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BIBLIOTECA DE LA CULTURA PANAMEA

TOKIO 4

FRANCISCO CSPEDES

LA EDUCACIN
EN

PANAM
PANORAMA HISTRICO

r
ANTOLOGA

PANAM

UNIVERSIDAD DE PANAM
BIBLIOTECA DE LA CULTURA PANAMEA

Al editar la Biblioteca de la Cultura Panamea, la Uni-


versidad de Panam se propone conservar, honrar y difun-
dir -para beneficio de todo nuestro pueblo y de sus futu-
ras generaciones- los ms representativos documentos lite-
rarios y testimonios culturales aportados por el fecundo
trabajo creativo de los pensadores y artistas de Panam .

Abrigo la conviccin de que la Biblioteca de la Cultu-


ra Panamea ofrecer a nuestros compatriotas, con sus
insospechadas revelaciones, una firme apoyo intelectual y
moral; que se convertir en obra de consulta obligada, y
que brindar a todas las personas de otras tierras una res-
ponsable y adecuada referencia inicial acerca de lo que
somos y liemos sido .

DR. CEFERINO SNCHEZ


Rector

UNIVERSIDAD DE PANAM
BIBLIOTECA DE LA CULTURA PANAMEA

Director : Dr . Carlos Manuel Gasteazoro


Coordinador : Dr. Alfredo Figueroa Navarro

TOMO 1 GEOGRAFIA DE PANAM

TOMO 2 POBLACION, ECONOMIA Y SOCIEDAD EN PANAM .

TOMO 3 INSTITUCIONES POLITICAS Y PENSAMIENTO JURIDICO


EN PANAM.
TOMO 4 LA EDUCACION EN PANAM .

TOMO 5 EL DESARROLLO DE LAS CIENCIAS SOCIALES EN


PANAMA .

TOMO 6 EL PENSAMIENTO POLITICO EN LOS SIGLOS XIX Y XX .

TOMO 7 EL ENSAYO EN PANAMA .

TOMO 8 ESCRITOS DE JUSTO AROSEMENA .

TOMO 9 EL PENSAMIENTO Y LA ACCION DE BELISARIO PORRAS .

TOMO 10 EL PENSAMIENTO DE RICARDO J . ALFARO .

TOMO 11 LA LITERATURA PANAMEA .


TOMO 12 LAS MANIFESTACIONES ARTISTICAS EN PANAMA.

TOMO 13 EL DESARROLLO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y LA


MEDICINA EN PANAMA .
TOMO 14 PANAMA EN SUS USOS Y COSTUMBRES .
TOMO 15 PANAMA Y SUS RELACIONES INTERNACIONALES .
TOMO 16 EL CANAL DE PANAMA .

1981-1986
TOMO 4

LA EDUCACION
en
PANAMA
SEGUNDA EDICION

NOTABLEMENTE CORREGIDA

HOMENAJE AL CINCUENTENARIO
DE LA UNIVERSIDAD DE PANAM

1935 - 1985
FRANCISCO CESPEDES

LA EDUCACION
en
PANAMA
PANORAMA HISTORICO
Y ANTOLOGA

PANAMA

1985
Primera Edicin : Diciembre de 1981 .
Segunda Edicin : Mayo de 1985 .
PROLOGO
Este volumen de la BIBLIOTECA DE LA CULTURA PA-
NAMEA consta de una introduccin, un panorama histrico y
una antologa del pensamiento educativo panameo .

En la INTRODUCCION se da un vistazo general del estado


actual de la educacin en Panam .

El PANORAMA HISTORICO ofrece una visin de conjunto


de la evolucin educativa de Panam desde el inicio de la coloni-
zacin espaola hasta el presente . Se desarrolla en dos secciones,
La primera se refiere a los antecedentes de nuestra educa-
cin y seala como tales las condiciones sociales, las ideas y
experiencias educativas de Panam durante cuatro siglos, hasta
nuestra Independencia de 1903 .

La segunda seccin del PANORAMA HISTORICO parte de


la implantacin del sistema nacional de educacin en el primer
perodo de la era republicana . Luego presenta a grandes rasgos los
esfuerzos constantes por ofrecer una variedad de oportunidades
educativas a una proporcin cada vez mayor de la poblacin y
por renovar y hacer ms eficaz la enseanza . Las ideas que han

IX
sustentado estos esfuerzos as ,'como los actores que han influido
en el desarrollo educativo nacional quedan asimismo sealados.
El PANORAMA termina con una conclusin en la cual se recogen
algunas reflexiones del autor y se complementa con un apndice
sobre LA EDUCACION PANAMEA EN CIFRAS .

La parte antolgica, LA EDUCACION PANAMEAENLA


TEORA, contiene muestras representativas del pensamiento de
panameos que, ya como dirigentes o directores de la enseanza
o como maestros o profesores, contribuyeron con sus ideas y su
labor, en el gabinete o en el aula, a orientar la formacin de
generaciones de panameos . La seleccin de los textos incluidos
sigue un orden cronolgico . Razones de espacio obligaron, en la
mayora de los casos, a reducir los textos, seleccionando las par-
tes ms significativas y cuidando de conservar el sentido general .
Esto aparece indicado con lneas de puntos . Por las mismas razo-
nes no se incluyeron escritos meritorios de otros panameos que
se distinguieron en el campo de la educacin . Por razones de
espacio tambin se omitieron ensayos sobre ciertos temas que,
como la cuestin universitaria, pueden ser objeto de una antolo-
ga .

En el texto de cada seccin del PANORAMA HISTORICO


hemos sealado, adems de las fuentes oficiales, las obras bsicas
que hemos consultado y que, en su mayora, son parte de la
bibliografa nacional. La Biblioteca del Congreso de los Estados
Unidos, a travs de Daniel Dollarhide, la Biblioteca Coln de la
Unin Panamericana en Washington, a travs de Myriam Figueras,
la Biblioteca Nacional y la de la Universidad de Panam as como
la Unidad de Documentacin del Ministerio de Educacin, pro-
porcionaron fuentes de inestimable utilidad.

En la preparacin del presente estudio tuve la colaboracin


de mis colegas y distinguidos educadores Ismael Garca S ., Miguel
Meja Dutary y Rafael Moscote, miembros de la Academia de la
Lengua, los dos primeros, y miembro de la Academia de la Histo-
ria, el tercero, quienes me dieron sus sabios consejos sobre el plan
de la obra y revisaron el texto de los primeros captulos, Rodrigo
Mir, decano de la investigacin de la cultura panamea y miem-

X
bro de las Academias de la Lengua y de la Historia, me asesor en
aspectos fundamentales del trabajo y puso su rica biblioteca a mi
disposicin . Sin los materiales que Rodrigo Mir me facilit esta
obra habra quedado an ms incompleta . Omar Jan Surez me
ayud en la preparacin del plan de la obra y tambin me propor-
cion material indispensable . A todos ellos se debe en gran parte
el mrito que pueda tener este estudio .

A Carlos M. Gasteazoro, Director de la BIBLIOTECA DE


LA CULTURA PANAMEA, debo sabios consejos, su estmulo
constante y la colaboracin que me prest la Editorial Universita-
ria que l dirige .

Stanley Murrain, Tcnico del Ministerio de Educacin, ob-


tuvo los datos estadsticos que figuran en el texto de la obra y
Mara Cristina de Chong tuvo a su cargo el trabajo de mecano-
grafa.

Por ltimo, dejo constancia de mi reconocimiento a Vicen-


te Bayard P., Director del Instituto Justo Arosemena, por las fa-
cilidades que me prest en la preparacin de la presente obra .

Sin el estmulo y el apoyo que mi esposa Eloise y mis hijos


James y Yolanda Hunt y Francisco Preston me dieron, el trabajo
habra sido an ms difcil .

EL ESTADO ACTUAL DE LA EDUCACION EN PANAMA,


1981 .
(Vistazo General)

Octavio Mndez Pereira concluye su Historia de la Instruc-


cin Pblica en Panam, escrita en 1915, con este pensa-
miento :

"Cuando hayamos realizado todas las aspiraciones que


palpitan hoy en el alma de nuestros educadores ;
cuando hayamos obtenido la implantacin de un siste-
ma de enseanza nacional, en que estn armnica-
mente reunidas la sistematizacin y la libertad ; cuando
sean realidades la educacin obligatoria ; la incorpora-
cin del kindergarten al sistema general, la educacin
fsica, moral y cvica ; la creacin de escuelas indus-
triales en los centros ms populosos del pas, la unin y
armona del personal docente y la creacin de rentas
propias para la escuela, entonces la Repblica habr
llegado al progreso que labran las grandes ideas a un
pueblo y brillar sobre la patria amada un da radiante,
en que los hombres que se llaman panameos sern
ms vigorosos y tiles, ms sanos y alegres, ms ilustra-
dos y buenos"' .
I. Mndez Pereira, Octavio . Historia de la Instruccin Pblica en Panam . Panam .
Tipografa Moderna . 1915 p . 68 .
Se han cumplido las aspiraciones expresadas en el prrafo
citado? La respuesta a esta pregunta puede ser debatible ; pero no
cabe discusin alguna acerca del hecho de que la distancia recorri-
da en el camino de la realizacin de las aspiraciones transcritas es
apreciable.
Sistema Nacional de Educacin
La Repblica cuenta en 1981 con una red de instituciones
debidamente articuladas y escalonadas de manera que forman
una va, cada vez ms ancha, de oportunidades educativas accesi-
bles a la gran mayora de la poblacin . Ellas se rigen por normas
o principios de general aceptacin y cumplen, junto con los fines
especficos que a cada tipo corresponde, un propsito nacional
comn . Constituyen, desde todo punto de vista, un sistema na-
cional de educacin.
Principios
La educacin es funcin preferente del Estado, por precepto
constitucional y, en contraste con el concepto que prevaleci
hace menos de un siglo, ella es una necesidad social de primer
orden, la primera preocupacin de la familia y la primera empresa
del Estado. La de primer nivel es obligatoria por disposicin cons-
titucional, aunque ya este precepto se ha hecho innecesario en la
prctica . La educacin oficial es gratuita si bien es cierto que en
el nivel medio y en el superior existe un derecho de matricula o
inscripcin . La accesibilidad a la educacin y la igualdad de opor-
tunidades son otros de los principios establecidos en la carta
fundamental de la Repblica, como lo es tambin el de la libertad
de enseanza, sujeta, como es natural, a ciertos requerimientos .
En la educacin oficial se ofrece la enseanza de la religin catli-
ca a los alumnos cuyos padres no manifiesten que no la desean
para sus hijos.
Estructura del Sistema
Los sistemas escolares europeos se estructuraron original-
mente y por regla general en dos vas : una va de escuelas prima-
rias, normales y de artes y oficios para la masa o "los hijos del
pueblo"; y la otra, de universidades o escuelas superiores con sus
escuelas secundarias preparatorias, para los hijos de las clases aco-
modadas.

XIV
El sistema panameo, al igual que el de los Estados Unidos,
los dems pases hispanoamericanos y la Rusia Sovitica actual,
es de una sola va en la cual las instituciones docentes constitu-
yen algo as como una escalera de tres peldaos . El primero, pri-
mario, se cursa en seis aos en una escuela que sigue los mismos
planes y programas de estudios en toda la Repblica . El segundo
peldao o nivel consta de dos ciclos de tres aos cada uno. El
primero, comn para todos, contina la educacin impartida en
el nivel primario, ampla la cultura general y trata de explorar las
aptitudes de los alumnos . El segundo ciclo, diversificado, prepa-
ro para el ingreso en una ocupacin o para la prosecucin de es-
tudios superiores . El tercer nivel, superior o universitario, se cur-
sa en cinco o seis aos segn la naturaleza de la carrera.
Para el ingreso en el primer ciclo del nivel medio slo se
requiere la terminacin del nivel primario. En 1980, alrededor del
85% de los alumnos que finalizaron el nivel primario continuaron
los estudios de primer ciclo del nivel medio . El certificado de
terminacin de estudios de este primer ciclo es el nico requisito
exigido para ingresar en el segundo ciclo . La posesin del diploma
de segundo ciclo basta para el ingreso en la facultad respectiva de
la universidad . Algunas facultades exigen, adems, la aprobacin
de cursos preparatorios.
En 1980, de cada 100 alumnos matriculados en los 3,567
establecimientos que funcionaron en el pas, 56 cursaron el nivel
primario, 28 el medio, 6 el superior y los 10 restantes atendieron
los centros o cursos de educacin parvularia, artstica, especial y
de terminacin de primaria para adultos, segn datos del Ministe-
rio de Educacin .
Magnitud, Accesibilidad y Variedad del Sistema

El sistema nacional de educacin atendi en 1980 a 602,315


de los 1,830, 175 habitantes de la Repblica, lo que significa que
uno de cada tres concurri a algn centro docente, en el citado
ao.
El sector educativo* es atendido en 1981 por un personal de

El sector educativo comprenda, adems de las Instituciones que dependen del


Ministerio de Educacin, entidades autnomas que se han creado para cumplir
propsitos educativos o culturales especficos .

XV
aproximadamente 31,000 servidores pblicos . La planta fsica del
sistema consta de 13,592 aulas .
De cada Balboa que gasta el Estado en atender los servicios
pblicos, veinte centsimos se destinan al sector educativo . El
costo anual del funcionamiento del sector educativo fue de 280
Balboas per capita, en 1980.

Accesibilidad
Como resultado de la poltica sostenida por todas las admi-
nistraciones que se han sucedido en el poder desde el inicio de la
Repblica, la educacin se ha hecho accesible a la gran masa de la
poblacin panamea en tal medida que hoy:
- Ningn nio, por falta de escuela, tiene que salir de su
corregimiento para terminar el nivel primario, ni salir
de su distrito municipal, por falta de escuela, con raras
excepciones, para terminar el primer ciclo del nivel me-
dio.
- Ningn joven tiene que salir de su provincia por falta
de escuela para terminar la segunda enseanza, ni
(exceptuando slo dos de las nueve provincias) para
cursar estudios universitarios.
- Ningn joven tiene que salir del pas, por falta de opor-
tunidades educativas, para terminar los estudios corres-
pondientes a un buen nmero de carreras profesionales
que requieren ttulo universitario .
Otro ndice del grado de difusin o accesibilidad de la
educacin en Panam, es el hecho de que el sistema escolar aten-
di en 1980:
El 9'!.7% de la poblacin de 6 a 11 aos,
- El 84.5% de la poblacin de 12 a 14 aos, que corres-
ponde al primer ciclo del nivel medio, y
- El 62.4% de la poblacin de 15 a 17 aos, que corres-
ponde al segundo ciclo del nivel medio .
Estos datos, obtenidos del Ministerio de Educacin, ponen
de relieve el hecho de que el sistema panameo es-un sistema de
masa y no selectivo como fue en sus inicios . Tal sistema de educa-
cin es resultado de factores que se analizarn ms adelante .

XVI
Variedad
La difusin de la enseanza en sectores ms amplios de la
poblacin y en las distintas regiones del pas, ha venido acompa-
ada de una creciente diversificacin del sistema, particularmente
a partir del segundo ciclo del nivel medio .
Esta diversificacin de oportunidades obedece a la necesidad
de atender las diferencias manifiestas de una poblacin cada vez
ms heterognea y la demanda de mano de obra calificada y de
profesionales de nivel superior, en una variedad de oficios u ocu-
paciones que han surgido por y para el desarrollo econmico del
pas .
En la actualidad, el segundo ciclo del nivel medio, adems
de los bachilleratos tradicionales de letras o ciencias que capaci-
tan para la prosecucin de estudios universitarios convencionales,
ofrece alrededor de 25 posibilidades diferentes a travs de los
ciclos industrial, normal, comercial y agrcola . El bachillerato que
se otorga a la terminacin de las distintas modalidades de este
cielo da acceso a la respectiva ocupacin o al ingreso en la carre-
tera universitaria correspondiente .
Las dos universidades panameas, una pblica y otra priva-
da, adems de una extranjera, la extensin de la Universidad de
Florida-, brindan la oportunidad de cursar estudios que capaci-
tan para el ejercicio de unas sesenta carreras profesionales y unas
cuarenta carreras denominadas cortas. De reciente creacin son
los estudios de postgrado conducentes a la maestra que han
establecido las universidades aludidas . A ello aadimos la proyec-
tada Universidad Tecnolgica .

Fuera del sistema formal, existen instituciones oficiales que


tienen a su cargo la educacin en el campo de la msica, la
pintura y la danza ; la educacin parvularia y la de retardados
mentales e impedidos fsicamente as como la formacin profe-
sional acelerada de mano de obra,

Tanto las universidades como la institucin responsable de


la educacin o habilitacin especial extienden su radio de accin
al interior de la Repblica .

XVII
La Educacin Particular
En cumplimiento del principio de la libertad de enseanza,
el Estado panameo no slo permite sino que estimula el desa-
rrollo de la educacin particular . Prueba de ello es que las princi-
pales instituciones de educacin particular de los tres niveles fun-
cionan en locales ubicados en terrenos cedidos por el Estado a
cambio de cierto nmero de becas y algunas reciben subsidio
oficial y otras tienen personal docente pagado por el Estado . La
Constitucin Poltica faculta al Estado para vigilar la educacin
particular con el fin de asegurarse de que los establecimientos que
la imparten no sirven propsitos contrarios a los intereses de la
sociedad . Estos establecimientos pueden ser incorporados, si si-
guen los planes, programas y textos oficiales, o libres . Los certifi-
cados o diplomas expedidos por los primeros tienen validez ofi-
cial.
Propsito, Carcter y Mtodo de la Educacin
Como sistema nacional, el panameo persigue propsitos
nacionales que en ocasiones parecen perderse de vista, por las
variadas maneras como se definen en diferentes instrumentos le-
gales y en diversas pocas. Estos propsitos pueden englobarse en
uno solo, abarcador, que ha sido siempre, desde el inicio de la
Repblica, la fuerza impulsora de la educacin nacional . Este
propsito ha sido y contina siendo la elevacin cultural del
pueblo panameo, en una poca, como el arma ms poderosa
contra la ignorancia, causa de todos los males sociales, y en otra,
como arma contra la pobreza. Ms adelante sealaremos la evo-
lucin de este propsito con el correr del tiempo y a medida que
nuestra sociedad se ha hecho cada vez ms compleja .
Segn datos del Censo de Poblacin de 1980, proporciona-
dos por la Direccin de Estadstica y Censo de la Contralora
General de la Repblica, el 15 .4% de la poblacin panamea
mayor de quince aos y ms era analfabeta ; cerca del 70% de la
poblacin de ms de quince aos haba cursado el nivel primario ;
el 29.8% el nivel medio y el 14% haba aprobado algn ao de
estudios universitarios*.
" Estos datos se refieren a muestra del 20% del total de viviendas empadronadas .
Excluye los corregimientos que antes formaba parte de la antigua zona del
Canal. Estn sujetos a revisin.

XVIII
Los planes de estudios y programas de los distintos niveles
comprenden las materias y contenidos tpicos de los pases hispa-
noamericanos . Ms adelante indicaremos su evolucin a travs de
reformas y revisiones que parecen no haber alterado realmente la
esencia de la enseanza .

Est muy generalizada la idea de que el sistema de educa-


cin de masa ha desmejorado considerablemente la calidad de la
enseanza y de que hoy los egresados de la primaria, de media y
hasta de la universidad, no saben leer ni escribir correctamente .
Indudablemente que en la comparacin de los pocos (que eran la
crema) de ayer con el montn de hoy, los primeros tienen que
resultar superiores . Este es uno de los tantos problemas que cla-
man por la investigacin cientfica de los hechos,

Es indudable que la escuela de hoy no ejerce sobre los edu-


candos la influencia formativa que ejerca antes cuando no exis-
tan las agencias de todo orden que influyen poderosamente en la
formacin de hbitos y actitudes en la niez y en la juventud .

Es indudable tambin que debido a una serie de circuns-


tancias, la escuela de enseanza media, particularmente la oficial
de la capital de la Repblica, no cuenta con el crdito y la fe que
en ella tena la comunidad en el pasado, Por eso, tal escuela se
est convirtiendo en la institucin de los que no pueden pagar
por la enseanza .

Lo mismo que en 1920, 1930, 1940 y 1960, en 1981 es


frecuente el reparo que se hace a la educacin escolar panamea
de que es demasiado libresca o "cuadernesca" ; de que los progra-
mas de estudios no estn ajustados a lo que se designa con el
trmino vago y trillado de la realidad nacional; de que la ensean-
za no estimula la investigacin y de que sus mtodos son anticua-
dos . Estos reparos proceden con frecuencia de los propios diri-
gentes del ramo que los expresan cuando se encargan del puesto o
los consignan en sus memorias o informes cuando se retiran del
mismo.

XIX
Administracin y Financiamiento del Sistema
La centralizacin de la autoridad en el Poder Ejecutivo es la
caracterstica predominante de la administracin educativa en Pa-
nam, como lo es en muchos de los pases latinoamericanos . El
Ministerio de Educacin es responsable de la direccin pedaggi-
ca y de la marcha del sistema pero comparte la responsabilidad y
la autoridad administrativa en aspectos importantes con otros
departamentos del Gobierno Nacional. El presupuesto del ramo,
por ejemplo, se enva al Ministerio de Planificacin y Poltica
Econmica para su aprobacin por el Gabinete ; el Ministerio de
Obras Pblicas participa en la construccin y reparacin de los
edificios escolares ; las adquisiciones de equipo, mobiliario y tiles
las hace el Ministerio de Hacienda, despus que las rdenes res-
pectivas pasan por la Contralora General. En realidad, el verda-
dero jefe del ramo es el Presidente de la Repblica .

La disposicin de la Constitucin de 1904 en el sentido de


que la ley podra descentralizar el ramo de instruccin pblica y
asignarle rentas propias, no apareci en las constituciones subsi-
guientes. Desde la dcada del 20 no se habl ms de "descentra-
lizar" el ramo sino hasta en la dcada del 70.

Con el fin de descongestionar al Ministerio de Educacin se


han transferido algunas funciones o responsabilidades que tradi-
cionalmente cumpla dicho Ministerio a entidades autnomas que
se han creado. La promocin de la msica, la pintura, la literatura
y las artes en general; el fomento del deporte extraescolar ; el
fomento y la administracin del crdito educativo y el estudio de
las necesidades de recursos humanos as como la educacin y
habilitacin especial son las principales atribuciones transferidas .

Con la tecnificacin de la administracin educativa se han


establecido en el Ministerio servicios especializados tales como los
de planeamiento y programacin, administracin financiera y de
personal, programacin curricular, procesamiento de datos, esta-
dstica, formacin y perfeccionamiento docente y otros ms,
adems de las oficinas que atienden los asuntos relacionados con
la marcha diaria del ramo .

xx
Para los efectos de la administracin y supervisin de la
educacin, la Repblica se divide en diez provincias escolares que
corresponden a las nueve provincias polticas y la Comarca de
San Blas.

Con excepcin del producto de un impuesto especial (segu-


ro educativo) que se dedica a fines muy especficos, el ramo no
tiene rentas especiales. En el financiamiento de la educacin na-
cional juega papel importante la cooperacin que en forma de
donaciones y prstamos a largo plazo y bajo inters hacen a distin-
tas dependencias del Estado entidades como el Banco Interameri-
cano de Desarrollo y la Administracin de la Ayuda Internacional
de los Estados Unidos, para la ejecucin de determinados proyec-
tos. Los Municipios, por Ley, deben dedicar un porcentaje signifi-
cativo de su presupuesto a propsitos educativos determinados

La Situacin Educativa en 1981


En 1975 se inici la ejecucin de una reforma educativa que
comprenda, entre otros aspectos, la reestructuracin del sistema
y la adopcin de nuevos planes y programas y textos. La reforma
fue suspendida o, para usar el trmino legal, derogada, en 1979
por la presin de un movimiento encabezado por tres organiza-
ciones magisteriales. Con el fin de llenar el vaci producido por la
suspensin de la reforma y de estudiar la situacin y proponer la
reestructuracin y reorientacin de la educacin nacional, se esta-
bleci, por Ley, una comisin coordinadora integrada por igual
nmero de representantes del Ministerio de Educacin y de las
organizaciones aludidas. Se espera que la Comisin termine de
cumplir su cometido en 1982. Como medida inmediata la Comi-
sin recomend volver a la estructura del sistema educativo de
antes de la reforma y poner en vigencia provisionalmente los
planes y programas de estudios de 1961, los cuales han sido
actualizados por el Ministerio de Educacin . Ms adelante se
darn los antecedentes de la reforma y de otros aspectos relacio-
nados con la situacin actual .
Logros Alcanzados y Retos Permanentes

Si los fundadores y forjadores del sistema panameo pudie-


ran ver, siquiera por un da, la realidad educativa de 1981 se
asombraran ante lo que, a la luz de las aspiraciones de los prime-
ros quince o veinte aos de la Repblica, son grandes los logros
alcanzados en el campo de la educacin . Veran ellos con ojos de
satisfaccin que el pas tiene un sistema completo de educacin ;
que la enseanza alcanza a la mayor parte de la poblacin en
edad de primaria y media, llega a los rincones ms apartados del
pas y se extiende desde los centros de orientacin infantil y los
jardines de la infancia hasta las aulas universitarias . Se sentiran
agradados con ver que la educacin cvica y la educacin fsica
estn en los planes de estudios y que algunas cuestiones que
fueron objeto de grandes polmicas, como la obligacin escolar
y la coeducacin, perdieron ya vigencia porque son realidades
aceptadas por todos. Les complacera enterarse de que la mujer
se educa a la par del hombre y de que las carreras profesionales
no tienen sexo. Posiblemente se extraaran de que la enseanza
agrcola y los trabajos manuales no han logrado arraigar en el
sistema y de queja escuela del campo que ellos soaron retendra
al hombre en la tierra no ha podido evitar el xodo rural y el
hacinamiento de la capital. Les extraara tambin que nadie ha-
ble de la educacin moral, lo que en su poca fue asunto capital
y, al ver, lo que ahora se llama una manifestacin estudiantil en
una de las vas principales, el irrespeto, la procacidad y la intransi-
gencia de la juventud y, ms que todo, la impunidad con que la
sociedad actual tolera tales actos El mundo de hoy visto con la
norma y la escala de valores de la poca de los fundadores es otro
mundo muy distinto .

Los forjadores estaban seguros de lo que necesitaba el pas ;


no tena dudas con respecto arrumbo que deba imprimirse a la
educacin ; crean firmemente en el poder redentor de la instruc-
cin pblica y de la escuela como su principal, si no nico instru-
mento . Por eso sentiran desencanto al palpar que la escuela ha
perdido mucha de su influencia y de que en el ambiente nacional
cunde la incertidumbre acerca de la educacin y del porvenir .

Mndez Pereira, pues, vera que a pesar de que lo que l y


sus contemporneos soaron son realidades, la Repblica no ha
llegado al progreso, porque ste no es algo que se logra de una vez

XXII
por todas sino que es y ser siempre una meta por alcanzar. Cada
paso que damos, creemos hacia adelante, trae nuevos obstculos
por vencer; estos obstculos se acrecientan a medida que la socie-
dad se hace ms compleja . Los panameos somos hoy ms sanos
de cuerpo y ms ilustrados que nuestros antecesores ; pero sere-
mos tambin ms buenos, ms virtuosos y ms tiles como ciuda-
danos y como humanos? Esa fue la meta ayer y es la de hoy . Es
el desafo permanente para la educacin .

La cuestin bsica que se trata en la visin de nuestro pasa-


do que esbozamos en las pginas que siguen, es como las genera-
ciones de otras pocas dieron respuesta a ese desafo .

XXIII

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