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Tesis sobre el cuento IV


En "La muerte y la brjula", al comienzo del relato, un
I tendero se decide a publicar un libro. Ese libro est ah porque
En uno de sus cuadernos de notas, Chjov registr esta es imprescindible en el armado de la historia secreta. Cmo
ancdota: "Un hombre, en Montecarlo, va al casino, gana un hacer para que un gngster como Red Scharlach est al tanto
milln, vuelve a casa, se suicida". La forma clsica del cuento de las complejas tradiciones judas y sea capaz de tenderle a
est condensada en el ncleo de ese relato futuro y no escrito. Lnnrott una trampa mstica y filosfica? El autor, Borges, le
Contra lo previsible y convencional (jugar-perder- consigue ese libro para que se instruya. Al mismo tiempo
suicidarse), la intriga se plantea como una paradoja. La utiliza la historia 1 para disimular esa funcin: el libro parece
ancdota tiende a desvincular la historia del juego y la historia estar ah por contigidad con el asesinato de Yarmolinsky y
del suicidio. Esa escisin es clave para definir el carcter doble responde a una casualidad irnica. "Uno de esos tenderos que
de la forma del cuento. han descubierto que cualquier hombre se resigna a comprar
Primera tesis: un cuento siempre cuenta dos historias. cualquier libro public una edicin popular de la Historia de la
secta de Hasidim." Lo que es superfluo en una historia, es
bsico en la otra. El libro del tendero es un ejemplo (como el
II volumen de Las mil y una noches en "El Sur", como la cicatriz
El cuento clsico (Poe, Quiroga) narra en primer plano la en "La forma de la espada") de la materia ambigua que hace
historia 1 (el relato del juego) y construye en secreto la historia funcionar la microscpica mquina narrativa de un cuento.
2 (el relato del suicidio). El arte del cuentista consiste en saber
cifrar la historia 2 en los intersticios de la historia 1. Un relato
visible esconde un relato secreto, narrado de un modo elptico V
y fragmentario. El cuento es un relato que encierra un relato secreto.
El efecto de sorpresa se produce cuando el final de la No se trata de un sentido oculto que dependa de la
historia secreta aparece en la superficie. interpretacin: el enigma no es otra cosa que una historia que
se cuenta de un modo enigmtico. La estrategia del relato est
puesta al servicio de esa narracin cifrada. Cmo contar una
III historia mientras se est contando otra? Esa pregunta sintetiza
Cada una de las dos historias se cuenta de un modo distinto. los problemas tcnicos del cuento.
Trabajar con dos historias quiere decir trabajar con dos Segunda tesis: la historia secreta es la clave de la forma del
sistemas diferentes de causalidad. Los mismos acontecimientos cuento.
entran simultneamente en dos lgicas narrativas antagnicas.
Los elementos esenciales del cuento tienen doble funcin y son
usados de manera distinta en cada una de las dos historias. Los VI
puntos de cruce son el fundamento de la construccin. La versin moderna del cuento que viene de Chjov,
Katherine Mansfield, Sherwood Anderson, el Joyce de
Dublineses, abandona el final sorpresivo y la estructura
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cerrada; trabaja la tensin entre las dos historias sin resolverla


nunca. La historia secreta se cuenta de un modo cada vez ms IX
elusivo. El cuento clsico a lo Poe contaba una historia Para Borges, la historia 1 es un gnero y la historia 2 es
anunciando que haba otra; el cuento moderno cuenta dos siempre la misma. Para atenuar o disimular la monotona de
historias como si fueran una sola. esta historia secreta, Borges recurre a las variantes narrativas
La teora del iceberg de Hemingway es la primera sntesis que le ofrecen los gneros. Todos los cuentos de Borges estn
de ese proceso de transformacin: lo ms importante nunca se construidos con ese procedimiento.
cuenta. La historia secreta se construye con lo no dicho, con el La historia visible, el cuento, en la ancdota de Chejov, sera
sobreentendido y la alusin. contada por Borges segn los estereotipos (levemente
parodiados) de una tradicin o de un gnero. Una partida de
taba entre gauchos perseguidos (digamos) en los fondos de un
VII almacn, en la llanura entrerriana, contada por un viejo
"El gran ro de los dos corazones", uno de los relatos soldado de la caballera de Urquiza, amigo de Hilario Ascasubi.
fundamentales de Hemingway, cifra hasta tal punto la historia El relato del suicidio sera una historia construida con la
2 (los efectos de la guerra en Nick Adams), que el cuento duplicidad y la condensacin de la vida de un hombre en una
parece la descripcin trivial de una excursin de pesca. escena o acto nico que define su destino.
Hemingway pone toda su pericia en la narracin hermtica de
la historia secreta. Usa con tal maestra el arte de la elipsis que
logra que se note la ausencia de otro relato.
Qu hubiera hecho Hemingway con la ancdota de Chejov? X
Narrar con detalles precisos la partida y el ambiente donde se La variante fundamental que introdujo Borges en la historia
desarrolla el juego, y la tcnica que usa el jugador para del cuento consisti en hacer de la construccin cifrada de la
apostar, y el tipo de bebida que toma. No decir nunca que ese historia 2 el tema del relato. Borges narra las maniobras de
hombre se va a suicidar, pero escribir el cuento como si el alguien que construye perversamente una trama secreta con
lector ya lo supiera. los materiales de una historia visible. En "La muerte y la
brjula", la historia 2 es una construccin deliberada de
Scharlach. Lo mismo ocurre con Azevedo Bandeira en "El
VIII muerto", con Nolam en "Tema del traidor y del hroe".
Kafka cuenta con claridad y sencillez la historia secreta y Borges (como Poe, como Kafka) saba transformar en
narra sigilosamente la historia visible hasta convertirla en algo ancdota los problemas de la forma de narrar.
enigmtico y oscuro. Esa inversin funda lo "kafkiano".
La historia del suicidio en la ancdota de Chejov sera
narrada por Kafka en primer plano y con toda naturalidad. Lo XI
terrible estara centrado en la partida, narrada de un modo El cuento se construye para hacer aparecer artificialmente
elptico y amenazador. algo que estaba oculto. Reproduce la bsqueda siempre
renovada de una experiencia nica que nos permita ver, bajo la

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superficie opaca de la vida, una verdad secreta. "La visin


instantnea que nos hace descubrir lo desconocido, no en una
lejana tierra incgnita, sino en el corazn mismo de lo
inmediato", deca Rimbaud.
Esa iluminacin profana se ha convertido en la forma del
cuento.

Ricardo Piglia