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BIBLIOTECA DE FILOSOF1A
DllUGIDA POR EZEQillEL DE OLASO
IAN HACKING

,.

POR QUE EL LENGUAJE


IMPORTA
,.

A LA FIL OFIA?
; .

EDITORIAL SUDAMERICANA
BUENOS AIRES
240 POR QU EL LENGUAJE .

]. F. Bennett, "TI1e Meaning-Nominalist Strategy", Foundations


of Language, X ( 1973), 141-68.
Bennett est completando un libro en el que desarrolla muchos de
los temas de su artculo.
1NDICE
El libro ms famoso de Popper es el primero. Los otros libros ex
ponen tambin temas de su inters:
Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Tlze Logic o-f Scientific Discovery, Londres: Hutchinson, 1958
l. Estrategia .... ..... . .... ...... . . ..... ... .......... . 11
(una traduccin aumentada de Logik der Forschung, Viena:
Springer, 1935) [ vers. esp., Madrid, Tecnos].
Conjectures and Refutations, Londres : Hutchinson, 1963 [ vers. esp. :
f
Buenos Aires, Paids]. A. EL APOGEO DE L\S IDEAS
(
Objective Knowledge: An Evolutionary Approach, Oxford: Uni
, versity Press, 1972 [vers. esp. : Madrid, Tecnos, 1974]. 2. TI10mas Hobbes y el discurso mental . ................ . 27
) The Philosoplzy of Karl Popper, 2 vals., P. A. Schilpp (comp. ), La. 3. Port Royal y la nocin de idea ....................... . 40
Salle, 111.: Open Court, 1974. 4. El obispo Berkeley y las abstracciones . ........... .. ... . 50
5. La teora del significado que nadie sostuvo . . .. . . .. . . . . . 61

.,
B. EL APOGEO DEL SIGNIFICADO

6 . E l innatismo d e Noam Chomsky . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77


7. Bertrand Russell y la aprehensin directa (Acquaintance) 93
B. Ludwig Wittgenstein y la articulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
9. A. ]. Ayer y la verificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
10. Norman Malcolm y los sueos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132

C. Er. APOGEO DE J..AS ORACIONES

11. Paul Feyerabend y las teoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145


12. Donald Davi.t1son y la verdad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
I. La teora de Tarski, 163. II. Problemas y extensiones,
)
167. III. La teora del significado, 175. N. La verificacin
) de oraciones T, 180. V. Caridad y humanidad, 182. VI. La
determinacin de la traduccin, 186.
13. Por qu el lenguaje importa a la filosofa? . . . . . . . . . . . . 194
:\. El apogeo de las ideas, 201. B. El apogeo de los signi
ficados, 209. C. El apogeo de las oraciones, 217.
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. 231
PREFACIO

Este libro es resultado de un curso que di en Cambridge


durante el Easter Term de 1972 y repet, con correcciones
y agregados, durante el perodo de Michaelmas en 1973.
Muchos asistiera'?- al curso: desde estudiantes en diversas
etapas de su carrera hasta profesores. M uchos de ellos esta
ban disconformes con la filosofa lingstica reciente, pero
saban que, de alguna manera, el lenguaje ha importado
profundamente a la filosofa. Con ayuda de unos pocos
casos seleccionados, intent describir algunas de las mane
ras peculiares en que el lenguaje ha importado a la filosofa
y despus me pregunt por qu ello ha debido ser as.
A menudo el enfoque fue ms histrico de lo que esperaba
el pblico; pero para comprender por qu el lenguaje ha
importado no slo debemos pensar cmo ha importado si.no
tambin cundo ha importado. Ninguno de los asistentes a
mi curso se preocupaba por problemas aburridos y efme
ros tales como si el anlisis lingstico es valioso o inicuo.
Lo que todos nos proponamos era entender la estructura
de algo muy sorprendente en el pensamiento filosfico. Es
pero que otros estudiosos, con dudas y flaquezas semejantes
a las nuestras, encuentren til este libro.
l. ESTRATEGIA

No comenzar diciendo por qu el lenguaje importa a la


filosofa; sealar algunos hechos relevantes: examinar
unos pocos problemas metafsicos y gnoseolgicos que han
sido influidos por las teoras acerca del lenguaje. El grue-:
so del libro ilustra la manera como el lenguaje ha impor
tado, de vez en cuando, a los fHsofos. Es una coleccin
de casos que pueden ser tiles para introducir en el tema
a los nefitos. nicamente el ltimo captulo conjetura
acerca de la naturaleza del lenguaje y de la filosofa al
tratar de explicar algunos rasgos de los casos estudiados.
Slo entonces intento responder a la pregunta: Por qu
el lenguaje importa a la filosofa? Las conjeturas finales, si
bien no son originales, no son las habitualmente aceptadas.
El lector no est obligado a compartirlas. En los casos

estudiados me !llopongo ser objetivo: pro:orciono. datos


sobre la base de los cuales cada uno puede juzgar por s
mismo. Esta objetividad es ligeramente espuria, porque
inevitablemente selecciono e interpreto los datos desde mi
punto de vista. Pero he procurado no formular comentarios
hasta el final del libxo.
Antes de comenzar la tarea son necesarias algunas obser
vaciones, de las cuales gran parte tiene signo negativo; En
primer lugar, la mayora de los filsofos que escriben en
ingls parecen dispuestos a analizar la teora pura del sig-
1J nificado. No parecen estudiar el lenguaje y el significado
fJ con el objeto de comprender algn problema filosfico
-lo que podramos denominar filosofa del lenguaje apli-
12 ESTI\ATEGIA ESTI\ATEGIA 13
cada-, sino que escriben casi exclusivamente acerca de la dicional: los casos que he seleccionado para estudiar sern,
naturaleza misma del significado. En las universidades de por regla general, teoras acerca de aplicaciones, ms que
habla inglesa, una proporcin considerable de futuros gra consideraciones filosficas autnomas acerca del lenguaje.
duados en filosofa se pmpone realizar investigaciones Todo esto introduce un prejuicio y previene contra al
en el rea de la teora del significado. De modo que pode gunas respuestas posibles a la pregunta que he planteado.
mos prever que en un futuro inmediato los trabajos acerca Quiz el lector espere que un 'libro con el ttulo que h e
de la teora pura del significado constituirn una parte elegido le explique por qu e l significado importa a l a
substancial de las revistas filosficas y de las tesis y ex filosofa, mientras qlle yo, paradjicamente, ss>tendr a
menes universitarios. Pero si echamos una mirada a obras rJ veces que la teo:r:a pura del significado no importa mucho
ms antiguas que estn una posicin "empirista" similar Y\ a la filosofa, aunque el lenguaje s importa. La situacin
a la nuestra -por ejemplo, las obras de Hobbes, Locke, puede resultar parecida a la de la psicologa filosfica. La
Berkeley, Hume y MiJl- encontraremos que las discusiones psicologa fue alguna vez parte de la filosofa y ahura es
relativas al lenguaje siempre estn centradas en problemas una o varias disciplinas independientes. El modelo de com
filosficos bsicos, no lingsticos. De modo similar, G. E. portamiento estmulo-respuesta proviene de la filosofa em
Moore, Ludwig Wittgenstein y J. L. Austin, considerados pirista y hay modelos muy especficos -como la teora aso
con frecuencia como los fundadores de la filosofa del len ciacionista del aprendizaje, que ha adquirido en la actua
guaje, se preocuparon por los problemas tradicionales. lidad una formulacin completamente matemtica- que se
Moore, por ejemplo, se atiene a la tica, la percepcin y retrotraen a toda una serie de filsofos: a James Mili, a
el conocimiento del mundo exterior; Wittgenstein, en sus David Hartley, a David Hume (que calific la teora de
investigaciones filosficas [Philosophical Investigations], a la asociacin como su ms novedosa contribucin). De tal
la naturaleza de la mente humana. Es digno de sealar modo, lo que fue considerado un tema central para los
que Chomsky -lingista de profesin- ha postulado pun filsofos se transform en un estudio separado, con cnones
tos de vista sorprendentes acerca de la naturaleza de la


propios de investigacin y estndares propios de excelencia.
mente, a partir de sus investigaciones en el campo de la gra Esto no significa que carezca de inters para los filsofos,
mtica. Las figuras capitales de nuestro tiempo no difieren porque la atencin de los filsofos se vuelve hacia- cual
de sus predecesores. Las teoras acerca del lenguaje ingre quier disciplina toda vez que haya dificultades conceptua
san en l a filosofa ms memorable con el objeto de ser les. La disquisicin filosfica en el mbito de la psicologa
aplicadas a las cuestiones filosficas fundamentales. De tal experimental no es, sin embargo, ms importante para la
manera, el contraste que he delineado entre teora "pura" filosofa que la especulacin filosfica acerca de la mec
y teora "aplicada" no se da entre las contribuciones ms nica cuntica (una parte de la cual fue una vez denomi
significativas de la actualidad y las del pasado, sino entre nada filosofa natural) o de la inferencia estadstica (una
la produccin corriente actual y la de las generaciones pre parte de la cual fue una vez denominada lgica).
vias. Slo en poca reciente la enseanza y la produccin De modo parecido, puede suponerse que cierta filosofa
filosfica corriente han emprendido el an:lisis de las teoras del lenguaje. d origen a sus propias ciencias nuevas. Pero,
del significado. Ete libro se parecer ms a una obra tra- sin perjuicio de que exista una disciplina acadmica aut-
ESTRATEGIA 15
1{ ESTRATEGIA
lenguaje ha importado a la filosofa. Al decir que carecen
noma denominada psicologa experimental, queda una ma

tria residual ! amada filosofa de Ia mente, que puede con
de importancia predispongo, una vez ms, en favor del
resultado final. Algunos filsofos dirn que esas maneras
sd erarse el mas recalcitrante de los temas que encaran los
, exentas de importancia muestran, precisamente, por qu
filosofas. El parnlelo que entreveo es este: gran parte de
el lenguaje es tan crucial para la filosofa. La defensa de

la ora pu del significado q ue preocupa a nuestra gene
mi prejuicio slo puede aparecer ms tarde, al exhibir mo

raci n d e filosofas se volver muy pronto autnoma, pero
dos ms importantes en los que el lenguaje ha afectado
. , un cuerpo de cuestiones esencialmente filosficas
pemstira
a la filosofa, que los modos elementales que expongo a
acerca del lenguaje.
continuacin.
. Un claro
emplo de esta lnea de desarrollo lo propor
De hecho, el lengu:1je importa a la filosofa de la misma
clOna la teona de la 'presuposicin' propuesta por P. T.
manera como importa a todo pensamiento discursivo: ex
Geach y P. F. Strawson alrededor de 1950, como conse

!:
cuenci::: de sus criticas a una teora desarrollada por Ber-
trand Russell en 1905. A.-rnbos autores,
trawson, sostuvieron que la presuposicin era un concepto
particularmente
presamos y comunicamos nuestras ideas mediante el 1en
guaje. Pero, por qu el estudio del lenguaje debe importar
ms a la filosofa qu, digarr:os, a Ia zoologa? Existe una
respuesta a esta pregunta; una respuesta correcta aunque
Importante para comprender la naturaleza del significado.

lTal planteo hizo buena carrera en el escenario filosfico


?
o importante. Se rehciona con el hecho de que la filosofa
llene que ver con una clase especial de perplejidad segn

.
pero einte aos despu fue escubier o por los lin ista
_ . la cual no sabemos qu preguntas plantear. El problema
Y hac1a 1970 constituyo el alrmento baslCo de trabaJOS y
del libre albedro es experimentado fcilmente por mucha
de seminarios en algunos departamentos de lingstica.
gente en distinta circunstancias vitales. Y aunque la ma
No s si fue un antojo pasajero o si constituir un elemento
yor parte de nuestros problemas surgen en el contexto his
permanente en cualquier teora lingstica futura. Pero
. trico de la cultura occidental, el malestar acerca del libre
tenemos aqu una idea, promulgada primero por Russell en
al bedro est mucho ms extendido. El problema no es
una teora del significado que tuvo aplicaciones metafsicas
susceptible de una investigacin "cientfica" como las
inmediatas, transformada y evaluada en s misma dentro
imaginadas hasta ahe:ra, y muchos sostendrn que no lo
. de la teora pura de Jos filsofos y, finalmente, transferida
es en absoluto. Algunos pensadores encaran el problema del
a la lingstica, donde puede tener su lugar adecuado.
libre albedro distinguiendo diferentes nociones de liber
Sin embargo, aunque parte de la teora aplicada del signi!"i
tad o diferentes significados de la palabra 1ibre'. En cierto
cado se torna, en primer Jugar, teora "pura" y luego lin
sentid somos libres -suficientemente libres como para que
gstica autnoma, es probable que algunos remanentes
se aphquen los conceptos de moralidad y de responsabili
problemas filosficos se muestren tan recalcitrantes como
dad. En otro sentido no somos libres: todo lo que acontece
los problemas residuales de la filosofa de la mente.
ahora est determinado por lo que ha acontecido antes.
Al final del libro intentar decir por qu ha de existir
De acuerdo con este "determinismo suave", tal como lo
un laberinto filosfico con el lenguaje como centro. Pero
denomin Wil1iam James, se supone que el determinismo
antes de comenzar con los casos especficos desechar al
expresa una dochina verdadera en un sentido de las pala-
gunas de las formas, carentes de importancia, en que el

--------,.,,
.
1

16 ESTRATEGIA
1
''
ESTRATEGIA 17
bras y una doctrina filia en otro sentido. Muchos filsofos


ciones pueden ayudar a evitar equvocos. Esta es una ma
han sostenido que el problema del libre albedro surge nera no importante en que el lenguaje importa a la filo-
debido a lo que Hobbes ha denominado la "inconstancia" sofa. Sin duda que corremos un peligro, ms grave que
tJj del lenguaje. La misma palabra -afirman tales filsofos en otras disciplinas, de confusin, de "corrupcin", de usar
VJJ es inconstante, posee varios significados. Aun los filsofos un lenguaje vacuo. Este rasgo frvolo del lenguaje y de la
que sostienen un determinismo simple tienen que mostrar filosofa no predominar en los casos que estudiaremos.
que en sus argumentos la palabra 1ibre' se usa con un sen Existe otra manera menor en que el lenguaje ha impor-
tido constante, lo cual conduce a la conclusin de que no tado a la filosofa, que parece casi opuesta a la que acabo
somos libres. de describir. Tal manera surge de la creencia de que po


As, una de las razones de por qu el lenguaje importa a demos evitar la confusin slo si prestamos una atencin
la filosofa y no a la zoologa es que a menudo los filsofo adecuada a las distinciones que estn presentes en el len-
s
estn interesados en dominios e los que nuestros modos guaje corriente. Se ha sostenido, as, que el lenguaje impor
comentes de pensar y de argir no nos conducen ta a la filosofa porque el lenguaje corriente produce con
a la cla
ridad y a un lenguaje tcnico satisfactorio sino a fusjn. La solucin urgida a menudo consiste en ofrecer de
la ambi
d
gedad, a los equvocos, a la contradicci y a la parado
ja.
finiciOnes exactas. Pero ahora nos encontramos con la opi
Una manera plausible de atacar esta dificultad consiste nin opuesta: un uso precavido del lenguaje ordinario per-
en
, remitir las paradojas a las confusiones entre conceptos mite evitar confusiones, en cambio la definicin de trmi
N
di '::

feretes. El sntoma es la confus n entre los diferentes nos nuevos aumentar de hecho la confusin.
Vf sentidos de las palabras. En particular, si al!!Uien piensa Se piensa a menudo que esta segunda opinin es una
que algn filsofo se ha confundido, se le ;
uede decir cosa nueva compendiada e n !a idea de Wittgenstein de
con Francis Bacon, en The Advancement of Learning; que "el lenguaje ordinario est bien tal cual est". Lo nico
que es nuevo es el uso intensivo de las tcnicas de anlisis
"Aunque pensamos que gobernamos nuestras palabras . . . cierto es lingstico. Por ejemplo, los predecesores cartesianos de
que las palabras, como un arco trtaro, disparan hacia atrs, al en Locke discutieron mucho los problemas relativos a la esen
tendimiento de los ms sabios, y embrollan y pervierten el juicio en cia de la materia. Como se sabe, Descartes sostuvo que
' grado sumo. De modo que es casi necesario, en todas las controversias
su esencia consiste en la extensin, que a su vez ocupa
Y disputas, imitar la sabidura de los matemticos y estipular al co
mienzo las definiciones de nuestras palabras y trminos, de modo
espacio. Un punto asociado a este debate es la cuestin de
que otros puedan saber cmo las aceptamos y comprendemos y si cmo se relacionan la materia y los cuerpos. Locke pens
estn o no de acuerdo con nosotros. Porque a falta de esto ocurre que tena una prueba breve en favor de la no identidad
que tenemos la seguridad de terminar donde debamos haber de materia y cuerpo:
em
pezado, esto es, con problemas y diferencias acerca de las palabras:
"si las ideas a que hacen referencia estos trminos ['materia' y
'cuerpo'] fueran exactamente la misma, podran ser sustituidas e n
Este ag-radable aforismo es reiterado por muchos otros
todas partes, d e manera indiferente, liD a por otra. Pero vemos que
escritores. Prest8r una atencin cuidadosa a las palabras
aunque es adecuado decir: 'En todos los cuerpos existe una sola ma
es un rasgo importante del debate filosfico, y las defin- teria', no podemos decir: 'Existe un cuerpo en todas las materias'.
1'8 ESTRATEGIA
1\
1
ESTRATEGIA 19
Decimos familiarmente que un cuerpo es ms grande que otro, pero
conceptuales. Hoy en da puede pensarse que una u otra
suena mal (pienso que nunca se usa) decir que una materia es ms
.
grande que otra" .1
{ de estas dos creencias, curiosamente contrapuestas, es una
respuesta a la pregunta: Por qu el lenguaje importa a l a
Locke alega que podemos aprender algo relevante para un filosofa? Ningu11' de ambas me parece suficiente.
debate filosfico profundo, si consideramos los matices del Acabo de reconocer dos d e mis prejuicios: me inclino en
idioma ingls del siglo diecisiete, lo que "suena mal", lo "}? favor de la teora aplicada del significado, ms que en
que es "adecuado decir".
favor de la teora pura del significado, y sostengo que nin

Esta tcnica tampoco se limita a proponer conclusiones cruna clase de depuracin conceptual -ni las definiciones
negativas. As, mientras desarrolla una notable teora de la ;ugeridas por Bacon para evitar los errores del "vulgo", ni
verdad, Spinoza comienza dicindonos que no obtendremos la atencin que segn Locke debe prestarse a lo que es
un enfoque adcuado si no comenzamos por examinar c "adecuado decir" en el discurso corriente- constituye la
mo se usa la palabra 'verdad' en el lenguaje corriente: razn bsica por la cual el lenguaje importa a la filosofa.
Los casos que estudiar est:J.rn severamente limitados por
"Dado que es el uso comn quien primero descubri estas palabras
estos prejuicios. Aunque hay otras re-:tricciones. Primero, los
['verdadero' y 'falso'], que slo despus fu,:on sadas por los fil
casos que estudiar sern relativamente fciles. Por 'fcil'

sofos, parece pertinente que quien investiga el significado primero


de una palabra vea qu denot antes en el uso comtm, especialmente quiero significar que la mayora de nosotros -los compren

l
cuando estn ausentes otras causas que podran extraerse de la na- der aqu y ahora con relativa facilidad. Como ejemplo de
turuleza del lenguaje para los fines de la investigacin. El prner
algo que no es fcil podemos tomar las discusiones que
significado de verdadero y falso parece haber tenido origen en los
caen, aproximadamente, bajo el rtulo de "argumento acer
relatos. Se dice que un relato es verdadero cuando relata un hecho
que ha ocurrido efectivamente, y falso cuando relata un hecho que ca del lenguaje priv:1do", que derivan de Wittgenstein.
no ha ocurrido en ninguna parte." :!
-
Tales discusiones son una de las e peculaciones m pr
fundas de los tiempos modernos. T1enen profundas unph
En conclusin existen dos conocidos modos nenores se
caciones en el mbito de la filosofa de la mente. Pero son
gn los cuales el lenguuj ha importado a la filosofa. Por
demasiado difciles para tomarlas como caso de estudio.
un lado existe J creencia de que slo si producimos bue
Personalmente, no llego a comprender las ramificaciones
nas definiciones, sealando a menudo los diferentes sen
del argumento y es obvio que muchos estudiosos otorgan
tidos de las palabras que son confundid os en el lenguaje
al argumento sntidos diferentes, incompatibles.
corriente, evitaremos las trampas conceptuales en que han
Como un ejemplo de algo fcil, tmese el pequeo libro
cado nuestros ntepasados. Por oho lado existe la creencia
de Norman Malcolm, Dreaming. Descartes dio forma aca
de que slo si ltendemos de una manera suficienbemente
bada a una antigua pregunta: 'Cmo s que ahora no
cuidadosa a nuestra lengua madre evitaremos las trampas
estoy soando?' !vialcolm propuso una respuesta novedosa
1 Essay Conceming U nderstanding, III x 15 [ vers. esp.: Ensayo
A.n que, dejando a un lado cuestiones de detalle, resulta inteli
sobre el Enterulimiento Humano, Fondo de Cultura Econmica, :t-.I !
gible para la myora de nosotros. La utilizar e? e cap
.

xico, 1956], pitg. 492. tulo 10. Podemns pensar que se trata de un anahsts refi
:! Pensamientos metafsicos, l. vz. 3. nado o un absurdo horrible, o algo intermedio, pero al me-
1
J
t
ESTRATEGIA 21
20 ESTRATEGIA
nos podemos comprender en qu consiste el argumento. vos, algunos de los cuales son poco conocidos. Esto y a
brinda una razn para intentar un resumen d e sus puntos
No estoy sugiriendo que nos resultar fcil concordar acer
de vista, ms que para elegir algunas figuras familiares del
ca de la validez del argumento, sino slo que no es pro
pasado reciente. Algunos lectores se sorprendern al no
blemtico lo que se arguye ni cmo se lo arguye. Respecto
de una compilacin reciente de trabajos sobre el argu
encontrar casi referencias a J. L. Austin. Los dos filso
fos vivientes del lenguaje que han ejercido la mayor in
n:ento wittgensteiniano del lenguaje privado, un crtico ha
fluencia en el mbito angloamericano son, sin duda, P. F.
diCho que Jas opiniones son tan discordes que los especia
Strawson y W. v. O. Quine. Al intentar la evaluacin d e
listas futuros teudrn que decidir si los autores han tenido
ciertos elementos del pensamiento contemporneo dir muy
en cuenta textos diferentes de Wittgenstein o si han exis
poco acerca de ellos. Esto se debe en parte a que cada
tido varios Wittgenstein.3 En la mayora de los casos que
uno de ellos nos ha dado ya al menos un clsico, com
estudiar estos problemas no surgen.
pendiando su sistema de pensamiento. Poseemos Individuals
Sin embargo, muchas razones me impiden ser totalmente
de Strawson y Word and Object de Quine. Ms an, las
fiel al propsito de contar con casos de estudio "fciles".
revistas de filosofa contienen excelentes discusiones, en
?
P r ejemplo, debemos examinar algunas obras contempo
pro y en contra, de estos grandes sistemas de nuestro tiem
raneas, por temor de que nuestras conjeturas no hayan sido
po. La situacin respecto de Austin es menos satisfactoria
ya superadas o falsificadas. Esto implica agregar captulos
porque muri en plena madurez. Pero tenemos, al menos,
acerca de un material que todava no est enteramente de
la totalidad de su obra incompleta y el lector interesado
cantado. Tomar en cuenta a dos metafsicos diferentes
puede encararla por s mismo. Ms an, dir muy poco del
que han producido un gran impacto en la filosofa del
conjunto de trabajos que a vces se denomina "filosofa
lenguaje reciente: Donald Davidson y Paul Feyerabend.
lingstica de Oxford". En varias compilaciones excelentes,
Ninguno de los dos ha producido todava un libro defini
enumeradas al final de este libro, se puede aprender mu
tivo. Ambos ofrecen una extensa coleccin de doctrinas en
cho acerca de sus representantes y acerca del modo como
trabajos dispersos. Cada uno tiene un grupo importante de
ellos se concib<en a s mismos y como los conciben sus ad
discpulos. La obra de ambos filsofos no resulta fcil por
versarios.
que es complicada, todava no est articulada consistente
Al intentar decir algo respecto de los aportes contempo
mente y tampoco ha concluido. Debemos tomarla en con
rneos me limitar, estrictamente, e n un sentido. Cumplir
sideracin porque las especulaciones que ocupan el final
ante la audiencia con el requisito de "facilidad" exami
del libro careceran de valor si se realizaran ignorando el
nando nicamente trabajos pertenecientes a la tradicin
presente.
angloamericana. As, parecer que estoy luchando con la
Las obras de Davidson y de Feyerabend son difciles de
pregunta: "Por qu el lenguaje importa a los filsofos que,
obtener: se encuentran en revistas y en volmenes colecti-
fundamentalmente, escriben o han llegado a escribir en
3. C. .w. K. Mundle, Critique of Lnguistic Philosophy (Oxford: ingls?" Sin embargo, me propongo responder una pre
Umvers1ty Press, 1969) , pg. 4, hace referencia a G. Pitcher gunta mucho ms general que, por conveniencia, se ilustra
< comp. ), Wittgenstein, The Philosophical Investigations: A Collec con casos de etudio de origen ingls. Me encantara cul-
.
twn of Critical Essays (Nueva York: Anchor, 1966) .
ESTRATEGIA 23
P{ de la traduccin. De tal modo, al hablar del pasado usar
los mismos principios de seleccin que emplear cuando
hablo del presente. No creo que el resultado est indebida
mente iru1uido por esta decisin. Podra, por ejemplo, ele
gir anlisis especficos formulados por Spinoza, y recons
truir una twra del lenguaje que les resulte esencial. Pero
los textos no son bien conocidos y quienes tienen familiari
dad con ellos cuestionarn algunos de mis anlisis textuales.
Hay un punto en el cuo.l el principio de seleccin nacio
nal que he adoptado es claramente defectuoso: excluye la
p1 obra de Kant y de Hegel. Ambos son difciles de compren -
der, su lenguaje nos resulta extrao, pero las hansforma-
ciones de 1a cosmovisin occidental que ellos expresaron y
k..
ji
1
/

a la que dieron mpetu renovador, son fundamentales. Otro ;


ser. capaz de scribir con m:yor profundidad sobre mi
pregunta -por qu importa el lenguaje- tomando casos ex
trados nicamente del corpus producido por kantianos y
hegelianos. No importa. Con suerte, ese autor llegar a las
mismas conclusiones a Ias que y o he llegado.
Recurro a los empiristas ingleses porque nos son familiares

j(
y porque son fc-iles. Desgraciadamente tendr que mostrar
a veces que son poco conocidos y que resultan complicados.

Para comenzar a trabajar en ellos debe adoptarse alguna -""


/7

l
posicin respecto de un antiguo trmino artesanal, 'idea',
que aparece en casi todas las primeras pginas de las obras
\.
de las figuras mayores y que domina toda la discusin. Aun- '

que esto nos lleva a un terreno difcil, puede sacarse pro-


vecho de la dificultaci misma. En la parte final del libro i
nos ocuparemos brevemente de la manera en que el len- r


guaje ha llegado a servir de nexo entre el modo como con- :('"'
cebimos al mu:::rlo, por un lado, y algo reminiscente del r '::--
"ego" cartesiano, el yo cognoscente, por el otro. En el J ,
siglo diecisiete la doctrina de lo que los filsofos denomina-
ron ideas proporcion un nexo similar entre lo que concibie- '

ron como el mundo y sus egos cartesianos. Una transforma-: O


1
.
l.
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'

1
ESTRATEGIA

cin que debemos advertir y explicar es cmo la doctrina de


las ideas, tomada literahnente, pudo haber sido considerada
inevitable, cmo ahor2 parece tan extraa y cmo enfoca
muchos de nuestros problemas de manera que muchos co
mentaristas consideran parecida a la nuestra.

A. EL APOGEO DE LAS IDEAS

'1
2. THOMAS HOBBES Y EL DISCURSO MENTAL

Locke, y otros empiristas, tuvieron mucho que decir acer


ca del lenguaje, pero slo a partir de la poca del System
of L ogic de J. S. Mili ( 1844) un libro de filosofa comenz,
en la manera habitual, de esta forma: "Libro I, De los
narnbres y las proposiciones; Captulo 1: De a necesidad
de comenzar con un anlisis del lenguaje". Mili estima que
un anlisis del lenguaje es necesario d...: bido a las razones
menores que he enunciado en el captulo 1: "Una investiga
cin acerca del lenguaje ... resulta necesaria para preca
verse de los errores a que aqul da lugar". "Pero existe
-contina Mili- otra razn, de naturaleza aun ms funda
mental", para interrogaxse acerca del lenguaje, a saber, que
sin tal investigacin el lgico no puede examinar lo que Mili

denomina de una manera algo solemne, la significacin


(import) de las proposiciones. La obra se divide -como la
de muchos de sus predecesores- en cuatro partes, la pri
mera de las cuales trata del lenguaje. Sin embargo, esos pre
decesores no suelen decir en los ttulos que se estn refi
riendo al lenguaje. Por el contrario, los ttulos hacen refe
rencia a las ideas. Una tendencia conductista reciente pue-
de tentarnos a interpretar que esos estudiosos de las "ideas"
discutfan el significado y la adquisicin del lenguaje. Pero
nuestros autores no vean las cosas de esa manera. Crean
que el lenguaje importa a la filosoffa, pero para comprender
cmo es que ler. importaba a ellos debemos proponernos
adoptar su propia terminologa.
})1 En primer lugar, cul es el objeto esencial del lenguaje?
1 '" ',,''

28 EL APOGEO DE LAS IDEAS


THOMAS HOBBES Y EL DISCURSO MENTAL 29
En 1651 Hobbes escribi: "el uso general del lenguaje con Si vamos a comprender, de manera sensata, las teoras
lingsticas de e.ste perodo debemos reconocer que en esa
siste en bansferir nuestro discurso mental al discurso verbal,
poca se aceptaba la prioridad del discurso mental frente
o la secuencia de nuestros pensamientos a una secuencia d e
( al lenguaje pblico. Enfatizo este punto porque aunque esta
.

palabras". Leviathan, 1.4. ) Sin duda posea una teora


es una teora que resulta natural sostener, la filosofa re


plausible. En cada uno de nosotros existe una cadena de
ciente ha hecho mucho para desvalorizar la imagen de un
pensamientos, pero es conveniente poder expresarlos con
discurso interno del cnal depende el discurso exterior. Re
palabr s. Es difcil recordar los razonamientos complejos sin
curdese que no estamos ahora buscando una teora "ver
verbahzar1os y no es posible transmitir a otros :los pensa
dadera", sino tratando de comprender cmo importaron a
mientos o razon:mrientos dificultosos sin recurrir al lenguaje.
la filosofa las teoras acerca del lenguaje. En los prximos
Podemos aceptar la perspicaz observacin de Berkeley, for-
cuatro captulos examinar algunas teoras dominantes desde
mulada sesenta aos ms tarde, en el sentido de que '1a co
municacin de las ideas sealadas por las palabras no es,
(
el nacimiento de Hobbes 1588 ) hasta la muerte de Ber

tal como se supone habitualmente, ]a ms importante ni la


(
keley 1753 ) . O, para restringir el campo, desde el Leviathan

nica finalidad del lenguaje. Existen otras finalidades, tales


de Hobbes ( (
1651 ) a los Principles de Berkeley 1710 ) .


Berkeley argumenta, d e manera explcita, que n o bien aban
como despertar alguna pasin, promover o impedir una ac
donemos ciertas equivocaciones acerca del lenguaje, conclu-
cin, poner a la mente en una disposicin particular".l Esto
J>i nicamene. mustra que ?
la c municacin de pensamientos
remos que "ser es ser percibido". El "idealismo filosfico"
.
es la doctrina que sostiene que la matena . no existe y que
'1 no es el umco fm del lenguaJe, y Berkeley mismo formula
todo lo que existe es mental. Berkeley, el ms grande idea
una elocuente evocat.in de la imagen p ropuesta por Hob
lista de todos los tiempos, afirma expresamente que una
bes, cuando habla del lenguaje que hace nacer en vuestra
vez que comprendamos la naturaleza del lenguaje sereos
alma los pensarruentos ya presentes en la ma.


idealistas. Como se ve, sus opiniones sobre el lenguaje ori
La frase empleada por Hobbes, "discurso mental", resulta
ginan implicaciones desconcertantes. No tiene objeto propo
instructiva. Existe algo mental, suficientemente parecido al
nerse alcanzar su idealismo mediante su argumento tradu
lenguaje como para llamarlo discurso, pero que es lgica-
cido segn las opiniones relativas al lenguaje que se sostie
mente anterior al lenguaje mismo. Los manuales del siglo
nen en el siglo veinte. Esto slo conduce al sinsentido. Uno
diecisiete recomiendan a menudo que separemos nuestro
tiene que dar un salto con la imaginacin y creer, entre
pensamiento del lenguaje, tanto como. nos sea posible, pQr

que el enguaje pblico, a diferenci del discurso mental, es
otras cosas, en el discurso mental. No se requiere mucha
imaginacin porque para la mayora de nosotros esta ha sido
.
susceptible de deformaciOnes. Si fueramos capaces de llegar
nuestra teora original, espontnea, acerca del lenguaje.
a las ideas acerca de las cuales pensamos -o, sencillamente,
La diferencia existente entre aquellos tiempos y Ios
de pensar con ideas- entonces, se deca, es menos probable
nuestros puede ilustrarse, quiz, transformando la mxima
que incurramos en errores.

M
de Wittgenstein: "todas las oraciones de nuestro lenguaje
1 Itroduc:in a The Principies of Human Knowledge, secc. 20. corriente estn efectivamente, ta-l como son, ordenadas de
.
Verswn espanola. Tratado sobre los Principios del Conocimiento Hu
un modo completamente lgico" (Tractatus, 5.5563) . Tres
mano (Buenos Aires, Losada, 1945).
30 EL APOGEO DE LAS IDEAS
siglos antes la mxima habra sido: N uestras ideas est n
.
bien, tal como son ( aunque algunas s e perciben con mas
.
claridad que otras). Las dificultades aparecen slo cuando

THOMAS HOBBES Y EL DISCURSO MENTAL
de Hobbes, difiriendo para el prximo captulo las dificul
tades que ocasionaron los primeros usos de la palabra. Con
31

sidrese qu es un nombre para Hobbes:


reemplazamos la secuencia de nuestros pensamientos por la
secuencia de las palabras; cuando ( segn el aforismo de
"A las palabras conectadas de tal manera que se tornan signos de
111l
\{:

Bacon) las palabras "disparan hacia atrs, al entendimiento nuestros pensamientos se las denomina hbla (speech) , ca a parte
d e los ms sabios, y embrollan y pervierten el juicio". .
de la cual es un nombre. Pero al advert.rr (tal como se diJO) qu<:!

S i pensamos que el discurso mental est en orden y que tanto las seales como los signos son necesarios para la adquisicin 1
el discurso verbal conduce al error, surge un problema, por
de la filosofa (seales en virtud de las cuales podemos recordar
nuestros propios pensamientos, y signos con los cuales podemos h a- 11
que slo nos podemos comunicar verbalmente. Nuestros H.
ccr conocer a otros nuestro pensamiento), los nombres cumplen am-
HJsofos na eludieron la conclusin: el discurso verbaJ es bas funciones, aunque sirven como seales antes de que sean usados i.
apropiado para la comunicac10n, pero para el pensamiento como signos ... De tal manera, la naturaleza de un nombre consiste, ,,
genuino -dijeron- tratemos de colocarnos lo ms lejos que fundamentalmente, en esto: que es una seal tomada como tal a los /. "
p odamos de as palabras. Las Reglas para la direccin del ., efectos de la memoria, que sirve tambin, por accidente, para signi-
..H ficar y hacer conocer a otros lo que nosotros mismos recordamos."
espritu de Desr.::trtes, son famosas por la personalidad d e /ti ( Elen:ents of Phlosophy: concemng the body, I. II. 3.)
su autt:r, pero concue!dan completamente con los manuales

r
que circulaban en la poca. La m dula del consejo consiste . Qu teora es esta? Podemos emplear con provecho una
en qtie pa.ra evitar el error tenemos que entrenarnos e n clasificacin efectuada por William Alston, en la que se
"ver intuitivamente" nuestras ideas "aplicando l a penetra "'
distinguen tres teoras del significado: ideacional, referen-
cin d e la inteligencia".2 Dejemos de hablar y comencemos cial y conductista. 3 No definir el trmino 'teora del signi
a mirar, a m irar dentro de nosotros mismos. Qu debemos ficado' sino en el captulo 5. Aprendamos primero mediante
mirar? La respuesta est dada por la palabra clave, 'idea'. ejemplos, adentrndonos en las categoras de Alston. Esas
.

)!\
\ Pospondr la investigacin referente a lo que nuestros fil- categoras proporcionan excelentes rtulos. Si en definitiva
:
sofos pen aron que eran las ideas . Ad tamos an t s la x
. .
no estoy convencido de aplicarlas, especialmente a Hobbes
.
trema dificultad de endilgar una .. teona del sigmfiCado
. . a
o a Berkeley, celebro contar con tales etiquetas para ejem

r
cualquiera de los filsofos de aquellos tiempos. Me restringi
_l?
plificar la dificultad de aplicar etiqueta alguna.

r a Hobb s, entre otra razones, porque fue :1
ltimo de s

1
La clasificacin de Alston funciona, aproximadamente, co
.
grandes filowfos de la epoca que no sucumb10 a la tentacwn
',
m o sigue. Una teora ideacional del significado sostiene que
1\ de usar las 'ideas' como una panacea para muchos de los ,

t problemas
el significado de una palabra ( por ejemplo, d e a quellas
que plantean el lenguaje, el mundo y -la mente. p alabras que Hobbes habra llamado nombres) es la idea, j
_

Para comenzar a comprender la dificultad de atribuir una en nuestra mente, a la cual hace referencia dicha palabra.
teora del significado a un filsofo podemos tomar el caso As, si digo 'Anoche fui al asado en casa de Penny', tengo

:: Reglas para la direccin del espritu, XII


en Descartes. Obras
3 The Ph[osophy of Language (Englewood Cliffs, N.J., Prentice
Escogidas (Buenos Aires, Sudamericana, 1967), pg. 92.
Hall, 1964), cap. l.

---------------
32 33

1/
EL APOGEO DE LAS IDEAS THOMAS HOBBES Y EL DISCURSO MENTAL

idea de un evento particular realizado a:l aire libre, a sa Para comenzar podemos preguntar acerca de los signos. -
ber' el asado en casa de Penny, y esa idea es lo que quiero .
Hobbes nos dic.e que el uso de las palabras consiste en que
significar mediante la frase 'el asado en casa de Penny . sean seales o signos. "Los nombres dispuestos ordenada- ,
La teora referencial, por otra parte, dice que el significado mente en el habla" son "signos de las concepciones", no de '
de 'el asado en casa de Penny' es el suceso real, esto es, las cosas en s mismas. Parecera pues que Hobbes fuera
"
el asado en casa de Penny, al cual hago referencia. Si tal a caer dentro de la categora ideacionista, porque las con

. ))
suceso no ha tenido lugar, el partidario de la teora refe cepciones son por cierto parte del discurso mental y, pre
sumiblemente, esas concepciones son l o que ellas "signifi- ,
i ..-
rencial ofrecer una teora que muestre cmo la frase el
asado en casa de Penny' obtiene su significado a partir de / can". Lamentablemente, -la clasificacin no se aplica con
tems a los cuales me puedo referir adecuadamente. Tal el tanta facilidad. Vase un pargrafo crucial de Hobbes:

\1 caso, presumiblemente, de Penny y de su aficin a las fiestas


al aire libre. El tema del captulo 7 es la manera como
Bertrand Russell hizo funcionar ta:l teora. Finahnente, las
"aquellas cosas que denominamos signos son los anteceden tes de sw
consecuentes y los consecuentes de sus antecedentes. con tanta fre
..._

ctumcia como observamos que van antes o que siguen despus, de una

/ teoras conductistas ana:lizan el significado segn lo que hace


manera parecida. Por ejemplo, una nube espesa es signo de que su- '
la gente cuando escucha palabras y, probablemente, segn
ceder la lluvia y la lluvia es signo de que una nube ha pasado
lo que hacen los posibles oyentes. Alston enfoca estos tres antes; y ello por esta nica razn, que rara vez vemos nubes sin la
tipos de teora como si fueran mutuamente excluyentes e in consecuencia de la lluvia, o lluvia sin que no haya pasado antes una
compatibles. nube. De los signos, algunos son naturales, de los cuales ya he dado
un ejemplo; otros son arbitrarios, a saber, aquellos que elegimos de /
A menudo se presenta a John Locke -que produjo sus
(
;,
acuerdo con nuestro deseo, como cuando un manojo de ramas col- ""

J
obras unos cuarenta aos despus que Hobbes- como un
una piedra colocada en ,un i
?
,>,gado significa que all se vende vin
jemplo tpico e ideacionista. Locke dice, explcitamente: /
(
campo si.,'!lifica el lnite del mismo, y las palabras conectadas de '
(
:

_ 1

(
En consecuencia, el uso de las palabras consiste en que sean tal y cual manera significan los pensamientos cogitations) y altera-

seales sensibles de las ideas; y las ideas a :las que hacen ciones de nuestra mente". Elements, II. II. 2. )
(
referencia son w significacin propia e inmediata" Essay,
III. rr. 1 ) . No cabe duda, dice Locke, de que nadie puede Si atendemos con cuidado a esta definicin de 'signo' se
aplicar de modo inmediato las palabras "como seales .. . , torna muy difcil atribuir a Hobbes alguna teora del signi
ficado. A significa B cuando A sigue o precede regular
a algo que no sean las ideas que esa misma persona tiene"
1
(
J\J III. rr. 2) . En sntesis, "las palabras . . . han llegado a ser mente a B. En opinin de Hobbes las palabras siguen o pre
(
V/ usadas por los hombres como signos de sus ideas" III. rr. 1 ).
Puede pensarse que Locke queda as encasillado. Qu
ceden regularmente a los pensamientos. Escucho la expre
sin 'El asado e!l casa de Penny' y consecuentemente pienso
\
puede querer decir con 'significacin propia e inmediata', en un bistec asado. Infiero -a partir de la emisin de las


sino 'significado'? Si una palabra es signo de una idea en
J
)\. tonces, sin duda, podemos parafrasear esto diciendo que la
/)"1, pa-labra significa la idea. No podemos responder con certeza
palabras por parte de mi interlocutor- que sus pensamien
tos son similares a los mos. O, aI pensar en el asado, me
veo llevado a emitir palabras sobre la base de las cuales
a estas cuestions hasta que no sepamos qu son las ideas. mi interlocutor infiere mi secuencia de pensamientos. De
34 35
r
APOGEO DE LAS IDEAS TIIOMAS HOBBES Y EL DISCURSO MENTAL

'\1
EL

este m o do las palabras significan -son signos de- pensa son los objetos individuales o las nociones abstractas deno-

mientas. Hobbes d ce que las palabras sig
ican (signify) tadas por las palabras.

/\
pensamiento s. Se sigue de el o q'-:e en el sentido que otorgan Tenemos que c oncluir que, en definitiva, Hobbes es re- /
, ferencialista y no ideacionista? De ningn modo. Considrese (
Nf
1 a la expresion, las palabras stgnifican (mean), esto es, hacen

referencia a los pensarrentos? el siguiente pasaje, posiblemente anmalo: \


ff1 Se supone que Hobbes sostiene una teora ideacional del .
"que el sonido de esta palabra piedra sea el signo de una piedra, no
significado; lo cual sera inconsistente -de acuerdo con
puede entenderse en ningn sentido que no sea ste: que quien lo
Alston- con sostener una teora referencial del significado. oye infiere que quien lo pronuncia piensa en una piedra". ( Elements,
Sin embargo, Hobbes podra aceptar, perfectamente, las dos I. II. 5.)
proposiciones siguientes. Primero, las palabras significan
\ (signify) pensamientos e ideas, esto es, las palabras se Uno puede alinear este prrafo junto a otras citas y ob
\
emiten regularmente despus que acaecen los pensamientos tener algo bastante parecido a la teora del significado sos- !{ /
)

y, por ello, los significan; adems, los pensamientos acaecen tenido por H. P. Grice.4 Hay aqu una teora c0nductista
regularmente despus que se han emitido las palabras mos moderna. Grice, igual que Hobbes, diferencia los signos na-
:rando, nuevamente, r!ne las palabras sor.: signos de los pen
\ sarrentos. Seup.??, onsistentemente con lo anterior, lo que
t:trales de los signos arbitrarios ( en Gricc. significa do "na-
tural" y "no-natural") y formula un anlisis de los signos
1
flas palabras signifiCan (mean) son las cosas a las que se re no-naturales en trminos de lo que el hablante se propone l

y1Jieren. Por ejempl?, la emis!n ad:cuada de 1 frase 'el asado (intends)que el oyentP infiera a partir de lo que ha pronun-,;;.
en casa de Penny produce en m 1 el pensamiento del asado ciado. As, en esta versin sutil y perceptiva de una teora ,.
en casa de Penny, l o cual muestra que las palabras significan conductista, Qr_if
no presta atencin a rasgo s estticos tales ;.
(signify) el pensarrento. Pero lo que las palabras significan como la referenc ia d e las palabras, o las ideas en Ia mente,. '"'

\
(mean) realmente podra ser aquello a lo que las palabras sino a un modo del comportamiento, a sa-ber, a la c omunica-
se refieren, es d.:!cir, una reunin al aire libre. En suma, aun- cin y a la intenCin de comunicar algo. Algunos lectores
que comnmente se atribuye a H?bbes una teora ideacinal sospecharn que el anlisis de la significacin practicado i'
del significado, lo que l dice efectivamente es compatible por Hobbes segn lo que el oyente puede colegir de las
pa- !:
. con una teora referencial del significado. labras pronunciadas por el hablante es un cambio en direc-
No slo es consistente una teora referencial del signifi cin hacia una teora del significado conduc tista, orienta ''
da a
cado con lo que Hobbes dice, sino que alguno de sus textos la comunicacin.
p o dra usarse para atribuirle tal teora. Hobbes afirma que
"las cosas nombradas son los objetos mismos, o
misma que tenemos del hombre, tal como la forma y el mo-
la concepcin
Aunque se supone que las teoras del significado referen- l
ciales, conductistas e ideacionales son mutuamente excluyen-
tes, Hobbes puede haber sostenid o o jugado con Jas tres. ...:...
\
J
' vimiento" (Human Nature, v. 3). As, aunque todas las Esta es una posibilid ad. Otra posibilidad es que estas cate-
palabras son signos de ideas, pueden nombrar objetos, como
-t 'Meaning',
..: . un hambre en particular, o ciertas concepciones, como la The Philosophical Review, LXVI ( 1957) , 377-88;
/ forma. Podra sostenerse que los significados de las palabras 'Utterer's Meaning and Intensions', ibid. LXX VIII (1969) , 147-77.
36 EL APOGEO DE LAS IDEAS
THOMAS HOBBES Y EL DISCURSO MENTAL 37
goras aptas para el grueso de la produccin moderna, no Pero esto no slo presupone que el hablante y el oyente siempre 1

result n categoras correctas para analizar a Hobbes. Aunque tienen una concepcin similar cuando oyen una palabra, sino tam-
1 Hobbes pens claramente que el lenguaje imp rtaba a
?
1 bin que tienen alguna concepcin. Y por 'concepcin' Hobbes sig- 1
nific una imagen determinada, concreta. Estos supuestos parecen ,'1 (:
1
.
filosofa, es posible que no tuviera ningun teona del sigm
completamente falsos." G
ficado. Esto explicara, por cierto, por que sus palabras no
se adecuan prestamente a las categoras de Alston: Hobbes
Existe una posibilidad que Peters no contempl: Hobbes -1
\ o se dedicaba a la misma cosa. posey una teora de la significacin, esto es, de la relacin
---} Hobbes tena algunas teoras acerca del pensamiento. En sgnica, pero esta relacin est asociada a la precedenci a J
la actualidad, nos inclinamos ms y ms a asociar pensa y a la consecuencia inmediatas. Hay pocos elementos de--:"'
\ '\miento y lenguaje. Hobbes y sus pares concibiron al pensa prueba que sustenten que Hobbes sostuvo una teora del

f'J'l
_
/'. miento como discurso m ental, concepciOnes o 1deas. Aunque significado ideacional, referencial o conductista. Cada una
ayudado por el lenguaje pblico, se supuso que el dis- de ellas -aunque se supone incompatible con ]as otras dos-
/1' 1
-
curso mental era autnomo. Los filsofos contemporneo es perfectamente compatible con lo que Hobbes dice. Sos
estn en desacuerdo con esto. Se debe tal desacuerdo -s1
1
es que ahora estamos en lo cierto acerca del lenguaje- a
que hemos aprendido a corregir los errores de Hobbes? Es
pecho que no defendi una "teora del significado, peculiar-
mente privada", porq ue Hobbes no posey una teora del .1.
significado.
posible. PerC\ tambin es po,sible que ahora estemos habland?


Es verdad que Hobbes crey que las palabras son como
J. de algo distinto. Quiz el lenguaje -tal como lo concebi
"postes inicadores :instalados en un pas desconocido" ( co-
/ mos en la actual[dad- n o es un tema que la gente haya con mo apunta Peters). De todos modos, las palabras producen
; \siderado antes. Quiz es un tpico que revela un fenmeno pensamientos en la mente y los pensamientos conducen tam- L......__
.l
nuevo. Quiz las relaciones entre conocimiento, pensamiento bin a ]a produccin de palabras. Existe una objecin obvi

y lenguaje no son en nuestro tiempo lo que fueron ante s.


De cualquier manera hemos adquirido ahor na f osofm
_
, a la doctrina que Peters sostiene en el pasaje en cuestin.
Se puede argumentar que, en general, nada hay de lo cual
del lenguaje radicalmente diferente. Los e spe1alists 1enden

, sean signos ]as palabras, en el sentido de Hohbes. Y


es aqu
a descartar el enfoque de Hobbes en termmos srm1Iares a cuando las ideas entran en escena. Se supone que son aque- -
estos: llo de lo cual son signos nuestras palabras. Los filsofos han
"La segunda debilidad de este enfoque consisti en la presunta in ; enfatizado recientemeate que, en general, cuando digo en
termediacin de imgenes ( phantasms) entre las cosas Y l? s nom- 1 ingls 'March!' [= 'marzo', 'marchen', en castellano. Tr.]
'; bres 0 cual era parte de su teora del significado, peculwrmente 1 (el ejemplo es de Wittgenstein) no hay necesidad de que
( priv da. De este enfoque general se segua que estamos en cotacto
exista una idea particular, en nuestro sentido de ]a pa-labra

;! con nuestras propias ideas de las cosas y no con las cosas m1smas.
'idea'. No cabe duda de que cuando emito dicha palabra 'l
11 Esto tambin se segua de su teora mecnica. Hobbes pensaba que

nuestras concepciones estn sealadas por nombres que son com en respuesta al interrogante 'Cundo es tu cumpleaos?' no
postes indicadores instalados en w1 pas desconocido. Cuando se enu
ten como palabras esas seales traen a la mente de quien las oe
. ;; Richard Peters, Hobbes ( Harmondsworth: Penguin, 1956), pgs.
concepciones similares a las que tiene, tambin, cuando va de v1ae.
134-5. El primer subrayado es mo.
'

38 EL APOGEO DE LAS IDEAS THOMAS HODBES Y EL DISCURSO :MENTAL


39
se requiere, para dar una respuesta correcta, que haya pa trario, sus principales trabajos en el camp o d
e la teora pol-
/
sado por mi. mente algn pensamiento relativ a una sta

tica, tales como l Leviathan, comie nzan con
un estudio de
cin del ao. Del mismo modo cuando emito la misma la naturaleza humana y de la comu nicac in
entre los hom- ("
palabra, en el mismo tono de voz, a u? grupo de pri
.
sioneros, puedo estar pensando distraidamente en un
;
'
. bres. El animal roltico es, necesariam ente, un
hiante y para enten der la poltica -pen saba
animal ha- l \ /.
.. Hobb es- se ll
ramo de dalias y sin embargo lograr que los hombres \ necesita una buena teora del habla.
\ se pongan en marcha tal como fe mi propsito Est
\, claro
. .' Esto puede parecer contrario a mi aseveracin d
e que no j
,
< . 'march'
que en estas dos Circunstancias la pahbra mgles puede atribuirse a Hobbes ninguna teora particular
del sig- \
f
tiene significados muy diferentes, y que su emi nifica do o Ja comunicacin. Pero no lo es. E l discu
rso pblico
1
sin produce tipos de efectos muy distintos, pero no es
.
necesario para lograr tales efectos que acaezca en mi mente
de la poltica s, en su opinin, parasitario del discur
tal. Resulta instmctivo comparar el peso
so men-
de sus teoras del
(o
algo particular. No es necesario que, en un caso, haya te '
Estado y del habla. En el caso del Estad o
Jos individuos se
nido ante m la idea de un mes particular y, en el otro caso, constituyen ante;, de un estado que da sentid
o e impone

la idea de un conjunto de pies movindose. En ambos casos obligaciones slo en trminos de las neces idade
s de Jos indi
l.
l a ni.:.." imagen que tuve ante mi mente en el momento viduos y le los contratos que decid en conve
nir. De modo
de la emisin puede haber sido una imagen de flores. similar, el discu rso mental hobbesiano se const
ituye con an-
Estas reflexio"'ues no prueban, de modo directo, que en terioridad al discurso pblico, que deriva "...
de aqul. La filo- .
algn otro sentido de la palabra 'idea', pudo haber sid o sofa empirista conte mpornea ha dejad o

a un lado esta
una idea aquello de lo cual es u n signo la paJabra inglesa ltima doctrina. Sin embargo, en obras tales como
1 'march' tal como se us en uno y otro caso. Para explorar
A Theory

of ]ustice de John Rawls est todava asociada a la prime
esta p sibilidad tenemos que entender la p labra ' dea', ra.
; , esa difcil palabra del siglo diecisit. Resul:ara comphcd
{/ \.i / pero intentaremos hacerlo en el p roxrmo caIlo. E n defiru
c, .'
tiva ayudar a revelarnos por que, el lenguaJe Importa ahora
/ a la filosofa.
'
1 \ E un plano ms modesto. es cil ;er que Hobbes crey
/.1 que el lenguaje importaba a la f1losofm: Se lo recuerda, por
' supuesto, por su teora del Estado y cornentemente se lo con
sidera el ejemplo paradigmtico de un punto de vista que
emergi durante su vida. Los individuos, cuya vida es "sr
dida, brutal y breve", tienen que perfeccionar un contrato
con un Estado dotado de poderes soberanos, o tienen que
someterse :1 l. Esto es necesario para hacer la vida tolerable;
}-1 n o digamos ya fructuosa. Sus consideraciones acerca del
v lenguaje no resultan perifricas a su 'repblica'. Por el con-

. . . . . -------------------- ---------------- ---


f
.,
t

PORT ROYAL Y LA NOCIN DE IDEA


l ntimamente conectados. Pero, qu es una idea? Los co
mentaristas ingleses, advirtiendo las extensas referencias que
Berkeley hace a Locke, consultan a ste para determinar qu
pudo haber querido decir B erkeley. Muy pronto los domina
el disgusto. Geoffrey Warnock, por ejemplo, se muestra de
3. PORT ROYAL Y LA NOCION DE IDEA sesperanzado:

"En este tema central resulta imposible obtener de Locke una res
puesta clara. Con el trmino 'idea' signific, segn su propia confe
Despus de Aristteles y antes d e concluir el siglo XJX,
el libro de lgica ms influyente fue la Logique ou de l'Art
sin, casi todo lo que uno guste elegir; nos dice que ese tnnino se
refiere :1 'todo lo que sea objeto del entendimiento cuando u n hom
de Penser. Lo escribieron, en gran parte, Antoine Arnauld bre piensa', que significa lo mismo que 'imagen ( phantasm) , no
y Pierre Nicole. Fue publicado en Pars en 1662. Ambos 1
'cin, dato sensible ( species) ', y tambin que hace referencia, en ge
estaban asociados a la secta jansenista, un grupo indcil y neral, a objetos de la percepcin." 1
b sicamente intelectuaL que se mantuvo dentro de la Iglesia
Catlica recibiendo ocasionalmente reprimendas papales. S u De manera parecida, David Armstrong al prologar una anto
refugio fue u n monasterio francs ubicado en Port Royal y loga de Berkeley nos dice que :
sus publicaciones eran annimas, de modo que el libro fue
"Locke usa l a palabra 'idea' d e una manera extraordinariamente am
conocido, corrientemente, como la Logique de Port Royal.
plia. Al menos abarca:
Aunque pretende ofrecer unas pocas lecciones fciles me (a) percepciones sensoriales (impresiones de los sentidos);
diante las cuales un profesor puede instruir a un alumno jo- (b) sensaciones corporales (cosas tales como dolores o cosquilleos);

) \ (e) imgenes mentales;


ven, la obra tuvo un enorme nmero de ediciones y fue el


texto oficial en Oxford y Edimburgo hasta bien entrado el ( d) pensamientos y conceptos.

El uso de una sola palabra para abarcar esta clase heterognea de


siglo diecinueve. Su influencia es comparable a la de su vo
cosas conduce a Locke a todo tipo de errores." 2
lumen gemelo, la Grammaire de Port Royal, publicada en
1 660, la cual -como veremos en el captulo 6- fue tomada Esto me recuerda el prefacio de Les M ots et les choses d e
p or Noam Chomsky c0mo el modelo arquetpico de investi .Michel FoucauH [vers. esp.: Las palabras y las cosas, Si
gacin lingstica profunda. glo X,"\:I, Mxico, 1968], quien cita un ensayo de Jorge Luis


Hasta la poca de J. S. Mili, la estructura de un tratado Borges (el poeta y cuentista argentino cuyo filsofo favo

J
filosfico corriente constaba de cuatro partes, de acuerdo rito es, no por casualidad, Berkeley). Borges pretende
con la divisin de la Logique. Malebranche y Locke fueron citar:
satlites inmediatos a la obra y ocasionalmente se requiere el
libro para entender tambin a B erkeley. Berkeley comienza
la introduccin a sus Principles, de la misma manera que la
1 Berkeley (Harmondsworth: Penguin, 1953), pg. 64.
2
Lgica, dicindonos que va a discu tir el lenguaje, aunque
/
Berkeley's Philosophical Writings (Nueva York: Collier; Lon
de inmeciato se ocupa de las ideas. Los dos temas estn para dres: Collier-Macmillan, 1965), pg. 8 .
42 EL APOGEO DE LAS IDEAS PORT ROYAL Y LA NOCI N DE IDEA
"una 'enciclopedia china' en la que est escrito que 'los animales se pecto, visiblemente molesto. Lejos de ser una palabra del l
dividen en: (a) pertenecientes al Emperador, ( b) embalsamados,
lenguaje ordinario reclutada por los filsofos, la palabra !


(e) domesticados, (d) lechones, (e) sirenas, (f) fabulosos, (g) pe
'idea' fue introducida en distintos idiomas vernculos como

rros vagabundos, (h) incluidos en la presente clasificacin, (i) lo
cos, (j) innwnerables, (k) dibujados con un pincel fino de pelo de traduccin de uno de los trminos de arte empleados por
camello (l) etc.,-(m) que acaban de romper el jarro de agua, Platn. Kant restituye a la pa1abra 'idea' el sentido que,
(n) que de lejos parecen moscas". segn piensa, le atribua Platn. Kant dice "a quien haya 1
llegado familiarizarse con estas distinciones le tiene que ;
Foucault concluye el prrafo hablando de la "total imp . osibi resultar intolerable or llamar idea a la representacin del
lidad de pensar eso". Es claro que al contemplar las ideas color rojo" (Crtica de la Razn Pura A 320/B 37!). Por J
de Locke y Berkeley, Warnock y Armstrong tienen la misma
experiencia que tenemos nosotros ante esta fabulosa clasifi
qu lo que es imposible para nosotros e intolerable para /l
Kant, constituye un paradigma de claridad y simplicidad 1 (1

cacin china de los animales: -la total imposibilidad de la para los discpulos britnicos de la Logique de Port Royal?
heterognea clase abarcada por 'idea'. La respuesta se encuentra en la primera oraciu de la
Ahora bien, contrstese con esto el primer captulo de la Parte I de dicho libro: "No tenemos conocimiento de lo gu
L{gca o arte de pensar. '"Idea' es una de .<'1S palabras tan esta fuera de nosotros, salvo por mediacin e: .Js ideas gu
claras que no se_ las puede explicar por otras porque no las
hay ms claras y ms simples." 3 Nada es ms claro que la
estn dentro de nosotros". El e o cartesiano i'a el marco:
e ego, capaz e cont:emplar lo que est dentro de nosotros.
.
1 , ,
.'
!'
,'
1

.
palabra 'idea'! t en consideracin lo gue se encuentra fuera. Existen - "'\ :..
Para estos autores las ideas no constituyen una clase arti- algunos objetos que podemos contemplar sin quedar lgica- \
ficia1 de entidades incomparables. Idea es el tipo ms ele mente comprometidos a admitir la existencia de algo que \
) n_l

mental de entidad imaginable, ms all de toda posibilidad , no sea el e7o. 'Tales objetos son las ideas.! Hoy en da o
1
de definicin. Lo ms que uno precisa (aparentemente) es . .
la brusca rephca de que para diCho modo de contemplac10n
la advertencia de que concebir una idea "no significa, exclu- no resulta necesario disponer de ese tipo singular de objetos.
sivamente, imag::'.nar una idea". No puedo formarme la idea Pero esto es argumentar al revs. Un "tipo" de objeto est
de una figura que tenga exactamente mil lados, pero puedo constituido por algn principio bsico de clasificacin. El
razonar con correccin acerca del kiligono, y esto supone principio de clasificacin es claro: runa idea es_ un_o_bjeto
concebir su idea. De manera similar, dice la Lgica, tenemoo cualquiera que puede ser contem p lado por un ser pensante
las ideas de Dio y de libre albedro, pero no podemos for sin ningn compromiso existencial,,excepto el de dicho ser.
marnos una imagen de ellas. "Compromiso e..tistencial" se explica mejor por va de
""' Pero, por qu deben ponerse en h misma clase las im ejemplos. Si alguien me pregunta por telfono qu es lo que
)
:? genes y los objeros de razonamiento? No slo los comenta estoy haciendo, puedo responder 'Estoy cocinando salsa
/ ristas contemporneos estn intrigados. Kant estaba, al res- blanca, de acuerdo con la receta que me diste'. Esto ser . '
verdadero slo si tiene lugar la accin de cocinar y si obtuve
:
3 la receta. Mi respuesta me compromete a la existencia de .
Antoine Arnauld, La Logique ou l'Art de Penser, primera parte,
cap. l (Paris, P.U.F., 1965), pg. 39. cosas que no son yo mismo. 'En qu piensas?' 'En cocinar
i1
.

1i
. :
' .
' .
''

Jt
44 APOGEO DE

.l
EL LAS IDEAS
PORT ROYAL Y LA NOCIN DE IDEA 45
salsa blanca.' E::.ta rplica no implica la existencia de cosas de que hubiera algn tipo de procesamiento) . Por otra parte, los
, que no sean yo mismo aunque, por cierto, no habra habla objetos eran en un principio objetos de. Los objetos de deseo, los
\ do a menos que creyera que alguien estaba en el otro ex- objetos de pensamiento no son objetos en el sentido moderno, no son

(k
' ( tremo de la lnea telefnica. Pero lo que digo no produce cosas individuales, tal como lo son los objetos hallados ea los bolsi
llos del sospechoso".4
c ompromisos existenciales adicionales. 'Qu ves?' 'Me pa
rece que alcanzo a ver algunos tomates verdes.' No he dicho
Forma parte del atractivo (o de la irrelevancia?) de este ..,
nada que resulte falso si no los hay. 'Quin te dijo que co
"extico sistema de pensamiento" que las ideas sean paradig-
cinaras salsa blanca esta noche?' 'Dios me lo dijo.' Implico
mas de 'objetos' y que las monedas no lo sean. Quiz, el gran 1

la existencia de Dios. 'Qu ests intentando probar?' 'La


problema metafsico de esa poca consiste n decidir si 1
existencia de Dios.' Aunque expreso alguna esperanza de
las monedas y los libros de recetas de cocma, que son
,/!

que Dios exista y aun de que su existencia pueda ser proba
materiales, son tamb1n objetos. Locke respondi s, Ber- -

v
da, no me comprometo por ello a pretender que mis espe
keley resp011di no. Con cautela, h sugerido que esos ob-
ranzas se vern realizadas.
jetos, esas ideas, son contemplados. Eso ha sido dema- .l.'
Todo objeto que puede ser contemplado sin que se ad .
siado 'Prudente. La O'bjetivid.1d de las ideas es so.Jamente la
quiera un compromiso existencial con nada, excepto el pro
mitad de Ja historia. La otra mitad consiste en. que el .;
pio yo, es para m una idea. Mis cosquilleos, imgenes, con
. razonamiento acerca de ideas es como la visin. Pode- ..
ceptos, impresiones de los sentidos, y eventuales pruebas,
mos entender bien este punto si leemos las Reglas para la
pertenecen todos a esta categora. Sin embargo, no es indu-
direccin del espritu dQ Descartes. Aunque la obra no
, dable que las im:genes, ios cosquilleos y los conceptos no son
se public sino c!espus de su muerte, qued en Port Royal \?
1 objeto? Los objetos, decimos, son cosas como carburadores,
. up manuscrito que dej su imprOnta en la Logigue. (D,es
monedas y libros de recetas de cocina. Pero recurdese que,
D iscurso del Mtodo
tal como dijo Foucault de los animales chinos, nos vemos
cartes mismo, en el posterior a las
Reglas, pens que stas haban sido superadas por una /
aqu un tanto perturbados por "el atractivo extico de otro


nueva tcnica para perfeccionar el pensamiento, pero gran 1 ,
sistema de pensamiento". No debe suponerse que en tal sis parte de la teora de las ideas que se encuentra en as i -....?
tema los "objetos" ocupan el mismo lugar. G. E. M. Anscom Rebalas subsisti a lo largo de su obra.) Descartes no he-

be ha sealado, en relacin con este punto:

"'JI
ne reparo e11 comparar el pensamiento con la visin, "y,
en verdad, el uso que debemos hacer de la intuicin in
"Berkeley califica a los 'colores con sus variaciones y proporciones telectual lo conocemos ya al compararlo con la visin
1 diferentes de luz y sombra', como los objetos de la vista 'propios' e
ocular'" ( Regla IX). Debemos mirar nuestras .ideas, "sepa
.

J
'inmediatos' .La palabra 'objeto', que aparece en la frase 'objetos

de la vista' ha experimentado cierta alteracin de significado a lo n rarlas unas de otras y ver intuitivamente cada una por
r largo de la historia de la filosofa. Tambin la ha experimentado la separado aplicando la penetracin de la inteligencia". Las
palabra 'sujeto', aunque los dos casos no se encuentran conectados
histricamente. El sujeto sola ser aquello acerca de lo cual, diga
4
"The Intentionality of Sensation: A Grammatical Feature", en
mos, versa la proposicin; la cosa misma tal como es en la realidad.
Analytical Philosophy . 2da. serie, R. Butler (comp. ) (Oxford, Black
Podramos decir: la realidad no procesada al ser concebida (en caso
well, 1968 ) , pg. 158.
ti
1
1

PORT ROYAL Y NOCIN DE 47


" (
46 EL APOGEO DE LAS IDEAS LA IDEA

! cesitamos una 'iluminacin' de alto poder. Cuando un


"palabras mgicas" pueden confundir nuestro pensamiento. 1

argumento nos convence, todava utilizamos la expresin


j1'
Para sos.Jayarlas tenemos que volver a las ideas: "Cada

\ 1\
uno solamente debe examinarlas, separadas de todas las 'Ahora lo veo'. En definitiva, las pruebas son, todava,
dems, con una intuicin atenta y segn las luces de su 1 'demostraciones'. El Oiford English Dictionary seala res
espritu" (Regla XII). l pecto del verbo ingls see (ver) : "Dado que el sentido

. .

\ A
l de la vista proporciona una informacin ms completa
:1
Nos resulta muy difcil comprender este desaparecido
i;

'. j .concepto de v in mental No se pe saba que las ideas


eran como .1magenes. Por el cont:rano, el razonamiento

1 y definitiva acerca de los objetos e xternos, que cua-lquiera
otro de los sentidos, en muchos lenguajes (quiz en to-
,;' J
J

1 (r
ms elevado tiene objetos, tales como Dios o la voluntad, dos) las percepciones mentales son descriptas en trmi- t

\
de los cuales no podemos, en principio, formarnos nin- nos visuales, a menudo sin conciencia o con muy poca
1
\ guna imagen. Las complicadas argumentaciones geom conciencia de la metfora". Ni siquiera los lexicgrafos se \
11
\ tricas tienen obietos de los cuales no podemos, de pueden referir a la percepcin mental sin apelar a la pa- 'j -
1 j
'

/
;
hecho, formar buenas imgenes . Aun as, nuestro modelo
para la comprensin de tales concepto:; tiene que ser la
1 labra percepcin!
El diccionario es ms engaoso de lo que parece a pri-
.

-
/
visin.Este resulta evidente en la explicacin que da mera vista. Sentimos, al menos, que el "sentido de la vis-
__,,


.. Descartes de la prueba. Recientemente se ha vuelto usual ta" es una constante dentro de un mundo de conceptos


;: pensar que las pruebas son vlidas en virtud de la for cambiantes. Pero hay pocas razones para suponer que

/'

. .
:
V' ; ma e as oraciones que las expresan. Quiz Aristteles Descartes conceba a la vista tal CO!T.lO nosotros la <:;once-
1
.

_,
/ penso a go pan-!CI. do, y no hay duda de que Leibniz lo bimos. El mundo ha sido trastrocado. 1 En la poca de

1
,

}
\\( :t/
recomend. Pero P'ara Descartes una prueba es un dispo- Descartes las ideas ocupaban el centro.! Los objetos han
1
r l-- sitivo qu: permite que una persona se
ar;anque l a venda
de los OJOs y contemple la verdad. Un angel, por ejem
plo, no necesitara prueba alguna, porque es capaz de
. ido vueltos al revs: lo que ahora llamamos subjetivo era
. entonces llamado objetivo. Se hace difcil suponer,. pues,
que "visin" ocupara cortsmente el mismo lugar. Los
una "penetracin intelectual" perfecta. Muchos filsofos filsofos de mentalidad empirista piensan que la visin
contemporneos de Ia matemtica han pensado que las es la reina de los sentidos y que su superioridad es parte


pruebas podran comprenderse slo cuando estuvieran ex- de -la naturaleza misma del hombre. Lucien Febvre sostie- ...,
1
\
! presadas en un lenguaje formal apropiado. Descartes, por
.
ne, apoyndose en lo que nos ha quedado de .Ja etapa de
>' otra parte, pens que una prueba es un dispositivo para surgimiento del francs en el siglo trece, que quienes
_{. j X :
eliminar l s alabras; un disposi vo que perrnit al hom hablaban lo hacan como si vivieran en un universo au
/

. .

.
bre perc1hir firmemente las conexwnes entre las 1deas.
.
ditivo, olfativo, en el cual los objetos de la vista difcil
;, De tal modo, tenemos que concebir las ideas como los mente llegaran a penetrar en la conciencia.5 Nada hay en -
objetos de 1a visin mental (sin perjuicio de aclarar de que las oraciones que tales hablantes nos han legado, como

-;
existen, por ejempu, imgenes tcticas as como imgenes
;isales). Para el razonamiento abstracto la visin es el 5 Lucien Febvre, Le Probh}me de l'incroyance au XVII' siecle ( P::t

\ umco model ; y pa ej :
el razonamiento propio ne- ris: Albin Miche!, 1942, 1968), Libro II, cap. 4.

Vv n L
t:.J
L( 1 ti
._
, \

...
:...
__;
- . : ;- \,1
.
--
--_...,.,
l. ,1.\
1
(
\ 48 EL APOGEO DE LAS IDEAS

para suponer que ellos pensaban al mundo d e ua manera


visual. ( No apoyo esta interpretacin, pero el shock que
tHobbes ! las
PORT ROYAL Y LA NOCIN DE IDEA 49

palabras significan ideas, \ pero la significa-


cin es una relacin de nrecedencia-o-conse cuencia d e u n a
i
. .

({\
..

\ naturaleza casi causal .


t
produce es importante. )
Ms tarde, el mundo cartesiano fue completamente vi- Puede parecer que debemos detenernos aqu. Este con-
l \4 !u
l
. _


junto de doctrinas no tiene relacin con el lenguaje y n o

06
sual. Sm embargo, tal como ha senalado Michel Foucault,
, '- Vt para D escartes y Malebranche ver con los ojos era perci- puede ayudarnos a comprender cmo el lenguaje import
bir con la mente. Invirtiendo los trminos d el diccionario a la filosofa. En el mejor de los casos, la tarea del filsof
\
podr am?s decir: "las P rcepciones visuales son descriptas . del siglo diecisiete consisti en escapar de las red es del
1 ,\ , .
e termmos d e percepcron mental, a m enudo sm concien- ,_': lenguaje y llegar a las ideas. Es ; este un planteo lings-

/
tico meramente profilctico, carente de inters general.
. cm clara o con muy poca conciencia de la metfora". Esto
En modo al guno. Despus d e separar el discurso pblico l
.
es verdad aun en el caso de la experiencia ms concreta :
n

\
; y la filosofa, uno accede a la secuencia d e ideas, al dis-
. la diseccin anatmica, la observacin con un microscopio. ' .'

i' , curso mental. Y resulta posible sostener que el discurso


to9'
ercibir, por as decirlo, es tornar transparente el objeto.
.

:\ }j\

:
mental -que ocup una posicin central en la visin del


-....
Percibir es ver a travs de algo, empleando una luz que

V
1 , emana de un lugar originario intransferible en el que se
o rigina l a idea d la cosa. A fines del siglo dieciocho, este
.

,
mundo del siglo diecisiete- desempe el mismo papel
que el discurso pblico ahora. Esta conjetura puede espe-
rar. Hemos logrado cierta comprensin respecto de las ideas.
1 '

l 1
l
ti'Po d e percepc10n fue reemplazado por nuestro tipo de .
Una comprensin suficiente como para volvernos suma
.
visin. Los objelos se volvieron opacos, resistieron la luz
mente cautos. Veamos qu hizo Berkeley con ellas.
fsica en vez de dar paso a la -luz mental. La percepcin
.
cartesiana es la remisi activa d el o bjeto transparente a
.
<[
la mente. Para los posrtivrstas, ver es el choque pasivo d e
l o s rayos luminosos en "objetos fsicos" opacos, impermea
bles, que son en s mismos pasivos e indiferentes respecto
del sujeto de la observacin. 6
Los elementos de esta extraa teora d e las ideas, son los
{ iguientes. Primero. ,existe una clase d e objetos interpues
/ /;\ tos entre el ego y el resto del mundo . Estos objetos s e
/ llaman ideas. \Segundof raprehendemos las ideas mediante
J una facultad parecida a la visin o_,_1ps Q.Q, una facul
tad de la cual la visin es parte. 1 ( Ciertamente las ideas
no son, en gen._-!}1g-0 'Tercero, recordando a

6 Es tos comentarios parafrasean a M iche l Foucault, The Birth of

(Londres : Tavistock, 1973) , pg. xm, vers. esp.; El naci


_ .
the ClmJC
miento de la clnica (Mxico, Siglo XXI, 1967) .
j.
l BERKELEY Y LAS ABSTRACCIONES
secundarias ( color, temperatura o gusto ) . Las cualidades
secundarias sproduciclas sencillamente en nosotros ...,E Or
el rebote de partculas en nuestras retinas o en las papilas
gustativas. _Berkeley pens que la distincin entre cualida
4. E L OBISPO BERKELEY Y LAS des rimariassecundarias era un error absurdo impuesto 1
ABSTRACCIONES gJ mundo por la filosofa natura e su tiempo. De tal mo-
do, uno de .Jos temas de su filosofa consiste en la tentativa /:
de refutar esta distincin y, con ello, de socavar l a concep.J
Berkeley fue un idealista; esto es, un ideu-ista. Pens cin lockeana de una materia incolora e inanimada.
que las cosas que existen son mentales. Dijo que no pre Otro de sus ternas es la vociferante denuncia de las teo-
tenda negar lo que cree el hombre comn. Quiz sea as. ras de la sustancia vi!!entes entonces. Y ello porque -en-
Por cierto que n o habra negado que en la ltima prima tre otras razones- invitaban a concebir la nocin de una
vera los bosques estaban cubiertos d e violetas. Aun asi, sustancia corprea inerte, es decir, la materia. Berkeley de
no est claro si hubiera dicho lo que yo o usted diramos ba refutar la teora realista de la percepn, defendiaa
acerca de los bosques. Pero aunque no difiriera ..ie noso _por Lo_cke, qu_e sostena que, de alguna manera, nuest@S /
tros resoecto del tenia de las flores primaverales, es ver i eas re resentaban algo material ue est fuera de no- \
dad qu Berkeley s e propuso negar muchas de las cosas 1
sotros. Como mue 1os filsofos interesados vivamente en Ja "-,
que se dicen corrientemente en nuestros das. Todos cree ciencia, Berkeley pensaba que ]os itimos desarrollos eran
mos que el mundo est hecho, en parte, de tomos y de perjudiciales para la fe. La filosofa corpuscular conduca
molculas. Esta clase de doctrina enfureca a Berkeley. El . directamente al atesmo, o lo implicaba, pero el idealismo
credo de la "filosofa corpuscular", asociada a Robert Boyle restablecera la religin. &n un nivel ms profundo Rer- 1
, y transformada en la filosofa oficial inglesa por John Loe \ '
"/
keley participaba en una transformacin radical del con- .
ke, haba conquistado a los intelectuales ingleses hacia cepto de ca.usa, el cual se conecta de manera laberntica , (!-
J 1700. Es posible que el hambre comn de 1700 no hubiera
ingerido este cuerpo de teora, pero hoy es un lugar co
mn. Berkeley se propuso negarlo.

y fundamental con el concepto de significacn.
Como muchos otros metafsicos importantes, Berkeley
vea con reservas los nuevos descbrimien;os e hiptesis
""'
"

Se supona que la materia estaba compuesta de peque- ,


cientificos. , -y a menudo mterpretandolas de ma
Advertia
i os corpsculos. Berkeley odiaba a la materia con tal pa
1 nera muy arbitraria- sus interrelaciones con los mltiples
: sin que J. O. Wisdarn, en The Unconscious Origin of aspectos de la vida y del conocimiento. Resultaba im;>or
Berkeley's Philosophy, apelando a una explicacin freudia tante para l demostrar el fundamento inadecuado del nue
. na, ha relacionado ese odio con la extraa obsesin de vo clculo diferencial de Newton ( el Analyst, 1734) y re
Berkeley por loe; remedios contra el estreimiento. interpretar la ya aceptada teora de la mecnica ( De
.!!!O fuere, la materia que postulaban Boyle y Locke estaba motu, 1721 ) . Es verdad que su nico xito en esas in
compuesta de partculas con cualidades primarias (1m, cursiones por la ciencia natural fue An Essay towards a
tamao, movimiento y, quiz, dureza ) pero sin cualidades N ew Theory of Vision ( 1709 ) , que fue calificado, mi siglo
BERKELEY Y LAS ABSTRACCIONES 53
52 EL APOGEO DE LAS IDEAS
ms tarde como "la teora aceptada en esa m ateria". Sus Hasta este punto no hay nada en esta teora que exija
? /J variados ensamientos constituyen una pieza nica y uno que una palabra, digamos 'lluvia', sea siempre, en cada
/ distorsiona inevable.::nente su obra si sigue una sola Hnea ocasin en que se la usa correctamente, el signo de una

.
/
'

1l1
1argumentativa. Sin embargo, en el caso de la relacin en-
tre el lenguaje y la filosofa ideaHsta tenemos alguna justi
misma idea. Por ejemplo, e Cambridge la llovizna ves
pertina provoca que s murmure 'lluvia'; en Kampala,
.,

ficacin para hacer las cosas de ese modo. La obra maes
:...? ! : tra de Berkeley es A Treatise on the Principles of
cerca del Ecuador, las gruesas gotas hacen nacer la ad
vertencia ' Lluvia!', en tanto corremos para protegernos

; Human Knowledge ( 1710 ) . Est precedida por una Intro del aguacero tropical. El tipo de humedad externa a m
duccin -dedicada casi enteramente a un nico argumento puede ser, en estas dos ocasiones, diferente. Tendran que
que, expresamente, se relaciona con el lenguaje : ser diferentes si la verdad fuese la correspondencia entre
la idea y el mundo. Sin embargo, -las dos ideas de lluvia
"Con el objeto de preparar ]a mente del lector para que logre una
compren sin ms fcil de lo que sigue resulta pertinente decir algo
deben ser, quiz. similares, porque ambas son ideas d e
'
previamen te, a modo de introduccin, acerca de la natural eza Y el lluvia, aunque de diferentes clases d e lluvia. 'Lluvia', de
; a buso del lengua je. Desenredar esta cuestin me conduce, d:' alguna
(
manera, a anticipar mis pro psito s, p es debo pres a r atencwn a l o
. .
que parece haber ten ido ma s influencm en volver mtrmcada Y con-
.
cimos, significa -en el sentido que Hobbes da a la pa
labra- mi idea de la llovizna que cae ahora en Cambridge;
en Kampala signific mi idea de esas gotas copiosas. As, 1
aunque !!1 palabra 'lluvia' significa dos ideas diferentes 1
fusa la especulacin y haber ocasionado errores y dificultades in
n umerables en casi todas las reas del conocimiento. Se trata de la
de lluvia en las dos ocasiones d e uso, en ambas ocasiones !
<:"!
in in de ue la mente tiene el poder de componer ideas o no cio-
l
bstractas de Sec. signific ( en el mismo sentido c!_e Hobbes ! ideas ?e lluvia.
No se sigue ( hasta ese momento ) que exista un umco _ ob-

! .

Nosotros no comprendemos fcilmente el problema de jeto, la idea de lluvia, que significa ambas. J.1 <(
las ideas abstractas. Berkeley era sin duda, un idea-ista, es Comprese el signo arbitrario 'lluvia' con el ejemplo
'decir, aceptaba el concepto de idea tal como se l o present que da Hobbes de un signo natural : las nubes que sig- ,

r
'
en el captulo precedente. He destacado tres elementos: nifican la tormenta prxima. Las diferentes formaciones
de cmulo-nimbos significan tormentas diferentes, todas
-

( 1 ) Existe una clase de objetos que media entre el ego


y el mundo y tales objetos se denominan ideas. las cuales son tormentas. De igual modo, diferentes emi- --

siones de la palabra 'lluvia' significan diferentes ideas, to-



\

( 2 ) Aprehendemos las ideas mediante una facultad simi
lar a la vista, aunque las ideas no son necesariamente das las cuales son ideas de lluvia. La asociacin de tipo ;
meteorolgico no consiste en que cada nube de forma ca- 1

\
meras imgenes El modelo presupuesto d e visin ('S
i . ,

la 'percepcin' interna ms que la 'visin' externa. racterstica que parece de vez en cuando en el cielo sig-
nifica un objeto supraceleste, el universal tormenta. En 1
.

i ( 3 ) Las palabrns significan ideas, pero la significacin n9


el mejor de los casos, cada nube significa alguna torme n-
:
.

debe interpretarse necesariamente en trminos de 'sig-


i do', porque es una relacin de precedencia-con . ta. De modo similar, 'lluvia' no precisa significar la idea
l.
' universal lluvia, sino alguna idea de lluvia.
secuencia de un tipo casi causal.
\
........--.

G
,

EL APOGEO DE LAS IDEAS BERKELEY Y LAS ABSTRACCIONES : 55


' Si meramente describisemos el mundo, la cuestin ter- A el egq_ _C()!!tpla las !es- tienen que postular una i d;;
/..
' >f minara aqu : tno hay universalesl Pero ocurre que no slo Y !
z
___

susceptible de ser mirada Y ninguna idea de un trin- '-'


describimos, despreciamos o admiramos. Tambin razona gula particular servira a sus fines. Finalmente, si las pa-
mos. Recurriendo a Euclides _probamos la:ei_9ades de labras significan ideas entonces, ,una vez que hemos adqui
1
,
los triang}l}os; g_e to,qo _)ps . tringulo!. !Segn Descartes, rido la idea abstracta de tringulo, ,tenemos algo manuable
.._
___

,
hacemos tal cosa al ubicar la idea "a licando la enetra que la palabra 'tringulo' significar. Y dado que tene-
_
J
t
cin de la inteli enca" . Pero, qu es ese objeto en el que mas la facultad de formar ideas abstractas entonces, tal
aplicaremos una mirada tan penetrante? Ciertamente, no vez, tambin tenemos la idea abstracta de 1luvia'. tPlatn
ser u n escaleno o un issceles individuales. Por ms que -\nuestro originario hombre-idea!- hizo de la geometra un :
atienda a este estrecho tringulo issceles, difcilmente po requisito previo para el estudio acadmico. \En una era pos- : 1
dr tener la seguridad d e que un issceles ms ancho tiene terior la geometra fue, sin duda, esencial para la creencia
sus mismas propiedades. Lo mismo ocurre con el curioso en ideas abstractas. "-.
escaleno pronto a apreer ante el ojo interno del geme- Repitmoslo : . l. tres elementos de la doctri:aa de la- l
l tra. En estos casos no buscamos cierta idea de tringulo, _ideas en el siglo diecisiete son : ( l ) eo posee ideas para \
.) sino lo que es u . .iversal a los tringulos. mediar enti ...! lo interno y lo externo; ( 2 ) la percepCin
--ti Razonamos a;rca Ll; todos los tringulos, no acerca de
. lo que es peculiar a este o aquel ,
. No podemos examinar 1es el modelo para el conocimiento de ideas; (3 ) las pala-
bras significan ideas. \El gemetra agrega un cuarto tem
_,__

1
cada hingulo uno por uno. l Sin embargo, \razonar (para optativo extra; ( 4)\hay ideas abstractas que son los objetos
}a teora de las ideas ) se parece a examinar. En consecuen- de la 'visin mental' Berke!ey acepta toda la doctrina con
ca, no m iramos tringulos individuales, sino lo que es co- xcepcin de (4) que l crey (tal como vimos en la cita
mn a todos los tringulos. {Y esto -lo que es comn que aparece al comienzo d e este captulo) que constitua
tiene que ser en s mismo un objeto susceptible de escu la raz del mal filosfico. "
1 .
driamiento mental. As, i nos restringimos a cuestiones Muchos comt:!ntaristas modernos han considerado que ;
empricas, como informar acerca de la -lluvia, podemos de- Berkeley estuvo preocupado, principalmente, por "el pro- :j
cir que las emisiones de l;1 palabra 1l'uvia' significan cier
ta idea d e lluvia, y no necesitamos postular algo comn
blema de los universales". Hay muchos grandes problemas
que los filsofos han denominado -de vez en cuando
j
1 a todas las ideas de lluvia. tPero cuando consideramos lo "problemas acerca de los universales". En la actualidad, ._..
' a p'iori, \precisamos un objeto cuvos rasgos sean, exacta uno de los problemas favoritos consiste en preguntar cmo
_wente, \lo que es comn a todos los tringulos. Por supues- es posible que Jos trminos generales tengan significado.
11 to que no puede haber una imagen d e tal cosa, pero ]A Por ejemplo, es tentador suponer que una palabra gene-

puede h er, sin embargo;\una idea abstracta de tringulo.. ,N ral (como 'lluvia') adquiere su significado de lo que
Los a'lpm1stas que dan cuenta de prominencias triangu- ' tienen en comn todas las lluvias o significa realmente lo
lares n o necesitan postular lo que es comn a todos los que todas ellas tienen en comn . Contra esta opinin Witt 1
;
tringulos. Pero cuando razonan acerca de tringulos, los genstein postul -se dice- que algunos trminos adquie-
' -
1 /
. ,... geometras -:que creen en un ego con ideas y cre_eque ren su significado a partir de "parecidos de familia". N o \
;:

\
56 EL APOGEO DE LAS IDEAS BERKELEY Y LAS ABSTRACCIONES 57

\ hay nada comn a todos los juegos, pero existe una su- de Berkeley, l o impresionar una ausencia sorprendente.
\

/""
cesin de parecidos, un agrupamiento de propiedades, o Berkeley nunca arguye que no hay ideas abstractas! Hay
algo as, que conecta el juego del solitario con el rugby, mucho de retrica. Se refiere con desdn a "esa maravi,..
el ajedrez con el pentatln, los juegos estratgicos de l a
. .
llosa facultad de abstraer" afirmada por Locke y por sus

flota de J a NATO c o n aserrn-aserrn. S in duda estas cues pares. Pero el desdn no es un argumento. En cambio,
tiones acerca de trminos generales, poseen inters. Quiz Berkeley dice, sencillamente :
resultan centrales en a-lgunos pensamientos de Platn. Pero
debemos recordar benficamente la observacin de Kant, "Niego que yo pueda abstraer una d e otras, o concebir separada


' ' ruda,_!especto de cmo ]a nocin de idea es en el si- mente, esas cualidades que resulta imposible que existan de manera
1 glo _j_iecisiete, muy distinta de la nocin !atnica de l a independiente; o que pueda construir una nocin general abstra
; , e deriva etimolgicamente. Berkeley vi con claMad yndola d e los particulares, de la manera indicada." (Sce. 10 )

ue nada existe en .Ja doctrina de las ideas del si lo dieci-


Por ejemplo, no puede existir un tringulo sin ser escaleno
siete que imp ique a go acerca del significado de los tr
,A ;' o issceles. Tampoco podemos concebir ta1 cosa. Berkeley
1l _::inos generales; es decir, nada excepto Ia teora d e Ia
prueba geomtrica entendida como una visin mental que
no encuentra en s mismo esa i dea abstracta; ning:1
tringulo, ni escaleno ni issceles.
./ : requiere u n objeto. De tal manera, creo que muchos d e
los comentarios modernos son guas equvocos. Esto que
"Si alguna persona tiene la facultad d e construir en su mente una

\Y
. da confirmado en la "Introduccin" del propio Berkeley. Lo idea d e un tringulo, tal como aqu se describe, resulta vano disua

.::;_,}!
' '-'
que le preocupa es la manera en que los trminos gene dirlo de el'{:z; y yo no lo har." (Sec. 13; el subrayado es mo.)
raJes aparecen en las pruebas. 'D:._a ta de explicar cmo
-
razonar geomtricamente sin tener una idea abs- Por qu Berkeley decide no -discutir? Porque acepta la
tracta que contemplar. E n una prueba -sostiene- po- tesis ( 2) de la doctrina de las ideas : las ideas son los
demos llegar a una conclusin general aun cuando en cier- objetos de una facultad similar a la visin. Descubrir si
''
tas etapas del razonamiento slo tengamos, como objeto alguien tiene ideas abstractas "no puede ser para nadie
de nuestro razonamiento, la idea de un tringulo parti una tarea difcil de llevar a cabo. Qu cosa ms fcil para
cular. La lgica moderna, especialmente en la versin lla cualquiera que mirar un poco en sus propios pensamien
. tl macla "deduccin natural", inventada por Gerhard Gent- tos y trata::" de decidir si tiene o si puede Hegar a tener
zen en la dcada del treinta, puede proveer una confir- una idea de un tringulo general". ( Sec. 13) . Berkeley no
1
macin formal y un anlisis de .Ja concepcin de Berkeley discute porque no tiene sentido argumentar acerca de algo
1 respecto de la prueba m ediante particulares. que puede descubrirse mediante una inspeccin directa.
No nos interesa determinar aqu la coherencia de la Los lectores contemporneos suponen, comnmente, que
argumentacin de Berkeley. Tampoco nos interesa especi Berkeley quiere que nuesha introspeccin no pueda pro
ficar si finalmente ha sido reivindicada por la lgica sim ducir la imagen de un tringulo abstracto. l n o persigue
blica. Nos importa simplemente descubrir en qu con tal cosa. conoce muchas ideas de las cuales no odemos
siste tal argumentacin. Cuando usted lea la "Introduccin" formar imgenes. Por ejemp o, Dios y la voluntad. Niega
jl:.;
58 LAS ABSTRACCIONES 59
'lj
EL APOGEO DE LAS IDEAS DERKELEY Y

>1'
que la facultad similar a la de ]a vista, que tiene como ob thought)? La nica manera en que puedo descubrir si hay
jeto a las ideas, tenga como tales a ideas abstractas. Ar una idea que corresponda a las palabras 'existente no pen-
/
gumenta ( y es su nico argumento al respecto ) , que no ... sado' es mirando internamente, buscando e l objeto corres-
1 1 1; precisamos tales objetos en las demostraciones geomtricas. 1\ pendiente. Pero todo objeto que encontramo s en el pensa
Tiene que resultar difcil ver cmo la discusin acerca p ' miento es un objeto de pensamiento. D e modo que nunca
de las ideas abstractas puede probar la m.xima idealista j encontrare mos una idea que est representa da por la ex-
de que ser es ser percibid o . Sin embargo, el tour de force presin 'cosa que existe aun cuando n o es un objeto de
est casi concluido. Recurdese que Descartes nos sugiere p ensamiento'. E n c onsecuencia, ese trozo de discurso p-
evitar "palabras mgicas" y volver a las ideas. Mientras nos blico es una serie de palabras vacuas. 1Todo lo que existe l
concentremos en las ideas no podemos equiv_pcarnos. Ber tiene que ser un objeto actual de pensamien to. Los objetos 1
keley formula una enunciacin peculiarmente aguda d e actuales d e pensamiento son percibidos. ( No son vistos, ,
esta opinin ampliamente compartida : en el sentido que surgi en el siglo dieciocho, sin9 perci- ;
bidos, en el sentido cartesiano descripto en el captulo an- ......' ( 1
!
"En tanto limite m s pensamientos a mis propias i as despojadas de i.A teriur. ) \Ser es er percibido/

.
palabras, no veo como puedo eqmvocanne con fac1hdad. Los objetos Esta prueba, que b sido ampliamente considerada como
que concibo los conozco clara y adecuadamente. No puedo engaarme

pensando que tengo una idea que no tengo." ( Sec. 22. ) el argumento ms absurdo que haya logrado una fama
duradera entre los filsofos, a m me parece muy impre
Puedo emitir las palabras "tringulo que no es ni escaleno sionante. Dentro del equema conceptual en que es formu
ni issceies" o, peor, "lo que es comn a todos los tringu lada, los pasos me p arecen convincentes ( no indiscutibles,
los". Pero estas slo son palabras. Cuando atiendo a mis por cierto, sino convincentes ) . Ms an, a diferencia de
ideas nada hay que responda a tales palabras seductoras; muchas filosofas l ogra lo que quiere. En el momento en ('
Y as resistir 1a seduccin. Esta manera juiciosa ele man.. que hemos obtenido el lenguaje de idea/objeto/percepcin, !\ \
tener la virginid1d del pensamiento ha sido puesta en pe reconocemos que es correcto afirmar 'Esta primavera hay
ligro por la atraccin ejercida por la matemtica, pero ello muchas violetas en el bosque'. Las condiciones de verdad
, que BerkcJey da para este enunciado sorprendern por l o
esta ahora en descrdito. Ahora podemos -deduce Ber
keley- resolver rpidamente otros abusos relativos a l a extraas al filsofo d e mentalidad restringida, pero para
nocin d e abstraccin.
Considrese la expresin 'cosa que existe aun cuando n o
Berkeley, como para el hombre de concepcione s ms mun
danas, tal enunciado resultar verdadero. Por otra parte,
los tomos y molculas de la filosofa corpuscular, la sus-
l
un objet o del penamiento'. Esta construccin es tan

rrrama tical como 'tringulo que no es un escaleno o issce tancia misma de la materia, pueden ser considerados ahora 1
' iran o m ernamente no encontramos nin como la m era p olvareda levantada por los filsofos de la 1
guna idea que corresponda a esas palabras. E.J discurso naturaleza cuyas tendencias ateas adquieren realce por las
pblico puede hilar juntas a esas slabas, pero en el dis perversiones del lenguaje pblico. Como la lluvia refres- -
curso mental, libre de palabras, no hay nada que les co cante en un ca-l uroso da de verano, el idealismo hace que
1 '
rrespon da. Qu decir de los existent es no pensado s (un- el polvo se asiente.
EL APOGEO DE LAS IDEAS

,. Como dije al comienzo, hay muchos otros argumentos


\ que no tienen relacin alguna con el lenguaje, mediante

1,1
los cuales Berkeley intenta establecer el idealismo. Pero
/ tenemos aqu un argumento, suficientemente valioso como
para introducir al lector en los Principies, que comienza
5. LA TEORIA DEL SIGNIFICADO QUE NADIE
expresamente por el lenguaje. Es un argumento particular
SOSTUVO
mente interesante porque tiene un carcter lgico y meta-
fsico. Muchos de los dems argumentos de Berkeley e n
favor del idealismo s o n gnoseolgicos; se refieren a cmo
Pese a los mritos de la clasificacin de las teoras del
conocemos las cosas. S::On tomados de los escpticos del si-
l\
significado propuesta por Alston -teora ideacional, re
_glo diecisiete. Pero el argumento que parte del lenguaje
ferencial y conductista- hemos visto cun difcil es atri
i i es muy nuevo. Dado q ue su finalidad principal es mostrar

/1

- buir cualquiera de ellas a Hobbes y a otros filsofos. A


que somos despistados por el lenguaje, puede parecer una
menudo experimentamos incluso ciea dificultad para
aplicacin meramente profilctica de la teora lingstica
aplicar las mismas categoras a los filsofos contempor
a la filosofa. Es decir, parece uno de esos usos del len
neos. Existe, creo, una buena explicacin. Hay un sen
guaje de menor inters que desclib en el primer captulo.
tido aceptble de 'teora del significado' -sentido que
Berkeley piensa que nos encontramos en una confusin ,
ahora eluc1dare-, de acuerdo con el cual ninguno de los
conceptual, de modo que es mejor tener claridad acerca
empiristas iniciales se propuso presentar una teora del
del lenguaje para luego hacer una filosofa correcta. Sin
significado elaborada. Tales empiristas formularon muchas
embargo, este no es todo el cuento. Por cierto que Ber
observaciones que se pueden iterpretar como un ap<;>yo
keley no escribe como alguien que dice que por 'libre albe
a teoras del significado ideacionales, referenciales o con
dro' entender dos cosas o nueve cosas distintas, o nada.
ductistas. Pero lo que los filsofos contemporneos deno
\ La doctrina central de Berkelev respecto del lenguaje con
minan teora del significado no les import mucho. El len
siste en gue silimito mis pensamientos a mis propias ideas,
, j
\
, guaje importaba -eso lo reconocan-, pero no necesaria-
despo;das de plabras, no puedo euivocarme fcilmente.
. mente de .Jas maneras en que import ms tarde. Nuestros
/

,
.
.

]:.a sene de m1s !deas constituye el discurso mental, el cual


.

. 1 1'
contemporneos equiparan, a menudo, 'filosofa del len
-

, . \ es og1camente anterior al discurso pblico gue el que nos


.
' { -

" guaje' con 'teora del significado'. En el mejor de los casos,


. . onduce por mal camino. S i entendemos 1enguaje' de la
se trata de un anacronismo pobre para transportarlo a los
manera ms amplia posrble, de modo que incluya todo dis

t-J{
estudios histricos. En el peor de los casos, resulta equ
curso, entonces lo que import en la filosofa de Berkeley
no fue slo su punto de vista negativo acerca del discurso :oco aun para el anlisis filosfico habitual. El lenguaje
pblico. Su doctrina positiva respecto del discurso mental
f1, Importa, pero sospecho que el significado no.
Trabemos un combate ms con la teora de las ideas.
fue crucial para el argumento de la "Introduccin".
Est ntimamente relacionada con el lenguaje pues 'las
palabras significan ideas'. Si esta doctrina fuese una teora
62 EL APOGEO DE LAS IDEAS TEORA DEL SIGNIFICADO 63
icleacional del significado, entonces, el significado de una q las pa!abras exciten en el
pabbra sera una idea; el significado de una oracin sera ente las mi ue hacen referencia en ella al
el pensamiento que combina ideas o, quiz, ese pensa hablar, tal ersona no habla d e manera inteligible". or
miento mismo sera u n a idea. Una de las funciones del cierto que Locke debe definir la misma i ea y probar
lenguaje hablado es la comunicacin. Yo tengo u n discurso despus que en muchos casos de comunicacin exitosa,
mental; tambin lo tiene usted. Yo hablo en voz alth y, la misma idea que se present al hablante se produjo
ele tal modo, produzco intencionalmente en usted cierto en el oyente. Es notorio que nh!guno de nuestros viejos
discurso mental. Podda llamarse a esto, siguiendo a Jo filsofos se preocup po: darnos tal definicin o por pro
nQthan._BenneuntQ de vista traduccionista'. Yo tr_a b'lJ la identidad interpersonal d e las ideas. O bien tales
duzco rrnj_discurso_m ental a palabras habladas; tales pala filsofos no eran representantes de l a 'traduccin-ideacio
p
bras_2Q_ru;gg_hadas__ L_lJste_dt:I:a_du.cLd_{ll__ ciis!:!rso nar o eran desusadamente irreflexivos.
. /
mentaJ.l Locke tiene algo que decir respecto de la identidad de
Pareciera esencial al punto de vista traduccionista c om las ideas, pero no en relacin con el lenguaje. En un caso
binado con una teora icleacional, que con frecuencia la de percepci0n directa se pregunta si es posible que "el
doble traducc.n tiene xito. Esto es, usted tiene que tener mismo objeto produzca en las mentes de distintos hombres
e.n..u alma las Ynismas ideas que yo tengo en lmm. Esto ideas diferentes al mismo tiempo" ( Essay, II. x.cm. 15 ) .
no significa que usted tiene que concordar con l o que El ejemplo que da es incisivo. Locke pregunta qu ocu
yo digo. Yo murmuro : 'El caf est h orrible'. Usted no rrira si "la idea que una violeta produce en la m ente de
est de acuerdo conmigo. Pero pareciera que usted ha for una persona a travs de sus ojos, fuese la misma que la
mado la m1sma secuencia deideas (desagradable caf) idea que produce una calndula en la m ente de otra per
que yo tuve en mi m ente cuando dije que el caf era ho sona". Digamos ele paso que este no es un m ero ejemplo
rrible. NQ._Concordamos respecto de la calidad del caf, ele color. Las calndulas silvestres que revientan en mi
pero sabemos acerca d, qu estamos hablando. E n el en campo tienen un matiz naranja ardiente, tosco. En una
foque traduccionista del lenguaje yo tengo una secuencia poca ms temprana del ao, las violetas en el bosque de
de ideas en mi alma, la traduzco a palabras y mi interlo Knapwell eran delicadas, suaves; se encontraban debajo d e
cutor las traduce nuevamente a una secuencia de ideas en un fol1aje verde y sutil. L a 'timidez' del poeta armoniza
su a.Jma. con esta flor. Las calndulas son desvergonzadas. El con
Pero, cmo s que usted tiene las mismas ideas que traste no es slo de color, sino de temperamento.
yo? Yo no puedo mirar dentro de su mente. El traductor El problema no consiste en que cuando digo 'Mira las
ideacional debe indicarnos los criterios de identidad para las calndulas' mi interlocutor se forme la imagen que yo me
ideas que estn en la mente de diversos hablantes. Locke f01mo cuando miro las violetas. Cuando mi interlocutor
dice indudablemente en el Es__j iii. n. 8 ) "que a y yo miramos el campo durante el verano y cada uno
adquiere ur;a idea de flores, Locke pregunta si, por ejem
I J. F. Bennett, Locke, Berkeley, Hume: Central Themes ( Ox plo, la idea formada por mi interlocutor es distinta de l a
ford : University Press, 1971 ) , pg. l . formada por m , y hasta qu punto e s la misma idea que

W4
64 EL APOGEO DE LAS IDEAS TEORA DEL SIGNIFICADO 65
la que he obtenido al caminar por el b osque al comenzar y que golpean las t erminaciones de los nervios, las cuales
l a primavexa. Una vez que ha presentado el problema d e transmiten a su vez m ensajes al cerebro, de conformidad
un'l manera peculiarmente grfica, Locke lo descrta. D
u con principios puramente mecnicos. Locke es muy poco
da de ue tal tipo de cosa acaezca a:l una vez. Ms an, claro respecto de cmo esos impulsos fsicos producen las
piensa que resu ta intil continuar l a cuestin. De cual ideas d e color; aunque sin duda su produccin responde
quier forma -sugiere Locke- si al mirar las calndulas a algo como l eyes. A menos que supongamos fundada
mi interlocutor tiene una idea que yo denominara idea mente que la fisiologa y la psicologa de o tra persona di
d e-violeta, no se producira falsedad alguna porque l n o fieren de la ma, podemos pensar que es probable que
estara confundiendo s u idea con l a ma. las mismas leyes d e la fsica y de la psiquis valg a n en am
Esta ltima observacin es crucial. E se bos casos y produzcan efectos similares a partir de causas
sl.!.Ponaa confusin de ideas era la fuente del error similares. Las calndulas que estn fuera producirn una
e, incluso, la nica fuente del error. Tal doctrina e s la idea en la nte de usted, similar a la idea qJJ_e producen
consecuencia inevitable del ego cartesiano, al que slo se .&.n la ma. Pero, repitmoslo, esto no resulta importante
le presentan ideas a partir d e las cuales todo lo referente dentro de la teora del conocimiento del ego cartesiao.
al resto del mundo solamente puede inferirse de modo no Como veremos en el prximo captulo, el propio Descartes
deductivo. Los nicos elementos probatorios con que conta encontr tan inexplicable el paso de los impulso s c erebra
mos descansan en nuestras ideas. En consecuencia, ellas les a las tdeas d color que supuso que tenem o s una fa
son ]a nica fuente de error. Como h emos visto, la doc cultad innata que produc":l para nosotros las i deas de
trina de que estudiamos nuestras ideas aplicando l a pe los colores. Locke tuvo una opinin completamente opuesta.
netracin d e la inteligencia fue legada por Descartes a l a Dadas las reas que cubre e l problema que plantea
Logique d e Port Royal y asimilada por casi la totalidad Locke, me parece correcto el descarte que hace del pro
de sus discpulos britnicos. La__false@d no puede. surgir blema violetas-calndulas. Bennett, por el contrario, habla
de que cmJ.ndo usted ye calndulas usted tenga lo que 1j!)
!
de la 'complacencia' d e Locke y, al citar el superficial
denomino idea-de- eta ; eJlo es as porque slo mis ideas tratamiento que da a l caso de las calndulas, dic e : "la
fuedian entre lo qn.et dentro v lo que est fuera
--
c. incoherencia de t o d o esto muestra el fracaso d e L ocke para
Se sigue de todo esto que los problemas acerca de las ver la profundi9ad de esta dificultad" respecto d e la teora
ideas de violetas y calndulas tienen muy poca importancia del significado. Sostengo que Locke no tiene tal dificultad
para la teora del conocimiento del siglo diecisiete. Ella porque no est interesado en la teora del significado.
est interesada, egotsticamente, en mis ideas y en el mun Otro pasaje ilustra este p unto. Locke dice que aunque
do. Tambin podemos comprender por qu Locke, aunque las palabras slo "pueden significar, d e modo idneo e
considera al tema sin importancia, piensa que es probable inmediato, las ideas que estn en la mente del hablante",
que cuando alguien mira las calndulas obtenga ]o que yo sin em bargo, al pens.1r "los hom bres les dan una referencia
denomino idea-de-calndula. Tambin Locke acepta la secreta respecto de dos cosas adicionales". Una de estas
doctrina cartesiana que sostiene que las percepciones d e referencias secretas es "la realidad de las cosas". En la
los sentidos involucran partculas que saltan de los objetos otra "referencia secreta" los hom bres
66 EL APOGEO DE LAS IDEAS TEORA DEL SIGNIFICADO 67
de que el tirano de Roma es objeto d e discusin. Adop
"suponen que sus palabras son seales de las ideas que tambin estn tando la frase de Locke, podramos llamar a este conoci
en las mentes de otros hombres, con quienes se comunican. Hablaran miento compartido, la aceptacin comn del nombre 'C
en vano y no podran comunicarse si los sonidos que aplican a una
sar'. La aceptacin comn permite a Antonio dirigirse a la
idea fueran tales como los que el oyente aplica a otra idea, lo cual
multitud. Comprende lo que es pblico respecto del uso
equivale a hablar dos lenguajes. En esto los hombres no examinan,
comnmente, si la idea que tienen en su mente es la misma que la instituido de una palabra.
.
que tienen quienes hablan con ellos. Piensan que es suficiente que La aceptacin comn es "la significacin adecuada e in
usen la palabra, segn se imaginan, en la acepcin comn del len mediata". Segn Bennett, Locke "no distingue, de manera
guaje". ( Essay, III, II, 4.) genuina'' las dos preguntas


Apoya Locke esta doctrina de la "referencia secreta"? (a) Quiere significar ( mean ) usted con 'violeta' l o que yo
Pienso que esta ltima frase est cargada con la tpica quiero significar?
irona de Locke. "Permtaseme decir aqu" -agrega para ( b) Lo afectan a usted sensorialmente las cosas violf'ta,
el caso de que alguien no haya comprendido el matiz como me afectan a m?
"que es un uso pervertido de las palabras, que r'le consigo
. Lock "toma a estas preguntas corno dos ve.r<:iones de
una confusin y una oscuridad inevitables respecto de su una nica cuestin unvoca", a saber :
significacin, siempre que hacemos que se refieran a algo ( e) Son sus ideas de violeta las mismas que mis ideas de
diferente a aquellas ideas que tenemos en nuestras men violeta? !!
tes". Recurdese que significar es una relacin de prece
dencia-o-consecuencia. De modo que lo que Locke dice Creo que la situaci!! es ms complicada, porque Locke
parece correcto. A dvirtase que en este pasaje se emplea n o usa la palabra 'significar' ( mean ) . Consideremos tre
otro trmino: 'la aceptacin comn' de una palabra en preguntas en lugar de la pregunta nica que formula Ben
un lenguaje. Esto es algo muy diferente d e la significacin. nett ("Quiere significar usted con 'violeta lo que yo quie
Considrese, por ejemplo, el papel de un nombre en un ro significar?"). Reemplazamos sucesivamente 'significar'

discurso cualquiera. Si el Marco Antonio real hubiera en (a) por significacin, referencia y aceptacin comn.

dicho: 'Vine a enterrar a Csar, no a elogiarlo', entonces (al) Significa (signify ) 'violeta' la misma idea para us:.
en la mente de Marco Antonio hubiera estado presente la ted que para m?
idea de Csar. Eso es lo que el nombre ' Csar' significa (a2) Cuando d!go, ahora, 'La primera violeta en florecer
para Antonio. El tercer plebeyo, pese a las insubstanciales en el jardn esta primavera', me estoy refiriendo a
respuestas que Shakespeare pone en su b oca, tiene sin la misma planta a la que usted se refiere al emitir
duda alguna idea de Csar (posiblemente no la idea que las mismas palabras aqu y ahora?
tiene Antonio). Eso es lo que el nombre significa para l. (a3) Tiene 'violeta' la misma aceptacin comn en su
Por otra parte est 1 a persona real a la que se hace refe comunidad y en la ma?
rencia, persona r ecientemente fallecida. Finalmente existe
quiz algo ms en el dominio pblico: todos se dan cuenta Op. cit., pg. 7, n. l.
68 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
TEORA DEL SIGNIFICADO 69

Comprese la qtra pregunta que plantea Bennett. ( Lo alemana para evitar confusiones. FTege tom la palabra
afectan a usted sensorialmente las cosas violeta como me Sinn -que ha sido traducida como 'significado' p ero que
afectan a m?) y glsesela as: ahora se traduce como 'sentido'- en su acepcin comn.
A modo de contraste us la palabra Bedeutung -traducida
( bl) Cuando usted observa violetas, le producen la mis igualmente como 'significado' pero que ahora se traduce
ma idea que me producen a m cuando las examino? como 'referencia'.
B ennett tiene razn en d ecir que . Locke no distingue las
"La conexin regular entre un signo, su sentido y su referencia es d e
dos preguntas. Las preguntas que Locke deja de distinguir
tal tipo que al signo l e corresponde un sentido definido y a este, a
son ( al). y ( hl). Estas dos preguntas son, por supuesto, su vez, una referencia definida, mientras que a una referencia dada
diferntes, porque alguien podra no haber escuchado nun ( a un objeto ) no .le pertenece solamente un nico signo. E l mismo
ca la palabra 'violeta' -alguien podra hablar solamente sentido tiene expresiones diferentes en lenguajes diferentes o, aun,
ruso- y la pa:labra 'violeta' no significara nada para l. en el mismo lenguaje." 3

Pero dejemos estas sutilezas a un lado; nos limitamos a co


munidades qne hablan castellano. En tal caso, aunque Frege tambin considera algo anlogo a l o que Locke
( al) y ( bl) sean diferentes, obtienen respuestas parale habra llamado la idea significada por un signo. Frege
las o idnticas excepto en algunos casos en que s e plan habla de la 'idea' asociada a una palabra, y la contrasta
tean sutilezas adicionales ( digamos, casos de daltonismo). con el sentido y la referencia de la palabra. Mucha filoso
No creo q'!.le la ausencia de una distincin ntida entre fa se ha producido desde Locke a Frege, y la palabra
( al) y ( bl) tenga consecuencias. 'idea' no ha permanecido sin cambios, especialmente cuan
Sin embargo, Bennett no confunde los dos sentidos d e do se la tradujo a!l alemn corno Vorstellung, y del ale
significar ( 'signify' y 'mean' ) . f:l s e refiere a l o que Locke mn a otros idiomas. Pero sin embargo, se preserv lo su
ilama aceptacin comn. As, acusa a Locke de identificar dente como para que el prrafo transcript o ms arriba
( a3 ) con ( bl), no ( al ) con ( bl). Locke no cae en esa continuara as :
confusin. Es bastante fcil incurrir en el error de Bennett: "La referencia y el sentido de un signo deben distinguirse d e la idea
para nosotros 'significar' ( 'signify' ) puede significar 'signi asociada. Si la referencia de un signo es un objeto perceptible por
ficar' ( 'mean' ) ; una teora de la significacin es, en conse los sentidos, mi idea de l es una imagen interna que surge del re
cuencia, una tora del significado; y una teora del sig cuerdo de impresiones sensoriales que he tenido y d e los actos, in
ternos y externos, que h e realizado. Tal idea ha sido saturada a
nificado es para Bennett una teora de la aceptacin co
mn. Pero Locke no tiene una teora de la aceptacin
3 "Sense and Reference", en Translations from the Philosophical
comn. Acepto, sin embargo, que Locke no se ha resguar Writings of Gottlob Frege, P. Geach y M. Black ( comp . ) ( Oxford :
dado de una lectura como la efectuada por Bennett. Las Blackwell, 1952) , pg. 58. [Hay varias traducciones espaolas : "So
distinciones exigidas no fueron formuladas eficientemente bre sentido y referencia" de U. Moulines. Ver G. Frege, Estudios
hasta bien entrado e! siglo diecinueve cuando Gottlob sobre semntica ( Barcelona, Ariel, 1971 ) ; "Sobre el sentido y la de
notacin" de T. M. S impson en Semntica filosfica ( Buenos A ires,
Frege tuvo que trazar ]a distincin dentro de la lengua
Siglo X.'XI, 1973 ) . ]
70 EL APOCEO DE LAS IDEAS TEORA DEL SIGNIFICADO 7l
menudo con sentimientos. La nihldez de sus partes vara y oscila. El nificados. Ernst Mach despleg un anlisis similar en todas
mismo sentido no est conectado siempre, aun en la misma persona,
las ramas d e la fsica. Max Weber, e l gran fundador te
con la misma idea. La idea es subjetiva : la idea de un hombre no
es la de otro. De hecho resultan una cantidad de diferencias en las
rico d e la sociologa moderna, comienza su anlisis dis
ideas asociadas a un mismo sentido. Un pintor, un jinete y un zo tinguiendo los significados objetivos y subjetivos d e una
logo conectarn, probablemente, diferentes ideas con el nombre 'Bu accin. El psicoanlisis de Freud no es otra cosa que una
cfalo'. Esto constituye una distincin esencial entre la idea y el teora de los significados, etc. Los significados estaban en
sentido de un signo, que puede ser la propiedad comn de muchas co-
todas partes y Frege -pese a su nfasis en las palabras, i
511S y, en consecuencia, no forma parte del modo de una mente indi /
las oraciones y la comunicacin verbal- es slo uno de 1 / . ---:-
L.!'-
vidual. Porque es difcil negar que la humanidad tiene un acopio

comn de pensamientos que se transmiten de una generacin a los muchos protagonistas que participaron en el anogeo
-
otra". 4 de l os significados.
Empleo a Frege para identificar cierto inters espe

-f En lo sucesivo usar la frase 'teora del significado' para


cfico en el significado que se ha vuelto dominante en una

) referirme a algo que incluye, al menos, una teora de lo


ram a d e la filosofa; como podra usar a Weber para ca
racterizar cierta preocupacin por los significados que ha
que Freg e denomin 'sentido' ( Sinn ) y de lo que Locke
l puede haber llamado aceptacin comn. Es decir, las teo-
caracterizado a 1,na tendencia de la sociologa. Aunque

;', 1 r ras del signifiado tratan los rasgos esencialm ente pbli Weber y Frege (y Freud y Mach ) empiezan con el mismo

/ ,
1
vocabulario alemn de Sinn y Bedeutung, Jo emplean d e
. ._ cos del lenguaje, todo lo que es comn a usted y a m,

/
maneras diferentes. Cuando hablo en este libro d e u n a
respecto -digamos- de la palabra 'violeta', que hace po-
teora del significado, pienso e n Frege. S i esta fuera una
sible que hablemos de las flores del bosque de Knapwell.
/ investigacin menos acotada me resmtaria muy difcil em
: Frege estaba s eguro de que tena que haber Sinn porque
plear una especificacin tan limitada. La uso porque mis
un acopio comn de pensamientos y proposiciones se trans
casos de estudio son todos extrados de un nico tipo d e
miten de una generacin a otra.
Los lectores entrenados en la disciplina exacta de la anlisis filosfico. Todos lo ejemplos que aparecen en los
filosofa analtica encontrarn que les resulta muy natural captulos subsiguientes tienen un gran parentesco con el
usar las palabras de Frege para caracterizar nuestra cate d e Frege. En nuestra cultura, correctamente, no s e atri
gora 'teora del significado', pero a los dems lectores les buye a 'significado' un significado tan especfico corno el

parecer extrao. Podernos dejar a un lado el hecho de que le atribuyen los Hlsofos analticos. Supimos d e un

que en la poca en que Frege escribi los significados es curso para estudiantes universitarios anunciado como 'El
taban en ebullicin. En esos das casi toda disciplina con significado de la vida'. La multitud de estudiantes asis
taba con una crtica basada en los significados o en al tentes se desil usion al or que el curso era acerca del
significado de la palabra 'vida'. Es de mal !!listo hacer
j
guna teora acerca de los significados. En 1881 el fsico
norteamericano J. B. StaHo refutaba l a teora atmica de brornas tales ugando con el significado pero0 en lo que
_
Sigue resulta mexcusable emplear la peculiar delimitacin
la materia en base a una teora fenomenalista de los sig-
del campo efectuada por Frege.
4 !bid., pgs. 58-9. Frege, como todos sus contemporneos, advirti que la

-------- --- ------....,...,----


72 EL APOGEO DE LAS IDEAS
TEO RA DEL SIGNIFICADO 73
trabajaron en nuestros problemas metafsicos y epistemo
comunicac10n pblica no poda ser bien explicada me
diante lo que denomin ideas privadas asociadas. Locke
lgicos.( 3 ) Trabajaron en algo estructuralmente similar
y sus contemporneos no advirtieron este punto co a nuestros problemas, aunque el lugar que ahora corres-

R
ridad. Tampoco l es import. L9cke pens..z.. sin duda, que ponde a lo que es pblico fue ocupado entonces por algo
cada vez que nos comunicamos exitosamente mi interlo
cutor tiene en su alma las mismas ideas que yo tengo en
privado. SQgendr que esta tercera respuesta es la co-
rrecta. \Cual1do se presupuso el discmso mental, las ideas t
,
' ::

fueron 1a conexin entre el ego cartesiano y la realidad.


la ma. Pero en bra de Locke esta nocin no forma
parte de una teora filosfica d e la comunicacion. s casi Nosotros hemos desplrtzado el discurso mental por el dis- -
.
curso pblico y \las 'ideas' s e han tomado ininteligibles.
una. conjetura fsica acerca de cmo los estmulos erteroos

J1
producen ideas en la mente: sin duda que lo hacen regu Hay ahora algo en el dominio del discurso pblico que
sirve como conexin entre el sujeto cognoscente y el mun-
larmente, de modo que algunos estmulos externos produ
d o. As en m i opinin los autores del siglo diecisiete n o
cirn efectos internos similares. De modo que si mi inter
lqcutor asocia una idea a la palabra 'oro' que es diferente nos ayudan a responder la pregunta 'Por qu el lenguaje
importa a la filosofa?' a travs de lo que dicen acerca
<
a la idea que yo asocio a ella es probable que fsica y
psjcolgicamen te, nos estemos comunicando mal. pi de la teora del significado. Por el contrario, tomar l a ._,:

)1 (0.,
nin lockeana acerca de la comunicacin puede ser una ausencia d e una teora del significado como parte de los . 1

tontera, ta-l como sostienen algunos filsofos contempor datos para llegar a comprender por qu el lenguaje im- .. 1
porta hoy a la filosofa. Mis primeros cuatro casos d e r ; , /

j
1
neos. PJ::rO, como Locke aclara completamente en sus bre
'

\
ves e irnicas observaciones, la teora d e la comunicacin
nlillc a ( la aceptacin comn o Sinn) carece de impor
estudio son casos en los cuales importa el discurso m ental
y no hay teora del significado. 1 prximo paso consiste l
l ' \i

tancia para su filosofia. Locke no tuyo una teora del sig en tener una coleccin de casos de estudio en los cuales '
nificado. No tuvo una teora del discurso pblico. Tuvo importa el discurso pblico y lw.y una teora del signifi-
una teora de las ideas. Que es una teora del discurso cado. Realzamos el contraste d ando un salto de u n par
d e siglos. 1
mental.
He laborado este tema para ilustrar una paradoja. La
m ayona de los filsofos analticos contemporneos sos
tiene que autores tales como Locke y B erkeley estn inte
resados en los mismos problemas fundamentales de la
m etafsica y la epistemologa que nos azotan hoy. Ms
an, se sostiene que la manera en que encaran tales pro
blemas est determinada por sus teoras del significado.
s ostengo que esos filsofos no tuvieron teoras del signi
.
fiCado, en l sentido que hoy damos a esa expresin. Hay,
pues, tres posibilidades: ( 1 ) Yo puedo estar equivocado :
.
tuvieron teoras del significado. ( 2 ) Locke y Berkeley no
B . EL APOGEO DEL SIGNIFICADO

1
11 . .
._...-....
... ....
.. -
... ----------- ----------1

6. EL INNATIS MO DF. NOAM CHOMSKY

'
Pasamos por alto dos siglos de vvida e intensa especu 1
' 1
lacin filosfica. Dejamos el siglo diecisiete, la era de las 1
ideas, y nos encontramos e n los comienzos del siglo veinte :
la poca en que los 'significados' preocupan a la filosofa.
Las observaciones de Frege citadas en el captulo a nterior
indican con bastante universalidad lo que ha ocurrido.
Frege se preocupa por el Sinn, el significad o pblico, el
transmisor del acopio de pensamientos de una generacin
'- otra. La idea asociada, el mediador privado entre el ego
solitario y el mundo amplio, carece de inters. A-modo de
transicin encre el mundo del-Siglo ClleClsiete y el mundo
reciente, resulta conveniente comenzar con una reversin
deliberada. En la ltima dcada el 'lingista Noam Chorns
ky ha revivido la vieja controversia acerca de las ideas m
natas. Intentar describir algunos de los papeles que des
empe esa controversia en el pensamiento del siglo die
cisiete y cmo Chomsky trat de volver a plantearla.
Aunque tanto en 1960 como en 1690, en los bandos opues
tos se han levantado inmensas pasiones, al espectador a
menudo le resu!ta oscuro d eterminar con exactitud qu
es lo que est en discusin. Es como si la frase 'ideas in
natas' fuera un estandarte simblico, carente en s mismo
de importancia, pero que proporciona un punto de re
unin a combativas legiones que luchan, en realidad, por
algo mucho ms importante. Pero este no es el punto de
vista de los propios protagonistas :
78 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
'
;
EL INNATISMO DE NOAM CHOMSKY

la teora- los bebs slo tienen experiencias. Pero sus


79

"Nuestras diferencias versan sobre temas de cierta importancia. Se


trata de saber si,. de acuerdo con Aristteles y [Locke ] , el alma es en experiencias difieren. La presencia d e la madre se siente
.
s misma completamente vaca, como tablillas en las que nada ha de un modo distinto a como se siente su ausencia. El
sido escrito at'm (fabula rasa) , y si todo lo que se ha inscripto en hambre difiere del estmago satisfecho. Al a dvertir estas
ella proviene nicamente d e los sentidos y de la experiencia, o si diferencias el infante se forma las ideas de madre y de
como yo creo, siguiendo a Platn, el alma contiene originariamente
hambre, es decir, chilla e n su cochecito cuando se des
los principios de muchas nociones y doctrinas que los objetos exter
nos despiertan slo ocasionalmente." J. pierta cuatro horas despus de la ltima comida. Ms
tarde aprende il decir 'Hambre, mamita' y finalmente , Por
Quiz es adecuado comenzar preguntando cmo apren favor mam, ms pastel!'.
den los nios a hablar. El planteo suena a algo inocente Tres de los elementos del aprendizaj e de palabras son:
mente experimental. Para responder tenemos que estudiar advertir rasgos dados en la experiencia; a dvertir cmo esos
a infantes que comienzan a hablar. Sin embargo, preguntas rasgos estn apareados a algunos sonidos emitidos por los
como estas han irrumpido repetidamente en el mbito de mayores ; y emitir s or,idos que corresponden a los rasgos,
la filosofa. Se supone que las diferentes respuestas re de modo que resulte aceptable para la sociedad
:.
s os
presentan puntos de vista fundamentalmente diferentes son slo tres los elementos. Aprender a hablar significa
acerca de la naturaleza humana y expresan profundas di m ,
aprender a emitir oraciones en distintos estados de
ferencias entre racionalistas y empiristas. no slo aprender a emitir una palabra en presencia de
Dos viejas metforas proporcionan la mejor introduc determinado rasgo. Quiz alguien dice ' Hambre!' slo
cin. a los dos modelos ms perdurables de la adquisicin cuando est hambriento, d modo que 'Hambre' conc er a


del lenguaje. Est la 'pizarra en blanco' ( o tablilla de con la presencia d e hambre, pero es probable que Mas
cera ) con la cual Locke compara al infante recin trado pastel!' concuerde con 1a ausencia de ms pastel. Apren
al . :rp.undo ( Libro I del Essay) . Como no sabe nada, la der gramtica es por lo menos tan importante como are:
c era espera pasivamente que la experiencia escriba en ella. der palabras. El empir.:.ta no sostiene que el aprendiZaJe
Est luego el 'bloque de mrmol' al que recurre Leibniz de palabras agota el aprendizaje del lenguaje, sino que el
e n sus Nuevos Ensayos para atacar a Locke : el nio, como aprendizaje de palabras es el comienzo : el correcto punto
el mnnol, est veteado, de modo que la experiencia slo de partida de una teora.
Un componente de ese punto de partida es lo que
t/
. puede labrar en l algunas formas. El nio nace con l a
forma d e posibles conceptos innatos d entro de l. Peter Geach denomina abstraccionismo, es decir; "'la doc
La teora empirista de la 'pizarra en blanco' compro- trina que sostiene que adquirimos los conceptos mediate
,
/ m ete a uno a la tesis de que todo conocimiento se obtiene un proceso que consiste en identificar con l a atenc1?n
a partir de la experiencia. Esto incluye no slo el conoci algn rasgo dado e n la experiencia directa -abstrayen
miento d e l o que es verdad sino tambin saber hacer dolo- e ignorando otros rasgos dados simultneamente,
,,
c osas, incluido clasificar y hablar. M principio -as reza abstrayndolos de ellos". !2 Otro componente, al menos para

1 G. W. Leibniz, Nouveaux Essais sur l'Entendement Humain, !2 Mental Acts ( Londres: Routledgc y Kegan Paul, [s.f. ] ) , pr. 18.
Prface ( escrito alrededor de 1703 ) .
'
80 EL APOGEO DE LAS IDEAS
Jl EL INNATISMO DE NOAM CHOMSKY 81
una _mora emgiri sta ingenu a, es que el nio no nace con
un 1 "con e l mismo sentido con que decirnos que l a generosidad e s in
mecani smo lectivo de abstraw il- a-Erestar

nata en algunas familias, y en otras algunas enferrned? es como
la gota 0 los clculos, no porque los hijos de estas familms sufran

atencin a_J1!sgos 12artiulares. El nio a dvierte, simple
m ente, todos los rasgos que de hecho aparecen diferen
de estas enfermedades en el vientre de su madre, smo . p rque na
cen con cierta disposicin o facultad para contraerlas,
ciados . ante l. U na pizarra en blanco d e caractersticas

humanas que se encontrara en un universo totalme


nte Hablar d e "disposicin o faculta d" torna un poco difcil
extrao no hara las distinciones que le son peculia . s
rmente ver lo que realmente est en discusi n entre las pizarra
tiles. Quiz chillara a las cuabo horas de recibir su e
l en blanco y los bloques d e m rmol. Locke, nuestro ;n
tima comida, p ero si se las arreglara para sobrev solo
ivir en pirista dice en la primera pgina d e su Essay que
base a una dieta de nctar de flores silves tres
nado por un artefac to astral, no tendra la idea
proporcio
se pr pone mostrar que nues ro
conocim iento deriv e
,
de madre . nuestras "Facultades Natural es . Pero, por que no habna
Ni siquiera tendr a la 'disposicin' a tener 1a
idea de de ser, tal como sugiere el racionalista, una f cul ad na
madre, del mismo modo que nuestros nios no
tienen la tural la que permite clasificar las cosas en tennmo s de
disposicin a respon der a la figura opales cent
e que pro madres y tringulos?
porciona alimen tos, tan esencial para la vida e11 ese
verso imaginario.
uni Ms tarde, e n e l primer captul o ( Sec. 2:..:..
. ,. ,.
Lo :ke
.
opina sobre la comprensin implci t y la exphc1t a : es

La analoga que trazan los racionalistas con el men
bloqu e difcil concebir qu se quiere dec1r cuando se
de mrmo l deriva del hecho d e que el mrm ol enten
tiene vetas. ciona un principio implci tament e impreso en el
Tales vetas no d eterminan que uno vaya a esculpir capaz
a la dimien to, a menos que sea esto : que la mente es
Virgen en vez d el general Grant, pero impide n
al menos de compr ender y de asentir". Cando ncontra os a los
que esculpamos el modelo 1927 de un S tutz Bearca
t. En la faultad , por \ln
trmin os menos m etafricos, el nio est predis protagonistas discutiendo acerca de .
puesto a mos a pen
advertir ciertos rasgos y a partir de la experi lado, y la 'aptitud', por el otro, nos mchna
encia slo racwn_ a. .
puede n formarse ciertos tipos de ideas. Los nios sar que se trata de una cuesti n verbal . Coro el
nacen e que los
con una tenden cia a gritaT cuando estn hambr lista cree que tenemos ideas innata s, no sostien
ientos; tam conce pto antes de qe una
bin nacen con una tendencia a discrim inar nios ostent en dominio de un . iesto o
madre' ham- o de manif
bre, colores, tring ulos y, aun, formas tan p eculia ex eriencia apropiada lo haya puest
la de los p eines, cada una en una etapa
res como
definida de

an es de que hayan llegad o a la etapa correc
.'
ta de madu -
facuJ tad
maduracin. Ms tarde aparecen las relaciones racwn . El empirista no niega que tenem os una .
d e orden, taciOnes
'izquierda-derech a' y muchas ms cosas. natural para abstraer ideas a partir de las presen
las ideas son innat as el racionalista no
Al sostener que
de aquell os rasgos que son importantes r:ra la gen
e. Pa
sostie ne que en la _
discus wn re al Sm e
mente de todo ni o est realmente reciera que no puede haber una
prese nte la habilidad gran _
Impor tancia .
para discriminar. La palabra 'innat bargo, estn en juego cuesti ones d e
o' se usa, segn nos
dice Descartes,
; "Notas de Ren Descartes a cierto rograma" en Obras Esco
gidas ( Ds. As . , Sudamericana, 1967 ) , pag. 490-l.
82 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
Describir dos, una que pertenec
'1
'
EL INNATISMO DE NOA1\ CHOMSKY 83
e a la filosofa de la
percepcin, la otra a la filosofa de Este argumento, basado en una teora noable acerca
la matemtica. Des
pus d iscutir otra que ha dado d e la percepcin. se apoya en un lugar comun. Tenemos
origen a gran parte de
la reciente controversia. Cuando pemui la idea d e un tringulo geomtrico, pero "cuando en la
necemos en el nivel
de la teora IW_ ra de la a dcin d el lenguaje infancia vimos una figura triangular trazada sobre un
crepan el innatista y el_mpir
---s- dis papel, esta figura no puede , habe: mostrado c,m o debe
_!:_ is-'-dil_pIO
concebirse un tringulo geometrico. , p orque las Imeas que


cuando tomamos en cuenta sus aplic
aciones a la_fil_o.sQ{a
':

_recuperan su impeFt-ancia. vemos no son exactamente rectas.


,
1

La defe nsa que hace Descartes de


las ideas innatas re "Pero, deb 1"do a que ya est en nosotros l a idea verdadera de trin-
cono ce -diversos m otivos, entre
los que se cuenta su no gulo, y debido a que nuestro espritu l a p d'm concb 1" r con mor
facilidad que a l a figura menos simple o mas complea d un trian-
ved osa prueba de la existencia
d e Dios ofre cida en la
Meditacin tercera. Otro motivo es ofre
radical del empirism o . Locke dice
cer una refutacin gula trazada en el papel, se sigue que ?ando vems l a 1 ura com- .
_
!,
pleja no }a concebimos a ella sino al tnangulo autentico.
j
que abstraem os a part1r
de rasgos tales com o color y form
a, que se nos presentan.
Descarte: sostiene que nunca se El trimmlo nos recuerda otro argumento en f..1vor del
gos. El mundo.. con sus rasgos,
:tos presentan t.Jes ras
nos golpea med iant e pe
q
innatismo ue resulta familiar desde el Menon ( 82-7) pla
queas partcuhs que:: chocan con tnico. Scrates pide a un nio que construya un cua
las terminaciones ner
viosas. Pero la percepcin de rojo drado que duplique el tamao de otro cuadrado dado. Al
es com pletamente dis
tinta de bs partculas que chocan. principio el nio da respuestas equivocada-s pero 1ueo de
La sensacin d e hambre
no se parece a .Jas enzimas secr una serie de sutiles preguntas es capaz de descunT o:
etadas. "Nuestros sentidos
no nos muestran ninguna idea de s mismo el secreto. E l nio no tom medidas m ea1zo
.Jas c osas tales com o las
formamo s con el pensamiento . clculos sino que dej, ms bien, que su mente siglilera
. . ciertamente nada llega
<le los objetos externos a nuestra ,
1a ruta apropiada y arribara a la solucin correcta. Socrates
mente por los rganos
de los sentidos, con excepcin sostiene que como el nio no aprendi la respuesta a tra
de algunos movimientos
corpreo s." 4 .
vs de la experiencia, tiene que haber terndo tal respesta
l
1'
dentro de s todo el tiempo. Desde la poca de Plton a
,
"De donde se sigue que las mismas ideas de los movimientos y de las influencia de ]a filosofa de la matematica en la f1los ha
figuras nos son innatas. Y las ideas de dolor, de los colores, de los
occidental ha sido excesiva. Los filsofos se han sentido .;l
sonidos y semejantes deben ser tanto ms innatas para que nuestra
mente pueda representrselas con ocasin de algunos movimientos constantemente perp!ejos porque algn conimiento pue
.
corporales, puesto que no tienen ninguna semejanza con los movimien de ser a priori, es decir, puede ser obtemdo con mde
tos corporales." 5 pendencia de la experiencia, como el teorema acerca de
la duplicacin de cuadros que demuestra el nio del es-

-1 !bid., pg. 491.


5 !bid., pg. 492. 6 "Respuesta
.

a las quintas ob Jewnes ", . en Descartes Oeuvres
, Pans, Garmer,
philosophiques ( edicin Alquie. 1967 ) II, 829 30.
_

-- ------ -------------------,.,---------
84 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
clavo "Pues si algun os event os se puede n prever
1 EL INNATISMO UE NOAM CHOMSKY 85
el prximo ao. Sera absurdo, dice el racionalista, suponer
Leibniz- -escribe

'/ antes de que se haya hecho de ellos


alguna, s evide nte que contribuimos a esto
pio" ( Prefac io a los Nuevos Ensayos ) .
prueba
con algo pro
que al aprender la palabra 'tringulo' abstraemos toos esos
aspectos a partir de la experiencia. Por ello, la Idea d:
tringulo geomtrico no se obtiene por a bstran. l m
.,
z_
.
La prueba nos permi te no slo 'prever' propi
formas y d e nmeros, sino que tambin
edad s d e p camente las ideas innatas pueden exphcar las verdades
necesarias y el conocimiento a priori.
los descubri
Las diferencias existentes entre Locke y los innatistas
<.;!
IQ,ientos que hacem os en el mbit o de la matem
tica pa
recen posed os por una neces idad universal. versan -como dice Leibniz- "sobre temas d e cierta im-
o es posible
que sean falsos . Ni siquiera un Dios omnip otente portancia". Considrese el peligro de sostener, ju to con
podra
Descartes, que las ideas de formas y de color son mnata: ,
construir un mundo en el cual fueran falsos. Difcil
mente aunque suscitadas por partculas que golpean las termi
podemos aprend er de Ja experiencia porque "los sentido
s", naciones nerviosas. El filsofo realista de la percepcin
contina Leibniz,
dice que las id::!as verdaderas del mundo se 'asemeja al

" . . . . nunca nos dan sino ejemplos, es decir, verdades particula


mundo real. Esta seme!anza es, sin duda, l o que constituye
res o
individuales. Ahora bien, todos los ejemplos que confirma 1a verdad. Despus de .Descartes, Berkeley produce su r
Qad general , por numerosos que sean, I\O son suficien
n una ver
plica : " Una idea slo se parece a una ideal" Las ideas ;J
cer su necesidad universal . . . De all que pareciera que
tes para estable
las verdades
verdaderas no tienen correspondencia . con el mundo ma- \\
)i
5
l
necesarias como las gue se encuentran en la matem
tica pura y, es terial . Se desecha la teora de la percepcin sostenida po r
pecialmente, \:n la aritm tica y en la geome Locke. S e socava la creencia enl mundo material. El idea-
tra, ,tienen gue tener prin
cipios cuya prueba no depende de ejempl

os ni por lo tanto del testi lismo b erkeleiano se toma domrgante. '
monio de los sentidos; aunque sin los sentido
s no nos percataramos Los problemas acerca de la percepcin y acerca de la .
de pensar en ellos".
matemtica que preocuparon a Descartes, Locke, Leibniz Y
Berkeley t odaV!l estn con nosotros, aunque tendemos a
/,
1
' \
Puede parecer que los teoremas matem ticos
1 alejados del aprendizaje del significado de las palab
estn muy encararlos de modos diferentes. innatas han in- ...._ \;
ras. teresado recientemente a los filsofos por o tra razn : una .
La conexin es Ja siguiente. Sup ngase
<'/
.
1
que pudiramos dudaindamen'Tacrca de -la posibilidad misma_jk_J_a
pace Descartes abstner a partir de la experiencia ...

gura autntica' de un tringulo geomtrico


la 'fi on. Mas amOae usadOlad efinicin de 'abstrae "'----..:
. Una vez que cion que da Geach. Su "propio punto d e vista es que e l
un gemetra apto tiene esa idea, pued
e probar todo tipo abstraccionismo e s completamente errneo; que no se ad
de hechos acerca de los tringulos,
sin experimen taciones quiere concepto algur.:o mediante un supuesto proceso d e
adicionale s. La i dea de tringulo, que
l posee , es la idea abstraccin". L a conclusin e s cartesiana, pero las razones
de un tringulo que tiene, nece saria
mente, todas las propie dadas n o lo son .
.
dades a las que han dirigido
su atencin Pitgoras, Eucli La teora de la pizarra en blanco sostiene que el nio
des, Hilbert, et al., y muchas
ms prop ieda des que sern advierte que varias experiencias o sensaciones son seme
referidas e n las revistas de jantes. Pero las amapolas y un lpiz de labios barato di-
matemtica que s e publicarn
86 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO EL INNATISMO DE NOAM CHOMSKY
fieren. Tambin son similares en cuanto al color. N o existe exhiba l a propiedad de ser verde y que no exhiba la pro
una c osa tal como ser, simplemente, 'semejante', o 'el mis piedad de ser vezul. Pese a ello todos presumimos que en
mo', o 'similar'; slo hay similitud en cuanto a uno u otro los ejemplos que se nos presentan e n la actua-lidad apre
aspecto. En consecuencia -se sostiene- el nio no puede hendemos u n ra<;go, a saber, el rasgo que denominamos ser
adquirir los conceptos de color notando alguna similitud verde. Sin embargo, cualquier conjunto de ejemplos produ
entre el lpiz de labios y la amapola. Tiene que advertir cidos por abstraccin nos presentar demas iados rasgos.
que los dos soc semejantes-en-cuanto-al-color. Pero, se Los ejemplos afectan la determinacin ( underdetermines ) ,
pregunta, cmo se puede advertir tal cosa si no poseemos' la cualidad, ser verde, que se supone abstraeremos de ellos.
ante todo, un conepto de color? .Pese al hecho de que vezul y verde no son perpetuamente
Imagnese que, pese a todo, podemos abstraer la simi coextensivos hay siempre muchas cualidades, tal como la
litud 'pura'. Se supone que prestamos atencin a algn de ser vezul, que poseen todos los ejemplos disponibles
'rasgo' exhibido por diversos objetos. Geach nos llama la de objetos que son verdes y que no son posedas por nin
;
ten in acerca del conc0pto de color cromtico -el color
guna coa actual que x;o es verde.
real , esto es, el colo:r como algo distinto al gris, el blanco El hecho de que el medio afecte la determinacin d e
o el ?egr_o . Un ca .:Jpo de amapolas no exhibe el rasgo de l o q u e se aprene de l n o se contrapone, necesariamente,
la roez mdepenclientemente de estar cromticamente co con "las ltimas actih1des asociadas al nombre de empi
l ?reado. Dicho campo es simultneamente rojo y crom rismo, de conductismo" que, de acuerdo con W. v. O. Qui

cament col reado. N o existe en el mund o ningn rasgo ne, uno de los ms distinguidos abogados de esas actitu
smgular meqmvoco que al presentrsenos nos permita abs des, "estn c omprometidas hasta la nariz con los mecanis

r traer nicamente la rojez. mos innatos de Ja disposicin para aprender".


Se puede incrementar esta observacin si se recurre a
"El refuerzo ( reinforcement ) mismo y la extincin de respuestas, tan
u ?a treta que Nelson Goodman dise para un propsito
centrales para el conductismo, depende de desigualdades anteriores
d1ferente.7 Un objeto es llnmado 'vezur por Goodman si en la distribucin espacial ( spacing) cualitativa de estmulos del su
es verde y ha sido examinado con anterioridad a 1984 o jeto . . . Dado que cada respuesta aprendida presupone algunas des
si no ha sido examinado antes de 1984 y es azul. Todo l o igualdades anteriores, algunas de esas desigualdades tienen que ser
que s e m e muestra hoy, y es verde, e s tambin vezul. no aprendidas y, por ello, innatas. Tendencias y disposiciones inna
tas son la piedra de toque del conductismo." 8
Todo lo que examino hoy, y no es verde, tampoco es vezul.
Sin embargo, d e acuerdo con el abstraccionista abstraemos
Algunos lectores tendrn ms simpata con la defensa
l idea de verde a partir de casos de verde. V
erde no es,
que hace Goodman de un empiris m o ms robusto que
Ciertamente, l a misma propiedad que vezul. Espero que
niega que tenga algn valor explicativo hablar de propen
una esmeralda extrada en 1990 sea verde y no vezul.
siones, tendencias o espacios cualitativos. La gente consi-
Pero en este momento no puedo sealar nada visible que

s 'Linguistics and Philosophy', en Language and Philosophy,


S.
7 Fact, Fiction and Forecast ( Cambridge : Mass. : Harvard Uni Hook ( comp. ) Nueva York : New York University Press, . 1970 ) ,
versity Press, 195 1 ) . pg. 96.
; .:...J.
. .-- ....
.
...
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.. ,... .....:-.__...- ' ' j
---
---''

88 EL APOGEO DEL SIGNIFICA


DO
E L INNATISMO DE NOAM CHOMS1.."Y 89
gue asir el uso de la pal
abra 'verde' ten tan do y
ran do las palabras y el mu explo La ms importante es la tesis acerca d e lo que es distin
ndo . Est o causa perplejida
ro la perplej ida d, arguye d, pe tivo en los seres humanos. Descartes contribuy mucho a
tada en Ia ms tica vac ua
Go odm an, no debe ser
del inn atis mo.
sep ul nuestro enfoque mecanicista de l mundo : el pnto d e v sta
_

,
El reciente inters en el
car cte r no determina do
que sostiene que todos los fenomen ?s . se expl ICan mecam
de la _
camente ( o mediante la electroqurmiCa rec1e?te, o me
experiencia no proviene de
Gea ch o de Ia propiedad
Deb e su vigencia a Noa m vez ul. diante lo que sea ) . Muchos de sus contemporaneos Y su
Chornsky. Su prim er obj etiv
ha sido e l aprend izaj e d e o no cesores tambin apoyaron su concepcin del hombre. Des
pal abras sino e l dom inio
am tica. El ni o aprend e mu y pro
d e la cartes pensaba que podra encontrar una explicacin ;
nto a h ablar grama
tica:lente. El canicista para todas .Jas acciones humanas, c on excepc10n
':nju nto efectivo de cosas dichas en pre ,
sencra de un n m o afecta del lenguaje. E n un pasaje del Discurso del Metodo, que
tota lme nte la determinac
l a gra mt ica del idio ma; in d e Chomsky tambin cita, Descartes dice que podemos con
e l esp ao l, por ejemplo
pronto el ni o es capaz de . Mu y siderar que el cuerpo es una mquina, salvo que,
emitir no slo lo que ha
zad o a or sino una can tida alca n
d de oraciones nuevas que
die ha emitido ant es. Un na "si hubiera mquinas que tuviesen semejanza con nuestros cuerp?s e
a hor da numerosa de 'gra .
p osibles' es c omp atib le mticas imitasen nuestras acciones tanto como fuera moralmtnte posible, siem
con lo que efectivame nte
se dic e pre tendramos dos medios muy ciertos para reconocer que n p r
del ant e del nio . Per o con
pequea s vacilaciones los eso seran verdaderos hombres. El primero de los cuales es que Jamas
ni os,
a una eda d ade cua da, pro t :
i
1
yectan la gramtica corr podran usar palabras, ni otros signos, componindolos, como hace
. '
bas e a lo que oyen. As , ecta ! en mos nosotros, para declarar a los dems nuestros pensamientos. Pues
Chomsky sostiene que :los
nac en con la aptitud inn ni os si bien se puede concebir que una mquina est hecha de t l modo
ata par a hac er la proyec .
cin co que profiera palabras, e incluso que profiera algunas a proposlto de
rrecta.
las acciones corporales que causaron-algn cambio en sus rgan ?s . . .
Virtualmente, cua lqu ier nio
'atrapar' el lenguaje d e Pero no puede ocurrir que las ordene de maneras diversas para res
cualquier comuni dad e n l
a que s e encuentre. E n luga ponder al sentido de todo lo que se diga en su presencia, como pue
pos tular que cad a nio nac r de den hacer hasta los hombres ms estpidos". ( Discurso, Pane V. )
e con cien gram tic as dist inta
( japons, chican o, kwkiutl s
y fran cs ) , es mejor conjetu
que todo s los lenguajes rar Chomsky resume su posicin diciendo que "el hombre
comparten una estructura
subya
cente nica y que los nio tiene una capacidad especfica-qua-especie ( species-speci
s nac en con una disposicin
seguir esta estructura al deli a fic capacity ) , un tipo nico de organizacin intelectual que
near un lenguaje real en
a l o que se ha dich o bas e no puede ser atribuida a rganos perifricos o relacionada
e n tomo a ello s.
Sal vo la palabra 'innato', con una inteligencia general, y que se manifiesta en lo
nos pue de parecer que
a cierta distancia d De esta mos que puede denominarse el 'aspecto creativo' del uso del
scartes. Muy por el contrar
Chomsky ha sealado io : Noam lenguaje" ( Cartesian Linguistics, pgs. 4-5 ) .
con gran des treza las
semejanzas. 9
Parte de l a explicacin
- que Chomsky conjetura respecto
1 9 Cartesian Linguistics
.
: A
IOught < Nueva York : Har Chapter in the History of Rationalist
per and Row, 196 6 ) , vers
de la capacidad que Descartes consider peculiar a la es
tic a carteS1 ana ( Madrid, Credos ) . esp. : Lings pecie humana es uml gramtica humana innata especfica
.
-qua-especie. Esta esp eculacin pareciera abierta, en u n
90 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO EL INNATISMO DE NOAM CHOMSKY 91
consec uen
plazo largo, a la verific acin o refuta cin bfalo s o como investigador es, desde ando en
:
observacional.
ero n ?
se trata d
mirar y ver' si todos los lenguajes cia la compala de ls aves de corral , entonc
es lo conna

tural ( native ) es esa conformaci n mientras


tienen algo en comun . Lo que se requie re que el con
es una teora
d e la gram tica que nos pennita ver .Jo que La versi n televis iva d e l
es esenci al a cepto de maternidad no lo es.
coinci de con el nio
la estructura de los l.enguajes. La palabr a nio ubicad o e n un univer so extra o
1
clave 'innato'
Chomsky
es s a! d e un nuevo programa de investi gacin para que encara sere5 extraos de otras galaxias. Para
. hca. innata y
la lmgms Antes de Chomsky los lingis tas pensab an la aptitud para adquirir el lengua je humano es
q e su tarea consis ta en descr ibir cada lo largo de uno o de nueve millon es
lenguaje por s se h a desarrollado a
m1smo . Slo si con tsPm os con la descri pcin Deje sus nios en la India,
de un len de aos de historia huma m.
guaje espec fico, digamos el snscrito, podr crecer n igual que un
, amos pregu n aseg rese de que sean recog idos, y

ar como las perso nas apren den efectivame
nte Ja entida d hablan te nativo. Pero djelo s en u n planet a
cuya vida,
mdep endie _ nt

: qu fue descripta. Despu s de Chom sk-y la aunqu e humanoide, tiene un pasad o evolut ivo diferen te y,
tarea se ha 1 vert1d o. No debemos in difere nte. En tal caso los nios no
tentar descr ibir cada por tanto, una especie
l ngua. e part1 Cular como si fuera una p odrn inferir la gramtica de ese idioma extra o, par
entid ad i ndep en
dJen te, _ . ,)m esfor zarno s por describir una estru ctura
que tiendo del habla que escuch an. Es posible
que lingistas
_ s
explJq e como u n nio pued e aprender ese Jengu : je y diestros, q'..le ya hablan un lengua je humano, sean ::-:1pace
tra
cualq Uier o tro Ienguaje humano. Las
expli cacio nes tiene n de inferir tal cosa, as como despus de dcadas de
que determ i
q_ue esta r deter mina das por lo que pued e ser atrib uido te- bajo pueden 'quebrar los cdigo s gentic os'
ncm ente, al los nmos human os
\
io. Si se piens a en lo que el nio i cor nan la herencia humana. Sin embargo,
.-.\ pow al !engu ae, u no se ver influ no podran compartir la lengua de seres de otra
galaxia.
:/ .
cons trun mod elos de las gramticas de
ido por el i n natis mo al
l os lengu jes. Esta especulacin no es la mera descripcin
de un ex
lviucha s es culac iones de antigua data e traerse de l a
. 1 p: rena cen en este p erimento, sino una morale ja que puede .
'-;>1 m arco h1pot
,
_ etiCo -experime ntal. Hemos espec ulado,
en al- gram tica universal, s i es que existe. Las nusma s caracte
los
gun mome nto, acerca de un nio que
nace en un universo rsticas de los humanos, que permit en explicar cmo
q e 1 es extra o. Tendra tal nilo nios aprenden cualquier lengua je humano, slo por un
-com o impli ca el ra
jerga
cwna hs ta- el conce pt o de madre, aun
cuand o su nuevo accide nte csmic o podran ayudar a aprender una

entorno uca le susci te? Atribuir conce subsig uiente c onsiste en enunci ar

( ptos innatos tiene extraterrestre. La tarea

-'">L
'. q cons1 stir e precisi n. Este trabaj o se
atribu ir una estructura teric a que per esas caractersticas con cierta
., . _ mucho xi
m lt,t ex hcar como s que los nios ingre san en nuest desarr olla con rapidez, aunque no siemp re con
: ro
mund o mtele ctual . S1 las unica , luego .
s estructura s prop uesta s y to. Este es un punto sobre el que volver
el test ex erimental resultante que s e
implican que los seres hu La investigac'n se desarrolla con tal entusiasmo
mano estan predi spues tos electr d e las
oqum icam ente a reacc io olvidan otros a::pectos d e l a vieja histori a acerca
ar SJ e :pre a rasgo s-de-tipo-m ma de la ver
. n aterno, enton ces pode mos i deas innatas. Tese, por ejemp lo, e l proble
ecr taan teme nte que la mate es sobre
rnida d es inna ta. Pero si d a d matem tica. En sus inconc lusas Observacion
som os com o p ollu elos que pued
en ser "conform ados" com o los fundamentos de la matemtica, Wittgenstein llam la
EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
atencin, de modo coincidente con Goodman aunque in
dependientemente de l, sobre la falta de determinacin
de los conceptos matemticos. \Wi ttgenst:ein lleg a sugerir
que un teorema matemtico no tiene el sello de la necesi
dad h_g_! _q_ 1)9 ha ido probado. Pero una vez que la 7. BERTRAND RUSSELL
. .-n._E_a sido _indicda o podemos defar de aceptarlo y LA APREHENSION DIRECTA ( ACQUAINTANCE )
a nesgo de ser llamados estup1dos , o irracionales. \Lo gue

n os hace ace_ptar .Jas pruebas no es nuestro adiestramiento


en las habilidades o los conceptos matemticos, sino una filosofa ha sido, creo, rofunda
"La influencia del lenguaje sobre la
condicin revia a tales habilidades y conceptos y que y casi ha pasado desaperci bida . Si no vamos a ser confund1dos por
pertenece a la natumleza humana. Y ue e s innata ' er ie tes de ella Y_ preguntamos de
. ..__
esta influencia es necesario ser consc .
legitima. La log1a bsada en la
i,humano es estar en condiciones de ofrecer pruebas.:Com o modo expreso hasta qu punto es
de substanca-atnbto, co s
dice Aristteles, el hombre "que no razone acerca de algo fonna sujeto-predicado, con su metafsica
so pensar ue lub1era s1do
tituye un caso relevante. Resulta dudo
no es mejor que un vegetal" ( Metafsica, 1006a ) . idiom a no ano. Sm .duda que
inventada por personas que hablan un . con el budismo, que
Es muy claro que cualquier filsofo que suponga, junto no Podra surgir en Chin a, salvo en cone :don
emos un caso d"1stm . to. Es natu _ _-
con Descartes y con Chomsky, que los hombres se di trajo consigo la filosofa india. Tom .
ral suponer que un nombre propio
que pued e ser usad o con s1gnh

ferencian de las bestias por su habilidad para hablar, tiene ad singu lar. S p nem o que eXIst e
cado hace re-ferencia a una entid
que admitir que el Jenguaje importa a la filosofa. Pero
una entidad, ms 0

menos persistente, llama a . Socrates
, porque el
el carcter especfico-qua-especie del lenguaje slo es un e acae c u nt s 1 que nos vemos
mismo nombre es aplicado a. la serie u; .
corolario ingenioso de las especulaciones de Chomsky. La .
llevados a considerar apanc10nes de
este ser uruco.
implicacin filosfica ms importante es que el c on
miento QUL$.!J:Uc._l;l,!r!_ _deJ JengQ humano nos revelar , en distintas gene
. Es curiosa la frecuencia con que
influencia del leng uaJe
algo profundo acerca de la naturaleza de la mente humana. ciones un filsofo ha dicho que la
a y casi ha pasa do d s
,Paralelamente, unuede _il!!_jn ar otra doctrina : t.9. la sobre 'la filosofh ha <:ido profund
que este tm a. se repta
estructura del Jt:!nguaje est relacionada con ]a naturaleza apercibi da. Qui z, la razn para
. sus p ropm mflencia,s
de la realidad, 'Y ello al margen - de l m-ente ... Este--es- -;1 es que cad a generacin descubre . . En este capi
este tlpo
tema de nuestro prximo captulo. La comunicacin, el lingsticas. Rus sell es un caso de
significado, el Sinn Tregeaiio--parece un objeto adecuado y afsico nota ble, gran parte
tulo describir un esquema met , mos tramos de la
los lti
modesto de investigacin acadmica. Pero conduce de ' del cual fue desarroH ado en
Trataremos de determinar
manera directa a algo completamente inmodesto -aunque : carrera filosfica de Rus sell .
1
1
sostenido por nuestros pensadores ms cautelosos y cohe
( 1924 ) , reim preso en Loic
rentes- : la doctrina de que una vez que comprendemos 1 Bertrand Russell, "Logical Atomism"
( Londres : Allen and Unwm,
cmo pueden ser aprendidos y transmitidos los significados and Knowledge, R Marsh ( comp. )
.
n ad n ,
. : Logica y ?onocnuento; "1

tambin habremos aprendido cosas de la mayor importan 1956 ) , pgs. 330- 1. ( vers. esp
cita, de aqm en mas , LK.
Taurus, 1966 . ) Esta antologa se
cia acerca de la mente y del mundo.
94 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
RUSSELL Y LA APREHENSIN DIRECTA 95
qu proporcin ciel esquema est conceb ido e n trminos
de blemas de Berkeley o de Locke, aprendi de C . E. Moore
lenguaje. No se trata del mejor ejempl o d e las obras de

<
a rechazar estrictamente la teora de las ideas. En un tra-
Russell, pero est implicado por algunas de sus contri"
bajo publicado en 1914, 'On the Nature of Acquaintance',
buciones ms importantes a la filosofa y sirve para
in" se encuentra una enunciacin madura d e su rechazo de .
traducir varios temas que nos ocuparn en los ltimos
"la teora de que el objeto inmediato es mental, como lo
captulos d el Ubro.
es el sujeto" ( LK, pg. 127 ) . Esta posicin elimina la po"

,. As como la 0bra de Russell en el campo de la lgica


1 fue motivad a por el deseo d e compre nder los fundamen-
sibilidad de una teora ideacional del significado; o al me"
nos un motivo para sostenerla. Para Russell, el significado
tos d e la mate?n tica. su teora del conocimiento intenta -
se relaciona con los objetos inmediatos, pero como tales
compren der la naturaleza del conocim iento, el cual -se
objetos no son :as 'ideas' d e que se hablaba en el siglo
presume- se deriva de los sentidos . E n el caso de la
matem tica, pese a lo que Russell dijo ocasionalmente de diecisiete, el significado no tiene relacin con las ideas.

(_
4.t}{
manera poco reflexiva, el objetivo no era apuntalar la Surge entonces la pregunta acerca de qu son tales 'objetos
matemti ca estndar, sino llegar a entender por qu no i nm ediatos'. Encontramos ayu un notable desarrollo en el

precisa soporte a.lgur.o. En oposicin a mucb:1s asevera" p ensamiento de Russell, que dura dos o tres dcadas .
Una teora del concimiento aparentemente completa es
cienes .folklric a s, el 'fundamento' proporci onado por los
axiomas no era cierto, sino slo conjetural.
!
transmutada por la gica Y, p or l teora el; ignificado
en una de las metafisicas mas exoti as qu an; as se haya 1r
, 1 -. '} ! . ,
,
J
presentado. La denominamos atom1smo logiCo .
"En matemtica, el mayor grado de autoevidencia no se suele encon" Russell pens, en un principio, que las cosas_o_n las que
trar al comienzo, sino en algn punto posterior. En consecuencia,
hasta que alcanzan tal punto, las primerns deducciones dan razones
para creer en las premisas, debido a que se siguen d e ellas conse"
estoy en relacin directa san los obos inmediatos de la
e.xperiencia. Si Russell estaba directamente relacionado con
I
cuencias verdaderas, ms que para creer en las conclusiones debido Stalin Stalin era para Russell un objeto inmediato. Tam
a que se siguen de las premisas."
l
bin o era su propia pipa. Si alguien dice en una fiesta
'Stalin parece sobrio pero debe estar borracho', y alguien me
De modo parecido, el objetivo d e l a teora del conoc" .
pregunta 'A quin se refiere?', u a resp esta apropmda
.
miento d e Russell no consisti en refutar al escepticismo consiste en sealar, diciendo qmza tamb1en, ,Al hombre
que ahora sonre mostrndole los die ts a Rooseve1t, (J 1 l : {
('"
proporcionando axiomas infalibles, sino en ofrecer una

teora especulativa que explicara por qu el escepticismo , - 1


e
Cul es el significad0 del nombre Stalm ? Este trozo d e
es absurdo. No entraremos en la teora del conocimiento discurso sugiere que es el prOpiO S talin . ;},
Debe recordarse que I F,rege empleaba _ tres e_aas :

d e Russell -el lector puede consultar para dio al Hbro de ,


Pears-, sino que pasaremos directamente al sesgo Un" 0
t.e_ferenc;:ia,l sentida e ! idea asociada. 1 Frege v. J.l.u!l stu-
"'\--./
1 \
gstico. vieron de acuo_ .en dejar a un lado la d._ea asocmda; r
Aunque Russell est preocupado por muchos de los pro- .
Frege, por su parte, pens que la referecm d l n mbre ..
.
_ . .
!! A. N. Whitehead y B. Russell, Principia Matllematica ( Cam
.
'Stal in' sera el propio Stalm. El nombre Stalm tema un . ;,_
bridge : University Press, 1910 ) , I, pg. v. sentido, un significado pblico que bace posible que las \
...,.

'

96 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
sucesivas generaciones de historiad ores se refieran al lder
sovitico. En este punto Russell difiere de Frege. tRus-
sell rechaza lo 'sentidos' Sinn o !si blicos ue
\
RUSSELL y LA APREHENSIN DffiECI'A

Russell no crea que toda palabra ab tra:cta s e refiere a
un universal. Algunas io hacen, pero otras abstracci:ones

tienen que ser analizadas en trminos de bstracciones sim-
97
-
.

;J no sea!L]a referencia. En i'On DenotjnK,p , su famoso trabajo ple que, en ltimo extremo, se refieren a universales.
de 1905, argumenta en contra de Frege, aunque lo hace
_

Los universales pueden servir como referencia d e los


d e manera poco clara. .
Pero, cualesq uiera sean los mritos
-'{ rr'::\ rr
predicados, pero l os sujetos crean nuevos problemas. Con
del argumento, Russell o.e_a de modo inequvoco sidrese 'La montaa de oro no existe'. Este enunciado posee
por :lo
; ,,_;//. que AJston denQmina teora referencial' del
1 significado. significado y sin embargo no existe ninguna montaa d e
Vase el captulo 2. De conformi dad con una teora oro a l a cual hara referencia. Russell pens primero que
.. ' \ - \ r rencia
l, el si nificad----- _!llla ex resin es a uello a l
refe
'La montaa de oro' podra referirse a un objeto cuasi
) /"\
' !
. 1 ,/ que nos _!:ferim os cuan o usamos dicha ex resin . mental, extrao, que tiene un 'ser' independiente y que
1g0, - aqi_;e.. a -Ca-en U a es .de- color blanco', y
_

hay 'subsiste' aunque no existe. En 1903 escribi :


una sala calnd ula, entonc es, de acuerd o con
la teora
!
....
referen cial, esa calndula ser una buena candid "S.er es lo que pertenece a todo trmino concebible, a todo objeto po-
ata para
constit uir el significado de 'aquell a calnd ula'. Dicha sible de pensamiento; ( en pocas palabras, a todo lo que es posible i
j\
flor
'.ll e s lo que la fra e, e esta emisin especfica, denota efec- que aparezca en una proposicin verdadera o falsa, y a las proposi-
, ,__
i

fi
.
_
tivamente. Que decrr acerca de 'color blanco' en 'es de ciones misnus. Ser pertenece a todo lo que puede ser contado . . . Los
nmeros los dioses homricos, las relaciones, las quimeras, los espa

f,
color blanco'? Russell sostena que denota un univer
sal
cios tetr dimensionales, todos tlienen ser, porque si no h ubiera enti- l
tpstracto, la blancura, con el cual estam os en
una relacin dades de ese tipo, no podramos formular proposiciones acerca de J .
_' . f directa. M os filsofos, a partir de Aristteles, han pQ.es- ellas. As, el ser es un atributo de todo_ y mencionar algo es mostrar
-"' _...J' to en duda que
.
que es. La existencia, por el contrario, es una prerrogativa d e s6Jo( :
ista un universal abtracto con el cual
/ .:) estamos en relacwn d1recta .
. Una entidad tal como u n
alguno de estos seres." 5
- ....
-
t universal resultar novedo sa para la mayora de los hom
Dos aos ms tarde en "On Denoting", Russell iba a ser
bres comun es. H.usseU no se conmo va por esto.
muy agresivo con toJo aquel que sostuviera una doctrina
tal.
"Al advertir que casi todas las palabms que se encuentran en el dic
'Algo es una montaa de oro' no hace referencia a la

cionario se refieren a universales, resulta sorprendente que casi nadie,


.
excepto quienes estudian filosofa, se d cuenta de que existen enti- montaa de oro. Aunque hace referencia a los universales
-
dades tales como los universales." 4 doradez y montaneidd, que existen. De modo similar,
'No es el caso oue al o es una montaa dorada' n o hace
. ;
referencia a a
ontaa dorada y sin embargo signific a
3 En LK Russell formul mejores argume ntos ente lo mismo que la equvoca frase 'La m o n
aproximadam
:Knowledge by Acquaintance and Knowle
antifregeanos en
dge by Description'; re taa dorada no existe'. Russell concluy slo en apariencia
l preso en M ysticism and Logic ( Harmo
ndsworth : Penguin, 1953 ) ,
pa gs. 197-218.
4 The Proble ms of Phi
5 The Pri k;s of Matlzematics ( Londres: Allen and Unwin,

brary, ltin), pags. 93-4.


f:!E.g)Jhy ( Londres : Homc University Li 1903 ) , ptg. c.__ ( vers. esp. : Los principios de las matemticas, ....
>
Buenos Aires, Espasa, 1948 ) .
98 99
{
RUSSELL Y LA APREHENSIN DIRECfA

.)if
EL APOGEO DEL SIGNIFICADO

sujet-predicado.


j que esta ltima oracin era de la forma bre, pero no hay en mi experiencia un objeto inmediato a l

l
/ Quiz esa sea su forma gramatical , pero su forma lgica es que me refiero. Para u n a .teora referencial del signifi
'No es el caso que algo es una montaa dorada'. Procedi cado este no es un problema. 'S ,
puede decirse, sig-
m ientos sim iliir
es nos permiten parafrase
s casOSC]Jm- nifica el mismo hombre en la emisin de Russell ue en
plicados. 'El actual rey de Francia es calvo' tiene perfecto cg_a quiera otra emision. Esto es, significa el hombre ue .1',.
'
significado. Pero el significado de ' E l actual rey de Fran denota. Pero aou interfiere a teora empirista d e l cono-
cia' no puede ser una persona porque no existe un rey ;
cimiento que so tiene Ruell. Elsignificado de todos nues-
d e Francia. En tal ca<;o parafraseamos la oracin, que tiene tros trmmos se adouiere m edian la ex eriencia. De
l a forma sujeto-predicado, en otra oracin ms compleja : acuer o con Ru:sell esto implica que un anlisis c orrecto
'Existe uno y slo un rey de Francia y todo actual rey d el significado involucrar las experiencias a partir de las
de Francia es calvo'. Esta oracin es notoriamente falsa y cuales se adquiri el significado. Lo que Russell significa
todos sus componentes poseen significado. 'Poseer signi con 'Stalin' es el mismo hombre con el que estuvo en re-

-
ficado' significa para Russell, 1 'se _!_eJi!._a'.J \'hace ref- lacin directa. Al no haber tenido ese privilegio, lo que
rencia a'. r
--

yo significo con 'Stalin' es, quiz, 'el dspota que gobern


-
l.._.agl;
,:E al :ey de Francia' es una descripcin que cLndo la Unin SoVItica durante los p rimeros aos de m i \ da',
se la emite con _seriedad en una ocasin dada, puede - o 'el responsn:ble de transformar el leninismo en una tira-
tender denotar un individuo defi!}ido. Lo mismo vale para na', o cosas parecidas. Este procedimiento tiene una no-
-
'aquella calndula', que denota una flor definida en el mo table consecuencia. Mi amigo, quiz, significa con 'Stalin',
mento y lugar en que escribo estas lneas. Las expresiones 'el hombre cuyo liderazgo impersonal impidi la destruc-

1' 1J! de la forma 'el s ?


enominan descripciones definidas. cin de Mosc'. Aunque podemos comunicamos a la per-

;
,
Por razones de simpbcidad deben tener analisis feccin, no significamos la misma cosa con nuestras pa
semejan
tes. El ejemplo acerca del rey de Francia muestra que labras. Esto no afecta a Russell:
., 'el F' no se refiere n ecesariamente a algo. Superamos la
"Cuando una persona usa una palabra no significa la misma cosa que
'\ '. dificultad traduciendo las oraciones de l a forma 'El F es otra persona significa con la misma palabra. He odo decir, a menu
J/" G' a 'Una y slo un8. cosa es F y todo Io que es F es G'. do, que esta situacin es poco afortunada. Esto es un error. Sera
j En esta teora ele Jag descripciones definidos la frose de realmente fatal si la gente significara las mismas cosas mediante sus
r\ notntiva 'el F' aparece como sujeto gramatical, pero debjdo palabras. Ello hara imposible toda relacin y hara del lenguaje la
' a que reqmere ta1 amus'S no puecl e ser 1a que Russell
. '] . cosa ms intil e incurable que se pudiera imazinar, porque el sig
nificado que alguien atribuye a las palabras que usa tiene que de
llama 'su eto lgico'. Es decir, n o es el sujeto de la ora pender de la naturaleza. de los objetos con los que -esa persona est
cin segn el anlisis lgico. La oracin analizada no tie en relacin directa. Como personas diferentes estn en relacin di
ne un sujeto sencillo. recta con objetos diferentes, tales personas no podran hablar entre
s a menos que atribuyeran a sus palabras significados d iferentes.
Volvamos a Stalin. Russell podra decir, de modo su
Tendramos que hablar nicamente de lgica -un resultado no com
mario, 'No confo en Stalin' refirindose a un hombre que pletamente desdeable. Consideremos, a modo de ejemplo, la pala
a sd o para l un objeto inmediato. Pero si yo digo hoy bra 'Picadilly'. Quienes tenemos relacin directa con Picadilly atribui
Stalm se transform en un ogro' m e refiero al mismo hom- mos a esa palabra un significado muy distinto que el que le atri-
,,.,'1


'f
_r;
-1
100 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
. RUSSELL Y LA AI'REHENSIN DCTA 1 01
buye la persona que nunca ha estado en Londres. Si suponemos que
uno d e nosotros viaja al exterior y se explaya sobre Picadilly, trans La medida de la privacidad del lenguaJe postulado por

mitir a sus oyentes proposiciones muy distintas de las que l tien e 1 RusselH depende de Id teora dl coocimieto/ nican;n:e
en su mente . . . Si alguien insistiera e n un lenguaje no ambiguo, nos es pemdtido hacer referencra, sm necesidad d e anallSls, , 1
sera incapaz de contar en su pas lo que ha visto en pases extran 'objetos inmediatosf. Hacemos refer;ncia a estos bjctos W
jeros. Sera muy incmodo tener un lenguaje no ambiguo. En con
secuencia, es un acto de misericordia que no tengamos uno." ( LK,
mediante t nombres, n ombres reales, \ nombres propios en J
pg. 195-6 )
sentido lgico'. Russell los d escribe as:

"En determinado momento existen ciertas cosas que un hombre


Como corolario, "Un lenguaje lgicamente perfecto -si _
'aprehende' ciertas cosas gue estn \'ante su mente'! Ahora bten,
se lo pudiera construir- no slo sera intolerablemente pro '
- ,

aunque es muy difcil definir 'aprehensin ( awareness ).' ...l


da
, 4
liL
lijo sino que, en cuanto a su vocabulario, sera en gran extrao afirmar que aprehendo tales y cuales cosas. St se me pre
medida privado respecto de cada hablante" ( pg. 198 ) . ?
gunta por lo que aprehendo, puedo responder ';e aprehen o esto,
'Qh.a tora . .c!e.: L!grifigado_ -:Sgn m i punto de vista a_guello, aquello otro, etc., indicando una coleccwn hetero?e nea de

\\_. : versa sobre lo ue es b]ko en el lenguaje, [acerca de lo oEJ'etos. Si describo esos objetos puedo, por supuesto, esc:nbrrlos
_ de
certi_
1
manera equivocada. En consecuencia, no pue d o comumcar con ';
/ 1 gue hace posible la comunicacion. ! 1ene como o 1eto aguf2:. dt,pnbre a otra persona cules son las cosas que aprehendo. P ro Sl
_,

!
_

' 11:..> ara lo ue Fre e ostul al o blico ob'etivo e me hablo a m mismo y las denoto mediante lo gue he denommado "
enommo e senti o e nuestras palabras(\RsSelllrechaz ..n.o mbres propios', en vez de hacerlo mediante alabras descri tivas
":;.j
entonces no puedo equivocarme." ( LK, pg. 130 ) " !-.; \A. <- t..

-a Frege y opt por una tteora referenciai ificado.


\Su teora del conocimientct llo lleva a conduir que el sig
Q!ando me hablo a m mismo empl eando n?m es pro

1
ibcado 1 es esencia-lmente Rrivado.j De acuerdo con esta
teora del significado la comllllicacin se produce gracias
_
pios en sentido lgico 'No puedo.. egmvocarrn , dice us- 1


sell. \Recordemos a Berkeley 1( citado n el ca?Itu!o 4 ) : En

...,-1);
a la existencia fortuita de la ambiged ad.
tanto restrin o mis pensamientos a m1s ropws Ideas, ae5-
A primera vista, \Uno podra suponer que un partidario
poja as de palabras, no veo cmo puedo equivocarme con
1 de las idea!'! \favoreciera la nocin de lenguaje privado,
facilidad'. Russell cas1 tennfn aceptando Ia posicin de
,_, f mil!t!".- _<:U!e un referencialista se ocupara de los len- l
Berkeiey, aunque comenzo manifestando hacia ella una

1 1 f

guajes pblicos. Despus de todo, [aquello a Jo que nos
violenta oposicin. El problema surge reto de los ele- "'

referimos es tpicameute pblico,[ \mientras gue las <ideas'


mentos que 'aprehemos directamente'. En el primer ' v'
son irremediablemente privadas. Pero lo que resulta, en
! definitiva, es precisamente lo contrario.\Debido a su te9ra e de su teora, podamos a.prehender directamente a
! L, . : del cono ciientg, l_el ar hirreferenc ialista Russ ell sostie ne

_]fulin o a la pipa de Russell. Pero la pipa de Rusell es un
: [:
__

objeto perdurable : fup parte una vez de una ra1z Y hora


j l:Que el significado es pnvado\ ly que la comurucacw
_ _ _ , n solo
,
j . 'r se produce mediante la ambigeda d. Locke, en cambio, est reverentemente . 1bicada en un museo en Ontano. A
--,....
\ 1 reconoce ( aunque_ no le -teresa l!:!l teorta"' al respecto )
_
medida que la teora se fue d esarrollando, Russell comeo
:;J... ..
Sostener que l no aprehenda directamente su p1pa.
., ; la aceptaci n comn de los trminos co_<!!!ida por la
gente. Para ejemplificar Ja cuestin, Russell sostuvo un trozo a e
.
_
tiza, y observ : "Esto es blanco . . . No qmero que p1en-
\\

102 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO RUSSELL Y LA APP.EHENSIN DIRECfA 103
\ \ sen acerca del trozo d e tiza que sostengo, sino en d eter l1.!,Issell pens que el lenguaje nos hace "suponer que u n
r:; inar qu ven cuando miran la tiza" ( pg. 198 ) . \.Estci.. nombre propio puede ser usado significativam ente :eara
j . cuando se lo usa como un nombre, QO denota la tiza, tal pacer referencin a una entidad individal. S2ponemos
. como lo hace en el lenguaje c orriente, sino alg9 as como que existe una cosa , ms o menos persistente, llamada 'S
Ldm_o sensotin.Ld e la tiza. crates', por_que se asigna el mismo nombre a u n a serie d e
Es un hecho propicio' que la palabra 'esto' pueda ser acontecimi entos gue nos inclinamos a considerar como los
usada como un nombre propio, porque asp&9tos de ese r". na nueva teora acercJI1
"'es muy difcil obtener un caso de nombre propio, en sentido estric
se ro one convencemos de u e no 1av una entidad tal res

pecto de la cual tenernos conocimiento. ocrates, Stalin, a


).ipa_
tamente lgico de la palabra. Las nicas palabras que uno usa como
nombres en el sentido lgico son palabras como 'esto' o 'eso'. Uno qe Russell y el pulgar izguierd d e alguien, son
puede usar 'esto' como un nombre para hacer referencia a un par constmcciones ln hechas a pa1tjr de entidade s ( deno
ticular con el que tenemos e n ese momento una relacin directa. De tqslas por distotas emisjones de la W!l;!.Qra 'esto') res
pecto d e las_ cuales tenemos conocim iento.
cimos 'esto es blanco'. Si se acepta que 'esto es blanco', y con 'esto'
se significa lo que se ve, enton.:.es se usa 'esto' como nombre propio.
Pero, si se intenta aprehender la proposicin que expreso, cuando Nunca se destacar suficientemente que la teora refe
d igo 'Esto es blanco', '10 puede hacerse tal cosa. Si e:;te trozo d e rencial del significad que he atribuido a Russell no es
tiza es considerado u n objeto fsico, entonces n o s e usa u n nombre
' totalmente responsable de la peculiar metafsica del ato
propio. Slo cuand O 'esto' se usa estrictamente, para hacer referencia
mismo lgico. La teora de la adquisicin del lenguaje sos
a un objeto efectivo de los sentidos, es en realidad un nombre pro
tenida por Russell, derivada de un empirismo progresi
pio. Y esta es una propiedad extraa para un nombre propio, a saber,
que difcilmente significa lo mismo en dos momentos sucesivos v vamente extremo, es lo que lo fuerza en aquella direccin.
que no significa lo mismo para el hablante y para el oyente. Es R,!.lssell supone que las ex:eresiones s!gnifis.?-n lo que de
nombre propio ambiguo, pero pese a ello es un nombre propio, y notan y que po9,e mos saber qu significa una expresin
es casi ]a nica cosa que puedo concebir que se usa, adecuada y l slo si estamos en relacin directa, mediante una expetien
<;.j;'l efectivl!, con Io denotado. Er consecuencia, muy pocas
gicamente, en el sentido en que hablo de nombre propio" ( pg. 201 ) .

Un concurrente astuto pregunt, "Si el nombre propio expresiones tienen significado. La mayora de las descrip-
de una cosa es un 'esto' que vara de momento en mo ciones y de los nombres son lo que Russell llama expre
mento, cmo e<; posible argumentar?". Russell respondi : siones incompletas, y las oraciones en las que aparecen
tienen que analizarse en trminos de oraciones en Ias que
"Puede mantener 'esto' por uno o dos minutos. Hice ese punto y ha esas expresiones n o aparecen. Es perfectamente posible
bl acerca de l durante algn breve tiempo. Quiero decir que vara sostener una teora referencial del significado para los
a menudo. Si usted argumen ta con rapidez, puede adelantar algo nombres ,propios corpientes, como sera 'Stalin', a!legando
antes d e que [esto] acabe. Creo que las cosas duran un tiempo
que solamente denotan y que no tienen un s entido f.re
0
finito; tma cuestin de segundos o de minutos, o de lo que sea."
( pg. 203 )
gcano.
o Saul Kripke, "Naming and Necessity", en Semantics of Natural
Estas consideracion<>s muestran lo que RusseH quiso de Languages, D. Davidson y C. Barman ( comp. ) ( Dordrecht : Re id el.
cir en la larga cita con l a que comenzamos el captulo. 1972) .
104 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO RUSSELL Y LA APREHENSIN DIRECTA 105
Russell no sostuvo su atomismo lgico durante mucho No todo en RusseH depende de la teora referencial y
tiempo. Escribi mucha filosofa despus de 1924, pero muy de la adquisicin del lenguaje. Nuestra cita inicial men
p oco de ella staba en esa lnea. E2._posible sostener que ciona la 'lgica basada en la forma sujeto-predicado, con
gran parte de las obras publicadas entre 1912 y 1924 fue una su metafsica de substancia-atributo', ambas enfadosas para
consecuencia de la mala influencia que Wittgenstein ejer- Russell y ambas, para. l, superadas. Nuestras gramticas
c1- sobre l. Aunque las doctrinas de RusseTI aparentan


1'- , Sl],elen analizar las oraciones apelando a la forma sujeto
! '. 1 ser diferentes de las sostenidas por Wittgenstein en el P.redicado. l sujeto aparenta hacer_ referencia a algo que
Tractatus, es como ' Russell se hubiera sentido obligado ti;fedicados. \Por eHo (pens Russell ) Surg!U!D_a onto
\ a_ hacer gue su teoria del lenguaje x del conocimiento si- Jgg a de substancias ( a las que se refieren los sujetos )
-/ . ,/ ggieran el camine. trazado por el Tractatus. Y esto fue de-

q_u e poseen atribut{)t<> (designados por predicados ) . Es
. .. /
s.._
astroso porque el Tractatus no trata temas :ae aJ!:iQj.:ia:::d l una ontologa extraa porque la substancia se transforma
.;onocimiento, y la teora radical de la adquisicin del en una especie de cojn interior en el que se insertan los

.
lenguaje sostenida 1 or Russell, ubicada en un entorno ex alfileres de los atributos. Antes de tener clavados los atri- ,
trao, lo condujo a extremos del tipo d e los citados. butos, la substancia parece ser lo que Locke, tiempo antes, !
Este diagnstico no e:; necesariamente correcto. Quiz, llam con irona un 'no s qu'. Este es un punto de vista . \ j
.'

>
lndividuals, el libro de P. F. S trawson provee el ms des demasiado simplista de la substancia, que surge de u n
arrollado cuerpo de doctrinas explcitamente opuestas a conjunto de doctrinas filosficas relacionadas. Advirtase,
1 l s sostenidas pm Husell S trawson sostiene que D- sin embargo, cmo la teora de las descripciones al = elimi
Wk. tener un lenguaJe SI no somos capaces de decir los
:
I nar los su etos en favor de oraciones construidas con cuan
! tipos de cosas que decimos, rsin dar r su uesta la exis- -tifica ores (\algunos'( y 'todos nos muestra cmo hablar
1 tencia de cuerpos, tanto materiales como humanos. El an- .@1 mundo sin postular subE--::1:. las:t!_les hacen re
Y lisis disolvente que Russell ofrece e talill y de fas pipas, cia los sujetos. \El sujeto ma!i1- es eliminado. Este l
es en principio imposible. As como Russell nos advirti pJ!!!!Q_Q.-. vis_t[t _f!ci_:e!-I!_yuelto despus en la obra de
_

acerca de la influencia del lenguaje sobre la filosofa, tam W. v. O . Quine. \En su libro \tVord lJ:nd Object defiende un
_

bin 2._trawso n dtnuncia los desastrosos efectos d e la teora '.Jenguaj cannico' i.iberaclQz.._<_m b-?-__t<;!-<:- qmo la de

1
de Russell acerca del Ienaje. Tod2 se origina -arguye @__t eora de .Jas descripciones, dy expresiones referenciales
Strawson- n la errnea teora referencial del significado Y.2 por ello, de cua] inclinacin_'l,_postular substancias.
Ostenida por Russell. Por cierto que hay algo de verdad Esto no prueba que una teora de las substa.:1cias sea equi-
en esto. \ Si Rull_ _,_h_t!l?ier-- acP.tad_p como un concepto
_ vacada sino que Hussell merece alguna aprobacin cuando .
' d el significado la nocin fregeana de sentido, opuesta a dice que ni la lgica basada en la forma sujeto-predicado i
l\. referencia, habra encontrado mucho menos natural com ni la metafsica de substancia-atributo habran sido inven- !
. , bin \s u teora d l conocimient.Ql_col!__ -?_lll te ra del len-
tadas por personas que no hablan un lenguaje como el } ( '

1
a_producrr su !:tel!a m eJ:afsica . Pese a ello,
/ la teona de la adquis icin del lengua
je me parece tan im-
nuestro. ,Hay pnes una firme insinuacin de que tanto la ..
lgica como la mctafisica on_ arfctJingsticos y no
-
.Z\t... .,.

portante como aqulla. la rc;:afdad- - -- - . ----- - - ,


/
EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
El problema que plantea !] a distincin substancia-atri
buto y el problema relativo a si conocemos entidade s como
s talin, estn ntimamente relacion ados. Strawson se opone
.

;1
fmnemen te a Russel! en ambas cuestiones. _La primera
e de In wi uals defien_e su stancias ( d e cierto tipo ) .

r_Ia segunda defiende l a antigua gramtica. En particula r 8. LUDWIG WITTGENSTEIN


\\ \ argumenta que no p odramos aprender como lengua ma Y LA ARTICULACION

}
: , terna un 'lengua je cannico' construido en la lnea de Rus-
1 s H Y de Quine. Podemos dominar este tipo de lenguaje

la
solo orqu ya conocemos u n lenguaje 'ordinario' que nos
Russell estaba convencido de haber descubierto que
rey d e
perm1te referirnos d e modo directo a cosas particulares forma lgica difiere d la foa_ -tical'El
ical
perdurables. Francia e s calvo" e s una oracin cuya forma gramat
Estos problems son, a1 mismo tiempo, de inters
Y de permanente importancia. Una manera de desarro
comn

resulta ser [sujeto ( El rey de Francia ) ] + [predicado ( es
calvo ) ] . Pero su forma lgica es una conjunci n de tres r
llaTios consistira en dar una explicacin de las teoras oraciones, ninguna de las cuales tiene la forma sujci:o
S trawson acerca- del lenguaje y su relacin con la
de
teora predicado: existe a:l menos un ry de Francia, exist. a lo /
del conocimiento. Exist e otra posibili dad : tomar seriam ente sumo uno y todo rev de Francm es calvo. La nocwn de 1
'
l
la a-legaci n que hace Russell de que ha encontr forma lgica requier0 ser aclarada.
ado l a
'forma lgica' d e .Jas cosas que decimos y q u e subyac Se dice que un argumento d eductivo es vlido si la
e a
la 'forma gramatical' que est en la superfi cie. Retom conclusin s e sigue de las premisas. ( Este es u n uso tc-
are-
mos esto en el prximo captulo y lo relacionaremo nico del trmino 'vlido'. En el lenguaje comn un argu
s con
'
la obra de los lingistas, tanto del siglo diecisiete como mento vlido es, a menudo, simplemente u n argumento
del
convincente. Un argumento puede perder persuasin ra
,

-1
siglo actual. En d efinitiva, eHo nos c onducir a la
. . .

misma
familia de problemas acerca de la distincin substancial

1\/
cional por dos razones distintas : puede ser invlido, o
atributo. Sin embargo, nos brindar un m ecanismo d puede que se sepa que no todas las premisas son ver
e so-
lucin nuevo y potencialmente efectivo. daderas. La validez, en la tenninologa de los lgicos, est
conectada con la consecuencia deductiva, no con la correc-
cin de las premisas. ) Se sostiene, corrientemente, que un
argumento deductivo es vlido en virtud d e s u forma, no
1
en virtud de su contenido. As, 'Todos mis maestros son
hombres, todos los hombres son mortales, en consecuencia
todos mis maestros son mortales' no es vlida en virtud de
algo acerca d e los maestros varones. La validez se rela-
ciona con la forma 'todos los A son B, todos los B son C,
en consecuencia todos los A son C'. Desde Aristteles los

1l
.
-------------------

108 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO


L. WITTGENSTEIN Y LA ARTICULACIN 109
lgicos han expuesto esquemas de argumentos vlidos. Un
argumento cuyas premisas y conclusin tienen las formas forma de alguna s oraciones slo es refutada por las ob
servaciones de Stra.wson si suponemos que Russell ica-
de los pasos de un esquema argumentativo vlido, es en
mente tomaba en cuenta la fuerza que tienen las orae1o
V[
s mismo un argumento vlido. De tal manera, uno tiende
para aparecer en las jnferencias. En realidad, la pretens:n J
a pensar que la conclusin 'todos mis maestros son mor
de Russell es mucho mayor. Afirma que toda orac10n

tales'....tiene la forma indicada en el esquema de la conclu
tiene cierto rasgo, su forma lgica, que hace pos1b . e que
sin, 'Todos l os A son C'.
tal oracin tenga significa d o en todas aellas emlSl. nes
Por otra parte, una oracin especfica puede servir como
premisa o como conclusin en muchos argumeRtos vlidos en la:s que tiene significado. Esa form log:tca se relaciOna
;
1
y puede encajar en diferentes esquemas formales. Si pres con la extensin de las condiciones baJO las cuales la ora-
tamos atencin a la aparicin d e l a misma oracin en cin es verdadera cuando se la emite. Ms an, ea forma !J
lgica ser el ncleo subyacente , ,
las forn;s logtcas qu 1:
varios argumentos direrentes, podemos describir con con
sistencia distint0s aspectos d e su forma en ocasiones dis Strawson reconoce para una orcwn especfica. Pr
.
c r 1V
tintas y podemos c oncluir, por ello, que no hay tal cosa cules son las formas argumentativas que en la ?racwn tic 1
1

J
como la forma lgic. Esta observacin es hecha, mucho nen la fuerza adecuada para servir como premisa o como
ms polmicamente, por Strawson : conclusin.
.
Tradicionalmente, los lgicos se interesaron en la 1nfe- \J
"Quedan por mencionar alguna de las maneras en que ciertas perso rencia. Pero tornemos con ms seriedad el tr la o de la ' ?
.
nas han hablado equivocadamente de forma lgica. Una de las ms . : el
.f_QncepciOn d e Russell acerca de -la. forma log1ca umca
'

comunes es la referencia a 'la forma lgica' d e un enunciado; como . . .


que se relaciora con las condiciones bao las cua es una. ..,(-)
;:,- }
'
si un enunciado no pudiera tener nunca ms que un tipo de fuerza .'
OraCIOn eS verd"dera
'-' Esto nos- conduce a una lmea d e

formal; como si los enunciados pudieran ser agrupados, respecto de


pensamiento que se d estacrt en e l Tractatus de W1ttgens-
,

sus fuerzas formales, en clases mutuamente excluyentes. tal como se


-

-
grupan los animales en un zoolgico respecto de sus especies. Afir tein. De acuerdo oon una teora muy popular de la ver- \
mar que un enunciado tiene cierta forma lgica es sealar, simple dad__, -as vergges_ d de alguna J!!era,_ <:_On los ,
__<:: Ql!:!!! _,
"'' ,
mente, cierta clase general de, por ejemplo, inferencias vlidas, en hechos. \_De tal manera podna esperarse a estructura
las cuales el enunciado puede desempear algn papel. No es ex
d e una oracin que expresara una verdad concuerde con
,-;_:
cluir la posibilidad d e que existan otras clases generales de inferen
cias vlidas en las cuales el enunciado puede desempeiar algn la estructura del hecho que ella expresa. La estruc m:a d e :.
papeJ."l lps hechQs podra entonces ser investigada descubnendo
la forma lgica de las _Q!ci_on _yerdaderas ue les co-
_
11 :
il.
La ms prominente de esas anom
mas 'personas a que
rresponden-:-Este- escueto pensamiento nos nVIta a prac
Strawson hace referencia, aunq
ue sin iden tificarla, tiene ticr -e- gran escala la metafsica especulativa. P emos ?
que ser Rus sell. La pretensin
de Rus sell de investigar la
descubrir algo :t:tEdaei!_t al _ !ca ?
e _las pq_J?!hdades
_ _

del mundo, invest!ga:q_do ]a forma log1ca , _de uest s_ ora


1 l'. F Strawson, lntro
duction to Logical Theo ry ( Lond
ciones? Esto pude parecer una monstruosa ilosofia espe


?-.leth uen; Nueva York: res :
Wiley, 1952 ) , pg. 53 [ver s.
esp. , lntroduc

cin a una teora de la culativa. Por cierto que no podemos descubnr a g acerca
,l
lgica, Buenos Aires, Nova, 196
9. ]
d el mundo a travs del anlisis lingstico o logiCo. Por
:

.'!f
ACIN 111 1

: ;;
L. WITTGENSTEIN Y LA ARTICUL
ll0 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
(. .
parte de
ms fun dam enta l que s lgi ca. Port Royll'l fue
:
supuesto, tal anlisis slo nos ensear las fonnas posibles d e escribir libros de gramti-
una ind ustria en expansin : la
de los hechos. Podramos aprender que si F es un hecho
ca. Por un tiem po, la gramtica
-qu e ante s y desp us fue u n l :1 '.,.
tiene tal y cual fonna; pero no que F es un hecho. Ade er par a : ,
1
tes y u n com plic ado plac
u e por u n mo men t una ,
torm ento para los estudian

mas , existe en el Tractatus ( aunque creo que no en Rus-
u n pu ado de especialistas-

\ s ) un, elemento que p odramos denominar \'idealismo lin-
.
gmstico . Es decir, la estura de los hechos posibles y,
,
pre ocu pac ion cen tral para los
surgi una serie de inve stig acio
.
mte lectu ales . En particular, ...:
nes acerca de la llamada

L
en coscuencia, del mundo con el que estoy relaciondo, El breve libro de Chomsk
y,
J I!lit'<!_a
esta . po r mi lengy.aje. 'lmites de mi l gram tica general o uni versal.
una gua estim ulan te res- ,[;
Cartesian Ln guistics, con stitu ye
, aunque est fuerte y ' ..:

, . mdo" ( 5.6 ) . "Que el mundo


s
. s lmutes d e mi

es mz mu do, se mestra en que los lmites del lenguaje pec to de algu na de esas ten
den cias
- l.
las pre ocupcion es de su a
( el lenguaJe que solo yo entiendo ) significan los limites d e exp resa men te coloreada por /..e

J (
.
nto d1scutrremo s. El cap 1-
tor; preocupaciones que pro
mi mundo" ( '5.62 ) . E l realista dice con irritacin que el _h
tulo 4 del libro de Mic el F()u

ult, as pala bras y las co-
;.
n undo est all, haya o no l enz:uaje. Berkeley, el i dealista, n mas den sa que mu estr a '.. \. -
. : sas, es una fuente de mfonna c10 '\<
;
r
f',, diCe qe . ser es :er percibido; no existe otro mundo que resa . En particular, Chomsk y ,
.
el percib.Ido. ' 1 elisi:;>. . lingstico extremo dira : :.er es otro s asp ecto s de dil.. :1a emp
con sidera que la 'gramtica uni
versal' significa una nic a \.
.
ser refendo lm msticamente no existe e mundo a arte opo -
o idio ma hum ano . En
... " gramtica que subyace a tod
QQL;eferi o mgsticament Una doctrina ms dbil n o erd a que en aqu el momento se
es otalmente extraa al Tractatus: la aptitud de ser es la sici n, Fou cau lt nos recu


mtica uni versal de cad a
, desarroll la idea de una gra
a?htud de ser referido lingsticamente. El mundo es au- mt ica que no perteneciera,

leng uaje particular; una gra


?mo, ,ero las posibilidades del mundo no lo son. El len gua je. Un indicador ins
nec esar iam ent e, a algn otro do
m'ndo VIve una vida propia, \pero s-lo dentro del 'an da el ttu lo de un libro pub lica
miaje lgico' d e mi lenguaje. tru ctiv o de esa direccin es de la met af-
, I..os elem ent os
Tedremos ocasin de med.i{ar algo ms respecto del en 1704 por Cla ude Buf fier
erdo a un nuevo plan .
\': 1 .!._dehsmo lingsico'; pero n6 ahora_ Russell n o parg
.. sica o la gramtica francesa de acu de ha-
La gramtica del francs colo qui al era una manera
'-'.1! d e el. Baste de cir que con el con_ept? de fonna I6gica

XCJ.
\ \ Russell erse m
__

cer me tafsica. 1'" .


sas ms im ortantes u e la a ti:-;-d
,
met afs ica d e la poca se
:' f"- a uerza ? las orciones para' apareI)=este-aquel El pro ble ma central de l a
doctrina de las ideas, pero ;""C.,
1,
d eriv aba inevitab lem ente de la
EIDI111ent? vahdo. Para comprender parte de lo-que Rus mas . Podemos comenza r
no era inherente a las ideas mis .'\
l
sell Y VIttgenstein estaban haciendo, dar un paso atrs :: . do el tro : idea s, palabras ,
a ver u n pro blem a con tem plan
, p:ro la palabras est n \.
,.. '1
en el tiempo, y luego otro hacia adelante. Llegar hasta
e

.::r"
cosa s. Las cosa s so n totalida des \
rs ente, pero primero volver una vez ms al siglo , al mism o tiem po, un color . \
artic ulad as. La cale ndu la es ,
,
.

dlCCISiete. a y '
anci
; _P
Ls estu .osos d e ort Roval no solamente. produjeron ana ranj ado bri.J lant e, est a dos
pulgadas de dist
s aseveraciones acerca de

!
e libro clasiCo de logica sino tambin la O rrramtica cl- tien e siete pta los. Pero nuestra
s trozos a rticulado s : 'La
SI ca, v cons1'd eraron que esta ltima era una contribucin la cal ndu la contienen p equeo
---------
--- --------
- ------------- -- -------- 1

112 EL APOGEO DEL SIGNIF


calndula es de color naranja y tieneICA DO
L. WITTGENSTEIN y LA ARTICULACIN 113
. que respecta a nuestra idea de la calnsiedutelapnotalos'. En lo mamos que S . es p. La asercin se produce a lo largo de
-31 ; si es articulada
o no. pens qu e no Ioestera daro l te supenor de1 cuadrado. La asercin es verdadera
1: ;a a la que se hace referencia tine I n Pji":d . n,.;d': "-,/
si
111 verdad, eso co nstituye un a
parte fundamental de su ata. quEne
/ !f a 1las ideas ab 1 S el p unidos par la copula. Sl e m d
':ff:c.;;: ';m.! horizontnl inferior, .]u asercin nos presentn
...;
stractas. No existe la idea abstTacta 'co
naranja'. Slo exist en las ide as de est lor
aquella mandarina cada una con su a cal n du la o de un hecho.
individual. No ha y, un pr op ia na tur ale za Tenemos aqu un esquema acabad o n base al cual po-
'
color, par un -lado, y patalart iculacin de la calndula en demos fund r na teora de 1a referencm, de .las propieda-
des, de los eclos, de. la verdad y . del significado. Lamen- .
os,
ideas abstractas qu e llevan a po r el otr o. Slo hay ideas de 'tt
'.}

ser articuladas: podemos contemnsa pe r que Jas ideas podran t ablemente' cuando mrramos un obJ eto no resulta claro que
f \ demos contemplar 'se r flor'. Pero al ma pla r 'color naranja' y po-
, de la teora de las ideas, cmo funciorge na
n de las variantes
realmente Ja re- otr
veamos una cosa, par un lado, y una propie dad ' por el
--: -) opredesencos tacin por me dio de las palabras ( sea
as) cuando las palabras se presentandeenuna idea color) :
que vemos se parece ms a esto ( exceptuando el

cuencia y .Ja caln
manera ms naturaldusela ref no? El anlisis que se ofrunecea se de
sujeto-predicad o: ier e a las ora cio ne s de la form
cese un cuadrad o 'La calndula es de color naranja'. Tr-a
como el siguiente:
suje to -E<:----> pre dic ado

cos a <E<::-----:::::> pro pied ad

Afi rmam os que 1S es P; S se refiere a una cosa.


cia desciende po r el lad o izq uie La referen
rdo

una propiedad; la predicacin desci de l cu ad rad o. P indica El P roblema de la gramtica general co nsiste en explica
cho del cuadrado. Si estos dos s ende por el lado dere
J::": f :
cmo e que e len

e rt c l

mos de ser fieles a nuestra exei. enc a tenemos que reem:.


xito, y nos referimos a una cosa eales descendentes tienen sentacwn de u a P n e o
exitosamente, entonces podem os o indicamos una p ropieda d
comenzar a d ecir a.lgo. Afir-
plazar el cuadrado por un tnant:.ulo.
114 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
L. WITTGENSTEIN Y LA ARTICULACIN 1 15
S l l jd o ...;::------.;..
<: ..::>
prtd icad o guajes particulares. As surgi Ia gramtica general o uni-
versal del francs.
/
]

E l segund o aforismo del Tractatus es una respues a es- ,
n !!._,_'V.'-::.
1
plndida, en una sola oracin, al proble a de articula-

"
. mundo es la totalidad de los hech s, no de l
cin : "El_ .
;s

cosas . Ambos diagramas acerca de Ia calendula estan

.
equivocados porque suponen que la realidad, a la cuw1 - rt""'U , .
tienen que conformarse nuestras palabras, es la calndula
:
_.

esencialmente objeta!. Por el contrario, el do no esta


hecho de calndulas, y Trafalgar S quare, y cordel, Y . mos-
?
quitos, y arco iris. El mundo est_ constituido por. echos.
"'\

_1 l
.
Ad_s:ms. los hechos estn articulados y la orac1n gue
.
. \
representa el hecho es, por su naturaleza, articulada ' -
Este diagrama es muc ho ms
mist erios o y plan tea dos ( 3.141 ) . Por cierto, "
proposici s una figura de -.m :-
.
/
.
problemas : prim ero .. cm o oper estado de cosas slo en cuanto e ta lo 1cam :e
articula.l:l. '

an de man era distinta las
dos flechas desc end ente s?; segu ( 4.032 . 1 como se afirma que a propos1C1on eleental .
ndo -el problema apre
mia nte para los gra mticos
generales-, cul es la natura consta de nombres. Es una conexion, una COTJ'catenacwn de ,
leza de la cpuIa, qu e une
lo que est separado? nombres" ( 4.22 ) , tambin se dice del estado de cosas re- / .

No hay una razn a priori


para pen sar que todo len
presentado por la proposicin que "los objetos e adecuan
guaje tien e que hac er que la .
cpula func ione de la misma unos a otros como los eslabones de una cadena .
,
manera, de modo que pud Los especialistas nunca van a concordar respecto de que
iramos tene r diferentes gra


mticas generales par a dife son los 'objetos' de que habla Wittgenstein . No son cosas
'- . rentes fam ilias de lenguajes.
, I'ur ante el siglo diec isiet e exis fsicas, calndulas y rieles de cortinas. Es_ pr que.,
J
A de vista histrico que llev
tan vestigios d e u n pun to
sse1l pensara que los objetos de que hablaba 1 ge -
-1
/
/ , una nica gram tic a universal.
a conjeturar la exis tenc ia d e
Se tein eran a os sensona es como e escorzo e tiZa !
supo na que antes d e
)
\
Bab el hab a un ni co leng que se mencion en el captul-o precedente. Esto esta mal,
uaje. Todo leng uaje pos tbab
lian o tendra que com part e ciertamente, porque los objetos del Y.ractatus son ta
:: algu nos rasgos de aqu l.
an, el hebreo sera el Ms :.:ttennanentes como un lenguaje. El problema de deterrn:
lenguaJe ms prximo al leng .
_

pre-Babel. Por ello , mu cho uaje v"nar con exactitud qu son, tendr ocupada a la mdustri
s especialistas intentaron con

/l
truir una gram-tica u nive s dependiente del Tractatus por algn tiempo. No agregare
rsal a partir del heb reo y tr
ron de que se ade cuara ata mis especlaciones en este punto. E_!:!:fite...A.!!. .
al griego o al fran cs. Deb
' 1 que no funcion m u y bien , un ido a Witt(J'enstein est resolvierrdo en payt el_ YlJ problema
nmero cad a vez mavor de
\ d;l: gm:tica geeral y__g_u e J q _ la _i_tr<29udendo una
investigadores se inc lina ron
tica fi losfica' ( tal -c om o
.
-como Buffier- a la ' ram
la den ominaron a veces ) de
g nueva manera de comprender el mundo. bl-a de " )
len- lagr amfi<:a_ _g-E!JJ-.lt insolubl__ ra un mundo ob-
'.

./.., .
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\\ \ . \ .
, ' \
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' . . .
:

. ,yr ./
e! ..... '(' ..r.;t/'

]J {:
116 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO L. WITTGENSTEIN Y LA ARTICULACIN / f17
\

l
f'\ ietal, de modo que si conseguimos hablar de manera ver na gramtica es un aJ oritmo u e sirve ara distin uir :

\!)/ dadera el mundo n o puede ser una coleccin de cosas, sino las oracwnes gramatica les de las n o gramatic ales. Es u n
,
/. . e hechos ue a tienen lrticulacin necesaria. Ms an, conjunto de reglas que pueden ser aplicadas mecnica- '
1 lgs hechos no se conciben como compuesto s por osas con }ente a una secuencm de palabras para determinar s i tal
j suenci a es una oracwn gramatical, o e n qu medida lo 1 \

V
popiedades, \ sino como un nexo de 'objetos'. La proposi


1
1
\.V
,
'
' \
cin 1-!]i_?:-:go tiene sujeto y predi'c ado,l sino que es una
concatenacin Je nombres.
La :eoria de las descri'Pciones y la asociac in d e Witt:-
es. Todo lenguaje natural es potencialmente ifinito : el
nmero de oraciones gramatic ales n tiene un nmero fijo.
Si existiera tal lmite podram os catalogarlas a todas y nues- l

.

.
tro algoritmo, aunque simple, resultara tedioso. Permitir a i:
.
' stem con Rnsse1l en el momento crucial, fuero!!.._s__e n

,
. cs para que s e abaJ:!donara el m odelo sujeto-predicado.
Wittgenst_ejn fue mejos -gie en el intento de
crear E--1!-vo m odelo y, _por ello, remodel su mundo.
ver si cierta secuencia d e palabras aparece en la lista. ''
Pero no existe lmite para las oraciones d el ingls o d el
castellan o. La gente puede reconoc er todo tipo d e ora- 1 /

ciones, como oraciones gramaticales, aunque nadie ]asj <.


' PP.se a la eno e influencia que Wittgenstein tena sobre


\,

Russell, este ultrmo no tomo, muy en serio esta parte del


haya emitido antes.
Tractatus. No creo que RusseH pensara alguna vez que Una gramti ca tiene que ser aolgo ms que un algoritm o .
la l
el mundo esta compuesto por hechos, no por cosas. Re Deber a ser tambin un modelo d e l o s que penniten a '

curdese su ejemplo : 'Esto es blanco'. Algo, p osiblemente gente recono cer nuevas oracion es grama ticales, cualqu iera t
sis- ;
algn dato sensoria l, es referido mediante 'esto', un nom sea el mismo . El modelo ms natura l empleara algn
1 bre propio en sentido lgico. Se dice que la cosa referida tema generativo en el que resultar a claro cmo se proyec-
tan las nuevas oraciones a partir .?e una base relativam e:: nte

r
tiene la cualidad de ser color naranja. Pareciera que vol
. vemos al diagrama del cuadrado trazado antes. El mundo sencilla. En el enfoque de Chomsl este modelo es s us
, a de superficie"

I
de Russell est consti ido por par icula es que poseen tentado por una istmcion entre " estructur

.
1 umversales. Russell trat de descubnr que son los part- y_ "estructura profund a". La estructura de superfic ie est
1 culares. represen tada por las oraciones que emitimo s y escribim os.
ft ) La distincin trazada por Russell entre f orma lgica y La estructura profunda subyacent e es un conjunto de e s - 1
/1 /} frma gramatical puede ser engaosa. Quiz, la forma l tructuras y reglas de ncleo simple (simple kernel), que ! -:
V( g1ca es la fo a gramatica-l . profunda. Su forma l gica es , sirven par delinear a stas,. d e t!!o do que se pueda gene- l
t
rar la estructura de superfici e. En sus trabajos ms re- .J
fi
en parte, un mtent o por resolver lo que en una etapa an
.
tenor .
se hubiera denominado el problema fundamenta l d e - cientes Chomsky propone un tipo d e gramtica ms enci
l a gramtica . Adems, es tambin e l intento de solucionar clopdica que consiste en dos tipos de trazados. En primer
un problema de lo que, en la ltima dcada ms o menos lugar tenemos la gramtic a profunda , trazada en relacin
lleg a Ilamars gramtic a. Aqu debemos separamos d
. . con la gramtic a de superfic ie, tal como acabamo s de in
lo V1eJOS gramatico s y tomar en cuenta a los nuevos, el dicar. Pero luego . se traza la gramtic a de superfici e, a su

mas nota l de los cu::des es N<E_m Chomsl-y._Qu s
vez, en relacin con una "lectura" que es la aceptaci n
una gramat1ca? En sus primeras obras Chomsky dice que comn de la oracin cuando se la emite efec tivament e. As
, 118
li la gramtica forma parte de
EL AlOGEO DEL SIGNIFICADO 119


L. WITI'GENSTEIN Y LA ARTICULACIN
una teora acerca de cm o
ij entendemos l o aue se dice. Los seguidores de Choms

del signif.icwdo y d e la verdad es e l tema del captulo 12.
iensan u e el ro ama de
En nuestra dicusin relativa a las i deas innatas hemos ..
l)gy!! son no uncionar bien -Sostjenen, en trminos ge- /
advertido un corolario adicional que Choms1..)' deduce nerales, que una versin sofisticada de la estructura sujeto- ,
para este programa. El sistema de proyecciones que aca redicado es una gua inicial apta ara la estructura ro- f

bamos d e describir es especfico y completo. Muchos de fun a. enemas ag_m una transformacin notable d e anti-
-I !cin- rr ('1j
V(
1
tales sistemas concordaran con el habla efectiva que es
p robl
!!!-'--- - :9 . es sujeto-predicado
cucha un nio. Sin embargo, con mucha rapidez el nio v sustancia-atributo . Todava es una pregunta sin res
ubica, aproximadamente, el sistema correcto. Es decir, j?t;t q6-;u;;tructura rofunda del . ca:st ano o d e
aprende a hacer proyecciones casi de manera corretta. El Da-
habla que se e'icucha 'afecta la determinacin' ( en el sen .
on '
cu;1 quier otro i ioma. U na res u esta, 1a d
eva a sostener e l unto de vista de
usseH
e a meta-
tido introducido en el captulo 6 ) de la gramtica que el fiSlca apoya a en Ja distincin sustancia-atributo surge
nio h a de a dquirir. Por ello, p.} nio tiene que tener como consecuncia de una eora gramati'cal errg_ea, l o
una estructura gramatical innata. Pero un nio nacido de cual es una razn de peso, aunque no concluyente, para
padres ingleses, por ejemr.!o, aprender la gramtica del deducir que es errnt.:.t. Otra respuesta -la de los segu- f

]
medio lingstico eu e l que crece. En consecuefllcia, viene d ores de Chomsk:y- es que d at.sbo gramatical, bsico,
1
al mundo con cientos de gramticas innatas que se extien-
den en el mundo desde las Islas ;{alvinas hasta Murmansk
o bien todos los lenguajes tienen una nica estructura
antiguo, estaba en lo cierto. Y esto puede ayudar a re:_sta-
ecer a metafsica del ti o sustancia-atributo. Tenemos '
aqu el ejemplo de una pregunta p endiente que podra lle-
_,
f-

: subyacente, que es innata en toda criatura humana. :


gar a responderse m u y pronto de manera razonable y cuya . (,
1/

idea de Russell acerca de la forma lgica, en tanto respuesta se considerar, ciertamente, que importa a la
, \r#\fr o f Hlosofa. Chomsky ha aseverad o ya que el resultado ser l
. 1 '
uesta a l a forma gramatical, es notoriamente arecida a
. "x?

-'.'.
la idea de e loms acerca e a ramtica profunda, en i una teora Cle la mente humanil. Supongamos que dijra-
\ tanto opuesta !l la gramtica de superficie. Por cierto que de Wittgenstein, que -
. ;os de acuerdo con el Tractatus

.
las formas de que habla Russell, que ahora d enominamos
lgica de predicados de orden uno, no tienen la apariencia
l
los mites del lenguaje son los lmites del mundo. En tal
caso, las estructuras lgico-gramaticales que subyacen a !j H
i,'.:/ 1 del ncleo (kernel) del que habla Chomsky. En muchos nuestro lenguaje tambin seran las formas del lmite d e J

_,A,.
cursos d e lgica para principiantes se ensean reglas d e , nuestro mundo.
!'\_ proyeccin que permiten transformar las oraciones d e u n
lenguaje que nos es famiHar -e l castellano o e l ingls, por
1 -
- - - ..:
--:::-::;:: - -:::::::: :.
,____=
-";;:
:;:zo
::-: ::::.::.:

ejemplo- en una forma lgica subyacente uniforme. Es


, . decir, se ensean reglas de proyeccin para ir de la es-
1/tructura profunda ( lgica de orden uno ) a la gramtica
.1 de superficie ( oraciones del castellano ) . Un d efensor ex-
.t _tremo de ta'l programa es Donald Davi dson,
..
cuya teona
-----.,...__.,
1
. - - - - ---- "'-' ,
\'

A . J. AYER Y LA VERIFICACIN
porque, por supuesto, Kant tena una 'teora' para resolver
los problemas de la filosofa, tal 'Como la tena Leibniz.
Pero en la distincin trazada hay al menos este rasgo d e
verdad: La teora d e Kant funcion dejando d e lado al
gunos problemas, mientras que la teora de Leibniz quiso
9. A. J. AYER Y LA VERIFICACION dar rspuesta a todos .Jos problemas que se l e ocurrieron.
Russell, en muchos sentidos, se parece a Leibniz, inclu
yendo el carcter espe_culativo de gran parte de su filo
Hasta cierto punto es posible caracterizar importan sofa. Russell quiso respuestas proporcionadas por teoras ;
tes contribuciones filosficas como crticas o especulativas. muy generales. En ,Jos ltimos aos de su vida senta : 1
La filosofa especulativa intenta construir teoras acerca desprecio por quienes descartaban dificultades rotuln . 1
de la reaJi.dad, o del ;cosmos, o de lo que sea, con el objeto dolas 'pseudo-problemas'. Ahora que hemos prestado aten
de explicar rasgos problemticos. de aquello de lo que cin a algunos casos de filosofa especulativa en los que
poco sabemos. As, Leibniz es uno de los filsofos ms el lenguaje im.;?ortaba de manera expresa, nos volveremos

(,
especulativos. La palabra 'crtica' proviene de la Crtica a la variante crtica. La Crtica de la Razn Pura de Kant
de la Razn Pura de Kant. Kant pens que Leibniz, entre es un anlisis de las posibilidades y de las precondiciones
otros, haba provisto al u niverso con una buena cantidad del conocimiento. De modo explCito no est ocupado con -

de estructuras que haban sido elaboradas a partir de el lenguaje, aunque comentaristas recientes -como P. F.

fundamentos filosficos inadecuados, cuando no imposi Strawson y J. F. Bennett- han transformado partes de la

,/.,
bles. Las doctrinas especulativas de la monadologa no obra en un tratado sobre el significado. El ttulo del co
son directamente falsas, sino que son, ms bien, respues mentario de S trawson, Tlze Bounds of Sense [rvers. esp., Los
tas a una pregunta que no puede tener contestaciones lmites del sentido, Madrid. Revista de Occidente, 1975] ,
verdaderas o falsas. Leibniz imagin en vano -pensaba parecera ser un cudruple juego de palabras basado en -
Kant- que la wzn puede conocer los constituyentes l dos significados de 'bound' y dos significados de 'sense'. \
timos del universo. Pero ninguna respuesta a la pregunta Pero los lmites y excesos que se discuten no se refie-
'De qu est compuesto, en ltimo extremo, el mundo?' ren a los cinco sentidos sino a lo que puede decirse
puede ser correcta. Kant elabor su Crtica, en parte, para con sentido. Esta transformacin de la filosofa crtica
explicar cmo es que tales preguntas suenan bien mientras de Kant en una obra acerca del sentido es muy sig-
que su planteo se basa en un error fundamental. nificativa. Sin embargo, en este captulo presentar una .@
En trminos generales, la metafsica especulativa en filosofa crtica que puede aprehenderse con mayor facili- "-,
frenta un problema y construye una teora que lo resol dad que la de Kant. Aunque en cierta manera es tan ambi
ver. La filosofa crtica enfrenta un problema similar mos ciosa como la de Kant, es mucho menos compleja. Su pa
trando que tal problema es de tal ndole que no puede labra dave es 'verificacin' y su 01igen se encuentra en
tener respuesta, y explica adems por qu podemos enga Viena.
arnos suponiendo que la tiene. La distincin es crasa El club filosfico comnmente conocido como el Crculo
122 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO A. J. AYER Y LA VERIFICACIN 123
de Viena, formado alrededor de Moritz Schlick durante la esa relacin quiero significar que para cualquier princ1p10
dcada d el veinte, tuvo una inmensa influencia en 1a filo de ese tipo debe satisfacer desiderata genera:l mente admi
sofa posterior que se escribi en idioma ingls. Esto s e tidos y que todas las enunciaciones del mismo fracasaron
debi, en parte, a que e l Crculo armonizaba con :los mo en alcanzar tales requisitos. Algn sentido de los requisitos k-...
dos empiristas de pensamiento que resultaron tradicional se puede hallar en el "Personal Report" de Karl Popper, es-
m e nt e atractivos a los pensadores anglosajones, y, en parte, crito en 1953. ... Popper nunca fue miembro del Crculo de "-\
porque el n.a cionalsociaHsmo disemin al Crculo por el Viena, pero se encontraba en esa ciudad y pese a su desa
mundo de habla inglesa, desde Nueva Zelandia a Califor cuerdo en ciertos puntos sustanciales, estaba preocupado
nia. En este captulo me concentrar en un solo aspecto por problemas similares a los que preO'cupaban al C rcu-
de tal influencia : el que se resume en el famoso principio l o y tena simpata por sus metas. Esos filsofos tenan
'
d e verificacin. El principio se emple como un vigoroso u n a fuerte formacin en matemtica o en las ciencias f-
r
1
instrumento crtico destinado a eliminar la metafsica, de sicas o sociales, y estaban seguros de que la combinacin
moler la pseudociencia y transformar la tica. Tuvo tam del rigor de la lgica matemtica con el mtodo experi-
bin un efecto ms amplio, que algunos calificaran de .!!!m!k'l l eran los rasgos de una teora del 'Conocimiento co- 1
'
insidioso, en la actitud predominante respecto del estudio rrecto.
de muchos problemas filosficos : ciertos filsofos que ja En esto se enfrentaban a la excitacin intelectual exis-
m s aceptaran un principio de v erificacin razonan co- tente en Viena en esa poca. Adems de especulacin
,,\ m o s i lo a1ceptaran. El xito del principio de verificacin ;\metafsica y teolgica exista teorizacin de tipo mari:ista,
1 es sorprendente p orque, como veremos, nadie consigui / y el psicoanlisis de Freud pareca a muchos intelectuales
( enuncim;lo. '
una de las ms prometedoras invenciones humanas. Gran

/'1
Expresar la cuestin de una manera menos paradjica. parte de este ferme n to influa en 1a ciencia. E n realidad,
',f L a tesis fundamental del empirismo es que todo conoci la palabra alemana que coiTesponde a ciencia, que posee
/i m iento s e deriva de la experiencia. A esto el Crculo de connotaciones mucho ms amplias que la palabra inglesa,
.; _ ,. Viena agreg una doctrina ace:rx:a del significado .)Cun- tiene que incluir inevitablemente en su mbito esas acti-
vidades. Y esto es fuente de compl-icaciones, s i uno no s e
.' j do u n hablante hace una asercin acerca d e una cuestin
fctica? Se argument que slo cuando hay alguna relacin preocupa por esas actividades y sin embargo considera a 1

: o

J
tre :lo que di'Ce y alguna experiencia que podra ter la ciencia como el paradigma de la actividad humana ra-
r,!lle vancia para la verdad de lo que dice. Se han intentado cional y el nico camino para alcanzar conocimiento.\ \\
diversos principios de verificacin como formulacin exacta De tal modo surge lo que er denomina el :eroblema
de esta relacin, pero todos fracasaron. Esto no deja de de la demarcacin; la distincin de la ciencia buena, por
ser sorprendente porque, dadas las circunstancias, deber a fuilado, y la ciencia mala o pseudociencia, por el otro.
resultar fcil expresar l a pretendida relacin empirista en La demarcacin propuesta por Popper no era, necesaria-
.\ tre
1
aseverar una cuestin fctica y las experiencias que
. 1 tienen relevancia para la verdad de dicha cuestin fctica.
Al decir que ningn pensador tuvo xito al formular
-'
"' 1Reimpreso como captulo 1 en Karl Popper, Conjectures and
Refutatious ( Londre s : Routledge
33-65.
and Kegan Paul, 1963 ) , pgs.

'
A. J. AYER Y LA VERIFICACIN 125
124 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
mente entre buenos adorables y malos repulsivos. Por el curiosa oracin "La Nada a nonada" ( LP,pg. 69 ) . Des- '
contrario, Popper pensaba que la especulacin precien pus de sacarlos de contexto y de forzarlos en inals l.._1 _
tfica podra ser, y a menudo haba sido, ms audaz que coloquial, la frase parece carente de significado de acer-
l a 0 t
la actividad cientfica meramente rutinaria. Pensaba ade
ms, que _tal 'metafsica' podra ser alentaoo un f : ;; : ;: ct l
0
t if l - c i io g :; e id: /
prolegmeno a la 'ciencia. El Crculo de Viena era ms ra que permitiera eliminar a b metafsica de un solo golpe. "

cha de sus miembros sostenan que la lnea No debemos prestar mucha atencin al slogan de Schlick, 1 .

cre-:aemarcacin estaba dada por el significado mismo. La /


reiteradamente citado, "El..J!ignificado de una proposicin '-......,
fsica tiene significado, la metafsica no lo riene. Rudolf es su mtodo de verificacin".4 Este lema podra consi
derarse una teora acerca de qu son los significados.
/ Carnap proclam que "en el dominio d la metafsica,


incluyendo la filosofa del valor y la teora normativa, el Pero, tal como aclara Schlick en la pgina s-iguiente, su .
preocu?acin es, bsicamente, un 'criterio del significado', / ' ,
an-lisis lgico proporciona el resultado negativo de qu e
los supuestos enunciados de este dominio carecen total-
es decir, un test para acotar las omisiones con significado. J.:
La idea bsica es que toda proposicin genuina es ve- '
mente de significado. Con ello se logra la eliminacin ra
L dical de la metafsica".:! Posteriormente, los miembros ori rificable. Todos admitan que muchos enunciados con sig
ginarios del Crculo suavizaron un poco esos pronuncia nificado no son de hecho verificables. Con ocasi n de
-::.'\../. ! iets y dijeron q e taba en cuestin algo denominado realizar una investigacin podemos llegar a decir que
. uno de Jos ochenta condensadores era defectuoso y que
(r
) U significado cognoscitivo . Pero lo substancial no cambi:
las oraciones declarativas que carecen de significado cog un cortocircuito caus el incendio que destruy reciente
noScitivo no pueden usarse para decir cosas; tales oracio mente un mdulo espacial, pero no existe de hecho ningn
nes no formulan aseveraciones; en el mejor de los casos modo de seguir adelante y de descubrir cul de los con
excitan emociones o sugieren innovaciones que no pueden densadores fue el responsable del siniestro. Sin embargo,
e:x;presar de manera efectiva. Como dijo Sohlick, "La me 'El condensador 5 caus el incendio' es daramente signi
tafsica se derru!!_lba no porque la soluggn de Slle ficativa. Tambin lo es la proposicin de que las hormigas
heredarn la tierra una vez que se extinga la humanidad.
l mas sea una empresa para -la que la razn humana resulta
insuficiente (tal 1como pens- Kant} , Sitfoporque no ex1ste11
' mleoblemas":
!'or 'verificable' no podemos entender 'verificable de he
_s:ho', sino 'verificable en oprincipio'. Algo es verificable eh
j; Camal? consigui apuntarse cierto xito retrico citan principio si es lgicamente posible verificarlo. No es lgi
camente imposible que una vez que nuestra raza se ex
l. do pasaJeS de Martn Heidegger que concluyen con la
tinga surja otra que verifique nuestra prediccin acerca
:! "The Elminations o f Metaphysics through Logical Analysis of
de las hormigas. No es lgicamente posible que el tcnico
Language" ( 1932 ) , trad. en Logical Positivism, A. J. Ayer ( comp . )
4 "Meaning and Verification", The Philosophical Review, XLVI
( Nueva York: ree Press, 1959 ) , pgs. 60-l. Esta antologa se cita
de aqm. en mas, LP [vers. esp . : El positivismo lgico ( }.lxico, ( 1936 ) , 261; reimpreso en Readings in Philosophical Analysis, H .

Fon ? de Cultura Econmica, 1965 ) ] . Feigl y W . Sellars ( comp . ) ( Nueva York : Appleton-Century Crofts,
3 1l1e Tuming Point in Philosophy" ( 1930 ) , en LP, pg. 57. 1949 ) , pgs. 146-70.
126 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO A. J. AYER Y LA VERIFICACIN 127
aeroespacial que coloc el condensador nmero 5 confiese tir al verificacionismo. No es la verificacin lo que dis
maana que instal deliberadamente un elemento defec tingue la ciencia buena de la pseudociencia -proclam--
tuoso. 'VeriHcable realmente, en la prctica' provee u n sino la refutacin. Las proposiciones universales y las pro
criterio d e signilicatividad demasiado restringido. Excluye posiciones acerca de objetos pueden ser declaradas falsas :
mucho de lo que posee significado para los miembros del un simple cont::-aejemplo bastar. Popper no ofreci esto
Crculo de Viena. De tal manera se lo rectifica en trminos como un criterio del significado. Consideraba que obce-
de 'verificable en principio' o 'verificable en teora'. carse con el significado era uno de los peores rasgos de los
Adems, surge el problema de especificar si verificable verificacionistas. De modo que no perdamos nuestra sen-
significa o no 'comp letamente establecido'. Hubo cierta da y exploremos los intentos por enunciar el principio de
tendencia a aceptar este punto de vista, porque durante verificacin. Las sucesivas ediciones del libro de A. J.
algn tiempo el concepto de verificacin concluyente pa Ayer, Language, Truth and Logic [vers. esp. : Lengua;e,
reci claro. Pero era demasiado restringido porque ningu verdad y lgica, Eudeba, Buenos Aires, 1965] proporciona

1 /
na proposicin verdaderamente universal, ni siquiera 'To un ejemplo muy instructivo.;; Este lcido libro present a los
dos los hombres son m ortales', puede ser verificacla con lectoes de habla inglesa la esencia del programa del Crculo
cluyentemente, porque n0 todo caso pasado, presente y de V1ena. En lugar de ::melar a cientos de sutilezas y acla- Y/
futuro puede ser -examinado, ni siquiera en principio. Esta raciones para proteger su formulacin del princrpw de
dificultad tampoco se restringe a las proposiciones univer verificacin, Ayer trat de presentarlo esquemticamente,
sales. Surge, aun, para enunciados acerca de cosas parti desnudamente. El comentario ms crtico de esas juveniles

{(f
culares, tal como advirtiera el mismo Schlick. "En trmi formulaciones provino de l mismo en su libro, reciente

\ 1
nos estrictos, el significado de una proposicin acerca d e mente publicado, The Central Questions of Philosophy.
objetos fsicos slo se agotara m ediante un nmero inde Pero aunque desde todo punto de vista, los primeros prin
j

finidamente grande de verificaciones posibles". (LP, pg. crpws de Ayer no resistan el anlisis crtico, tenemos
91 ) . No es lgicamente posible completar un nmero in con l una deuda inmensa pues comenz con ]a formu- 1
definidamente grand e de observaciones, p orque indefini
damente grande es similar a potencialmente infinito. D e
tal modo, s i ",erificahle" significa 'concluyentemente ve
!acin de los principios requeridos para el anlisis crtico. ! ,
Si Ayer no hubiera hecho tal cosa podra haber gente que 1
creyera todava que est por formularse un principio d e
'f
'

rificable', sacrificaremos sin duda proposiciones univer verificacin. Sabemos ahora que ese principio no existe.
sales que se consideran normalmente en el ncleo d e las En l a primera edicin de Language, Truth and Logic ex
ciencias fsicas. Tambin abandonaremos alegaciones co puso el principio de la siguiente manera :
ITientes acerca de las sillas y de las dalias.
En consecuencia, 'verificable' tiene que ser interpretado "Una proposicin que registra una observacin actual o posible es l ' .
como 'verificable en p rincipio' y no como 'verificable con denominada proposicin-de-experiencia ( experiential proposition ) . Po- 1 "
demos decir entonces que el sello de una proposicin fctica genuina
cluyentemente en principio'. Un cnico puede sealar,
5 Language, Truth and Logie ( Londres : Gollancz, Ira. ed. 1936 ) ;
observando el diccionario, que 'verificacin no concluyen
te' es, casi, una contradiccin. Popper fue llevado a inver- 2da. ecl. con una i mportante nueva introduccin, 1946 ) .
128 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO A . J. AYER Y LA VERIFICACIN 129

\ a una proposicin-de-experienc ia, o ment) o es tal que en conjuncin con uno o ms enunciados-de-obser
9 e deba ser equivalente
a un nmero finito de propo sicione s-de-expene
. .
ncm,
.
smo senc
.
amen- vacin implica al menos un enunciado-de-observacin no deducible
pueden ser deduc1das de
te que algunas proposiciones-de-experincia . nicamente de esas premisas. Y me propongo decir que un enun
ft'u aquella en conjuncin con otr: premisas, sin ;ue pueda
ser deduc1 da ciado es indirectamente verificable si satisface las siguientes con
. :
nicamente de tales prerrusas. ( 2da. ed ., pags. 38-9
) diciones : primero, que en conjuncin con otras premisas implica uno
o ms enunciados directamente verificabls que no son deducibles
ca
Recurdese cmo la verifi cabili dad de hecho y la verifi
nicamente de esas premisas; y, segundo, que esas otras premisas
siado res trictiv as, no incluyen ningn enunciado que no sea analtico, o directamente
bilidad concluyente se tornaron dema
y condenaron, por falta de signif icado , a la mayo ,
na e los verificable, o susceptible de ser caracterizado independientemente co
mo de verificacin indirecta. Puedo al1ora refonnular el principio de
na de
enunc iados de la dencia y, por cierto, a a mayo verificacin como exigiendo de un enunciado literalmente significa
al
los enunciados fcticos. La versi n de Ayer se pasa tivo, que no es analtico, que deba ser directamente o indirectamente
ejemplo d e Isaiah Berlin : "Si
otro extremo. Tomemos u n
verificable, en el sentido antedicho." ( Introduccin a la 2da. ed.,
pg. 13 )
digo,

Este problema lgico es verde brillante Alonso Church ech a pique este intento apelando a un
Me desagradan todos los tor..o s de verde ingenioso ejemplo que prob que el cliterio revisado
En consecuenc ia, me desag rada este problema, de Ayer es, nuevamente, demasiado liberal: cualquier
enunciado es tal que es verificable y, en consecuencia, es
r ha sa
h e emitido un silogismo vlido cuya premisa mayo significativo; o su negacin es verificable en sentido d
Ayer] de verific abilid ad d
tisfecho la definicin [que da bil, y por tanto, significativa. De tal modo, o. 'La Nada
y la gram tica. Sin
bil, as como las reglas de 1la 1gica anonada' o 'La Nada no anonada' poseen significado. El
Come nzam os
embargo, carece claramente d e significado".6 . argumento es el siguiente.

recti. ,
con criterios demasiado restri ctivos pero al mtentar Sea N, por ejemplo, el 'enunciado-sin-sentido' de Hei
osos.
ficarlos hemos generado criterios demasiado gener degger. Tmense tres enunciados-de-observacin cualesquie
a. La incluy o aqu
1

La cuestin se toma ahora complica d


ra, 01. 02, 03, lgicamente independientes. Entonces, el


para apoya r mi escueta afirmaci de ue nunca s enu enunciado compuesto e:
. l a
ci un principio correc to de verificacwn . He aqm
Sl-

guiente tentativa de Ayer: ( no 01 y 0: ) o ( 03 y no N )


ectarnente vrificable es verificable porque si se toma a e junto con 01, i mplir
"Me propongo decir que un enunciado es d :
mismo un enunc iado-d e-obse rvac10n ( observatton-state- ca 03 Pero e, tomado junto con N, implica 02. En con
si es en s
secuencia, de conformidad con la definicin dada por Ayer,
"Verification", Proceedings of the Aristotelian Society
, XX.'<.VIII N tiene que ser verificable, menos que N implique 02
( 1938 ) , 22. En general, para cualqu ier enunciado sin sentido J;lY por s solo. Pero si prestamos atencin a e advertiremos
O relacion ado con N ) , N se s1gue
un enunciado de observac in ( no
que esto slo puede ocurrir si 03 y no N implican, con
de O v 'si N entonces O' entonce s, de acuerdo con el primr.
ri
dehmtlv a, juntamente, 0:!. Dado que 03 y 02 son lgicamente in
terio d Ayer, N que carece de sentido, tiene que ser, en
'significativa' . dependientes se sigue, de acuerdo con el criterio ofre-
A. J. AYER Y LA VERIFICACIN 131
130 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO Sk en "Meaning and Verification": "Errunciar el sig
cido por Ayer, que no N es directamente verificable. 7 nificadode u oracin eguivale a enunciar las reglas d e
Esto parece constituir un golpe mortal para los intentos acuerdo con l a s cua1l es I a oracin va a ser usada, y esto es
de caracterizar la verificabilidad en trminos de relaciones l_ 1Ilismo que nunciar .] a manera en qu ede ser veri
de d educibilidad y de enunciados-de-observacin. Ms de ficada j o refutada ) " . La__fr_:l$e final parece ser defectuosa
talles de este deceso se of.recen en un estudio debido a C. C. y ,_p_or cierto, equivocada. r:feeir como se usa la oracin
_

I-I:empel.8 En l propone que construyamos un lenguaje 'Elndula es de color naranja' no es Jo mismo que
'empricamente puro' cuyos trminos descriptivos estn fir decir cmo verificarla. Sio, esta mezcla de ideas
memente ligados a l a experiencia y cuya gramtica impi gyud en gran medida a la supervivencia del ya conde
de que formemos oraciones que no son aquellas que reco :qgdo principio de verificacin. Por ejemplo, Schlick po
nocemos, de modo inmediato, como comprobables. Deci sea una notable respuesta a la pregunta Por qu el len
mos entonces que una oracin de un lenguaje hablado es guaje importa a la fi.losofa? :
empricamente significativa si y slo si es traducible a un
lenguaje empricamente puro. Esta propuesta mueve a "El gran vuelco contemporneo se caracteriza por el hecho de que
ser escpticos acerc1. del lenguaje puro, pero al margen no vemos a la filosofa como un sistema de conocimiento, sino como
un sistema de actos. La filosofa es aquella actividad a travs de la
de ello, nos enfrenta a un espectro que en los captulos
cual se revela o se determina el significado de los enunciados . . .. No
s-iguientes asumir proporciones terrorficas. C omo dice se puede conceder significado a los enunciados apelando a enuncia
Hempel unos prrafos ms adelante, "La nocin de tra dos . . . en consecuencia, la atribucin final de significado siempre
du'cibilidad que s e necesita en este contexto no es e n mo tiene lugar a travs de actos. Esos actos son los que constituyen la
do alguno clara y el intento de explicarla enfrenta consi actividad filosfica." 9
derables dificultades" ( LP, pg. 128 ) . Como tendremos oca
sin de comprobar, esta fue la complacencia de esa d
cada.
La falta de formulacin de a:lgo tan influyente como e l
principio de verificacin puede ser nicamente una cu
riosidad. Hemos peca:do de superficial es a:l ignorar el
pensamiento que subyace al principio. Los trabajos de
Schlick proporcionan Ia mejor manera de comprender la
motivacin que estaba detrs del principio. Ellos nos re
cuerdan que en esa poca Witt enstein insista en que el
' , '

si nificado debe ser dado en trminos de con 1


verdad. De manem ms general -tal como l o expone
..______.., --

7
Nota bibliogrfica a la segunda edicin de Language, Truth
]oumal of Symbolic Logic, XlV ( 1949 ) , 52-3.
0
and Logic,
8 'Th e Empiricist Criterion of Meaning', ( 1950, aumentado en 'The Turning Point i n Philosophy' ( 1930, LP, pgs. 56-7 ) .
1959 ) , LP, pgs. 108-29.

,\\,_________________----------:-
. ----------------"

NORMAN MALCOLM Y LOS SUEJ.' OS


estamos contando otro sueo, ambos estados resultan, a la postre,
extraordinariamente semejantes.
Scrates: Ves, pues, que hay muchas razones para dudar si hasta,
en efecto, dudamos de si estamos dormidos o despiertos. ( Teeteto,
158; versin de Cordero, Ligatto y Olivieri en F. M. Corford, La
teora platnica del conocimiento, Buenos Aires, Paids, 1 968. )
10. NORMAN MALCOLM Y LOS SUEOS
La pregunta socrtica ha ocupado desde entonces a los
tericos del conocimiento. El ego cartesiano, atrapado en
La primera rreneracin de verificacionistas trat de eli
:
el mundo de las ideas, fue especialmente vulnerable. Parte
minar a la m tafsica en masa, mediant e la aplicacin de su secuencia narrativa d e ideas no corresponde a la
nica de un nico criterio. La segunda generacin reco realidad : son lQs sueos. Cmo puedo . afirmar que l a to
noci que la actitud verificac ionista no poda resumirs e en talidad de taJes secuencias [narrativas] no son sueos? C
una sola frmula. El principio de verificacin se derrumb c:..rii;<;e
mo 5ta5PJaiml5
puedo saber que?---. .
no estoy ahora, mientras es:
-------
soando
tan pronto como fue enunciad o. S in embargo, la actitud
- - . - - -. . -

podra tener an aplicacin a problema s prticulares . P ? Una respuesta corriente es que las xperiencias vita]es
dra convenirse en que cada problema tiene su propia en estado d e vig.!Ua tienen una c oherencia de la que ca
patolog a, pero muchos podran ser sometidos a un trata recen los sueos. No es lgicamente imposible que nues
miento verificacionista idneo e individua-L AJgunos de los tros sueos tuvieran esa coherencia pero, de hecho con
problemas eran nuevos -problemas engendrados por . na cuerdan entre '> slo de m anera breve y localizada. Para
ciencia o tecnologa novedosas-, pero otros eran VIeJOS. nuestros propsitos prcticos casi siempre podem o s d ecir
Pocos problemas de la teora del conocimiento son ms an de manera inmediata qu experiencias son meros sueos.
tiguos que la duda escptica que examinaremos en este Leibniz, por ejemplo, pens que no poda razonablemente
captulo. 'Es posible que tomando en cuenta todas las pedirse ms y consider aburrido el planteo de S crates.
experiencias mientras me parece estar escribiendo estas Sin embargo, de vez en cuando los filsofos intentaron una
palabras, de hecho yo est soando?' Platn presenta l a respuesta ms definitiva. La de Descartes es la ms cele
cuestin con su elegancia acostumbrada. brada. La ms reciente es la de Norman Malcolm.
Scrates: Es la pregunta que, creo, habrs odo formular a me u
Segn Malcolm no debemos tratar d e responder a la pre
do : qu prueba podemos aducir si alguien en este momento nos m
gunta 'Estoy soando ahora?' con una negativa infalible,
terroga acerca de si estamos despiertos o dormidos, si estamos so sino mostrar, ms bien, que la pregunta misma carece de
ando que todo esto acontece en nuestras mentes o si estamos ha sentido. No debe responderse al escptico, sino quitarle
blando unos con otros en plena vigilia? la posibilidad de que plantee la pregunta misma. El argu
Teeteto: En efecto, Scrates, no s con qu prueba podra demos
mento es de tipo verificacionista. Una pregunta tiene s en-
trarlo, pues ambas situaciones se corresponden en cada caso como
I En este captulo la paginacin corresponde al libro de Norman
si fuesen contrapartes exactas. La conversacin que hemos mante
nido bien pudo haber sido nada ms que algo de eso que pensamos
Malcolm, Dreaming ( Londres : Routledge and Kegan Paul : N ueva
cuando soi'iamos; y cuando en un sueo sucede que pensamos que
York : Humanities Press, 1959 ) .
134 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
NOTIMAN MALCOLM Y LOS SUEOS 135
ticlo slo si sus respuestas, afinnativa y negativa, tienen sen
tido. Malcolm sostiene que 'Ahora estoy soando' no tiene influencia del verificacionismo ha dado vuelta las cosas.
sentido. La idea bsica del argumento es esta : una oracin Los en ciados acerca de eventos m entales slo pueden
tiene sentido si y slo si es posible verificar que alguien ser verificados observando eventos, aptitudes y tendencias
comprende su significado. Tenemos que determinar, por no m entales, incluyendo actos lingsticos pblicos. La vicfa
ejemplo, si tal persona, en condiciones adecuadas, l a afir mental se torna parasitaria del mundo d e los sucesos p
mar cuando sea verdadera y la negar cuando sea falsa. blicos. Malcolm dice:
Ahora bien, el hecho de que una persona asevere a.Jgo es
en s mismo prueba de que est despierta. Por ello, la ase !
"Preun ar si pued ? ver ficarse que alguien entiende cmo usar la
oracwn Estoy durnuendo para describir su propio estado. Si exista
veracin 'Ahora estoy soando' se refuta a s misma. En ese uso de la oracin debe tener sentido verificar que alguien lo ha
consecuencia, no existen condiciones bajo las cuales poda adquirido." ( pg. 9 )
mos aseverar con verdad 1a oracin. A fortiori, nunca po
demos verificar que una persona afirma dicha oracin cuan una
ver icacin cli:ecta determ inara que la persona
.
afirma comentemente Estoy durm iendo ' cuando est dur
do es verdad era. Por ello, la oracin carece de sentido.
Este argumento es algo ( :cueto. Aun cuando nuestro s miend o, pero si considerr2m os que hace una aseveraci-n
'Cptico no pueda: aseverar con verdad que est soando, consid eraramos, por ello, que est despi erto. As, ese
m
porque aseverar implica estar despierto, p odra creer ver todo de verificacin no est disponible. Una alternativa
daderamente que est soando y decirnos despus tal co consis te en proyectar' el significado a partir del significad
sa. Si pudiera controlar que estuvo soiiando en un momen
d e o tras o acione. or ejemplo, todos sabemos qu signi
o

to especfico, habra verificado su uso correcto ele la oracin h


. . El esta dorm
ido . Podem os poner en juego nuestra ha
bilidad para usar .Ja oracin correctamente y convencer

y as, quiz, se p odra otorgar cierto sentido a la primera con
persona del tiempo presente de la oracin 'Estoy soando' , ello a Malco m de que la comprendemos. Ms an,
para
al menos en el pensamiento. de quien suea. Para neutra muchas propiedade s P pareciera existir una conexin habi
lizar esta estrategia plausible Malcolm emplea el verbo tual ente 1 signifi do de ':81 est p y 'Yo estoy F, a saber
,
'juzgar' como una especie de cobertor que abarca pensar, que la ultima orac10n me d escribe a m :la misma propie

opinar, creer, concluir, inferir, etc. Malcolm tiene que mos dad que la primera le adscribe a l. Por ello, si comprendo
trar que no puedo juzgar (-pensar, inferir, etc. ) que estoy una forma de oracin, no cabe duda de que comprende
r
soando. E:l argumento tiene dos ramales. Primero, no pue tambin la otra. Ma:lcolm rechaza este argumento razo
nando as. Decimos que alguien est d ormido al o servar b
?
do juzgar que estoy dormido. Segundo, mientras estoy dor
mido no puedo hacer. ningn juicio. su erpo ste ido, su respiracin regular ( o, quiz, la
La formulacin d e juicios parece llevarnos d e la palabra tenswn y agitacron de Ia pesadilla ) . Quien duerme no ad
hablada al clisc'..!r so mental. Un fi.lsofo d e una era ms vierte los sonidos moderados y Jos eventos que acaecen en
temprana dara por sentado que el discurso mental puede torno de l. Pero difcilmente pued o aplicarme a m mism
o
tener significado en s mismo. Lejos de depender del len estos criterios para descubrir si estoy dorm ido. Dado
que
guaje pblico, es anterior a lo que es pblico. La novedosa los criter ios para 'l est dorm ido' no se transforman
en
criterios para m estar donnido en virtud de meros
cam-
NORMAN MALCOLM Y LOS SUEOS 137
13{) EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
descubrir si el estad o propio, que pretendo d escribir me
bios gramaticales en el pronombre, n o podemos inferir l a diante la oracin 'Estoy dormido', realmente es el estado d e
comprensin d e 'Yo estoy dormido' a partir d e l a compren estar dormido. La posibilidad d e descubrir tal cosa tiene
sin de 'El est dormido'. El argumento presenta una for que rechazarse por ser un absurdo conceptual . . . L o cual
ma ms profunda de verificacionismo que cualquiera de las es decir que e l juicio de que uno est d ormid o n o es una
sealadas en el captulo anterior. Schlick nos deca : "Enun nocin inteligible" ( pgs. 13-14) . Si un estudioso d e l a
ciar el significado de una oracin equivale a enunciar las Crtica de la Razn Pura se hubiera propuesto m ostrar que
reglas de acuerdo con las cuales la oracin va a ser usad , no puedo juzgar que estoy dormido, habra argumentado

y esto es ;Jo mismo que enunciar la manera en q pued e que algunos conceptos son imposibles. La filosofa crtica
; .
ser verificada". Para obtener las reglas de uso, requen en el ropaje veri!icacionista dice que el juicio es imposble
mos una descripcin de las condiciones bajo las cuales la porque no existen palabras que lo expresen. En el segu n d o
oracin formar una proposicin verdadera y aquellas que ramal de la discusin d e Malcolm vemos ms fcilmente e l
la harn falsa". Malcolm agrega una clusula adicional: l a paso d e los conceptos a las palabra s :
manera en que la oracin v a a s e r verificada n o depende de
las condiciones de verdad, sino d e nuestros criterios pam "Argumentando a partir de l a imposibilidad d e juzgar q u e uno est
decir cundo estn satisfechas las condiciones de verdad. dormido podemos llegar a un resultado importante, a saber, que no
Los criterios para decir cundo es verdadera 'El est dor tiene sentido suponer que mientras una persona est dormida pueda
f0rmular algn juicio . . . Para saber que ha hecho un juicio [ mien
mido' no pueden transformarse en nuestros criterios para
tras dorma] uno tendra que saber que dijo ciertas palabras y que
decir cundo es verdadera 'Estoy dormido'. En consecuen tena conciencia de que las deca. Pero cualquiera fuera la conducta
cia, no podemos proyectar el significado de 'l est dor que revelara que era consciente de decirlas, probara tambin que no
mido' a 'Estoy dormido'. estaba dormido . . . Si una persona advirtiera que est lloviendo o
Otro candidato para tal proyeccin, 'Estuve dormido', juzgara que su esposa es celosa, entonces por qu no podra juzgar
que est dormida? El absurdo de esto ltimo prueba el absurdo d e
sucumbe ante el mismo argumento. Los criterios para decir
l o primero." ( pgs. 35-3 6 )
que estuve dor1ido difcilmente se aplicaran en el sueo :

"Tampoco puedo razonar as : 'Ellos me dicen que hace un nstant


Malcolm reconoce que esta "prueba" e s d bil porque
estaba dormido, de modo que recordando cul era mi estado estare muestra, en eJ. mejor de los casos, "que la verificacin d e
en condiciones de identificar futuros estados de m mismo como es que a.Jguien est donnido y abre juicio, es autocomr:lcl icto
tados de dormir'. Porque qu es exactamente lo que se supone que ria ; no muestra que estar dormido y juzgando :;ea 2u tocor.
recuerde? No es cierta condicin de mi cuerpo. No puede suponerse tradictorio". Malcolm sostiene que estar a la vez dormid o
que de tal manera identifique como dormir a un estado actual que
y juzgando es, sin embargo "sinsentido, en cuanto nada pue
me es propio. Tampoco es cierta experiencia consciente, por la razn
ya dada. El recuerdo de mi estado onrico se torna una nocin in de valer en favor d e su verdad o su falsedad" ( pgina 37 ) .
inteligible dado que no puede sugerirse nada que sea el contenido Sin embargo, esta conclusin no se sigue d e l a imposi
de tal recuerdo." ( pgs. 12-13 ) bilidad de juzgar que uno est dormido. Malcolm tien e que
probar que nada puede contar a favor de la alegaci n d e
Abandonando la verificacin directa y la proyeccin, Mal que yo juzgo mientras duermo. No puede existir una prue-
colm se ve forzado a concluir que "Ni yo ni nadie puede
138 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
NORM.AN MALCOLM Y LOS SUEOS 139
ha directa: no pue d o juzgar 'Estoy dormido y juzgo ahora
que el sueo ocurri mientras -dorma. Pero Ma:lcolm sos
que 23 X 6 = 138', porque no puedo juzgar que estoy dor
tiene que no hay manera de verificar e n qu instante par
mido. Pero quiz una p ersona puede inferir que ha juzga
ticular acurri el sueo. "Hemos de entender 'al mismo
do mientras dorma, partiendo de otros datos. Una posibi
tiempo' en trminos de tiempo fsico objetivo? Un tiempo
lidad es que formul el juicio al mismo tiempo que oa al
medido, por ejemplo, con el reloj o la s alida de la luna? S i
gn suceso externo -un trueno-, un suceso que ocurra en
tal e s el caso, qu base posible podemos tener para tal
un momento especfico mientras estaba dormido. .Malcoim
aseveracin?" Malcolrri piensa que no .tenemos base alguna.
responde que dado que esto implica que tal persona oy
Sin embargo, hay dos referencias que surgen naturalmente.
el trueno, 'la conclusin que debe extraerse es que no es
Primero, existe la experiencia, familiar a quienes relatan
taba totalmente d ormida cuando tron, y no que formul
sueos , que consiste en incorporar al sueo elementos del
un juicio mientras estaba completamente dormida' (pg.
mundo - ruidos o cambios d e temperatura. Pero esto n o
38 ) . .Malcolm aclar antes que su tema era nicamente "el
sirve. Porque supongamos que e n u n sueo he transforma
sueo cabal". Incidentalmente, esto disminuye el peso del
d o en e l sonido de un cencerro, el sonido del timbre de una
ataque d e Malcolm a Descartes, pues ste se percataba d e
bicicleta que suena fuera de mi ventana. Alego que esos
que "siempre que soamos algo que d espus recordamos
campanazos ubican temporalmente mi sueo alpino y lo
slo dormimos ligeramente" 2 Presumiblemente, Descartes hacen coincidir con mi temprana contienda con 1as bicicle
plantea e n la teora del conocimiento el problema del sue tas. Pero, cmo s que, p r ejemplo, n o 'recuerdo' senci
o, considerando el "sueo ligero", mientras que .Malcolm llamente el sonido del cencerro y lo introduzco en mi sueo
se ha restringido obstinadamente al "sueo cabal". media hora o una hora ms tarde? Como no hay manera
D ejando a un lado ,J a cuestin acerca del sueo cabal, nos de decir si mi primera hiptesis o esta hiptesis rival acer
vemos llevados a.. un tema crtico. Obviamente, el mejor ca de Ia memo;ia es correcta, ninguna puede ser una hip
candidato d e juicio o nrico es el juicio formulado durante tesis acerca de una cuestin fctica ( segn la teora del co
el sueo. Malcolm no argumenta que n o puedo decir con nocimiento radical que sostiene Malcolm ) .
correccin 'En mi sueo juzgu que mi esposa era celosa'. Existen, sin embargo, datos de naturaleza muy diferen
Porque sostiene que la prctica de lo que denomina contar te, sobre los que hay ahora muchos trabajos de divulgacin.
un sueo da sentido a cualquier expresin del tipo 'En mi S e h a descubierto que el sueo es cclico. Hay perodos de
sueo ocurri que p', en donde p misma tiene ser..tido slo sueo profundo cuando el cuerpo est en estado totalmen
en vigilia. Su posicin es ms radical. Malcolm sostiene que te pasivo, y hay perodos de actividad que se muestran,
no existe ningn instante particular en el que uno pueda especialmente, en 'un rpid o movimiento d el ojo' ( RMO ) ,
decir que so. A fortiori, uno no juzg mientras dorma. que n o es muy distinto del movimiento de los ojos de . u n
La cuestin es que al despertar uno cuenta sueos y piensa espectador atento en u n partido d e ftbol. Ms an, los pe
rodos de movimiento rpido del ojo estn fuertemente
2 En una carta a Antoine Arnauld fechada 29 de julio de 1648, c orrelacionados con el relato subsiguiente de sueos. Por
traducida en Descartes, Obras Escogidas ( Buenos Aires, Sudame ejemplo, si se despierta a un sujeto cuando pasa del perodo
ricana, 1967 ) , pg. 504.
pasivo al perodo activo, no relata sueos. Si se despierta

" ' - -------- -------


1
1

140 EL APOGEO DEL SIGNIFICADO NORMAN MALCOLM Y LOS SUEOS 141


al sujeto en la mitad dl perodo RMO, 1 suj: to dice : es 1800 y lo siguen haciendo en la actualidad. Los cidos fue
taba soando en levitaciones, en d escubnr espias, en ente ron descubiertos por la manera en que forman parte de
rrar a mi madre. o rlo que sea. Los especialistas consideran un ncleo relativamente pequeo de reacciones, :la ms fa
que han corroborado ampliamente la hiptesis de que pue miliar de las ouales es el test del papel tornasol. Posterior
de fecharse con exactitud 'los sueos mediante la obser:
mente, una dosificacin que emplea fenolftaleina propor
cin del RMO. No hay duda de que existe una correlacwn
cion un test mucho ms fino y una medicin efectiva del
considerable entre la clase de movimiento del ojo y el con
grado de acidez. Pero lo m s importante es que Hegamos
tenido del sueo. Los ojos se mueven de la manera en que
a comprender mejor qu son los cidos : son compuestos
lo haran si estuvieran mirando efectivamente las escenas
que c ontienen un tomo que puede tomar un par de elec
que relata quien tiene el sueo.
. trones de una base. Esto explica la clasificacin fenomnica
Malcolm toma en cuenta de manera ngurosa estas con
de 1800, segn la cual un cido era algo que poda neutra '\
tribuciones, y admite que podemos llegar a acepta: arl RMO
lizar una base. Erl sentido comn dira que hemos descu
como un criterio que permite fechar a los suenes. Pero
bierto ms y ms cosas acerca de los cidos. John Dalton
-dice Malcolm- esto no equivale a adoptar una 'decisin'
( 1766-1844 ) , a menudo llamado el fundador de la teora
para usar d e cierta manera las palabras 'Tuve un sueo a
, atmica de Ia oumica, saba muy poco de todo lo que
las 11.30 pero no a la 1 .45'. "No cabe duda de que hallana
nosotros sabem;s, pero, entre otras cosas, l, como los
mos completamente natural adoptar esa convencin", s:>,s
qumicos contemporneos, se preocupaba por los cidos.
tiene Malcolm ( pg. 76) , pero se trata de una convencwn

que podemos aceptar o rechazar. ejos de confiar una
Dalton habra }Jamado cidos a la mayora de las cosas que
nosotros }Jamamos as, pero no a todas. Nosotros conta
hiptesis, quienes investigan el fenomeno del sueno ..pro
mos con mejores medios para descubrirlos y tambin t
ponen un nuevo co-?Fepto en el que tendrn cabida l s no
, -de los suenas en el tiempo nemos nuevas razones tericas para llamar cidos a ciertas
ciones de ubicacin y duracion
cosas. Es verdad que Dalton habra definido 'cido' de mo
fsico y la distincin subjetivo-objetivo" ( pg. 81) "Se ha
;
, solo do diferente a como lo hace hoy cualquier estudiante, p ero
bra creado un nuevo concepto que se parecena remo-
l c onsider su obra, en parte al menos, como un intento
. tamente al viejo concepto".
Sin reflexionar demasiado, muchos lectores se sorpren d e descubrir Ia esencia de la acidez, esto es, como una ta
den ante la conclusin de Malcolm; y luego de una refle rea tendiente a fonnular una definicin correcta de una
xin seria, muchos continuarn sorprendidos. La cuestin clase natural fenomnicamente reconocible. Da-Iton signifi
-que parece especfica de .Ja actividad d e s?ar- e s d c con 'cido' lo que nosotros significamos, aun cuando l
hecho muy general. En otros contextos llegara a predomi no 1lo habra definido tan bien.
nar en el prximo captulo, dedicado a temas fundamenta Quien concuerda con Malcolm difcilmente puede acep
les de la filosofa de -la ciencia. En su crtica a Malcolm, tar este enfoque. Tenemos nuevos criterios para reconocer
. Hilary Putnam nos invita a formular respecto de la palabra cidos. Ms an, a menudo los criterios son de distinto ti-
'cido', la misma pregunta que Malcolm formula acerca de
3 "Dreaming and Deplh Grammar", Analytical Pflilosoplly, serie I,
'sueo'. 3 Los qumicos hablaron de cidos alrededor de
R. Butler ( comp. ) ( Oxford : Blackwell, 1 962 ) , pgs. 2 1 1 -35 ) .
EL APOGEO DEL SIGNIFICADO
po, porque poseen un carcter terico mayor. Debemos
hablar de convenciones y de d ecisiones? Debernos insistir
en que l o que nosotros significarnos con 'cido' es diferen
te de lo que significaba John Dalton? Esta es una cuestin
bsica que hasciende el problema que analiza Malcolrn. C. EL APOGEO DE LAS ORACIONES
Putnarn ofrec e por supuesto muchas crticas especficas
a la teora del significado de Malcolrn. En particular, Put
nam critica su manera de atribuir significado a 1las oracio
nes, al considerarlas independientes unas d e otras. Critica
que Malcolm se rehse otorgar significado a 'Estoy so
ando' en base a otras estructuras gramaticales simi.Jares,
y dems oraciones que emplean el verbo 'soar'. En este
punto Putnarn est inf.luido por las mvestigaciones de
Chomsky que hemos mencionado en los captulos 6 y 8. Un
algoritmo que most[ara que la oracin 'Estoy soando' es
gramaticalmente correcta debera p ermitir proyectar su sig
nificado. Malcolrn tiene que mostrar que 'Estoy soando' no
es gramatical, lo cual representa una tarea compleja. Pero
estas objeciones pueden ser dejadas a un lado. Porque la
discusin entre Putnam y Ma.Jcolm acerca de 'soar en el
momento t' o de 'cido' nos conduce a cuestiones mucho
ms serias que soar o que los cidos. En los ltimos cuatro
captulos hemos estado describiendo unos pocos casos de
estudio elaborados en lo que puede llamarse 'el apogeo de
los significados'. Al concluir el captulo precedente inclui
mos una cita d e Hempel en la que dice que la nocin de
traductibilidad no es del todo clara y padece considerables
dificultades. Encontramos ahora el problema de saber si el
avance terico cambia el significado al elaborar nuevos cri
terios, o si simplemente nos permite descubrir ms cosas
acerca de ,Jos sueos y los cidos. Estas cuestiones inocen
tes presagian el fin del apogeo de los significados. Ese ser
el tema de la prxima parte del Hbro.

---- ---------
--- - --------
-----
i:

ll. PAUL FEYEH.ABEND Y LAS TEOH.lAS "

En todos nuestros casos de estudio aparecen teoras acer-


ca de qu clases de cosas hay e n el universo. Berkeley esta-
ba seguro de que la materia no existe. Los verificacionistas
aceptaron con alegra el punto de vista que af:irnla que '1a
ontologa recapitula a la teora del conocimiento"; en par-
ticular, aceptaron que aquello que no podemos conocer, no
existe. Corresponde tocar ahora otra cuestin acerca d e Ja
existencia. No se trata d .preguntar 'Qu clases de cosas
hay en el universo?' sino 'En qu medida las clases de ob
jetos que existen dependen de las teoras y de las presupo
siciones de la sociedad para la cual existen?'. Deliberada
mente planteo la cuestin de una manera paradjica. La
respuesta inmediata a la ltima pregunta es que la existen
cia de los objetos no depende, en modo alguno, de las teo-
ras que sostenemos. Sin embargo, hay una pregunta inte-
resante detrs de esta pregunta mala. Como no s muy
bien cmo plantearla sigo la tcnica filosfica tradicional de
exagerar la interrogacin.
E l ltimo captulo concluy con un debate entre MaJcolm
y Putnam acerca de si 'cido' significa ahora lo mismo que
en el siglo dieciocho, o si 'sueo' significa lo mismo antes
y despus del RMO. Nos aproximamos peligrosamente a
la tonta cuestin (planteada, por cierto, en algunos secto
res ) de determinar si los cidos eran en el siglo diecioch o
lo mismo que son ahora. E n lo que respecta a il a palabra
'cido' Putnam, por un lado, proclama a voz e n cuello que . .1

h emos descubierto ms cosas acerca de los cidos, pero


146 EL APOGEO DE LAS ORACIONES
que hablamos de Ja misma cosa y usamos las palabras de PAUL FEYERABEND Y LAS TEORAS 147
la misma manera que nuestros predecesores. Por otro lado, las. Los lenguajes no son muy afectados por la teorizacin
la generalizacin d el argumento de Malcolm acerca de los pero, como las palas, a veces son afectados y, ocasionalmen
sueos sugiere la d octrina opuesta : dado que hemos d escu te, se les quiebra el mango: se produce una revolucin cien
bierto nuevos criterios para la acidez, significamos algo tfica y optamos por- un lenguaje enteramente nuevo .
distinto d e lo que significaba John Dal ton. Hasta este pun Segn esta tesis, la investigacin cientfica tiene una es
to la controversia es bastante aburrida , pero si ampliarnos tructura lgica muy sencilla. Lo que ocurre en el labora

el mbito de la discusin obtenemos resultados sorpren torio, en clase, en las revistas y en los momentos d e des
d entes. Recurdese que la diferencia crucial que hay entre canso puede ser errtico, pero el producto acabado puede
la qumica de 1800 y Ja d e ahora no consiste en que tene ser expuesto en una prolija estructura deductiva. De tal
mos nuevos mtodos para comprobar y medir la presencia modo, las teoras tienen que explicar lo que se ha observa
d e cidos, sino que contamos con nuevas teoras de las que do que acaece. La explicacin es deductiva, porque explica
slo tena un dbil atisbo 'el fundador de la teora at mos mostrando que lo que ocurri es una consecuencia l
mica en qumica'. 'cido' est ahora tan envuelto en gica de nuestras teoras ms algunas condiciones anteceden
teora que existen ms razones para decir que la pala tes especficas. Las teoras tambin predicen lo que va a
bra no significa ya io mismo. Tenemos que aventurarnos ocurrir. La prediccin es tambin deductiva. Deducimos
en una teora de Ias teoras. Procedamos sistemticamente, de la teora que si el experimento E se lleva a cabo, ha de
exponiendo primero una tesis y luego una anttesis. La te ocurrir un resultado especfico R ( quiz sorprendente ) .
sis representa lo que en gran parte del siglo ha sido la filo :xito en l a explicacin y variedad e n l a prediccin son dos
sofa recibida de la ciencia. La anttesis ser un ataque de las virtudes de las buenas teoras. La deduccin es la
nuevo y en gran medida revolucionario, a dicha tesis. nota sobresailiente de ambas.
tA!l teorizar necesitrumos del -lenguaje no slo para comu La tesis da cuenta con facilidad de las teoras incom
nic arnos con otros, sino tambin para registrar nuestros patibles !1 un mismo dominio. Supongamos que hay dos
:1 pcnsamientos. j El leguaje resl1lt<1:_ _e?n<?i!:l p[t_: la teoriza cc,njuntos de especulaciones, uno de .Jos cuales implica que
>\ _
cin de los hombres pero -afirma la tesis-, el lenguaje es
.
si se lleva a cabo el experimento E entonces se producir

,/ u n instrumento de la teora. Al cavar en mi jardn rompo el resultado R, mientras que el otro conjunto implica que R
ocasionalmente mi pala y compro una nueva. Paulatina no resultar de E. La manera de decidir entre las d os teo
mente el filo de mi pala se gasta y se mella, mientras que ras consiste en llevar a cabo E y ver si R ocurre o no. Este
e l mango de madera se pule. Cavar afecta a las palas, pero es el 'experimento crucial', que durante mucho tiempo ha
una pala es una pala, es decir, es una entidad en s misma, formado parte ele la teora de teoras.
sea que cave con ella o que la deje oxidarse. Esta relacin Los experimentos cruciales constituyen un tipo de pro
--se sostiene- es la que vale entre el -lenguaje y la teora. greso cientfico. Otro tipo de avance terico consiste en sub
Usamos nuestros lenguajes para especular, pero los lengua- sumir una teora en otra ms general. Por ejemplo, la ley
jes existen por propio derecho, ocupando quiz un nivel in
de Snell establece una relacin entre el ngulo d e inciden
ferior en la secuencia ele seres; el mismo nivel que las pa- cia y el ngulo de refraccin cuando un rayo luminoso se
1 ' desva al pasar de un medio ( como el aire) a otro ( como

' iQ ;
148 EL APOGEO DE LAS ORACIONES PAUL FEYERABEND Y LAS TEORAS 149

el agua ) . Fermat ( 1601-65) mostr que la ley d e Snell es lan para explicar los fenmenos. Aun cuando demos por
una consecuencia de la proposicin de que la luz sigue el supuesto el significado de los trminos en el lenguaje colo
camino ms corto. Esto fue subsumido en leyes ms gene quial, podemos exigir una explicacin del significado de l a
rales de la ptica fsica, las que a su vez pueden ser deriva terminologa terica que s e ha desarrollado con profusin
das como consecuencia de la mecnica cuntica. Este es, d e en las ltimas dcadas. No podemos indicar el significado
acuerdo con l a tesis, u n caso claro d e subsuncin. L a me d e la palabra !electrn' seaJ.ando algo. Tampoco podemos
cnica cuntica emplea una maquinaria terica jams so d ecir c o n d esparpajo que su significado est dado por su
ada por Snell o por Fermat, pero la ley de Snell, en tan 'uso' en la teora, porque podemos tener teoras diferentes
to se deriva de la mecnica cuntica, es la misma ley que acerca d e los Jectrones. Lo que en una teora es un uso
la que Snell hall empricamente. de l a palabra 'electrn' que enuncia un postulado funda
Reiteramos que d e conformidad con la tesis, aunque el mental, puede ser en otra teora u n uso que sirva para
lenguaje juega un papel esencial en la teorizacin no tiene ex<presar un contraste con algo que ahora est fuera de m o
una parte esencial en la teora de las teoras. Naturalmen da. En la dcada del veinte Norman Campbell solucion ( o
te que tenemos que estar en condiciones de expresar con pa difiri ) este problema acerca del significado inyectand o
labras el resultado de un experimento crucial. Tiene que otro elemento en l a reconstrucin raciona:} d e u n a teora
haber una oracin, un trabajo especializado o, aun, un li completa. Tenemos, por un lado, un conjunto de hiptesis :
bro r que diga que 0l experimento E se llev a cabo en un los principios fundamentales de la teora. Estos principios
lugar y tiempo especficos, y que se logr el resultado R. inCiluyen, tpicamente, trminos tericos. Ningn ex<peri
Y tiene que haber un posible informe r*, contrario al ante mento nos permitir observar de modo directo si los prin
rior, que diga que E se llev a cabo en el lugar y tiempo cipios son verdaderos, porque lqs objetos en cuestin, las
indicados pero que R no ocurri. Si creemos en r conclui entidades tericas, no son observables. Por ello, necesta
remos que la segunda teora es errnea, mientras que si mos alguna m anera de enganchar las partes ms profun
creemos en r*, pensaremos que la equivocada es Ja primera das de la teora con la observacin de superficie. Campbel l
teora. Si no fuera por oraciones como r y r * no habria sugiri u n 'diccionario' para satisfacer l o s nexos deductivos
transmisin de ciencia de una generacin a o tra ni de un entre una teora que usa un conjunto de trminos tericos y
laboratorio a otro. Igualmente, no podramos hablar d e un conjunto de enunciaciones acerca de observaciones po
subsumir la 1ley de Snell en la mecnica cuntica s i no sibles. E l diccionario nos dice qu debemos esperar s i la
existiera una oracin que expresa lo que la ley d e Snell teora es verdadera. E l lenguaje, entonces, es dicotomiza
signific en 1621 y, adems, expresa una consecuencia de d o : existen informes potencia:les de observaciones y existen
la teora cuntica. El lenguaje es indispensable, mas no enunciados tericos. Las d os partes estn conectadas por
precisamos una teora d el lenguaje para entender a la ciencia. el 'diccionario' que nos permite deducir observaciones a
Sin embargo, la tesis invita a un interrogante acerca del partir de l os axiomas.
lenguaje. Las teoras sofisticadas hablan de entidades te
ricas, tales como electrn o genes, que no es posible ob "Una teora es un conjunto relacionado de proposiciones que se d i
viden en dos grupos. U n grupo est compuesto p o r enunciados acerca
servar cuando se enuncia la teora. Las entidades se postu-
PAUL FEYERABEND Y LAS TEORAS 151
150 EL APOGEO DE LAS ORACIONES
no. Los significados de los trminos tericos son bastante
de algn grupo de ideas que son caractersticas de la teora. El otro
grupo est compuesto por enunciados de la relacin entre esas ideas constantes. Cuando se produce un cambio, quedar repre
y otras ideas de naturaleza diferente. El primer grupo ser llamado, sentado por un cambio en el diccionario . Existe un contras
colectivamente, la 'hiptesis' de la teora. El segundo grupo ser lla te agudo entre cambiar las teoras y cambiar los significa
mado el 'diccionario'. La hiptesis se llama as de conformidad con
dos. El d esarrollo cientfico es, tpicamente, d e dos tipos :
el sentido que acabamos de enunciar, porque las proposiciones que
la componen no son en s mismas susceptibles de prueba o de refu ( a) refutacin de una teora y su reemplazo por otra, a
tacin. Tienen que poseer significado pero, fuera del diccionarao, menudo como consecuencia de un e:x:perimento cruciad, y
parecieran ser supuestos arbitrarios. Concordantemente, puede con ( b ) subsuncin de una teora en otra ms general.
siderarse que proporcionan una 'definicin por postulado' de las ideas
La anttesis {le esta tesis niega todas estas doctrinas. Co
que son caractersticas de la hiptesis. Las ideas que son relacionadas
mencemos con una tajante distincin entre observacin y
teora. Un trmino acuado por N . R. Hanson es til en
por medio del diccionario con las ideas de la hiptesis son tales, por
otra parte, que algo se sabe acerca de ellas al margen de la teora.
este punto; Hanson sostiene que nuestros trminos descrip- 1
i!
Tiene que ser posible determinar, al margen de todo conocimiento
de la teora, si ciertas proposiciones que involucran esas ideas son tivos, \Observacionales, estn 'cargados-de-teora' ('theory
verdaderas o falsas." 1
laden' ) . Es d ecir, los aplicamos en casos "'specficos a la
luz de las teoras y d e las leyes que aceptamos. No cabe
Campbell -un fsico experimental menor- es uno de los
duda de que el cor.ocimiento tenc:1 es esencial para n
muchos que en esa poca discuten en dichos trminos la me
ejemplo que usa Hanson : 'un tubo de rayos X visto desde
todologa de la ciencia. Advirtase que en su obra el expe
el ctodo'. 2 La persona inexperta que ayuda en el labora
rimento crucial ya no tiene una estructura simple. Tenemos
dos teoras incompatibles, T 1 y T. que usan entre ellas u n
torio puede distinguir restatos de tubos de rayos X, pero
tiene que recibir enseanzas, en ltimo extremo, {le alguien
grupo d e trminos tericos. Las teoras e n s mismas n o im
que conozca un poco de teora. Adems, distinguir unos
plican informes observacionales contrarios, r y r* . Slo los
implican con ayuda de un 'diccionario' campbelliano. No se objetos de otros es slo una de las cosas para las que estn
pretende que los libros cientficos muestran tal cosa. Slo se hechos los conceptos. Para d eterminar si un objeto dudoso
pretende que esa es la manera en que deberamos volver es realmente o no un nuevo modelo de tubo de rayos X
a escribirlos si quisiramos ser completamente rigurosos. tenemos que saber qu es lo que hace, y tal cosa no puede
La tesis, en sus formas ms fuertes, se refugi durante ser explicada si no se emplean trminos tericos.
mucho tiempo en el Crculo de Viena, y uno de sus expo Hay aqu dos cuestiones diferentes. Una es que lo que
sitores ms rigurosos fue Rudolf Carna:p. Como sus contem decimos que vemos en un momento cualquiera est deter
porneos, Carnap estaba persuadido por la distincin tajan minado, a m enudo, por nuestro conocimiento. Aun Platn
te entre trminos tericos y trminos observacionales. Los podra sostener esto en el Teeteto, cuan d o se muestra cier
dos estn asociados a cierto tipo de diccionario campbellia- to cuerpo de escritura a un especialista y a un analfabeto.
Los dos tienen buena vista y uno est tentado de decir que

.1 Physics: the lements ( Cambridge : University Press, 1920 ) , Patterns of Discouery ( Cambridge : University Press, 1965 ) ,
.
reimpreso baJO el titulo Foundations of Science: Tire Philosophy of pg. 15.
Theory and Experiment ( Nueva York: Dover, 1957 ) , pg. 122.
152 l!.L APOGEO DE LAS ORACIONES
PAUL FEYERABEND Y LA S TEORA S 153
ven la misma cosa. Sin embargo, el especia:lista, al m enos,
ga terica, tienden a tornarse nebulosas . Quienes sostienen
ve ms : ve la palabra 'rosa'. Por ms pobre ca-lgrafo que
l a tesis argumentan que tanto el piloto como yo sentimos
sea, l puede volver a presentar lo que ha visto, d e modo
el sacudn y que l infiere que s e produce u n ascenso
que veamos la palabra 'rosa'. Pero el analfabeto no puede
vertical.
siquiera reconocer la palabra que le han vuelto a pres
El arquelogo y yo vemos la apariencia que tienen las
tar. De modo parecido, u n mecnico oye que la regulac10n
lajas; l infiere a partir de tal apariencia que son piezas
del motor est mal, cuando yo slo oigo el ruido del motor.
E l piloto siente un ascenso vertical cuando yo slo siento
u n sacudn. El arquelogo ve cermica del neoltico donde
) neolticas. E l mejor de los fsicos d e la dcada del vei n te
y un estudiante de fsica ven rastros s iilres,wero a l es-
. .
diante se l e ha enseado a ver un pos1tron. Esta d1scuswn
yo nicamente yeo lajas dispersas. O, para tomar e l nota-

se torna interesante slo cuando introducimos o tros ele


- ble ejemplo presentado por Hanson, u n bu_en estudiante
mentos d e la tesis, entre los cual es un punt o obviamente
de fsica puede ver e l paso de un positrn en una cmara
dbil es la reconstruccin en trminos de 'hiptesis' y 'dic
de niebla ubicada en un campo magntico, pero .Jos grandes
cionario'. El trabajo cientfico nunca est dicotomizado de
, ,\,H;;; d;-!l dcada del veinte no podan ver tal cosa aun-
/ . esa mnnera y no est nada claro que exista una nica ma
__

QJ.Ie 'estuv? deldn te de sus ojos' y fue d eb 1"d amente regs-


, nera de dividir una teora en hiptesis y diccionario. E n
trada en fotograhas. 3
particular, la revisin de una teora puede presentarse co
- Ejemplos tale.:; cuestionan las creencias in:nuas acerca
mo un cambio en el diccionario, con lo que se preservan
de la 'percepcin directa'. La segunda cuestwn es que l a
las leyes, o bien como un cambio en las 1leyes, emplendose
percepcin direC'ta, s i e s que existe tal cosa, tiene poca re
: el mismo diccionario. Cul es la reconstruccin 'correcta'?
lacin con la aplicacin de las palabras. Por seguro que este
Esta dificultad nos lleva nuevamente a nuestro punto d e
de que veo u n- ladri11lo en mi camino, si explota cuando l o
partid a : hemos descubierto ms cosas acerca de Ios cidos
evanto entonces n o v i u n ladrillo, por mucho que 'perciba
y seguimos significando Io mismo con l a palabra 'cido', o
directamente'. Parte de nuestra teora acerca de los mate
el crecimiento del conocimiento ha producido un cambio
riales componentes de algo es que n o explotan como si
en el significado mismo de la palabra 'cido'?
fueran bombas. Nuestro uso de un trmino descriptivo, sea
Para mantener su posicin, la tesis -tan indiferente en un
1adrillo' o 'ctodo', d epend e de que presupongamos ciertas
principio al 'significado'- precisa ahora de algn criterio
regularidades en la naturaleza. Slo los enunciados muy ge
respecto del cambio de significado de los tnninos tericos.
nemles de regularidades resultan dignificados con e l nom
La mejor prueba de que un trmino ha cambiado de sig
bre de 'teora', p ero nuestra anttesis sostiene que aunque
nificado es, quiz. que se l o usa de m anera distinta. E n l a
hay grados en la carga terica que tiene un rtrmino des
especulacin terica estamos interesados, bsicamente, en
criptivo, no hay una diferencia esencial, en este aspecto,
las emisiones declarativas (y las preguntas correlativas )
entre Ios tubos .Oe rayos catdicos y los ladrillos.
que se presentan, usualmente, como intentos de deci : l o
Las discusiones acerca de si existe un 'ver' puro sin car- que es verdadero. D e ?-O _qu_e eult__tura seguu a
? ,

----
Frege y_ decU:_.9.!le ls_<:9_!l ici<?_- na orac10 e er
3 The Concept of the Positron ( Cambridge : University Press, 1963 ) . ;
minarn el significado de dicha orac10n, y que e'l sgmhca-
- - - ---- - - - - - - - --
PAUL FEYERABEND Y LAS TEORAS 1S5
154 FL APOGEO DE LAS ORACIONES
tos', depende de las eyes y de las teoras, qu ocurre
cJo de un trmino gued_a establecido_QQ!: el significado d e_ cuando revisamos o abandonamos una ley o una teora?
las oraciones en las que aparece. Admitamos, d e acuerdo La conclusin radical extrada por la anttesis es que cam
con la tesis, que existe u n conjunto finito de oraciones-de bian :los significados. Ms an, si a,parece el mismo trmino
observacin cuyas condiciones de verdad se entienden bien, en dos teoras distintas, pareciera que tenemos que concluir
con independencia de la teora. Entonces, d a d o un diccio que el trmino difiere en cuanto a s u significado en los dos
nario, tambin p o d emos determinar las condiciones de ver contextos. Esto tiene consecuencias desastrosas para los
dad de las hiptesis tericas. Para la tesis, las dicotomas principios de la tesis. El progreso t e rico no puede produ
oraciones-de-observacin/ oraciones tericas y diccionario/ cirse m ediante la subsuncin de una teora en otra, porque
i
h ptesis, son cruciales. Si ambas distinciones resultaran va esto requiere quY. las oraciones signifiquen lo mismo tanto
cuas la tesis correra peligro porque las condiciones de ver en las teoras fuertes como en las ms dbi-les. Esto ahora
dad de las oraciones que involucran trminos tericos de parece quedar excluido. Tambin se desploman los experi
p enden de 1los contextos tericos en las que aparecen. La mentos cruciales. He aqu un vvido c omentario d e tal posi
d istribucin de electrones es 50 % spin-up, 50 % spin-down' bilidad, debido a Paul Feyeraben d :
ca:-ece de un uso habitual fuera de alguna versin de la teo
ra cuntica. Esta oracin no tiene condiciones de verdad "ahora resulta imposible un ell:perimento crucial. No es imposible por
fuera de la teora y, .por ello, en una versin simplista del que el diseo experimental sea demasiado complejo o demasiado caro,
planteo de Frege, no tiene tampoco significado. Y no es sino porque no existe un enunciado universal, universalmente acep
necesario razonar e n base a una teora particular del signi tado, susceptible de mostrar lo que surge a partir de la observacin". 4
ficado para arribar a esa conclusin. Oigamos otra vez, por
ejemplo, a Norman Campbell : En suma, la anttesis sostiene que las teoras rivales o su
cesivas de un mismo dominio resul1tan no comparables o son
"muchas de las palabras usadas para e:-:presar leyes cientficas deno inconmensurables. L palabra 'inconmensurable', que en
tan ideas que .lependen en cuanto a su significado de la verdad de los aos recientes ha estado, en cierta manera, de moda, fue
otras leyes y perderan todo significado si esas leyes no fueran ver introducida en la dcada del sesenta por Feyerabend y por
daderas. Esas palabras abarcan la mayora de los trminos tcnicos
Thomas Kuhn. Kuhn, el distinguido historiador de la cien
de la ciencia . . . en adelante los llamar 'conceptos'. Un concepto es
tma palabra que denota una idea que depende en cuanto a su signi cia, ha sostenido en su ya famoso libro, The Structure of
ficado o significacin de la verdad de alguna ley. La conclusin a Scientific Revolutions,que existen tajantes discontinuida
la que hemos llegado es que la mayora de las leyes reconocidas de des enhe las teoras cientficas sucesivas u opuestas, y que
la fsica, si no todas ellas, enuncian relaciones -entre conceptos y no son de tal tipo que existen pocas maneras 'racionales' de
entre juicios simples acerca de sensaciones, los cuales siguen siendo
elegir entre ellas. No deseo entrar aqu en esta discutida
significativos aunque no se conozca entre ellos ninguna relacin".
( Foundations of Science, pg. 4 5. El subrayado es mo.) parte de la filoofa de la ciencia. Me interesa puntualizar

-t 'Problems of Empiricism', en Beyond the Edge of


El pasaje subrayado, escrito hace cincuenta aos, tiene Certainty,
R. Colodny ( comp. ) ( Englewood Cliffs, N . J.: Prentice-Hall, 1965 ) ,
consecuencias que slo fueron desarro:lladas en la dcada pg. 214.
pasada. Si el significado de los trminos tericos, o concep-
1'56 EL APOGEO DE LAS ORACIONES PAUL FEYERABEND Y LAS TEORAS 157
toria d e la ciencia muestra ms inconmensurabilidad de la
solamente 1las supuestas consecuencias para la teora del
significado. En el caso del experimento crucial Feyerabend
que o ra esperarse. Uno de los ejemplos clsicos de 'sub
,
afirma, en el pasaje citado, que no existe una oracin te sunciOn que se empleaban era la de la mecnica clsica
rica con significado preciso que sea verdadera en una teo de Newton en la mecnica relativista de Einstein. Se de
ra y, en el mismo sentido, sea falsa en otra. No hay mane ca, a menudo, y_ue la primera es un caso lmite de la se
ra de formular una traduccin entre teoras. gunda Y que all tenamos un buen ejemplo de subsuncin.
Tal conclusin parece monstruosa. Podemos pensar en Feyerabend ha argido de manera convincente que los
unas pocas teoras inconmensurables 'en un mismo domi conceptos de la mecnica newtoniana no son expresables
en la teora de la relatividad. Al mismo tiempo tiene que
nio'. El psicoanlisis de Freud y la teora estmulo/respues
destacarse que no todo bosquejo de teora conduce a la
ta de la psicologa del comportamiento, estudian ila psique
humana, pero literalmente los psiclogos freudianos y los inconmensurabilidad.
La tesis y la anttesis constituyen una antinomia. Feye
psiclogos E R no hablan entre s; en cierto sentido no
-

rabend ha hecho ms que nadie para que se la advierta


pueden hacerlo. De manera parecida, la acupuntura china
contempornea permite que los cirujanos chinos lleven a
pero en los ltimos tiempos no se ha interesado mucho e
ella. Feyerabend l!leg a analizar estos problemas a partir
cabo un mbito ms amplio de operaciones en pacientes
de su insatisfacin . con la escuela de Copenhague en l a
totalmente conscientes, capaces de guiar el bistur del ciru , . ,
jano, sintiendo, en cambio, muy pocas molestias. Los ciru ecamca cuantica. Es escuela insisti que aunque s e pre 1
Cisaba n eva teona para describir sucesos microscpi ' 1
janos occidentales emplean anestesia total para las mismas ,
cos, comc1dma con la f1sica clsica cuando UeO'ara a des
operaciones. En la actualidad, Ja teora de 1la acupuntura
no tiene mucho sentido para la teora mdica de Occidente.
F
crib r sucesos microscpicos como casos lmite. eyera>bend
lego a pensar que ese principio de correspondencia' cons
Unos pocos fenmenos comienzan a ser 'explicados', pero
tituye una a:bsurda limitacin a la investigacin. Por qu
sus conceptos ni siquiera pueden ser expresados. Otro
la .nueva teora debe decir lo mismo que la vieja, cuando
ejemplo: durante mucho tiempo los antroplogos han sos
hablan acr;a del mismo dominio? No debe decir algo
tenido que no podemos comprender teoras acerca de la . .
nuevo, qmza mcompatible con lo viejo o, mejor, quiz in
hechicera sin aprender el lenguaje y, quiz, sin adoptar la
co:nnensurable con 1o viejo, puesto que surge de una visin
forma de vida de los Zande (o de cualquier otro pueblo ) .
mas profunda? Feyerabend dio cuenta entonces de que la
Sin embargo, la tesis n o se siente muy afectada por ejem
plos tan sensacionales como los dados. La tesis no sostie

escue a de Copenhague haba sido influida por una meto
dologm general de ;la ciencia de la cual la tesis constituye
ne que todas las teoras de 'un mismo dominio' son con
una :ormulacin rfinada. Surgi e ntonces la doctrina ge
mensurables; slo sostiene que el progreso cientfico orde
nerali zda d e .Ja mconmensurabilidad que acabamos d e
nado tiene relacin con la rivalidad entre teoras o con la .
acumulacin de teoras conmensurables. Nuestra actitud fol descnb1r. Pe l a preocupacin d e Feyerabend por l a in
conmensurabihdn.d no constituye su mximo inters. Se
klrica nos asegura que la tesis es correcta en este punto.
opone, en tnninos generales, a la idea de la ciencia como
Pero, sin embargo, tal actitud no resulta ser una gua im
pecable . La reciente investigacin en el campo de la his- algo sistemtico. En su trabajo "Against Method, A Defence
J 58 EL APOGEO DE LAS ORACIONES
PAUL FEYERABEND Y LAS TEORAS 159
of Anarchy" argtlmenta que la proliferacin d e teoras incon
mensurables es una cosa buena. 5 Ninguna persona puede de acuerdo con las mejores teoras del significado con que
pensar en m s de una teora a la vez ; tengamos pues dis contamos, n o puede existir una oracin ta.J. Feyerabend
tintos investigadores trabajando en el mismo campo, aun nunca lleg al punto de decir que una diferencia cualquie
que no puedan hablar entre s. N o es necesario que haya ra en la teora produce una d iferencia en el significado.
irracionalidad, porque los diferentes programas de inves Por ejemplo, el mero cambio d el valor numrico de las
tigacin pueden ser va:Iorados por 'la manera en que se constantes fundamentales n o necesita producir tail diferencia.
desarrollan abriendo nuevos horizontes o degenerando en Per.o Feyerabend sostiene que las novedades importantes,
la mera solucin de antiguas dificultades que surgen den qu e estn asociadas con 'lluevas lneas d e investigacin,
tro de su rea de problemas. 6 Feyerabend, creador d e la producen conceptos inconmensurables. Muchos filsofos
antinomia que nos ocupa, se ha alejado d e ella, proclaman -quiZJ la mayora- han reaccionado contra esta manera
do que posee poco inters cuando se l a compara con los de producir mejores teoras del significado. Feyembend
grandes problem a s de Ja filosofa d e la ciencia. Pero ha es m s radical y sugiere que la antinomia no surge de
dejado planteada la sugerencia de una sntesis que no pa bido a una teora del significado inadecuada, sino debi
sa por aito Ia antinomia, sino que la :-esuelve. Las dos par do a la teora del significado, cuaJquie.w sea ella. El error
tes d e l a antiomia invocan un concepto de significado. bsico es tener una teora del significado. Debemos aban
Pero toda referencia al significado -dijo recientemente Fe donar los significados y contemplar nicamente las oracio
yerabend- es m era charlatanera. Si tiene razn, la antino nes. Considrese lo que decimos, no 'lo que queremos decir.
mia no se plantea. No se consideren los enunciados, esto es, las oraciones
Una antinomia n o se resuelve enrolndos e en la tesis o provistas de significado, el cual puede ser cuestionado, sino
en la anttesis, sino comprendiendo el error bsico que hace las oraciones. Despus de alegar que los experimentos cm
posible la c ontradiccin. De conformidad con 1a tesis tiene ciales son a veces imposibles, Feyerabend contina :
que ser .posible enunciar alguna proposicin corroborable
que sea verdadera en una teora y falsa en otra. Es decir, "existe an l a experiencia humana como un proceso que ocurre real
mente, y es causa de que el observador lleve a cabo ciertas acciones,
tiene que haber una oracin cuyo significado sea neutral
por ejemplo, emitir oraciones de cierta clase . . . Esta es la nica ma
respecto de las dos teoras y que, con ese significado, sea nera en que la expedencia juzga a un punto de vista cosmolgico ge
verdadera en una y falsa en la otra. La anttesis alega que neral. Tal punto de vista no queda a un lado porque sus enunciados
de-observacin dicen que tienen que existir ciertas experiencias que,
a En Minnesota Studies in the Philosop h y of Science, IV, M. entonces, no se producen . . . Queda a un lado si producen oraciones
Radner y S. Winokur ( comp. ) ( Minneapoli s : U niversity of :Minne de-observacin cuando los observadores producen la negacin de esas
sota Press, 1970 ) . oraciones" .
u Este enfoque ha sido desarrollado con gran pompa por Imre
L1katos, quien dej al morir muchos trabajos sin terminar. En una
nota necrolgica preparada para la Philosophy of Science Associa Qu se sostiene aqu? Pareciera ser un consejo para des
tion ( 197-4 ) , Feyerabend ha descripto a Lakatos como el ms pro cartar los 'significados' y olvidar los enunciados-de-observa
fundo estudioso de la metodologa cientfica en los ltimos cin
cuenta aos. Vase la bibliografa correspondiente al captulo 1 1 . cin, esto es, las oraciones con significado. Nada hay por
encima y por debajo de ciertas clases de comportamiento,
------ \

EL APOGEO DE LAS ORACIONES


la emisin de oraciones. Ciertamente que las oraciones tie
l
nen estructura sintctica, ocasiones en que se las emiten,
sitios en los que aparecen, instituciones que las va'lidan,
teoras con l as que s e emparentan y personas que son con
12. D O NALD DAVIDSON Y L A VERDAD
sideradas adecuadas para emitir esas oraciones ( acerca del
mesn, digam o s ) y no otras ( acerca de INA ) . Pero -con
tina la doctrina de Feyerabend- no hay algo que est por
La obra de Donald Davidson es aun ms inaccesible para
arriba o por debajo de esas cosas, a saber, el significado
el iJector comn que Ia obra de Feyerabend. Tambin l
de las oraciones. El que observa un experimento y el ex
ha prometi d o un libro, pero hasta este momento slo tene-
perimento observado no se relacionan entre s por medio
mos una serie de trabajos diseminados en revistas especia
de significados. Slo existen las oraciones que salen de la
lizadas, compilaciones y actas de conferencias. Sus ensa-
boca del observador o d e la mquina d e escribir o de una
yos son inflexiblemente profesionales. Cuando aparece una
tarjeta perforada.
seca frase en tono de broma es probable que sea el signo
No ha dejad9 de percibirse la obscuridad de esta doctri
na 7, pero este nuevo enfoque del conocimiento ha ganado de que se ha omi:tido toda una secuencia de pensamiento.
As, Davidson dice irnicamente que una de sus opiniones

admiradores y tambin crticos. Es notable que h ayan sur


gido puntos de vista similares en torno a otros problemas. "puede justificarse mediante un argumento trascendental \ ,..
En la parte B de este libro, que rotu'l 'El apogeo de los ( que no desarrollar aqu ) ".1 Otros filsofos han escrito
significados', siempre surga alguna teora del significado. libros enteros acerca de sus argumentos trascendentales.

\::::
S supona inevitablemente que haba algo por debajo del Los trabajos de Davidson son compactos, a'lusivos, tienen ,.

mv l de lo que se dic e : existe, adems, lo que se quiere la mitad de !la extensin acostumbrada en las revistas coh-
:


temporneas de filosofa, y son enormemente ms intrin-
'

decrr. Feyerabend es el representante de un positivismo nue

vo Y . altivo. No hay nada en el lenguaje por encima o por cados. No son fciles de entender y a menudo dan por s u- .
'
_
debao de lo que se d1ce. Esta es ia muerte del significado. puestos resultados tcnicos de la fi'losofa de a lgica. Por
Suele ocurrir a menudo cuando los asesinos persiguen un todo esto, el presente captulo ser ms extenso que los
objeto comn, que tienen motivos y estil os diferentes. Si captulos anteriores; estar dividido en secciones, algunas
Feyerabend es el Casio de esta trama, Davidson es el Bruto de 1as- cuales pueden en s mismas servir para q u e el lector
del captulo prximo. se introduzca en unos pocos temas especializados que se
ventilan a menudo en ]a filosofa analtica.

1 "In Defense of Convention T", Truth Syntax and Modality,


H. Leblanc ( comp. ) ( Amsterdam : North Holland, 1973 ) , pg. 82.
Algunos de los argumentos trascendentales a los que se alude en
7 Dudlcy S hapere, 'Meaning and Scientific Change', eu !lfind este captulo han sido desarrollados en "The Very Thought of a
ar:d Cosmos, R. Colodny ( comp. ) ( Pittsburgh, Pa. : Universitv of Conceptual Scheme", Proceedings of the American Philosophical
P1ttsbur gh Press, 1966 ) , pgs. 41-85.

Association, X."{II ( 1973 ) , 5-29.
162 EL APOGEO DF. LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 163
Com o puede verse en la bibliografa correspondiente al consecuencias de esa obra consista en la disciplina matem- \
captulo 12, los trabajos de Dvidson se agrupan, aproxima tica denominada ahora teora d e modelos. Pero podemos
damente, en dos categoras. E n un grupo de ttulos encon abstraer de ella lo necesario para captar el programa d e
tramos palabras clave como accin, razn, causa, evento. Sus
\ \1 temas son extrados bsicamente, d e la filosofa d.e 1 . men
Davidson.

n te. E n el otro grupo de ttulos aparecen verdad; stgmftcado,


'J/U oracin, semntica. Esto es la filosofa del lenguaje. A ve- I. La teora de Tarski
ces s e c onstruye un ttulo apelando a los dos grupos de pa
labras clav e : "The Logical Form of Action S entences" ( "L a Durante mucho tiemp o han existido teora
s d e la verda d.

(\
forma lgica de las oraciones d e accin"). La interseccin Tarsk i gusta citar a Arist teles, pero al pensa
r en sus pre
es ms importante que la aparicin de "accin" y de "ora decesores nos referiremos a menu do a las
denom inada s teo-
cin" d entro del mismo ttulo. Aunque rara z Davidon
ras de la correspon enc y de la coherencia. Una teor
.,\ ( nuncia las conexicnes entre la mente y la semntia cree
:
de la correspondenc1a afmna que un enunc .
mdo es verda f _.-"\
.r-.\
Cf!!e tal rc:lacin es esencial y :Q.!:Qfunda. Al descnb1r sus
- d octrinas acarea del lenguaje slo se pueden hacer referen
dero cuando correspond e a u n hech o, o
do, ?
a cmo es el mun-
algo por el estilo . A medi da que se hv.n
'.U
{
promulgado ,/
cias pasajeras a sus an'lisis de la accin humana. En con teonas de Ja correspon denc ia, lscpt
icos han sti na-
secuencia, slo contar la mitad del cuento. do que haya alguna mane ra d e carac
terizar los ec os"
, El ms conocido trabajo de D avidson sobre el lenguaje Cf>n indedencia de las oraci ones.
-(! es "Truth and Meaning" ( "Verdad y S ignificado" ) 2 Ese pareciera circular. Davidson llega a
Si no la hay la teora
sostener que existe slo
es un buen punto para empezar a leer los trabajos d e Da un 'hecho', o una nic a entid ad llama
da 1os hechos', re
vidson. Pero antes de ello conviene formarse una idea d e duciendo as la teor a a un absurdo.
Davidso n pien sa que
una contribucin anterior: la teora d e la verdad de Tarski. hay algo correcto respecto de la corre
spondencia -como ve
En un siglo que cuenta con grandes lgicos nadie ha cau remo s ms adelante-, pero que
no es la c orrespondencia
sado ms impacto en 1 d esarrollo de la lgica matemtica con los hechos. Otros filsofos aban
donan radicalmente los
que Alfred Tarski. La teora d e la verdad es slo un as 'hechos' y substituyen 'correspo nden
cia' por 'coherencia'.
pecto de una de sus investigaciones. Tarski dio una versin
zadora ( holistic ) . E s
Una teora de la cohe renc ia es totali
elemental de la teora en un conocido trabajo de divulga decir, no sostiene que las verd ades
s e produzcan u n a a l a
cin publicado en 1944 y basado en resultados logrados vez, correspondiend o cada una a u
n hecho que le es pro
ms de una dcada antes.3 Quiz la ms importante de las pio. La verdad, dice la teor a de la coher
encia, es a'lgo que
!! Synthese, XVII ( 1967 ) , 304-23.
e conecta con todo un corp us de oraciones, que debe ser
3 "The Semantic Conception of Truth and the Foundations of mternamente consistente, y que est
regido en gran med ida
Semantics", Philosophy and Phenomen ological Research, IV ( 1944 ) , por la tendencia de los habl ante
s a agregar enun ciado s a
341-75 ; reimpreso, por ejemplo, en Semantics and the Plwlosopl1y of
Language, L. Linsl-y ( comp. ) ( Urbana : University of Illinois Press,
1952 ) , pgs. 13-47, y en Readings in Philosophical Analysis, H . p:igs. 52-84 [ vers. esp. : Antologa semntica ( ed. M . Bouge, Buenos
Feigl y W. Sellars ( Nueva York: Appleton-Century Crofts, 1949 ) , Aires, Nueva Visin, 1960 ) ] .
EL APOGEO DE LAS ORACION
ES DONALD DAV:!1JSON Y LA VERDAD 165
164
a la luz de sus experiencias. gla de inferencia sobre la base de los cuales podamos in
dicho corpus o quitarlos de l,
-al menos tal com o fenr, para cada oracin s de L , la correspondiente oracin
Tales "teoras de la verdad" carecen
de los rasgos de claridad, T, simi'lar a ( 1 ) . El segundo requisito es que toda oracin
yo las describo- de la mayora
una teora debe tener. E n
di
T susceptible de prueba debe ser de hecho verdadera; co
precisin y poder predictivo que
e l me jor de los casos son balbuc
eos vagos que aguardan o es el caso: de hecho, con ( 1 ) . No exigirnos que L
trar la insuficiencia d e fle:a substanc1 lmente del espaol o de otro lenguaje cuai
una definicin seria. Pod emo s mos qmera que haulemos, porque podramos intentar construir
ondencia, recordando que
l a oposicin coherencia/corresp un,a teora. homofnica de la verdad para el ingls en in
con intensa conviccin
muchos especialistas han enuncia do gles obteruendo la supuestamente tonta oracin T que Tars
la correspondencia. Otros
que Spinoza so<>tuvo una teora de ki hizo famosa :
parable, que sostuvo una
han argumentado , con pasin com
teora de :la coherencia. Spin oza es
un filsofo complicado , (2) !h e Enlish sen ten ce 'Snow is white' is true if and only
es atribuible a l, sino
pero en esta oportunidad la falta no 1f snow 1s white.
gor :rs : correspondencia
a esas dos plidas y vap oros as cate Lo ip:tante, en nuestro par de requisitos, aparece en
y coherencia. la restnccwn d. que para cada oracin s de L sea posible
Su idea es tan sen-
Tarski trajo algn rigor a la verdad. probar la oracwn T. correspondiente. Los ejemplos ( 1 ) y
aL Enunci un criterio
cilla que, en principio, parece trivi ( 2) son frvolos, pero la restriccin es seria. Una teora axio
por toda teora de l a
mnimo que tiene que ser satisfecho
finito
vencin T'. Con tien e mtica tiene que tener una base finita. Es decir, tiene que
verdad. Davidson lo den omi na 'Con tener un nmero finito de axiomas y un nmero de
dos partes. Supongamos que estarnos
L
construyend o una
( digamos, el ale :eglas
e inferencia ( o, al meJ.lOS, un conjunto finito de
teora de la verdad para un lenguaje mstruccwnes para generar mecnicamente axiomas y re
teora en espaol. N ues
mn ) y que estarnos formulan do la glas ) . Pero no hay un lmite para el nmero de oraciones
oracin s de L exis te
tro primer requisito es que para cada de u lenguaje. Para cada s de L la teora tiene que pro
le de prue ba que
un .teorema de nues tra teor a susceptib porcwnar una prueba de una oracin T que le corresponda.
tiene la forma : Dado que existe un nmero indefinido de oraciones s esto
( T ) La oracin s de L es verd adera si
y slo si p.
significa que nuestra base finita tiene que ser capaz d pro
bar un nmero fjnito de oraciones T.
En cada caso particular s es reemplaz
ada por el nombre
por una orac in
?
ul, sera tal base finita? En primer lugar, en un len
ada
de una oracin de L y p es reemplaz guaJe solo hay un nmero finito de predicados relaciones
del espa ol. Por ejem plo, Y nombres simples; no muchos ms que en un buen diccio
s' es verdadera nario. Pueden ser a1lineados juntos, gramaticalmente, para
( 1 ) La oracin del alem n 'Schnee ist weis formar breves oraciones simples. Una teora de la verdad
si y slo si la nieve es blanca. podra comenzar, en consecuencia, ofreciendo una lista de
es, enton
El primer requisito de una teora de la verdad un nmero finito de axiomas como esos. Si como resultado
de re-
ces, que nos prop orcione un conjunto de axiomas y de nuestro anlisis la oracin inglesa 'Snow is white' es una
166 EL APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 167
't? dos', parecida s a ( 3 ) , que calan en profund idad. Propor
de las oraciones bsic as, enton ces ( 2)
aparecer como un
cwnan una teona ,
ue ms econmico y pers de la verdad para la lgica de orden uno
axioma. Cabra esper ar un enfoq
iento para los nom la esencia de la lgica simblica contemp ornea. Su enfo:
picaz si contra.-nos con un encabezam
plomo, aire, etc. ) , que hace uso del concepto de 'satisfaccin mediant e una se
bres de masa ( mass nouns ) ( nieve, agua,
( count nouns ) cuencia' que dio origen a uno de los grandes avances de la
otro para nombres de objeto s numerables
fuere que obten teora lgica contemp ornea. Para resumir siquiera este
( mano , hoja, wca ) , etc. Pero, sea como
derivar ( T ) tema de la obra de Tarski se precisan muchas tcnicas nue
p
gamo s ( 2) necesi tarem os reglas para poder
Cuand o se vas. avidson piensa que tambin permite dar sentido a la
para oraciones compl ejas. A vece s esto es fcil.
da una tercera teona de la correspo ndencia . La verdad no surrre de la co
pone la conectiva 'y' entre dos oraciones,
oraci n. Una regla T adecu ada podra ser,
rrespondencia entre oraciones yllechos, sino d
Jas mane
ras en ue nuestras alabras estn enganchadas con el
( 3 ) Si la orn:cin s es verdadera si y slo si p, y la oracin r
-- do ( 'nieve' con nieve ) y a travs e ciertos m ecanismos
n s y r es convencionales que pueden ser explicados dentr o de la te.J
es verdadent y slo s i q , entonces l a oraci
verdadera si y slo si p y q. ra de 'la verdad emplean do el concepto de 'satisfaccin' in
troducido por Tarski. Lo que debe destacar se aora
Aqu deno ta el resultado de escribir s, 1lu go
;-i. 'y', y ' sin
embargo, no es -la naturaleza de estas elaboraciones
despues de s Y sino
luego r ( elimi nand o, por supuesto, el punto
usando minscula para la primera letra de a menos que
Jos dos requisitos simples de la Convencin T. Una eora i
r,
( 3 ) y un
de 1,verdad para L tiene que ser tal que (1) para cada
comie nce con un nombr e propio ). Con ( 2), oracwn s de L debe ser susceptible de prueba una oracin
s en condi-
axiom a para 'El csped es pwpreo' estamo T, Y ( rr ) cada oracin T susceptible de prueba debe ser
ciones de probar: verdadera. No hemos dicho nada de esta ltima condici n
purpreo'
( 4 ) La oracin 'La nieve es blanca y el csped es pero encontraremos que la explicacin que da Davidson
es verdadera si y slo si la nieve es blanca y el csped es de la traducci n depend e de ella. Pero antes hay varios
p urpreo. puntos no relaciO_
nados entre s acerca de la teora de Tars
ki que requieren cierta amP'liacin. Quien desee entrar
Advirtase que a partir de un grupo finito de oraciones, di
tal como ( 1 ) , aumentado por la regla ( 3) , podemos deri rectamente en Ia verdad y el significado davidsonianos
pue
de sa-ltearlos y seguir con la seccin III.
var un nmero indefinido de oraciones aplicando, sencilla
mente, la regla ( 3) una y otra vez, generando conjuncio
nes ms y ms largas , cuando no repetitivas ( s & r & r &
s ...) . Podemos manipular una infinidad potencial d e tal es U. Problemas y extensiones
oraciones. As, hemos dado ya un breve paso en direccin
al logro de nuestro objetivo : proporcionar una base finita l. Verdad-en-un-lenguafe. L a verdad es la verdad, pue
para el nmero ilimitado de oraciones de un lenguaje. E'l d al garse, y no este hbrido 'verdad-en-un-lenguaje'. Tars

ingenio de Tarski le permiti hacer algo mucho ms impor ki atnbuye ve:oad a las oraciones pero, no son las oracio
tante en una direccin similar. Dio reglas para 'al guno' Y nes meras entidades tipogrficas? Lo que decimos en una

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168 EL APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD
169
ocas10n puede ser verdadero o falso. Los objetos de n s esp. : Palabras y acciones, Paid s, Buenos
Aires , 1971]
tra creencia pueden ser verdaderos o falsos; las proposiclO piensan que primero debem os elaborar una
teora d e los
nes que proponemos pueden ser verdaderas o falsas. Pero actos lingsticos y que, subsiguientemente, todo
s e acom o
-puede preguntarse-, pueden las oraciones ser Uamadas dar de manera adecu ada. Davidson sigue h
estrat egia
con propiedad, verdaderas o falsas? contraria. Tengamos prime ro clarid ad acerca
de u n a teora
Ocurre que Tarski escribi en alemn gran parte de su de la verdad para oracio nes. Preocupmonos luego,

obra temprana, y el alemn tiene una nica . pla ra S tz ? talle, acerca de cund o y cmo se dicen las oracio
en de
nes. E n
que traducimo s de modo diverso como oracw enuncia
, definitiva, quiz, lo q u e es verdadero no son cr a s
oraciones
do' o 'proposicin'. Las Siitze son verdaderas, sm entrar .e sino lo que dicen los hablan tes de un lenguaje. No p
odemos
esas distinciones, de modo que el problema de especifi resolver todos los proble mas a un mismo tiempo . David
car qu tipos de cosas son consideradas adecuadamente co son nos invita a economizar, dirigie ndo nuestros pensam
ien
mo verdaderas, no se le plante a Tarski. Ms an, Tarski tos a la ficcin 'verdad -en-un -lenguaje'. Posteriormen
te lJe
escriba sobre matemtica, donde una oracin se usa para garemos a compre nder la verdad .
expresar uno y slo un enunciado o proposicin, de modo
que no era peligroso usar la ambigu palabra atz.
.

n la 2. Consistencia. Tarski estaba interesado en un lenguaje
, .
vida cotidiana, sin embargo, una oracwn como el saho por formalizado de un tipo adecuado para la matemtica y l a
la puerta' puede, a diferencia de '5 + 7 = 12', ser usada ciencia exacta. Davidson piensa que la teora d e Tarski e s
en una ocasin para decir algo verdadero y una hora des el punto de partida para u n estudio d e l ingls. S i n embar
pus ser usada para decir algo falso. En otras ocasiones la go, Tarski sostuvo que no poda haber una teora d e l a ver
emisin de l a oracin puede no tener ningn sentido. De dad para el ingls porque los lenguajes naturales corno el
modo que una teora de la verdad para un lenguaje natu ingls son inconsistentes y no pueden tener una definicin
ral' a diferencia de una teora para el discurso matemtico, consistente de la verdad. Esta sorprendente conclusin s e
infiere del hecho de que todas las reglas de verdad a de
"tiene que tomar en cuenta el hecho de que muchas oraciones varan cuadas para el ingls o el espaol tendran que p ermitir dos
su valor de verdad de acuerdo con el momento en que se pronun tipos de autopredicacin que el inls o el espaol permi
cian, con el hablante y quiz aun con la audiencia. Podemos dar cuen
ten pero que llevan a paradojas. He aqu un ejempl o . Esta
ta de este fenmeno declarando que son las emisiones particulares o
actos lingsticos los que tienen valores de verdad, o bien haciendo oracin -la quinta de este pargrafo en este lilbro- es fal
de la verdad una relacin que vale entre una oracin, un hablante Y sa. La oracin que acabamos de leer es una oracin bien
un tiempo dado".-! formada del espaol pero es falsa si es verdadera y es ver
dadera si es falsa. No puede haber una oracin T consis
Algunos filsofos, siguiendo el planteo efectuado por J. tente que le corresponda. Las paradojas basadas en la auta
L. Austin en su libro How to Do Things with Words [vers. rreferencia abundan. Por ello -dice Tarski- no puede ha
ber una teora de l a verdad consistente para el ingls ( el
4 "Semantics for Natural Languages", en Linguaggi espaol ) .
ella Societa
e neUa Tecnica ( M iln : Edizione di Comunita, 1970 ) , pag. 180. Davidson no niega e l inters d e estas paradojas pero su-
DONALD DAV:WSON Y LA VERDAD
170 EL APOGEO DE LAS ORACIONES 171
haya un con Chomsky apuntaba a un modelo formal acerca de cmo
giere que las ignor emos . Aun cuando no
del ingls o sgpa:r:ar lo gramaticm de lo no gramatic al. La teora de la
junto consistente de reglas para la totalidad
nto consistente verdad d e Tarski comienza con una categora de oraciones
del espaol, debe mos contar con un conju
exclu yend o unos poco s gramaticaJl es y prueba para ellas teoremas T. Seria agni.
para una gran parte de ellos,
iten :la autorrefe dable si la est:nctura profunda, en el sentido de Chomsl."}',
mecanismos sin importancia que perm
la actitu d de Da Y la forro lg1a, e el sentido de Russell ( adoptad a luego
rencia. Este es un ejemplo adici onal d e .
1 : no pode mos por Tarski ) , comcidieran, tal como se sugiri en el captulo
vidson ya menc ionad a en la subseccin
hacer todo de una sola vez, de modo que sigam os con d_r
8. Pero esto po !a no ocurrir. Ciertamente, slo uno de los
uir una teora progr mas podna tener xito, mientras el otro se agotara.
lo que es bsico y veamos si podemos constr
del espaol ) . Por eJemplo, pace Chomsl."}', podra resultar imposible cons-
de la verdad para una gran parte del ingls (
J:ruir 'lll goritmo para la gramtica inglesa, senci'llamte
,Porgue la maera seg1n la cual el cerebro humano adquie
3. Tarsld y los grmnticos. Vale la pena comparar la exi
en que re un lenguaje es . demasiado compleja como para que el
gencia tarskiana de una base finita y .la bsqueda
captu cerebro humaf!o mismo la conceptualice. Pese a ello podra
estn empe ados los gramticos -desc rpta en .Jos
los 6 y 8- -<le l!ll wlgoritmo que genere oracio
nes grama ser posible an una teora de laad para el in ls que
un alg_o tomara como dato el reconocimiento de las oraciones gra
ticales. Cbom sky sostuvo q!!_Q tiene que existir
mode lo forma l de up.a maticales. En realidad eso es muy poco probable. Mencio
ritmo fione un
habla r l a lengu,a no esta posibilcad ms bien curiosa slo para insistir en
facultad mental emple ada para ad uirir y
q e aunque exi te mucha similitud en cuanto a la motiva
eraciones acerca del
a. ki no ape o a esas consid :: ,
cwn Y a la tecmca entre un gramtico que ha aprendido de

modo,
3IlrendizaJe: pero J:JaYldS on lo ha cb.o. De este
que hace David son homsl."}' Y un Davidso n que sigue a Tarski, las diferen
existen puntos de c ontacto entre el uso
de los gram ticos cms entre ellos podran agrandarse, en lugar de disminuir
de a teora de Tarsk i, y el programa
cos y ( ta1 como esperamos ) .
contemiporn eos. Pero ambos enfoqu es no son idnti
Tratemos
no podemos decir si convergern o divergirn.
para- 4. La insuficiencia de la lgica de orden uno. La lgica d e
pues de imaginar UIgunos resuLtados d e estas lneas
orden uno proporciona un buen anlisis de b s oraciones
l elas de trabajo.
un al go- que emplean conectivas oracionales ( 'y', 'si . . . entonces'
Podra ocurrir que las estructuras generadas por
itan para etc . ) , cuantific rlores ( 'todos', 'algunos' ) , predicados ( in
ritmo gramatical fueran las mism as que se neces
podr a cluyendo relacw es ) , no bres, descripciones d efinidas, y
que una teora d e ia verdad funcione bien. Pero esto ?
Tarski ha sido tan fuert e que muchas cosas mas. Pero SI vamos a seguir a Tarski y va
no ocurrir. La influencia de
de cualq uier teora de mos a tomar la lgica de orden uno como la estructura sub
podem os desco ntar que el armazn
Choms ky ha tenido acente a una definicin de verdad en ingls ( en espaol ) ,
la verdad ser la tlgica de orden uno. : .
la l tendremos que amphada. Una crasa omisin son los ad
tanta infil.ue ncia que pocos gramticos piens an que
parec er verbios. Un famoso trabajo de Davidson comienza as
gica resolver sus probl emas. Estos enfoques , al
a! de " Extraos sucesos! Jonas lo hizo despaciosamente, dedibe
incompatibles, son consistentes. El programa origin
------ ------------------------..

172 EL APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 173


radamente, en el cuarto de bao, con un cuchillo, a me en parte, la razn para considerar la oracin acerca de en
dianoche. Lo que hizo fue enmantecar un trozo d tosta mantecar tostadas en el cuarto de bao. Nuestra preocupa
da". 5 Esto nos recuerda que podemOs repetir los adverbios cin por contar con una base finita para una teora d e la
casi indefinidamente y que podemos extraer inferencias verdad nos impele a contar con un anlisis de los adverbios
deductivas de unas formas adverbiales a otras. Por ejemplo, que permita probar oraciones T para secuencias de adver
la siguiente inferencia es, sin duda, vlida, y la validez de bios, de extensin creciente.
pende de ]a forma de las dos oraciones, Ntese que estas consideraciones acerca de los adver
(I) Jonas est enmantecando la tostada con un cuchillo; bios -motivadas aqu por la semntica y Ja teora lgica
tienen amplias rt:percusiones en otras ramas de la filosofa,
en consecuencia,
( rr ) Jonas est enmantecando la tostada.
especialmente en la filosofa de la mente y :!" la fi.l oso a
de la accin. Tpicamente, los adverbws modifican descnp
Lamentablemente, tanto Principia Mathematica como las ciones de acciones. De modo que una teora acerca d e la
introducciones actuales a la gica nos dicen que la forma forma lgica de las oraciones de accin conduce a una teo
lgica de la premisa es 'Jonas F', en donde F est en lugar ra de la accin misma. Esto lleva a Davidson a concluir
del predicado 'est enmantecando la tostada con un cuchi que el lenguaje exige una categora irreductible : la de los
llo'. La forma lgica de la conclusin es 'Jonas G', en don eventos. En nuestra ontologa -sostiene Davidson- tene
de G est en ugar del predicado 'est enmantecando fa mos que admitir algo ms que cosas que poseen propieda
tostada'. Es evidente que la inferencia 'Jonas F; en conse des variables. Este es uno d e los ejemplos posibles de la
cuencia, Jonas G' no es vlida. Pero el argumento anterior, interseccin que existe entre los temas aparentemente diver
'( I ) , en consecuencia ( rr)', es vlido. Por tal razn, el an gentes de las investigaciones de D.avidson. Ejemplifica, ade
lisis es incompleto y no logra expresar la lgica de la mo ms, una manera en >la que el lenguaje puede importar ' a
dificacin adve!'bial. los fiilsofos actuales.
Davidson ha intentado construir una teora de los ad
verbios que sea una extensin de l a lgica de orden uno. 5. Lgicas de orden superior. Davidson desea extender la
Advirtase que trul extensin -contribuir al estudio de la lgica en un sentido horizontal, permitiendo adverbios den
verdad. Podemos descontar que una teora de la verdad tro de una estructura restringida al clculo de orden uno
tendr un axioma que permita extraer la correspondiente que nos permite hablar acerca de cosas individuales y d e
oracin T para 'l salta'. Pero no nos interesa un axioma s u s propiedades. Esto nos permitir hablar directamente, y
adicional para 'Bl salta torpemente'. No cabe duda de que sin ningn anlisis, de propiedades de propiedades, como
esta oracin tiene que ser derivable, porque a la posible cuando decimos que el rojo es un color placentero. Existen
modificacin adverbial del tipo de la que proporciona esa algunos resultados tcnicos profundos que han hecho que
clase de inferencias vlidas no pareciera tener fin. Esta es, muchos lgicos miren con desconfianza aun a la lgica de
orden dos, que nicamente permite propiedades de p :o
5 "The Logical Fonn of Action Sentences", en Tlw Logic of
Decision and Action, N. Rescher ( comp. ) ( Pittsburgh, Pa. : Uni
piedades de orden uno. Debido a un teorema de comple
versity of Pttsburgh Press, 1967 ) , pg. 8 1 . titud que Kurt Godel prob p ara la lgica de orden uno, pe-
174 EL APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 175
ro que no vale la lgica de orden dos, existe u n sentido en portante para la filosofa] y los expertos. Los primeros, al or las
murmuraciones acerca de mundos posibles, lneas extramundanas, etc.,
que podernos decir que comprendernos la semntica lgi
pueden pensar: ahora s que la semntica est llegando a alguna me
ca de orden uno pero no la de la lgica de orden dos. Pero
ta pero, de cualquier forma, est fuera de este mundo." 7
algunos investigadores, tan influidos por Tarski corno Da
vidson, no han visto en eso ningn estorbo. Entre ellos so- La situacin actual es mucho ms fluida de lo que pare
bresa11i Richard Montague. Poco antes de morir desarroH cieran sugerir los comentarios de Davidson. Puede que es
una teora de la gramtica y la semntica u niversales que ternos entrando en una dcada dominada por .Ja 'Gramtica
hace uso, de manera crucial, del instrumental de orden Universal' de Montague, con su semntica de los mundos
dos. 6 posibles y las lgicas de orden superior.
La lgica de orden dos es formalmente un mecanismo
ms poderoso que cualquier extensin de la lgica de orden
uno. Los gramticos que la emplean pueden ofrecer anlisis III. La teora del significado
inmediatos de muchas locuciones del ingls que todava
no se han adecuado a los mtodos davidsonianos. Pero, Este esquema de un programa para la verdad slo ha
segn Davidson, el precio que hay que pagar e<> elevado. sido preliLlinar. Nuestro terna es el significado. Uo de las
A_1
'A
En la actualidad, la manera ms comn d e proporcionar ideas centrales de Davidson es .Ja siguiente. Una teora de
t.......
ij
una interpretacin de las oraciones de orden dos es a tra la verdad ara un lenguaje nos debe permitir com ender
l ys del empleo de la nocin de clases de mundos posibles. cu'"alguier oracin declarativa emit a por un hablante de
f Existe la tentacin inmediata de pensar que esta es una ese lenguaje. Contando con una teora de la verdad puedo
buena salida. Considrese, por ejemplo, una oracron como traducir todo lo que dice, porque si emite s s que lo que
'Bertrand Russel1 podra haber vivido hasta los cien aos'. dice es verdadero si y slo si p. De modo que puedo apre
Cules son sus condiciones de verdad? Algunos dicen que hender lo que l alega ser verdad. Por supuesto que mi

la oracin es verciadera si y slo si existe un mundo posiblP. teora puede estar equivocada. Puedo contar con una teo
en el cual el .filsofo vivi hasta los cien aos. Otros, in ra incorrecta de la verda d para dicho lenguaje. Pero una
cluyendo a Davidson, se sienten confundidos por esa for teora de la verdad me debe permitir interpretar, correcta
ma de hablar ele mundos posibles y se preguntan cmo po o incorrectamente, lo que una persona est diciendo.
dernos identificar a nuestro filsofo muerto, con alguien Parece seguirse, pues, que una teora de 1a verdad es
vivo en otro mundo posible. Daviclson se muestra propenso una teona ce:a-traaucCion. No es entonces una teora del
a rechazar con sarcasmo tales planteas : s d o? Una teora del significad o es una teora de lo
que es pblico, de lo que -de acuerdo con Frege- ha pa
"Existe aun e l peligro d e que s e alen quienes nada saben [quienes sado d e generacin en generacin. Si una teora de la ver
no reconocen que la investigacin formal en semntica resulta im-
dad, y de la traduccin, me proporciona una manera de
entender lo que se hace pblico en el lenguaje, puede ser
6 Formal Philosophy: Selected Papers of Richard Montague, R.
Thomason ( comp. ) ( New Haven, Conn. : Yale University Press.
1974 ) . 7 "In Defense of Convention T", pg. 78.
176 EL APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 177

tambin una teora del significado. Quiz podemos llegar en cuanto al nmero de oraciones posibles? Una teora d e
al extremo de considerar: la verdad, que tiene que generar pruebas d e un nmero in
finito de oraciones T, muestra cmo es esto posible.
( T ) L'l oracin s es verdadera si y slo si p,
como la parfrasis o glosa natural de "El slogan [que dice que el significado de la oracin depende del
significado de sus partes] e>..-presa una verdad importante; una ver
(M) La oracin s significa p. dad a la cual, sostengo, una teora de la verdad confiere un conte
nido claro. Una de sus cualidades ms satisfactorias es que lo hace
Veremos ms adelante que ( T ) , en s misma, es una par sin introducir como entidades a los significados." 8
frasis inadecuada de ( M ) , pero la idea tiene importancia.
En las secciones I y II he dicho bastante acerca de la ver Lamentablemente, la reduccin directa de 'significa' a es
dad sin mencionar para nada al significado. Ahora pare verdadera si y slo si' no funciona. Dado que es verdad,
ciera como si se nos estuviera brindando gratis una teora por ejemplo, que:: el sol sali ayer, ila siguiente oracin es
del significado. El inocente bicondicional -el 'verdadera si tan verdadera como ( 1 ) :
y slo si' de la oracin T- parece transparente, mientras
que el significado ha parecido desde siempre inevitable y ( 5 ) L;:t oracin del alemn 'Schnee ist weiss' es verdadera
obstinado. Serc1. magnfico si pudiramos trocar T por M. si y slo si el sol sali ayer.
La vena nomina-lista de la fiJ.osofa de Davidson pro Sera errneo reemplazar en ( 5 ) 'es verdadera si y slo
>Qrciona mpetu adicional para ana,lizar ( M ) a travs de
si' por 'significa'. Lo que alguien sab a, si saba ( 5), ser a
JI.l_ Cuando decimos que cierta expresin e significa m, verdadero, pero tal persona n o podna, por ello, traducrr
puede parecer que estemos diciendo que el significado 'Sclmee ist wei;,s'. En consecuencia, es errneo equiparar
de e es idntico al significado de m, postulando as la exis ( T ) y ( M ) : no podemos intercambiar ciegamente 'es yer
tencia de entidades denominadas significados. No cabe du dad si y slo si' y 'significa'.
da de que Frege pens que el Sinn ( de una e:;..."Presin ) es un La equiparacin de ( T ) y ( M ) es, sin embargo, suge
objeto. De qu tipo de entidad se trata? Un filsofo nomi rente. Una teo:::-a de la verdad no slo exige oraciones T
nalista como Davidson, siempre temeroso d e multiplicar verdaderas; requiere tambin que las oraciones T sean sus
las entidades ms all de lo necesario, se alivia ad descubrir ceptibles de prueba. Aunque ( 5 ) es una oracin T verdade:a,
que la_Jdentidad de significado puede explicarse en trmi no debe suponerse que una teora que s'lo prueba oraciO
de verdad y no es preciso mencionar a los significaiJQs. nes T verdaderas est en condiciones de probar ( 5 ) . Al
La reduccin de ( M ) a ( T ) posee ventajas adicionales comparar ( T ) y ( M ) hemos ignorado el requisito de sus
a -las ya percibidas por el nominalism o de los ltimos tiem ceptibilidad de prueba. Podra sugerirse, pues, que saber
pos. Tal reduccin proporciona una ;espuesta a otro pro qu significa una oracin s no consiste slo en conocer
blema, a saber, 'el de mostrar o explicar cmo es que el como verdadera una oracin T acerca de s, sino tambin s u
significado de una oracin depende de los significados de prueba. ste excluye, sin duda, a ( 5 ) , porque aunque sea
sus partes'. Tal dependencia tiene que existir porque si no
cmo podramos aprender un lenguaje que no tiene lmite 8 Ibid., pg. 81.
178 EL A.POGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 179
verdadera no es el tipo de cosa que aparece en un teorema. de estructura es equivalente a la exigencia formulad a por
Concluiremos entonces que conocer el significado de Tarski de que las oraciones T sean susceptibles de prueba.
s es ( 1 ) conocer una oracin T verdadera para s, y ( u ) co El segund o requisito establece, sencillamente, que
nocer .la prueba de esa oracin T? Bien, quiz si tuviera
suficiente informacin acerca de s conocera el significado "Si consideramos una oracin T cualquiera, esta propuesta slo exige
de s. Pero ( 1) y ( u ) no pueden ser un anlisis de concep que si se describe como verdadera una oracin verdadera, entonces
to de significado. Porque conozco lo que significan canti sus condiciones de verdad estn dadas por alguna oracin verdadera.
dades de oraciones, pero conozco pocas pruebas de ora Pero cuando consideramos las restricciones necesarias para hacer con-
cordar verdad con verdad en todo el lenguaje, nos damos cuenta d e
ciones T. que toda teora aceptable de acuerdo con esta norma puede pro
La identificacin errnea de ( T ) y ( M ) sigue seducien porcionar, en efecto, un manual de traduccin til que permita ir del
do a un pensador como Davidson que encuentra inteligible lenguaje objeto al metalenguaje. El efecto deseado es el corriente
a la verdad pero obscuros a los significados. Gracias a Tars en la construccin de teoras : extraer un concepto rico ( en este caso,
algo razonablemente cercano a la traduccin ) imponiendo una es
ki tenemos el esbozo Je una teora rigurosa de la verdad.
tructura formal a un nmero adecuado de partes. Si slo caracteri-
Davidson quiere modelar una teora del significado en s or su forma, tal como hizo Tarski, resulta

zamos a las or
base a una teo : a de la verdad. Idealmente l deseara que posible, empleand los mtodos de Tars , e inir la verdad sin (.. """"
una teora de 1 a verdad generara algo muy parecido a una apelar a conceptos semnticos. Si _j;onsideramos que las oraciones-Y
teora del significado, sin emplear conceptos extraos a la son verificables n onces teora de la verdad muestra cmo o-
demos pasar de la verdad a a o areci o
1 ;. teora de la verdad. Hemos intentado hacer esto identifican si ni 'cado. Aunque
suficientemente parec o como para que si alguien hubiera verificado
do ( T ) y ( M ) , pero hemos aprendido que l a reduccin del una teora del lenguaje slo de la manera que propongo, estara en
significado a la verdad tiene que ser ms tortuosa si es que condiciones de usar el lenguaje en la comunicacin." 9
en definitiva va a funcionar.
Consideremos con cuidado la palabra 'teora' en la ex "Podemos pasar de l a verdad a algo parecido al significa
presin 'teora de la verdad'. Pensemos en teoras ms fa do", dice Davidson. El _ingrediente extra que se requiere
miliares, experimentalmente contr.oladas tal como la teora p <:Q.Q_E!_sta treta es que ''consideremos verifica
de la electricidad. No podemos mirar, simpJemente, para bles a 1-c::_i ones T". Pero, cmo verificaremos as ora
sn!ber si es correcta. No podemos siquiera 'observar di g!Qnes T? N o, por cierto, una a una, sino colectivamente,
rectamente' que el potencial elctrico ( voltaje ) es propor partiendo de "pequeos fragmentos de prueba", e "impo
ciona! al producto de la resistencia y de la corriente que mendo sobre los fragmentos una estructura formal adecua
pasa por ella. La teora es, en realidad, una estructura ela da". La estructura formal a imponer es una teora de l a
borada ' con un rrran
D
nmero de consecuencias, a veces tri- verdad tipo Tnrski. Hasta aqu hemos odo bastante acerca
viales, que put:!den compararse con la experiencia. Se de ella. Pero, concretamente, cmo nos agenciamos los
requieren dos factores para lograr que una teora sea acep "pequeos fragmentos de prueba" que constituyen la otra
table: tiene que imponer su estructura a una amplia gama mitad de la corroboracin de una teora de la verdad?
de fenmenos ' .v sus consecuencias de nivel inferior tienen
que ajustarse a cualquier observacin posible. El requisito 9 !bid., pg. 84.
180 EL APOGEO DE LAS ORACIONES
'
l

DONALD DAVIDSO N Y LA VERDAD

p
emite s, es verdad que p; cuando es falsa, a veces "nie
181

IV. La verificacin de oraciones T gan" o se molestan, se sorprenden o se regocijan cuando


s;
decimos, a modo de tanteos, Por otra parte, aun cuando se
s.
Tmese una oracin cualquiera de un lenguaje extran nos ocurren otros candidatos distintos de p, ni q , etc.,
r,
jero, que en algunas ocasiones en que se la emite es ver cumplen el cometido tan bien como p. A Ia luz de todo es
dadera y en otras es falsa. La oracin del alemn Es reg to, contamos con cierta verificacin de la conjetura de que
net' servir. La oracin T sera s es verdadera si y slo si p.
( 6 )' La oracin del alemn 'Es regnet' es verdadera si y
Podramos discutir in extenso cada uno de estos supues
slo si est lloviendo. tos. Muchos filsofos han sostenido que tiene que haber
en Un lenguaje mecanismos de afirmacin y de negacin,
Dentro de una teora ms completa esto tendra que am y que casi siempre Ja mayora de las personas tiene que
pliarse mediante la mencin del contexto o regin en don proponerse decir a verdad, y que la comunicacin tiene
de se dice que est lloviendo. A dnde nos conducirn que ser la funcin principal del lenguaje. La mayora de
en ( 6) esos "pequeos fragmentos de prueba"? Existen estos argumentos m e parecen dbiles. Muchas personas que
muchas clases de pruebas debido a que tenemos amplias han viajado a;l extranjero han tenido a veces la impresin
relaciones con los alemanes, pero supongamos que estamos clara de que la gente que encuentran, aunque amistosa y
interesados en lo que Quine denomina traduccin radical, bien intencionada, no tiene la costumbre de transmitir in
en la cual cotejamos partiendo de cero esta y otras oracio formacin. En su comunidad, el lenguaje pareciera servir
nes de un idioma extranjero. En tal caso tenemos que con a otros fines, posiblemente ms agradables que el de comu
fiar en lo que los hablantes hacen y dicen en distintas si nicar hechos. Los supuestos que los fi.lsofos presentan co
tuaciones. Cierta prueba en favor de ( 6 ) podra ser la si mo verdades necesarias acerca del 1enguaje no equivalen
guiente: 'Es regnet' es emitida con regularidad slo cuan nada ms, quiz, que a un consejo metodolgico que a
do est de hecho lloviendo ; es emitida por personas que menudo resulta til. No desarrollar este punto. Conside
estn en condiciones de conocer ese hecho; y es emitida en rar, en cambio, el supuesto adicional de que respecto de
contextos en los cua11es resulta relevante una observacin muchas cuestiones corrientes, esos extranjeros tienen las
acerca del tiempo. Todo tipo de supuestos subyace al uso mismas creencias que tenemos nosotros. Claramente, el su
que podramos hacer de este anlisis sencillo. En primer puesto tiene importancia porque si tales extranjer'S'je
lugar, observamos que la oracin se usa para expresar una
s e uivocan a menudo acerca del tiem o el hecho de gue
verdad o una falsedad. Suponemos que por regla general dicen, tpicamente, s regnet' cuando ven que est J.lo
la gente emite la oracin slo cuando piensa que es ver viendo resulta ser una rueba muy pobre de que, en su

dadera, quiz porque trata de decirnos algo. Adems, pos len uae 'Es re net' es verdadera si slo si esta ovien o.
tulamos que, al menos para una gran varieda d de situa Quiz la oracin es falsa si y slo si est 1 ov1en o, y su
ciones comunes, lo que la gente considera verdad ero es conocimiento del tiempo -que ellos nos comunican con
ms o menos, lo que nosolTos consideramos verdadero . Fi fiados- es errneo. 9mo podemos corroborar el supne:;to
nalmente, advertimos que es usual que cuando la gente de que sus creencias son muy similares a las nuestras? Esta
182 EL APOGEO DE LAS ORACIONES
DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 183
pregunta nos Heva a varias cuestiones importantes, inclu fiere .Jos melones as en vez de las tajadas fras y verdosas
yendo el curioso 'principio de caridad'. que suelen servir en los restaurantes. Esta es una expli
cacin de Su accin y de su reaccin. Pero quiz pen
s que el meln no estaba m aduro y prefiere comer melo
V. Caridad y humanidad
nes sin madurar. L a hiptesis del masoquismo aade otra
nota a las combinaciones p osibles de creencia y deseo.
Antes d e anaHzar nuestras creencias, adoptemos un pun
O puede ser qile el h ombre pensara que tena ante s un
to de vista ms :lmplio. S Jo que quiero y s lo que creo
huevo y deseaba una tortilla de huevos. O quiz es un adi
que es verdadero. Explico mis acciones mediante una com
vino que piensa que el estado d e las semillas del meln
binacin de apetencias ( wants) y creencias. Por qu -pue
:le dir quin tiene relaciones con su mujer, y lo sorprenda
de preguntarse- eleg este meln en m a l estado? Porque
comprobar que el culpable resulta ser su propio hijo.
prefiero el gusto de melones sabrosos a punto. La contex
Si hablamos el lenguaje del extranjero podemos pregun
tura y el aroma de este meln me hacen pensar que es de
tarle qu crey y qu quera. Pero en la traduccin radical,
licioso. Pero al cortarlo resulta que por dentro est en ma
que parte de cero, sus comentarios estn sujetos a muchas
las condiciJ nes. Mi error se explica, prontamente, ;!'JI mis
interpretacwnes. E:l extranjero dice que crea s ace.-::!a del
deseos y mis creencias. La teora m o d ern a llamada teora
meln. s podra significar 'Este es un huevo', y entonces le
<ie la decisin proporciona 'un modela de ln interaccin en
atribuimos un ansia por tortillas d e huevo. O bien s podra
tre apetencias y creencias. Usa dos escalas y algo de ma
significar 'Este meln no est maduro', y conjeturamos que
f:m:!1tica para esrablecer cules son las acciones que resulta
deseaba fruta no madura. E n cada caso, una c onjetura ra
.!_azonable que lleve a cabo. Una escala ordena los resul
zonable acerca de l o que quiere significar es una conje
ta.Qos d e la accin en trminos de m i propia utilidad. La
tura respecto de dos cosas : sus creencias y sus apetencias.
otra escala ordena los estados d e cosas segn la probabHi
Aunque Davidson mantiene separadas en sus trabajos a su
d que les attibuyq. La_probabilid ades miden grados de
filosofa de la mente y su filosofa del lenguaje, este es un
creencia y las utilidades muestran m is preferencias. Da
indicio ms de por qu ambas constantemente se cruzan en
yidson lleva esto un paso filosfico ms ali. Dice que lQs
el fondo de su obra.
deseos creencias no slo constitu en las razone ara Podramos dejar que nuestra imaginacin volara libre
r, sino tam ien :Jas causas mismas de hs accion_es.
mente y atribuir todo tipo de creencias y de apetencias al

Au n cuando no entremos tan profundamen te en el anlisis


infeliz que contempla el meln echado a perder. Precisa
de la accin humana y de la decisin raciona:!, difcilmente
mos, al menos, una regla elemental que excluya nuestras
confundim os nuestras apetencias con nuestras creencias.
inclinaciones romnticas. Quiz lo que N. L. Wilson deno
Las cosas no son tan simples cuando c ontemplamos el ha
mina 'el principio de caridad' sea til. No cabe duda de que
bla y el comportamiento de una persona extraa.
ha ganado aceptacin entre los traductores tericos. Wilson
Vem os que el extranjero ha elegido un meln echado a
plantea el problema de un computador que trata de hallar
perder y que se aterra cuando lo corta. Puede que sea como
una interpretacin para un corpus de oraciones de una len
yo, que prefiero la fruta sabrosam ente madura, que pre-
gua muerta o extraa. Tiene in mente el linear B de V entris :
, ,' , ? ..:.;,.,..:;,,...."'"""'
... ,""'
'*r }1f:rr\:>:J
'""'
'

1
l
l
'

184 E L APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 185


en s misma. Tenemos que conjeturar que el extrao no s
"No todo corpus tiene una nica interpretacin correcta; correcta en lo comparte nuestras creencias sino tambin nuestros inte
el sentido de .ser la interpretacin bajo la cual resultarn verdaderas
reses. La presencia d el hgado de pollo en la sopa puede,
el mayor nmero de oraciones. ( Qu otra cosa podra hacer 'co
rrecta' una interpretacin? ) La computadora funciona de acuerdo pensamos, alentar la conversacin acerca de los menudi
can, lo que en otra parte he ceommado el Principio de Caridad. hlos, mienhas que una noche clara en que Venus domina
Busca la interpretacin que, a la luz de lo que se conoce acerca el cielo puede despertar inters en l a Estrella Vespertina.
de los hechos, maximizar la verdad entre las oraciones del corpus." 10 Pero si nuestro acto de sealar al planeta induce una dis
cusin sobre e l hgado mientras que los rganos del pollo
La pregunta retrica que formula Wilson, "Qu otra cosa hacen que el extrao se inicie en la astronoma, entonces
podra hacer 'correcta' una interpretacin?", podra respon nunca podremos continuar, aun cuando en ambas ocasio
derse muy bien de otras maneras. Si el corpus expresa una nes luchemos denodadamente por decir la verdad. Por tai
cantidad de oraciones falsas entonces un crtico poco cari razn, y por la manera ms amplia en que se interrelacio
tativo sugerir que la interpretacin que l as torna a todas nan creencia y deseo cuando se plantea la descripcin d e
verdaderas difcilment e puede ser correcta. De modo que acciones, Richard Grandy pide a-lgo ms que caridad :
el principio de caridad tiene carcter substantivo : tenemo:;
que suponer que las creencias de personas extraas son, en "Tiene fundamental importancia hacer que las interrelaciones [entre
muchas cuestiones comunes, muy similares a 'las nuestras. las creencias y los deseos de otra persona] resulten tan similares a
Nuestro hombre podra tomar una piedra por un palo, y los nuestros, como sea posible. Si una traduccin nos dice que las
tambin podramos hacerlo nosotros, pero supondremo s 9Ee creencias y los deseos de otra persona estn conectados de una.
ma
nera que es demasiado fantstica como para reconocerles sentido, en
lf!_gran mayora de nuestras creencias no especuJativas son
tonces la traduccin es intil para nuestros propsitos. De tal mane
9_
ampliamente comparti as. Cuando se llega a la especula ra, como una restriccin pragmtica a la tradcin. tenemos la con
in y a la teorizacin puede haber diferencias a montones. dl!:!in de que el esquema de relacwnes imputado entre las creencia,
En los litigios acerca de la prueba de la paternidad hace las deseos y el mundQ. s ea tan similar al nuestro como sea posible.
mos cosas raras con muestras de sangre, que pueden pare Dnominar a este principio, el principio de humanidad." 1 1
cer a un extrao prcticas vud. A su vez, su escrutinio de
los intestinos de un pollo para determinar quin procre a Los nombres que se han dado a estos principios y e l hecho
quin, nos parecen carentes de va:Jor. Pero, al menos en el de que a!lgunos autores los invoquen como principios que
nivel de 'Ese es un pollo' y 'Aqu hay sangre' suponemos nos permite traducir el lenguaje de l os 'nativos', puede pro
por caridad que nuestros juicios coinciden usualment e. El vocar una sonrisa irnica. Durante largo tiempo la 'caridad'
principio de caridad es una restriccin metodolgi ca al tipo y la 'humanidad' han estado en la vanguardia misionera
de traducciones que acep tamos a modo de ensayo. de los colonizadores. Nuestro 'nativo' pued e preguntarse si
La creencia es, quiz, una categora demasiad o trivial en el caso de que no se ponga de pie y hable ingls o es
paol, no se comenzarn a montar bombardeos filosficos.
10 Grice on Meaning : The Ultime Counterexample", Nous, IV
( 1970 ) , 300. Wilson acu la frase 'principio de caridad' en "Subs 11 "Reference, Mcaning and Belief", Tlze ]oumal of Philosophr;.
(
tances without Substrata", Review of Metaphysics, XII 1959 ) , 531 . (
LX.X 1973 ) , 443.
186 EL APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 187
El imperia.l ismo lingstico est mejor armado que el mili duccin radical podra ser d urante un tiempo, irremedia
tar porque quiz puede probarse, recurriendo a un argu blemente errnea. El contacto posterior entre los pueblos
mento trascendental, pues si el nativo no comparte la ma podra llegar a eliminar, esperamos, esos gruesos errores. Pe
yora d e nuestras creencias y apetencias, no participa del ro consideremos cules son, en principio, los resultados po
discurso humano y es, en el mejor de los casos, infrahu sibles de .Ja 'colaboracin amistosa' prolongada entre dos
mano. ( El nativo ya ha escuchado esto antes. ) grupos lingsticos. Conocemos el resultado efectivo en to
No hay, por cierto, nada malo con Ios principios de ca do el mundo. Excepto en los casos en que los aventureros
ridad y de humanidad si son reglas elementales del sentid o terminaron por exterminar a los nativos, se han diseado
comn q u e podran ofrecer a veces, como todo el sentid o sistemas de traduccin satisfactorios que son, dejan d o a u n
comn, u n m a l consejo. El 'principio de caridad' s e atri lado los contraejemplos jocosos, d e naturaleza transitiva. Es
buye a menudo a Quine, pero no es en realidad suyo. Co decir, una traduccin del lenguaje E a:l lenguaje F, luego
mo dice, sugerentemente : de F al lenguaje G y luego de G volviendo a E, consigue
captar mucho de lo que originariarr.ente se dijo e n E. Cuan
"La mxima de traduccin que subyace a todo esto es que es pro to ms grande es la brecha cultural entre dos civilizaciones,
son ms numerosos los mat:--e s que se pierden. Pero la L1a
bable que las afirmaciones que resultan sorpresivamente falsas S'lpo
nen ocultas difereQcias del lenguaje . . . El sentido comn que est
detrs de la mxima es que, ms all de cierto punto, la estupidez de yora de los pueblos se comunica con relativa facilidad. Esto
nuestro interlocutor es menos probable que una mala traduccin." 1:! n o ha impedido que los filsofos compongan ms cuentos
romnticos acerca de lo que podra ocurrir.
Existen tres fantasas filosficas que podramos bautizar
VI. L a determinacin d e la traduccin 'demasiado', 'muy poco' y correcto'. Los 'correctos' estn
ms prximos a la realidad porque sostienen- qtie existe u n
"En el viaje en que descubrieron a Australia, un grupo de mari nico sistema correcto de traduccin entre u n par cual
neros del capitn Cook captur a un canguro joven y trajo, a bordo, quiera de lenguajes. Creo que la teora del significado d e
Davidson lo obliga a esta fantasa. Los d ebates filosficos
a la e:\iraa criatura. Nadie saba qu era, de modo que algunos
hombres fueron enviados a tierra a interrogar a los nativos. Cuando
los marineros retornaron dijeron a sus compateros, 'Es un canguro'. se centran corrientemente en la tesis de que existe de_'f!l!:lsa
tuchos aos ms tarde se descubri que cuando los aborgenes di da libertad de juego entre los lenguajes como para d eter
jeron 'kangaroo' no estaban en realidad nombrando al animal, sino minar unvocamente el mejor sistema de traduccin. E l ms
preguntando a ::uienes los interrogaban, 'Qu quiere usted decir?' " 1 3 famoso expositor de esta posicin es Quine, que l a denomi
na .]a indeterminacin de la traduccin. Imagnese que he
Esta esplndida historia acerca del origen d e l a palabra
mos visto todo l o que haba que ver respecto de los ha
canguro nos recuerda que aunque ejercitramos toda l a
blantes de un lenguaje nativo. Conocemos cada ocasin en
cari d ad , humanidad y buena voluntad del mundo, l a tra- que una oraciu fue, es o ser emitida, y conocemos los
12
antecedentes y las consecuencias de tales ocasiones. Cono
Word and Object (Nueva York : M.I.T. and Wiley, 1960 ) , pg. 59.
1 3 The Observer ( Landre& ) , suplemento del 25 de noviembre cernas, adems, cul es la disposicin que tienen los ha
de 1973. blantes de ese lenguaje para hablar en situaciones que, d e
. ;.
. '

188 . EL APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 189


hecho, nunca han experimentado. En suma, sabemos mu Las emisiones con algo parecido al significad o estmulo
chas ms cosas que las que podra saber un traductor ra tienen, sostiene Quine, una traduccin nica y, por ello hay
dical. Pero, sostiene Quine, aunque supiramos todo eso p oca indeterminacin en el nivel de las descripciones d e
existe un nmero indefinido de sistemas de traduccin mu observacin. Esta limitacin acerca d e la traduccin posible
tuamente incompatibles que encajaran en los datos. Esta es opera en el nas bajo y montono de la conversacin.
una afirmacin fuerte, porque dos sistemas son incompa uine tambin admite una restriccin ue o era desde arri
tibles si se dice que una oracin s significa p en uno y q en ..1:@. E u en sentido (o la caridad ) nos mueve a excluir
otro, y p puede ser verdadera cuando q es falsa, o, mejor, cistema de traduccin que nos llevara a inferir
p y q son mutuamente contradictorias. e los nativos aseveran autocontradicciones breves y -;b-
En Word and Object Quine ha ofrecido muchos tipos di
Pero aunque estas restricciones que actan esde arri
ferentes de argumentos en favor de su tesis. Quine no sos ba Y por abajo introducen algn tipo de orden en los rna
tiue toda oracin es susceptible de rn7i1Uples tra nul s de traC'.ucin posibles, Quine sostiene que puede
ducciones. Algunas oraciones tienen lo que denomina existir una amplia gama de sisternas de traducci n mutua
'Significado estmulo'. Por ejemplo, la oracin 'Esto es co mente inornpatibles, consistentes con todos los datos p osi
lor naranja' cuando se la emite en presencia de una naranja bles relativos al comportamiento.
notoriamente visible de color naranja, puede ser reguhr Q.!:!ine insiste en que hay demasiada posibil idad de tra
mente asociada a ciertos sucesos fisiolgicos en el ojo. in. L doctrina opuesta sostiene que hay mur{ poca.
uine ima ina, en general, que algunas oraciones de este Dos leng aJeS u anos pueden ser tan distintos que no re
r
tip9 pueden ser corre acwna as con eshmu os pro ucii:los sulta pos1hle mngun sistema de traducc in. Este es el es
e..n los rganos sensoriales, <!lJYO funcionamiento es cornpar pritu de la doctrina de la inconmensurabilida da
o por toda la especie huma. Esta correlacin propor ROr ' eyera en . i bien Feyerabend h a escrito acerca de
ciona un significado estmulo interlingstica. Quine da por teoras cientficas opuestas o sucesiv as, podern os extender
su uesto ue l o ue i rn arta e s la estimuln.cin de [ a reti su unto de vista a sistemas lingsticos indepe ndiente s.

na, y que lo que c orresponde estudiar son los esquemas e Decir que no existe un sistema de traduc cin entre los len
irradiacin ocu@r'. Rara vez se advierte que esta concep guajes E y F no equiva1le a decir que F resu1l ta im penetra
cin del ojo corno rgano bsico del conocimiento primario ble para los hablantes de E. Pero quienes hab lan E slo
es propia del mundo positivista europeo, y que en Europa pueden aprende r F del modo como lo hacen los nios par
misma, para no decir en el resto del mundo, la visin ha tiendo casi de cero. Luego de hacer tal cosa, los hablantes
tenido otros roles en algunos esquemas conceptuaes, antes se dan cuenta de que una gran cantida d de oracion es de
de esa poca. Si fuera verdad, como pretende Lucien Febvre F ( por cierto, si F tiene 'oraciones' ) no tiene expresi n en
( cf. pg. 47 ) , que el protofrancs es en sus clasificaciones E. No e que las alabras individuales nos fallen, sino que
.r:
casi enteramente auditivo y olfativo, entonces el estudio las oracwn es, paragrafos, admiraciones, temores , interro
que propone Quine mediante lo que denomina 'vendaje gaciones y bromas expresadas en E, no pueden ser reore
adecuadamente calculado' podra producir resultados ines sentadas en F. Quiz F no tiene admirac iones, ternore o,
perados si se aplicara a los galos. aun, bromas, tal como el espaol no tiene tawahura o jok.
190 EL APOGEO DE LAS ORACIONES DONALD DAVIDSON Y L4.. VERDAD 191
Desde este punto de vista, los lenguajes, al igual que las lente a su tradu::cin mediante una teora como :Ja de Tars
teoras cientficas inconmensurables, pueden ser aprendidos ki. Pareciera que esto es posible slo si podemos hallar
desde dentro por un hombre de buena voluntad, pero no en el otro lenguaje estructuras de lgica d e orden uno usa
se prestan, nec?.sariamente, a la traduccin. Peter Winch es das en la prueba de las oraciones T. De tal modo, todo
uno de los filsofos ingless que han desarrollado tal tesis, lenguaje, si es que va a ser considerad o tal, tendr un-..,l
elaborando en parte algunas observaciones de Wittgenstein, subyacente idntica a la nuestra dio limitar inmen
y en parte participando en los debates que atormenta _samente las j:raducciones a misibles. La indeterminacin
usualmente a la ciencia social. 14 Algunos de los ms gran aparecer, fundamentalmente, en el plano de los predica
des pioneros antropolgicos escriben como si experimena dos. No puede11 darse dos traducciones de una oracin,
ran esa inconmensurabilidad. El problema ha sido discutido una de la forma S es P y la otra de una forma distinta. Pe
desde antiguo, tanto en trminos prcticos como teri ro podra ser que no hubiera nada que nos permitiera de
cos, en la filosofa alemana de las ciencias sociales ( a me cidir entre dos esquemas de traduccin, uno que vierte una
nudo bajo el rtulo de Verstehen, 'comprensin' o 'intelec '1racin S es P y otra que asigna S es P* a la misma ora
cin' ) . Toda discusin fundada, acerca de estos temas, debe cin, aunque P y P* sean contrarios. Es aqu, segn Da
referirse a .los anlisL propuestos por Max Weber, los cu::! vidson, donde tiene cJ:bida la indeterminacin.
les, a su vez, soi; trados a cuento, entre otros, por Wilhelm Aunque Davidson admite que puede haber indetermina
Dilthey (1'833-1911). Su amplitud, en la superficie, es mucho cin de este tipo, creo que no debiera hacer tal cosa. Pien
mayor que los problemas acerca de la traduccin, porque so que debera ser ms un 'correcto'. Porque, supongamos
est interesado en todo el mbito de la experiencia huma con Quine que existen en principio muchas traducciones.
na y en .Jos modos posibles de comprenderla y explicarla. Existir entonces, en favor de la preponderancia de las ora
La teora de la verdad y el significado que sostiene Da ciones s de L, una traduccin 's significa p' en un sistema
vidson choca, inevitablemente, con 1a inconmensurabilidad de traduccin, y una traduccin 's significa q' en otro. Na
y con la indeterminacin. Si en cierto lenguaje la mayora da permitir decidir entre los dos sistemas, pero p y q pue
de !Jos dominios del discurso contiene cantidades de ora den ser contrarios. Recurdese que para Davidson tales
ciones que no tienen una oracin T que les corresponde, enunciados de traduccin tienen que ajustarse a las oracio
la traduccin a nuestro lenguaje va una teora tarskiana nes T. De tal modo, nada permitir decidir entre una ora
de la verdad nc va a ayudar demasiado para explicar el cin T 's es verd:!dera si y slo si p', dada en un sistema, y
significado en ese otro lenguaje. Evidentemente, Davidson '
s es verdadera si y slo si q', dada en otro. S.in embarg,
est obligado a refutar gran parte de l a tesis de la incon tenemos que contar con el requisito inicial, de aplicacin
mensurabilidad. Por otro lado, se muestra muy tibio res general, que estipula que las oraciones T son verdaderas.
pecto de la tesis de .Ja indeterminacin. Piensa que para Como p y q pueden ser contrarias, ambas oraciones T no
comprender un lenguaje uno tiene que hacer algo equiva- pueden ser verdaderas. Desde el punto de vista de David
son, esto es una reductio ad absurdum de la indeterminacin.
14 Tlw Idea of a Social Science and Its Relation to Philosophy
Davidson puede admitir fcilmente que las sutilezas y
( Londres : Routledge and Kegan Paul, 1958 ) . los matices de un lenguaje no siempre se pueden expresar
1


f

192 EL APOGEO DE LAS ORACIONES


DONALD DAVIDSON Y LA VERDAD 193
d e manera exacta y unvoca en otro lenguaje. Puede haber maneras en que las pruebas lingsticas se entrecruzan con
sistemas divergentes para clasificar cosas, y en una cultura la estructura terica, desaparece en gran medida l a falta
pueden haberse desarrollado conceptos tericos qu no pue de fijeza en favor de la cual arguye Quine. Aparece enton
den hacersE: presentes a otra sin convertirlos, en c1er::o se ces el credQ_gavis_oniano de que toda teora del lenguaje
tido' en nuevas teoras. L a dificultad reside en el sistema tiene que ser una ( extes.on horizontal de una ) _l@r d e
tico exceso quineano de manuales de traduccin o en la l a verdad d e orden uno. Tal teora tiene tanta estructura
escasez de tales manuales a que condena Feyerabend. Sos dentro de s que cuando se.Ia combine con la exigencia d e
tengo que para obtel1er__<?E?-_jlJ_jgnificad_Q_pie'do

ajustarse a las clasificaciones d e las cosas ordinarias d e la
<:I&._a - la verad, J?vidson tiene ?e mgrr que vida comn, no existirn, sencillamente , las teoras mutua
.
haya un IE-__()_ _S_ _!tI!l<J.lC() _d{:}_tfj!ducwn, aun cuan mente incompatible s. E n cuanto al otro fantasma, la crasa
-
d o sea poco predso y ambiguo en puntos menores de ma inconmensurab ilidad, Davidson piensa que los seguidores
tices. Pero tiene que ser adecuado e inequvoco en todos de Feyerabeod prestan demasiada atencin a los concep
aquellos puntos que tocan aspectos de nuestra :ida co idia tos tericos, tales como masa o campos de fuerza. Argu
na. La indeterminacin y la inconmensurabilidad . ruegan menta Davidson que en un nivel de menor generalidad tie
que pueda existir tal manual Recientemente, Davidson ha ne que darse un ;lto grado de acuerdo acerca de los pollos,
denunciado pblicamente a la inconmensurabilidad, pero
en materia de indeterminacin ha sido, hasta ahora, ms
las briznas de hierba, de lo que est hmedo y si
de cameilo pasa por el ojo de una aguja. Vna vez que se
un pelo
reservado. produce la traduccin de las oraciones simples e n que esas
Varias ideas suyas sin embargo, pueden entenderse. !?a cosas aparecen, la generacin recursiva de condicione s de
vidson cree que una parte del enfoque de Quine acerca d e verdad para oraciones ms complejas impondr tal mtoo
la indeterminacin surge debido a un enfoque demasiado uniforme de traduccin que los espectros de la inconmen
simplista de la construccin de teoras. Segn Quine, hay sura:bilidad y de la indeterminacin se evaporarn con la
oraciones que tienen significado estmulo. Esas oraciones alborada de una teora de la verdad acabadamen te desarro
juegan un papel parecido al de las 'oraciones-de-obsr :a llada. Tendremos una teora del significado que insiste en
cin' dentro de la filosofa empirista. Constituyen l o uruco la verdad pero que no postula una clase especial de enti
dado y es posible que una teora se ajuste a ellas de la dades denominadas significados.
manera ms consistente. Quine escribe como si las teoras
fueran ahistricas, atemporales. Pero, insiste Davidson, las
teoras son histricas y son construidas y corroboradas en el
transcurso del tiempo mediante esos "pequeos h-agmentos
d e prueba". Nadie ha sido m s vehemente que Quine en
o ponerse a toda distincin tajante entre teora y observa
cin. Sin embarSo, es como si al reflexionar sobre el len
guaje se olvidara de sus propias exigencias. Davidson pien
sa que cuando prestamos atencin a las diferentes clases de
IMPORTA A LA FILOSOFA?
--
;

puesta general verdadera e interesante. Tengo la seguridad


de que ninguna respuesta de ese tipo es vlida en Occiden- 1
te, desde Platn a la actualidad. Tampoco es preciso que J
haya una respuesta general a la pregunta de por qu el
l
lenguaje importa a la filosofa actual. Aun cuando existiera
una respuesta verdadera y general, no obtendra un acuer-
do inmediato. Por todo esto, invito al ector a especular co
,
13 . e POR
.
QU EL LENG UAJE IMPORTA A LA rno desee, tornando en cuentq. los ejemplos que he usado y 1
FILOSOFlA? los filsofos que l ha ledo. En este captulo tendr opor- J
tunidad de sumarme a la discusin.

La docena de filsofos a los que se les hizo repre


su papel en nuestro escenario contes taran esta
sentar
pregu nta
Ha llegado el momento de adoptar un punto de vista


tres ru os : (el pogeo de as i eas
tota1 sobre nuestros casos de estudio. \Ellos conformaron
apogeo de los
sjg- :-;
. ' .

de maneras diferentes. Existen mltiples razon es por


no ay h
las
ni ica os y lei apogio de la ora jan;
Las relaciones entre "'";--.... .,
cuales el lengua je ha importado a la filosofa Y

. . los tres nos ensearn algo acerca de por qu el lenguaje im-


d1stm
duda de que las razones han sido distintas en las porta a la filosofa. Las conexi0nes que quiero poner en evi..

tas etapas de la especu lacin filosfica. A veces, ia prem.'U dencia son complejas, pero mi relato ser simple, casi banal.
a tal punto a los
'

pacin por el lengua je ha obsesionado Es posible vestirse con ropajes fantasiosos, pero es mejor
n. En
filsofos que las cuestio nes profundas n se toca:o 1 comenzar con una sinopsis desnuda. Esto servir como sig-
sob e
otros perodos la ausenc ia de una refle:a n amlia no indicador para .Jas elaboraciones, a veces tortuosas, que ".-
, dano. Nad1e

.,.
la naturaleza del 'lengua je ha causad o, qmza,
siguen, o tambin para ayudar a prevenir cualquier desilu-
los
puede poner e n duda que el 'lenguaje ha importa.do a sin acerca de la profundidad intelectual del anlisis. 1
cw ta tra
fiJsofos. He elegido los ternas teniendo presen te : Cul es la relacin entre el perodo en que hemos to- /' /
rnado corno representantes tpicos a Locke y a Berkeley y -;
..
dicin y dentro de esa tradici n he dejado que rn1 gusto
una bue a m esta ..
:
pudiera decidir. Aun as hemos teni2o ? el que est representado aqu por Feyerabend y Davidson?
de Grandes Problemas tradici onales : verdad , e:asten cm, . o Por u n lado, tenernos un objeto acabado, a saber, el modo :
, ideas. O tra elecc10 n, ...
a'ica conocimiento necesi dad, sueos del filosofar del siglo dieciocho que denomin apogeo de ._ . .
d en ro de la misro'a tradicin, nos podra haber propo

rcio
in
las ideas. Se puede estar en desacuerdo con la manera co- >.
nado captulos sobre Dios, libertad, morali dad, in u cin, . rno lo he descripto pero sabernos de qu se trata y ubica-
tencin. Si hubies e emplea do una criba de distinto tipo rnos con rapidez sus rasgos salientes. Por otro lado tenernos
nos habramos visto envueltos en abundantes reflexiones experiencia de una actividad libre y en desarrollo que lla
filosfico-lingstica s sobre la sociedad, la historia, la con- marnos filosofa contempornea. No sabernos todava con
ciencia, la accin y el Hombre.
Dejando a un lado las razones que senale en el captulo
_
1 seguridad qu es Jo prominente acerca de ella. Y aunque
es difcil comparar los dos perodos sostendr que tienen la
.-
(J /
1 l'
1
inicial acerca de la estrategia a seguir, razones menores p r
las que el lenguaje ha importado con persistencia a los fi
misma estructura aunque distinto contenido.

1
1

lsofos, no es necesario que se d a mi pregunta una res-


196 POR QU EL L&GUAJE . . . IMPORTA A LA FILOSOFA? 197
Esta grave manera de hablar en trminos de estructura de la realidad err un cuerpo de conocimientq. E s as como
y de contenido ser animosamente caricaturizada con dos la,s oraciones han reemplazado a las ideas.
d iagramas, uno para l a era antigua y otro para la nueva. Cuando un mdulo cambia, los dems tambin l o hacen. .
En una figura estn relacionados varios 'mdulos' de una Dimos un ejemplo d e esto en ehcaRtU'l- a l m9_s_g-r_cII.!Q. /
manera que es, formalm ente, la misma en que estn rela
cionado s los mdulos de la otra. Pera los elementos de los
la mutacin que padecieron las 'ideas' tambin al ter nues-
tra comprensin del 'objeto' y aun de la 'visin'. Si algo 1 1(

mdul os son disdntos. Direm os, pues, que los dos diagra tan inmediato como la visin puede ser alterado, entonces
mas tienen la misma estructura y diverso contenido. no puede esperarse que persistan sin distorsin factores ma
t 'ideasf ni siguiera existen hoy en da; sin embargo , Port leables como \'realidad'l \experiencia y, aun,! 'sujeto cognos- ..:....
Royal pudo decir, tal como se cit en la pg. 42: \'Algunas - Decimos que la estructura de la situacin que se dio "

!
paJabras son tan claras que no puden ser expl cad_as en en el !gi!2_ diecisiete es isomrfica con la nuestra, pero _!_e
base a otras, porgue ninguna es mas clara y mas simple. nemas tomar en_g!_!jo ]a alegacin de que lo que ha
\'Idea' es tal palabra{ Conservamos todava la palabra pero cambiado es el contenido. No estamos prestando atep.sin
nada d e esa laya. responde a ella. \Sostendr que el mdulo a una transicin 'local de las ideas a las oraciones, sino....2:_ :
fundam enta!] que ocupan las ideas en el siglo diecisiete es l!lliLJ!.p.{Q_x:m_jnJ-.Pict!_i!.!LP!letros mo_dos de com- -
ocupad o ahora por 1a oracin. :erender.
En determinado momen to las ideas eran el objeto del fi- En mis com8ntarios sobre los perodos especficos seala
\ losofar y eran el nexo entre el ego cartesiano y el mundo r rasgos adicionales de la transformacin. Pero antes de in
externo a l.l Las conexiones entre id eas se expresaban en tentar describir los dems aspectos que iban cambiado, de
el discurso mental \Y constit uan representaciones de la re bemos empezar formuando una _ gruesa conjetura acerca
alidad 't'n respuesta a los cambios en la experiencia y e,n de las causas del cambio. Pienso que es el conocimiento
Ja7e"f.lexin del ego.1 E;n la polmica actua!l el disso Eu

mismo el que tiene que constituir .]a fuerza primaria que
.,
\
\ blico ha reempl azado al discrso menta l. orac10n es un
?
, ingrediente, fuera de discusion, de to o 1scurso u lico.?
, . promueve la transformacin del apogeo de las ideas en el
apogeo de las oraciones. El conocimiento no es l o que sola
Si no fuera _lli)unas exquisiteces tecmcas, los f1losofos ser. Conocemos ms que nuestros predecesores, y concep
actuales diran de la 'oracin' lo que una vez Port Royal tualizamos al conocimiento de manera diferente. Pero no
dijo de las 'ideas' : lab d emasiado simple para es esto 1lo que quiero significar. Ha cambiado a naturaleza
1
ser definidal \La oracin es el objeto simple que se toma o
mo fundamental en las eplicaciones _de la vedad, \ e s
misma del conocimiento. La situacin actual de la filoso
fa es una consecuencia de lo que el conocimiento ha lle
nificado, la experimentacion y la reahdad.l gume ha 1c o gado a ser.
que 'la sabidura de nuestros padres es una trama de ora Qu ha llegado a ser? 'La sabidura de nuestros padres'
ciones'. En esa trama de discurso pblico las oraciones son -dice el aforismo de Quine- 'es una trama de oraciones'. -
strumento del sujeto cognos cente. Como sugeriremos

ms adelante, \quiz constituyen tal 'sujeto cognoscentel}. e
El conocimiento, dice Quine, eg constituido por interre
laciones. Puede que tenga razn. Nuestra sabidura, y aun
cualquier modo ellas son responsa bles de la representac10n la de nuestros padres, es una trama de oraciones. Pero la
POR Qu EL LENGUAJE

198
ra. El con ocimiento IMPORTA A LA FILOSOFA? 199
sabidura d e nue stros anc_estros no lo

J!\
.\)' no .ha sido siempre esencmlmente oraciOna l. ficado. De modo que no es muy informativo decir que el

,l
.
cim ient o se ha vue lto ora c10nal es vol- conocimiento se ha vuelto terico. Todava queremos sig
1' ./ Dec ir que el cono _ del apoge?
.
r enc 1a nificar, bsicamente, que se ha vuelto oracional.
ver a afirm ar, ms que explicar, la eme

_
/ de las oraciones. Par a evit ar tal taut olo uno qme re d e La propuesta de que la naturaleza del conocimiento ha
cambia o est sujeta a u doble riesgo. Algunos lectores 1 !
/i
co. ero esta o
\ r cir que el con ocimiento se ha vuelto teon,
servacin es equvoca porque la palabra
: ; : rido su con nota cin de la naturaleza desa
\ teon a_1 ha adqm
rrolhsta del co-
la cos Iderar n tan poco mteresant u e no vale la pena
.
especifiCar como es que el conocimiento ha cambiado.

/ JL
- .

q la pal-

nos dice Otros lectores, de extraccin filosfica ms conservadora


nacimiento. Un diccionario histrico
/ temp _o . Pem-
lc1
bra sola significa-r especulacin o con hallarn la propuesta tan paradjica que ninguna clarifi
su dehmciOnes en
guiendo la secu enci a temporal de las . cacin les parecer persuasiva. Cmo puede probarse la
amo s : "Un esqu ma o siste ma d e /deas verdad literal de nuestra propuesta? Los filsofos mismos
/ desa rrol lo, enc ontr ., . .
esl_P.! -de proveen un principio de pm eba. La descripcin del cono- l /
\
,/-; 1 e enunciadorO_Ql.!.stq__!?:Qhcclns oque
G. ! ! un gruE--d hechos o fen eno_s': Las cita eJem plifi can cimiento oue hace un Aristteles, un Toms de Aquino o : !-';

.
1 - esta usanza de la palabra teona /

comienz an en 1638 Y co un Descartes, f!.Qic?_lmente distinta a cualquiera gue
Ja as se formule hoy. Nada hay en sus exposiciones que signifi- -: . -. ....
que 'conocimiento'. Antes de .Ja revolucin cientfica las . . . 0
le envoltu ra! \.1
tinan hasta el presente. Qu admirab ,
\ un Descartes habra concom cebido una teon a com o un siste -
mejores palabras parcieran ser scientia y epistem. Esos fi.:--- -,

m_a enunciados, ip.s o Quine n ? admitira que una

1,
era el lsofos estaban interesados en el conocimiento demostrado .- '
?!:. que- Ee ideas concebidas a la man
; teor a ...! a 2artir de primeros principiypi;;- ;;---;- ( .-r...-
:; sirr.lo diecisiete.
d icen que una
d?:-
'
'. {'- 'to..L_fgQ.<?f<?.-<;!_1. ciencia . actua-les nos .
oraC ISJ
miento de Ias causas de las cosas derivado de una relacin - ' :
teor a es un sisma de_ enunciados O de directa con esencias.
; \ tri na s-;ilitaliza en_E__:gl!sico_-
_}E- ex_hcacon
/-

C. I-Ie peJ.l cl!::!l_-g


Esta temprana carencia de una palabra para lo que sig-
.!_ cientfice deb emos a C.
nificamos con 'conocimiento' sugiere que algo ha ocurrido
, r:nc: nt . end<?_o
,

r gue el con ocim ient o


se ha vuelto teon : durante y despus del siglo diecisiete. Pero, podemos in-
en este sen tido de la pala bra. Se adv ertl ra com o en el de ferir que el nuevo conocimiento era oraciona.l , mientras . '
ha dad o por su
sarroHo de nue stros casos de estudio se que la antigua scientia no lo era? S e alegar que si la
sta la llegad d
puesta, progresivam ente , esta usanza y , h . ciencia acostumbraba ser demostracin a partir de prime-
iera otro sigm-
Davidson y Feyerahend no se considero siqU ros principios, entonces el conocimiento era, sin duda,
oracional . Qu es un principio -puede inquirirse-, sino
"Stu dies in the L ogic of una secuencia de oraciones? Cmo nos engaan las pala
1 c. G. Hem pel y Paul Oppenheim, _
XV ( 1948 ) , 135- 75; reimpreso bras cuando olvidamos su etimo-l oga, esto es, cuando olvi-
Explanation", Philosophy of Science,
en C. G. Hemt:el, Aspects damos lo que alguna vez significaron! pna demOstracin so- ' ,r--- !S
in,
junto a otros trabajos sobre la e:\"Plicac
-.
of Scien tific Explanat on and Other Essa
ys in the hzlosoph of l.llLG.I....!l.!Jil mostracin al ojo, bl nico ojo, al ojo interior: Lo
re s : Colher-Macml llan,
se _T!}_Qt:t:Q-._<::r -...P!!l!}gj.Q,_.$__c;lecir...J4.r.g igen_,__@ fuen-
Science ( Nueva York : Free Press y Lond
1965 ) .
te. 'La fuen!r_l'!-_ _.?..cia.l_l--9.!!-P..!-'l_d-LQ
--------

1 f 200
IMPORTA A LA FILOSOFA? 201
Qu EL LENGUAJE
.
"POR
general del conocimiento actual, pierde todas esas
L b-ui.c El conocimiento ue es relaci? directa . on esenc.ias tiene virtu des.
--;-;h
Suponiendo que las teoras filosficas del cono cimie
. P.oco en comn con la ordenacion de oracwnes. mz
:L . ue nto
han cambiado de manera radical, ha camb iado
."'!. .:::- <= cv el prirn'er filsofo de nuestra era q'?e comprend10 que la
tamb in
-,-11{;'7<.-(
__

. . el conocimiento mism o? Difcilmente cualquiera de


prueba matemtica era una cuestion formal, cnstitmda n oso
tros haya domi nado algo ms que los elementos
Lt'YULcL .
120r relaciones formales en una secuencia de oracwes. De de la teor a
..., kintica, la historiografa marxista, la biomtric
tal m odo, aunque Euclides y Arqumedes han proVIsto p r a, el elec
11
tromagnetismo o la econo ma keynesiana. De mane
milenios el modelo de rigor, la idea d que sus descubr: ra que
podemos preguntar si el conocimiento de 1a gente
tj mientos son oracionales aparece por pnmera vez en el Sl es diferente, en cuan to a su tipo, del que tena
com n'
:1 glo diecisiete. Pese al genio de Leibniz, esto n? fue aep- n sus an
cestros. En respuesta, es posib le invocar la
'

tado :pblicamente hasta el comienzo . el s1glo vemte. opin in d e


N. R. Hanson, citad a e n el captulo 11, d e que
--..,. Descartes subscribi la antigua c oncepcwn de l a prueba la may ora
. de los trminos de nuestro lengu aje coloquial
: : / l::.DWO contemplacin. tLa prueba es n mecamsmo que
estn 'car
gados-de-teora'. Pero sta est fuera d e .Ja
/ permite correr los velos de nuestros OJOS. Y lo que debe filosofa d e los que nada sabe n n o es filosofa.
cues tin. L a
hacerse con las pruebas no es controlar sus pasos form- La filoso fa
! seria siempre ha quer ido ser, al menos, seg
les lentamente y en detalle, sino recorrer la prueba mas n la frase d e
Locke, un 'trabajad or depe ndiente' del mejo
: y :ns ligero hasta que odo est d una sola vez en la r pens amie nto
, especulativo y creativo de la poca. El apogeo
cabeza, 1 garantizndose as1 la percepcwn clara. comenz con la aprehensin autoconsciente del
de las ideas
Hubo una vez una poca en la cual los f1losofos . , ?-O cimiento del siglo diecisiete. El nuevo tipo de
nuev o cono
pensan que el conocimiento es cuestin de oraciones cono cimien
to, que produjo el despertar de_ la filosofa de
-ni siguiera en los casos m_s favorables de l?s teoremas las ideas ,
. fue la fuerza que en definitiva transform el
apog eo tle
euclideanos o arguimedianos. I.I&s..__modernos filos fos de la las ideas en el apog eo de las oraciones. En
- ciencia nos dicen que todo conocimiento es oracwa. Tal las secci ones
siguientes haremos algu nas observaciones espe
cambio de opinin filosfica no es concluyente. Q1za .m:l;a ca de ambos apogeos, y ser fcil olvidar
cficas acer
. el punt o d e
u otra de las escuelas estaba equivocada. QUIZa Aris to vista global que empuja todo el proceso. Recu
teles estaba equivocado acerca de las esencias o Qume . rde se, pues ,
que se trata nada meno s que de una evolu
lo est respecto de las oraciones. No tomemos estos temas cin en la
natumleza del conocimiento.
con demasiada solemnidad. N o es este el lugar para de
terminar qu era 'realmente' la ciencia griega. Para ex
poner la cuestin de una manera meno ontrovertible, A. El apogeo de las ideas
podemos ver que la naturaleza del coocimiCno ha cam
.
biado lo suficiente como para que .en epocas d1stmtas ha- Mis ejemplos en esta era fueron desde el L eviat
han d e
. yan sido apropiados, nfasis completamente diferentes . H, c:re- i65t hasi:a. los. Pri1ipies de Berkeley, ' ,. .,
. . de 1110.
. La explicacin que da Aristteles del conocimiento de su No cabeduda de que las ideas tuvieron, una vez,
. ! tiemp o es plausible, imaginativa, importante y posee
supre -
. . der explicativo. Si tratamos de volcar en ella un anahs1s , maca en el mbito filosfico. Tan -poderosa fue su
influ en-
202 POR QU EL LENGUAJE .

cia que tena poco sentido preguntar, siquiera, qu es una IMPORTA A LA FILOSOFA?

.
.
203
idea. Las ideas persistieron mucho tiempo despus d e del siglo diecisiete, vino a significar, en manos

!
de Marx:
Berkeley. Hl e hablado siempre d e ellas como peculiares y de otros, lo que significa hoy. La va de las ideas
es l o
del siglo diecisiete, pero este modo d e hacer referencia
a etlas . es un producto del sistema decimal que emplea-
suficientemente antigua c o m o para ser diagramada
cilidad . La figum 1 es el ms simple de los model
con fa 1 - "
.
,
... 1

. os.
\ 11
t1 1
mas para fechar. Todos sa:b en que as 1"d eas rmportaron

9d'9.' mucho a Hume ( 1711-76 ) . 'La va d e las i deas' fue denun

/.
ciada sistemticamente, no como u n error esecfico, sino El yo cartesiano
como u n tipo general de error, por Thomas Re1d ( 1710-96 ) ,

/
i e l filsofo escocs del sentido comn. S i furamos histo
riadores deberamos advertir la p ervivencia de 1as ideas
en la obra de los sucesores franceses de Locke. Podra
Experie ncia Ideas ( discurso mental )
mos trazar un curso continuo a travs de Condillac ( 1715-

80 ) y Condorcet ( 1743-94) hasta el grupo conocido como


los idelogos. Su fundador, Destutt _de Tracy ( 1754-1836 )
comenz acua;ndo el nombre idowgiste para los miem
V
bros d e su escuela. Aunque encontramos muchas vari Realidad ( significados? )
ciones acerca de 'idea', existe una obstinada continuidad
d e un extremo a otro, marcada por la aparicin regular Hobbes, Leviathan ( 1651 )
de gramticas 'filosficas' o 'universales'. EiJ. final se vis Port Royal, Logic ( 1662 ) Port Royal, Grammaire raisonnc
lumbr con la Grammaire gnrale d e Destutt de Tracy, Locke, Essay ( 1690 ) et gnrale ( 1660 )
publicada en 1803, porque ese ao la ideologa ( en e l Berkeley, Principies ( 17 1 0 )
sentido que l e daba ese movimiento ) fue oficialmente
abo lida. Haba dominado brevemente la sebcta Clase li Destutt d e Tracy
Elments d'idologie ( vol. 1, 1801 ) y Grammaire gnera
del Institut National d e Pars, d edicada a 'ciencia moral le ( 1 803 )
y poltica'. Esa clase slo era aventajada por la Clase I,
d edicada a 'ciencia fsica y matemtica' ( qu e abarcaba la Figura 1
mayor parte de la ciencia natural ) . Napolen priv d e
1 La
/
existencia a la Clase II e R 1802-3, proclamando sarcstica eipresion.'d.iScilrso mental' que aparece en el lado .:..._
deiT!_ho_9_1__ g_iagrama, : pertenece a Hobbes! Llamo

.

mente que los verborrgicos idologues no tenan cabida


.'

car
e n el nuevo Estado francs. La ideologa, en el sentido d e tesiano al ego, mientras que los trminos 'experiencia'
y !
Destutt de Tracy -que podra haber sido e l sentido d e 'realidad' son usados en algn sentido actual y no habran
.
Locke- fue herida de muerte cuando Marx escribi La ocurrido con facilidad en e l . apogeo de las ideas.
Sin em- 1

J L a propia 'ideologa' que, como 'idea- bargo, la estru.:: tura expuesta e n la figura 1
.

ideologa alemana.
encap sula
lismo' antes, haba denotado una d octrina de las 'ideas' limpiamente una era en la historia de la filosof
signos de interro gacin en las flechas que van
a. Los l
1 desde Ideas 1
.\o',

204 POR QU EL LENGUAJE . .


LvfPORTA A LA FILOSOFA? 205
, '
.

a Realidad y desde Realidad a Experiencia sealn el teora del conocimiento llevan ttulos como 'Ensayo s o'brt: !k_
l
i
.:J. mbito de problemas de Locke o de B rkley . La expe el conocimiento humano'. La llamada teora del concci- l
/ f riencia acta sobre el egO para produCir 1deas que S On
.

.. mient omienza c ado se empie:za a reconocer que e1


1
-


s! ideas de la realidad, la cual a su vez causa la experiencia. ; /, conoclilliento es pubhco Ay . _ no, meramente, u
n modo r!'
Locke enfatizara que tenemos un cuadriltero firmemente
,.

/ existencia de la 'naturaleza humana', del 'entendimient<.?.:.z.


j)l
-

Hgado a una realidad exterior a l a mente. Berkeley des


l
'

o de la 'razrlJLa teora del conocimiento precisa . un ob- -


/t\ baratara la figura al hacer la realidad idntica a 1a mente. jeto; su objeto es e l conocimiento; y slo muy reciente-
Arnauld y Malebranche relataran las cosas de otra manera. mente se concibi a l conocimiento como un objeto aut

J
'

Leibniz, quien a menudo luch para retornar a una po- nomo . En todas partes hay sntomas de este hecho. Por
sicin a nterior senta indiferencia por las ideas y encontro
'

ejemplo, la Asociacin Britnica para el Progreso de la


aburridos tale problemas. Hizo metafsica y metodologa, Ciencia fue fundada en 1831 para 'lograr una atencin
mientras que la- nueva va de las ideas se dedicaba a lo ms general a los objetos de la Ciencia'. En los 'libros d e
\11
que ahora lamamos metafsica y teora del conocimiento, la poca encontramos que las ciencias especiales comien
i\: y llegaba a identificarlas. zan a ser reconocidas como objetos que poseen sus propias
Hablar aq:u de teora del conocimiento es un anacro instituciones . .El pensador que haba sido llamado filsofo,
nismo. Si consultamos un b uen manual de teora del co o filsofo natural, comienza a ser intitulado, por ejemplo, ; -- ,

nocimiento contemporneo hallaremos una exposicin que fsico ( una palabra acuada en 1843 por el ms grande
comienza con los presocrticos. Pero el diccionario fija el
.

de los filsofos de la ciencia del siglo diecinueve, William


(.01 ao 1854 pa:ra el primer uso de la palabra 'epistemology' Whewell ) . La emergencia de un estudio del conocimient o -::
/ ( 'teora del conocimiento' ) en ingls. Erkenntnistheorie autnomB, .-denq!lli nado teora del coocimien!_2-, i- :
/,.
..

aparece en alemn casi al mismo tiempo. A la luz de de con la diferenc:_i acin y la desigpcin de pos de sa- "'<,
'

.; muchas tesis que subyacen al presente captulo, la palabra


bios, Q_Qr eiffiloLo.l 'los fsicos. /


i fue inventada slo cuando se cont con una disciplina Al presentar en los captulos 2 a 5 el apogeo de las
\ separada a la cual denotar. Aunque nos resultar conve ideas, insist en el tema negativo de que en esos das
-niente considerar que el apogeo del significado comienza
-
/ con Frege veinte aos ms tarde, podra argirse, mejor,
,
nadie se preocupaba por Jos significados. Por significado -
quise significar lo gue Frege llam Sinn, objetos cuya . .-,-,
que los significados se encuentran, en una etapa mas tem existencia postul para explicar el acopio comn de pen-
.. prana, en una disciplina totalmente nueva que se llama humanos transmitidos de generacin en gene-
- a s misma epistemologa. La 'teora del conocimiento' no
-g]i[UWQ.L.J:t_ fiE::..J._nQ.. xerJl)2_S iJ?_gJg. r
fue una disciplina identificable durante el apogeo de las
llilj--corrllli2 on9_g '- !9.. -ig_.fic_dos .m}_blicos. Por
__

ideas, debido a que la ideologa, aunque reaccionaba con umel!.<L.P . pa-_er . inJ?S,ts,e Dicho ar- ; .
tra el nuevo tipo de conocimiento que empezaba a desa dirigido especficamente contra los filsofos
rrollarse, todava intentaba comprenderlo de una manera perodo que denomin el apogeo de los significados,
detallad a en trminos de su registro en la mente. Por ello filsofos que en pocas recientes han jnteq:retado las -

los viejos l ibros que se usan en b aclua.lidad en cursos de discusiones del siglo diecisiete como una coleccin eh!

. . -..- ----------------------
IMPORTA A LA FILOSOFA? 21)7
en ingls, resulta formaImente idntica con la d el siglo die
206 POR Qu EL LENGUAJE . cisiete, pero el contenido de esa estructura es diferente. Es
teor as del signi ficad o o.ue formaron parte
de la filosofa quemticamente, todava tenemos un cuadriltero, como
.
enta la meJO r prue
g.Iobal de la poc a. Poca s vece s se pres_ , en la figura 1, pero los mdulos llevan rtulos diferentes.
c10n . Los programas
ba textual en favor de esa inter preta El discurso pbHco reemplaza al discurso mental y la ora
definir el apog o
de la gram tica general que sirven para cin ha reemplazad o e n nuestro tiempo a la idea, como algo
de Tracy sugie
de las idea s desd e Port Roya l a Des tutt

tan claro que no requiere explicacin en trminos d e otra
impo rtaban. eo,
ren, ciert amen te, que los significad os cosa, porgue ya nada es 'ms claro o ms simple'. As se
fue 8.-J.sa
com o hem os visto, lq.. ggm tica g_QI]eral nos ensea que gran parte del 'confuso' estudio de las ideas
del discurso m.:!!.La g!E:-e los.le.E.ll -'2YR.:> es, en realidad, una discusin acerca de significados.
e:Q_}!a<tl._y_.._<g}!!a ml!. .9S
__

_de un
..

1..-ill!P s er Toda respuest a a la pregunta, por qu el lenguaje im


mt}St: de .! ..E:.:l El Smn
freeano , si porta a la filosofa?, debe explicar qu es lo que est bien
a
__ .

ubic ar de algu na man era, esta s spen



es que se lo va y qu es lo que est mal en esas interpretaciones recientes
cha del Iscu o
dido de un pequ ei.o gancho a la dere del siglo ruecisiete. Esta es una virtud del presente anli
a la Situa cwn
me!1 r:1l ( ver figura 1 ) , y resu lta perifrico sis. Sostengo que .Jos comentaristas disciernen correcta
que nos ocup a. , meute la similitud del viejo mbito de p roblemas con el
los ..9?.10
.

No he enfatizado la ause ncia d.2_gJ.fjac nuestro. Aplican entonces los principios d e caridad y d e
cle
-
;:;;;:;;=-
-;n;- discusi-; con algunos com entarista
la_y .
s re-
ayc:
humanidad presentados e n el captulo 12. Sera po c o cari
cient es. 1Tal ausencia es e!J s miSIP,2-.1!.a tativo y por cierto inhumano si no interpretaran que las
, E rti-
..]_9!?.rvn ?er al_g,J' .-.w te ms grandes mentes del siglo diecisiete discuten problemas
cular ,. nos encontramos con que en la era de los significa que ahora se saben discutir de manera adecuada. As, los
dos los filsofos de orientacin em;rista dieron por
supues

viejos textos, que casi nada dicen acerca del discurso p
estab an preoc pa os por
to que sus j1!ltecesorcs brjt njcos blico, tienen qut:J hablar realmente acerca de 1os significa
aun, qe
los .mismos problemas que nos acosa n ahora . . Mas dos. Una exgesis de este tipo parece una versin de la
a
_
las viejas soluc iones esos prob lema s estuvwron conch cw crtica bblica denominada hermenutica. El hermeneuta
Norm al
nada s por teoras errn eas acerc a del si_gnificado. trata de volver a experimentar las palabras antiguas en
consi derar a Lock e 1:n
ment e. es un anacr onism o ino cuo trminos de su propia vida y de sus propios problemas, des
ter el error m s
terico del conocimiento. Pero , ,por qu come . _
cubriendo ele tal m an era los significados profundos y ocul
al siglo dieci -
substantivo de atribui-r teoras del significado tos que yacen detrs del texto. Debe tenerse en cuenta que
siete? . la filosofa seria de la hern1enutica -la que aparece en la
Existen tres respuestas posib les. ( 1 ) Yo estoy obra de Wilhelm Dilthey ( 1833-191 1 ) - es coetnea con el
eqmvoca-
d o : el significado constituye un tema central en la.
obra e apogeo de los significados. Escribiendo, como yo hago, en
Lock e y d e Berl<eley. ( 2) Los come ntario s recie ? tes es tan el apogeo de las oraciones, invierto el procedimiento de l a
mism os que
equivocados y los viejos probl emas no son los hermenutica, la caridad o la humanidad, y leo nicamen
los nuestr os. Por fin ( 3 ) mi propia respuesta : la estruct
u te en su supetficie lo que est escrito. No hay otra cosa.
ra del mbito de problemas filosf icos recientes, tal como
la conciben -especialmen te- quienes escriben filosof a
'2.08 ron QU EL LENGUAJE . . .
. IMPORTA A LA FILOSOFA? 209

Estamos por repetir el absurdo sal t o perpetrado en el Hume, no hay m anera d e percibir un factor comn entre
captulo 6 a l pasar del apogeo de las ideas al apogeo de los tems distintos, de m o d o que no hay percepcin de lo que
significados sin tocar, siquiera, a Kant, Hegel y al grueso mis percepciones tienen en comn. En consecuencia, ] a

1 mente no tiene m anera d e enlazar 'los estados el e concien

\.
ele la filosofa moderna. Antes ele practicarlo es bueno ad
vertir, dentro del apogeo de las ideas, cul pareciera ser cia para formar una idea de s misma. Comenzam os con el

;
el punto ms dbil del cuadriltero dibujado en 'la figura l.
Es el punto ele partida : el ego cartesiano. Parecera que
.,
t ego cartesiano y despus, mediante una aplicacin rigurosa
del empirismo a mundo de las ideas, lo disgregamos en
.
nadie h ba reducido el a una contradiccin, antes ele
ego
,
una mirada de fragmentos que nunca pueden ser unidos.
Despus de Hume, su paisano, Thomas Red, nos dijo
j Hume. Lo hizo slo en un honesto pero perturbado Apen-
/ dice a la ParteIII del Treatise, publicado en 1740, un ao que la va de las ideas se estaba diluyendo. E n realidad, ..
/ despus que las partes I y II haban sido impresas. En dos haca falta un anlisis ms profundo. La filosofa exiga

pginas Hume tira abajo su propio sistema. una doctrina de la 'u trascendental de la apercepcin',
lo cual equivale a decir una teora de acuerdo con la cual

; Despu s
de un examen estricto de l a secci n dedic ada
a la identi ad . la singularidad de los diferentes estados de conciencia es
personal [Treatise, l. IV. VI] me encue ntro inmer so en tal labennto anterior a todo juicio y es una condicin necesaria de todo
/:
- ores ni
no s cmo correg ir mis opinio nes anteri juicio. I(ant la produjo en su "Deduccin trascendental ele
que, debo confesarlo,
'
p
.
; cmo tomarlas consistentes. los conce tos puros del entendimiento", de la Crtica de la
\ 1 Razn Pura.
tener una in;

'!
1 Hum e nos ense que toda idea tiene que
presi n antec edent e. Su libro est
,

basad o en una teona
traves ele una refle
\
l
-(ace rca del orige n de las ideas . As1, a B. El apogeo de los significados
, es la . pre
\ xin tarda se ve comp elido a pregu ntar .
cual
nos form amos la 1clea del yo, s1 la
: sin a partir ele la cual Sabemos actualmente cule son las obras acerca de las <:
siones p osee much o sentid o. .
cual ningu na de las dems impre ideas que se consideran clsicas. El estudio de los signi-
ficados es demasiado reciente para lograr algo simiJar. S i
r Hay dos princi pios que no puedo tornar consis
tentes . Tampoco est
saber , que todas nuestras

con in ? las tendencias ctuales de interpretacin y c a - f:.
en mi poder renunciar a alguno de ellos, a
noruzacwn , Frege ocupara un lugar de honor. P odemos .
y que la mente nunca
, percepciones distintas son existencias distintas c onsiderar que inaugur una era de la filosofa, as como (,.
e tma conexin real cmtre existencias distint as.
:.._ percib consideramos conveniente considerar a Port Royal como el '
heraldo de las ideas. Nada se ha reconocido c om o clsico
:
Hume quisiera decir que nuestra idea del yo es compleja
y que combina sucesivos estados ele c onciencia. Pero, cul respecto de los significados, con excepcin de Frege. S i
es el principio de combinacin que define unvocamente contrariamente a l o que pienso, todava estamos viviendo
al inevitable ego? Mis percepciones so n existencias diferen en el apogeo de los significados, entonces todava no se
tes, aunque ms no sea por el hecho d e que acaecen en han escrito ciertos textos bsicos. Por ello, n o sostengo
m omentos distintos. De conformidad con los principios de nada especial en favor de las obras descriptas en los cap-
210 POR QU EL LENGUAJE . . .

tulos 6 a 10. Muchos otros ejemplos podran haber servido IMPORTA A LA FILOSOFA?
tambin para ejemplificar temas recurrentes y problemas cos, Wilhelm Dilthey construy una filosofa de la h1
cambiantes. La seleccin efectuad a proporciona algunas su- fundad casi enteramente en el concepto de significad o. Su.
1 gerencias sobre cmo analizar el perodo, pero no resulta
obra luzo de Ia hermenutica una ciencia terica impor
a decuada para intentar una inducci n firme.
El carcter, en alguna medida fortuito, de los casos de
;
tan e. Max :V
eber construy su teora general de la socio
logia a partir de u n anlisis del significad o. Vase su Eco
estudio, y la ausencia de textos reconocidos como clsicos, n omlJ Y Sociedad: Un esquema de sociologa interpreta
.- son slo una razn para no intentar una sntesis. Mucho

1
tl_va, volumen I, Parte I, captulo 1, seccin A, subseccin 1
1
. ; m s importante es el hecho de que lo que he denomina
do
( , Fundament os metodolgic os' ) :
l.\ el apogeo de los significado s constituye slo una pequea
.. / .
que abarca la ma-
/ : parte de un apogeo mucho mas vasto " l 'signific do puede ser de dos tipos. E l trmino puede referirse
:
!L yora de los aspectos de la vida intelectual de la era. Frege pnmero al S1 mf1cado efectivamente existente en el caso concreto d e
/ marca con esmero el comienzo de cierta tradicin en el un actor particular, o al promedio d e l significado aproximado atri
!anlisis, que se hizo p opular entre los filsofos analticos .
bmble a na luralidad dada de actores; o, en segPndo lugar, al tipo
.
:_
angloamericanos. Pero hace ms que e<;o : recurrimos a l
puro de Sigmficado subjetivo , concebido tericamente, y atribuido a l
actor o actores hipotticos d e cierto tipo de accin." i
para caracterizar el significado de 'significado ' sobre el que /

..., ' vamos a concentrarnos. Frege dUl!!UEa


,Ea:-i!lL

La pala ra usada para 'significado' no era otra que Sinn.
_;- j
:QQ.J;qu_Ll_gp!-l.J.l_f!L Q_ggQ_,.9Illtl
e
9 .. gnocimi
..
en_tg,.p.psit. do
Es la m1s a palabra que emple Dilthey y que Edmund '
sirven para
_..

nes no
L
d gg..Qf.!Q.q_-g!!IS9Jl Las oracio
Hussed uso en su tentativa por entender el signiicado - d e
eso. Tiene que haber significados detrs de las oraciones
las aprehension es directas que tenemos durante l a re
; \ ; que entendemos; significados que son los efectivos porta-
' 11 flexin matemtica, y tambin el contenido de nuestras
'. \ \
dores de la creencia y del conocimiento. Los significados
percepciones inmediatas. Estg es el j mnto de partida de la
\ j hacen posible el discurso pblico. En este libro hemos se-
__

.
fno n:enoiogw. Nada diremos de las explosivas teoras del
.

-;\ ' 1 guido a Frege : entendemos que una teora del s;gnificado _
significado que animaron a la literatura y a Ias artes. N 0
/;YJ es una teora acerca de la posibilidad del discurso pblico.
d b m <uravillar que en 1923 C. K. Ogden e I. A. Rkhards
Frege es slo una rebanada de una tolia llena de significa
distmguier an diecisis significado s fundamentaies distintos
do que deleit a sus contemporneos. Si adoptamos u n en
de 'si ?nificado', en su libro The Meaning of Meaning.
foque ms amplio podra sorprendernos descubrir que el
Qmen reconozca el carcter absolutamente provincial de
ttulo ( aunque no el contenido ) de su trabajo Ober Sinn
Io que s _ rve, en este libro, como apogeo de los significados,
und Bedeutung formaba parte de la tendencia. Todos es . ;
advertua que es tonto presentar tesis muy generales basa
criban acerca de clases de significado y usaban todas las
das en datos tan insulares. Las precondiciones del gran a o
palabras de que disponan en su lengua para sealar los
significados del significado. Se impone, pues, una referen
!
1
geo de l s s ign icados que inund Ia cuitura europea "<i
. _

, ge un anahsis mas profundo que el intentado aqu. No pro
ca colateral a algunos planteas exitosos. Al reflexionar so i
curarem s , ues, alcanzar el brillo que brinda I o general.
.1 brc los problemas de la interpretacin de los textos histri-
.
Los significados son impoliantes dentro del mbito d e
nuestros casos d e estudio. Los captulos 7 y 8, cuyos hroes
212 POR QU EL LENGUAJE . . . IMPORTA A LA FILOSOFA? 213
son Russell y Wittgenstein, muestran un poco de filosofa ra del significado. Por e l contrario, lejos de ser autnoma,
especulativa para la cual los significados importan. Los y de constituir quiz l a substancia d e Ja ontologa ( ta l
captulos 9 y 10 presentan dos etapas de la verificacin y como algunos de nuestros contemporneos parecen pensar ) ,
muestran cierta filosofa crtica que est ms preocupada la gramtica -siempre p ens Russell- responde al mndo
an por la presencia o ausencia de significados. El captulo y a lo que hay en l.

.\
6, sobre el viejo y el nuevo innatismo, nos recuerda cierta Por ejempl o, slo si S talin y Bismarck son individuos lti- '
tendencia que llega a Port Royal y al maana. All , el pro mas, una gramtica lgica puede admitir nombres propios
blema no es acerca del significado de palabras, sino acerca que se refieran a ellos. La gramtica del ingls puede cons

de cmo surge el significado a partir d e la estructura de truir dentro d e s misma e l punto d e vista prefilosfico
las oraciones. Esta preocupacin particular tambin s e ma que dice que el mundo est lleno de personas no sujetas a
nifiesta en el c:1ptulo 8, en donde tratamos el problema anlisis. Tal punto de vista puede hacer que nuestras creen
de la articulaci n que surge en el Tractatus. Podemos ad cias no sean crticas. Puede contribuir a la viciosa per
mitir que los significados han jugado u n papel excepcional vivencia de antiguas supersticiones. 'La inFluencia d e l
en este tipo de obra filosfica y que las ref.lexiones s obre ienguaje h a sido, creo, profunda y casi h a pasado desaperci
el significado h::rn servido para toda clase d e propsitos. bida' -la cita fue hecha en la pg. 93-. La liberacin, pen
\
-

Pero esta no es la moraleja inmediata. Hubo tambin cam saba Russell, requiere una buena teora del lenguaje y d e

1
bios de inters. Russell ofrece un claro ejemplo de ello. s u forma lgica. Pero la filosofa e s una tentativa p o r com
Es en gran medida un accidente de 'longevidad lo que prender el . mundo, lo dado. Russell nunca pens que la
nos hace agrupar a Russell con otros pensadores que he respuesta a los problemas filosficos, o su abolicin, pu
1
mos estudiado. Puede representar una etapa anterior. Los diera restringirse enteramente a una reflexin sobre el len /
significados no le interesaron d e la misma manera como in guaje.
teresan en el breve trozo del Tractatus de Wittgenstein, a Los filsofos que vinieron despus de Russell otorgaron
que hemos aludido, o a las dos etapas d e la verificacin re a la teora del significado un carcter algo ms que salu
presentadas por Ayer y Malcolm. Para esos otros pensa- dable. Por ello, en nuestra poca, Frege es ms reveren
: dores, el estudio de los significados constituye el centro ciado que Russell. En la -pgina 93 repetimos 11a observa
; cin de Russell, en el sentido de que "Un lenguaje l gica
! mismo de la filosofa, mientras que para Russell es funda
.: : mentalmente saludable. Ms que cualquiera de sus prede mente perfecto . . . sera en gran medida privad o respecto
'1 c sores, que llegan hasta Scrates y aun ms atrs, Russell de cada hablante", y "Sera realmente fatal si l a gente

1
p1ensa que resulta esencial contar con un anlisis claro del significara las mismas cosas mediante sus palabras". Po

: lenuaj. Pero aunque el nfasis que pone es diferente, su dramos llamar a esa teora, una teora anti-Sinn : la comu
,
motiVaclOn nicacin tiene lugar porque n o significamos las mismas
es la tradicional. Las nociones errneas acerca
del lenguaje , o los defectos de nuestro lenguaje nos con cosas mediante nuestras palabras! La conocida hostilidad
ducen a la mala filosofa. Para decodificar la verdad es de Russell contra la nueva filosofa lingstica no es una
necesario un lenguaje mejor y ms analtico. Pero la ver cuestin frvola, producto de una brecha generacional. E s
dadera filosofa no es esclava de la gramtica o de la teo- un abismo entre esquemas conceptuales, entre e l punto d e
. . . IMPOHTA A LA FILOSOFA? 215
.?.14 POR Qu EL LENGUAJE . vos y en elaboracin, acerca de l. Una razn para man
vista que sostiene que todo lenguaje es esencialmente pri tener a W-i ttgenstein en el transfondo, se enunci en e l
vado y el punto d e vista que afirma que todo lenguaje es captulo sobre l a estrategia a seguir: s u obra es muy difcil.
esencialmente pblico. Despierta fuertes pasiones. Su explicacin demanda libros
Wittgenstein afirm tempranamente que los lmites del enteros. He querido dejar a un lado esas dificultades y
lenguaje son los lmites de mi mundo. Russell pudo pen peligros. Aun en la discusin de los 'objetos' de que habla
sar que se trataba de una frase ingeniosa o d e una met Wittgenstein nos detuvimos en el tema subsidiario de l a
fora instructiva, pero nunca consider esa frase en su sen estructura d e l a oracin y nunca entramos e n la filosofa
propiamente dicha.
tido literal, tal como lo hizo e l propio Wittgenstein. Cuando
; '
leemos a Ayer Q Malcolm encontramo s que los criterios Un rasgo curioso y persistente de la filosofa d e vVitt-
.


genstein : s u influencia y s u divergencia. L o vernos a l co
de verificabilidad se usan para determinar qu puede ser
m ienzo, en su relacin con Russell. L a filosofa del atomis- !
verdadero respecto d e l mundo. Hay un trabajo de Ayer
en el que se refuta la inmortalidad del ahna a travs del
m o lgico de Russell debe su inspiracin a conversaciones ,!
anlisis del significado de los enunciados que expresan c on Wittgenstein anteriores a 1914. S i n embarrro la filoso- ' l
'
fa que emergi de ellas no tena casi nada encomn con -
identidad personal. 2 Russell crea que era m ortal por ra
l la el"! vVittgenstein. Este hecho fue experimentado intensa
i
zones icticas. De all la broma aquella en que se lo des
mente por Wttgenstein cuando ley la Introduccin de Rus-
1
cribe enfrentando el Juicio Final. Russell alega : 'Seiior, t

,1. .{,
sell al Tractatus. Los 'tomos' de que hablaban los dos, eran
no nos diste pruebas suficientes. No podamos saber'. Dios,
inconmensurables. Los de Russell eran datos sensoriales y
. que es un presbtero escocs, le replica: vVell, ye ken noo!
universales. Los primeros existan slo breves instantes. Los
\ (,
( 'Bueno, lo sabes ahora!' ) . De conformidad con el an
de Wittgenstein eran una cosa distinta y parecan estar
lisis que ofrece Ayer, taJ cosa no podra ocurrirle a Ayer, '
corn pletamente fuera del esquema temporal. "-.
aunque le ocurrir a alguien notablemente parecido. Con
Este m ecanismo de influencia y -divergencia perdura a
el apogeo de los significados pensamos que podemos deci
dir los proble1.1as filosficos substantivos, contemplando
l o largo d e la vida de Wittgenstein. Los chismes referen- 1
tes al Crculo de Viena estn llenos d e relatos que muestran ,
los significados. Esto conduce a un nuevo tipo d e idealis
a un Wittgenstein meditabundo q u e fulmina a su audien- '/
mo filosfico que, para evitar el solecismo inherente en
cia. A menudo se as ocia a su nombre e l principio d e veri- ',

la palabra 'idea', podra denominarse, mejor, lingualismo.
ficacin. Sin embargo, nipguna de las variantes que fonnu-
Wittgenstein es la figura dominante durante el apogeo

:4
laron los hombres del Crculo tuvo para l atractivo al gu
de los significados, pero su relacin con dicho apogeo es
equvoca. En estas pginas es una eminencia gris, una
no. u xplicacin de a naturalez d e la verdad lgica !'
en tennmos de tautologm le resolva algunos problemas al
sombra aludida a m enudo pero pocas veces tangible. La
:
Crculo, pero s motivaci fue totalrnen e diferente d e l os !. :
ausencia de una descripcin d e su obra no constituye una . _
rasgos que hicieron atractiva diCha teona para e l grupo.
desventaja. Existen muchos libros de primera clase, nue-
.

Tenernos aqu un segundo ejemplo d e filsofos que reco- 1:


nocen deudas profundas a vVittgenstein pero que siguen
:.! The Concept of a Person ( Londres: Macmillan, 1963 ) , pgs.
1 15 y sgts.
JI
1

l
216 \, POR QU EL LE..."'GUAJ E , , .
llvfPORTA A LA FILOSOFA? 217
l

un derrotero qu consider extrao a s u m o do de pensar.


tamo s que por primera vez en dos siglos existe una coin
Pasand o al segundo perodo, Norm a n Malcohn, en la

cid ncia real y creciente en l os problemas, aunque no en

l
breve biografa p'ersonal Ludwig Wittgenstein: A Memoir,

l Jer a, de al mos de las m s importantes figuras d e la
describe el impacto de su maestro con sapiencia y candor,
filosoful anglosaJOna y d e l a filosofa continental. Es como
pero un lector imparcial tiene que admitir que las motiva
ciones bsicas de la obra de Malcolm, aunque originadas
s ,los
al mbramientos d e los filsofos germanos, que los
f1losofos mgleses y norteamericanos nunca pudieron tole
en Wittgenstein, persiguen en su desarroll o metas distin
tas. O, para to!71ar un caso ms rido, Wittgenstein es re . :
rar, hubier n id abstrados por ese hombre taciturno que
nunca s e smt10 comedo en ninguna d e las dos culturas. l
cordado sobre t.odo por su lema : 'No preguntis por el

/\)
condujo rpidamente a nuestra filosofa a travs d e m uchas
significado, preguntad por el uso'. Toda una generacin de
transformaciones que haban sido elaboradas en otras partes.
filsofos lo tom en serio y escribi largamente sobre las
si
Un modelo tal hace posible entender el ciclo regular de
usanzas de las palabras. Pareciera, sin embargo, como .
mfluencia y divergencia que he mencionado. Pero sera
l o hubieran hecho para determinar los significados de las
Quiz
poco agradable elaborar este enfoque y acelerar, con ello
palabras que usaban. no fue esto lo que \Vittgens
tein propuso.
el ?r oceso que lleva a transformar a L. W. en una figur
anoruma. en la historia de las ideas. S i hubiera algn arano l
La relaci6n entre Wittgemtein y la filosofa escrita en in
gls, es problemtica. Es poco probable que por algn
de verdad en este tipo de m odelo, entonces el salto esde .. d
el apogeo de las ideas a l apogeo de los significados aun-
tiempo se lo entienda bien. Algunos l ectores pueden inte

que r pido, puede no ser tan histrico como parece ia su ;
resarse !1 agrupar ciertos hechos conocidos. Primero, se
suele d ecir que lmicamente 'Wittgenstein dio al mundo, en

p eifi. Hl mente. Tambin sugiere este modelo que aunqu e

?1
...

podna mtentar identificarse el perodo de la vida de Witt


sucesin histrica, dos sistemas y mtodos de filosofar bien
elaborados. Segundo, sabemos que desde Hume a Russell

genstein con el po?eo de los significados, debemos seguir
_ ,
su ensenanza mas liberal y considerar que los apogeos s o n '
la filosofa britnica estaba moribunda. Por mucho que va
efimeros. Como dijo Wittgenstein, no preguntis por el sig-
,
loremos a R ed, o a Mili, o a vVhewell, no cont con Kant,
nificado.
Hegel, Marx, Schopenhauer o Nietzsche. Tercero, se ad
vierte que en 1 pltora de libros dedicados a Wittgenstein
es posible encontrar algunos estudios valiosos que mues
C. El apogeo de las oraciones
tran cmo se desarrollan temas. kantianos en el Tractatus,
primero 3, y luego en las Investigaciones filosficas. 4 En
breve tendremos ensayos dedicados a ''YVittgenstein y Scho

L s dudas ace ca de los significados comenzaron a apa

perrhauer" y a "Wittgenstein y Nietzsche". Finalmente, no-


recer en los Ca!)Itulos 6 a 10. El principio de verificacin
?
c m: z dicindonos temerariamente qu es Jo que tiene
3 E (
ri k Stenius, Wittgenstein's Tractatus Oxford : B lackwell, 1960 ) . Significado pero termin con una nota piadosa en el artcu
4 P . M . S. Hacker, lnsight and Illusion: Wittgenstein o n the lo d Hempel "The Empiricist Criterion of Meaning". Hem
Philosophy and Me.taphysics of Experience (
Oxford : University pel fue citado en l a pgina 130 a l expresar su esperanza de
Press, 1972 ) .
que todo l o que tuviera significado podra ser traduci d o
1':)
1
!
IMPQRTA A LA FILOSOFA? 219

.

:'0 218 POR QU EL LENGUAJE

a u n lenguaje 'empricamente puro', aunque admitiend o


i que "La nocin d e traducibilidad que s e necesita en este


cin .
vencwn

.
n 19 Quine comenz a recusar la verdad por con
y mas tarde seal dificultades generales e n toda
n o ci n de naliticidad 5
;
_L
a analiticidad fregeana, a'l eg,
podr; a exphcarse en termmos de sinonimia y la sinonimia
-1 ! contexto n o es en m o d o alguno clara y el intento de expli

\J
en terminas de analiticidad, pero ninguno de estos dos tr
carla enfrent a considerables dificultad es".
min? s puede ser caracterizad o de manera independiente.
La siguiente generaci n de verificaci onistas estuvo re-
_.
.1
Ete es un breve crculo mezquino [con el cual] para ex-
. , presentada en el captulo 10 por la solucin propues ta por
plic r la naturaleza misma de la matemtica. Quine pro
.Malcolm al problem a de los sueos. El problem a se esfum
cedw. a formular entonces una crtica ms general de los
1 en una disputa con Putnam. Malcolm sostena que cuando
significados, incluyendo la teora de la indeterminacin
estudiam os el comportamiento nocturno p o demos descubrir
de l a traduccin discutida antes en el captulo 12.VI.a
nuevos criterios para decir cundo alguien est soando y,
Los significados, infiere Quine, son una burla. Todo lo
' ! con ello, cambiar el significado del verbo 'soar'. Putnam
que se necesita son oraciones y sus interrelaciones. He ci

1/.
aleg que los significad os permanec an inalterado s : sim-
plemente, descubrim os ms cosas acerca del soar. Po

ta o valias veces un aforismo que afirma qc1e el conoci
rmento es una trama de oraciones. Es digno d e advertir
dra esperarse que subsiguientes estuclins de este tipo de
que dicho aforismo aparece al final de una crtica a la ver
desacuerd os llegarian a resolver la cuestin, pero slo te
sin que da Carnap de la. teora convencionalista de la
nemos en cambio captulos poco convince ntes que llevan
verdad matemtica. La tra111n. de oraciones es de color crris
;::;,
como ttulo "El problema de la variaci n del significa do".
pa' l1" d, o : "negra con 11os ,nechos y blanca con la convencin.
1 Los ejemplo s de los caph1los 9 y 10 muestra n cmo las
Pero no he encontrado pzones substanciales para concluir
r-- ' dudas acerca de los significados comienz an a menudo co
; que hay en ella fibras totalmente negras o fibras blancas". 7

. m o product os subsidiarios de una investig acin que tiene


El paso de ios significados a las oraciones, aunque es aho
.
poca relacin con la semntic a. Quine, el ms notable cr-
, r a un rasgo general en muchos trabajos filosficos ' usual-
_

tico de los significa dos, es un caso tpico. Debi.do a que ,


mente comenzo, como en este caso, con una aplicacin es-
sus vigorosa s exnosici ones son fcilmen te disponib les y a
p ecfica un problema filosfic o ms que con una reflexi n
- - que se ha escrito mucho acerca de ellas, no he intentad o
abstracta acerca del significado.
oh:ecer una exposici n detallada de sus opiniones . Debemos
: advertir, sin embargo, que sus planteas no surgen de una
5 "Truth by Convention", reimpreso en W. v. O. Quine, The Wmjs
' ' '- ' r' ' 1 teora pura del significado, sino de los debates tradicio- of ,Paradox a pther E:says ( Nueva York: Random House, 1966 ) .
; nales acerca d e la naturaleza de la verdad matemti ca. o Esta culmma en Word arul Obiect. La etapa ms
\ : ,.. _
posicwn
Frege haba afbnado que la aritmtica es analtica, es de no table en esta travesa es "Two Dogmas of Empiricism" ( 1951 ) ,
_ en W. v. O. Qune, From a Logical Point of View ( Cam
cir, deducible de definiciones y de leyes generales de la
rermpreso
bridge, Mass. : Harvard University Press, 1953 ) .
lgica. Wittgenste in sostuvo que las leyes de la lgica son 7 Pertenece al ltimo prrafo d e "Carnap and Logical Truth"
' en
productos subsidiarios y degenerados de nuestra notacin. The Philosophy of Rtulolf Carrwp, P. A. Schilpp ( comp. ) ( La
El Crculo de Viena combin estas dos doctrinas y dijo Salle, Ill. : Open Court, 1963 ) ; reimpreso en Quine, The Way