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HOJA PARA EL PACIENTE DE JAMA La Revista de la American Medical Association

PROBLEMAS DE LA ESPALDA
Estenosis espinal

L
a estenosis espinal es una expresin usada para describir un estrechamiento del conducto raqudeo, que incluye la mdula
espinal y las races nerviosas que all se originan. Puede producirse en cualquier parte de la columna vertebral. Dado el espacio
limitado, los cambios seos (cuerpos vertebrales) o tejidos blandos (ligamentos vertebrales) pueden comprimir la mdula
espinal afectada y los vasos sanguneos. Este estrechamiento puede ser congnito (gentico) o adquirido (artritis, trauma, enfermedad
sea, tumor), o una combinacin de ambos factores. La estenosis puede clasicarse segn el lugar en donde se encuentra: central
(que compromete la mdula espinal) o lateral (que afecta las races nerviosas). La compresin vertebral tambin puede producirse en
pacientes con cncer avanzado. La edicin del 27 de febrero de 2008 de JAMA incluye un artculo sobre opciones de tratamiento para
la compresin debido a cncer metasttico.
Estenosis espinal lateral Estenosis espinal central
VISTA LATERAL
VISTA SUPERIOR VISTA SUPERIOR
Mdula espinal
Imagen de tomografa computada Imagen de tomografa computada
Cuerpo
Cuerpo vertebral
vertebral Raz nerviosa
Mdula espinal


Ligamento
espinal
reas de crecimiento seo, cicatrizacin e inflamacin anormal de los ligamentos
 Aplastamiento del espacio interdiscal
CONDICIONES QUE RESULTAN EN ESTENOSIS ESPINAL DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO
Osteotos: formacin de Espondilolistesis: La estenosis espinal puede diagnosticarse sobre la base de
crecimientos seos asociados desplazamiento o los antecedentes de sntomas, un examen fsico y pruebas de
con la osteoartritis acumulamiento anormal de 2 diagnstico por imgenes. Una vez que el diagnstico est
Hernia discal: prolapso de cuerpos vertebrales conrmado, el tratamiento puede ser conservador (descanso,
un disco cartilaginoso entre Congnitas: predisposicin inyecciones de esteroides, medicamentos y ejercicio) o quirrgico.
vrtebras gentica que hace que un Como los sntomas pueden causar debilitamiento, puede
Tumor maligno: cncer conducto raqudeo no est considerarse la ciruga como una opcin de tratamiento. El principal
Cicatrizacin e inamacin desarrollado completamente objetivo de cualquier procedimiento quirrgico es eliminar la
de los ligamentos espinales Enfermedades seas presin de la columna vertebral o las races nerviosas. Esto signica
de apoyo sistmicas (como enfermedad que el conducto raqudeo debe agrandarse retirando el hueso
Absceso: infeccin localizada sea de Paget) y los ligamentos excedentes, y los tejidos anormales que estn
comprimiendo las races nerviosas. Este tipo de procedimiento
SNTOMAS DE ESTENOSIS ESPINAL
quirrgico se denomina laminectoma descompresiva (eliminacin
Pseudoclaudicacin: Debilidad muscular de una parte del cuerpo vertebral y el tejido blando circundante).
dicultad para caminar Dolor localizado o con Si se tiene estenosis espinal e inestabilidad de la columna, el
Parestesia: sensaciones irradiacin procedimiento quirrgico debe incluir descompresin junto con
anormales en la piel, como Prdida del control de la fusin espinal (uso de instrumentacin complementada con injerto
adormecimiento y hormigueo vejiga o los intestinos seo para mantener el apoyo estructural de la columna vertebral).
PARA OBTENER MS INFORMACIN
INFRMESE
American Association of Neurological Surgeons (AANS)
Para encontrar esta y otras Hojas para el Paciente de JAMA
(Asociacin Estadounidense de Cirujanos Neurlogos)
anteriores, vaya al enlace Patient Page (Hoja para el Paciente) del
www.neurosurgery.org
sitio web de JAMA en www.jama.com. Muchas estn disponibles
American Academy of Orthopaedic Surgeons (AAOS)
en ingls y espaol.
(Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopdicos)
www.aaos.org Fuentes: American Association of Neurological Surgeons, American Association of
North American Spine Society (NASS) Orthopaedic Surgeons, North American Spine Association
(Sociedad Norteamericana sobre la Columna Vertebral) Imgenes de tomografa computada: John L. Zeller, MD, PhD
www.spine.org

John L. Zeller, MD, PhD, Redactor


Cassio Lynm, MA, Ilustrador
La Hoja para el Paciente de JAMA es un servicio al pblico de JAMA. La informacin y las
recomendaciones que aparecen en esta hoja son adecuadas en la mayora de los casos, pero no
reemplazan el diagnstico mdico. Para obtener informacin especca relacionada con su afeccin
mdica personal, JAMA le sugiere que consulte a su mdico. Los mdicos y otros profesionales de
JAMA
atencin mdica pueden fotocopiar esta hoja con nes no comerciales, para compartirla con los COPIA
Richard M. Glass, MD, Editor pacientes. Para comprar reimpresiones en grandes cantidades, llame al 203/259-8724. SUS PAC PARA
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980 JAMA, 27 de febrero de 2008Vol. 299, nm. 8