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Balzac y el Dandy

Dentro de la literatura sobre el dandismo (la que analiza y dilucida el


fenmeno), los autores clsicos -y hemos indicado ya que sus textos siguen
siendo fundamentales- son primordialmente franceses. El dandismo fue antes
ingls que francs, pero ha sido en Francia donde ms se ha intentado -hasta
hoy- el estudio y la comprensin del Dandy. Los clsicos son, sobre todo,
Balzac, Barbey d'Aurevilly y Baudelaire. De ellos hablaremos.

La confrontacin del sustantivo "dandismo" y del apellido "Balzac" suele resultar


sorpresiva. Porque Balzac se nos aparece a todos (a travs de los retratos y de
su linfa en el texto) como un hombre gordo, opulento, desaseado, con abrigos
de inmensos y deformados bolsillos en los que se dira llevase restos del
esplendor de las cortesanas, de la seorita Grandet, de Goriot y de los cafs,
rboles y callejas del Pars que anduvo, infatigable, da tras da. Al igual que
Galds se anduvo Madrid y Dickens la servidumbre del Londres de Victoria,
donde las ruedas de un tilbury arrastraban barro en costanillas y rincones con
costra de humanidad y mugre. Balzac se nos aparece como uno de estos
grandes viejos de la novela realista (el trmino crtico no debera ser ajeno a
las precisiones), competidores de la vida en un texto (inmenso: no sincdoque,
sino imagen) que se eleva y arde y dice como un mar, en el que se vive la vida
u otra vida, o esa posibilidad de sendas vitales que es todo texto. Pero
dandismo?

Honor de Balzac (1799-1850) haba vuelto a instalarse en Pars tras un primer


intento de asalto al mundo de las letras que le haba devuelto -cansado y sin
un cntimo- a la casa paterna. Monta una pequea imprenta donde pretende
hacer una edicin cuidada de las obras de Molire, que cree -junto al regusto
literario- una labor rentable. Y, mientras, comienza a trabaja en su Comedia
Humana. (Haba empezado a escribir aos antes, en 1821, bajo el signo
agotador, pero prestigioso, de la entonces tan en boga "novela histrica"). Su
soado negocio de imprenta fracasar, pero lo que ahora nos interesa del
detalle biogrfico es la geografa. El pequeo taller de imprenta estaba situado
en Marais de Saint-Germain, uno de los lugares aristocrticos y fashionables de
Pars que instaurara a Luis Felipe.

En aquel mbito, pasea el antielegante y grueso Balzac. En 1829, conoce a


Girardin, que le hace colaborador de sus revistas, y lo que Balzac publica son
artculos y obritas sobre el dandismo. Enumeramos algunos ttulos: Estudio de las
costumbres a travs de los guantes, El arte de ponerse la corbata, Fisiologa de la toilettes,
De lo que no es la moda y Tratado de la vida elegante, publicado ya en volumen en
1830 y sin duda su obra ms importante sobre el tema.

El antielegante Balzac transforma su ansia de triunfo social, su deseo de


participar en el mundo brillante del Faubourg (que tan de cerca haba visto) en
tratados y artculos sobre la elegancia. No siendo un Dandy, ni un elegante,
Balzac se erige (trasladando sus ansias irrealizadas al texto) en elegantlogo
del Pars de los dandies.

desarrolla, en tres partes, y a base de glosas y


El Tratado de la Vida Elegante
aforismos, toda una teora sobre la manera y la vida del Dandy (aunque l
siempre habla de elegante) y sobre a quin corresponde gozar de tal vida. Slo
el artista y el hombre rico, o noble, pueden gozar de ella, nos dice. La vida
elegante es ocio, y el ocio est reido con cualquier actividad prctica. Balzac
hace unas excelentes consideraciones (llenas de modernidad) sobre la
significacin social de la Revolucin Francesa, que (dice ya entonces) supuso
el triunfo de la burguesa, y pasa a desarrollar su teora. Qu es el dandismo
para Balzac?

La elegancia para Balzac es un sentimiento. No es, claro, el traje que lleva el


Dandy (aunque tenga, eso s, una significacin concreta), sino el sentir que
sostiene sus maneras, lo que le da un aire de diferencia. Y ese sentimiento con
el que se nace (de ah la nueva aristocracia que el dandismo supone), esos
modales, fruto del sentimiento educado, son definitivos como le je ne sais quoi,
un no s qu, que hace de una persona centro de miradas, distinguida aun
antes de que hable o sea presentada a los dems invitados. Y esa elegancia,
que nace de un sentimiento -nos dice Balzac-, tiene como principio
fundamental y constitutivo la unidad.

El principio constitutivo de toda elegancia es la unidad. Y esa unidad no es


posible sin armona, sencillez y exactitud. Balzac concede total importancia a
la apariencia. Al resultado de la toilettes y del traje, aunque con un significado
que procede de un sentimiento que hace del Dandy un desclasado, un hombre
aparte. Hablbamos de la rebelda que supone el dandismo. Y se dira que tal
actitud no aparece en Balzac. El Dandy balzaciano, por cuanto se funda en una
estricta elegancia que apunta a una aristocracia en funciones, tiene bastante
limitado su lado rebelde. Participa de una sociedad, de una vida opulenta de
ocio, que la elegancia hace dramtica, pero toda su rebelda radica en ser
distinto de su contexto -por el inefable sentimiento que sustenta su pose- y en
oponerse, colectivamente, a la sociedad burguesa de la eficiencia, de la
productividad y del trabajo. Una oposicin ocio-negocio.

Uno de los aforismos del De la vida elegante (el XXXIX, ms exactamente) nos
choca de repente en la lectura. Dice as: "El dandismo no es sino una hereja de
la vida elegante". Balzac, decamos antes, no ha utilizado para nada en su
tratado el trmino "Dandy", y hay razones. No es que Balzac no hable del
dandismo (todo el libro est dedicado a l, y la presencia de Brummell, como
mentor, lo ratifica), sino que utiliza la palabra en un sentido menos habitual y,
adems, restrictivo. Dandy es lo demasiado afectado, lo carente de sencillez, lo
engorroso. Pero Balzac habla de dandismo, aunque el no utilizar la palabra
exacta pueda significar, precisamente, ese sentido estricto de la elegancia que
propone, ese Dandy, personalizado y singular, s, pero algo domesticado a la
exigencia de una norma social. El que Balzac no hable de dandies no significa
que no est en el dandismo, sino que su Dandy tiene trazado alrededor un
crculo de fuego. Su sentido de la elegancia le hace ser ese desplazado, sin lo
cual no puede existir el Dandy; su cumplimiento de una esttica de la
vinculacin artstica del Dandy, pero la presin del entorno social hace que ese
Dandy mantenga siempre unos lmites (ms estrictos, sin duda, que en el Dandy
natural). Tal es el dandismo de Balzac: perfeccin, elegancia, personalismo
-porque hay un sentimiento que no a todos alcanza, y una esttica que seguir-
y rebelda. Pero rebelda colectiva (del ocioso contra el burgus), y slo -en
ms- ese toque del bastn, de la corbata, de los guantes o de la manera que
hacen que el Dandy fulja -distinto, individual, rebelde- entre el pequeo
marasmo de la alta sociedad en la que danza.

El gordo y antielegante Balzac llev sus aspiraciones de elegancia al texto.


Estrictas y dentro de un marco, porque aspiraba (quizs subconscientemente) a
un puesto en esa sociedad. Y termin salvndose en la vida libre (y ocioso y
elegante tambin) del artista.

Por lo dems, las novelas de Balzac -el fabuloso bazar, competencia de la vida,
que es La comedia humana- abundan, como reflejo de esa vida y como creacin
del arte literario, en tipos de dandies. As, el Maxime de Trailles, de Le Pre
Goriot, que luce hermosos cabellos rubios y rizados, y una levita elegante
ceida que le haca parecer una bella mujer. O, el Henri de Marsay, de Las
ilusiones perdidas, que aparece tambin en otras novelas de la Comedia. Ese
Marsay "remarquable surtout par une beaut de jeune fille, beaut molle, effmine, mais
corrige par un regard fixe, calme, fauve et rigidez comme celui dun tigre: on l'aimait, et il
effrayait".

Una buena descripcin del Dandy.

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