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La Narrativa como un Modo de Comprensin

Mtodo, Teora, Praxis


Mark Freeman

1.1 Introduccin

El notable crecimiento de la investigacin narrativa a lo largo de las ltimas dcadas es causa de


celebracin y de precaucin. Se ha llevado a cabo un trabajo sobresaliente a travs de un amplio nmero
de campos y el resultado ha sido una extraordinaria oleada de impulso y de energa intelectual. De
hecho, a los ojos de algunos, el "giro narrativo" en las ciencias sociales refleja nada menos que un cambio
paradigmtico en el pensamiento sobre la condicin humana y cmo esta se puede estudiar mejor. Al
mismo tiempo, ha surgido una preocupacin acerca de la expansin de la investigacin narrativa que ha
exagerado su alcance, perdiendo as parte de su especificidad y de su valor como herramienta de
pensamiento. Ms inquietante es la nocin de que el giro narrativo puede ser un poco ms que una
onda intelectual de hoy, pero es probable que ya maana haya pasado de moda. Sin embargo, quizs lo
ms preocupante sea la posibilidad de que el giro narrativo como se aplica al dominio de la auto -
comprensin, est simplemente mal concebido, lo cual servira para socavar los esfuerzos de lo que se
pensaba que estaba sustentando.

Mi principal objetivo en el presente captulo es responder a estas crticas y las cuestiones que supone el
plantear la defensa de la narrativa como un modo de comprensin. Reconociendo que el giro narrativo
tiene numerosas fuentes, me concentrar principalmente en aquellas fuentes que han tratado de
proporcionar una justificacin filosfica para el movimiento que nos ocupa (la narrativa como una forma
de comprensin de la vida). Entre ellas, la ms importante es la obra del filsofo Paul Ricoeur, una
erudicin innovadora sobre la narrativa que abon un terreno frtil para futuras investigaciones en las
ciencias sociales y ms all de ellas. De especial importancia en este contexto fue el estudio de Ricoeur
sobre la interrelacin entre el tiempo y la narrativa, que, basndose en campos tan variados como el
psicoanlisis, la historiografa y la teora literaria, subrayaron la necesidad de la comprensin narrativa
en el entendimiento de ciertas caractersticas fundamentales de la realidad humana (por ejemplo,
1981b, 1984, 1985, 1988). Siguiendo a Ricoeur en lneas generales, la necesidad es triple: metodolgica,
terica y prctica. Al hablar de la necesidad metodolgica de la comprensin narrativa, adelantar la
idea simple de que no hay un vehculo ms apropiado para estudiar las vidas humanas que a travs de
la investigacin narrativa. Hablando de la necesidad terica de la comprensin narrativa, examinar la
relacin entre tiempo y narrativa, enfocndome especialmente en el fenmeno de la retrospectiva, es
decir, el proceso de mirar hacia atrs en el terreno del pasado personal. Al hablar de la necesidad prctica
de la comprensin narrativa, finalmente, intentar mostrar las mltiples maneras en que la narrativa se
entreteje en el tejido de la vida misma. Se trata de destacar esta triple necesidad de la narrativa como

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un modo de entender que servir para subrayar el papel central del anlisis narrativo en la estudio de la
realidad humana.

1.2 La Mana Narrativa

"La Narrativa", escribi Roland Barthes hace casi 50 aos, "Comienza con la historia misma de
humanidad" (1975: 237). De otras partes, nos han dicho que el hombre es esencialmente "Un animal
contador de historias" (MacIntyre 1981: 201, vase tambin Gottschall 2012). Conforme a Paul Ricoeur,
"La forma de vida a la que pertenece el discurso narrativo es nuestra condicin histrica misma "(1981a:
285). Peter Brooks parecen estar de acuerdo, especialmente con respecto a los tipos de narrativas
encontradas en el estudio de las vidas humanas, para "contar la historia del yo" los cuales siguen siendo
nuestro el hilo indispensable en el laberinto de la temporalidad "(1985: 285). Dados tales
pronunciamientos sobre la narrativa por estas figuras notables, se podra asumir que el "giro narrativo"
(o "giros", vase Hyvrinen 2010) en las ciencias sociales y humanas estara ms all de toda disputa.
indiscutible. De forma palpable, esto parece ser as en tres frentes distintos. La narrativa puede ser, y a
menudo lo es, un mtodo, un modo de indagacin sobre la realidad del ser humano. Adems, la idea de
la narrativa puede emplearse en el contexto de la teora sobre algn aspecto de la condicin humana,
por ejemplo, la cognicin o identidad personal. Finalmente, puede considerarse en el contexto de la
prctica, es decir, los diversos "hechos" humanos que son parte de la vida cotidiana. En vista de esta
triple utilidad y valor de la narrativa, uno podra preguntarse Cmo es que la idea de narrativa no
pudiera estar en el centro mismo de las ciencias sociales y humanas? Pero, por supuesto, las cosas a
menudo no resultan como se espera. Parece que una razn es la que tiene que ver con la misma utilidad
y valor que acabamos de mencionar. Aqu me refiero a lo que podra considerarse fatiga narrativa debido
al exceso (Narrativa como mtodo, como fenmeno y como teora). Nadie ms que Peter Brooks hace
esta afirmacin en voz alta y clara, en un breve artculo titulado "Historias Abundantes".

La idea de que la narrativa es parte de una caja de herramientas cognitivas universal, que pareci
a mediados de los 60s como un descubrimiento radical, es ahora una de las banalidades de la
postmodernidad. Acadmicos de muchas disciplinas la han llegado a reconocer, en una frase
hecha popular por el psiclogo Jerome Bruner, la construccin narrativa de la realidad. No
solamente recurrimos a los hechos en las narrativas; nuestro sentido acerca de cmo se
organizan los relatos, como la vida se hace significativa mediante las narrativas, rige nuestra
seleccin de los hechos y tambin la forma en que los presentamos. Nuestras vidas diarias,
nuestros sueos diarios, nuestra idea de nosotros mismos son todas construidas como narrativas.

Barthes y compaa estaban completamente en lo cierto acerca de la ubicuidad de la narrativa. Poco


saban, sin embargo, acerca de cuan ubicua la idea de las narrativas podra llegar a ser. Brooks avanza

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para referir que la alocucin inaugural de George W. Bush utiliz la palabra narrativa unas 10 veces; para
el claro entendimiento de Ronald Reagan, las particularidades de las narrativas sern siempre ms
vvidas que la compilacin de los hechos; para las compaas farmacuticas que quieren que nosotros
conozcamos las historias de sus medicinas; para los muchos eventos pblicos- por ejemplo, con la
muerte de la princesa Diana, se gritaba pidiendo una reconstruccin de su historia completa con los
contornos de la trama y sus replanteamientos y no menos, los incontables discursos acadmicos,
incluyendo algunos de aquellos tradicionalmente tenidos por gobernados por la lgica, los silogismos y
las frmulas matemticas (2001) Todo esto no es acaso una cosa buena, particularmente para aquellos
de nosotros que deseamos avanzar con la antorcha de la narrativa?

Supongo que los crticos literarios interesados en los trabajos de narrativa y la presencia
penetrante de la narratividad en la cultura deben estar contentos que nuestra asignatura de
estudio parezca haber colonizado un gran campo de los discursos, tanto acadmicos como
populares. El problema, sin embargo, es que la misma promiscuidad de la idea de narrativa ha
dejado el concepto intil. La proliferacin y la celebracin del concepto de narrativa no ha sido
acompaado por una ampliacin de la atencin a sus anlisis.

Barthes y otros, incluyendo a Brooks, han hecho un llamado de atencin sobre la narratologa, para que
haya un estudio serio y disciplinado de las muchas formas de la narrativa. Un estudio que analizara
sus diseos e intenciones; cmo sus retricas narrativas buscan ciertos resultados, unos efectos en el
lector, un cambio en la realidad. La narratologa, por supuesto, permanece viva y bien. Pero, ella no
ha penetrado en las otras disciplinas o en el discurso pblico (Brooks 2001), por lo tanto, tenemos la
promiscuidad pero sin el anlisis riguroso e incisivo que la narratologa puede ofrecer. La implicacin
es que: la narrativa como mtodo se ha quedado corta frente a los retos que le impone la nueva
situacin.

1.3 Los Excesos Narrativos

Hacia la misma poca Brooks se lamentaba por el uso demasiado suelto de la idea de narrativa en los
acadmicos y ms all de la academia, Crispin Sartwell escribi, El Fin de historia: Hacia una Aniquilacin
del Lenguaje y de la Historia (2000). Sartwell aduce numerosas razones para poner en tela de juicio el
giro narrativo. Si para Brooks el sexo irresponsable pareca una metfora apta para pensar el uso
excesivo de la narrativa, Sartwell se vuelve hacia la muerte: los discursos que crecen con la obsesin
del discurso escribe," ocasionalmente hinchan el lenguaje en algo realmente horrible, como un
cadver que ha flotado dos semanas en el East River ". Y, contina,

Ocasionalmente la posicin es tan exagerada que es ridcula: si la afirmacin es que el mundo es


un texto, o las personas son textos, la asercin aduce, me atrevera a decir, lo que nadie puede

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realmente creer. Trate de creerlo cuando se golpea el dedo grande del pie; trate de creerlo en el
momento del orgasmo; trate de creerlo mientras se somete a quimioterapia; trate de creerlo en
el desierto o, en este caso, en un trancn del trfico. (2000: 4)

Hasta ahora, Sartwell slo se ha referido al "discurso", la articulacin lingstica de la narrativa. Pero no
es el discurso lo que Sartwell persigue, sino los discursos narrativos; porque es precisamente cuando el
discurso asume la forma narrativa que se vuelve ms pernicioso. "La narrativa", Sartwell contina, "se
ha convertido en una especie de panacea filosfica". Se ha utilizado "para explicar la experiencia
humana del tiempo "y" el proyecto existencial personal de construir una vida coherente a partir del caos
de la experiencia "y" la socialidad humana "y se ha convertido en "una categora tica central", incluso
en "un fundamento para la teora tica". De estas funciones es la idea de la narrativa como "un principio
de o una estrategia para la organizacin. La narrativa da forma, o muestra forma, o impone forma" (2000:
9). Y al hacerlo, Sartwell contina sugiriendo que corre el riesgo de deformar a esas mismas personas y
vidas que piensa revelar. Particularmente problemtica en este contexto es la idea - y supuesto ideal -
de la coherencia narrativa. Como Sartwell admite, ha tratado de vivir su propia vida "con un grado
extremo de coherencia "; ha buscado "vivirla racionalmente" y convencerse a s mismo de haberlo hecho.
En algn momento, sin embargo, "llego a experimentar la necesidad de hacer eso como una tortura" y
"quera aprender a dejar que el mundo sucediera, en lugar de tratar de transformarlo en un instrumento
de mi voluntad "(2000: 16). En el relato de Sartwell, las historias, especialmente las que estn al servicio
de algn proyecto de vida teleolgico, pueden ser excesivamente voluntariosas, dominantes,
controladoras; pueden convertirse en una especie de prisin amortiguadora, diseada para domar y
retener, para aislarnos del ruidoso clamor de la experiencia. Hablando para s mismo, deseaba poder
"jugar" ms, avanzar hacia "formas ms profundas y largas de inmersin ". Como l explica,

La distancia que pretendo alcanzar en la narracin -cuando pienso en m como un personaje,


pensarme fuera de m mismo- es tomar distancia de m mismo. Puedo tomar cada vez ms mi
futuro pretendido, me guo cada vez ms despiadadamente, me oriento ms y ms a fondo, pero
luego pierdo una sucesin de momentos presentes, y ms y ms de lo que soy todo el tiempo,
tratando de ser comprensible, se me escapa. (2000: 66).

Es cierto: "Todos participamos en la elaboracin de narrativas". De hecho, como Sartwell reconoce, "La
falta de narracin es una especie de locura", o al menos, puede ser. Pero demasiada narrativa es
tambin una especie de locura "(67).

Al final, Sartwell dice, "narrar un acontecimiento es despojarlo de su presencia" (86), con el resultado de
que "Nada est sucediendo ahora. ... Lo que est sucediendo hoy no puede ser conocido sino hasta
maana, pero la interpretacin dada maana acerca de hoy es indeterminada hasta el da despus de
maana, y as sucesivamente ". Este aplazamiento, este interminable aplazamiento, desangra la savia

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del evento mismo, de su ser, de su presencia. "Vivimos en la Tierra, no en la historia". Insiste Sartwell.
La narrativa, por lo tanto, conduce a la destruccin de la misma: "Idea de pasado del pasado "(87) a
travs de nuestra voluntad de interpretar y reinterpretar, siempre otra vez. "Quiero ser capaz de
refugiarme (protegerme) de mi propia voluntad en la concesin del presente de pasar hacia el pasado,
dentro de una realidad, en la cual ya no depende de m lo que sucedi "(88). El desafo "es mantener
sobre y quizs afirmar la fatalidad del pasado", reconocer que "el pasado a la inversa es inexorable "
(89). Sartwell tiene ms que decir sobre todo esto, pero confo en que su principal mensaje es
suficientemente claro: dados los problemas que nos ocupan, haramos bien en dejar de narrar y empezar
a vivir.

1.4 La Ilusin Narrativa

Pero, qu significa realmente vivir? Para un narrativista, vivir y narrar son una sola y misma cosa. Para
esta tesis es central la idea de "narratividad", que, hablando en trminos generales, puede entenderse
como esa condicin de ser que se cree que precede las narrativas reales que contamos. Ricoeur,
aprovechando la nocin aristotlica de phronesis, o sabidura prctica, habla de "la vida como una
historia en su estado naciente ... una actividad y una pasin en busca de una narracin. "De ah su
decisin" de conceder a la experiencia el valor de tal narrativa virtual que se deriva, no de la proyeccin
de la literatura sobre la vida, sino que constituye una demanda genuina de narrativa "(1991: 29).De
hecho, "Sin salir de la esfera de la experiencia cotidiana, no nos inclinamos a ver nuestra propia vida en
una cadena de episodios, algo as como unas historias que an no se han contado, historias que exigen
ser contadas, historias que ofrecen puntos de anclaje para la narrativa?" (30).

Galen Strawson proporciona una respuesta consistente a esta misma pregunta: No. De hecho, Strawson,
en su conocida diatriba "Against narrativity" (2004), nos dice que "no es verdad que slo hay una buena
forma para que los seres humanos experimenten su ser en el tiempo. Hay personas profundamente no
narrativas y hay buenas formas de vivir que son profundamente no-narrativas". De hecho, contra
quienes asumiran de otra forma, las dos visiones que Strawson llama la tesis de narratividad psicolgica
y la tesis de la narratividad tica, respectivamente, sera -"cerrar unas vas importantes de pensamiento,
empobrecer nuestra comprensin de las posibilidades ticas; desalentar innecesaria y errneamente a
aquellos que no encajan en el modelo, y esto es potencialmente destructivos en contextos
psicoteraputicos" (2004: 429). Sin palabras!

Strawson contina ofreciendo una distincin entre la experiencia "diacrnica" y "episdica", la primera
se refiere a aquellas que plantean su propio ser esencialmente continuo en el tiempo, (que, a su vez, es
probable que sean "Narrativas de su propia visin de la vida"); las segundas, estn ms inclinadas hacia
la discontinuidad, es decir, aquellas (que es "probable que no tengan ninguna tendencia a ver sus vidas

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en trminos narrativos "). Estos dos "estilos" son "radicalmente opuestos" (430), lo que lleva a Strawson
a asumir que, en lugar de ser una narratividad intrnseca -entendida como una dimensin del ser que se
considera parte y parcela de la condicin humana, como tal -en lugar de eso, estamos considerando "una
profunda" variable de diferencia individual ". Strawson escribe,

He pasado como cualquier ser humano, y se perfectamente bien que tengo un pasado. Tengo
una cantidad respetable de conocimiento fctico sobre ello, y tambin recuerdo algunas de mis
experiencias pasadas, desde mis adentros, lo digo como filsofo. No tengo, an en absoluto,
sentido de mi vida como una narrativa formada o, en efecto, como una narrativa sin forma.
Absolutamente, ninguna. Ni tengo algn inters grande o especial en mi pasado. Ni tengo
preocupacin alguna por mi futuro (2004:433)

Poniendo de lado el hecho de que algunas de estas afirmaciones son probablemente falsas o por lo
menos hiperblicamente falsas, Strawson quiere enfatizar la idea del como un episodio autoproclamado,
existe, en buena medida en el momento. Dado lo anterior, no puede dejar de exclamar Por qu
carambas hay otros que parecen tan obstinados en la defensa de la narratividad, especialmente en la
dimensin tica. Su respuesta es:

Creo que los que piensan de esta manera estn motivados por el sentido de su propia importancia
o significado que est ausente en los otros seres humanos. Muchos de ellos, de manera conexa,
tienen compromisos religiosos. Estn envueltos en formas de creencias religiosas que son - como
casi todas las creencias religiosas - realmente todo sobre el (propio) ser. (2004: 436 - 437)

Este conjunto de ideas podra simplemente ser considerado tonto si no eran ofensivos. Pero lo hace para
presentar un desafo, un desafo radical, para aquellos de nosotros para quienes, sea cual sea la razn,
la narratividad no slo es real sino tica y moralmente significativa. Permtaseme, por lo tanto, dejar de
lado lo mejor que puedo mi propio disgusto por esa parte del argumento de Strawson y tratar de
considerar lo que est en el ncleo mismo de sus afirmaciones.

Puede ser, contina Strawson, que lo que los filsofos como MacIntyre (1981) y Taylor (1989) estn
diciendo es que "es verdad para ellos, tanto psicolgica como ticamente. Este puede ser el mejor
proyecto tico en el que gente como ellos mismos puede esperar participar". Su propia conviccin, sin
embargo, "es que el mejor tipo de vidas casi nunca involucra esta clase de auto-narrativas, y que
tenemos aqu, otra divisin profunda de la raza humana "(2004: 437). Ahora, estoy tratando de ser de
mente abierta, en la medida en que trabajo sobre el argumento de Strawson. Pero, obsrvese que lo
que ahora se est diciendo es que: aquellos que se involucran en el tipo de auto-relato, ruidosamente
tico en los que MacIntyre y Taylor (entre muchos otros) se involucran, pueden no estar viviendo "el
mejor tipo de vida posible", porque, al parecer estn demasiado preocupados desde lo religioso, como

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para vivir el mejor tipo de vida Quin vive el mejor tipo de vidas posible? Presumiblemente, aquellos
que se muestran episdicamente humildes que, como el mismo Strawson, nunca se detienen a
preguntarse qu es lo que han hecho con sus propias vidas. "Hay alguna carga en m para explicar la
popularidad de las dos tesis [a la mano], dado que creo que son falsas? Difcilmente. Teorizar a los seres
humanos tiende a favorecer falsas perspectivas en asuntos de este tipo", y la razn por la que la nosotros
y ellos hacemos esto, es su tendencia y nuestra tendencia a "Generalizar desde su propio caso con esa
confianza especial, fabulosamente equivocada que las personas sienten cuando, considerando Commented [AQT1]: Este argumento es importante para
escribir la carta que Diego tiene que enviar al programa de
elementos propios, que son existencialmente fundamentales para ellos, consideran que tambin deben Maestra para que le cambien los evaluadores de su
ser fundamentales para todos los dems "(2004: 439). Los narrativistas estn, por tanto, preocupados proyecto.

por s mismos, de forma religiosa, en otro sentido, esto es lo que piensa Strawson. Al confundir sus
propias visiones personales con la Verdad del evangelio, buscan difundir las buenas nuevas, justamente
con esa clase de celo culto que acontece a aquellos que se imaginan que han visto la luz. Commented [AQT2]: Esta idea complementa la anterior y
puede aparecer en el epgrafe de la solicitud epistolar a la
direccin de la maestra de la USCO.
Al parecer, hay un sentido adicional en el que hay una especie de compromiso "religioso" que se hace a
travs de la idea de la narratividad. Lo que la "actitud narrativa" implica" es el compromiso en algn
tipo de interpretacin de la propia vida. Es que uno debe tener algn tipo de bsqueda de coherencia a
gran escala, de bsqueda de la unidad, de bsqueda de patrones, o, ms generalmente, una tendencia
a la bsqueda de la forma, cuando se trata de la aprehensin de la propia vida o, relativamente, cuando
se trata de partes a gran escala de la vida "(2004: 441). Strawson habla aqu de una especie de diseo
inteligente, por as decirlo, de la suposicin que se extendi a travs de la diferencia, el movimiento
sacdico de la propia vida, es una medida de la identidad, una forma, una continuidad.

Podra ser que el compromiso con la narratividad -al menos en su forma de "gran historia" (por ejemplo,
Freeman 2006, 2011) - es el producto de algn tipo de anhelo religioso subrepticio? Quizs. Y, si es as,
supone Strawson, deberamos sospechar mucho de ello. Por un momento la aspiracin a explicar la
articulacin entre el ser (self) y la narrativa, es natural para algunos, an de utilidad; para otros es
altamente no-natural y ruinosa, y; en general, un gran obstculo para la comprensin propia
(2004:477). Por qu? como parece sugerir la investigacin neurofisiolgica, "Cuanto ms recuerden,
vuelvan a contar, narren, ms se arriesgan a alejarse de la comprensin precisa de s mismos, de la
verdad de su ser "(447). Como seala Strawson, en mi opinin (vase Freeman 2002, 2010), la
narratividad no tiene por qu suponer la falsificacin y el engao. Tampoco es necesario estar al servicio
de representarnos de forma favorable; algunas personas revisan sus historias en una forma
descendente, por decirlo as, representan sus vidas y su personalidad peor de lo que realmente eran. No
obstante, estas importantes cualificaciones, la narrativa de uno mismo es "una narracin casi
inevitablemente falsificadora" (448). Cmo puede ser que muchos de nosotros hemos construido no
slo teoras y similares sino carreras basadas en un fenmeno que est casi inevitablemente falsificado
y que, por lo tanto, nos aleja del mismo entendimiento que buscamos?

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De forma ms general, podemos y debemos preguntarnos tambin: Por qu la narrativa? Hay algunas
razones verdaderas y sustanciales para asumir el giro narrativo? O, es este un pedazo grande de una
caprichosa tontera? Es posible que veamos esta juntura particular de la vida intelectual y el ser
humillado por la pura locura de haber sido una vez engaado al suponer que lo que hacamos tena en
pequea medida alguna validez y valor? Es posible. Pero slo podremos llegar a este juicio a travs de la
narracin. Creo que este simple hecho, sustenta, al menos en parte, la clave del valor profundo y
duradero de la narrativa como modo de comprensin.

1.5 La Narrativa como Mtodo: Leer por el Significado

Como he argumentado en numerosas obras a lo largo de casi tres dcadas, el ncleo de la idea de
narrativa como modo de entender es su dimensin retrospectiva, es decir, el hecho de que las narrativas
siempre y necesariamente implican mirar hacia atrs, desde algn momento presente, y viendo en el
movimiento de los acontecimientos, episodios que forman parte de algo mayor (por ejemplo, Freeman
1984, 1993, 1997, 2012). Mi propio trabajo tiende a involucrar lo que antes refer como "grandes
historias", que he descrito como "esas narraciones, derivadas a menudo de entrevistas, encuentros
clnicos y otros lugares de interrogacin, que implican una medida significativa de reflexin sobre un
evento o una experiencia; una porcin significativa de una vida, o de la totalidad de ella "(Freeman 2006:
132). Es en estas grandes historias que la dimensin retrospectiva es ms visible, ya que, de una manera
u otra, implican narradores discretos, desde algn momento presente, mirando hacia atrs. Pero esta
dimensin, yo dira, tambin es inherente a las pequeas historias (por ejemplo, Bamberg 2006;
Georgakopoulou 2006, y este volumen, captulo 13) del tipo que encontramos en la conversacin e
intercambios y similares. Estas ltimas historias son generalmente ms incipientes e implican menos
construccin y configuracin sinptica que las grandes historias, pero, en la medida en que ellas, como
historias, transpiran en el tiempo y tienen una estructura ms o menos parecida a un inicio, un desarrollo
y un desenlace, la dimensin retrospectiva sigue siendo clave.

Por qu es importante la dimensin retrospectiva en el contexto del pensamiento de la narrativa como


mtodo? entre las muchas respuestas posibles a esta pregunta, una me golpea de forma dolorosamente
obvia. Teniendo en cuenta la naturaleza abstracta, rida y despersonalizada de la mayor parte de la
psicologa contempornea, es lgico pensar que se quiera mirar a las personas, a las vidas de seres
humanos reales, y no hay manera sino de hacerlo a travs de las historias que cuentan, ya sean grandes,
pequeas o medianas. Como todos sabemos en este punto, este proceso est plagado de cualquier
nmero de problemas potenciales, entre los cuales se incluyen distorsiones, ilusiones y falsificaciones
directas que Strawson y otros han identificado. Para algunos crticos, este hecho en s debera bastar
para descalificar la investigacin narrativa, sobre todo la de la variedad de la gran historia, por serias
consideraciones de mtodo. Pero hacerlo sera una tontera. La razn es que cuando se trata de la
comprensin humana -ya sea de la persona individual o de unidades sociales mayores- no se puede

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evitar el hecho igualmente significativo de que tenemos que esperar el movimiento del tiempo con el
fin de dar sentido a lo que exactamente ha pasado.

Esto me regreso por el camino de mis reflexiones iniciales sobre la forma narrativa (Freeman 1984). En
ese momento, el campo en el que haba estado inmerso - psicologa del desarrollo - se vea en un estado
de crisis (por ejemplo, Gergen 1980). Por todas las indicaciones, haba tantas discontinuidades en la vida
de las personas como continuidades (Neugarten 1969), la predictibilidad era notoriamente difcil de
conseguir, y la perspectiva de construir una ciencia sistemtica de la vida era cada vez ms cuestionada.
Gergen (1977) lleg incluso a proponer un modelo "aleatorio" de desarrollo, que enfatiza el azar, el
accidente, las consecuencias no deseadas. Este fue un movimiento importante: ms que el ms legtimo,
predecible, cuasi-evolutivo despliegue que tuvo lugar antes, en el proceso de desarrollo (al menos como
era concebido entonces), pareca que se estaban produciendo procesos completamente diferentes en
los aos adultos, los que eran decididamente ms resistentes a este tipo de ordenamientos. Lo que me
haba golpeado entonces, sin embargo, era la idea de que esta discontinuidad ostensible y aleatoriedad
estaba atada a una lente fundamentalmente prospectiva. Como haba planteado el asunto en ese
momento, "la idea de que la nocin del azar, est vinculada a la expectativa o a la falta de ella, se basa
en una mirada prospectiva, una especie de desdoblamiento estocstico de los acontecimientos a travs
del tiempo. Pero -aad-, en la medida en que pueda hacerse sentido, que los acontecimientos pueden
ser entendidos en su desarrollo - tal vez incluso explicados - despus del hecho, hay con frecuencia la
conviccin que lo que ha ocurrido tiene un cierto orden. "Como tal," parece que una ciencia viable del
curso de la vida debe admitir la necesidad de adoptar una perspectiva fundamentalmente retrospectiva
para, al menos una parte, de las direcciones- una voluntad de entretener las posibilidades de
posterioridad "(1984: 2). En suma: "Lo que reclama el recurso a la narrativa es la asimetra indescifrable
entre el conocimiento que se deriva de mirar hacia adelante en el tiempo y el que viene de mirar hacia
atrs "(14).

Tres dcadas han pasado y todava me encuentro volviendo a estas ideas. Puesto en contra de la
tendencia, todava penetrante, dentro de las ciencias sociales a buscar relaciones de ley, de prediccin,
la comprensin narrativa abarca la naturaleza histrica de la realidad humana, la retrospeccin no es un
impedimento para conocer sino una intranquilidad, un camino hacia las dimensiones de significado que
no se puede obtener de otra manera. Al mirar hacia atrs, no slo queremos saber qu pas, cuando,
como en la crnica histrica, sino cmo los acontecimientos y las experiencias podran relacionarse entre
s, tal vez incluso asumiendo la forma de una trama, una constelacin de significados que se mantienen
unidos, en alguna forma de unidad, los hilos dispares del pasado. Consideremos por un momento lo que Commented [AQT3]: Esta idea de trama es fundamental
para comprender la importancia de la narrativa y la
sucedi a raz de los bombardeos que tuvieron lugar en abril de 2013 en la maratn de Boston, que mat bsqueda de articulacin que como hilos de sentido tejen la
a tres personas y mutil a muchos otros: los dedos comenzaron a sealar en cualquier nmero de trama del relato.

direcciones, se presupone que "deberamos haber sabido", es decir, que debera haber sido posible
identificar los "predictores" relevantes y evitar que esta terrible tragedia sucediera. Puede ser as;

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informes recientes muestran que parece que los funcionarios federales deberan haber sealado a uno
de los atacantes a las autoridades locales. Pero incluso si hubieran hecho tal cosa, podemos asumir
realmente que ojos habran estado sobre este posible atacante ese mismo da? Lo que estamos
considerando aqu es lo que podra llamarse "mala" retrospectiva - como en la idea "20-20", que
esencialmente postula que deberamos haber conocido entonces lo que sabemos ahora. Obsrvese
tambin la dimensin colectiva y dialgica de este tipo despus de que el hecho de hacer sentido, en
este caso, el giro hacia la culpa sirve para subrayar la posible incompetencia de los presuntos
responsables. Pero tambin hay una retrospectiva "buena", la que mira hacia atrs con la esperanza de
discernir conexiones que slo pueden emerger despus del hecho.

De alguna manera, la perspectiva es humilde. A medida que se desarrolla la historia, es virtualmente


imposible ver lo que est pasando. Este parece haber sido el caso en Boston. Ahora que sabemos el
resultado, sin embargo, podemos ver cualquier nmero de factores - un viaje a Rusia, donde uno de los
terroristas pudo haberse radicalizado; una carrera fallida en el boxeo; una sensacin de ser un forastero,
un extrao en una tierra extraa - que, juntos, como narrativa, pueden ayudar a explicar por qu este
joven hizo lo que hizo. Puedo destacar: otra caracterstica de la comprensin narrativa, en particular
como se desprende del estudio de vidas humanas, es que es irrevocablemente interpretativa. Alguna
vez sabremos con certeza por qu sucedi esto Podemos juntar una cuenta definitiva? La respuesta es
claramente no. La comprensin narrativa es interpretativa a travs de y por, y aunque podemos
ciertamente esperar mejores cuentas - ms comprensivas, ms profundas, ms ajustadas a los hechos
conocidos - no hay un punto final de llegada. Esto puede ser inquietante para algo. Pero no es posible
superar el hecho de que, en el mbito de la narrativa, tenemos siempre e inevitablemente, la lectura del
sentido, sabiendo todo el tiempo que nuestras cuentas estn destinadas a permanecer como
provisionales.

Otras caractersticas de la comprensin narrativa pueden ser inquietantes, particularmente aquellas que
buscan construir el tipo de ciencia que tiende a ser consagrada en la psicologa. Mucho del trabajo
narrativo es idiogrfico en orientacin, centrado en la vida individual (o, como lo dije de forma algo
dramtica hace un tiempo, "el ser humano vivo, carioso, que sufre, que muere "[1997: 171]). Tambin
es a menudo ms cualitativo que cuantitativo y busca tener en cuenta la situacin cultural de las vidas
humanas. Lo que todo esto sugiere es que partes de la investigacin narrativa estn tan cerca de la
literatura como de la ciencia, al menos como estas son tradicionalmente concebidas, y que nosotros
mismos no slo necesitamos ser investigadores, catadores de datos desapasionados sino etngrafos y
escritores, mejor adaptados al contexto cultural, ms aptos para ver cmo este contexto se ha tejido en
el tejido de vivir y decir, y, no menos capaces de aprovechar el poder potico del lenguaje para transmitir
la ambigedad, desorden y la belleza potencial de la vida de las personas (ver Riessman, este volumen,
Captulo 11).

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Puede haber mejores medios para entender las vidas humanas que a travs de la narracin? Por
supuesto, hay muchas otras maneras de defender la idea de la narrativa como mtodo. Pero si queremos
formular una respuesta a la queja de Brooks sobre la promiscuidad narrativa, sera, algo como lo
siguiente: al explorar el reino de los asuntos humanos de la vida real, en la psicologa acadmica y mucho
ms all, la narrativa es, sin duda, uno de los medios ms naturales y apropiados disponibles. Esto es
obviamente as en el contexto de la gran historia, cuando queremos conocer el movimiento de las vidas
individuales durante cierto lapso de tiempo significativo. Pero la necesidad de la narrativa no est de
ninguna manera limitada a las grandes historias (vase Georgakopoulou, este volumen, captulo 13). Tan
poco su significado est limitado a las cuestiones de mtodo. Para la narrativa, resulta que es tambin
de gran soporte y significacin terica.

Anibal Quiroga Tovar


Leticia 17 de septiembre de 2017

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