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La forma y sus lecturas

La arquitectura, como todas las artes plsticas, presenta unas determinadas formas fsicas
plasmadas en diferentes materiales. En la arquitectura estas formas son puras, no
figurativas, salvo en el caso de elementos decorativos, por lo que han de ser valoradas
por ellas mismas, sin cabida para la interpretacin a base de identificadores con la
realidad y la apariencia, como ocurre con determinadas tendencias de la pintura y la
escultura.

El estudio de las formas arquitectnicas puede realizarse segn mtodos diversos. Rudolf
Arnheim, por ejemplo, propone una anlisis basado en la mera percepcin: Un edificio
es en todos sus aspectos un hecho del espritu humano. Una experiencia de los sentidos,
de la vista y del sonido, tacto y calor, fro y comportamiento muscular, as como de los
pensamientos y esfuerzos resultantes. En definitiva, para Arnheim las formas tienen un
determinado efecto psicolgico sobre quien las contempla, efecto derivado de sus
intrnsecas cualidades expresivas: as, la lnea horizontal comunica estabilidad, la
vertical es smbolo de infinitud, de ascensin; una voluta ascendente es alegre, mientras
que si por el contrario es descendente comunica tristeza; la lnea recta significa decisin,
fuerza, estabilidad, mientras que la curva indica dinamismo, flexibilidad; la forma cbica
representa la integridad, el crculo comunica equilibrio y dominio, mientras que la esfera
y la semiesfera (cpulas) representan la perfeccin. La elipse, por su parte, al contar con
dos centros comunica inquietud, inestabilidad.

Otro sistema de anlisis formal es el de la visibilidad pura de Heinrih Wlffin, quien


realiza el anlisis de cualquier obra de arte a partir de cinco pares de conceptos
opuestos. Este mtodo ha sido tambin aplicado corrientemente a la pintura y a la
escultura, siendo su uso menos habitual en manos de la crtica arquitectnica. Las parejas
de conceptos mencionados son las siguientes: lineal-pictrico, superficial-profundo,
forma cerrada-forma abierta, pluralidad-unidad, claridad absoluta-claridad
relativa. Veamos a continuacin el significado y la aplicacin que estos pares de
conceptos tuvieron, en su momento, en el campo del anlisis arquitectnico.

Lineal-pictrico

Extrapolando estos conceptos a la arquitectura tendramos que la arquitectura lineal es


aquella cuyas superficies estn dominadas por la lnea, por las formas de contornos
limpios y precisos. A nivel tectnico poseen un volumen principal, un tema
absolutamente preeminente. En ellas, la luz y la sombra estn al servicio de la forma y
slo existen por su vinculacin con sta (Partenn, siglo V a.C., Atenas).

La arquitectura pictrica, por su parte, invalida la lnea como limitadora, multiplicando


los bordes y complicando las formas, evitando su aislamiento y contribuyendo a que la
ordenacin se dificulte y a que una ligera vibracin parezca aduearse de los muros.
Presenta muchos aspectos y no un tema preponderante. Las luces y las sombras se
independizan de las formas, penetrando en los interiores, entremezclndose con
autonoma del material constructivo. El estilo pictrico en arquitectura logra su mayor
intensidad en los interiores (interior de la iglesia de San Juan Nepomuceno, obra de los
hermanos Asam, siglo XVIII, Munich).

Superficial-profundo

La arquitectura superficial o plana es aquella que no ofrece sensacin alguna de


profundidad, aun cuando verdaderamente la posea, dado que se trata de una profundidad
estructurada en una serie de zonas, de diferentes planos situados simplemente unos tras
otros (Villa Farnesina, obra de Peruzzi, siglo XVI, Roma). Existe, asimismo, una
decoracin superficial que centra su inters en los paos de pared y en los motivos planos
(decoraciones realizadas durante el Neoclasicismo por R. Adam).

En oposicin a la arquitectura superficial, podemos hablar de una arquitectura con


profundidad que evita las impresiones planas y busca el efecto de relieve mediante la
intensidad de las perspectivas. Para acentuarlas, utiliza la luz y las cesuras en los ritmos
del trayecto (Scala Regia del Vaticano), construida por Bernini, siglo XVII, Roma). La
decoracin podr tener profundidad con la ayuda de las pinturas ilusionistas y de los
espejos que contribuyen a modificar la realidad fsica de los lmites reales del espacio
interior del edificio (Galera de los Espejos de Versalles, J. H. Mansart, siglo XVII,
Francia).

Forma cerrada forma abierta

Si bien en un principio debemos convenir en que todas las arquitecturas son de formas
cerradas o tectnicas porque eso est en su propia naturaleza, analicemos ahora cul es
la impresin que producen, cul la imagen que dan. La arquitectura tectnica, como
denominaremos a partir de ahora a la definida por formas cerradas, se caracteriza por la
importancia dada a la estructura, por la imposibilidad absoluta de desplazamiento y por
el uso de formas delimitadas, bien cerradas. Todo ello produce una sensacin de plenitud,
de satisfaccin. Es propio de este tipo de arquitectura el elemento geomtrico y
proporcionado, al igual que las formas rgidas que les confieren impresin de quietud y
reposo (Capilla de la familia Pizzi, obra de Brunelleschi, siglo XV, Florencia).

Por el contrario, la arquitectura atectnica, o de formas abiertas, es la que, sin prescindir


totalmente del orden, quiere dar apariencia de libertad. Juega con la irregularidad y
disfruta ocultando la regla que la rige y que la arquitectura tectnica, su opuesta, gozaba
en comunicar. Usa formas abiertas, aparentemente inacabadas, desprovistas de lmites y
que, en consecuencia, transmiten la sensacin de no estar colmadas, de no estar saciadas.
Son formas fluidas que parecen tomadas del mundo orgnico, formas que parecen
haberse ablandado sbitamente, henchidas por una nueva vida interior (son las formas
del Modernismo: Gaud, Horta).

Pluralidad unidad

En la arquitectura plural cada forma se expresa con autonoma y su belleza se manifiesta


con clara individualidad. Es obvio que entre las diversas formas, aun individualizadas,
existe siempre una cierta complicidad que les permite formar un conjunto. Este
fenmeno es, segn Wlfflin, propio de lenguajes jvenes que en sus primeras etapas
sienten an la necesidad de precisar uno a uno los signos de su cdigo. Son arquitecturas
plurales la griega o la renacentista.

Por el contrario, la arquitectura unitaria es aquella en la que prima el efecto de conjunto


por encima de las formas singulares. Las diversas partes de la composicin
arquitectnica se funden en una sola masa, en el seno de la cual es difcil
individualizarlas. Este tipo de arquitectura tiende a acentuar algunas de sus partes, como
por ejemplo un elemento preferente al cual quedan subordinados los motivos restantes
(Museo Guggenheim, obra de F.L. Wright, 1956-1959, Nueva York).

Claridad absoluta claridad relativa

Estos conceptos son equiparables a los de claro e indistinto que son los que vamos a
utilizar. El concepto de claro debe aplicarse a aquella arquitectura en la cual la belleza
es sinnimo de absoluta y comprensible visualidad. La forma se presenta de manera
abierta, en un contexto ordenado, de proporciones geomtricas fcilmente aprehensibles,
de inmediata comprensin. Un ejemplo de este tipo de arquitectura nos los brinda aquella
para la cual la belleza es sinnimo de aparente confusin formal. Se trata de una
arquitectura indistinta de la que puede decirse que posee una claridad relativa. Luz,
sombra, formas complicadas, interrupciones, mltiples puntos de vista son algunas de
sus caractersticas ms destacadas. La diferencia entre lo claro y lo indistinto no radica
en una mayor o menor comprensibilidad, sino que sta sea global, del conjunto o parcial
(Teatro de la Residencia, de Franois Cuvillis, 1751-1753, Munich).