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vila Villafae, Julio Enrique (1892-1968).

Poeta, narrador, periodista, qumico y profesor universitario salvadoreo, nacido en la ciudad de


San Miguel (capital del departamento homnimo) el 4 de agosto de 1892, y fallecido en la ciudad
de San Salvador el 27 de mayo de 1961. En la ms pura tradicin humanstica del Renacimiento,
supo aunar los saberes cientficos con su vocacin literaria, al tiempo que desplegaba una intensa
labor en otros mbitos tan diferentes entre s como el de la industria, la administracin pblica, el
periodismo y la docencia.

Fruto del matrimonio formado por Len vila y Virginia Villafae -perteneciente a la elite
industrial salvadorea-, recibi desde nio una esmerada formacin, tan completa como variada,
lo pronto habra de permitirle desarrollar su carcter de humanista fecundo y polifactico.

Curs estudios superiores de Qumica y Farmacia en la Universidad Nacional de El Salvador, donde


obtuvo el grado de doctor en ambas materias en 1914. A partir de entonces, intensific su
dedicacin al cultivo de la literatura, sin dejar por ello de atender otras obligaciones profesionales.

Tras haber contrado nupcias, el 19 de septiembre de 1915, con Lydia Orozco, se consagr durante
un tiempo al periodismo, siempre en el mbito de la prensa cultural. As, fund a finales de 1916 la
revista Cenit, de la que fue director, cargo que tambin ocup en Revista del Istmo (en cuya
fundacin tambin haba participado). Por aquel tiempo se dio a conocer como escritor, por medio
de un poemario titulado Fuentes del alma (San Salvador, 1917), al que pronto sum una obra en
prosa, Los sueos de Alvarado (San Salvador, 1919), a la que el propio Julio Enrique vila
denomin "novela de grandes amores".

Merced a estas dos obras primerizas y a su brillante papel en las revistas literarias mencionadas en
el prrafo anterior, el escritor de San Miguel adquiri un cierto prestigio intelectual que propici
su incorporacin, a finales de 1921, al conocido diario salvadoreo La Prensa, a la sazn el medio
ms difundido de la capital. All, en calidad de responsable de la seccin literaria del peridico,
Julio Enrique vila tuvo ocasin de entablar contactos con las figuras ms destacadas de la
intelectualidad salvadorea del momento; entre ellas estaban Juan Ramn Uriarte y Migue ngel
Espino, a los que se uni el humanista de San Miguel para sacar adelante un ambicioso proyecto
editorial concebido como una va de divulgacin de los principales autores nacionales y
extranjeros.

Simultneamente, vila desplegaba una fructfera actividad docente que le condujo a ocupar la
ctedra de Qumica y Farmacia en la Facultad de Ciencias de su antigua alma mater, donde
tambin fue decano y secretario general (1928). Muchos aos despus, cuando se cre en dicho
centro de estudios superiores la Facultad de Humanidades, Julio Enrique vila se convirti en su
primer decano (1948-1950).

A finales de la dcada de los aos veinte empez a interesarse vivamente por la poltica y la vida
pblica. Nombrado cnsul de El Salvador en Checoslovaquia en 1928, continu viajando por
Europa y, en mayo de 1929, lleg a Sevilla en calidad de delegado salvadoreo en la Exposicin
Internacional que tuvo lugar en la capital andaluza. A su regreso a El Salvador, fue designado
subsecretario de Instruccin Pblica durante el breve gobierno del ingeniero Arturo Araujo, y ms
adelante represent tambin oficialmente a su pas en el I Congreso Farmacutico
Centroamericano (celebrado en Guatemala en 1936).
Segua, entretanto, componiendo una interesante obra literaria, enriquecida con nuevos ttulos
poticos como El poeta egosta (San Salvador, 1922), El viga sin luz (San Salvador, 1927) y El
mundo de mi jardn (San Salvador, 1927). Este ltimo poemario, considerado unnimemente por
crticos y lectores como su obra maestra, fue elogiado por algunos de los escritores espaoles e
hispanoamericanos ms importantes de su tiempo, como la poetisa chilena Gabriela Mistral -
galardonada, en 1945, con el primer Premio Nobel que se conceda a un autor de la Amrica
hispana-, el genial poeta peruano Jos Santos Chocano, y el celebrrimo escritor y pensador
espaol Miguel de Unamuno, quien envi a Julio Enrique vila una carta, escrita de su puo y
letra, en la que celebraba la calidad de su poesa. Desde su segunda edicin, El mundo de mi jardn
se alhaja con esta epstola unamuniana a guisa de prlogo.

Su condicin de humanista polifactico qued bien patente a comienzos de la dcada de los aos
treinta, cuando adems de ser conocido por sus escritos literarios y periodsticos, su labor docente
y su dedicacin a la poltica y la diplomacia, alcanz gran notoriedad en todo el pas como impulsor
del cultivo del henequn, una planta originaria de Mxico que habra de proporcionar un notable
impulso a la industria textil salvadorea. El propio doctor vila, haciendo gala de esa tradicin
industrial de su familia, fund en 1932 la fbrica Cuscatln, productora de sacos elaborados con la
fibra procedente del henequn.

Su dilatada trayectoria en la vida pblica y en la empresa privada salvadorea se enriqueci con


otros cargos y nombramientos como el de director de la radio nacional YSS "Alma Cuscatleca"
(1937); asimismo, fue director del rotativo El Diario de Hoy (1941-1944), jefe de la seccin de
Archivo y Propaganda del Ministerio de Relaciones Exteriores; y titular de esta misma cartera
ministerial en 1944, durante en el gobierno provisional del general Andrs Ignacio Menndez.

A comienzos de 1952, Julio Enrique vila Villafae fue uno de los fundadores del Partido
Demcrata. Adems, fue miembro del Instituto Salvadoreo de Cultura Hispnica (institucin que
presidi entre 1955 y 1963), de la Academia Salvadorea de la Lengua (donde ocup el silln
sealado con la letra F, y de la Academia Salvadorea de la Historia (de la que fue director entre
1960 y 1965). El gobierno francs le concedi la Cruz de la Legin de Honor en 1944, a raz de sus
brillantes gestiones como Ministro de Relaciones Exteriores de El Salvador.

Colaborador asiduo en numerosos peridicos y revistas del mbito geocultural hispanoamericano -


y, especialmente, en el rotativo La Prensa, de Buenos Aires-, el doctor vila increment su
produccin literaria con algunos escritos ensaysticos tan notables como El himno sin patria:
ensayo sobre el origen de la msica y su accin social -concebido inicialmente como texto para una
conferencia, y ms tarde publicado en forma de libro en San Salvador (1936) y traducido con
notable xito al alemn por la escritora Siever Johanna Meyer Abich (1951)-, El alma popular de
nuestra universidad 1841-1941 (San Salvador, 1941) y El Pulgarcito de Amrica (obra de carcter
cvico-social, hallada entre sus papeles pstumos).

En 1957, Julio Enrique vila se vio afectado por una grave dolencia que aconsej su internamiento
en la Policlnica Salvadorea de la capital del pas. Tras un tiempo de permanencia en dicho centro,
el humanista de San Miguel viaj, en compaa de su esposa, hasta a los Estados Unidos de
Amrica, donde logr restablecerse de su enfermedad en un prestigio centro hospitalario de
Nueva Orlens. Sin embargo, a su regreso a El Salvador su salud experiment un empeoramiento
que le oblig a nuevos perodos de hospitalizacin, entre los que cabe resear, a lo largo de 1960,
un complejo tratamiento en una residencia sanitaria de Mxico. Durante ms de diez aos, estuvo
luchando a brazo partido contra su enfermedad, que haba conseguido alejarle de las numerosas
actividades practicadas por l desde su juventud. Finalmente, perdi la vida en un nosocomio
salvadoreo el 16 de noviembre de 1968. En memoria suya, el auditorium de la Facultad de
Humanidades de la Universidad Nacional del Salvador fue bautizado con su nombre en 1998, al
igual que se haba procedido en 1961 con una escuela pblica de la pequea poblacin de La Reina
(en el departamento de Chalatenango).

Obra

Desde los inicios de su trayectoria literaria, Julio Enrique vila intent buscar nuevas frmulas
poticas en el terreno de la estructura y la construccin del poema, pero sin renunciar a esa estela
del modernismo tardo que lastr las obras de tantos otros poetas hispanoamericanos de su
generacin. As, por un lado logr romper, en parte, con herencia de una mtrica demasiado
anquilosada ya por el abuso que haban hecho de ellas los numerosos imitadores de Rubn Daro;
pero sin renunciar a otros muchos aspectos formales, estilsticos y temticos de la lrica tradicional
que haban sido asimilados por los modernistas hispanoamericanos (como, por ejemplo, la rima
consonante, presente en la mayor parte de las composiciones del doctor vila).

Buen conocedor, adems, de la poesa que, en su tiempo, se estaba escribiendo en Francia,


Espaa y otras naciones de Europa, Julio Enrique vila intent incorporar algunas de las
novedades de la literatura europea contempornea a la tradicin lrica centroamericana heredada
de la generacin anterior. En este aspecto, cabe ubicarlo entre los primeros representantes del
post-modernismo en Amrica.

Respecto a los rasgos estilsticos ms singulares de su obra, cabe destacar, en primer lugar, su
acierto en el cultivo de la prosa potica en El mundo de mi jardn, conjunto de escritos que pueden
situarse a medio camino entre el relato breve de hondo aliento lrico y el poema prosificado. vila
ya haba ensayado este gnero en otro de sus libros mayores, El viga sin luz, obra catalogada por
el crtico Luis Gallegos Valds como "novela dramatizada". Dedicada "a todos los pordioseros que
imploran por el cuerpo y los que piden por el espritu", esta obra muestra, en parte, las
preocupaciones sociales del poeta del San Miguel, quien se interesa por los problemas de sus
conciudadanos, pero sin profundizar demasiado en un las causas polticas y econmicas de la
miseria de los desfavorecidos. Su mirada es, por el contrario, la tpica del hombre ilustrado
perteneciente de una clase social privilegiada, que aborda la injusticia social desde el paternalismo
convencional cristiano.

En el momento de su muerte, Julio Enrique vila Villafae dej inditas varias obras que
incrementan notablemente el conjunto de su produccin literaria. Se trata de los poemarios Los
ritmos desnudos y Poemas del dolor irreverente; las colecciones de prosas poticas Un alma frente
al espejo y Palomas y gavilanes; del libro de estudio e investigacin Gnesis de los himnos de
Amrica; de Galeras -obra descrita por el propio vila como "vidas, almas y obras"-; de la
narracin Mensajes de utopa -un intento de crear una primera novela regionalista salvadorea-; y
del ya mencionado ensayo El Pulgarcito de Amrica.

Autor J. R. Fernndez de Cano.

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