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Barthes

El mito es un habla

El mito es un habla, un mensaje, una forma. Todo puede ser un mito, cualquier materia
puede ser dotada abstractamente de significacin. No hay mitos eternos, la mitologa solo
puede tener fundamento histrico. La palabra mitica esta constituida por una materia ya
trabajada pensando en una comunicacin apropiada, por eso los materiales del mito
presuponen una conciencia singnificante. No hay que tratar al mito como si fuera la lengua.
Entendemos lenguaje, discurso, habla, etc. como toda unidad o sntesis significativa.

El mito como sistema semiolgico

La mitologa pertenece a la semiologa, que es una ciencia de las formas, que solo puede
leer o descifrar. La mitologa forma parte de la semiologa como ciencia formal y de la
ideologa como ciencia histrica, estudia las ideas como forma. Se empieza a meter con la
lingstica saussureana. Para Barthes, el significante es vaco, el signo es macizo, es un
sentido. Los tres trminos (ste, sdo, signo) son formales, se les puede adjudicar contenidos
diferentes. En Freud, el sueo o el acto fallido, la neurosis, etc.) es el vinculo funcional de
los dos trminos (seria el signo; el sentido manifiesto de la conducta seria el ste y el sentido
latente seria el sdo. Barthes no lo dice as igual). La ideologa tiene sus mtodos y la
semiologa los suyos, lo ideal seria conjugar los dos, no confundirlos. (p. 232)

El mito es un sistema semiolgico segundo: es un sistema que se edifica a partir de una


cadena semiolgica que existe previamente. Lo que constituye el signo en el primer sistema
se vuelve significante en el segundo (ver grafo en p. 206). En el mito hay dos sistemas
semiolgicos, uno desencajado respecto al otro: el lenguaje objeto y el metalenguaje
(segunda lengua en la cual se habla de la primera).

Nueva terminologa pues: el significante ser sentido en el plano de la lengua y forma en el


del mito, el significado ser concepto y el tercer termino ser signo para la lengua y
significacin para el mito. El mito tiene una doble funcin: designa y notifica, hace
comprender e impone.

La forma y el concepto

El ste del mito es ambiguo: es a la vez sentido y forma; lleno desde un punto de vista, vaco
desde el otro. En el sistema primero, el sentido ya est completo; al devenir forma se vaca,
se empobrece, se evapora su historia. Ojo, que la forma no suprime el sentido, lo
empobrece. De esa vida que mantiene el sentido va a alimentarse la forma del mito. Lo que
DEFINE AL MITO es el interesante juego de escondidas entre el sentido y la forma: esta
debe poder volver permanentemente a echar races en el sentido y alimentarse de el, debe
poder ocultarse en el.
En cuanto al significado, esta historia que se desliza fuera de la forma va a ser absorbida
por el concepto, el cual esta determinado: es histrico e intencional, el mvil que hace
proferir el mito. A travs del concepto se implanta en el mito una historia nueva. Nunca es
abstracto (en contraste con la forma). En el concepto se inviste cierto conocimiento de lo
real, el saber contenido en el concepto mitico es un saber confuso, formado de asociaciones
dbiles, ilimitadas. Es clave este carcter abierto del concepto: la unidad y coherencia de
esta condensacin inestable depende de su funcin. Esto quiere decir que el carcter
fundamental del concepto es el de ser apropiado: la imperialidad francesa debe conmover
a algunos lectores y no a otros.

El concepto mitico tiene a su disposicin una masa ilimitada de significantes: el concepto


es cuantitativamente mucho mas pobre que los stes. A la pobreza cualitativa de la forma,
depositaria de un sentido disminuido, corresponde la riqueza de un concepto abierto a toda
la historia: a la abundancia cuantitativa de forma corresponde un numero reducido de
conceptos. Esta repteticion del concepto a travs de formas diferentes permite descifrar el
mito. En la lengua la relacin sdo/ste es proporcionada, en el mito no. Algo asi hay en
Freud: el acto fallido es un significante minsculo al lade de todo el sentido que traiciona.

Como el concepto es un elemento constituyente del mito, para poder nombrar el concepto
necesito un neologismo, para poder nombrarlo y descrifrarlo. Por ejemplo, para poder decir
de qu es concepto el sushi tengo que usar un trmino como japonidad .

Significacion

La significacin es el mito mismo, asi como el signo saussureano es la entidad concreta


(generalmente palabra, termino problemtico en lingstica). Una diferencia con el
sistema linguistico es que en el mitico los dos primeros trminos son manifiestos: el mito
deforma pero no oculta (en la lengua los stes son imgenes acsticas, psquicas). Esto por la
naturaleza ya lingstica del ste mitico: esta constituido por un sentido ya trazado, solo
puede darse a travs de una materia. El modo de presencia de la forma es espacial, el del
concepto es memorial (condensacin imprecisa de un saber, cuyos elementos estn ligados
por relaciones asociativas). En el mito, el concepto deforma al sentido, porque el ste tiene
dos caras: una llena sentido- y una vaca forma-. El concepto deforma la cara llena, el
sentido: el negro es despojado de su historia para convertirse en gesto. No obstante, sigue
ah: el concepto tiene necesidad del sentido, lo aliena.

La significacin esta constituida por un lenguaje-objeto y un meta-lenguaje, una conciencia


imaginante y una significante, alternancia recogida por el concepto que se vale de ella
como de un ste ambiguo (a la vez arbitrario y natural) .

El mito es un VALOR: nada le impide ser una coartada perpetua, su significado tiene dos
caras para poder disponer de un mas all: el sentido siempre est ah para presentar la
forma, y la forma siempre est ah para distanciar el sentido. La clave est en que jams se
encuentran en el mismo punto. En el ste mitico, la forma aparece vacia y presente, el
sentido ausente y lleno. La nica forma de detener esta alternancia es pasar del estado de
lector de mito al mitlogo.

La ambigedad constitutiva del habla mitica tendr consecuencias: se presentara a la vez


como notificacin y como comprobacin. El mito tiene un carcter imperativo, de
INTERPELACION. El mito es una palabra devuelta y robada (ver p. 216-219).

Tercer elemento de la significacin (y los otros 2??): motivacin. La palabra mitica siempre
es parcialmente motivada, contiene una dosis de analoga. Esto es esencial a su duplicidad:
el mito juega con la analoga del sentido y de la forma: no hay mito sin forma motivada. La
historia provee sus analogas a la forma, que deja de lado muchos anlogos y retiene unos
pocos.

Lectura y desciframiento del mito

Dependiendo de si se mira el lado del sentido o de la forma, hay 3 lecturas posibles:

-La del productor de mitos: pongo mi atencin en un significante vacio y dejo que el
concepto llene la forma del mito. Partir de un concepto y buscarle una forma.

-El del mitlogo: pongo mi atencin en un ste lleno, distingo sentido de forma y la
deformacin que uno produce en otra. El negro que hace la venia deviene la coartada de la
imperialidad francesa.

-La del lector del mito: pongo mi atencin en el ste del mito como un todo inextricable de
sentido y forma. El negro es la presencia de la imperialidad francesa.

Las dos primeras formas son estticas: cnica una, desmitificante la otra. La tercera es
dinmica, el lector consume, vive el mito a la manera de una historia a la vez verdadera e
irreal.

Si se quiere pasar de la semiologa a la ideologa hay que situarse en el tercer enfoque: el


propio lector de mitos debe revelar su funcin. El mito no oculta ni pregona, deforma, es
una inflexin. Encuentra una salida a la alternativa claridad
excesiva(inverosimilitud)/oscuridad excesiva (ineficacia): elabora un segundo sistema
semiolgico, que permite naturalizar el concepto, evitando ser traicionado por el lenguaje
primero. El principio mismo del mito es transformar la historia en naturaleza.

Para el lector de mito, es evidente la intencionalidad pero no su carcter interesado, porque


para el la imagen provoca naturalmente al concepto, como si el ste fundara el sdo. El mito
es un habla excesivamente justificada.
Barthes muestra con un ejemplo el carcter impresivo del mito: lo que se espera de el es su
efecto inmediato. La lectura del mito se agota de un solo golpe, una lectura mas minuciosa
no aumentara su xito ni su fracaso.

El mito es vivido como una palabra inocente no porque sus intenciones estn ocultas(si no
no seria eficaz), sino porque estn naturalizadas. El mito es un sistema de valores que el
lector ve como sistema de hechos.

El mito como lenguaje robado

Robado porque transforma sentido en forma. Nada puede cubrirse del mito, pero hay
lenguajes mas resistentes que otros. La lengua ofrece una resistencia dbil, por la
abstraccin de su concepto, permite multiples contingencias. La lengua propone al mito un
sentido en hueco. Cuando el sentido esta demasiado lleno como para ser invadido, el mito
lo rodea y roba en su totalidad (como el lenguaje matemtico). Prueba de que el mito puede
alcanzar, corromper todo, hasta lo que se niega a el. El lenguaje matemtico es acabado, el
mito es un lenguaje que no quiere morir.

Un lenguaje que resiste al mito es la poesa contempornea, sistema semiolgico que


pretende retractarse como sistema esencial (pretende captar la esencia de las cosas), ocupa
la posicin inversa del mito, se asume como antilenguaje. As se convierte en presa ideal
para el mito: el desorden aparente de los signos ser capturado por el mito, transformado en
significante vacio que servir para significar la poesa.

El mito puede significar la resistencia que se le opone. El mejor arma contra el mito es
mitificarlo a su vez, robar el mito, hacer otra mitologa. Hacer de el mismo un punto de
partida para una tercer cadena semiolgica.

La burguesa como sociedad annima

El mito consiente la historia en dos puntos: por su forma, relativamente motivada, y por su
concepto, que por su naturaleza es histrico.

Nuestra sociedad, la sociedad burguesa, es el campo privilegiado para significaciones


mticas. Como hecho econmico, la burguesa es nombrada sin problema, como hecho
poltico no se reconoce a si misma, y como hecho ideologico desaparece completamente.
Exnominacin: la burguesa es la clase que no quiere ser nombrada. La desercin del
nombre burgues es el movimiento por el cual la burguesa transforma la realidad del mundo
en imagen del mundo, la historia en naturaleza.

Polticamente, la hemorragia del nombre burgues se hace a travs de la idea de nacin,


diluyndose en ella. En todo caso, puede chocar con el partido proletario, pero este solo
tiene riqueza poltica: no hay arte y moral proletarias, todo lo que no es burgues debe
recurrir a la burguesa. La ideologa burguesa puede cubrir todo y puede desnombrarse
cuanto quiera. Puede haber formas de rebelin a la ideologa burguesa, que son recuperadas
por la burguesa (las vanguardias especialmente, que salen de las filas de la burguesa y son
consumidas por ella).

Este anonimato de la burguesa es aun mas notable cuando se pasa de la cultura burguesa
ppiamente dicha a sus formas desplegadas, vulgarizadas, especialmente la filosofa
publica: todo en nuestra vida cotidiana es tributario de la representacin que la burguesa
se hace y nos hace de las relaciones del hombre y del mundo. Estas formas normalizadas
gozan de una posicin intermedia: no son directamente polticas ni ideolgicas, se
incorporan a lo indiferenciado, a la naturaleza. El hecho burgues se absorbe en un universo
indistinto, cuyo nico habitante es el Hombre Eterno.

Penetrando en las clases medias, la burguesa logra mejor perder su nombre: las normas
pequebu son residuos de la cultura burguesa. La burguesa consagra la indiferenciacin
ilusoria de las clases sociales: a partir del momento en que una mecangrafa con bajo
sueldo se reconoce en el gran casamiento burgues, la exnominacion burguesa alcanza su
pleno efeto.

El mito es un habla despolitizada

El mito esta constituido por la perdida de la cualidad histrica de las cosas: estas pierden en
el el recuerdo de su construccin. El mundo entra al lenguaje como una relacin dialctica
de actividades, de actos humanos; sale del mito como un cuadro armonioso de esencias. La
funcin del mito es eliminar lo real.

El mito no niega las cosas, habla de ellas., pero las vuelve inocentes, les confiere la claridad
no de la explicacin sino de la COMPROBACION: al pasar de la historia a la naturaleza el
mito les otorga a los actos humanos la simplicidad de las esencias, organiza un mundo sin
contradicciones, una claridad feliz; las cosas parecen significar por si mismas.

El lenguaje-objeto habla las cosas, el metalenguaje habla de las cosas. Hay mitos fuertes y
mitos dbiles: en los primeros el cuantum poltico es inmediato, en los otros la politicidad
del objeto esta desteida (ejemplo de diferencia entre un rbol y un sudanes). Para juzgar la
carga poltica de un objeto nohay que situarse en la significacin, sino en el significante, es
decir, en la cosa oculta. Y en el ste, hay que situarse en el punto de vista del lenguaje-
objeto, del sentido.

Los hombres estn en una relacin de uso respecto del mito: despolitizan segn sus
necesidades.

El mito, en la izquierda

Existe un habla que se opone al mito: el habla que permanece poltica. El lenguaje poltico
me presenta la naturaleza solo en la medida en que quiero transformarla, lenguaje mediante
el cual yo actuo el objeto. Si soy leador puedo hablar el rbol, si no, solo puedo hablar de
el. Ahora el rbol cantado es instrumento de mi lenguaje (antes el lenguaje era instrumento
del acto). Frente al lenguaje real del leador creo un lenguaje segundo, que pondr en juego
no las cosas sino sus nombres: este lenguaje segundo no es mitico pero en el se instalara el
mito.

El lenguaje no mitico es el del hombre productor, toda vez que el hombre habla para
transformar lo real y no para conservarlo como imagen.

El mito de izquierda surge en el momento en que la revolucin se transforma en


izquierda, cuando acepta encubrirse, producir un metalenguaje inocente y deformarse en
naturaleza. Es distinto al mito burgues: el mito de izquierda es inesencial. Nunca alcanza
el campo entero de las relaciones humanas, la vida cotidiana le es inaccesible. Es un mito
pobre, le falta el poder de fabulacin, mantiene rigido y literal.

La izq se definde con relacin al oprimido; el habla de este es pobre, solo tiene un lenguaje,
el transitivo, real, incapaz de mentir, usa el lenguaje de sus actos. Por eso el mito de
izquierda es artificial, reconstituido, torpe. (p. 245).

El mito, en la derecha

Estadisticamente, el mito se encuentra en la derecha. Se apodera de todo, tiene la


exclusividad del metalenguaje: el oprimido hace el mundo, solo tiene un lenguaje activo,
transitivo, poltico. El opresor lo conserva, su habla es intransitiva, teatral, gestual: es el
mito. El lenguaje de uno tiende a transformar, el otro a eternizar. El mito postula la
inmovilidad de la naturaleza.

Las principales figuras retoricas del mito burgues son:

1. La vacuna: confesar el mal accidental de una institucin de clase para ocultar mejor su
mal principal.

2. La privacin de la historia: el mito priva totalmente de historia al objeto del que habla.
Irresponsabilidad del hombre.

3. La identificacin: el pequeoburgues es impotente para imaginar lo otro. En su universo


todos los hechos que se enfrentan son hechos reverberantes: lo otro se reduce a lo mismo.
Lo otro es un escandalo que atenta contra la esencia. Cuando lo otro se muestra
irreductible, aparece el buen sentido o el exotismo. El burgues puede imaginar el lugar
del otro: es el liberalismo. La pequeoburguesia no: produce el fascismo. Realiza con
retraso el itinerario burgues.

4. La tautologa: Definir lo mismo por lo mismo. Se mata lo racional porque nos resiste, se
mata el lenguaje porque nos traiciona. Nos refugiamos en la tautologa al estar faltos de
explicacin, la carencia del lenguaje se identifica mgicamente con lo que se decide que es
una resistencia natural del objeto: es asi porque es asi. Desconfianza hacia el lenguaje: se
lo rechaza porque nos falta.

5. El ninismo: plantear dos contrarios y equiparar uno con otro a fin de rechazarlos a
ambos. Se huye de lo real porque resulta intolerable, reducindolo a dos contrarios que se
equilibran por el hecho de haberlos vuelto formas, aliviados de su peso especifico.

6. Cuantificacion de la cualidad: Figura que ronda a travs de todas las figuras precedentes.
Reduce toda cualidad a una cantidad, comprende lo real con menos gasto.

7. Verificacion: El mito tiende al proverbio, al universalismo, el rechazo de la explicacin,


la jerarqua inalterable del mundo. El proverbio popular tambin participa de una
comprensin instumental del mundo como objeto, pero es una verificacin tecnolgica
(hace buen tiempo). El refrn es un habla activa que se ha solidificado en habla reflexiva.
El refrn popular prev mas de lo que afirma. El aforismo burgues, en cambio, es un
segundo lenguaje que se ejerce sobre objetos ya preparados. La verificacin ya no esta
dirigida a un mundo por hacerse, debe cubrir un mundo ya hecho, ocultar las huellas de su
produccin bajo una evidencia eterna. El fundamento de la verificacin burguesa es el
buen sentido.

Se advierte que estas figuras retoricas se agrupan en dos grandes compartimientos: las
esencias y las balanzas. La ideologa burguesa transforma los productos de la historia en
tipos esenciales, intenta embalsamar el mundo. Ese haber fijado y congelado se volver
computable: la moral burguesa es una operacin de pesada, las esencias son colocadas en
balanzas cuyo brazo inmvil es el hombre burgues. El hombre es arrojado por los mitos a
ese prototipo inmvil que vive en su lugar: la seudofisis burguesa constituye para el hombre
la prohibicin absoluta de inventarse. (P. 252 es clave, al final hay un prrafo que puede
entenderse como ideologa en althusser, mirar bien). Los mitos son una demanda
incesante de que todos los hombres se reconozcan en esa imagen eterna y a la vez situada
en el tiempo que se formo de ellos en un momento dado como si debiera perdurar siempre
(parecido a ideologa en Althusser???).

Necesidad y limites de la mitologa

El develamiento que produce la mitologa es un acto poltico. La mitologa es un acuerdo


con el mundo, no tal como es, sino tal como quiere hacerse. No obstante, el mitlogo se
encuentra alejado de la poltica, usa un metalenguaje. Su tarea permanece ambigua,
entorpecida por su origen tico. Tiene una funcin de prestado. El mitlogo se excluye de
todos los consumidores de mito, su relacin con el mito es de ndole sarcstica. Esta
excluido de la historia, en cuyo nombre pretende actuar.
Ademas, corre el riesgo de que lo real que pretende proteger se desvanezca. El D.S. 19
(misil nuclear, creo) es hablado por los ingenieros, no por el mitlogo. Este esta condenado
al metalenguaje; esta exclusin se llama ideologismo. Nuestra alienacin presente:
navegamos entre el objeto y su desmitificacin; si penetramos el objeto lo liberamos pero lo
destruimos, si lo dejamos intacto lo respetamos pero lo restituimos mitificado.