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Belgrano y los 300 de Vilcapugio

El 20 de junio de 1820 mora en Buenos Aires Manuel Belgrano en la pobreza extrema, asolado por la guerra civil. Belgrano se
haba formado en Buenos Aires en el Colegio de San Carlos y luego en las Universidades de Salamanca y Valladolid, en
Espaa, donde estudi Derecho y se apasion con la Economa. En 1794, asumi como primer secretario del recientemente
creado Consulado, desde donde se propuso fomentar la educacin.

Pero los acontecimientos lo llevaran por un camino imprevisible. Durante las Invasiones Inglesas se incorpor a las milicias
criollas para defender la ciudad. Ms tarde la Revolucin de Mayo lo tuvo como uno de los ms fervorosos defensores de la
causa patriota. Fue vocal de la Primera Junta de Gobierno, encabez la expedicin al Paraguay, durante la cual cre la
bandera, el 27 de febrero de 1812, y contribuy a la insurreccin en la campaa de la Banda Oriental, en manos de los
realistas.

Fue designado jefe del Ejrcito Norte, desmoralizado tras la derrota de Huaqui. En el Norte encabez el heroico xodo del
pueblo jujeo y logr las grandes victorias de Tucumn y Salta. Pero pronto la victoria cambiara de manos en Vilcapugio. All,
en las pampas del Alto Per, el ejrcito a las rdenes de Manuel Belgrano fue batido por las fuerzas realistas, comandadas por
Joaqun de la Pezuela. En esa batalla Belgrano demostr la grandeza ante la adversidad y la perseverancia y el celo por la
causa patriota. La batalla haba comenzado a favor de las fuerzas de Belgrano, pero inslitamente, los tambores o el clarn del
Ejrcito Norte tocaron en seal de retirada y el caos se apoder de la escena.

En su libro Estrellas del pasado, Daniel Balmaceda rescata esta gran derrota para las fuerzas patriotas y muestra la grandeza
de su jefe, no slo durante la contienda, que trat de reanudar para cambiar la suerte de las armas, sino en la retirada
protegiendo a lo que quedaba de sus tropas, y en la posterior arenga a sus soldados, a quienes se dirigi con estas palabras:
conque al fin hemos perdido despus de haber peleado tanto? La victoria nos ha engaado para pasar a otras manos, pero
en las nuestras an flamea la bandera de la patria.

El libro Estrellas del pasado permite asomarnos a aspectos poco conocidos de algunos de los grandes personajes de nuestra
historia, derritiendo un poco el molde a la que la posteridad los ha constreido para mostrarlos con sus facetas ms humanas
en situaciones a veces inesperadas. Entre los ms de cien relatos que integran el libro, encontramos al almirante Guillermo
Brown capturado por fuerzas enemigas en ropa interior cubierto slo con la bandera de la Patria; tambin asistimos a los
problemas de alcoba entre Simn Bolvar y Manuela Senz, y podemos ser testigos de la construccin de un fallido cajn de
unos cien metros cuadrados que durante el sitio a Montevideo intent fabricar el general Jos Mara Paz para vencer el asedio,
una especie de caballo de Troya pero al revs.

En esta ocasin acercamos a nuestros lectores el fragmento sobre la batalla de Vilcapugio, una amarga derrota para nuestras
armas y un gran ejemplo de la grandeza de Manuel Belgrano ante la adversidad.

Fuente: Daniel Balmaceda, Estrellas del pasado, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, pgs. 33-36.

Un gran experto en remar contra la corriente fue Manuel Belgrano. No la tuvo fcil cuando recibi lo que quedaba del desmoralizado
Ejrcito del Norte que haba sido vencido en Huaqui, en el Alto Per. Sin embargo, a fuerza de voluntad y del importante ncleo de
resueltos patriotas del norte que lo apoyaron, el exitoso abogado y economista porteo logr remontar las fatalidades. Ponemos el
acento en sus cualidades profesionales porque, aunque suene reiterativo, es necesario aclarar que el hombre no tena experiencia
militar, ni la vocacin, ni las ganas de serlo. Lo que s tena era un pecho inmenso para plantarse ante los desafos. Eso fue lo que
vieron aquellas familias que le cedieron sus hijos, como los Paz Ezequiel y Jos Mara- en Crdoba, los que le entregaron la caballada
para el combate, como los Cossio en Tucumn; o la hacienda para alimentar a la tropa, como los Padilla (Juana Azurduy y Manuel
Padilla) en el Alto Per. Ms an, los que sacrificaron todo a cambio de nada, como el pueblo jujeo.

Sin dejar de ser un hombre cuestionado por sus superiores y por sus subordinados, Belgrano asumi las pesadas responsabilidades y
en ese concierto de voluntades generosas renaci el Ejrcito del Norte en las batallas de Tucumn (en septiembre de 1812) y Salta (en
febrero de 1813). Prximo destino? Alto Per.

La pampa de Vilcapugio se present como una escala ms a vencer. Las fuerzas patriotas, compuestas por 3600 hombres, tenan
confianza. Aunque no estaban bien equipados los catorce caones eran deficientes y la caballera montaba mulas flacas y sin herrar,
adems de que un millar de reclutas no tena experiencia-, el viento a favor de las victorias previas se haca sentir. La bandera creada
por Belgrano marcaba presencia en el territorio.

El choque fue desigual en la maana del 1 de octubre de 1813. El hostigamiento de la artillera patriota y la decidida carga de dos
batallones del Regimiento de Pardos y Morenos desarm el centro enemigo. Comenz el desbande y no hubo realista que no pegara la
vuelta dispuesto a salvar el pellejo.

Los nuestros se lanzaron en una carrera alocada, primero para empujarlos fuera del campo y luego para atrapar enemigos, pertenencias
de enemigos, armamentos, animales y todo aquello que pudiera servir como trofeos. Sin embargo, surgi un sonido inesperado: una
trompa o clarn estridente son tocando retirada.

Sin posibilidades de comprender qu estaba ocurriendo, los patriotas pegaron la vuelta de inmediato y pasaron de perseguidores a
perseguidos. El caos se apoder de la escena. Belgrano, sorprendidsimo, actu sin demora. Tom la bandera, trep a un morro y
orden a un corneta que dejara los pulmones llamando a reunin. La imagen era imponente. Belgrano, desde la cima de un morro, con
la bandera en alto, desafiando una vez ms todas las calamidades. Cuntos acudieron? Trescientos.

La derrota ya no tena vuelta atrs. En lo alto del morro, en la pampa de Vilcapugio, Belgrano logr reunir trescientos hombres. Pero en
las ms dispares condiciones. Unos montaban, otros estaban a pie; algunos, ms enteros, cargaban heridos. Otros se arrastraban.

Se conocen los nombres de algunos de los que integraron aquel histrico grupo. Entre ellos, Eustaquio Daz Vlez, Diego Balcarce,
Gregorio Perdriel, Gervasio Dorna y tambin Lorenzo Lugones, quien aos ms tarde evoc aquella complicada tarde, la del 1 de
octubre de 1813: El sol se haba inclinado demasiado al ocaso y el ejrcito de la patria en aquella desgraciada hora reducido a
miserables restos, se apia en torno de su general: este despus de haber pasado por mil lances fatigosos, pareca que se hubiese
extasiado en la contemplacin de aquellos fatales momentos, con la calma que suele sobrevenir despus de grandes y extraordinarias
agitaciones; parado como un poste en la cima del morro y los ojos fijos, sobre un campo cubierto de cadveres y ensangrentados
despojos.

Aun estupefacto, Belgrano se mantena mudo, sin comprender cmo pudo haberse escabullido la victoria de esa manera. Pero pronto
reaccion y dijo a sus hombres: Soldados, conque al fin hemos perdido despus de haber peleado tanto? La victoria nos ha engaado
para pasar a otras manos, pero en las nuestras an flamea la bandera de la patria.

Los realistas, como aves de presa, aguardaban al pie del morro. No queran arriesgarse a dar el primer paso. En algo estaban parejos.
A pesar de la fecha primaveral, la altura jugaba su carta y el fro se haca sentir. De todos modos, los dueos del campo de batalla eran
los realistas. Esto les posibilitaba desplazarse sin inconvenientes y atender a sus heridos. En cambio, los trescientos de Belgrano se
encontraban apiados, en silencio, en torno al pabelln azul-celeste y blanco.

El general saba que la falta de luz iba a emparejar un poco la situacin desventajosa. La nica oportunidad, si haba alguna, era salir de
ah esa misma noche. Pero no lo hara de manera miserable ni desorganizada. No era un slvese quien pueda, sino un salvemos a
los trescientos.
Tan luego como acab de anochecer escribi Lugones-, el general arregl personalmente nuestra retirada, mand desmontar toda la
poca caballera que se haba reunido con don Diego Balcarce y coloc en el centro a todos los heridos que se acomodaron de a dos y
de a tres en cada caballo, sin exceptuar ni el del general. Y luego encargando a un jefe, don Gregorio Perdriel, el cuidado de la columna
en marcha, lo coloc a la cabeza entregndole la bandera para que le condujese. Dnde march Belgrano? Eso tambin lo respondi
Lugones: Cargando al hombro el fusil y cartuchera de un herido, se coloc a la retaguardia de todos y dio la orden de desfilar.

Lograron evadir la vigilancia enemiga. Esa noche salieron de la boca del lobo en silencio, sacando a todos los heridos. Por delante de la
columna, la bandera. Cuidando las espaldas de los trescientos, con el fusil al hombre, su comandante, el general Manuel Belgrano.

bv