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Diez mitos acerca de la produccin de

una tesis
Juan Enrique Huerta Wong
Investigador de la Ctedra de Investigacin en Medios
Audiovisuales y Globalizacin en Amrica de Norte,
Tecnolgico de Monterrey

Actualmente escribo una tesis doctoral. Es cada vez ms universidades y estudiantes


sta la tercera tesis que escribo en los optan por pagar costosos cursos de
ltimos 10 aos, porque pertenezco a esa "recuperacin" o "especialidad" y obtener
generacin en desuso que todava escribi sus ttulos sin pasar por el ms econmico
una tesis de maestra y, de manera ms y rpido proceso de tesis. Pero nada hay de
anacrnica an, escribi antes una tesis de mgico y misterioso en plantear un
licenciatura. Todava de manera ms problema de investigacin, revisar la
grosera para los rituales de una academia literatura respecto a ese problema,
tan propiciadora de incestos, defend la proponer una solucin, confrontarla y
tesis de licenciatura en una universidad, la publicar sus hallazgos e implicaciones.
de maestra en otra, y ahora estudio un
programa que rene a una tercera y cuarta As pues, se ha construido el mito de que
alma mter. las tesis son un compendio de cientos de
pginas que hay que llenar con verborrea
Ello, por supuesto, no quiere decir que lo pastosa; que contienen introduccin,
haya hecho bien, slo que, a fuer de justificacin, planteamiento del problema,
necesidad, conozco algunos manuales de objetivos, preguntas de investigacin e
redaccin de tesis que abarcan desde textos hiptesis en su captulo 1, que son el
internos de cada universidad, textos de resultado de un intenso y profundo trabajo
adquisicin en libreras comerciales (Eco, cientfico; que son muy difciles de hacer y
Taborga), y textos profesionales (APA). que consumen mucho tiempo; que estn
Dado que nuestra cultura tiene races ms destinadas a hacer contribuciones
orales que literarias, y dado el carcter relevantes al campo de la comunicacin y a
artesanal de una tesis, las convenciones la sociedad, y que, para hacerlas, hay que
sociales en torno a qu es importante en leer demasiado antes de tener una idea
una tesis tienen frecuentemente ms peso clara de qu se va a hacer. Este texto
que los manuales. He dirigido adems dos plantea que todo eso es slo una coleccin
tesis de maestra, y s que algunas de las de mitos y explica por qu.
inercias ms difciles de vencer no son de
los estudiantes, sino de los mismos Este artculo se ha escrito a manera de
profesores. respiro para todos aquellos involucrados en
el proceso de redaccin de una tesis, desde
Alrededor de las tesis existe un halo de quienes recin estn pensando en entrar al
misterio. Decir que se est produciendo una proceso, hasta quienes ya la hayan
tesis inspira respeto, sobre todo cuando defendido con xito. Se compilan aqu, no
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de manera rigurosa, sino reflexiva, ligera, cualidad deseada en un profesional que,
10 mitos acerca del proceso de produccin adems de respetar el tiempo de sus
de una tesis. La premisa que gua este colegas, debe ser capaz de comprehender,
trabajo es que hacer una tesis es un proceso sintetizar y aclarar conceptos complejos
interesante y reflexivo, pero que no tiene para que cualquier persona educada lo
que tomar mucho tiempo y esfuerzo. entienda. Personalmente, encuentro pocos
Cuando digo que cualquiera puede hacer motivos para que una tesis de licenciatura
una tesis, lo que me propongo es tratar de lleve ms de 60 pginas, una tesis de
colaborar para que cada estudiante de maestra ms de 120, y una tesis doctoral
comunicacin en Mxico, otra vez, escriba ms de 200 pginas; y el promedio puede
un documento de tesis, enriqueciendo as ser considerablemente menor.
su propio bagaje y el del conocimiento de
las regiones. 2. Mito del chorizo: entre ms oscura sea
la verborrea que se ocupe en una tesis,
1. Mito del kilo: entre ms pginas y ms mayor conocimiento se muestra.
peso, ms relevante el trabajo.
Mejor: El lenguaje de la ciencia es claro,
Mejor: el tamao puede importar en sencillo, directo; cualquier otro lenguaje
muchos casos, pero la economa de que se ocupe es todo, menos lenguaje
lenguaje es un aspecto deseado en una cientfico.
tesis, sin importar el grado al que se aspire.
Hay personas en la academia, en la poltica
Cuando termin mis cursos de licenciatura o en otros mundos de vida que aplican el
e inici el proceso de la tesis, tambin principio de la confusin: si no entiendes
inicie la bsqueda de una maestra. Mi algo, confunde al interlocutor para que no
primera opcin de bsqueda fue el padrn se convierta en un crtico. El lenguaje
de postgrado de CONACYT. Al buscar en seudo cientfico est lleno de frmulas
Internet los requisitos de egreso de algunos machaconas para marear al interlocutor;
de esos programas, me llam la atencin pueden ser conceptos ("dialctica",
que muchas de esas universidades "postmodernismo", "habitus"), autores
planteaban un mnimo de 200 300 (Habermas, Kuhn, Luhmann) o idiomas
paginas para una tesis doctoral. No s bien (trminos no traducidos del ingls, del
cunto pesan 300 pginas, pero seguro ms alemn). En algunas universidades, todo
de un kilo. Justo ese tipo de valoracin se cuanto se diga tiene que surgir de las
tena en la universidad donde yo termin la propuestas de Habermas. En realidad
licenciatura. Por aqul entonces, un Habermas es menos indescifrable de lo que
profesor llego a decir que en otra sus lectores mexicanos han propuesto, y
universidad de esa misma ciudad s hacan slo uno de muchos autores importantes en
tesis, no que en la nuestra las hacan bien el universo de la filosofa, la sociologa y
"flaquillas". En realidad, muchas de las las propuestas cientficas en comunicacin.
tesis "gordas" son voluminosas debido a No existe pues, un slo autor
numerosos apndices, no tanto a la imprescindible, si bien el conocimiento de
descripcin de un problema, un los principales tericos robustece. Por lo
procedimiento de estudio, resultados e dems, el lenguaje de la ciencia es claro,
implicaciones de esos resultados, en cuya sencillo, directo, llano. Si eres incapaz de
redaccin la economa de lenguaje es una
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explicar algo a tu abuela, deca Einstein, es problematizar si no se ha revisado la
que no lo comprendes realmente. literatura, lo cual es responsabilidad del
captulo 2. Entonces, ms que
3. Mito del captulo 1: problematizar, el captulo 1 debe ser algo
introduccin+justificacin+planteamiento cercano al captulo de conclusiones, que se
del problema+objetivos+preguntas de escribe al final del trabajo y no antes. Pasa
investigacin+hiptesis+lo que a cada que frecuentemente se confunde con una
escuela se le ocurra. gua del trabajo, un proceso interno que no
llega al lector final de la tesis, slo en el
Mejor: el primer captulo de la tesis debe caso de que ste sea el director de la
introducir a los lectores de manera directa, misma. El captulo 1 debe introducir al
clara, breve y simple, al problema de lector, sealar por qu es importante e
investigacin. Cualquier frmula investigable un problema de investigacin
redundante debe ser eliminada. y nada ms que eso: si pasa de 10 pginas a
doble espacio debe revisarse
Como antes dije, ahora mismo escribo una minuciosamente y acomodar cualquier
tesis. Mi comit de disertacin est intento de discusin de la literatura en el
formado por mexicanos y estadounidenses, captulo correspondiente.
educados en distintos lugares y disciplinas
en Norteamrica y Europa. Resulta difcil 4. Mito de las hiptesis: el trabajo debe
poner a 6 personas de acuerdo en qu tener hiptesis.
forma parte del planteamiento del problema
y qu no. Aunque parezca difcil de creer, Mejor: Las hiptesis no pueden ser
en el mbito profesional de la ciencia requisito de una tesis porque no todo
existen pocas convenciones respecto a qu trabajo cientfico se escribe con hiptesis.
forma parte del famoso captulo 1. Sin Y no toda tesis es un trabajo cientfico.
embargo, resulta de agradecer que todos
estn de acuerdo en evitar formulas Algunos manuales discuten que el captulo
redundantes. Cuando escrib mi tesis de 1 debe incluir hiptesis. Algunos otros
licenciatura, tuve muchos problemas en dicen que las hiptesis se incluyen en el
acomodar las 11 partes de que constaba el mtodo. Algunos manuales explican que la
captulo 1: introduccin, justificacin, tesis debe incluir hiptesis. Pero no todos
planteamiento del problema y la razn es los trabajos pueden incluir hiptesis.
que son extremadamente redundantes. Algunos son ensayos de formulacin de
Bien, los manuales dicen que no son teora o de revisin de literatura, algunos
redundantes, que la introduccin hace una son trabajos cualitativos, y algunos ms
invitacin al lector resumiendo el texto, la son trabajos cuantitativos de nivel
justificacin explica por qu es importante, descriptivo. Existe, como en el mito 3, un
el planteamiento del problema describe una gran debate al respecto de si la
brecha en la literatura y abre la puerta a las investigacin cualitativa puede y debe
preguntas de investigacin, los objetivos incluir hiptesis. Para entrar en el debate
indican qu se busca pero en realidad, hay que revisar qu es una hiptesis. Las
son 11 partes relacionadas solamente con hiptesis son explicaciones tentativas
por qu el lector est leyendo lo que est acerca de un problema de investigacin,
leyendo y cmo se ha problematizado el cuya formulacin gua qu y cmo se
tema. Peor: cmo algo se puede confronta en una teora. De ah que una
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descripcin o planteamiento de teora, sea humanstica, planes de negocio, propuestas
narrativa, cualitativa o cuantitativa, no de cambio social, campaas de publicidad,
pueda tener hiptesis, porque en esencia no reportes de documentales la gama de
se confronta nada cuando se describe o se opciones puede ser tan infinita como los
propone, toda vez que al describir o intereses de esta carrera de naturaleza
proponer no se prueba nada, al menos no renacentista.
en ciencia. Una hiptesis se prueba en un
trabajo de orden explicativo o estructural, o 6. Mito de la contribucin relevante: la
de naturaleza experimental, donde tenemos tesis tiene que incluir propuestas
al menos dos variables cuya relacin relevantes, bla bla bla.
sugiere la literatura. Naturalmente, la
descripcin, sea narrativa, cualitativa o Mejor: la tesis es un proceso de reflexin y
cuantitativa, es importante para el avance aprendizaje, cuyos requerimientos deben
del conocimiento, pues permite formular o ajustarse al nivel del educando.
construir teora que despus ser
confrontada; de ah que incluir hiptesis en La razn por la cual se hacen
cualquier trabajo eliminara la labor de proporcionalmente menos tesis es que las
descripcin como meta nica de una tesis, tesis asustan a los educandos. Hay palabras
trabajo realmente necesario en la que son impresionantes: contribucin
construccin de conocimiento. Por lo relevante es una de ellas. Pero no se puede
dems, resulta arduo pedirle a un tesista de exigir a un muchacho de licenciatura poco
licenciatura, e incluso a uno de maestra, ms que plasme coherentemente sus ideas a
que confronte teora, pues eso rebasa lo largo de 60 pginas, mxime cuando,
frecuentemente el conocimiento, ya no slo con excepcin de no ms de 10
del tesista, sino tambin de sus profesores. universidades en Mxico, se carece de
bibliotecas que permitan realizar bsquedas
5. Mito del trabajo cientfico: la tesis de literatura exhaustivas para mirar
tiene que incluir investigacin original, bla comprehensivamente un problema de
bla bla. investigacin. Toda aportacin a regiones
donde se conoce muy poco de casi todo
Mejor: la tesis es un trabajo recepcional, resulta importante y relevante, pero
ltima parte del proceso de aprendizaje en pretender que los estudiantes transformen
un programa determinado y el reflejo del el modo de ver la comunicacin de un tirn
saldo de aprendizaje. resulta estril.

Aunque la mayor parte de estos mitos estn 7. Mito del tiempo: "Estudiar algunos
dirigidos a una tesis de investigacin cursos har que me grade en un semestre,
cientfica, es claro que slo una parte en cambio hacer una tesis me llevar
minoritaria de los intereses de los mucho tiempo".
graduandos de una escuela de
comunicacin se encaminan a la Mejor: Estudiar algunos cursos no dar
investigacin. Las tesis deben reflejar los mayor valor agregado y ser ms costoso
intereses de los graduandos y ser la primera que escribir una tesis.
parte del ejercicio de reflexin que
acompae la profesin. De ah que es Una tesis es poco ms que plasmar una
deseable que las tesis sean discusin introduccin, un desarrollo y una
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conclusin de manera lgica y coherente, a se conoce poco en Mxico y
lo largo de 60 pginas. Si una tesis de Latinoamrica. Incluso el arte y el espacio
licenciatura lleva, a tiempo completo, ms urbano han sido preocupacin reciente de
de 3 meses, una de maestra ms de un autores populares en las escuelas
semestre y una de doctorado ms de 1 ao mexicanas de comunicacin, como Garca
(o el tiempo correspondiente estudiando a Canclini o Jess Galindo. Por lo dems, si
tiempo parcial), es preciso reconsiderar si slo se necesita escribir coherentemente 50
se cuenta con el director de tesis ms pginas, si no es indispensable recoger
adecuado, y pensar seriamente en evidencia cientfica, si un castellano
cambiarlo. No importa cunto prestigio medianamente limpio es aceptable, si no
(con seguridad, prestigio local) tenga ese tiene por qu tomar toda una vida
director de tesis, no est pensando en la escribirla, si el captulo inicial es nada ms
prioridad nmero 1 del educando, que es que una introduccin al tema, si no se tiene
obtener su ttulo lo ms pronto posible y por qu confrontar hiptesis y, en suma,
enriquecer el saldo de aprendizaje propio todo lo antes dicho ergo, cualquiera
mientras el campo acadmico gana, de puede escribir una tesis medianamente bien
paso, algo ms de acervo. Toda buena idea hecha, lo suficiente como para poderse
que lleve ms de ese tiempo debe acortar el graduar satisfactoriamente.
problema de investigacin o la muestra, a
menos que haya una excelente razn para 9. Mito del capitulo de referencias: entre
permanecer ms tiempo como estudiante, ms referencias, mejor.
por ejemplo, el acceso a fondos de
investigacin suficientes para no desear Mejor: Las referencias son eso, referencias
ingresar al mercado profesional. de trabajos anteriores al propio tema de
investigacin, no la discusin del trabajo.
8. Mito del t caon: noms los ms
atascados escriben tesis. El manual de redaccin cientfica de la
Asociacin Estadounidense de Psicologa
Mejor: si el tema me gusta, resultar fcil (APA) es el texto que de manera ms
escribir 50 pginas de ese tema. afortunada rene las convenciones en dicha
materia, y seala al respecto que las
Lo bueno del rea renacentista que es el referencias no tienen por qu ser
campo de estudio de las ciencias de la exhaustivas, sino apoyar y guiar la
comunicacin es que prcticamente todo discusin propia en la seccin de revisin
tema en relacin al hombre en sociedad de literatura. Lo que es vlido para la
cruza por los medios de comunicacin, as investigacin profesional debe ser ms laxo
se le tenga que hacer manita de puerco. A an para jvenes que se inician en el
ver m'ija, noms de moda y maquillaje le mbito de la investigacin, mxime cuando
gusta leer? Haga un anlisis semitico. A quiz sea la nica vez que redacten un
ver galn, noms le gusta estar tiradote texto de esa naturaleza. En el mapa de los
con sus cuates el domingo de futbol? Haga textos que se pueden encontrar en libreras
un estudio de audiencias. Cualquier tema y bibliotecas mexicanas, no parece existir
en los medios de comunicacin dice algo consenso respecto al nmero suficiente de
acerca de la sociedad que lo ha producido. referencias que soporten una idea original.
Fuera de los estudios de medios, la Algunos textos desarrollan 200 pginas de
comunicacin humana es un rea de la que ideas sin citar una sola idea ajena en el
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cuerpo, anexando al final una abundante visin actualizada y clara, orientando el
seccin de referencias salidas de sabe Dios problema y la solucin de investigacin.
dnde. En el otro extremo, hace algunos
aos caus furor entre nuestra eterna visin 10. Mito de la tesis.
de colonos La Produccin Social de
Comunicacin, cuyo autor se neg a dar Por ultimo, si este texto no ha convencido
antecedente de sus sospechosamente acerca de que el proceso de tesis es
repetitivas teoras. Algunas corrientes sencillo, queda por decir que no todo el
cientficas, como el radical ala empiricista mundo tiene que escribir una tesis para
de la psicologa experimental, apuntan que graduarse! sin que eso reste mrito a
no hay razn para sealar ideas de otros y cualquier ttulo o grado acadmico.
que basta con ir al campo y recoger lo que
haya ah acerca de un fenmeno de la Consultado en agosto de 2006:
realidad, siempre cambiante e inaprensible http://www.mexicanadecomunicacion.com.
del todo. En sntesis, ms que un kilo de mx/Tables/RMC/rmc94/diez.html
referencias, lo que hay que encontrar es
algunas referencias clave que permitan una

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