con
sus hijas, sin renunciar a tener de vez en cuando algunos amantes.
Sus hijas estudiaron ms que ella, que es casi analfabeta, lo que es
un fenmeno autnticamente generacional puesto que, en los ltimos
veinte aos, se registr un aumento importante de la alfabetizacin de
las nuevas generaciones - incluso en las regiones donde el analfabetismo
contina teniendo las tasas ms altas de Brasil, como es el caso del nor-
deste 11 -. Sin embargo, haciendo eco de las quejas de las jvenes, no
siempre est muy claro el para qu pueda servir estudiar ms: lograr in-
gresar a la Universidad Federal - que es la mejor y es gratuita - realmente
incrementa ias posibilidades de ascender socialmente porque da opcio-
nes efectivas de tener un mejor empleo; sin embargo, esta universidad
termina estando reservada para aquellos que salen de ias mejores es-

n
Ver Pnad/lbge, 2000, y Pnad, 2003: las tasas generales de alfabetizacin son ms elevadas que
hace diez aos, aunque todava las diferencias regionales y de raza/color son notorias: en 2003, en
el nordeste, 30% de los estudiantes de IV grado eran analfabetos, contra una tasa de 11,6% en el
sur y sureste; entre ios nios de 7 a 14 aos, los indgenas representaban 7,9% de aquellos que no
frecuentaban la escuela, seguidos por los "negros" -3.6%-, los "amarillos" -2,7%- y los "blancos" -
1,9%- (estos datos no incluyen las regiones rurales del norte). Datos citados en: Unicef, "Situaco
mundial da infancia 2005: Brasil", www.unicef.org/brasil/cadernobr.

136
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

cuelas - que son privadas - pues para ingresar a ella se requiere aprobar
un examen muy difcil.
Habr que ver si con la introduccin del sistema de cuotas para "ne-
gros" la situacin mejorar...
Pero, quin es "negro" en Brasil y en Baha?
Definir quin es "negro" en Brasil y en Baha es difcil, y los antroplogos
llamados a decidir quin puede ser considerado como tal y, por lo tanto,
quin puede ingresar en las universidades lo saben muy bien 12 . La clasifi-
cacin por raza y/o color en Brasil -muy compleja e histricamente varia-
ble- es difcil de traducir y explicar en otros contextos lingsticos y cultura-
les. Hoy, en el debate poltico, se utiliza frecuentemente el trmino "negro"
para nombrar tanto a los "pretos" (negros) como a los "pardos" (mulatos,
morenos), o bien a todos los que no son ni blancos, ni "amarelos" - d e
origen asitico-, ni indgenas (categoras que son utilizadas en las estads-
ticas). Sin embargo, los criterios de clasificacin adoptados por los estu-
dios demogrficos cambiaron varias veces durante el ltimo siglo: en 1900-
1920 y en 1970, por ejemplo, la cuestin del color no fue incluida en el
censo nacional. En 1950, las categoras utilizadas fueron: "branco" (blan-
co), "preto" (negro), "pardo" (moreno) y "amarelo" (amarillo); en 1960, en
la categora de "morenos", fueron incluidos los indgenas; y en 1976, final-
mente, fue introducida la autoclasificacin, lo que dio como resultado 136
colores diferentes, a pesar de que 57% de las personas respondi utilizan-
do las categoras habituales 1 3 . Finalmente, el vocabulario utilizado en la
vida cotidiana para referirse al color de la piel y, en general, a las caracte-
rsticas fenotpicas de las personas, es mucho ms rico y variable, depen-
diendo del contexto social y de la posicin subjetiva de los actores implica-
dos. Se utilizan, por ejemplo, expresiones como "moreno" y "negro" con
un sentido afectivo y positivo; a la vez, se observa una tendencia al blan-
queamiento en contextos en los cuales se expresa una clara aspiracin de
ascensin social. Por fin, la utilizacin de la categora "negro/a" est car-
gada frecuentemente de connotaciones polticas y es utilizada ms por las
ltimas generaciones 14 , aunque, sin embargo, en ciertos contextos, esta
misma palabra puede asumir una connotacin peyorativa.

' El debate an est abierto, y la literatura al respecto es extensa (vase: Fry, P. y Maggie, I., 2004).
13
Piza, Edith y Rosenberg, Fulvia. "Color in the brazilian census", en: Reichmann, Rebecca (editora),
1999. pp. 37-52; Schwartz Moritz, Lilia. "Nem preto nem branco, muito pelo contrario: core raga na
intimidade", 1998, pp. 175-244.
14
Ver: Agier, Michel (1995) y Sansone, Livio (1993). Sobre el debate en torno de la raza, del racismo
y de su utilizacin poltica actual, ver: Bacelar, J. (2001), Bacelar, J. y Caroso, C (organizadores).
(1999). Da Matta, R. (1987) (en particular el capitulo: "Digresso: a fbula das tres ragas, ou o
problema do racismo brasileira", pp. 58-86) y Guimares, A. A. (1999. 2000, 2002).

137
SILVIA DE ZORDO

En mi investigacin, la mayora de mujeres que encontr en las clni-


cas y en los barrios en los que trabaj se definan como "morenas", mas
entre las jvenes muchas tambin se clasificaban como "negras" tam-
bin (hay que decir que observ la misma diferencia generacional entre
los hombres); por otra parte, la mayora de los mdicos y mdicas que
encontr se clasificaban como "blancos" y/o "de origen europeo", aun-
que, cuando hablaban de sus historias familiares, a veces acababan re-
conociendo una ascendencia menos "pura"; y en lo que se refiere a las
enfermeras, stas constituyen un punto intermedio entre mdicos y pa-
cientes, pues la mayora se clasificaba como "morena"; sin embargo, como
no siempre habl directamente de estas cuestiones, y como el nmero de
pacientes que entrevist fue mucho ms alto que el de los mdicos y las
enfermeras, no sera pertinente sacar conclusiones en este momento de
la investigacin.
Ahora, lo que si me pareca ver emerger con claridad en las clnicas
de planificacin familiar era ia jerarqua de los colores, en la que, desde
las pacientes hasta los mdicos, siempre tendan a tornarse ms claros.
Las clasificaciones de "raza/color" entran en juego en el contexto de
la aplicacin de las polticas de planificacin familiar, aunndose, como
veremos, con otras cuestiones fundamentales como la clase social y las
relaciones de gnero.

Explosin demogrfica, pobreza y planificacin familiar: qu "gnero" de


cuestin?
"Tem filho que nasce para ser artista, tem
filho que nasce para ser advogado..., in
felizmente tem filho que nasce j marginal"15
Inspiradas en O gur, cancin de Chico Buarque, estas palabras acom-
paaban un cartel producido en 1986 por el Ceparh de Salvador de Ba-
ha, en donde hice una parte de mi investigacin de campo. El cartel,
titulado "Defeito de fabricago" (defecto de fabricacin), retrataba a un
joven asaltante "negro" con un cuchillo en la mano y una venda negra
sobre los ojos, y fue publicado en la prensa bahiana durante una campa-
a de promocin del programa gratuito de planificacin familiar ofrecido
por el Centro.

15
Coutinho E., "Defecto de fabricacin", en: A Tarde (18 VI 1992), publicado en: Coutinho E., O
descontrole da natalidade, Salvador, Memorial das Letras, 1998, p. 70: "Hay un hijo que nace para
ser artista, hay un hijo que nace para ser abogado..., infelizmente, hay un hijo que nace ya marginal".

138
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:

ALGUNAS IMGENES DE BAHA

El cartel provoc un amplio debate: el director del Centro, el dr. Elsimar


Coutinho, muy conocido en Brasil y en el exterior por sus investigaciones
en el campo de la contracepcin - especialmente hormonal -, y por haber
sido durante los ltimos treinta aos un defensor de la planificacin fami-
liar y estar en favor de la liberalizacin del aborto, fue acusado en esta
ocasin de lombrosianismo y de racismo. l se defendi de las acusacio-
nes diciendo que poner en un cartel dirigido a la poblacin de Baha a un
"blanco", rubio, en una ciudad predominantemente "negra", no tenia nin-
gn sentido, y acus a sus crticos de ser opositores de la planificacin
familiar libre y gratuita dirigida a la poblacin ms pobre y que l promo-
va (Coutinho, E., 1998),
En efecto, la imagen y las palabras usadas en este cartel no asocian
simplemente el color del actor con ia marginalidad, la violencia y el cri-
men, sino tambin con la pobreza que este color simboliza.
La primera vez que convers con el dr. Coutinho en el Ceparh, l me
dijo, sealando la ciudad desde la ventana: "Mire, en Salvador hay mu-
chos pobres. Ahora, los pobres no pueden tener una buena educacin, un
buen empleo, una casa grande, mas siempre pueden tener hijos, como
los otros animales, este es el problema". Recin llegada, pens que no
haba entendido bien, pero leyendo despus los artculos publicados por
el cientfico en la prensa bahiana, encontr numerosas afirmaciones se-
mejantes, como esta, aparecida en 1992:

No existe desgracia que nos aflija hoy que no sea de algn modo
asociada a la rapidez del crecimiento de la poblacin, resultado
de la falta de un programa comprehensivo de planificacin fami-
liar. Las escuelas desbordadas de estudiantes y mal equipadas,
los hospitales congestionados, sin equipamiento, con pacientes
desasistidos, prisiones con exceso de presidiarios viviendo en
celdas inmundas, filas inmensas de candidatos a escasos em-
pleos, la falta de transporte, la falta de recursos, la falta de poli-
ca, los salarios infames y el descrdito de los gobernantes. En
realidad no tenemos menos escuelas, hospitales, fabricas y pre-
sidios, lo que tenemos, sin duda, son demasiados nios aban-
donados, enfermos, desempleados y marginales (Coutinho, E.,
op. cit. p. 26. La traduccin es ma).

En la visin del cientfico - y, como veremos, en la de muchos otros


colegas y polticos -, la prevencin del "nacimiento inoportuno" (ibid., p.
70) de los ms pobres - q u e , como indican hoy las estadsticas, son de

139
SILVIA DE ZORDO

hecho, en un gran porcentaje, "negros" 1 6 -seria la solucin de muchos


problemas a ia vez. En esta perspectiva, la pobreza y la marginalidad es-
tn ligadas al nacimiento, como si de enfermedades hereditarias se tra-
t a s e - aunque parecieran ser peores, puesto que son causas de conflicto
y de desorden social-. Perversamente, ios destinatarios del cartel no pa-
recen ser simplemente los empresarios y posibles financiadores del Cen-
tro, sino tambin los padres y, sobre todo, las madres de estos "margina-
les", potenciales pacientes del Ceparh, llamadas a adherir a una campa-
a de inspiracin neo-malthusiana y racista.
En efecto, no se puede negar que la poblacin de Salvador es
mayoritariamente "negra" y pobre, pero tambin se hace necesario decir
que esta poblacin es, ms que marginal, "marginal-/zada" o, peor an,
segregada en una "periferia" que ocupa ms de la mitad del territorio
urbano (Souza Gordilho, A., 2000). Los barrios pobres, muchas veces sin
infraestructura bsica - como acueducto y alcantarillado -, ocupan buena
parte del rea urbana, siendo el suburbio en el que desarroll mi investi-
gacin una de las reas ms deprimidas.
Sin embargo, legtimamente podemos preguntarnos, siguiendo ei hilo
del razonamiento de Coutinho, si hay un problema de superpoblacin en
el Brasil y la Baha de hoy, y si - como sucede con otros fenmenos como
la pobreza y la criminalidad -, ste est ligado a la historia demogrfica
del pas.
En efecto, el dr. Coutinho no fue el nico en Brasil que se preocup
por el crecimiento de la poblacin pobre y promocion campaas de con-
trol de la natalidad. Para entender el significado de su diagnstico, es
necesario recordar que, en los aos 60 y 70, ios economistas prescriban
el control de la natalidad como clave para garantizar el desarrollo econ-
mico de los pases del "tercer mundo", y que el Banco Mundial condicio-
naba sus ayudas a la aplicacin de polticas poblacionales.
Coutinho, como otros cientficos, es fruto de esta poca (ver: Fonseca,
D., 1993). En un libro publicado en 1980 en Ro de Janeiro por la Bemfam,
una de las principales instituciones dedicadas a la planificacin familiar,
el dr. Veloso escriba, hablando de los polticos que se oponan a los pro-
gramas de control de la natalidad: "Los opositores de este punto de vista
argumentan que necesitamos llenar los espacios vacos, porque el rea

16
Vanse los ltimos datos del censo del ao 2000: Pnad/lbge (2000). El IDH, en 2001, de ios
negros brasileos estaba 42 puestos abajo de la media nacional brasilea, mientras que el IDH de
os blancos se encontraba 19 puestos arriba, siendo ia peor condicin la de los negros nordestinos.
Estos y otros datos son discutidos en: Paixo, Marcelo, "IDH de negros e brancos no Brasil em 2001:
e a desigualdade continua!" (www.comciencia.br/reportagnes/negrosll2.shymi), 10/11/2003.

140
L A PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:

ALGUNAS IMGENES DE BAHA

ocupada no despierta inters, por el contrario, aleja pretensiones de do-


minio. Pero poblarla con desnutridos, con personas no alfabetizadas, no
ayuda, ni en el sentido estratgico ni mucho menos en los aspectos so-
ciales y polticos. Por esto se impone disciplinar nuestro crecimiento de-
mogrfico, incluso en el campo"17. El autor cita, en la misma obra, algu-
nos ejemplos de pases modelo - como Japn, India y China Popular - por
sus polticas de control de natalidad18.
Los problemas sociales surgen aqu como problemas de salud pbli-
ca de los cuales el cuerpo mdico debe ocuparse, antes de que ciertas
patologas del cuerpo social se tornen crnicas. Afortunadamente, afirma
el dr. Veioso, en Brasil tambin hay cientficos que hacen investigaciones
importantes en este sector, como es el caso del dr. Coutihno, quien esta-
ba estudiando, en esa poca, la posibilidad de desarrollar una vacuna
mixta que evitara, durante periodos de dos aos, el ttano y el embarazo
a ia vez -"si fuera aprobada, sera ei arma ms fuerte en la lucha contra la
explosin demogrfica", comentaba el dr. Veioso19-.
Dos cuestiones aparecen en estas pginas: la primera es la concep-
cin del embarazo como "patologa", y la segunda es la dea de una pre-
sunta "explosin demogrfica" directamente ligada con la primera. En
este contexto, el embarazo se vuelve patolgico cuando no es planificado
y no es medicazado, aunque ia utilizacin de la expresin "explosin
demogrfica" nos habia de algo ms.
Cuando los primeros programas de planificacin familiar fueran im-
plantados en las reas ms pobres del pas, Brasil estaba pasando por
uno de ios periodos ms duros de represin poitica interna en la historia
de la dictadura militar (1964-1984). El profesor Delcio Fonseca, jefe del
departamento de medicina comunitaria de ia Universidad Federal de Mi-
nas Gerais, analiza20 la retrica poltica de estos aos en torno de la pla-
nificacin familiar, y nos muestra cmo la expresin "explosin demogr-
fica" estaba frecuentemente acompaada por la expresin "explosin
popular". En efecto, la retrica dei rgimen militar sobre el enemigo inter-
no coincida bastante bien con ios discursos alarmistas sobre la "expio-
17
"Os opositores a esse ponto-de-vista argumentara que necessitamos preencher os espacos vazios,
pois rea ocupada nao desperta cobiga; pelo contrario, afasta pretenses de dominio. Mas povoa-
las come desnutridos, com pessoas mal alfabetizadas, adianta pouco, no sentido estratgico, e
multo menos nos aspectos sociais e polticos. Por isso se impoe disciplinar nosso crescimento
demogrfico, mesmo no campo", Veioso Costa, 1980 (ia traduccin es mia).
18
bid., p. 38.
' "Se aprovada ser mais urna grande arma na luta contra a exploso demogrfica",bid., p. 45.
20
Fonseca da Sobrinho, Delcio, Estado e populaco: urna historia do planejamento familiar no
Brasil, op. cit.

141
SILVIA DE ZORDO

sin demogrfica", razn por la cual ei crecimiento demogrfico de las


clases populares, que en esta poca comenzaron a "invadir" las perife-
rias de as grandes ciudades, era el que deba ser controlado y, de ser
posible, detenido.
Aunque la vacuna del dr. Coutinho nunca lleg a los servicios de sa-
lud ni al mercado, otras Investigaciones fueron hechas despus: una, le-
vada a cabo por su equipo, que buscaba un anticonceptivo masculino
hormona! -ei cual nunca ha legado a convertirse en un producto para el
mercado-, y otra dedicada a desarrollar el norplan, un mpiante contra-
ceptivo hormonal femenino (esta ltima investigacin fue interrumpida
porque no se respetaron los principios ticos a los cuales tenan que ce-
irse os cientficos21).
En este contexto, e! cuerpo de las mujeres -pacientes, cobayas, ma-
dres y trabajadoras-, aunque nunca aparezca explcitamente en los dis-
cursos e imgenes utilizadas por los promotores de la planificacin fami-
liar, emerge como ei lugar privilegiado de inscripcin materia! y simbca
de la accin y dei saber biomdico, as como de un poder poltico que,
desde los aos 60 y 70, se concentraba en ia obra de modernizacin del
Brasil, lo cual era un verdadero desafo, sobre todo en as regiones ms
pobres (como es el caso del nordeste, donde se sita Baha).
Estudiando la literatura y la propaganda de la planificacin familiar,
se observa cmo ya, a partir de los aos sesenta, se haba impuesto un
discurso dominante. En efecto, se haca indispensable no "deixar vir" (dejar
llegar)22 a os hijos como antes sino, por el contrario, era imperativo pla-
near os nacimientos de acuerdo con las posibilidades materiales para
garantizarles un futuro mejor y, al mismo tiempo, asegurar ei progreso de
la nacin. As pues, no era tanto ia cantidad como ia "calidad" de los
futuros ciudadanos lo que ms interesaba a ia clase dirigente, por lo que
ios mdicos fueron llamados en este momento a colaborar con la moder-
nizacin del pas. Asistimos, as, a la consolidacin de una forma de po-
der que podramos llamar, como Foucault, una "biopoh'tica de ia pobla-
cin" (Foucault, M., 1976, p. 183), que podra actuar solamente a travs
del "saber-poder" de a biomedicina.
Esta nueva biopoltica no fue asumida abiertamente por ei gobierno
militar - tradicionalmente pro-natalista y aliado de la Iglesia catlica - pero
fue apoyada y bien vista por una parte de la clase dirigente ms moderna
21
Ver: Israel, G y Dacach, S., "As rotas do Norplant; desvies da contracepgo", Rio de Janeiro. Redeh,
1993.
22
Ver: Adeodato de Souza, Guaraci, "Sucesso das geragoes na Baha", tesis de doctorado,
Universidad Estatal de Campias, 1996.

142
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

y progresista, comprometida en seguir las recetas del Banco Mundial para


el desarrollo del pas, y fue financiada por agencias internacionales.
Al final de los aos sesenta, la posicin de una parte de la Iglesia y
del Estado en relacin con la planificacin familiar comenz a cambiar.
En efecto, despus de la publicacin de la encclica papal "Humanae vi-
tae" en 1968, la prctica de los clrigos se torn mas liberal, mostrndo-
se favorable a la utilizacin de los mtodos "naturales" y, en ciertos ca-
sos, de los mtodos artificiales, sobre todo en los casos de aquellos que
vivan en condiciones de gran pobreza 23 .
Ya desde 1965, diversas instituciones nacionales privadas (como la
Bemfam -Sociedade pelo Bem Estar Familiar) - financiadas por fundacio-
nes extranjeras (como la IPPF) - haban abierto los primeros centros de
planificacin familiar y comenzado a adiestrar a los profesionales de sa-
lud locales. Dos mtodos contraceptivos en particular fueron ofrecidos,
teniendo inicialmente xito: la pildora y la esterilizacin femenina (la liga-
dura de trompas era un procedimiento clandestino e ilegal 24 que poda
ser justificado exclusivamente en casos de embarazo de alto riesgo, como
por ejemplo despus de repetidas cesreas, siendo esta la razn por la
cual la ciruga era efectuada habitualmente durante la cesrea, asunto
no siempre justificado desde el punto de vista mdico: la prctica cesrea-
ligadura fue, as, poco a poco "normalizada" y "naturalizada" -Berqu, E.,
1993-1999; Cecatti et al., 1999).
La nocin de reproduccin que encontramos en la literatura sobre
planificacin familiar de esta poca nos habla de un cuerpo que debe ser
controlado y reglamentado segn las exigencias polticas y sociales domi-
nantes, puesto que a travs de l pueden reproducirse todos los defectos
fsicos, psquicos, morales y sociales de la nacin, de tai manera que el
cuerpo de la mujer y el cuerpo de la nacin se confunden y se funden, en
este escenario, en un cuerpo nico.
Ahora bien, puesto que la pobreza ataca de forma ms amplia y vio-
lenta a la "poblacin no blanca" del pas - tal como se ve en los datos del
ltimo censo -, entonces es el cuerpo de las mujeres y de los hombres
pobres y "negros" el que encontramos en ei centro de esta escena. Esto
23
Ver Camargo de Ferreira, Candido Procopio, "Poltica populacional no Brasil", en: Anais do Terceiro
encontr nacional de la CBEP (Associago brasileira de estudos populacionais).
24
El cdigo penal brasilero -en el captulo dedicado a las lesiones corporales (artculo 129)- penaliza
la esterilizacin al sealarla como una ofensa "a la integridad corporal o la salud de otro [...], o si
resulta en debilidad permanente de un miembro, un sentido o una funcin; en este caso una funcin
reproductora". Congreso Nacional, relatrio n. 2, 1993, Relatrio final da Comisso parlamentar
mista de inqurito destinada a examinar a incidencia da esterlizaco em massa de mulheres no
Brasil, (presidente: diputada Benedita da Silva, relator: senador Carlos Patrocinio), p. 9.

143
SILVIA DE ZORDO

es claro cuando miramos algunas imgenes utilizadas por las campanas


de planificacin familiar, como aquella que describ al principio y que fue
publicada en los aos ochenta.
Esta dcada estuvo marcada por una grave crisis econmica en el Bra-
sil, y fue en este momento cuando la esterilizacin femenina se convirti
en el mtodo anticonceptivo ms utilizado en el pas. En efecto, en los
ltimos treinta aos, la anticoncepcin moderna hizo su ingreso en el mer-
cado brasileo y en la vida de las ltimas dos generaciones - primero la
esterilizacin f e m e n i n a , despus la pildora y los otros mtodos
anticonceptivos -, transformando radicalmente la configuracin poblacional
del pas. Una rpida transicin demogrfica, que era ya iniciada, se aceler
y afect, aunque con tiempos diferentes, a todo Brasil25-.
Es por esto que, lo que poda ser temido en ios aos sesenta (la "ex-
plosin demogrfica"), dejara de ser objeto de preocupacin veinte aos
ms tarde.
En este contexto nos parece difcil definir quin es "responsable",
quin decide en el campo reproductivo, si el mdico, los demgrafos, los
polticos o la paciente embarazada y su compaero. Podemos hablar de
"libre eleccin" reproductiva y anticonceptiva? De quin? Del indivi-
duo, de la pareja, ae la sociedad?

Violencia y discriminacin en los servicios de salud: dos generaciones en


comparacin

Ivana, la mujer "negra" sobre quien hice referencia unos prrafos


atrs, conoca el Ceparh no solamente por la televisin, donde el dr.
Coutihno se presenta frecuentemente para hablar de planificacin fami-
liar y de su centro de investigacin, sino tambin por haber participado,
cuando tena 19 aos, en una investigacin sobre contraceptivos hormo-
nales inyectables llevada a cabo por el equipo del dr. Coutinho. Lo hizo
justo despus de haber perdido a su primera hija durante el parto en un
hospital pblico por causa, en su opinin, del descuido y de la ausencia
de atencin por parte del equipo mdico. Despus de este "accidente"
comenz a aplicarse inyecciones hormonales para estar segura de no
quedar embarazada otra vez, previniendo as los eventuales olvidos que
se pueden dar en el caso de la pildora anticonceptiva.
Las inyecciones son elegidas frecuentemente por las mujeres jve-
nes por este motivo; sin embargo, en el contexto de su participacin en la
25
Ver: Bozon, Michel y Enoch, Etheline, "Brsil: la transition dmographique d'un pays htrogne"
en : Population et Socits, No. 345. abril de 1999.

144
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

investigacin, el incentivo tambin era otro: ella reciba la inyeccin regu-


larmente cada mes, sin el miedo que tienen las mujeres que frecuentan
los centros de salud pblicos de no encontrar el mtodo deseado porque
siempre hay problemas de recursos y de distribucin de anticonceptivos
(adems, reciba un poco de dinero para al transporte y el almuerzo).
Despus de algunos meses esta investigacin fue interrumpida porque,
segn le dijeron, algunas de las adolescentes participantes quedaron
embarazadas -"yo no, afortunadamente!", me dijo ivana con un suspiro
de alivio-.
La madre de Ivana tambin fue paciente del Ceparh, en donde se
implant el DIU. Despus de algunos aos ella quiso hacerse una ligadu-
ra de trompas, pero en esta clnica no era permitido porque, segn los
criterios adoptados internamente, ella era demasiado joven (26 aos) y
porque, al no ser casada ni tener un compaero fijo, ella era una poten-
cial vctima del arrepentimiento. Es por esto que busc a un mdico inde-
pendiente a quien tuvo que pagarle la ciruga, pero lo hizo igualmente
porque quera estar tranquila y no embarazarse nunca ms, pues tam-
bin haba pasado por un aborto, que se practic mediante la ingestin
de un t de ptalos de rosas, el cual no le produjo mayores complicacio-
nes, pese a lo cual no quera repetir la experiencia. Durante la ciruga
ocurri un "accidente": el mdico olvid extraerle el DIU, aun a pesar de
que ella oportunamente le habia informado de su presencia y de su de-
seo de que se lo extrajese antes de proceder a la ligadura de las trompas
(ste slo fue retirado varios meses despus). Me cont este episodio
riendo mucho, a diferencia de su hija, que, cuando me cont su historia,
tena un tono mas grave y usaba palabras duras de crtica y condena en
contra de los mdicos, quienes haban actuado de forma poco respetuo-
sa e irresponsable.
Esta diferencia de actitud puede deberse a la disimilitud de edad y
de carcter, aunque tambin a una nocin ms enraizada del "si" como
sujeto de derechos y no solamente de deberes en las nuevas generacio-
nes. Todava no he encontrado a una mujer, joven o vieja, que haya inten-
tado denunciar a un mdico o a un hospital por una falla o por discrimina-
cin; al contrario, escuch varias historias de discusiones, muchas veces
violentas, en los puestos de salud y en los hospitales, las cuales aconte-
cen sobre todo cuando los mdicos niegan el acceso a las/los pacientes
por falta de lugar o de tiempo, lo que es frecuente (los mdicos y asisten-
tes sociales se quejan mucho de la falta de recursos y de espacio para
trabajar). Por otro lado las/los pacientes reaccionan frecuentemente ante
una respuesta negativa de los profesionales de salud como si de una fal-

145
SILVIA DE ZORDO

ta de respeto personal se tratase y no como una falta de respeto a los


derechos que tienen. En la mayora de ios relatos que escuch, el proble-
ma de la falta de lugar surgi en el momento del parto, aunque tambin
durante el internamiento para practicarse un aborto, ocasin en la cual
varias pacientes fueron maltratadas por parte de os mdicos.
En Baha slo hay un hospital que, desde hace dos aos, ofrece a las
mujeres la posibilidad de abortar cuando se trate de los dos nicos casos
previstos por la ley: violencia sexual y riesgo de muerte de la mujer. Pero
eso no es suficiente... El aborto iiegai -y, por extensin, clandestino- es
aun una de las principales causas de muerte materna en Baha, y en Sal-
vador es la primera causa aislada (Menezes, G.M.S. y Aquino, E.M.L.,
2001), razn por la cual esta cuestin sigue siendo parte esencial de ia
agenda politica de militantes, mdicas e investigadoras feministas, aun-
que sin mucho xito hasta ahora.
La mayora de mujeres que encontr describieron a ios mdicos como
benefactores que, por generosidad, prescriben un remedio o un trata-
miento, incluida una ligadura de trompas gratuita por fuera de los pues-
tos de salud, fenmeno bastante frecuente, sobre todo durante ios perio-
dos electorales, "Y qu quieren a cambio?", preguntaba yo a ias mujeres
que me hablaban de estos "benefactores". "Nada", era siempre la prime-
ra respuesta, un poco escandalizada. Sin embargo, como yo insista, mu-
chas terminaban por confesarme: "Bueno, un voto para eilos" (incluso si
algunas afirmaban que no votaban siempre por ellos, es evidente que en
estos barrios conseguir la ayuda y el apoyo de un poltico puede significar
muchas cosas: una carretera asfaltada, dinero para ias asociaciones de
barrio - que casi siempre ofrecen un servicio de guardera - o, a veces, la
consecucin de mejoras para su propia casa). Viendo esto, resulta difcil,
en este contexto, percibir ia intervencin poltica y mdica como una for-
ma de opresin o de violencia.
En lo que se refiere a los jvenes, quienes estn ms inclinados a
usar el vocabulario de la "ciudadana" y de los "derechos", as como ex-
presiones como "discriminacin racial", era notorio que nunca las utiliza-
ban cuando se referan a! contexto mdico; ms bien solan hablarme de
experiencias de discriminacin vividas en el centro o en los barrios ricos
y tursticos, en particular en tiendas, bares y centros comerciales. Es evi-
dente que la "rumba" y ei consumo son muy importantes para los jve-
nes, y esto puede ayudar a explicar el acento puesto sobre la discrimina-
cin en estos sitios; sin embargo, me pareca extrao que no hubiese
ninguna percepcin sobre cmo la posicin social y su "raza" influyen en
las estadsticas de salud. Si miramos, por ejemplo, ios ndices de morta-

146
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

lidad materna, las diferencias entre mujeres "blancas", "pardas" (mula-


tas) y "pretas" (negras) son muy marcadas: en 2 0 0 2 , en las capitales
brasileas, la tasa de mortalidad materna (mortalidad debida a las com-
plicaciones en el embarazo, el parto o el posparto), era de 4 8 , 7 3 / 1 0 0 mil
n.v, entre las mujeres "blancas", contra 7 2 , 6 1 / 1 0 0 mil. n.v. entre las "ne-
gras" (la RMM para todas las razas fue de 5 6 , 0 7 / 1 0 0 mil. n.v.26); y pode-
mos decir lo mismo en relacin con las tasas de mortalidad por muerte
violenta en jvenes habitantes de reas urbanas (que en todo Brasil im-
plican particularmente a jvenes "negros" 2 7 ). Sin embargo, la cuestin
de la discriminacin racial no hace parte de los discursos de las/los pa-
cientes de los hospitales y clnicas donde trabaj, aunque recin empieza
a hacer parte del debate poltico.
En cuanto a las polticas de salud en el campo de la planificacin
familiar, es importante anotar que, desde el retorno de la democracia en
los aos ochenta, y como consecuencia de las luchas de las militantes
feministas y del movimiento negro, el panorama poltico cambi, pues se
empez a hablar no solamente de derechos civiles sino tambin del dere-
cho a la salud y, en ltimas, de derechos reproductivos y sexuales 28 . En
1984 fue elaborado el Paism (Programa de Assistncia Integrada Sade
da Mulher) 2 9 , gracias al cual se abrieron centros pblicos de planifica-
cin familiar que deberan garantizar el libre acceso a una variedad ma-
yor de mtodos anticonceptivos. Sin embargo -excluido el breve parnte-
sis que se dio a comienzos de los aos noventa, cuando agencias interna-
cionales como Pathfinder financiaron estos nuevos servicios pblicos-,
los problemas de f i n a n c i a m i e n t o y de distribucin de los mtodos
anticonceptivos 30 han sido persistentes, como tambin lo ha sido la opo-

26
RMM es la razn de mortalidad materna : expresa las defunciones maternas por 100 000 naci-
dos vivos Ver: Rede nacional feminista da sade, "Directos sexuais e reproductivos". 28 V 2004, en:
"Prevenco da mortalidade materna", www.redesaude.org.br/html/
body_folhetointerior28maio04.html; Schwartz, M. L, op. cit; Roland, E., "The soda cracker dilemma.
Reproductive rights and racism in Brazil", en: Reichmann, R. (editor), op. cit.
27
Investigaciones recientes muestran un aumento significativo de las muertes violentas en los ltimos
veinte aos en aquellas regiones metropolitanas ms urbanizadas como Ro de Janeiro, esto entre
la poblacin ms joven (15-24 aos), mayoritariamente masculina y no blanca (ver: Ramos, Silvia,
"Criminalidade, seguranga publica e respostas brasileiras violencia", publicado en ingls, junto
con Julieta Lengruber, con el titulo: "Urban violence, public safety politics and responsos from civil
society" en: Socialwatch report 2004: "Fear and want", pp.136-138. www.socialwatch.org/en/
informeimpreso.
28
Ver: Ardaillon, D. (1997), Avila Betania, M. y Correa, S. (1999), Goldberg-Salinas, A. (1999) y Pintaguy,
J.(1999).
29
Ver: Fe Ferreira Nobre, F. F. J.," Polticas de sade reprodutiva no Brasil: urna analise do Paism",
en: Galvao, Loren y Diaz, Juan (1999), Sade sexual e reprodutiva no Brasil, pp. 151-162.
30
En el estado de Baha este tema es an hoy muy debatido (ver; Cresar, 2004).

147
SILVIA DE ZORDO

sicin poltica al libre acceso a la anticoncepcin por parte de aquellos


polticos conservadores ms prximos a la Iglesia catlica, razn por ia
cual la esterilizacin femenina continu siendo el principal mtodo anti-
conceptivo utilizado en el pas.
Se lleg asa la creacin de la comisin parlamentaria de 1992, a la
que se encomend la investigacin de la difusin de la esterilizacin fe-
menina en ei pas (Congreso Nacional, relatrio No. 2, 1993) y, por fin, a
la ley de 1997, con la que se pretenda reglamentar la planificacin fami-
liar mediante la imposicin de ciertos lmites a la prctica de la esteriliza-
cin -que segua siendo el mtodo ms utilizado por las mujeres casadas
en 1996, seguido por el mtodo de la pildora (Bemfam, Pnad, 1991;1996)-
. La ley estableca un limite de 25 aos y/o dos hijos vivos - como se
puede apreciar, hay ambigedades en el texto - y prohiba la esteriliza-
cin al momento del parto cesreo. Las ultimas estadsticas y las investi-
gaciones demogrficas de 1996 no muestran una diferencia relevante
entre mujeres "blancas" y "negras" en lo que se refiere a la utilizacin de
la esterilizacin femenina; sin embargo, muestran grandes diferencias
regionales, pues centro-oeste-norte y norte-este - las regiones ms rura-
les y menos industrializadas - ocupan las primeras posiciones (Berqu,
E., 1999).
Hoy la difusin de la esterilizacin femenina resulta bastante proble-
mtica en un momento en ei cual se discuten nuevas polticas de preven-
cin de la transmisin de las EST que incluyan ms a las mujeres
heterosexuales casadas, quienes comenzaron a aparecer en las estads-
ticas como victimas de dichas enfermedades - en particular del sida - a
partir de la mitad de los aos 90.
Entre necesidades primarias, paternalismo y dientelismo, los hospi-
tales y centros de salud continan siendo vistos, en este contexto, de una
manera ambivalente, pues, por un lado, son percibidos como lugares de
maltrato y de violencia en los que el individuo se pierde y donde se consi-
dera a todos los pacientes como cuerpos neutros (enfermos) que tienen
que ser cuidados de acuerdo con las lgicas mdicas y no segn los de-
seos y las exigencias de los/las pacientes, y, por otro, como la materiali-
zacin de un derecho.
Para entender mejor cmo se construye - en este contexto - el proce-
so de "eleccin" anticonceptiva en la clnica, la casa y la calle, me parece
necesario hablar de los barrios en donde hice mi investigacin para, lue-
go, volver a dar un vistazo a las clnicas de planificacin familiar y, final-
mente, tratar de sacar algunas conclusiones.

148
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO;
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

La planificacin familiar en la casa, la calle y la clnica en la periferia de


Baha

La mayora de mujeres y hombres con menos de treinta aos que en-


trevist me decan que no queran tener ms de dos hijos -preferiblemente
un nio y una n i a - (de hecho encontr pocas jvenes con un nmero
mayor de hijos). Me pareca que las mujeres jvenes se sentan muy res-
ponsables por su vida reproductiva, y la mayora condenaba el aborto como
un "pecado o un "crimen", a pesar de que sta es una prctica muy fre-
cuente porque, segn las palabras de muchas, "hoy una mujer queda em-
barazada slo si ella io quiere, por 'safadeza' [desvergonzada]".
En el campo anticonceptivo, con excepcin del aborto, no encontr
diferencias relevantes relacionadas con las diversas confesiones religio-
sas en lo que se refiere a la actitud y a las elecciones de los diversos
mtodos de c o n t r a c e p c i n , aunque hay algunas iglesias, como la
"Assembleia de Deus", que predican el valor sagrado de la maternidad y
de la fidelidad conyugal ms que otras. Sin embargo, todas las iglesias,
tanto catlicas como protestantes, asi como los "terreiros" de Candombl,
han sido convocados en los ltimos diez aos - de alguna forma - por las
campaas de prevencin de las EST promovidas por el Estado y por algu-
nas ONG muy activas (como el Gapa, en Bahia). A pesar de esto, las orga-
nizaciones o instituciones ms citadas por mis informantes, en lo referen-
te a los planes de anticoncepcin y de lucha contra las enfermedades,
son ia escuela y las a s o c i a c i o n e s de barrio, las cuales han sido
involucradas gracias a la accin de las ONG y del Estado en los ltimos
diez aos.
La transmisin de saberes de madre a hija tambin es importante:
Ivana, por ejemplo, al igual que otras jvenes, utilizaba a veces los mto-
dos que su madre le recomendaba - como agua y sal despus de la rela-
cin -, aunque prefera y confiaba ms en los mtodos modernos. En lo
que se refiere ai aborto, cuando pueden (porque es muy costoso), las
mujeres suelen recurrir al Cytotech, que hoy se encuentra slo en el mer-
cado negro puesto que su venta fue prohibida cuando se descubri el uso
que las mujeres le daban a esta medicina; tambin se usan yerbas amar-
gas como la "arruda", la "allum" y el "tapete de oxal", las cuales, toma-
das en infusin, provocan - segn la explicacin que ellas me dieron - el
"rechazo del nene" y la expulsin de todo el contenido del tero. Algunas
jvenes, me decan desaprobadoramente las mujeres ms viejas, utilizan
tambin la coca-cola, a veces mezclada con algn remedio y puesta en la
vagina. "Las mujeres llegan aqu con toda una farmacia abajo..." me dijo
un da con una sonrisa amarga la asistente social del Hospital.

149
SILVIA DE ZORDO

Entre las acciones y elecciones reproductivas condenadas por las


mujeres con quienes habl - aparte del aborto -, se encuentran el aban-
dono y la falta de cuidado de los propios hijos: "usted ve en la TV muchos
nios abandonados en la calle, o abandonados despus del parto en el
basurero... por qu llegar a eso?", me deca un da una mujer de 20
aos, sin hijos, que buscaba en el Ceparh la posibilidad de someterse a
una ligadura de trompas. Este dato me parece interesante, pues, en
efecto, se hace necesario recordar que aqu, en Baha, la figura de la
madre de "criagao" (crianza) es muy importante, y que la circulacin
de los nios entre los hogares de los parientes (aunque tambin entre
la familia de origen y la familia donde la mujer trabaja como empleada
domstica) es un fenmeno histricamente relevante y contina exis-
tiendo, aunque no tanto como en el pasado. La condena de esta prc-
tica por parte de muchas mujeres jvenes nos habla de la difusin de
un nuevo modelo de maternidad y de familia nuclear, modelo que pa-
rece haber ganado importancia y valor en las ltimas dcadas. Sin
embargo, cmo puede una mujer - que trabaja todos los das y todo
el da - ocuparse sola de sus hijos careciendo de la ayuda de institu-
ciones pblicas (como las guarderas, que son muy escasas) y del apo-
yo de su compaero, quien, cuando existe, raramente participa en los
trabajos domsticos?
Las redes de solidaridad femeninas que se crean entre madre e
hija, hermanas, nuera y suegra, son muy importantes, aunque tambin
son fuente de conflictos - a veces violentos - en lo que se refiere ai
cuidado de ios nios y a otras cuestiones como, por ejemplo, decidir si
interrumpen el embarazo o no. Al mismo tiempo, en los barrios perifricos
encontr tambin muchas mujeres que haban empezado a trabajar y a
ganar un poco de dinero desde los doce aos cuidando a los hijos de
sus vecinas, lo que haca que, frecuentemente, interrumpieran los estu-
dios. En efecto, la urbanizacin signific muchas veces la desintegra-
cin de los antiguos lazos de solidaridad, cambiando parcialmente ios
hbitos y las referencias de las nuevas generaciones. El dinero entra as
en un circuito en el cual antes no estaba presente.
Pero, dnde estn los varones, en este escenario que parece ocu-
pado slo por mujeres?: trabajando en la calle, como albailes, herreros,
vendedores ambulantes, guardias privados o como msicos, aunque slo
en poca de fiestas populares . Muchos otros pasan el tiempo en busca
de trabajo, eso cuando no se quedan en la calle con los amigos para
tomar un vaso de "cachaga" (aguardiente) o para jugar domin. Pocos se
quedan en casa, a menos que sea para dormir o para mirar la TV, pues no

150
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

es hombre quien no sale a la calle para enfrentar al mundo. En efecto,


desde la infancia, los nios son empujados a salir de casa, no slo para
jugar sino, sobre todo, para trabajar: ei reino masculino es la "calle" mu-
cho ms que ia casa. Slo si no hay hijas mujeres, o en casos especiales
- de enfermedad, por ejemplo -, los varones son llamados a colaborar en
ios trabajos domsticos.
Sin embargo, los hombres tambin se ven implicados, como pa-
dres y como maridos, en las elecciones anticonceptivas de las muje-
res, particularmente cuando ellas no consiguen guardar sus secretos
femeninos o cuando piden ayuda para comprar un anticonceptivo o
practicarse un aborto. Aun as, estos temas todava son femeninos:
fue muy difcil para m abordarlos con hombres, a pesar de que fuesen
jvenes. Los que encontr en la nica clnica donde pueden ser aten-
didos todos ios dias y donde la vasectoma est siempre disponible (el
Ceparh), tenan un promedio de edad que fluctuaba entre los 30 y los
4 0 aos, haban tenido hijos con ms de una mujer y queran esterili-
zarse fundamentalmente por razones econmicas, aunque, a veces,
tambin para hacer un "regalo" a sus mujeres, quienes sueien quejar-
se de los efectos secundarios que sufren despus de aos de utiliza-
cin de mtodos hormonales.
Muchas de ias mujeres que encontr abandonaron ios mtodos
hormonales, aunque no solamente por razones de salud sino por cues-
tiones estticas, pues, evidentemente, las hormonas engordan -algo
que todas las mujeres saben -y la belleza es muy importante, no slo
en ei mercado de las relaciones de gnero sino tambin en el de las
raciales y sociales: ejemplo clsico de esto es ia nocin de "boa apa-
rencia", requisito fundamenta! para obtener un buen empleo.
Para trabajar como empleada domstica, por el contrario, la belleza
no es tan importante, ya que es ms importante no estar enfermas ni ser
lentas y dbiles, as que el DIU o las inyecciones hormonales, que pueden
aumentar mucho la cantidad de flujo menstrual, no siempre son una bue-
na solucin (recuerdo a varias mujeres que lloraban porque casi haban
perdido su trabajo por este motivo).
Este ltimo punto muestra cmo ias elecciones sobre anticoncepcin
pueden definir ias relaciones entre empleada y empleador, lo cual, amn
de las vicisitudes a ias que se ven sometidas las mujeres en sus relacio-
nes familiares y de pareja, as como en su interrelacin con mdicas y
enfermeras, nos comprueba cuan difcil es el trayecto que recorren desde
el momento en que toman la decisin personal de buscar un mtodo an-
ticonceptivo hasta cuando consiguen lo que desean.

151
SILVIA DE ZORDO

Pero, qu buscan las mujeres cuando llegan solas a la clnica?


Las ms jvenes buscan frecuentemente un mtodo que sea invisi-
ble y que puedan esconder fcilmente (las inyecciones hormonales son
para ellas un mtodo perfecto, siempre y cuando no las haga engordar o
no provoque irregularidades menstruales); mientras que las mayores bus-
can algo que les de tranquilidad y seguridad, pero que no perjudique su
salud, por lo cual, para ellas, la esterilizacin parece ser el mtodo ideal,
sobre todo porque implica el fin del miedo a ios embarazos no deseados
y el fin de la negociacin respecto de la anticoncepcin y de la dependen-
cia de los servicios pblicos de salud. Sin embargo, ia esterilizacin pue-
de provocar un aumento del flujo y otros efectos secundarios poco estu-
diados y nunca discutidos por los mdicos y las enfermeras (hasta el da
de hoy no he encontrado a ninguna mujer esterilizada que se quejase de
este mtodo, con excepcin de una, quien declar que dicho mtodo ha-
ba provocado un aumento del flujo menstrual).
Me parece interesante decir que encontr a muchas mujeres que pen-
saban que haba una diferencia entre un mtodo reversible - la "ligadura" -
(solan suponer que si se puede ligar tambin se puede, lgicamente, des-
ligar) y uno irreversible - el "estrangulamiento"-, y esto no es asi.
El poder de las palabras invoca una especie de magia que mdicos y
enfermeras a veces utilizan al emplear expresiones muy complicadas y no
prestar atencin a lo que las personan opinan despus del final de sus
discursos. Si las palabras no se asocian a una imagen interiorizada de s
y del propio cuerpo, pueden ser conducidas al juego de la polisemia y de
las mltiples interpretaciones. As, cuando ios mdicos hablan de
laparotoma y laparoscopia - dos palabras incomprensibles para los pro-
fanos -, las pacientes las traducen de forma diferente y la interpretacin
del discurso cambia radicalmente. Estas dos palabras se refieren a dos
procedimientos quirrgicos que se distinguen solamente por la tcnica -
el punto de entrada -, pero no por el resultado, que casi siempre es defi-
nitivo. Sin embargo, hay una explicacin cientfica de la interpretacin
que hacen las pacientes, pues es verdad que la laparoscopia tiene ms
posibilidades de fracaso que la laparotoma, lo que, por cierto, es sabido
por estas mujeres. Visto esto, podemos hablar de "libre eleccin", de
"derechos reproductivos"?

152
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

Conclusiones

En el espacio de la clnica emergen conflictos y tensiones que no se


pueden resolver fcilmente, y que son causados tanto por la falta de aten-
cin como por ios p r e j u i c i o s del e q u i p o m d i c o . La " e l e c c i n "
anticonceptiva se construye a travs de intercambios de prcticas y dis-
cursos - y tambin de dones - en la pareja, la familia y la clnica. En el
microcosmos de ia clnica - particularmente en el sector de la planifica-
cin familiar - encontramos los grandes conflictos y contrastes de una
sociedad marcada por la desigualdad social y de gnero, as como por
una jerarqua racial muy rgida. A lo largo de la investigacin pude ver
cmo las desigualdades sociales, el racismo y las relaciones de gnero
provocan efectos que habitualmente se convierten en graves problemas
para la vida de mujeres y hombres.
Las imgenes de la "mala" madre negra y dei hombre negro como
padre irresponsable e hijo margina! nacen de la interseccin, a veces con-
flictiva, existente entre un cierto discurso mdico sobre la fertilidad, el
embarazo y ia anticoncepcin, un discurso poltico sobre la superpoblacin
y ia pobreza, y un discurso social racista y sexista sobre la belleza y el
papel de ias mujeres en ei campo sexual y reproductivo. Aunque las pol-
ticas antirracistas del gobierno brasileo cambiaron parcialmente este
cuadro en los ltimos aos, la planificacin familiar permanece aun hoy
en un mbito distinto, mbito en el que la guerra de imgenes se lleva a
cabo siguiendo regias diversas, ya que constatamos cmo ia imagen de
la mujer blanca asume el poder de un icono, pues ella encarna, - como
podemos comprobar si miramos ias imgenes utilizadas en los centros de
planificacin familiar - no solamente los ideales dominantes de belleza,
modernidad y libertad, sino tambin ios de una maternidad "ideal" y "pura"
de la cuai las mujeres pobres - "negras" - son rechazadas.
Sin embargo, ias mujeres pobres y "negras" que encontramos en
nuestra investigacin no comparten totalmente esta visin de ellas mis-
mas, as que no podemos pretender mostrarlas como vctimas nocentes;
por el contrario, a io largo de este texto tratamos de mostrar cmo ellas
construyen sus "elecciones" anticonceptivas de forma diferente de acuerdo
con a edad, las perspectivas de ascensin soda! y ios deseos y exigen-
cias individuales de cada una, y no simplemente acatando la opinin del
mdico o del marido, o utilizando cualquier mtodo que ellas encuentren
en ei centro de planificacin familiar. Por ejemplo, si dejan de utilizar un
mtodo hormonal no es solamente porque no quieran engordar sino, tam-
bin, porque sufren sus efectos secundarios; adems, no todas compar-
ten el deal de belleza dominante que asocia al color "blanco" y a una

153
SILVIA DE ZORDO

cierta delgadez del cuerpo el valor y el prestigio ms alto: el trabajo he-


cho en los ltimos veinte aos por las asociaciones militantes "negras"
en pro de valorizar y rescatar la historia y la auto-imagen de la poblacin
"negra" brasilea y bahiana parece haber tenido xito entre muchos/as
jvenes (Ivana, como muchas otras jvenes que encontr, me deca siem-
pre que ella era "fiera de ser negra", y que le gustaban ms os hombres
negros que los blancos). Ahora, si muchas de eas no utilizaban, o deja-
ban de utizar, cuaiquier mtodo, no era solamente porque los servicios
de salud pblicos no funcionen bien, sino porque ellas queran tener un hijo,
a pesar de que las condiciones econmicas no siempre sean las mejores
(Ivana, por ejemplo, hubiera sido una madre adolescente - como muchas
otras que encontr - porque, a los 17 aos, ella querfa tener un hijo con su
compaero).
Respecto de ia prevencin de las EST, hay que decir que muchas muje-
res no utilizan siempre preservativo en sus relaciones, no solamente porque
sus compaeros no quieren, o porque no tienen la informacin suficiente
sobre ias EST, sino tambin porque a muchas de ellas no les agrada este
mtodo puesto que interrumpe el juego sexual y lo torna menos agradable.
Est claro que los hombres no estn muy presentes en las clnicas, pues,
hasta hoy, ellos han sido relegados a un segundo plano por parte de la inves-
tigacin cientfica en el sector anticonceptivo, as como por las polticas de
planificacin familiar, las cuales estn dirigidas principalmente a las muje-
res desde el inicio de ia medicaiizacin de la anticoncepcin. Adems, los
varones son tratados y descritos por muchas mdicas y pacientes como se-
res sexuales irracionales, irresponsables y, a veces, agresivos. No obstante,
hablando con varios hombres y estudiando la vida cotidiana en los barrios,
yo no pude corroborar tal impresin: los jvenes estn desorientados, se
debaten entre la necesidad de trabajar para ayudar a su familia, ei deseo de
emerger como msicos o artistas, de "curtir" ia vida (divertirse) y tener mu-
chas mujeres, y el miedo a los embarazos no deseados y a las enfermedades
(el sida es otro de los enemigos, en contraste con ios policas y sus balas
"perdidas" y el hambre, que son el pan de cada da: quin mata ms?...
difcil responder).
Podemos hablar, en este contexto, y siguiendo a Foucault, de "resis-
tencia"? Pienso que es mejor hablar de "tcticas cotidianas" - adoptadas
por las mujeres y los hombres bahianos de los sectores pobres - para
comprender las prcticas y los discursos normativos en torno de sus cuer-
pos. Como escribe Michel de Certeau31, actuamos siguiendo una "tcti-
31
De Certeau, M., L'invention du quotidien. 1. Art de faire, op. cit.

154
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO:
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

ca" cuando no tenemos la posibilidad de "construir un proyecto global ni


de totalizar el adversario en un espacio distinto, visible y que podamos
objetivar" 3 2 . La "tctica", explica De Certeau, se "aprovecha de las oca-
siones y depende de ellas" 3 3 . En efecto, las mujeres y los hombres que
presentamos aqu deben, necesariamente, aprovechar las ocasiones que
la vida les ofrece - en el caso de ellas, un experimento clnico o un perio-
do electora! - para poder acceder a un beneficio - la anticoncepcin - que
es ms un privilegio para poca/os que un derecho de toda/os.
En un pas donde las desigualdades sociales y la pobreza golpean
principalmente a la poblacin no blanca -que en ias grandes ciudades
brasileas es ia vctima habitual de la violencia policial-, resultan difciles
de admitir la diagnosis y el tratamiento propuestos por el dr. Coutinho y
los polticos que apoyaron sus campaas de promocin del control de la
natalidad en ios decenios pasados.
La mujer a quien el dr. Coutinho dirigi su cartel recibi el mensaje,
pero no vio que sus condiciones de vida y las de sus hijos mejoraran como
dicho cartel prometa, pues las teoras neo-malthusianas fracasaron fren-
te al embate de las doctrinas neoliberales. En una sociedad histrica-
mente desigual y racista, de qu eleccin disponen hoy los habitantes
de los barrios populares de Salvador y qu futuro pueden vislumbrar?
Entre constricciones y nuevas libertades, las mujeres y los hombres jve-
nes de Baha tienen las respuestas en sus manos, y es por eso que dicho
interrogante permanece abierto para el futuro.

'- Ibid., p. 6 1 .
!
bid.

155
LA PLANIFICACIN FAMILIAR EN BLANCO Y NEGRO;
ALGUNAS IMGENES DE BAHA

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159
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"*TmlnrTIITTlTrTlTIrt^^

HASTA CIERTO PUNTO. HISTORIAS NO CONTADAS SOBRE GNERO EN

LA CUBA POSREVOLUCIONARIA

Marco Alejandro Mel Moreno1

Hasa cierto punto fue filmada en 1983 por Toms Gutirrez Alea,
uno de los realizadores ms conocidos en Latinoamrica de la prolfica
cinematografa cubana del siglo XX. Entre nosotros se le conoce por su
trabajo en la pelcula Fresa y chocolate, que aborda el tema de las orien-
taciones sexuales contra-hegemnicas en la isla, o por otro clsico como
su Memorias del subdesarrollo, filmada en la dcada de los sesenta.
Me tomar la libertad de analizar el filme como pretexto para enume-
rar algunos aspectos importantes de la compleja relacin existente entre
las transformaciones en las relaciones sociales de gnero y los cambios
estructurales que sufre la sociedad cubana a partir de! ao 1961 -recor-
demos que es en ese ao cuando Cuba definitivamente adopta el socia-
lismo como modo de produccin econmico y modelo de gestin de! Esta-
do para las cubanas y los cubanos-.
Las preguntas bsicas que intento formular, sin pretender resolver-
las, son: hasta qu punto la revolucin cubana ha provocado transfor-
maciones del rgimen de gnero vigente en Cuba?; y cules seran las
diferencias, en lo que respecta a ias trasformacin de las relaciones de
gnero, entre ia trayectoria de "modernizacin" socialista y el proyecto
modernizante democrtico libera!, con largos interludios autoritarios, de
casi todo el resto de Latinoamrica?
Ei proyecto socialista supona la destruccin de todas las formas de
dominacin social existentes en el marco de una sociedad capitalista. La

1
Antroplogo de la Universidad Nacional de Colombia y miembro dei grupo Gessam. Agradezco ias
sugerencias y comentarios de Manuel Rodrguez Rondn y de ia profesora Mar Viveros Vigoya.

161
MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

desaparicin de ias sociedades organizadas en clases, en el sentido mar-


xista del trmino, traera una serie de "aadidos automticos", entre los
cuales estara la desaparicin de! rgimen de dominacin basado en el
gnero o, por decirlo de otra manera, ei desmanteiamiento de un sistema de
relaciones sociales de sexo basado en los principios patriarcales; adems, el
orden opresivo basado en modos de dominacin "tnico-raciaies" - a menu-
do estructurados en sistemas de castas- tambin desaparecera como con-
secuencia del triunfo definitivo de la "dictadura dei proletariado".
Gracias a io anterior, los movimientos polticos y sociales organiza-
dos en torno de programas socialistas-marxistas fueron "poco" producti-
vos a ia hora de reconocer y constituir estrategias polticas particulares
que permitieran socavar ios sistemas de opresin y dominacin que, aparte
de la clase, organizaban las sociedades proto- capitalistas o capitalistas.
En Cuba, por ejemplo, hasta hace poco tiempo se consideraba que el
feminismo era una ideologa liberal-burguesa que nada tena que ofrecer
o decir para la concrecin y expansin de los ideales y prcticas
emancipatorias propias de esa "nacin revolucionaria" (Leites-Lear, 1996).
Sin embargo, el proyecto revolucionario logr transformaciones fundamen-
tales en ei rgimen de gnero que, paradjicamente, se perpetuaron en
el tiempo, ms all de los cambios en las estructuras econmicas que
aparecan como fundamentales en ei anhelo de una sociedad socialista.
Estos ltimos han menguado notablemente en los ltimos quince aos
por culpa de la deliberada estrategia estadounidense de "desligar a Cuba"
de los circuitos dei mercado mundial y de penalizar a los agentes econ-
micos que quieran establecer negocios en y con esta nacin.
En ei camino de la revolucin, las mujeres se encontraron con situa-
ciones completamente nuevas: la "socializacin de ios medios de produc-
cin" traa consigo un nuevo compromiso de toda la sociedad -sin distin-
go de gnero o raza- con ia economa planificada. Como todas y todos
estaban llamados a participar y a "disfrutar" dei proceso de produccin y
explotacin de ios recursos econmicos disponibles, ias mujeres salieron
masivamente del "hogar" y se incorporaron a la "fuerza laboral remune-
rada", llegando a tasas que sobrepasan a muchos pases de Amrica La-
tina y an del capitalismo central; adems, hace veinte aos, representa-
ban el 52,9% del total de trabajadores con estudios tcnicos (Reca et al.,
1990: 105), ocupaban el 8 2 , 1 % dei total de los cargos ofrecidos en el
sector de administracin y, a mitad de la dcada pasada, obtenan tasas
de participacin considerables en io que se refiere al acceso y permanen-
cia en los aparatos de educacin superior, as como una considerable
presencia como docentes e investigadoras. Segn ia acadmica cubano-

162
HASTA CIERTO PUNTO. HISTORIAS NO CONTADAS SOBRE GNERO EN LA CUBA POSREVOLUCIONARIA

estadounidense Marisela Leites-Lear (1996:143), "en 1 9 9 4 - 1 9 9 5 las


mujeres constituyen el 57,7% de las graduadas universitarias, el 62% de
los tcnicos de nivel medio y superior y el 42% de los investigadores cien-
tficos". La propia Leites-Lear, citando el informe de desarrollo humano
correspondiente, nos dice que "el 48% de los mdicos cubanos son muje-
res, as como el 47% de los directores de hospitales".
Ahora bien, result importantsima la transformacin del espacio "in-
timo" provocada por la efectiva "socializacin" del trabajo y la aparicin
del discurso sobre la "responsabilidad" colectiva en la reproduccin de la
sociedad. Esa politizacin de la "esfera ntima" llev a la creacin de
guarderas pblicas para el cuidado de los hijos de las madres trabajado-
ras y a la "declaracin formal" de una divisin sexual del trabajo domsti-
co equitativa, en la que los hombres compartiran en condiciones de "igual-
dad" las actividades de cuidado y reproduccin de la unidad domstica
(Leites- Lear, 1996). La falta de un movimiento feminista autnomo, y la
persistencia de prcticas hegemnicas de socializacin masculina, die-
ron al traste con la declaracin formal de esa nueva "divisin democrti-
ca del trabajo domstico" (Leites- Lear, 1996). El declive mximo en la
socializacin dei trabajo de produccin y reproduccin familiar se puede
atribuir, nuevamente, a la precarizacin y aniquilacin de las mnimas
condiciones materiales necesarias para darle continuidad a los proyectos
pblicos orientados a descargar a las mujeres de gran parte de sus do-
bles jornadas no remuneradas.
La baja participacin de las mujeres en las instancias de decisin y
control del Estado cubano, as como en los rganos de representacin
popular, constitua un problema endmico de todos los pases del antiguo
campo socialista (Moore, 1991). La estructura de partido nico y la coop-
tacin y sumisin de los movimientos sindicales y de mujeres por parte
de los partidos comunistas significaban la exclusin de gran parte de la
poblacin de dichos pases -no slo de las mujeres- en lo que a las deci-
siones polticas y econmicas del Estado se refiere, a lo que se suma la
imposibilidad para formular demandas sociales por fuera de la lgica pro-
piamente burocrtica del partido; sin embargo, la participacin del 23%
en el parlamento elegido en 1993 por parte de las mujeres cubanas (Leites-
Lear, 1996) muestra un porcentaje que est por encima de todos los pa-
ses de Latinoamrica (Cepal, 2003), por lo menos durante la dcada pa-
sada. En la presente dcada, slo Argentina y Costa Rica han podido su-
perar la tasa cubana de participacin de la mujer en los aparatos legisla-
tivos gracias a polticas afirmativas y cambios en las leyes que crean cuo-
tas obligatorias para las mujeres.

163
MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

Cuba es el nico pas de Latinoamrica que despenaliz completa-


mente la interrupcin voluntaria del embarazo. El Estado cubano ofrece
la intervencin y los cuidados mdicos necesarios en todos los hospitales
como parte de la cobertura estndar en salud, lo cual implica que ste no
interviene limitando negativamente las decisiones reproductivas de las
mujeres; por el contrario, el estado cubano provee todos los medios y las
libertades necesarias para la efectiva libertad de decisin respecto del
nmero de hijos y del calendario que elijan las propias mujeres para ejer-
cer su maternidad.
Al ser un verdadero estado secular, Cuba regula y normaliza las unio-
nes de pareja como un asunto meramente burocrtico, no poniendo nin-
gn tipo de barreras al divorcio y al reconocimiento legal de las uniones
consensuadas de hecho (Leites-Lear, 1996).
Comparemos la legislacin cubana con la de los dems pases de
Latinoamrica en io que al aborto se refiere: en Colombia, ei apego del
Estado a los preceptos de la moral catlica, a pesar de la declaracin
formal de la libertad de cultos, no ha permitido siquiera la legalizacin de
la interrupcin del embarazo por razones teraputicas o en casos de vio-
lacin; en Cuba, por el contrario, el estado secular "socialista" ha avanza-
do al mximo en las garantas al respeto de la autonoma reproductiva de
las mujeres. En este escenario, el proyecto "revolucionario" lleva aos luz
respecto de las luchas del m o v i m i e n t o f e m i n i s t a en el resto de
Latinoamrica, las cuales, como sucede en nuestro pas, se encuentran
estancadas hace un buen tiempo en lo que respecta a las libertades en
las decisiones reproductivas.
La pelcula es un retrato poderoso sobre los lmites del "proyecto re-
volucionario" en Cuba. Nos muestra lo poco que se avanza en la transfor-
macin de las estructuras simblicas, en las formas de representar e in-
tervenir politicamente en el mundo social a travs del lenguaje. Los "inte-
lectuales", sobre todo el director del documental inconcluso, no cesan de
presentarse a s mismos como los jueces de "la conciencia revoluciona-
ria" de los trabajadores dei puerto. Detentadores del "monopolio" de la
representacin, quieren ver en las trabajadoras y trabajadores los atribu-
tos y valores negativos, aquellos que contradicen las caractersticas "mo-
rales" del "hombre nuevo revolucionario".
El nuevo dualismo que crea la estructura poltica de partido entre los
acumuladores plenos de capital burocrtico -como expresara Bourdieu
(1997) refirindose a la antigua Repblica Democrtica Alemana- y los
carentes e indigentes de esta forma de capital, es una de las metforas
con las cuales podramos pensar ese "hasta cierto punto". Esa destruc-

164
HASTA CIERTO PUNTO. HISTORIAS NO CONTADAS SOBRE GNERO EN LA CUBA POSREVOLUCIONARIA

cin incompleta de ia sociedad de ciases configur nuevas formas de


desigualdad econmica y poltica en la que los antiguos grupos sociales
dominados -como es el caso de las propias mujeres- fueron llevados a
cargar con ei peso la "socializacin" de la gestin de la crisis. No en vano,
esa imagen del ultraje imperialista, representado en la presencia del tra-
bajo sexual, volvi a aparecer una vez que se "dolariz" la economa cu-
bana. La reaparicin del "fetichismo de la mercanca" trajo como conse-
cuencia la exacerbacin del trabajo sexual, una de las estrategias posi-
bles para enfrentar la "duaiizacin" de la sociedad cubana desde abajo.
La tenencia de divisas resulta ser ei nico mecanismo que logra "igualar"
nuevamente a la poblacin cubana, dividida entre quienes manejan la
crisis pero no llevan la peor parte: el grueso de ia poblacin.
Dicha duaiizacin de la sociedad cubana no se estructura nicamen-
te a partir de las desigualdades existentes entre poseedores del capital
"burocrtico" y los privilegios econmicos que han sido inherentes al
monopolio de la representacin poltica en los pases del "socialismo real-
mente existente". E! ordenamiento socio-racial, donde las y los afrocubanas
siguen ocupando las posiciones ms degradadas en ei espacio social, es
un fenmeno constitutivo de esas "nuevas" viejas formas de dominacin
social. Sin conocer profundamente esta problemtica, es necesario decir
que esta dominacin no est basada en formas de invisibilizacin cultu-
ral. Por el contrario, durante la revolucin, ias prcticas culturales y los
aportes de ios afrodescendientes a la "nacin" cubana han sido larga-
mente reconocidos y respetados. No se debe olvidar, adems, que las
posibilidades sociales abiertas por el "rgimen revolucionario" liquidaron
la asociacin entre lo "blanco" y ciertas categoras profesionales, ayu-
dando a socavar ia ideologa racista que establece asociaciones absolu-
tas entre io "negro" y su capacidad de trabajo, as sea artstico, que resi-
de unvocamente en su mera existencia corporal. An as, la estructura
dual de la sociedad cubana contempornea se muestra hasta en la pro-
pia divisin racial del trabajo en ei sector turstico: mientras las y los "blan-
cos" son empleados en los lugares y puestos que ms contacto tienen
con el pblico, los "negros" trabajan, en muchos casos, en puestos que
tienen poco contacto con el pblico y, por lo tanto, no son "visibles" (esto
io dice un msico citado por De la Fuente, 2000).
Una vez ms, la economa poltica y sus demonios determinaron ia
destruccin parcial de las transformaciones acaecidas en el rgimen de
gnero vigente, minando la efectiva posibilidad de socializar y politizar la
"esfera ntima", lo que impide entender, de una vez por todas, que en una
sociedad realmente igualitaria no hay tareas que correspondan a un gru-

165
MARCO ALEJANDRO MEL MORENO

po social dominado, pues, por el contrario, cualquier proyecto


emancipatorio debe afrontar la produccin y reproduccin cotidiana de la
sociedad como una tarea ineludible de todas y todos.
Nos queda pensar ahora, en tiempos de esa especie de romance con-
flctivo entre feminismo y democracia liberal 2 , cmo las transformacio-
nes en el rgimen de gnero en Cuba fueron socavadas por las restriccio-
nes econmicas impuestas por el actual juego de fuerzas geopolticas.
Tambin debemos entender que dichas transformaciones slo son posi-
bles en nuestros pases si logramos una redistribucin radical de ios re-
cursos y las capacidades productivas que tenemos disponibles en la ac-
tualidad; de lo contrario nos veremos abocados a seguir, tal como lo ex-
presa Bell Hooks, "[...] ayudando a consolidar la sociedad de clases dn-
dole camuflaje a sus contradicciones internas" (Hooks, citada en Leites-
Lear, 1996:51).

2
Ese "romance" se basa en la creencia y la conviccin poltica que el "nuevo feminismo liberal" -no
neoliberal- tiene sobre el hecho de que gran parte de los problemas tienen solucin dentro de la
ideologa de los derechos humanos. As, muchos debates pretenden resolverse como si viviramos
en una era de expansin ilimitada de los "derechos" y titularidades, cuando resulta evidente que no
es as.

166
HASTA CIERTO PUNTO. HISTORIAS NO CONTADAS SOBRE GNERO EN LA CUBA POSREVOLUCIONARIA

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167
I I M i n V I H I l

REAL WOMEN HAVE CURVES1

Marco Martnez2

Real women have curves (Las mujeres reales tienen curvas) es una
pelcula estadounidense de la realizadora colombiana Patricia Cardoso,
hecha en el ao 2002. La cinta est basada en la obra de teatro de Josefina
Lpez (1996), escrita a partir de sus experiencias como trabajadora
indocumentada en la ciudad de Los ngeles (California). Este filme pre-
senta un episodio de ia vida de Ana, una joven chicana de Los ngeles,
quien vive con su padre Ral, su madre Carmen, su abuelo y su hermana
Estela. Ana tiene dieciocho aos, acaba de terminar sus estudios de se-
cundaria y se debate entre ir a la Universidad (de Coiumbia) o ayudar a su
familia para mantener ia economa del hogar trabajando en el taller de
costura de Estela. La trama devela que las aspiraciones de Ana estn
condicionadas por las reglas que existen en su familia de origen mexica-
no y en la sociedad mayoritaria: el contexto estadounidense, lo que evi-
dencia tensiones entre ias deas de tradicin, modernidad, justicia, ho-
nor, progreso, bienestar y el modelo de gnero propio de "o latinoameri-
cano", que en ei contexto estadounidense se revela como atributo tnico
de la hispanidad.
En este texto analizo esta produccin siguiendo dos coordenadas.
Por un lado, la manera en que el gnero es representado a travs de os
hilos conductores que la historia propone -como ei antagonismo entre lo
anticuado y lo moderno, la experiencia y ia juventud o lo latinoamericano
y io "gringo"-, que reflejan distintos modelos de ser mujer y las presiones
que ello conlleva dentro de una sociedad que se e n t i e n d e como

1
Agradezco a Andrs Gngora sus comentarios y colaboracin para redactar parte de este texto.
2
Antroplogo e investigador asociado del Centro de Estudios Sociales de ia Universidad Nacional
de Colombia.

169
MARCO MARTNEZ

multicuiturai y que valora la diferencia. Por el otro, los fenmenos cultu-


rales en territorios de frontera -el sur de California en este caso- que ge-
neran nuevas dinmicas sociales donde, ms all de un desplazamiento
de una cultura sobre otra, podemos apreciar la coexistencia de varias
maneras de interpretar el mundo, separadas por nociones como civiliza-
cin, atraso, tradicin y beeza.
La cinta muestra un contexto econmico y cultural bastante preci-
so, pues se centra en ia denominada "cultura chicana" -lo que me recuer-
da la obra My family (1995), dirigida por Gregory Nava-. Esto me plantea
una pregunta; qu se necesita para mostrar autnticos chicanos?, o
mejor, qu hizo la directora de la pelcula para proveer un contexto
chicano? Para empezar, poner nfasis en el intercambio, adaptacin y
transformacin de las tradiciones culturales de los migrantes mexicanos
y sus descendientes en os Estados Unidos y su relacin con la sociedad
que los recibe; adems, subrayar la manera estratgica en que ellos utili-
zan ei ingls y el castellano. Pese a esto, en Real women have curves es
evidente el uso aleatorio de los acentos mexicano y colombiano para re-
presentar chicanos. En la trama, Estela brinda empleo a algunas mujeres
de origen mexicano en su pequeo taller de confeccin de ropa, quienes
trabajan sin descanso para grandes intermediarios que distribuyen las
prendas en las grandes tiendas. Llama la atencin que una de ellas, con
evidente acento colombiano, tenga que viajar a contraer matrimonio en
"su amada tierra Mxico", lo que recuerda algunas telenovelas colombia-
nas actuales (v. gr.: Pasin de gavilanes, 2004) en donde varios persona-
jes aparecen con diferentes acentos integrando una misma familia; ade-
ms, estos seres se diferencian "fenotpicamente": unos blancos con ojos
azules, otros morenos, oros mestizos... sin que se provea algn tipo de
justificacin para tai hecho. En otras palabras, las acciones de estas no-
velas pueden suceder en cualquier lugar de Amrica Latina. Esta concep-
cin crea una forma de ser latinoamericano desde ei Rio Grande hasta ia
Paagonia.
Tambin se recurri a la grabacin de exteriores en barrios "mexica-
nos" de ia ciudad de Los ngeles para otorgarle a la pelcula toda la "his-
p a n i d a d " necesaria. No f a l t a r o n imgenes de Nuestra Seora de
Guadalupe, patrona de Mxico, del Sagrado Corazn de Jess, ni de San
Antonio; as como una multiplicidad de avisos en castellano que en su
mayora anuncian la diversidad de a comida chicana y, por extensin,
hispanoamericana: tacos y tortillas.
Ser proveniente de un pas de Amrica Latina deviene en "hispani-
dad" en los Estados Unidos, nocin consolidada en la condensacin de

170
REAL WOMEN HAVE CURVES

las mltiples nacionalidades de estos pases (Portes, 2005), por lo cual


se crea una identidad supranacional que, en el contexto especfico de los
Estados Unidos, termina por convertirse en una nueva conformacin tnica,
llegando a ser oficial cuando es enunciada por la sociedad mayorilaria -
por ejemplo, cuando la categora "hispano" aparece en el censo estado-
unidense o cuando se consagra el voto tnico (Alejandro Portes, comuni-
cacin personal, 2005)-. La hispanidad es descria como una categora
que aglutina "lo comn" a todas las personas latinoamericanas, configu-
rando una nueva identidad homognea que se lee a travs de la raza
(blancos, negros, asiicos e hispanos) con los valores y radiciones aso-
ciados a ella, lo que hace que estas personas sean ubicadas en la jerar-
qua socio-racial de la sociedad nacional estaudinense. As, las personas
provenientes de los pases de Amrica Latina aprehenden esta clasifica-
cin para circular en esta sociedad y reconocerse como otros en tal con-
texto3 .
Por otra parte, la caracterizacin de los personajes muestra a una
familia que podramos llamar "tradicional" o, mejor, representante de las
tradiciones hispanas, aunque la figura machista y menos liberal no es
encarnada por el padre sino por la madre:
Carmen: "Yo no s qu hacer. [Ana] no limpia su cuarto, no lava
la ropa, no hace de comer. Puros problemas me da".
Ral: "Carmencita. Ana no le da tantos problemas. Mira, su maes-
tro est bien contento con ella. Si hacemos un esfuerzo, creo
que podemos ayudarla a ir a la universidad para que se edu-
que".
C: "Yo la puedo educar. Yo le enseo a coser, le enseo a criar a
sus hijos, a atender a su marido. Esas cosas no le van a ensear
ah en el colegio".
R: "Est bien, se puede casar despus".
C: "Que no me ests oyendo, Ral? Es cuestin de principios.
No es justo. Yo trabajo desde la edad de trece aos y Ana tiene
dieciocho aos. Ahora le toca a ella... que rabaje".

La relacin conflicliva entre Carmen y su hija establece el hilo con-


ductor de la pelcula, pues representa las tensiones que se crean enlre
un modelo de gnero denominado conservador, lainoamericano, anlicua-
do, callico y que apunta a la procreacin, y otro llamado liberal,

3
Tngase en cuenta que en los Estados Unidos muchos de los estereotipos con que son calificados
los latinos provienen de la forma en que son representados los mexicanos en los medios de
comunicacin, especialmente en el cine.

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MARCO MARTNEZ

modernizante e individualista. Estos dos modelos entran en choque al


juzgar los valores de la familia y el valor de las mujeres en sla desde
una racionalidad econmica. Aunado a lo anterior, es interesante obser-
var el contraste entre las generaciones que mueslran lal choque de va-
lores, a propsito del embarazo inesperado de Norma, una de las traba-
jadoras de Estela en el taller de costura. Carmen comento a sus compa-
eras de rabajo:

Carmen: "Escuch un chisme en el mercado de Chpala [...]


Nueslra Normita se comi el pastel antes de la boda. O que el
novio la convenci de tener relaciones la noche antes. Y des-
pus de haber probado... haba cien personas en la iglesia, el
cura estaba esperando y l nunca apareci en la ceremonia. [...]
la madre de Norma nunca lo quiso, pero Norma insisti. Una
madre sabe cul es el hombre indicado para su hija".
Ana: "Mam: eres tan anlicuada".
C: "Pueden creerle [comentando a las otras empleadas], las chi-
cas de hoy en da creen saberlo todo, por eso terminan panzo-
nas".
A: "No. La razn porque terminan embarazadas es porque no
saben usar anticonceptivos".
Compaera de trabajo: "Miren a la seorita sabelotodo."
C: "A tu marido no le gustar que sepas tanto".
A: "Por qu?".
C: "Los hombres quieren mujeres vrgenes".
A: "Por qu la virginidad es lo nico que importa? Una mujer
iene pensamientos, deas, una mente propia".
C: "Una mente y pensamientos?".

El valor de la virginidad hace que el honor de la familia hispana se


vea comprometido, al igual que el de la madre, ya que es ella quien edu-
ca a las mujeres. Hay una ruptura entre la madre y la hija porque tienen
proyectos de vida diferentes; decidir si casarse o no, si tener hijos, aten-
der a un marido y las necesidades de la casa o formar una vida indepen-
diente, no necesariamente con hijos, preocupada por una carrera y
procurndose mejores oportunidades econmicas y sociales (lo llimo
teniendo en cuenta el contexto presenlado por Palricia Cardoso: un ba-
rrio hispano en el oeste de la ciudad de Los ngeles). Las tensiones entre
el papel "tradicional" y ei nuevo modelo de mujer que se manifiestan en
Ana y Carmen sealan una serie de dilemas morales y ticos, puesto que
se habla de la unidad familiar de "los hispanos" y el papel que desempe-

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REAL WOMEN HAVE CURVES

a la mujer para sostener esa institucin. Aqu, por oposicin, debe ser
observado el papel del hombre en la familia y las formas que adquiere el
machismo, adems de las maneras como se reproduce.
Para finalizar, Real women have curves hace manifiestas las dificulta-
des por ias que deben pasar muchas mujeres "hispanas" en los Esados
Unidos. Para empezar, Ana no es una mujer delgada y esbelto, su cuerpo
no encaja en los vestidos que ella ayuda a hacer. Al igual que ios del resto
de empleadas del lailer, Ana es gorda, de corta estatura y su piel no es
blanca; Ana no tiene el dinero suficiente para costearse una carrera univer-
sitaria, pero pudo estudiar en una escuela de Beverly Hills, donde escuch
a sus compaeros hablar acerca del rumbo que tomaran sus vidas a! in-
gresar a la universidad. Ella quiere una carrera pero su madre tiene planes
distintos para ella, pues cree que Ana debe formar una familia, para lo cual
se vale de la vergenza, el sacrificio y la abnegacin con ei propsito de
convencerla de ello. Al contrario del padre y el abuelo -quienes en teoria
deberan comportarse como tpicos "machos latinoamericanos"-, Carmen
no comparte la idea de que Ana estudie ya que su preocupacin principal
es conseguirle marido o, en su defecto, rabajo. Ahora bien, es evidente
que Carmen ama a su hija, y precisamente por esto es que le preocupa que
se quede soltera y no conforme una familia; es decir, que no cumpla con el
modelo de mujer que ella vivi, el cual cree correcto.
As pues, las expresiones de la dominacin masculina no estn en-
carnadas por los patriarcas de la familia sino por la madre, quien no acepta
el estilo de vida que su hija quiere seguir. No obstante, esta es una mira-
da unilateral del problema, pues lo que se plantea en el fondo no pude
analizarse desde un punto de visto moral que descalifique la aclitud de
Carmen, pues al hacerlo estaramos desvirtuando su sistema de valores,
su cultura, su sentido comn y la forma en que cree que debe ser y actuar
una mujer.

PELCULAS REFERENCIADAS

Real women have curves, Partricia Cardoso, directora, HBO Home Vi-
deo, productora.
My family, Gregory Nava, director, Francis Ford Coppola, productor.

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MARCO MARTNEZ

BIBLIOGRAFA

Lpez, Josefina. 1996. Real women have curves, Dramatic Pub.


Portes, Alejandro. 2005. Un dilogo trasatlntico: el progreso de la inves-
tigacin y la teora en el estudio de la migracin internacional, CMD
Working Paper No. 04-06, Princeton, Universidad de Princeton.

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