Está en la página 1de 9

Qu es

En sus comienzos la geografa fue una ciencia construida a partir de los trabajos de viajeros, exploradores, bilogos,
topgrafos, cartgrafos y empricos. Los inicios de la geografa se dedicaron al conocimiento de nuevas tierras, a
elaborar los primeros mapas, descubrir los cursos de los ros, determinar el relieve y explicar fenmenos como el
vulcanismo, las inundaciones, sequas y eclipses.

En el siglo IV a.C., Aristteles hizo las primeras aproximaciones para asegurar que la tierra era redonda, para ello se
bas en la observacin de los astros, los eclipses y la gravedad. Eratstenes realiz intentos por calcular la
circunferencia de la tierra. Uno de los primeros tratados sobre geografa fue redactado por el filsofo e historiador
griego Estrabn, quin en su "geografa", obra conformada por ms de 15 volmenes, describi palmo a palmo el
imperio romano.

La figura de Tolomeo es muy importante en la historia de la geografa. l recopil todos los conocimientos de los
griegos, realiz interesantes mapamundis y elabor una obra llamada Gua Geogrfica.

Durante la edad media fueron traducidos al rabe algunos textos griegos sobre geografa, slo cuando estos se
tradujeron al latn llegaron a Europa.

An hasta el siglo XVIII la geografa se dedic a la acumulacin de datos geogrficos. Hasta ese entonces fueron
relevantes los viajes del italiano Marco Polo en el siglo XIII, las cruzadas cristianas, las exploraciones de espaoles y
europeos.

En el XIX se realizaron exploraciones de carcter cientfico a las tierras descubiertas en el siglo XVI. Los conceptos
"modernos" de la geografa slo tuvieron aceptacin a principios del siglo XIX con la aparicin de trabajos como los
de los alemanes Alejandro de Humboldt y Carl Ritter. El primero de ellos realiz avances en el estudio y descripcin
de los factores naturales, vistos como un conjunto y no como sucesos separados, adems incluy algunos estudios
histricos en sus trabajos de geografa. Ritter centr todo su anlisis en el estudio de reas teniendo en cuenta los
fenmenos histricos, culturales y econmicos.

El tambin alemn Friedrich Ratzel, bas su teora en tratar de demostrar que el medio fsico determina los
comportamientos sociales y demogrficos de las personas, pensamiento base del determinismo geogrfico. En ese
periodo tambin se destacan los gegrafos Ferdinand von Richthofen y Alfred Hettner.

A finales del siglo XIX, el gegrafo Paul Vidal de la Blache, se opuso a la idea de que el medio fsico determina las
actividades humanas. l dedico sus estudios a demostrar que los aspectos sociales tienen incluso ms relevancia
que los factores fsicos.

Comenzando el siglo XX se mantuvieron los esquemas tpicos de la investigacin geogrfica. Slo hasta mediados
de siglo florecieron nuevas corrientes tericas y metodolgicas, por ejemplo se adaptaron mtodos cuantitativos a los
anlisis de localizacin espacial y demografa; entre los tericos que impulsaron estas ideas se puede recordad a
Heinrich von Thnen y Walter Christaller, quienes desarrollaron modelos sobre localizacin espacial que hoy se
consideran obsoletos.

Posteriormente los estudios geogrficos se separaron en diferentes corrientes de pensamiento, principalmente entra
las que apoyaban los mtodos cualitativos y las que defendan los anlisis cuantitativos y fsicos.

En las ltimas dcadas se han aadido nuevos retos a la geografa. La creacin de los Sistemas de Informacin
Geogrfica (SIG), que permiten el anlisis simultneo de datos y la elaboracin de cartografa y modelos espaciales,
plantean nuevos caminos para los trabajos en geografa.

CONCEPTO DE GEOGRAFA
La geografa (del latn geographa, que a su vez deriva de un trmino griego compuesto)
es la ciencia que se encarga de la descripcin de la Tierra. Tambin la palabra puede
utilizarse para hacer referencia al territorio o al paisaje.
La geografa, por lo tanto, estudia el medio ecolgico, las sociedades que habitan en l
y las regiones que se forman al producirse esta relacin. En otras palabras, se encarga de
analizar la relacin hombre-Tierra y los fenmenos geogrficos de la superficie
terrestre.

La primera mitad del siglo XIX ser fundamental para el desarrollo de la geografa moderna y para su
institucionalizacin universitaria. Varios autores han sealado diversas condiciones de posibilidad en su
desarrollo:

Los viajes de exploracin que proporcionaron todo un caudal de nuevos datos y experiencias.
La expansin colonial europea, muy vinculada con las sociedades geogrficas que popularizaron los
conocimientos geogrficos y crearon un estado social de opinin favorable hacia la geografa.
El desarrollo del nacionalismo, que dar a la disciplina una funcin social y poltica vinculada a la
consolidacin del sentimiento nacional.
La elaboracin de los proyectos conceptuales para la geografa desarrollados por Humboldt y Ritter.
El reconocimiento de la geografa como una disciplina escolar que conllevar la creacin de ctedras de
geografa para formar profesores.
Para algunos autores (como H. Capel) es esta ltima condicin el factor principal en el desarrollo de la
geografa a finales del siglo XIX.

Carl Ritter, catedrtico de Geografa en la universidad de Berln.

Alejandro de Humboldt (1769-1859) ser reivindicado posteriormente como uno de los fundadores de la
moderna geografa, aunque es dudoso que l se considerara a s mismo como gegrafo. Humboldt pretenda
fundar lo que l mismo denomina como Descripcin fsica de la Tierra, es decir, lo que hoy se entiende como
una geografa fsica integrada. Una disciplina capaz de integrar los distintos elementos del mundo natural. Este
proyecto se plasmar en su gran obra Cosmos.
Carl Ritter (1779-1859) por su parte esbozar un proyecto muy diferente. Ritter ocup un puesto de catedrtico
de geografa en la Universidad de Berln desde 1820 hasta su muerte. Su obra principal la Geografa General
Comparada constaba de 21 volmenes con una ingente masa de informaciones. Para Ritter el objetivo de la
geografa cientfica es la organizacin del espacio en la superficie terrestre y su papel en el devenir histrico
(del hombre), un proyecto que se situaba en el marco de la tradicin intelectual alemana de la filosofa de la
historia desarrollada por Herder y Hegel.
La obra de ambos autores an teniendo gran importancia y ejerciendo una fuerte influencia posterior en muchos
gegrafos, no tuvo continuidad en el tiempo. Autores como Paul Claval han sealado el fuerte retroceso que
experimento la investigacin geogrfica entre la muerte en 1859 de estos dos grandes intelectuales y la dcada
de 1870 cuando comienzan a crearse mltiples ctedras de geografa en Alemania.
Definiendo la Geografa
Acciones de Documento

1."La mayor parte de la geografa satisface las necesidades de los estados la geografa en su conjunto tiene un vnculo
directo con las actividades de los dirigentes... La descripcin que ofrece la geografa es de importancia para los hombres que
deben saber si esto o aquello es de tal manera y otra, conocido o desconocido.

As, podrn gobernar sus diversos asuntos de forma ms satisfactoria si conocen las dimensiones de un territorio, cules son
sus accidentes y las caractersticas del cielo o el suelo un cazador tendr ms xito en la caza si conoce el carcter y
extensin del bosque; y, adems, slo aquel que conozca una regin podr escoger el mejor lugar para acampar en ella o
tender una emboscada o dirigir una marcha".

Estrabn, ca. 60 a.C.- 21 d.C.. En: T. Unwin, 1995: 83-84

2. "La geografa es la representacin grfica de todo el mundo conocido, junto con los fenmenos en l contenidos. Difiere
de la corografa en que sta, seleccionando algunos lugares de entre la totalidad, trata ms ampliamente los detalles de cada
uno, incluso con referencia a las localidades ms pequeas concebibles, tales como puertos, fincas agrcolas, aldeas, cursos
de agua y otras semejantes. Corresponde a la geografa mostrar la Tierra habitable conocida como una unidad en s misma,
cul es su situacin y cul es su naturaleza; y trata de aquellos rasgos mencionables en una descripcin general de la Tierra,
tales como las mayores villas y las grandes ciudades, las cordilleras y los ros principales".

Ptolomeo, ca. 90-168 d.C. En: "Los grandes conjuntos regionales", introd.. al vol. 3 de Geografa de la Sociedad Humana, E.
Lluch Martn (dir. y autor de esta introduccin), Barcelona, Planeta, 1982-1984.

3. La G general es "la que considera a la Tierra en conjunto y explica sus propiedades sin tener en cuenta las particularidades
de cada regin".

B. Varenio, 1622-1650. En: H. Capel, 1981: 42

4. Excelencia de la Geografa. La dedicacin a tal materia consigue: 1) Dignidad, porque es esencial para el hombre habitante
de la Tierra y dotado de razn entre los dems seres animados; 2) Es tambin algo ameno y, sin duda, un
honesto esparcimiento contemplar las regiones de la Tierra y sus caractersticas; 3) Gran utilidad y necesidad, pues ni los
telogos ni los mdicos ni los jurisconsultos ni los historiadores ni los dems escritores pueden carecer de un conocimiento
de Geografa si quieren avanzar un poco en sus investigaciones. Esto ya ha sido demostrado por otros y puede ser ilustrado
con muchos ejemplos.

B. Varenio, 1622-1650.

5. "La geografa es la ciencia de los lugares y no de los hombres, (...) tiene por misin especial investigar cmo las leyes
fsicas o biolgicas que rigen el globo se combinan y se modifican al aplicarse a las diversas partes de la superficie terrestre.
La geografa las considera en sus combinaciones e interferencias (...). La geografa tiene como misin especial estudiar las
expresiones cambiantes que adopta, segn los lugartes, la superficie terrestre. (...) el anlisis de estos elementos, el estudio
de sus relaciones y de sus combinaciones, constituye la trama de toda investigacin geogrfica".

P. Vidal de la Blache, 1843-1918. En: H. Capel, 1981: 334-335

6. "La geografa matemtica, donde se estudia la forma, tamao y movimiento de la Tierra, as como sus relaciones con el
sistema solar al que pertenece"; "La geografa moral, donde se explican las diversas costumbres y caractersticas de las
gentes de las diferentes regiones"; "La geografa poltica, en la que se contempla la organizacin poltica de un estado
totalmente dependiente de su geografa fsica"; "La geografa comercial, que se ocupa de los intercambios mercantiles y
establece vnculos entre las reas excedentarias y las deficitarias"; y "La geografa teolgica, que estudia cmo
se transforman los principios teolgicos debido a las diferencias del terreno".

I. Kant, 1802. En: T. Unwin, 1995: 108-109

7. "La expresin geografa, utilizada en el sentido de descripcin de la Tierra, es desafortunada y ha confundido a la gente;
nos parece que con ello simplemente se alude a los elementos, cuyos factores son la verdadera ciencia de la geografa.
Esta ciencia intenta nada menos que poseer la ms completa y ms csmica imagen de la Tierra; resumir y organizar en una
bella unidad 'todo' lo que conocemos del globo... La geografa es el departamento de la ciencia que estudia el planeta en
todas sus caractersticas, fenmenos y relaciones, como una unidad interdependiente, y muestrala conexin de este conjunto
unificado con el hombre y con el Creador del hombre".

C. Ritter, 1779-1859. En: H. Capel, 1981: 48

8. El objeto propio de la Geografa es "el conocimiento del amplio campo de las interacciones causales" que se producen en
la superficie de la Tierra.

F. von Richthofen, 1883. En: H. Capel, 1981: 103

9. La Geografa debera proponerse "el reconocimiento de la forma y disposicin de los fenmenos de la superficie terrestre,
en tanto que son perceptibles por los sentidos".

O. Schluter, 1872-1952. En: H. Capel, 1981: 346

10. "La geografa es la ciencia corolgica de la superficie terrestre. La Geografa es la ciencia de la superficie terrestre segn
sus diferencias regionales".

A. Hettner, 1905. En: J. Gmez Mendoza et al., 1982: 72

11. La Geografa es "el estudio de las relaciones que existen entre el entorno fsico y los organismos, en particular la especie
humana".
W. M. Davis, 1906. En: J. Gmez Mendoza et al., 1982: 56

12. Una nota a resear es la escasa presencia cartogrfica en los trabajos. Slo cuatro de los once recibidos y aceptados
poseen mapas y planos que ayuden a comprender mejor los procesos descritos y las conclusiones aportadas. Llama
la atencin cmo el momento en el que la consecucin de un aparato cartogrfico se ha facilitado enormemente, coincide
con un menor esfuerzo por aportar algo que, en ltima instancia, es lo que legitima a los gegrafos: la elaboracin de mapas.

V. Fernndez Salinas, El papel del planeamiento territorial en la configuracin de los espacios residenciales, relatora en
el XIX Congreso de Gegrafos Espaoles Espacios pblicos, espaciosprivados. Un debate sobre el territorio (Santander,
26 al 29 de octubre de 2005).

13. La Geografa es "la ciencia que se refiere a la formulacin de leyes que rigen la distribucin espacial de ciertas
caractersticas en la superficie de la tierra".

F. Schaefer, 1953. En: H. Capel, 1981: 381

14. La Geografa es una "ciencia de sntesis en la encrucijada de los mtodos de ciencias distintas".

P. George, 1970-71. En: J. Gmez Mendoza et al., 1982: 91.

15. "La geografa como tal, la geografa como ciencia humana (es el) estudio de las relaciones estticas y, sobre todo,
dinmicas, entre todos los factores que influyen en la vida cotidiana y el destino de una colectividad humana considerada en
su espacio propio y en su lugar en el sistema de las relaciones planetarias".

P. George, Geografa social del mundo, Barcelona, Oikos-Tau, 1980 (2 ed.,1 ed. fr. 1971), p. 9

16. "La geografa econmica estudia la distribucin de toda clase de materiales, recursos, actividades, instituciones,
costumbres, capacidades y tipos de habilidades que desempean algn papel en el mantenimiento de los hombres. [...]. Su
principal problema es descubrir las formas en que la distribucin de las condiciones fsicas influencia la distribucin de los
mtodos con los que la gente satisface sus necesidades de alimentacin, vestido, alojamiento, herramientas y otros
productos".

E. Huntington, 1947. En: H. Capel: Geografa humana y ciencias sociales, 1987.

17. "La geografa econmica es el estudio de la accin recproca entre el espacio terrestre y su contenido, con el hombre
economizante, y por tanto de la extensin y explicacin de sus fenmenos y consecuencias. Como fin ltimo cientfico
se persigue.... la investigacin y conocimiento del paisaje econmico natural y creado, es decir, la obtencin del cuadro
espacial o del paisaje en la medida en que ha sido condicionada por momentos econmicos".

R. Lutgens, 1951. En: H. Capel: Geografa humana y ciencias sociales, 1987.


18. "La geografa econmica es esencialmente una ciencia del comportamiento. Como ciencia del comportamiento que se
refiere a la dimensin espacial de los sistemas econmicos, la geografa econmica est interesada por la construccin de
principios generales y teoras que expliquen la operacin del sistema econmico en el espacio. Es pues, un campo de estudio
nomottico, ms que idiogrfico".

P. E. Lloyd y P. Dicken, 1972. En: H. Capel: Geografa humana y ciencias sociales, 1987.

19. "La geografa agrcola es una parte de la geografa econmica. Hoy en da se interesa esencialmente por los procesos
de produccin y desde el principio se debe tratar de clasificarlos y abarcarlos. Por lo tanto debemos emplear conceptos
bsicos importantes y principios de economa, puesto que la agricultura es una actividad econmica, por muy importantes
que puedan ser para un granjero los conocimientos de las relaciones de suelo y humedad. Podemos decir que, como la
economa, es una ciencia de eleccin, puesto que la geografa agrcola se interesa por la eleccin, pero con un especial
aspecto de la situacin. As pues, aunque la localizacin de una empresa cualquiera puede ser generalmente interpretada en
relacin con los factores econmicos y biolgicos conocidos, es evidentemente el producto de las decisiones tomadas por
varios granjeros para que esta empresa se desarrolle o no, o el de su desconocimiento de los mtodos a los que podra
ajustarse su esquema de operaciones o sus sistemas agrcolas. Puesto que la granja es la unidad de toma de decisiones,
debera ser el centro de inters ms importante para el gegrafo agrcola,tanto por lo que se refiere a la investigacin como
al desarrollo de la teora".

W. B. Morgan y R. J. C. Munton (1975): Geografa Agrcola. Omega, Barcelona, p. 1

Varios son los momentos histricos que dinamizan el siglo XX en el desarrollo del pensamiento geogrfico: la dcada
entre 1905 y 1915, en que, en 1905, Hettner hace su primer generalizacin terica de la geografa como ciencia del
espacio en La Naturaleza de la Geografa y su Mtodo; en 1909 De Martonne expone su definicin de la Geografa
como <<ciencia de los fenmenos considerados en el espacio de la superficie terrestre>>; se publica la Historia de la
Geografa de Krstchener en 1912; y en 1913 Vidal de la Blache se pronuncia por la Geografa como ciencia de la
localizacin o lugares y no de los hombres. Luego, el momento histrico de la publicacin de la obra de madurez de
Hettner en 1927. Posteriormente, el siguiente momento histrico se dio entre los tres lustros de 1940 a 1955, con la
publicacin de La Naturaleza de la Geografa, de Hartshorne, y luego la polmica que ello suscit con Fred K.
Schaefer; a ello le sigui de inmediato la dcada de 1955 a 1965 de la introduccin del anlisis cuantitativo y la teora
de la regionalizacin, y con ello el desarrollo de modelos de geografa aplicada. Luego, un quinto momento histrico
lo form la importante etapa, en particular de la dcada de 1975 a 1985, con la amplia apertura de la discusin en
geografa terica publicndose las primeras revistas en la temtica, desde los antecedentes con Antpode, 1969; a
Herodot, 1976; Geocrtica, 1976; y Roter Globus, 1976, y en el cual se dio el inicio a la solucin al debate histrico
acerca de la naturaleza de la Geografa.

Debe analizarse con detenimiento cada uno de esos momentos histricos, pero concluiremos este anlisis histrico
dando respuesta a Qu es la Geografa, con una visin de conjunto del todo el siglo XX en el mundo, en cuyos
ltimos aos, incluyendo el presente (principios del siglo XXI), se dio respuesta a la tan histricamente compleja
pregunta, como aqu lo demostraremos.
El punto clave ha sido, desde siempre, el concepto que nos hacemos de la Geografa a partir de la definicin de su
objeto de estudio. As, hemos hecho una relacin estrictamente cronolgica y sin criterio de seleccin alguno; aun
cuando en un principio tratamos de excluir a aquellos con conceptos repetitivos; de los gegrafos del siglo XX (si bien
algunos vienen desde el siglo XIX), tomndolos principalmente de la valiosa obra: El Pensamiento Geogrfico, de
Josefina Gmez Mendoza, Julio Muos Jimnez, y Nicols Ortega Cantero, para el caso de los gegrafos extranjeros,
y nuestros datos personales para los gegrafos mexicanos.

Buscbamos con ello la causa de la Geografa, o dicho al revs, viendo los conocimientos geogrficos como efecto,
deducir aquello que le determina y mueve, es decir, sus causas, y, en consecuencia, dispusimos de los datos en una
clsica Tabla de Relacin Causal, en donde los casos fueron los ms de 60 gegrafos, y las variables fueron las casi 25
definiciones del objeto de estudio que entre todos ellos han dado histricamente.

Si nosotros habremos de ocupar o no un lugar en esta relacin, en realidad es asunto de la historia misma: el futuro
dir, no por lo que nosotros juzgamos acerca de nosotros mismos, son porque la produccin intelectual determine
que as sea o no. Si nos hemos ubicado ah, es: 1) por no ms que autoestima, conscientes del carcter de la historia
de la ciencia; y 2) por reconocer nuestro lugar y momento histrico en el hacer de la geografa.

A tales variables agregaremos una generalizacin de los conceptos dados en esas definiciones, principalmente en el
concepto de espacio, de modo que por esa relacin entre los fenmenos y el espacio dada en las definiciones del
objeto de estudio, se haca evidente el carcter funcional de la geografa dado en esas definiciones (es decir, de y =
f(x)), y cmo en el esfuerzo por dar un arreglo a esa determinacin funcional, se dio el debate histrico acerca de la
naturaleza de la Geografa.

01 Objeto Estudio s XX Mundo

Tabla de Relacin Causal para el Objeto de Estudio de la Geografa.

[Clik en la imagen para amplificar]

Un primer hecho que se hizo inmediatamente evidente fue la distribucin natural de una curva en las definiciones
del objeto de estudio de la Geografa, por el simple ordenamiento cronolgico de los datos. Luego, ello implic el
que la generalizacin de esas definiciones en su expresin funcional, mostraran a su vez en general, una evolucin
muy especfica.

01-Objeto-de-Estudio-de-la-Geografia-en-su-Expresion-Func.jpg

Evolucin del objeto de estudio de la Geografa en la generalizacin de su expresin funcional.

Pero, ms an, simplificando las concordancias y diferencias, se hizo claro el proceso que llev la discusin, en
realidad, por ms de un siglo.

Simplificacin de las concordancias y diferencias en la generalizacin del objeto de estudio de la Geografa en la


expresin de sus relaciones funcionales.
En realidad, como puede verse de la Tabla de Relacin Causal, se dan cuatro casos que no implican una relacin
funcional, sino tan slo el concepto de espacio sin ms adjetivos, pero s con una diferencia de circunstancia: por lo
menos una definicin de espacio, est dada en la filosofa idealista bajo el principio de subjetividad; los tres casos
restantes tienen que ver con un concepto de espacio en la filosofa materialista bajo el principio de objetividad; y
justo en ello, se encontr la solucin al problema del concepto de la Geografa determinado por la definicin de su
objeto de estudio.

Como puede verse sin dificultad por las definiciones histricamente dadas del objeto de estudio a lo largo del siglo
XX y por la generalizacin de sus expresiones funcionales, el problema esencial del debate de la naturaleza de la
Geografa se planteaba en tres aspectos: 1) qu entender por espacio; 2) cmo tratar con los fenmenos, que no
fuese como sus especialistas; y 3) cmo resolver, en funcin de ello, una teora nica de la geografa.

Ello dio lugar a un proceso de seis momentos histricos de abstraccin y generalizacin de los conceptos de
espacio y fenmenos (los cuales conforme investigbamos, aumentaban en nmero): 1) el proceso de
abstraccin y generalizacin exclusivamente de los fenmenos, en el concepto de lo empricamente dado (el
hecho geogrfico), tanto en Europa por Louis Vivian de Saint-Martin en 1873, como en Amrica, en Mxico, por
Miguel E. Schulz en 1892; 2) el segundo, el proceso de abstraccin y generalizacin exclusivamente del espacio, dado
entre 1896 y 1905, entre E. Chizhov y Alexandr Nikolaevich Kransnov, hablndose del espacio como las relaciones de
coexistencia y la superficie terrestre; 3) el tercero, de una proceso de abstraccin y generalizacin simultnea del
espacio y los fenmenos, tanto por un conjunto de propiedades limitadas del espacio en Vidal de la Blache en 1913,
como por el enunciado del espacio en s por Hettner en 1905; 4) el cuarto el proceso de abstraccin y generalizacin,
su vez simultnea del espacio y los fenmenos, se dio con los conceptos de regin corogrfica y unidad
morfolgica, con Hettner en 1927; 5) el quinto proceso de abstraccin y generalizacin a su vez simultnea de
espacio y fenmenos, se dio en el reconocimiento del continuum einsteniano como forma del espacio-tiempo, y del
tratamiento de los fenmenos como los elementos, en Carlos Senz de la Calzada Gorostiza entre 1952 y 1976, o
de las fases, en Alexandr Maxmovic Ribchikov, en 1976; y el sexto momento histrico del proceso de abstraccin
y generalizacin a su vez simultnea del espacio y los fenmenos, se dio en el concepto de los estados de espacio,
del autor de estas lneas (Luis Ignacio Hernndez Iriberri).

Y en ese sexto esfuerzo de abstraccin y generalizacin, es que esos tres aspectos (qu entender por espacio; cmo
tratar con los fenmenos, que no fuese como sus especialistas; y cmo resolver, en funcin de ello, una teora nica
de la geografa), nos toc resolver a nosotros en la ltima definicin del objeto de estudio de la Geografa.

Nuestro objeto de estudio es el espacio, as, sin ms adjetivos, y ste es, como nosotros lo definimos: la
dimensionalidad material de la dialctica continuo-discreta. Los fenmenos, todos los fenmenos de la naturaleza y
de la sociedad, son formas de movimiento de la materia; unos de estado continuo (los campos, lumnico,
electromagntico, trmico, gravitatorio), y otros de estado discreto (las cosas sustanciales); pero, a la vez, por su
dimensionalidad (anchura, largura y profundidad), adquiere las propiedades de formas de existencia de la materia
tridimensionales o con volumen; es decir, que son formas de existencia de la materia, ya continua o ya discreta (los
fenmenos como campos o como sustancia), son a su vez, en una condicin ms general y esencial, espacio, en este
caso: estados de espacio. Y esos estados de espacio estn en permanente interaccin, intercambindose, es decir,
en una relacin de contradiccin o dialctica.

Eso es el espacio, eso es lo que el gegrafo ha de estudiar e investigar en su realidad y naturaleza, y con la aclaracin
fundamental de que el estudio del espacio a travs de los estados de espacio (los fenmenos tomados en una
propiedad ms general), no constituye, por definicin, ningn reduccionismo, pues: 1) no se est estudiando el
fenmeno como tal, y 2) no se pretende reducir el conocimiento de un fenmeno que tiene sus propias leyes; en
primer lugar porque no se est estudiando ningn fenmeno como tal; y en segundo lugar, porque, en todo caso,
justo por la definicin, el proceso es inverso a la reduccin; es decir, es ms bien, una ampliacin, una
generalizacin del estudio de esos objetos de conocimiento, continuos o discretos, por sus propiedades y leyes
espaciales.

Se resuelven as, los tres aspectos esenciales del debate acerca de la naturaleza de la Geografa: 1) se estudia el
espacio, que ahora ya sabeos qu es y cmo abordarlo; 2) se consideran los fenmenos, pero slo en tanto sus
propiedades y leyes ms generales como estados de espacio; y 3) el estudio del espacio y los estados de espacio
(fenmenos abstrados y generalizados en propiedades y leyes ms amplias), establece el fundamento de una teora
unificada de la Geografa. Y queda as resuelto el problema el problema de un debate acerca de la naturaleza de la
Geografa, que dur casi siglo y medio.

Ese espacio geogrfico es realidad material objetiva y concreta. Se abre ahora con ello, una nueva poca para la
historia de esta ciencia. En adelante, la investigacin cientfica del gegrafo, tiene que resolver sistemticamente el
conocimiento de ese espacio geogrfico, en lo general, ya entendido.

Cierto es que no se desecharn los viejos resabios fenomensitas hasta que una teora del espacio geogrfico no sea
dada: 1) no slo demostrando que ciertamente ha resuelto la unidad de esta ciencia, sino demostrando su capacidad
para resolver problemas ms vastos y complejos; 2) siendo histrica y estticamente simple y sencilla; y 3) llevando a
un mayor rigor en el conocimiento de aspectos no slo cualitativa y empricamente dados, sino esencialmente de
aquello que no se ve, y ha de deducirse y conocerse por mtodos de anlisis cuantitativos y matematizados, que
en un futuro, establecer las primeras leyes, ya no empricas, sino tericamente deducidas, de la Geografa.