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Santamarina
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LA TIRANIA
EN LA

REPUBLECA

POR

MANUEL DE J, LASCANO

CORDOBA

ESTABLECIMIENTO TIPOGRFICO DEL ECO

1:54
E47s
l, 24

LATIRANA ENLAREPUBLICA

Venimos a acusar un crmen i a pedir justica,


llenando un deber, que la moral nos impo
ne: venimos a despertar a los que, como decia el
profeta, beben en copas de oro i duermen en le
chos de marfil; invocando al mismo tiempo la con
ciencia de los hombres rectos en favor de un pueblo
oprimido i el criterio honrado de los majistrados
en bien de la constitucion hollada.
No es esta la primera vez, que hemos alzado
nuestra voz humilde; pero sincera, dirijindola a
los majistrados i a los ciudadanos de la Repblica,
pidiendo la proteccion do los unos i las simpatas:
nada mas que las simpatas de los otros. Nuestra
palabra ha sido seguida de la sonrisa indiferente
con que los poderosos escuchan a los que no man

224
-4
dan grandes ejrcitos i del silencio iname de los
que brios con el vino i prostituidos en los placeres,
son sordos ante el que no habla el lenguaje de sus
Sempronias. En estos.tiempos no hai mas, que
la risa brutal de los idlatras (le los falsos honores
idel metal, toda vez que se trate de lo jHSLO, de lo
honesto i de la libertad. Esa risa ha herido nuesi
tros oidos, sin debilitar, por eso, el desprecio que
sentimos por ella i que ponemos en prctica ahora,
diciendo laverdad alta la frente i retando al cra
men sin temer sus celadas. ,
Eseribimos deprisa, por que la pasion vehemena
te i santa de que estamos poseidos as lo exij e i por
que la idea a que servimos nos obliga a ello. Sin
embargo; no omitiremos nada de 10 necesario, ni
pondremos como cierto lo que no est probado.
Vamos a discurrir con franqueza, a patentizar
claudicaciories bochornosas i a revelar intrigas re
probables. . .
Desde luego, llamamos la culta atencion de los
lectores acerca. de la cuestion, cuyo estudio nos
roponemos, por la trascendencia, que ella tiene en
iia, organizacion denitiva del pas, en la armonia
de los estados federales, que le componeni en
la suerte de la carta poltica en la actualidad i en
lo venidero. La cuestion es grave. porque gra
ve es todo lo que amenaza minar la obra de la
revolucion de 1810, llevada a feliz trmino por
nuestros padres i arrebatada al poder de Rosas
a punto ya de desaparecer en la jornada de Oa
seros. Nuestro presente inuestro porvenir, la paz
de hoy i el bienestar. de maana, dos progrea
sos de ahora i de todos los tiempos; penden del
aanzamiento de nuestro sistema gubernativo, que
- 5

entraando todo linaje de garantas, favorece la


vida de los individuos i de la colectividad, prote
jindonos contra las convulsiones internas i dndo
nos respetabilidad ante el estranjero.
La constitucion es nuestra salvacion i su des
prestigio rompe el lazo, que une los estados aut
nomos de la federacion. I con todo, ella es una
esperanza aun impracticable,puesto que en el cen
tro de la Repblica, existe una monarqua absoluta
en que el pueblo no participa del gobierno i en que
el tirano le ha espulsado de la lejislatura, de los co
micios i de todos los lugares pblicos, en que debe
oirse su voz i respetarse sus deliberaciones. Ese
ueblo es el de Santiago del Estero, tomado como
eredad por los sobrinos i el pretenso hijo de Juan
Felipe Ibarra. Gobernada esa parte importante de
la Repblica desde 1820 por aquel tirano i desde
1851 porsus sucesores, no ha conocido mas libertad,
que la que escasamente pudo disfrutar en la poca
en que pertenecia a Tucuman. Antes de Rosas,
ya se habia implantado en Santiago la tirana mas
sangrienta de que haya noticia en la historia ame
ricanai cuando la caida del gaucho bonaerense se
esperaba, moria el Comandante de Abipones, cedien
do sus derechos de seor los hijos de su hermana.
El caon deCaseros tron, anunciando la rehabili
tacion de las Provincias Unidas con el aniquilamien
to de los tiranuelos, que habian ensadose contra
ellas.
La aurora de la libertad; empero apareciendo en
el horizonte de todas las provincias, se ocult para
Santiago i mientras se constituian todas tomando
or bandera la soberania del pueblo, all seguia
imperando el rjimen arbitrario. Ibarra habia
6

muerto;pero su sombra siniestra se cernia sobre las


vctimas, burlando sus congojas. Cerca del lecho
funerario del primer tirano descansa el segundo,
dos victimarios van ya muertos como mueren los
hombres de biei siempre contina la noche del des
potismo, envolviendo en su triste silencio los ayes
del pueblo. -

Parece maldito ese pueblo quien se le niega


todo derecho i para quien no hai sino verdugos,
que le maltratan i espectadores, que aplauden sus
sufrimientos!
Existe todavia el gobierno cuya base ech Ibarra,
derramando la sangre de sus mismos protectores e
insultando la familia que en los dias de su oscuridad,
le ofreciera una desahogada fortuna i una distingui
da posicion.
Existe sin que el gobierno federal, se haya aper
cibido del dao, que a la organizacion jeneral de la
Repblica se infiere, violando la constitucion en un
punto que le pertenece. Un error de clculo, di
mrjen a una tolerancia de que tarde se arrepentir
el partido que encabeza el jeneral Mitre, si ese
partido es capaz de arrepentimiento i la ambicion
demesurada, por una parte i la traicion por otra,
ultrapasando los trminos de la tolerancia, han san
cionado el crmen, afianzndole como princi
pio.
Qu importa, decian los contemporizadores, los
dbiles i los ambiciosos, qu importa que la cons
titucion sea despedazada en un punto casi imper
ceptible del mapa arjentino, cuando no se ocasio
na con esto la desarmonia del todo?
Solo la poca versaeion en nuestro sistema de go
bierno i la poca esperiencia en los negocios de es
7

tado, pueden autorizar razonamiento tan contrario


a-la razon. Los hechos con sus pruebas irrefuta
bles i con su locuencia irresistible han venido a
sentar como inconcuso, que los crmenes autoriza
dos en una parte, cunden en todas partes i que la
constitucion violada en una aldea, quedando impu
ne la violacion, bien pronto pierde el prestijio, que
para ser benfica ha menester.
La emancipacion de Santiago no es, pues, cue
tion de poco momento, es una cuestion de carcter
nacional, a la que importa discutirla i dar la solu
cion, con la misma enerjia i patriotismo, que se re
quieren para las cuestiones de limites, de fronteras i
otras semejantes, que tratadas con lijereza compro
metern la integridad i la paz de la Repblica. Tal
como era nacional i esencialmente arjentino, el pro
blema del derrocamiento de Rosas, para abrir al co
mercio universal las puertas de la patria, garantizar
las libertades pblicas, la vida i la propiedad, asi
mismo es nacional i esencialmente arjentino, derro
car un gobierno absoluto, que prosigue sin ninguna
diferencia la via abierta por la barbarie. Los abu
sos, las confiscaciones, las proscripciones, los azotes,
las degollaciones ordenadas por Rosas, los abusos,
las confiscaciones,los azotes, las degollaciones orde
nadas por los Taboada, son igualmente punibles imas
todava los crimenes de los ltimos, porque hai una
constitucion, que los prohibe.
Si la humanidad reclamaba la caida de Rosas, la
humanidad quiere la caida de los Taboada. El uno
era un mal i estos son un mal tambien.

Por consiguiente, la cuestion santiaguea es una


importante cuestion, como quiera que se la juzgue
._.3_
i ningun..arjentino puede ser indiferente a ella so
pena de merecer el nombre de traidor.
No es el pedazo de tierra mas o mnos hermoso,
mas o mnos grande, lo que prestijia una causa: es
el grado de justicia que ella tiene: la tierra nada im
porta, cuando el derecho habla.
Los hipcritas se exaltan contra estas verdades,
exltense en hora buena: los que execramos esas de
formidades, no retrocederemos ante su grio sem
blante.
Y qu nos importa de los que mienten, . . .
a II

La campaa que. concluy en Caseros con las


bendiciones de Europa i Amrica, fu por sus cau
sasi sus tendencias, de una signicacion altamente
atritieai democrtica. No se traia simplemente
l; guerra a Rosas para sustituir su personalidad con
otra, no era la guerra hecha a una familia en prove
cho de otra, sin tener en vista los intereses de la na
cionalidad desquiciada ide las libertades ahogadas
en rios de sangre; sin que se luchaba por implantar
el derecho en todos los nbitos de la Itepblicai por
organizar a esta bajo la forma constitucional, por la
cual el pueblo habia combatido isufrirlo. La en
seanza reiaojida en largos aos de martirio i lo
adelantamientos operados en el mundo civilizado, la
fuerza impulsiva de la industria i el poder de las
ideas ecoiuiinicas: todo esto nos arrastraba invenci
blemeite a introducir una reforma radical en las
provincias arjentinas, que permanecian estacionarias
enla miseria, sujetas al gaucho inculto i soberbio,
que las separaba del comercio de las naciones civili
9

zadas. Combatiendo Rosas, no se queria tan solo


desalojarle de su castillo de Palermo y asegurar la
tranquilidad de Buenos Aires. Este propsito no
hubiera dado ningun resultado por lo mezquino, ni
hubiera despertado en el interiori en el estranjero
los aplausos con que el ejercito grande aliado de "
Sud Amrica emprendi sus marchas triunfales. El
triunfo del 2 de febrero de 1852 no fu para Buenos
Aires esclusivamente, si asi fuese, nada habria en l
de glorioso, ni mereceria, que la historia le consagra
se un recuerdo pasajero: fu una victoria de todos los
pueblos argentinos i su luz no debi circunscribirse
a brillar en las riberas del Plata, sino que debi pro
yectarse en toda la estension del territorio despotiza
do: debi ser el sol de todos, que recorriese fulgu
rante el cielo de la patria. Tal fu i no otra la in
tencion de los aliados i esta era la bandera de guerra
y el programa, que alzaban al viento i ponian en cir
culacion los enemigos de la dictadura. Florencio
Varela no muri por otra causa i por ella misma
recorrieron proscriptos, buscando paz i garantias
en estrao suelo Alberdi, Sarmiento, Mitre Alsi
na i los demas ilustres pensadores i guerreros,
que han honrado su nombre con el dio al despotis
mo i con un valor inflexible, cuyo fuego no apag
la rudeza de la espatriacion.
No se ofrecian la tranquilidad i la libertad como
un don gratuito a las provincias sojuzgadas por los
tenientes del Tirano, se les discernia lo que por
derecho les pertenecia. Si la tirania abrumaba
a todas, a todas debia darles nueva vida i aliento, el
gobierno que sobre sus ruinas se inaugurase. Ade
mas de ser contrario a los principios de la equidad,
no hubiera estado en armonia con nuestros antece
10

dentes histricos el monopolizar en la antigua capi


tal del Vireinato, el aire saludable que debian rs
pirar todas las provincias, desde la mas populosa has
ta la mas escasa de poblacion. Los pueblos que se
habian confundido en una sola aspiracion desde
1806 hasta 1810, los que habian compartido como
hermanos los azares i las inquietudes, las glorias i
derrotas en su corto; pero admirable camino de inde
pendientes de la dominacion castellana, no podian
ser escluidos de las festividades de la paz, para que
gozase de sus dulces halagos slo el mas ataviado i el
mas fuerte. Muchos de los hombres mas consp
cuos de los que influian en la poltica de aquellos
dias, penetrados de todo el peso del deber i de lo
solemne del momento, no vacilaron en ponermanos
a la obra a que debia darse cima, a despecho de tod
obstculo que pudieran oponer los espiritus reaccio
narios.
En un instante las chispas revolucionarias, sal.
vando las distancias produjeron el deseado efec
to en los pueblos de Cuyo, que se alzaban al
tivos contra sus opresores, en Croba que daba
en tierra con el suyo i en casi la totalidad de las
provincias que se apercibian a tener bajo sus
plantas sus dominadores. Entre Rios mismo,
a pesar de tener en su seno al caudillo vencedor,
comenz a vivir una vida mas digna imas tolerable,
si bien no era completamente libre. La reforma se
inici aqu i all bajo los mejores auspicios i a fa
vor del poder de Buenos Aires, principiando a ma
nifestarse la soberana popular en las reuniones i
en la prensa, como preludio del gran acontecimien
to, que tuvo lugar despues con la promulgacion de
la carta constitucional. La palabra ardiente de los
tribunos, las dudasi las vacilaciones inspiradas por
el amor de losintereses comunes, la discusion ora aji
tadai ora templada, el panfleto i el diario circulando
en todas direcciones, los caudillos cayendo con sus sa
bles enmohecidos, eran pruebas palpitantes de que la
Nacion se rehabilitaba. Solo una escepcion dolorosa
se mostraba como la sombra de ese cuadro i esa es
cepcion era Santiago. Manuel Taboada, sobrino i
secretario de Ibarrai a quien habia sucedido en el go
bierno de esa provincia i en el cual le sorprendi
la revolucion, usando de la politica i de los manejos
de su tio, habase colocado al abrigo de su invacion
salvadora, aislando al pueblo como Francia del con
tacto de los demas. La reforma que partiendo des
de Buenos Aires se estendia vivificando les pueblos
que la aclamaban en su pasomajestuoso, no consigui
irradiar su luz en Santiago. Alli, adusto el ceo en
hiesta la lanza i blasfemando a usanza de los hijos
del desierto, permanecia el tirano, tratando de alejar
ljos de sialdemonio del derecho. Ilaverdad sea di
cha, eldemoniono os golpear las puertas de aquel im
perio, que se fortificabamas imas en silencioique de
bia continuar en el norte de la Repblica practicando
las mximas, que armando la mano del gaucho brba
ro habian avergonzado la Amrica. Las nieves se
culares de los viejos Andes sederretian al calordelas
ideas rejeneradoras, que conmovian alos pueblos de
sus faldas, a la ribera de los rios i en los mas aparta
dos valles, so sentianrejuvenecerse los villorrios i las
ciudades i la nica provincia para la cual no hubo re
nacimiento fu la de Santiago. El pensamiento per
manecia oprimido bajo la balumba del despotismo y
elpueblo caminaba la manera de rebao, sin tener
el derecho de dirijirse por simismo.
12

Lo que sucedia era detodo punto incomprensible.


Por qu estraa inaudita fatalidad los hombres
que presidian el cambio de la situacion, no fijaron su
vista en la esclavitud de Santiago?
ManuelTaboada, previendo los acaecimientos, que
vendrian luego i persistiendo en copiarfielmente al
antcrata, que habia tomado por modelo,se ocup en
desvanecer los recelos, que era natural suscitase en su
calidad de gobernante instituido por legado de sutio.
Asicomo en el apojeo de Rosas le rendia pleito home
naje, dndole las mas relevantes demostraciones de
su lealtad, asimismo ofrecia Urquiza las mas gran
desgarantias de su adhesion. Un doble papel juga
do con el cinismo mas repugnante, le ponia cubierto
de cualquier eventualidad, que hiciera vacilar supo
sicion. Mazhorquero con Rosas Ibarra, convirtise
en nacionalista con Urquiza, fuera rojo azul el color
con que apareciera en el esterior de su imperio, esto
nada importaba: lo que reclamaban su codicia i su am
bicion de perpetuarse en el mando, era el apoyo del
caudillo, quemas temido mas simptico se hiciese i
halagando a todos los partidos, pact con cada uno de
sus jefes, propicindose la cooperacion de todos. De
esta suerte, quedaba unido los vencedores i re
negaba de los vencidos. El queria ateserar en pocos
aos i sinfatigas, injentes tesorosi ser el soberanoir
responsable de la provincia que sacrificaba. A estas
pasiones degradantes ante las que la conciencia hon
rada retrocede, habia l entregado todo su ser, su alma
i sus sentidos. La beodez del vicio, de la traicioni
de las falsas promesas eran los estimulantes, que agu
zaban su razon, cuando perseguia una solucion pol
tica ipara estos poderosos ajentes, es sabido, queto
darmora desaparece. Dominar es fcilsegun las re
13

glas quedaMaquiavelli, porque cuando el pueblo se


opone, el medio es arruinarle i si las promesasson
menester, se promete para no cumplir:i si el crimen
se hace necesario, emplearlo es un recurso de poltica
juiciosa.
Si Manuel Taboada no habia leido al autor del
Principe i de la Historia de Florencia, tuvo al mnos
intuicion de sus doctrinas i la intuicion asumi
otras formas con el ejemplo prctico del gobier
no en que hizo su aprendizaje administrativo. Ibar
ra era su guia, el maestro de cuyas pisadas jams se
desvi. Le imitaba acaso por amor igratitud? Hai
entre los tiranos como entre los buenos ciudadanos
r
un vnculo de confraternidad que no cortan las eda
desi que los crmenes de los unos i las virtudes de
los otros vigorizan cada dia mas. En el pecho de Ro
sasno habria un recuerdoperenne para Heliagbaloi
Sila?i en el recto corazon de Valentin Alsina, nues
tro llorado patriota, no habria una siempreviva para
Cincinato i para Caton?
Taboada escuchaba en todo a su espritu familiar.
" En todo se traslucia la poltica de Ibarra, en su
conducta pblica i privada, sin olvidarse ni de las
aventuras nocturnas, de los tristes cantados a des
hora en las rejas de una ventana, que proporcionan
cierta nombrada entre el populacho. Antes de
Caseros escribia a Rosas i a Urquiza, apareciendo
- como amigo de ambos sin serlo de ninguno. Ven
cido Urquiza se acercaria Rosas, vencido Rosas,
servria Urquiza. Tal era la conducta de Ibarra:
los salvajes unitarios i los federales contaban con sus
servicios, garantidos con sus firma. Confiando Cul
len en sus ofrecimientos, fu victima de una desleal
tad. Al jeneral Paz le habia dado todo jmerodese
14

guridades acerca del apoyo, que le prestaria contra


Quirogadesbaratadas las hordas de este en la Ta
blada se encontraron entre sus papeles, cartas en que
Hbarra se manifestaba abiertamente hostil Paz.
El objeto principal de los tiranos era asegurar su
inamobolidad para hacerse ricos i para ser temidos.
El acuerdo de San Nicols present una preciosa
coyuntur, de que supo aprovechar Manuel Taboada.
Como medida preparatoria se constituy en palacie
go de Urquiza, quien gust de su figura i de cierta
vivacidad con que sobrepuj a los demas vejetes
ridculos, que asistieron al acuerdo. A las adula
ciones pueriles se agregaba un mrito ante el que Ur
quiza forzosamente se inclin:teniabuena letra i esto
era mucho, demasiado, en aquellos dias en que los Ca
pitanes Jenerales firmaban por ajenas manos. Urqui
za, que al fin no pasaba de ser mas que un soldado, se
dej fascinar por el tiranuelo imprimindole en las
mejillas el beso de pazle augur toda suerte de feli
cidades como J : de una provncia.
La antigua tirania caia, i en el seno de la misma
Repblicass alzaba otra, mnos ruidosa en su naci
miento; pero igualmente abominable e igualmente
sangrienta.
Los cnticos la libertad resonaban en todas par
tesi en Santiago slo seoia el eco del dolor.
La libertad sonreia en todas partes isolo en Santia-
go se levantaba el crmen, circundado con los rayos lu
minosos de la virtud: all el llanto, la confiscacion, las
victimas.... Oh! Ibarra, tu sepulcro ha sido edifica
do en un lugar digno de tien l no hai ninguna de
esas flores, que suelen depositar las manos piadosas en
ha tumba de los qus vivieron bien; pero palpitanto
davia las entraasi se mueven las cabezas, de los que
15
aborrecieron el mal por creer en las leyes de Dios!
Tu memoria ha sido honrada con el llanto de los
nios, con la azotacion, con la viudz, con el pual. ..
.... Si, siIbarra, te recuerdan bien!
III

Habindose propiciado Manuel Taboada la amis


tad de Urquizai entrado en relacion con los politicos,
: de mas asendiente disponian en aquella fecha,
i comienzo dirijir con mas mtodo los negocios
de su familia, trasmitindole ella, como si dijra
ramos, la autonomia de la provincia. La familia se
apoder de la majestad del paisi las conveniencias
de ella se llamabanlas conveniencias jenerales. El
que no presentaba su serviz al yugo de la dinastia,
recibia el dictado de enemigo comun. Lo mismo fu
ntes que despues de jurada la constitucion federal,
a la que acataban en documentos pblicos i la que
pblicamente combatian. Por lo pronto, abrogndo
se Manuel Taboada para s i su familia los derechos
del pueblo, cohibi las libertades individuales, some
tiendo a los ciudadanos al rjimen antiguo. Distri
buy los empleos lucrativos i los puestos honrosos en
tre sus hermanos. Su hermano Antonino, que no
hizo mas campaa que la del Quebracho Herrado en
clase de agregado del ejrcito de Lavalle, ascendi re
pentinamente al grado de jeneral de la Provincia,
e investido por ese solo hecho de la dignidad
e un jefe aguerrido. Manuel que gustaba so
bre manera de los honores diplomticos, hzose cargo
de la diplomaca. Gaspar que pudo optar al rango de
Almirante en caso de haber una caonera en el Dul
ce, se redujo al rol de tesorero-comerciante, plaza indis
16
pensable, para poner en movimiento el oro, que en
trara en el tesoro del estado.
La distribucion del trabajo se hizo con un tacto de
licado imui aparente al objeto. -

El Sr. D. Gaspar figuraba en lo poltico a mas


de ser tesorero-comerciante, como diputado, habla
ba poco en las discusiones, que algunos repre
sentantes candorosos planteaban; pero llevndo
las siempre con cordura. De vez en cuando usa
ba de una frase fecunda en resultados, que concluia
con la objecion mas robusta. No conviene la
provincia, decia, i ai! del diputado indiscreto, si
no interpretaba los deseos de la provinca! Estaba
en la conciencia de todos cul era la Provincia.
El jeneral D. Antonino se ocupaba en sus correras
de tal, en formar establecimientos de campo: los
golpes de su espada nunca ejercitada como el honor lo
manda, se improvisaban como por ensalmo valiosisi
mas haciendas i el acero, que no conoc el cuerpo de
los enemigos de la patria, sealaba a centenares los
animales, que enlazaba el cuatrero. El terror, elde
seo de conservar la vida, de que el mortal no puede
desnudarse, obligaban a huir a los hacendados, dejan
do al jeneral la fortuna de sus hijos.
Para la publicacion de cicrtos bandos tendentes a
intimidar, la confeccion de esquelas amenazantes i de
las cartas con qus se propiciaba la proteccion de los
hombres influentes de afuera, estaba el Sr. D. Ma
nuel.
Habia unjven queno tenia un rol fijo; pero que for
maba parte del aparato administrativo, estando ya en
las oficinas, ya en el escritorio del Sr. D. Gaspar. Ese
jven educado para mandar como les principes here
deros, es hoi un hombre, que empua las riendas del
17

gobierno, despues de haberinscrito su apellido funes


to en las actas del congrcso.
Qu podia esperarse de una administracion asi
compuesta? Nada que fuera til i bueno, ciertamente.
Entregados a si propios, absorbiendo las atribu
ciones de los tres poderes, ellos lejislaban, juzgaban
i ejecutaban las leyes su arbitrio.
Las proscripciones se sucedian sin interrupcion
por los mas leves motivos. El propietario se veia
obligado a emigrar, el hombre que pensaba se suida
ba salia, yendo este i aquel a mendigar asilo en
estrao hogar, corriendo la suerte del pobre i del
maldito.
Considerbanse como los padres i los tutores de
sus sbditos, fiscalizaban sus negocios en sus mas pe
queos detallesicuando se apercibian de que prospe
raban, apelaban a la confiscacion. En en el Para
guai era mas dueo de s mismo el esclavo de Fran
cia i de los Lopez, porque aquellos se mostraban en
ocasiones tolerantes i magnnimos: estos no revela
ron jamas un rasgo de nobleza ni de humanidad. So
lian de tarde en tarde levantar el gorro frijio para es
carnecerle imaldecir el nombre de Ibarra para ador
mecer al pueblo. Le declararon tirano por una lei
especial, apoderndose de sus bienes a nombre de la
lei.
La Repblica permanecia indiferente ante estos
atentados, no se alzaba una sola voz para maldecir
les, como si los verdugos inflijieran un justo castigo
al crmen!... .
El Bracho, horrible desierto donde Ibarra relega
ba a sus enemigos, abandonndoles la bravura de
las fieras i a merced de los salvajes, donde sufri un
martirio romancesco la herica Agustina Palacios, el
18

Bracho, cuyo solo nombre horroriza, era el lugar don


de se las arrojaba a las vctimas!....Todavia se las
arroja!.... Ancianos, mujeres i nios, van all a mo
rir de sed i de hambre, como murieron Libarona i
otros! Tambien han humedecido con sus lgrimas
las arenas de aquel pramo, mas de una vrjenes,
que no han querido *: la flor pura de su ino
cencia a los pis de sus seores.
Pobres nias, en cun poco se estima vuestro
honor!
Quin corri salvaros? Quin os ofreci siquie
ra una palabra de consuelo?
Nadie os oia, porque en la Repblica se trataba
de navegar los rios, de abrir canales i de colonizar.
Ante estos grandes objetos es mui insignificante
el honor, que no es mas que una simple preocupa
cion/
Embebidos en profundas especulaciones polticas,
que apnas tenian una lejana relacion con el progre
so verdadero de algunas provincias, los estadistas
veian indiferentes acrecentarse la dictadura santia
guea. Mas tarde debian cerciorarse recien, del
peligro, que ellos mismos creaban. Mientras tanto,
el triunvirato ya se preparaba a poner sus plantas en
las provincias limitrofes, cuya tranquilidad se presen
taba dudosa. En ellas era fcil hacer un buen botin
i esta circunstancia ocasionaria alguna vez un caso de
guerra.

IV

El gobierno tirnico que se habia robustecido en


Santiago, hubirase aniquilado al siguiente dia de
su aparicion a no haber contado con los polti
cos de Buenos Aires, que presenciaban con la mas
inesplicable impasibilidad los sucesos del inte
rior, que no amagaban su bienestari que cualquiera,
que fuera su naturaleza, aceptaban, los que pudieran
acomodar a sus maqminaciones. El caudillo, que no
era bienquisto en Buenos Aires caia i el que contaba
con algun apoyo, se afianzaba por un tiempo indeter
minado.
Los bonaerenses, que consideraban a su capital co
no a la Repblica i que no veian a las provincias si
no como a trece tribus desgraciadas, se propusieron
sostener un poder, que les segundase, para as opri
mir con mas acierto a las tribus. Era una medida de
alta estratjia el colocar ese poder en Santiago, que
: su situacion topogrfica, le colocaria en aptitud de
anzarse sobre todo el Norte i algunos puntos del
Oeste.
Los Taboada consagrndose a cuidar de los intere
ses porteos, quedaban con plenas facultades para
erpetuarse en el mando. Buenos Aires rica i fuerte,
: de una prensa irrespetuosa i audaz, infundia
coraje a los caudillos, que a trueque de la impunidad
se prestaban a ser su instrumento. -

Los sucesores de Ibarra rechazados por la opinion


unnime del interior, enrgicamente combatidos
: la mayoria ilustrada de la provincia, consolida
an sin embargo, su dominacion a favor de la pro
teccion de Buenos Aires. El catlogo de las proscrip
ciones i de los atentados aumentaba, tomando colosa
les proporciones, icon todo, los estadistas bonaerenses
no cambiaban de ruta. Los elojios desmesurados de
sus escritores, la palabra alentadora de sus tribunos,
resonaban en sus clubs con aplauso e iban a lastimar
los oidos de los esclavos de los Taboada. El correo
20

conducia millares cartas de plceme cuyo pise


Heian firmas respetables i las aguas del Plata se con
movian a losvtores con que se saludaba a una fami
lia usurpadora.
Nada fu dable escojitar para quebrar el brazo
del jigante, que caia inflexible sobre un enemigo d
bil i aislado. Se cedia irremisablemente i se dobla
ba el cuello, como tiene que doblar el cuello i ceder
el desarmado caminante, para ponerse a salvo de esos
menesterosos de pual, que suelen salir en los cami
IOS.

La historia ha probado, que dadas las condiciones


de la capital de la confederacion, es mui dificil, si no
imposible vencer a Buenos Aires.
: que negociar una alianza con los estados,
que habian sido insultados por Rosas, traer armas es
tranjeras i contar con proteccin estrangera para der
rocacarle i Rosas estaba en Buenos Aires i a ella le
debia su fuerza. Un escritor bonaerense ha dicho, que
el Restaurador de las leyes fu impuesto por las pro
vincias. Cun raro no seria este hecho, si fuese real
ino imajinario: las provincias, que no han podido im
poner su voluntad para el bien, ellas tan impotentes.
para realizar lo justo sin la aquiescencia de su her
mana mayor, habrian alcanzado a imponer nua tira
nia tan salvaje? Aun como mera suposicion ese aserto
esinadmisible.
El Restaurador fu un dolo elevado por Buenos
Aires, quien oblig las provincias rendirle culto
Los gauchos, que sometian bajo su lanza a las pro
vincias, eran designados sostenidos por Buenos Ai
reS.

Qu! tambiense nos quierehacer cmplices de Ro


as?
21

Ya quese nos niega todo, resptesesiquiera laver


dad de la historia.
El caudillaje ilos tiranos no hubieran asolado la
Repblica no haber contado con el eficaz esfuerzo
de Buenos Aires. -

Amamos a Buenos Aires intensamente, por que


tambien forma parte de la patria; pero no encubrire
mos por eso sus desvios. Lleva todavia el sello de la
idolatria en su frente i an halaga a los malvados.
Si hiciera lo que la viuda de los libros santos, que
despues de las promesas de la cortesana, hundi en Ho
lofernes el pual de la heroina!....
Vrjen del Plata, tu albo ropaje hace falta una
mancha de la sangre vertida en defensa de los ino
centes. Virtela de una vez, virtela por Dios!
V

Los polticos de Buenos Aires bien pronto saborea


ron los frutos del rbol qne plantaron. Enorgullecidos
los tiranos del Norte, no se limitaron tan solo subyu
gar una sola provincia, sino que declararon la guerra.
la guerra bandlica a las vecinas. Antes i despues de
constituida la Repblica, los Taboada mantuvieron
una lucha no interrumpida con Tucuman, Catamar
ca i la Rioja. Crdoba i Salta soportaron siempre las
consecuencias desastrosas de esas luchas inter
rovinciales, cuyo fin primordial es i ha sido di-
: el terror i aumentar el oro de los cau
dillos. Las cuestiones de lmites se suscitaban a cada
paso, con este o con el otro pretesto, se equipaba algu
nos soldados i se hacia una incursion por Catamarca,
la Rioja o Tucuman. Las haciendas quedaban des
manteladas i el vencedor se restituia a sus comarcas
22

nativas, cargado de oro i conduciendo los rebaos,


sobre los cuales triunfaba, porque nunca esper en el
campo al enemigo.
Son cosas estas tan motorias, que negarlas seria una
indiscrecion.
Los injenios de Tucuman, el comercio i la vida de
hos habitantes han sido los adversarios de los Taboa
da, a quienes all mismo se les rendia i rinde vasallaje
con el deseo de aplacarsusiras. Conservan palpitan
te cierta antipatia orijinada de las desavenencias que
Tucuman iSantiago tuvieron, cuando esta se sepa
r de aquella. Las proclamas i los actos todos
de los tiranos, siempre tuvieron la tendencia de ali
mentar los rencores interprovinciales. Hcenle apa
recer a Santiago como a estado desligado de todos los
ueblos arjentinos, una patria independiente, como
Taboada la llaman, que no conoce mas gobierno,
ue el de ellos. Catamarca, Tucuman,la Rioja, Cr
oba i los demaspueblos, son patrias estraas, a que
nes se debe mirar con recelo.
La plebe humilde i engaada, que les obedece, no
tiene acerca de las glorias ptrias, otras ideas, que las
inoculadas por los caudillos. Para ellano hai ningu
na fecha, que deba recordar, si no son las en que An
tonino edific una casa en el sitio en que hizo desapa
recer a un enemigo, la en que Gaspar declar fallido
a algun comerciante honrado, la en que. Manuel ar
ranc de los rediles el ganado de algun campesino in
defenso: no haimas fechas memorables, que aqmellas
en que estos instrumentos del infierno, cometieron al
gun delito contra la humanidad. Hai un farol en la
casa degobierno, que se exhibe en las grandes festivi
dades, para exaltar el espiritu pblico: en l estn es
critas las palabrasTacanitas, Laureles, Rio Colora
23

do i otras, nombres de los sitos en que simularon una


batallai huyeron, poniendo asaco a las aldeas i ciuda
des. El siervo de los tiranos no sabe nada de 1810,
nada que diga relacion con las glorias nacionales: ha
bladle solamente de lasfechas taboadistas, que son las
nicas que conoce l.
En los acontecimientos mas sangrientosde la Re
pblica, en las atrocidades llevadas a trmino por el
gaucho rebelde a la voz de la civilizacion han figura
do los Taboada entre sus autores. Guayama arras a
la Rioja i los pueblos de Cuyo por rden de ellos, Eli
zondo a la Rioja por rden de ellos i por su rden se
han cometido los hechos mas atroces, so el pretesto de
ejercer derechos polticos. Las cartas cambiadas en
tre Guayama i los Taboada se han dado a la circu
lacion por la prensa i esa correspondencia, que no
merece otro calificativo, que el de infame, ha evi
denciado toda la magnitud de los proyectos, que los
malheehores tejian, escudados con el nombre de
polticos.
Habr quin haga la apolojia de los criminales?
Que salga ese prostituido iveremos si permanece
sereno a la presencia de la verdad.
Nos replicar alguien?
Qu se dir para demostrar lo contrario, que no
sea una horrible blasfmia?

No, nadie se atrever a pronunciar una palabra,


porque ella le quemaria los lbios i le haria pedazos
la lengua.
No hai derecho para justificar a Tropman, no
hai derecho para insultar a la moral.
Ha llegado la hora de hacer justicia, el pas est
avergozado de tanta iniquidad.
24

Hrcules duermei los liliputenses se pasean sobre


l; pero Hrcules despertar!
VI

Se ha dado en decir que los pueblos tienen el


gobierno, que merecen, i muchos son los espri
tus lijeros, que aceptan esta perniciosa idea como
una mxima de sana poltica. Esto no solamente
es un sofisma sino que es una absurdidad sarcstica
a todas luces insostenible. A ser esto cierto, las so
ciedades no serian otra cosa que recuas miserables
sin derecho al bien i al progreso i las sociedades es
tn compuestas de sres libres e intelijentes a quie
nes Dios ha sealado un destino grandioso. . La
Francia no mereci el despotismo de los Bonapar
te, ni los incendios decretados por la Comision de
salud de la Comuna.
Toda tirana es merecida?
Los absurdos no destruirn las ideas morales so
bre las qu descansa la humanidad: no hai sociedad
que merezca ser aniquilada, todas estn llamadas
a ser grandes i a disfrutar de los beneficios de la li
bertad.
Si Buenos Aires mereci a Rosas el derroca
miento del tirano fu un mal.
Esta consecuencia es forzosa.
Ya no se debe discutir sobre los intereses pbli
cos, no se debe garantizar la libertad de la prensa,
ni la de la palabra. Cualquier tentativa de refor
ma es una violacion del gran principio que garanti
za a los tiranos. El pueblo no es nada, es innece
sario, es por el contrario un obstculo. La revolu
cion de Mayo fu un acto salvaje de las colonias,
25

que no debieron rebelarse contra un rei que les te


nia en la situacion dolorosa, que ellas merecian.
El levantamiento contra el Dictador porteo, fu
un acto de locura porque su dictadura era inviola
ble por ser merecida. No se debe condenar las
ntrocidades de que los cristianos eran objeto bajo
los tiranos paganos, porque esas atrocidades fueron
merecidas.
Estas deducciones son tambien forzosasi de ellas
se derivan muchas otras, no mnos chocantes a la ra
ZEOIl.

Si no hai derecho para protestar de los crmenes


de los gobiernos, tampoco lo hai para condenar los
crmenes de los particulares. El que fu asesina
do, merecia serlo i no hai* pedir justicia.
Quseria de la sociedad con estos principios? Se
mantendra un solo dia?
Santiago,como todos los pueblos, que han pasa
do porlas humillaciones, que ella, las han pasado
a supesar. La situacion de aquel pueblo contina,
no porque l la haya sancionado con su voto. Ibar
ra i sus sobrinos han sido combatidos desde los pri
meros momentos de su elevacion por los hombres
mas ilustrados del pasimas de una vez se recurri
a las armas, para dar en tierra con ellos, lo que no
pudo efectuarse, debido a los esfuerzos de ciertos
caudillos de Buenos Aires.
Desde 1820 asumi la provincia una actitud dia
metralmente opuesta a la voluntad de sus verdugos
i desde 1860 recrudeci de tal suerte su dio i cre
cieron a tal punto sus proporciones, que son hoi in
conmensurables.
No ha habido un momento, un solo momento de
tregua: es verdad que los caudillos han persistido en
no ceder; pero es verdad tambien que el pueblo in
siste en luchari luchar i luchar hasta vencer.
Sustentar que a tirana es popular, como se ha
pretendido por algunos, es cerrar los ojos a la luz
clarsima de la evidencia i no conocer la historia de
aquel pueblo. Bajo la administracion de Derqui,
que siempre estuvo en choque con los Taboa
da, inclinndose del lado del pueblo, la eferves
cencia de la opinion correspondiendo a la impor
tancia de la causa patentiz toda la impopularidad
de la tiranai el pueblo de Santiago es el mismo
de siempre. Con un denuedo que trae a la me
moria los grandes dias de la Repblica se escribia
en la pensai se hablaba en los clubs. El pueblo en
masa hizo sentir a los opresores su tremenda repro
bacion, condenndoles a bajar servilmente la cabeza.
En las asambleas pblicas, i en los combates se ma
nifestaron dignosi valientes los soldados de la reje
neracion. A una voz se pedia la reparacion de los
agravios, sin economizar los sacrificios, que la em
presa demandaba. El ltimo hombre del pueblo,
como el primero empuaron el fusil e hicieron fuego
sobre las vetustas murallas del caudillaje. (*)
Se pronunciaban entusiastas discursos en que re
saltaba el civismo mas austero, aunque alguna vez
se oyese un pensamiento siniestro, que en la paz
aterra; pero que en las pocas de fiebre no se sepa
ran de las sociedades oprimidas.
La voz de un hombre de color, puso una noche

(*) El movimiento popular que tuvo lugar bajo


el gobierno de Montes prueba la popularidad de la
tirania?
27
en verdadero peligro la vida de los Taboada. Te
nia lugar la sesion de un club, algunos oradores so
licitarn prudencia i respeto por la persona de los
tiranos. Fogoso el negro, no fu parte a oponerse al
empujede su enojoi seores, dijo, creo que el asco os
llama a la prudencia. Yo declaro que no tengo asco/
La asamblea se conmovi a este lacnico discurso i un
grito se dej oir pidiendo armas. Ya tenenos ar
mas,contest otro: tenemos nnestras manos!. Un dia
cruzaba un miembro de la familia usurpadora la
laza, demostrando en sus pasos vacilantes el miedo
que iba poseido. De pronto un ciudadano tom
una arma i l que iba a descerrajarla, una mano he
lada por el frio de la indiferencia, le volte el brazo.
El tirano huy i dos gruesas lgrimas corrieronpor
las mejillas del patriota.
Hubieran sido juzgadosicastigados los tiranos con
toda la severidad que la moral exije, si el Sr. Alcorta
hubiera usado de mnos miramientos con ellos. Este
seor comogobernador de la provincia,se empeaba
en que las pasiones se calmasen i se concluyese una
transaccion decorcsa entre el pueblo i los caudillos, lo
cual no contaba con el apoyo pblico. En este caso
cualquier transaccion hubiera sidoindecorosa.
Persuadidos los Taboada de que la mayoria estaba
dccidida a retirarlos de la escena, en que tantos ma
les habian orijinado, renunciaron a vivir en la capi
tal e hicieron sus reales en sus afueras. Armaron
i equiparon all su chusma i solicitaron una conci
liacion. As los negocios, sali Alcorta a hacer una
visita a los departamentos con el nimo de tomar
medidas para lo que pudiera sobrevenir en lo suce
sivo. A la primera jornada Alcorta fu sorprendi
do ien Macotuvo lugar unasangrienta refriega. Sin
28
embargo de haber estado desprevenidos los que acom
paaban al gobernador, contestaron al fuego enemigo
hericamente, muriendo el mayor nmero por no
rendirse a manos, que nunca respetaron la condicion
del prisionero. El soldado del pueblo fu vencido, un
puado de jvenes no podia oponerse a una chusma
numerosa. Descalzos i a pi llegaron a la ciudad los
prisionerosi al siguiente dia salian todos proscriptos,
no sin haber entregado al triunfador toda su for
tuna.
Las disidencias de la Confederacion con Buenos
Aires sirvieron de mucho a los Taboada. Pusiron
se a las rdenes de la ltimai allegaron este elemen
tomas para afianzarse. Buenos Aires, que se apres
taba a hacer la guerra necesitaba aliados en el inte
riori a cualquier precio que fuese la alianza, ella
la queria.
No se piense que por estar comprometido con la
provincia declarada independiente, no negociaban
ellos los favores de Derqui i Urquiza siguiendo su
costumbre inveterada. Estaban de acuerdo con
Urquiza por intermedio del jeneral D. Annino,
que jugaba el papel de federal o nacionalista.
Derquimas recto i de mas delicado tino poltico, que
los separatistas i que Urquiza, fu el nico que no
crey en la sinceridad de los Taboada, proponin
dose derribarlos en oportunidad. Alcorta obtuvo la
intervencion del gobierno del Paran para ser re
puesto en el poder; pero todas las esperanzas se frus
traron con la batalla de Pavon.
Traslucido el pensamiento que preocupaba al Dr.
Derqui respecto de las cuestiones del Norte, los
caudillos se apresuraron a rodearse de ciudadanos
distinguidos, finjiendo retirarse a la vida privada.
29 -
(\

Todo linaje de seguridades se les presentaba a


los emigrados i al mismo Alcorta, que estuvo a
punto de ser cojido en la red. Para que Der
qui tuviese mas consideraciones hcia ellos, envi
ronle una diputacion, cuya mision era declarar,
que cstaban dispuestos a cambiar la situacion de
la provincia. Buscaron para esta comision dos
sujetos imparciales, que fueron aceptados por hon
bres de todos los colores. Fu el uno el Dr. D.
Agustin Matienzo, ciudadano boliviano, que a la sa
zon viajaba por la Repblica i el otro D. Pablo Las
cano, comerciante de la localidad, que la condi
cion de no haberse inmiscuido en las discordias pol
ticas, una la de haber sido un discpulo mui distin
guido del Dr. Derqui. La diputacion conferenci
con el Presidente i tuvo que emprender su vuelta,
desconsolada porque mientras ella jestionaba la
tranquilidad de la provincia, los sucesores de Ibarra
la convulsionaban.
Los comisionados reclamaron benignidad i una
persecucionsrdida itenaz fu la respuesta que obtu
vieron. El Dr. Matienzo emigr i el Sr. Lascano,
imposibilitado para ello por sus negocios i su nume
rosa familia, decretada la expacion de su culpa, emi
gr despues. Hoi, cuando mas falta le hace en sus
cincuenta i tres aos el techo, que alz con su traba
jo, sufre el peso de la pobreza i de la espatriacion.
Su padre sali tambien desterrado por Ibarra, despo
jado de sus bienes, l ha corrido la misma suerte i la
misma sus hijos.
I estamos en la Repblica Argentina!
Salud a la democrcial salud al sol de la justi
cial
VII.

La batalla de Pavon consolid a losTaboada, si la


Confederacion no hubiera sucumbido, hubiera rena
cido Santiago.
Navarro caudillo de ndole suave, se diriji
rden de Derqui sobre la provincia intervenida. Le
acompaaba todo el pueblo de Santiago (*) Los
caudillos no hicieron frente, sino que marcharon en
retirada haciendo guerra de recursos. Esperaban
una victoria, que les inspirase una determinacion
salvadora. Por lo pronto un viaje a Sal
ta deposit all los caudales de la sociedad mercantil
i arregl la fuga a Bolivia, encaso de un revs.
Navarro perseguia al enemigo i este no se detenia.
El pensamiento de los Taboada era entretener al jefe
nacional ino librar una sola batalla. En efecto, no
se dispar un solo tiro i Navarro se vi obligado a
retroceder. La fortuna favorable para la provincia
disidente lo fu igualmente para la ltima cabeza de
la hidra del despotismo.
En esa ocasion, cuando la causa del pueblo estaba
totalmente perdida, ocurrieron escenas tocantes. Se
azot en las plazas a jvenes notables por sus mritos
i su posicion, i se les confin mas all del Bracho, en
las entraas del Chaco. En Loreto fueron azotados
Duraniotros, idestilando sangre desus cardenalesfue
rondespachados aldesierto. Una respetable matrona.
la Sra. Da. Magdalena Garcia de Gallo atribulada de
-

(*) Esta es unaprueba tambien de la popularidad


de los tiramos?
31

dolor, le rog al jeneral, que usase de misericordia i


solo consigui ser insultada.
Indescriptible es lo que pas en otra poblacion.
Habia en Atamisqu una honorable familia, la de
Achabal, sujefe, anciano que gozaba de gran reputa
cion por sus virtudes, era opositor de la familia im
perante. D. Francisco Achabal, aprehendido con
tres de sus hijos fu conducido al campamento del
jeneral. En presencia del padre fueron azotados sus
tres hijos i mandados al destierro. Todos creyeron,
que el venerable anciano, perdiera la razon ante tan
aflijente espectculo; pero su virtud sobrepuj a la
humana debilidad i sufri con valor.
Dios Poderoso, buen Dios, hasta cuando la virtud
ser juguete de la maldad?
D. Francisco Achabal descansa ya en el lecho de
muerte que le abrieron los pesares i acaso ni sus co
nizas estn libres de profanacion: los que no respetan
a los vivos, tampoco respetan a los muertos. Algu
na vez la juventud que l alent con su patriotismo,
le dedicar un recuerdo que trasmita a la posteridad
las prendas del santiagueo, que mas trabaj por lana
vegacion del Salado i la colonizacion de sus costas.
Bastatraer en consideracion martirios,como los de
la familia Achabal para cerciorarse de que el pais
no consiente la tirania. La perpetuidad de esta se
esplica, si se atiende a los resortes de que echa mano.
Ella compra el brazo venal del aventurero, srvese
de instrumentos estranjeros, sus espias i empleados
son estranjeros, que a trueque de obtener un men
drugo, se prestan a todo. Los buques que diaria
mente atracan a nuestros puertos, entre los pocos
inmigrantes honrados i tiles, que conducen, traen
infinitos, que no son ni tiles ni honrados. Sus ajen
32

tes contratan a los que mas aparentes juzgan para


optar al famulatoise los remiten. Llegados que son
al imperio, prvias las pruebas por las que tienen que
pasar para constatar su vileza, son elevados a la ca
tegoria de mdicos, injenieros, profesores, tenedores
de libros, etc. Los que mas abundan entre estos eu
ropeos sin dignidad, son los hijos de Galicia. Jams
desenvolvi la plebe crapulosa de nuestro pais,
la nauseabunda degradacion, que el gallego de los
Taboada. Este miserable ser es indescribible, i seria
ineficaz todo cuanto pudiera hacerse para retratarle:
tal es la deformidad que hay en l.
Los jueces de Paz son gallegos, las mas importan
tes posiciones se discierne a los gallegos i a f, que
solo ellos son capaces de desempearlos. Uno de
ellos llev tal estremo su celo por el cumplimiento
de la lei, que hizo flajelar a una inocente mujer, sin
apiadarse del hijo que llevaba en su seno. Despues
de ejecutada tan brbara sentencia, fu mandada al
Bracho. Es de mas que digamos, que el alumbra
miento tuvo lugar en el mismo sitio del suplicio. I
el gallego recibi una carta de felicitacion de sus
amos de la capital. El crmen constern ala poblacion
en que se perpetr i los Taboada rieron i la prensa
de la Repblica tambien ri: nosotros le reprobamos
con enerjia; pero sin obtener ningun resultado. La
palabra honrada, no tiene eco en nuestra enfermezai
raqutica democracia.
Son, pues, los aventureros i especialmente los ga
llegos serviles los que sirven a los caudillos, com
partiendo con ellos los productos del pillaje. Los Ta
boada se conservan corrompiendo a los emigrantes
que vienen en busca de dinero i pagando bien a los
corrompidos,que se ponen en subasta. Tienen es
33

tranjeros asalariados an fuera de la provincia, que


les trasmiten por telgrafo i por correo los mas leves
movimientos de los locos, traidores a la patria, por
que segun ellos lo razonable es el crmen, el criminal
est en su razoni el hombre honrado tiene reblande
cido el cerebro. Es un acto de demencia el invocar
la justicia, el creer en el progreso, el creer en Dios, lo
juicioso es incendiari matar. Los salvajes unitarios,
eran locos para Rosas i los miembros de la Sociedad
popular hombres de recta i sana razon. Urquiza es
tuvo en su juicio cuando estuvo a sus rdenes isetor
n en loco furioso cuando se rebel.
Los tiranos pretenden cambiar hasta el sentido de
las palabras en los desvarios, que la sangre que beben
les ocasiona.
Siprosiguiramos hablando de los gallegos de los
Taboada, acometeramos una tarea interminable:ade
mas, para qu lastimar la vista de los lectores, mos
trndoles figuras tan repugnantes?
VIII

Los tiranos no hubieran podido dominar, con tan


feliz xito, hasta estos dias, a pesar de sus estranjeros,
si el jeneral Mitre se hubiera inhibido de mezclarse
en los asuntos del interior, abusando de su posicion de
gobernador de Buenos Aires primero, ide Presidente
ijefe de un partido despues. Sobre este hombre p
blico pesa la responsabilidad de la mayor parte de los
crmenes cometidos por los caudillos. El jeneral Mi
tre lleva ese tizne bochornoso, cerca de la herida que
ostenta en su frente.
El periodista sesudo, el republicano inquebranta
ble de otros das, el soldado cultoiel historiador ele
- 3
34

vado, no ha sido parte a oponerse a su propia am


bicion, i conducido por sus eonsejos, que no siempre
son prudentes, ha ahondado mas las heridas de la Re.
pblica.
Respetamos su ilustracionisu persona; pero no de
bemos callar ante los males enjendrados por sus deli
rios. El que invadi la Banda Oriental con Flores
faltando a los deberes impuestos por el derecho de
jentes a los neutrales, el que ayud al negro brasi
lero a conquistar el Paraguai, faltando a los mismos
deberes, el que comision a Sandes para rejenerar a
lanza las provincias, ese mismo se confundi en un
abrazo fraternal con los ltimos tiranos, a quienes les
design gran parte de la Repblica como teatro de
sus correrias. Las fronteras del Chaco fueron pues
tas por Mitre bajo el cuidado de los Taboada, cuida
do, que le ha costado a la Nacion cuantiosas sumas
de pesos. Cuanta ocupacion honrosa i lucrativa so
licitaban, se les concedia sin vacilacion.
Asi que se iniciaron los trabajos por la antiptica
cantidatura de Elizalde, los tiranos apoyados por el
jeneral Mitre i su crculo, se abalanzaron sobre pro
vincias indefensas a ahogor la libertad de sufrajio,
realizando de paso su negocio favorito, apoderndose
de la propiedad de los adversarios de la candidatura i
pidiendo la bolsa en cambio de la vida. Todavia se
ven en Catamarcaila Rioja los rastros de su cruzada:
an hainumerosas familias en la indijencia, que les re
cuerdan con sollozos, viudas que se horrorizan a su
solo recuerdoi hurfanos, que por causa suyajimen
en el abandono i la miseria.
Por donde quiera que anduvieron dejaron charcos
de sangre, una heredad desmantelada i un osario. Al
pi de la montaa que por el este da entrada a Cata
35
marca, fusil Antonino a un pobre campesino para
hacerse dueo del mulo que nintaba. Aqu azota
ron, allifusilaron, mas all incendiaron, en nombre
de la candidatura que prestijiaban.
Se les prometi sin duda,que triunfando esa can
didatura, media Repblica seria suya i alucinados
por sus instigadores, adoptaban con entusiasmo sus
medidas electorales.
Por suerte, Elizalde fu derrotado i fu llamado a
la presidencia un ciudadano eminentemente popu
lar, a quien se le creia como predestinado para pulve
rizar a los gobernantes arbitrarios. En sus libros, en
sus discursosi en los actos masinsignificantes de su
vida poltica, se habia sealado el Sr. Sarmiento como
entusiasta admirador de la constitucioni de las cos
tumbres de los Estados Unidos del Norte isu reputa
cion habia sido formada en los combates contra la ti
rania. Propagandista infatigable dela educacion del
pueblo, siempre detest toda dominacion que no fuera
la de la razon. Habia sobrados motivos para confiar
en sus antecedentes i en su enerja.
Los Taboada esperaron al nuevo Presidente con
la espada desnuda i le amenazaron, as que prest ju
ramento con intranquilizar la Repblica. Eran los
partidarios del jeneral Mitre i este mismo los que les
azuzaban desde Buenos Aires. -

Los tiranos se vistieron con los ropajes del autono


mista acusando al jefe de la Nacion de unitarismo:
guardianes de los pueblos que desolaban, se inquieta
ronal suponer cercano el trmino de su reinado ifebri
citantes de pavor, se alzaron contra el majistrado. La
navegubernamental encallaba en los arrecifes de la ti
rania, a un decreto del gobierno se le despedazaba con
insultos en la gaceta santiaguea iSarmiento era pa
36

ra los dominadores del Norte, lo que los payasos de los


circos para los espectadores. Para colmr la copa del
escarnio, Manuel Taboada diriji una carta ofensiva
al Presidente, en la que apreciaba su conducta en len
guaje descomedido i altivo, anunciando una prxima
insurreccion, si la poltica no tomaba tro curso. El
majistrado replic agotada ya su paciencia en un es
tenso documento. en el que campeaban la arrogancia
del viejo panfletistaila dignidad del gobernante. Du
ro en sus conceptos, certero en sus golpes, rpido en
desviar la daga de su agresori en acribillarle a esto
cadas su cuerpo, el autor del Facundo se hizo acree
dor al premio de la victoria i al aplauso pblico. Ha
bl con la franqueza que el caso requeria, calific al
caudillo con los vocablos mas apropiados e hizo me
recida justicia a Santiago.
La chaqueta del gobernanteirresponsable sali des
pedazada de la luchai el frac presidencial no sac una
sola arrugal
Los afectos a las siniestras arteras del jeneral Mi
tre censuraron la actitud del Sr. Sarmiento; pero la
mayoria delpueblo la apreci como mui natural i
oportuna.
Aquellos pensaban, que el Presidente no debia ba
jar al nivel de su insultadori estos, que defendindo
se usaba de un derecho, que se tiene as en los altos
puestos como en los mas humildes. Sino es discuti
ble elderecho que asiste a los mandatarios para de
fender su vida, cualquiera que sea la condicion del
que la ataca, tampoco se debe discutir el derecho que
les asiste para defender su honor por escrito de pa
labra. Ademas, dada la publicidad de la carta de Ta
boada, era urjente desvanecer las desconfianzas, que
ella pudiera haber despertado idada la pretension de
37

convulsionar la Repblica, convenia aniquilar al que


intentaba capitanear el movimiento.
Ntese tambien, que el silencio en ciertas ocasio-
nes, demuestra poco aprecio por el pueblo, quien de
be estaral cabo de cuanto concierna los ciudadanos
que estn a su servicio, esceptuando los asuntos pri
vados, que no se conxionen con la cosa pblica. En
las monarquias seria impropio que el soberano em
prendiese una discusion consus inferiores respecto de
su conducta, porque descansando ese sistema de go
bierno en una sola persona, vulgarizada esta, sepone
en peligro el estado. En las democracias por el con
trario, cuanto mnos se mezcle el mandatario con el
pueblo, tanto mas se debe desconfiar de su amora las
institucionesi cuanto mas se acerque a l, tanto mas
seguro estar el soberano. El Vice Presidente Alsi
na asistiendo al jurado a vindicarse, manifest su pro
fundo acatamiento por los derechos del pueblo.
Como quieraque fuera la carta del actual Presiden
teno la consideramosindiscreta,ntes bien, nos pare
ce mui del caso. Lo que s es altamente censurable,
es la inconsecuencia, la inesperada inconsecuencia de
su autor. El deber del jefe del Poder Ejecutivo des
pues de las revelaciones que hizo, era proseguir hasta
dar una solucion honrosa al asunto. Su deberinelu
dible era informar oficialmonte al congreso de los he
chos, que habia participado al pueblo i si, como l
decia, existia una porcion considerable de la Repbli
casin las garantias acordadas por la constitucion, re
cabar una autorizacion para garantizarla.
Cmo puede cohonestar su culpa un Presidente,
que declarando sin libertad a un pueblo entra en
alianza con los tiranos?
Dir que a ello le obligaron razones de estado?
38

No hai razon de estado, que sea superior a la li


bertad i a la constitucion.
El Sr. Sarmiento di su tributo a la flaqueza hu
mana i cruz los brazos: al fin es de barro delezna
ble como todos los mortales! Tambien avanzada la
edad ifatigado el espiritu por la intriga palaciega,
qu podia hacer, sino cerrar los ojosi callar?
Mucha parte tuvo el partido del jeneral Mitre en
el cambio sbito, que severific en la poltica nacio
nal: lo cual radic mas la tirania, aunque no afianz
mas la tranquilidad comun.
IX

Sentado lo que llevamos espuesto, el despotismo


de Santiago no subsiste por la voluntad del pueblo.
Es en otra parte donde encontraremos su base.
La administracion del Sr. Sarmiento no hubiese
terminado, sin que un estado mas hubiese entrado a
aumentar la Confederacion Arjentina, si mejor infor
mado de los recursos militares de los caudillosipe
netrado de las necesidades pblicas, hubiera sabido
oponerse a aquellos en provecho de estos.
El cuadro se tranform enun instante, el persegui
dor de losgauchos malos, se familiarizen talestremo
con ellos, que no par hasta adoptar su traje. Muer
tos los agravios, fueron cubiertos con el polvo de las
convenienciasilos tiranos semetamorfosearon en sol
dados aguerridos i leales, en polticos astutos; pero
probos.
Se ha dicho, que las ntonciones del Presidente
eran las de obviar las dificultades, que pudieran sus
citarse contra la candidatura del Dr.Avellaneda, can
didatura, que con mucha anticipacion se insinu. Si
39

en esto hai algo de cierto, lo juzgar el lector.


El caso es, que el Presidente del Norte, como le
apellid el Sr. Sarmiento a Manuel Taboada, se sen
t con mas seguridad en su silla i que la sociedad
mercantil tuvo mejores ingresos en la caja. Las
fronteras del Chaco no salieron del desamparo en
que por largos aos han estado bajo la comandan
cia de los Taboada, el dinero nacional llovia a tor
rentes para robustecer mas a los ofensores del dere
choi Santiago permanecia cn la esclavitud i en la
miseria.
La misma conducta que habia observado en el
gobierno el Jeneral Mitre, observ el arjentino, que
mas ha blasonado de sus respetos por la moral, no
qnedando del yanke sino el recuerdo: nada mas, que
el recuerdo. Un ministro avezado a formar tem
pestades i a tomar por la faz ridcula las mas srias
situaciones, prctico en el conocimiento de los de
fectos de nuestros hombres, sagaz para inocular el ve
neno de sus malos consejos i parainterpretar el testo
de la lei, ese ministro, contribuy sin duda, dome
ando el carcter altanero del Presidente, a que
desmintiera con los hechos, lo que habia estampado
con la pluma mil veces. El ministro impuso su
opinion, el Presidente cedi i su enerjia sucumbi
para no alzarse jams. En adelante su palabra no
contar con asendiente, ni sus promesas merecern
fe, porque los pueblos no quieren mas que una
mentira para no oir mas al que minti. Desgracia
fui no pequea, la de este notable educacionista,
el no haber complementado su gloria, realizando en
el gobierpo sus ensueos de ciudadano. Con cun
ta magnificencia no hubiera sobresalido en la histo
ria, si a las insignias del maestro hubiera unido los
40

atributos de la libertad! cunto honor para l i cun


ta dicha para la patria! Su mal hado le cerr la
senda de una envidiable inmortalidad, encaminn
dole por la va de la contemporizacion, que trillan
las medianas i a la que no deben ni aproximarse los
grandes hombres.
Se ha intentado dar otra esplicacion a la conduc
ta del Presidente; pero ella es tan cuidadosamente
elaborada, que hace dudar de su exactitud. La re
belion de Entre Rios, se ha dicho, reclamaba una
atencion preferente i ante todo, debian dirijirse sobre
ella todos los cuidados. Dar libertad a Santiago i
dejar en libertad a Lopez Jordan hubiera sido im
poltico.
Aqu no vemos mas que una objeccion especiosa,
porque antes que estallara la rebelion de Entre Rios,
estall la de Santiago i a esta debi combatir el go
bierno. Antes que muriera el Jeneral Urquiza, se
daba muerte a una provincia confederada.
En Entre Rios se mat un hombre importante,
en Santiago se cometia un crmen contra la consti
tucion. Los matadores de Urquiza debieron ser
juzgados por los tribunales de su misma provincia,
sin la intervencion del gobierno i en Santiago no
era posible, ni lo es, la vida de los principios consti
tucionales, sin la intervencion del poder federal.
La nica razon que vemos es, que la interven
cion en Entre Rios i la abstension respecto de San
tiago convenian a las miras ulteriores del gabinete o
a las de los hombres, que esplotaban su influencia.
Lopez Jordan debia caer, porque debia caer: los Ta
boada debian continuar, porque debian continuar
esto era todo.
Si la guerra al Entre Rios llevaba por objeto
- 41

vengar la muerte del Capitan Jeneral, la guerra a


los Taboada era de estricta justicia, puesto que
fueron cmplices de LopezJordan, como se ha pro
bado con el testimonio del mismo que sirvi de in
termediario en esa confabulacion.
Esto no pudo haber sido un misterio para el ga
binete, por que no lo ignor nadie. Desde mucho
tiempo atrs los caudillossantiagueos le acechaban
al vencedor de Caseros, celosos del poder con que
contaba en el interior itemerosos de que en una de
tantas revuluciones, que a su sola insinuacion se efec
tuaban, se aniquilara su poder. Los caudillos se
temen recprocamente i no conciben la elevaeion de
uno de ellos sin la muerte de los demas. Se estre
chan la mano solo para conocerse sus fuerzas res
pectivas isu manera de herir, as que se conocen, se
alejani se siguen la hasta que herido alguno
por la espalda deja de existir. Los Taboada te
mian a Urquiza i Urquiza desconfiaba de los Taboa
da. Urquiza mas poderoso i mas garantido con sus
laureles de Caseros i la gloria de haber constituido
la Repblica, fu magnnimo con ellos; pero los de
biles no pudieron serlo con l, porque necesitaban
nutrirse con su sangre. El Capitan Jeneral le ha
bia improvisado jeneral a Antonino Taboada, por
haber atravesado con una escolta la antigua carrete
ra de los Sunchales, que une a Santiago con Santa
F. A mas de esta distincion inmerecida, habale
condecorado con una placa de oro, que llevaba una
inscricion, que hacia de ese viaje insignificante
una gran campaa militar. Todos estos servicios
patentizando las fuerzas del jeneral Urquiza, le ha
cian masodioso para los que les recibianidebian ases
tarle un golpe de muerte mas tardeomas temprano.
42

Lleg el instante deseado i los Taboada le apro


vecharon. La conjuracion de Lopez Jordan les
tuvo de su parte o mejor espresado, no hesitaron en
hacerse cmplices de los matadores del caudillo cu
ya posicion envidiaban. Lopez Jordan, di crdito
a las seguridades de adhesion dadas por los Taboa
da e iz la bandera de la rebelion. Esper en bal
de a sus aliados, quienes recibieron como un inapre
ciable presente la capa de uno de los actores de la
horrible trajedia; pero faltaron como siempre a su
palabra empeada. El rebelde, el asesino, el per
turbador del rden, fu, segun el gobierno nacional,
solo el jefe entreriano, la guerra esterminadora de
bia ir contra Lopez Jordan i el dinero i la protec
cion desmesurada, era lo nico con que se castigaba
a sus cooperadores.
As se practican los principios de la moral en esta
hbrida confederacion, en que estn unidos pue
blos libres a un pueblo sin libertad!
La mas absoluta impunidad ha cubierto con un
manto impenetrable los atentados salvajes de la tira
nia del Norte. El coronel Olmedo estuvo cerca de
caer al golpe del pual pagado por ella, D. Jos Ma
ria Campos salv milagrosamente de un asesinato di
rijido por la misma i sin embargo estos hechos que
daron sin castigo, eomo las violaciones de Catamarca,
Tucumani la Rioja, los robos de Tucuman la Riojai
Catamarca.
No pueden quejarse con fundamento los rbitros
de Santiago del gobierno del Sr. Sarmiento, de cuyas
larguezas han gozado, con la misma satisfaccion con
que disfrutaron de la jenerosa proteccion del jeneral
Mitre.
So elpretesto de fomentar la educacion pblica i
las fronteras, de oponer un dique a las avenidas del
rio Dulce, con el pretesto que primero les venia a
la mente ofrecian los hombres del gabinete cuantio
sas sumas a los que persiguen la educacion pblica
i deshonran el pabellon nacional. V

Por el temor, han sclamado algunos.


Por la debilidad, han gritado muchos.
Por las conveniencias, han dicho casitodos.
Porque no es posible, dice el Sr. Sarmiento pa
ra desnudarse de la responsabilidad.
Por el temor, la debilidad i las conveniencias, ase
guramos nosotros. Estos son los tres motivos por
los que se ha visto con impasibilidad la humillacion
de una provincia.Posible es, ha sido i ser siem
pre que Buenos Aires quiera, la vida libre de un n
mero infinito de arjentinos, sin su voluntad todo ser
imposible as para el mal como para el bien.
El partido del jeneral Mitre, sostiene la imposibi
lidad de dar garantias a Santiago i el Presidente Sar
miento no las di abrumado por las sujestiones de ese
partido.
Seguid sufriendo, seguid sufriendo i seguid su
friendo: estos son los gritos con que los hombres de
estado resuelven la cuestion mas sria, que se pre
senta en la actualidad.
Este nudo no ha encontrado el hombre que le de
sate.
Haitribunas para exaltar ante el pueblo candida
turas importadas por el enemigo del esterior, solda
dos para restrinjir todas las libertades, hai hombres
para todo i no hai un solo hombre de coraje i de co
I'8ZOIl.

Si sois dbiles, jams os deber la patria una idea


elevada, un sacrificio fecundo. Sed fuertes i os de
44 -

ber su riqueza i su tranquilidad. Sed fuertes i


cortad el nudo como el gran Alejandrocortadle
con la espada:
X.

La cuestion candidaturas presidenciales ha veni


do a transparentar el valor de los principios entre
nosotros i la tendencia injnita de nuestros hombres
pblicos a bastardearlos i desconocerlos. En el mo
mento mas solemne para una repblica, en el
momento en que los ciudadanos deben desple
gar su veneracion por los elementos puros i por
las personalidades intachables, hemos presencia
do los pactos mas desdorosos. Con los acaecimien
tos de la lucha electoral, que ya ha terminado, tene
mos tema para reflexionar un siglo i si supisemos
aprovechar, seramos en adelante mas rectos i mas
prudentes en tocar los resortes de la ambicion. He
mos visto los escesos de los candidatos con rubor; pero
no aprenderemos a precavernos de su contajio. Pa
ra aprender se necesita enerjia en la voluntad i des
graciadamente la enerjianos falta.
Un pueblo novel en el ejercicio de las institucio
nes democrticas, viciado en su organizacion por las
prolongadas desavenencias intestinas, exhausto de
vida i quebrantado su nimo por una labor sin com
pensacion, necesita vivir con mas precauciones i ser
cauto en la eleccion de los medios para ejercitar sus
derechos. La mas leve indiscrecin, la impruden
cia al parecer mas pasajera, el error al parecer mas
lijero, son suficientes para matar al cuerpo social, ora
produciendo la anarquia, ora entronizando en vez del
mandatario del pueblo, al soberano irresponsable,
La debilidad de un instante, suele ocasionar de un
modo irremediable males sin trmino. Los Estados
Unidos tolerando como una transaccion necesaria la
esclavitud, pagaron a caro precio su debilidad en la
guerra de separacion. Iviniendo a nuestra misma
historia, cunto no cuesta a la Repblica el haber vis
to con indiferenciallevar la direccion de los pueblos a
gauchos como Quiroga, Ibarra i Rosas?
Los ejemplos diarios no nos aleccionan sin em
bargo, ni la historia nos ensea. Ayer sacrificados,
nos ofrecemos hoi al sacrificio deliberadamente:
nuestras heridas destilan sangre todavia i es el mismo
que las abri el mdico, que buscamos para curarlas.
Al campesino inculto, al gaucho grosero erijido en
hombre de gobierno se deben nuestras desventuras
pasadas i la guarida del gaucho es el lugar a donde
corremos por el consejo que ha de rehabilitarnos.
No hemos sabido vivir, vivimos sin pensar: olvida
mos las advertencias de la desgracia en un instante
de ilusion ino recordamos mas que de nutrir la va
nidad.
Vanidad inada mas que vanidad.
I la democracia i la justicia i el pueblo?
La democracia es un nombre, la justicia un non
bre i el pueblo?... .... el pueblo es algo: el pueblo es
una vctima humilde.
La lucha electoral lo ha demostrado.
Los Taboada i no el pueblo, una oligarquia i no
una democracia, ha sido la base de todos los trabajos
electorales. Tres partidos se han disputado los su
frajios de la tirania, trespartidos han demandado su
brazo manchado para escalar el puesto mas elevado
del gobierno: tres partidos han negado al pueblo para
creer en el despotismo,
46

Antes de buscar proslitos en el pueblo, antes de


dar publicidad a los programas se recab la opinion
de los Taboada. Se pretendia de ellos la donacion
de los votos de cuatro provincias isudonacion decidi
ria del triunfo. No habia clculo posible, no habia
eleccion posible sin la lanza de los tiranos. Entn
ces todos los interesados se ponen a disposicion de los
caudillos, la prensa les aplaude, les justifica i les le
vanta. No haitiranos en el Norte para ningun can
didato, hai pueblos libres. Los azotadores desapa
recen i aparecen solamente las provincias autnomas.
Cada una de las fracciones aseguradas que estuvie
ron estas de la colaboracion de la tirania, recien co
menz a la luz pblica sus trabajos. Cada una poseia
documentos en que aquella ponia de manifiesto sus
simpatias i cada una contaba con sus recursos. Lo
que exijian de todos los tiranos era la guerra i la oposi
cion sistemada a sus adversarios: esto es al pueblo de
Santiago. Los partidos no vacilaron en aceptar la
condicion. Qu importa la libertad de un pueblo?
Los hombres que estn sobre la multitud por la
elevacion de su puesto, estn tambien sobre la moral.
Esta es para ellos lo que el evanjelio para el sacerdo
te pervertido: mui buena para predicarla, malsima
para practicarla.
Los tiranos afrontaron el negocio con su habitual
audacia i convencidos de la importancia que toma
ban, merced a las aspiraciones de las fracciones, es
tendieron a todas su mano. Los alsinistas contaban
con la espada de los Taboada, los avellanedistas es
taban persuadidos de que no darian a otros los sufra
jios de cuatro provincias i Mitre se creia dueo de .
ellos an para encaminarlos a la revolucion.
Lo que de este engao debia resultar, era el ma
47

yor incremento i la glorificacion de los ltimos cau


dillos. Esplotados los partidos, desbaratadas las es
peranzas del pueblo esclavizado, burlados los hijos
que le defienden incesantemente i absorbidos algu
nos miles de pesos al tesoro nacional, se afirmarian
mejor ellos, se vindicarian de los cargos con que las
vctimas les confunden i se encontrarian aptos para
estender sus operaciones por un campo libre i dilata
do. As pensaban ellos i hagmosles justiciapen
saban bien.
Estos clculos hubieran sido mui aventurados i
hasta insensatos si los tiranos hubieran tratado con
los que estn al corriente de sus intrigas de treinta
aos; pero su fortuna quiso, que no fueran conoci
dos por los personajes mas notables de los partidos de
Buenos Aires i se les di crdito. Al fin de la lu
cha electoral; la realidad dej estupefactos a los que
tan fcilmente creyeron i los Taboadas votaron por
ellos, retirando sus ojos de las candidaturas, que es
peraban el triunfo de su longanimidad.
Votaron por ellos hemos dicho, porque la muerte
de la candidatura Mitre era la suya propia, pues, si
bien es cierto, que el candidato agraciado, cualquiera
que l fuera, les hubiera sostenido por gratitud, con
el Jeneral Mitre habia mas evidentes garantias. A
este le deben gran parte de su fortuna i saben por es
periencia, que se inclina mas a favor del caudillaje
que del pueblo i que unitario refinado, quiere que el
gobierno del interior sea dividido en prefecturasi que
triunfando este jeneral, los tiranos hubieran prestado
*: servicios en su calidad de prefectos. Los
aboada han sido consecuentes con su amigo i pro
tector, o con mas propiedad, no se han desenten
dido de sus intereses. Nadie les defenderia con
48

mas amor i prolijidad que el jeneral Mitre, los


demas lo harian indudablemente en cambio de
sus electores; pero quiz con frialdad i quin les
aseguraria, que el mas leve incidente, una descon
fianza cualquiera no le tornase en enemigo a otro Pre
sidente que no fuera el jeneral Mitre, hombre
quien no conmueve nada?
Alsina i Avellaneda, que aspiran a sobresalir co
mo hombres de gobierno, ardiente su sangre al ca
lor de las ilusiones, de buena edad para imponerse
antes que para ser instrumentos de un lancero de
provincia, era factible, que rompiesen el pacto en un
arranque de dignidad, en un rapto de enojo. Des
de luego, malas, psimas candidaturas. Alucinar
los con cartas, con manifestaciones ambiguas: esto
era til i bueno; pero trabajar sinceramente por ellos
era una locura.
Las condiciones del Jeneral Mitre eran otras.
Frio como la nieve, indiferente a todo, capaz de pre
senciar el atentado mas inaudito con la impasibilidad
de una esttua, mas afecto a la gloria, que da el sa
ble, que a los honores que se recojen con el respeto
a las instituciones: tolerante i dadivoso con los ami
gos, intolerante itenaz con los enemigos: este debia
ser irremediablemente el candidato de los azotado
res: era bueno, mui bueno, magnfico.
Despues de haber sacado todos los beneficios po
sibles de los candidatos, cortan los hilos del telgra
fo, envian con un aparato telegrfico a uno de sus
estranjeros pagados para estas maniobras itrasmiten
a todas las provincias del Norte la noticia de una
revolucion, la mnerte del Presidente i de otros hom
bres importantes i el triunfo obtenido en favor del
Jeneral Mitre por medio de las armas.
Qu medida adopt el gobierno nacional despues
de ese crmen?
Adopt una: contest un telgrama farsaico del
gobierno de Santiago, en que le pedia informes de
la situacion de Buenos Aires.
Los tiranos estn sostenidos, no por el pueblo des
potizadolos han sostenido los Presidentes, los
ministros, los jefes de los grandes partidos de Buenos
Aires. De los candidatos de la reciente contienda
electoral, es el Dr. Quintana, atleta de la palabra,
ciudadano de profundas convicciones, el ni
co que no mendig el sufragio de los tiranos. Su
derrota da la medida de la corrupcion poltica de
nuestros hombres; pero le honra sobre manera i le
habilita para presentarse cien veces solicitando los
sufrajios del pueblo.
XI

Hai derecho para acusar de debilidad a Santiago,


euando no son sus hijos sino los mandatarios de la
Nacion, los jefes de los partidos de la eapital provi
soria, los que alientan a los tiranos?
Cmo no han de persistir estos en su empresa
destructora, cuando reciben la aprobacion de los po
lticos mas renombrados?
Dinero, empleos, adulaciones, todo reciben los
Taboada, se les pone todo a su disposicion sin ningun
nero de restricciones, a trueque de su prestijio so
*:
Los candidatos a la presidencia les decian: seguid
con vuestro sistema, sed vosotros la leii el pueblo
os aseguraros la impunidad; pero dadnos vuestros
votoe.
4
50

Antonino Taboada, respondia afirmativamente a


los alsinistas, Gaspar hablaba en el mismo sentido
a los amigos del Presidente, que deseaba la eleva
cion de su ministro, Absalon escribia en los mismos
trminos a unos i a otros i Mitre, su verdadero candi
dato, estaba impuesto de lo que habia en realidad:
la catstrofe de la comedia seria su desposorio con la
tirana, l lo sabia bien i esperaba tranquilo.
Al que se le dieron ostensiblemente mayores ga
rantias era al Dr. Avellaneda. Con el objeto de
ocultar mejor sus intenciones, proporcionaron a los
avellanedistas un intermediario que llenaria su mi
sion cumplidamente: a Octavio Gondra, mashorque
ro de sangre pura, domstico inaccesible a la ver
genzaivaliente consumidor del zumo de la uva, que
entre estos ttulos poco estimables, cuenta el de
haber redactado el Telon Corrido, rgano de
prostitucion, el mas bajo, que se haya cono
cido en Buenos Aires. Gondra repetia ante los
avellanedistas la leccion enseada por sus superio
res: reia hasta desfallecer antes i despues de recitar
la; pero cumplia satisfactoriamente el encargo, gra
cias a su largo ejercicio i a la candidez con que se
le escuchaba.
Publicada la declaracion de Antonino Taboada a
favor de Mitre, todavia aseguraba el triunfo del Dr.
Avellaneda, diciendo, que el Jeneral Taboada seria
derrotado!
Desde cundo Gondra pensaba con libertad? En
qu momento habia abandonado el empleo de secre
tario privado de los tiranos?
Iba a triunfar en Santiago la candidatura recha
zada por D. Antonino Taboadal Gondra la haria
triunfarl Los electores habian dado su palabral
r- 51

Los Taboada i Gondra no obstante el antifaz


avellanedista de este, provocan a las provincias a una
revolucion, fijiendo desde un departamento de San
tiago despachos telegrficos.
El ardid no produjo el codiciado fruto. No se su
blevaron las provincias i Mitre no triunf.
I el crmen de apoderarse del telgrafo privando
al pblico de comunicacion i llamando al pais a la
guerra civil?I ese crmen?....
Habituados los caudillos a ser felicitados por cri
menes mayores o de igual naturaleza, esperaron antes
que un reproche un caluroso aplauso. No habia ra
zon para creerlo de otra suerte,puesto que, los que
habian sabido violar la corresponndencia epistolar i
telegrfica con la tolerancia del gobierno, podian
ocasionar cuanto desrden acomodase a su poltica.
Tuvieron ellos dos telegrafistas en Santiago, esclusi
vamente encargados de comunicarles el secreto de las
oficinas: el uno era hermano poltico de Absalon i el
otro un suizo, el mismo que estuvo con igual mision,
en otra oficina de la Repblica i a quien se le es
puls, no por haber violado el secreto de la corres
ondencia telegrfica, sin por otras razones, que ca
lamos. Este pobre aventurero est en la desgracia
isi ella no le dignifica, al mnos le hace digno de
compasion.
Eso de convulsionar al pais es un desliz apenas vi
sible, comparado con los insultos inferidos al gobier
no federal, al que jams respetaron los Taboada. Bas
te decir, que hasta aqu no ha podido marchar el tri
bunal de seccion. El Dr. D. Prspero Garcia se vi
obligado renunciar el juzgado, por no habrsele
permitido funcionar libremente i el que en la
O2

actualidad le sirve, no ha conseguido hacer cum


plir sus fallos.
Estn acostumbrados a las felicitaciones como ni
co castigo de sus deltos i es mui natural, que estos
sean interminables.
Bajo la administracion del Pedagogo hemos pre
senciado un acto de vergonzosa cobardia,que traemos
a la memoria con horror.
Esta triste reminiscencia mortifica nuestro cora
zon, por recordarnos a un mrtir i aun amigo: qui
siramospasarla en silencio; pero el deber es mas
imperioso que el dolori obedecemos al deber.
En 1872 un grupo de jvenes emigrados entraban
en la provincia de Santiago, iban respirar los ai
res de la patria, halagados con la idea de que
por la edad serian respetados los unos i conside
rndose escudados los otros por haber ido a asuntos
mercantiles. Hijos de familias distinguidas i au
sentes por mucho tiempo del suelo natal, fueron
recibidos con agasajo por los que simpatizaban con la
causa por la cual habian andado errantes ellos i sus
padres. La presencia de jvenes educados en pue
blos libres i el temor de que su propaganda hiciera
revivir el amor a la libertad, metieron pavor a los cau
dillos i resolvieron estirpar el mal en su nacimienio.
Finjen una conspiracion iun dia, que los supuestos
conspiradores salian una escursion campestre, son
sorprendidospor los soldados de la tirania: atados de
pies i manos son conducidos a la ciudad soportando
las vejaciones mas atroces. La comitiva se hallaba
no mui ljos de aquella, cuando Antonino Taboa
da mand la rden de que se degollase a uno:
Diego Olivera. A los pocos segundos un cadver
yacia en el campo. Se habia derramado para ater
53

rorizar la sangre de un jven indefenso. La solda


desca ruin profan i dej insepulto el cuerpo del
mrtiri las aves carnvoras se cebaron en l.
Los caudillos, que ya gozabau de gran asendiente
ante el gobierno nacional, camunicronle el hecho i
el gobierno les felicit por telgrafo. El Dr. D.
Uladislao Frias, ministro del Interior, firmaba el des
pacho. Biense conoce que habriasido capaz de for
mar en las filas de los que fusilaron a Camila OGor
man!

Era necesario contemporizar con los asesinos, la


poltica del gabinete lo requerial
Est fresca an la sangre de Olivera, una cruz
modesta seala el lugar de su martirio, demandando
en vano la espiacion de crmen tan alevoso. Las l
grimas de su adolorida madre, el justo sentimiento
de sus amigos han despertado slo atroz desprecio.
Quin se ocupar do oir a una madre desesperada por
el dolor, cuando est absorta la atencionjeneral en la
poltica trascendental?
El Sr. Ministro Frias condens en lasbrvespa
labras de sutelgrama, toda la historia de una poca
ipresent en miniatura el cuadro de prostitucion,
que contemplamos con asombro. La :
la indiferencia, la ambicion, el vicio, todo eso resal
ta en ese despacho sangriento, en que el ministro
disputa a losdegolladores la gloria del crmen.
Nehaijusticia para los inocentes, no hai vallas
para los asesinos. Los incendiarios son santifica
dosilas cenizas de los que perecen en el incendio
profanadasi profanadas por los Presidentes i los
ministros.
No desesperemos sin embargo, que vendr ya
el dia de la reparacion a glorificar a las vctimasi a
54

hundir a los asesinos en perptua humillacon.


It Olivera, amigo del alma, tsers recordado por
tus compatriotas que se inspirarn como en un altar
en el sitio de tu sacrificio. No habr venganza a tu
nombre honrado i puro; pero s ser restablecida
la moral. Espritu inmortal, infndenos valori vir
tud para salvar a la patria aherrojada i aydanos
desde la Patria Celestial a levantarla i a dignifi
carla. La luz de tus bendiciones gue a los
que corren en pos de la justicia i haga que la
justicia sea severa e inexorable. Hemos llorado
por t como hermanos, nuestras castas amigas han
unjido con las lgrimas de sus ojos tus huesos que
ridos i los azahares de nuestros bosques depositados
por ellas homran tu sepulcro; pero falta todavia un
testimonio mas de nuestro amor i de nuestro re
cuerdo: i ese testimonio ser dado!

XII

Pretendiendo los adictos a la tirana afianzar me


jor su dominacion han sostenido, que el gobierno
federal no tiene facultades para hacer respetar los
principios constitucionales, por guardar relijiosamen
te los actos de la tirana la forma republicana de
gobierno. No se niega que sea un despotismo i sin
embargo, se dice que no est relajada la forma de
mocrtica que la constitucion adopta.
En mas de una ocasion hemos discutido este pun
to a la luz de los principios constitucionales, sin ha
ber visto de parte de nuestros adversarios una sola
objecion de peso. Un escritor bonaerense, nos con
test una vez, llamndonos habitantes de la luna,
55

con lo que crey suficientemente desbaratadas nues


tras argumentaciones.
Nosotros recibimos el golpe con calma, persua
didos de que entre nuestros atenienses, hai publi
cistas que entran en polmica, dispuestos a ilustrar
con mojicones.
Hoi como ntes abordamos la cuestion constitucio
nal, esperando serenos las vaciedades de los afectos
al despotismo, seguros de que no demostrarn, que la
forma democrtica no est alterada en Santiago.
Se ha querido entender, que cuando la constitu
cion habla de forma, se refiere simplemente a las
apariencias democrticas, lo que es de todo punto
absurdo. La intencion del pueblo i de sus repre
sentantes en la convencion, no fu solamente dar al
gobierno las apariencias republicanas, sino hacerlo
realmente republicano, representativo federal. No
se combati tanto tiempo por las apariencias, no se
quiso simular un sistema de gobierno, se quiso adop
tar el gobierno republicano. Cuando se dicta la
constitucion de un pueblo, se hace con el propsito
de que ella se cumpla.
Segun Storyi los mas acreditados comontadores
de la constitucion norte-americana, de la cual es c
pia la nuestra, debe entenderse por forma republica
na, el gobierno emanado del pueblo. La palabra
forma equivale asistema i un sistema de gobierno no
es una mera apariencia. El artculo 1. de la cons
titucion establece en trminos, que no se prestan a la
duda, el sistema gubernativo a que el pueblo se sujeta
idonde quiera, que no est representado el soberano,
que no haya garantias para los derechos individuales
i que las leyes nacionales no se cumplan, no hai sis
tema republicano, representativo federal.
-
56

Si el despotismo de un majistrado de la Nacion,


hiciera imposible la representacion del pueblo, por
mas que hubiera tres poderes, no habria repblica.
Siendo esto indiscutible como lo es, se podr sostener
sin ruborizarse, que el sistema democrtico de go
bierno est inclume en Santiago? All hai una cons
titucion escrita; perosiendoimposible el ejercicio de
los derechos del pueblo, no existe la democracia, que
es lo que la constitucion exije. Para que existiera
seria menester, que el gobierno fuera obra del pue
blo, que este elijiese sus mandatarios i que su influen
cia en los negocios se hicierasentir. Si a la Rusiago
bernada por el Csar se le diese una constitucion de
mocrtica, sin cambiar la autocracia, habria s una
carta; pero no sistema republicano. Lo que constituye
la forma demcratica, es la participacionque el pueblo
toma en el gobierno, faltando el soberano, se destru
ye la repblica.
Supongamos a la Francia dominanda todavia por
la mano de Napoleon III i supongmosla con una
carta en que se declare republicano al gobierno.
Siendo las cmaras elejidas por el poderoso ibasn
dose todo el estado en la voluntad de uno solo, que
arrebata toda garantia al pueblo: seria la Franciago
bernada segun la forma republicana? Santiago est
en idntica o peor condicion: es una tirana atroz,
nada mas que una tirana, en que el pueblo es es
clavo ino soberano.
El Paraguai tenia la forma republicana en la po
ca de Lopez, porque ostentaba los tres poderes i se.
daba el nombre de repblica?
Los Taboada no permitieron jams,que se implan
tase en su monarquia el goberno popular.
La constitucion provincial fu escrita en el inte
57

rior de una casa particular, sin que el pueblo hubiera


nombrado sus representantes en una convencion. Los
Taboada fueron los representantes del pueblo, sin
que este lo supiera. -

Hai algo de republicano en la manera cmo se hi


zo esa constitucion?
Un tirano que escribe una constitucion, tomando
el nombre del pueblo, habr constituido democrti
camente un pais?
En Santiago no hai constitucion, est an por cons
tituirse, el papel mandado imprimir por los tiranos
es sin valor, por no ser dado por los representantes
del pueblo. No se conoce all ninguna de las garan
tias acordadas por la constitucion nacional, no las hai
ara la vida, para la propiedad, para el sufrajioi para
emision del pensamiento.
Hemos alcanzado a esta poca sin que una provin
cia arjentina se haya constituido i constituirla para
que el ciudadano i el estranjero sean libres i felices
es el deber delgobierno federal.
La situacion de Santiago no puede se tolerada, sin
que se incurra en el delto de rebelion contra la lei
suprema del pas. Los estado o provincias federa
les, no pueden rejirse sino por la forma republicana
de gobierno, ibajo estas condiciones, dice el artculo
5. C. A. el gobierno federal garantiza a cada pro
vincia elgoce i ejercicio de sus instituciones. De esto
se deduce, que todas las instituciones, que no sean
democrticas por no derivarse del pueblo, no estnga
rantizadas i que el gobierno federal podr aniquilar
las para darvida a la verdadera forma de gobierno.
No ser razonable el sostener, que para el poder
federal, los estados aparecen como autnomos i que
58

son inviolables en su rjimen interno, cualquiera que


este sea. Los estados son autnomos; pero no son
naciones independientes unidas por una alianza, que
puedan romper a su arbitrio, son autonomias, que
componen una nacioni por consiguiente sujetas a un
poder central, al cual no se le puede coartar su li
bre accion, en la esfera que la constitucion le desig
na. Si al poder federal le estuviera vedado inmis
cuirse en ciertos negocios internos, la rebelion se es
cudaria a cada paso, pretestando defender la autono
mia i la constitucion dejaria de conservarse en vigor.
El desquicio, la desmembracion, serian las conse
cuencias de la impotencia del gobierno.
La doctrina aceptada por todos los constituciona
listas, es que el sistema de gobierno republicano fe
deral, no crea pequeas naciones, sino una sola na
cion, con un gobierno, que mantiene en equilibrio a
los estados, bajo la obediencia de la constitucion na
cional. Si en un estado la constitucion no es obede
cida por una oligarquia, el gobierno federal est en
el deber de hacerla obedecer, usando de los recursos
de que dispone para garantizar la forma representa
tiva republicana federal, que la Nacion Arjentina
adopta.
No sergobiernojeneral, dice Alberdi, el gobierno
que no ejerza su autoridad, que no se haga obedecer
en la jeneralidad del suelo del pais i por la jenerali
dad de los habitantes que lo forman, porque un go
bierno que no gobierna es una palabra, que carece de
sentido. El gobierno jeneral, pues, si ha de ser un
hecho reali no una mentira, ha de tener poder en el
interior de las provincias, que forman el estado o
cuerpo jeneral de la Nacion, o de lo contrario, ser
.._59__
un gobierno sin objeto por mejor decir, no ser go
bierno. (a)
Lo que se debe hacer con la tirania de Santiago
es derrocarla para que el sistema republicano se ra
dique en toda la estension del suelo arjentino, como
lo promete la constitucion. De otro modo constitu
cion i gobierno federal sern una nzentira.

XII.
Los principios constitucionales , la conservacion
de la confederacion imponen al gobierno la tarea de
Intervenir en Santiago para sujetarla a laforma repu
blicana de gobierno.
Hai derecho de parte del gobierno federal para in
ter.venir en el caso presente, aunque no haya requi
sicion de autoridad constituida. La facultad de
ntervenir surj e del deber de velar por la constitucion.
Desde que adopt la Nacion el gobierno republicano,
tom los medios de defenderla i de sostonerla. Con
qu motivo se adopta una forma de gobierno, si en el
caso de que sea violada, no es posible hacerla obe
decer?
Por otra parte, declarado que solo bajo ciertas
condiciones son garantizadas las instituciones pro
vinciales, es declarar igualmente que en caso contra
rio no sern garantizadas. I como de instituciones
locales opuestas a la constitucion jeneral resultan
graves peligros para la integridad nacional i para la
paz, dedcese, que por propia conservacion deber el

(a) Alberdi: Bases de la constitucion Cap. XXIII


objetos i facultades del gobierno jeneral.
60

gobierno intervenir para, depurando las instituciones


corrompidas o crendolas segun su modelo, que son
las federales, afianzar la paz i la integridad nacional.
En toda forma de gobierno debetenerse en vista
el bien comun, todo gobierno, monrquico o republi
cano est en el deber de conservarse: quitarle al go
bierno federal la facultad de intervenir cuando la for
ma de gobierno est relajada, es quitarle la facultad
de conservarsei hacer el bien comun. La garan
tia ofrecida, escribe Sarmiento en sus Comentarios
de la constitucion Arjentina, por el poder federal para
su conservacion, importa la accion necesaria para ha
cerla efectiva. (a) La intervencion en Entre Rios
mnos justa, que la que pudiera llevarse a Santiago,
se hizo sin requisicion i por el contrario sin la apro-
bacion de las autoridades constituidas de esa pro
vincia.
Si se intervino en el Entre Rios para castigar un
crmen comun, porqu no se interviene en Santiago
para castigar crmenes mayores?
Es una de las atribuciones del gobierno velar por
el cumplimiento de la constitucion en todas partes, de
modo que sean satisfechos sus grandes objetos. Ha
ciendo inviolable a una tirania no se constituye la
union nacional, no se afianza la justicia, ni se consoli
da la paz interior. Tratando con los azotadores co
mo con gobiernos constituidos, no se provee a la de
fensa comun, no se promueve el bien estarjeneral, ni se
asegura los beneficios de la libertad para nosotros, pa
ra nuestra posteridad i para todos los hombres del

(a) Sarmiento. Comentarios etc. Cap. VII pj.


205,
mundo,como lo espresa el prembulo de nuestra cons
titucion.
Se ejercen en Santiago acaso los derechos de tran
sitar libremente, de emitir por la palabra i la prensa
las ideas i los demas, que an las monarquias con
ceden?
Protejer el gobierno de los Taboada es amenazar
la union nacional, burlar la justicia, atacar la paz in
terior, desatender la defensa comun, promover el
malestarjeneraliarrebatar los beneficios de la liber
tad a nosotros, a nuestra posteridad i a todos los hom
bres del mundo, que quieran habitar el suelo arjenti
no: es hacer todo lo contrario de lo que se propone la
constitucion, confiando al gobierno la realizacion de
sus fines. Una tirania en la Repblica bastardea to
do el sistema, ya no es una confederacion de provin
cias libres, es la alianza de varias provincias rejidas
por los principios democrticos, con una tirana
sangrienta para la cual no hainileyes, ni constitucion
federales.
Si se tolera que en una provincia arjentina, no
haya ninguna libertad, que los usurpadores del po
der azoten, confisquen i degellen, no habr razon
para imponer obediencia a una provincia, que maa
na trate de segregarse.
Esto es claro.
La rebelion de una provincia contra la Nacion, la
desobediencia a las leyes i los crmenes, que amena
zan al derecho i a la libertad, deben ser reprimidos
con tiempo. Una tirania alzada en medio de una de
mocracia, es un enemigo que invade a la nacion ipa
ra dominarla, no se nececita mas trmite, que dirijir
contra ella el ejrcito nacional. No hai razon nin
guna, que sea superior a los principios constituciona
._62_
les i los crmenes contra la vidai contra el derecho
natural cualquiera que sea la condicion de sus auto
res, los convierten de hecho, en enemigos del gobier
no encargado de velar por las garantias de todos. En
la. hiptesis de que una familia fuerte usurpando la
soberania del pueblo, en Mendoza verbigracia, sub
virtiese los principios constitucionales, esclavizando,
arrebatando del hogar a las esposas, vendiendo ni
os, asesinando a jvenes i ancianos, el gobierno na
cional no intervendria para acabar de un solo golpe
con esa familia? Con las vctimas de Mendoza se ha
ria justicia; pero no se quiere hacer con las de San
tiago.
La constitucion escrita por los violadores de todas
. las leyes embarazaria la accion del gobierno? Se
esperaria que la intervencion fuese pedida? Quin la
pediria? las autoridades constituidas? Esto seria im
posible, puesto que las autoridades constituidas se
rian los mismos criminales disfrazados con este nom
bre. El deber del gobierno eneral seria ocupar con
fuerza armada el punto donde no imperase la constitu
cion i sujetarle a los principios de ella, si faltando a
su mision por cada ciudadano vejado i por cada cr
men cometido, se concretarse a felicitar a los tiranos,
cualquier nacion estranj era tendria el derecho de in
tervenir, para defender la humanidad ultrajada, apo
derarse del territorio que fuera teatro de los deltosi
poner en posesion de sus derechos a sus habitantes.
Si los estados independientes, no tienen derecho
ara poner trabas al progreso eneral, obstando al li
bre comercio i matando los derechos de vida, de in
dustria i los demas. inherentes al ser racional, mnos
lo tendrn los tiranos de una provincia: la tirania no
signica otra cosa, que la muerte del comercio i de

63

todos los derechos. I si las naciones heridas en sus


intereses, pueden usar de la fuerza, no presentndose
otro arbitrio para hacer respetar su progreso i su exis
tencia amezados por la audacia de otra, porqu se le
negar a una confederacion la facultad de hacer rea
les sus instituciones desobedecidas por una tirania,
que es un obstculo para el rden, para el ejercicio de
la libertad i para la paz?
La autonomia de una provincia, como la indepen
dencia de una nacion, no autorizan para cometer cr
menes contra los derechos mas santos de la humani
dad.
En el caso de que se viera en Santiago a un pue
blo de canbales, se deberia intervenir para implantar
el gobierno i los principios civlizadores en que des
cansa la mayoria de la Nacion a que se dice, que ese
pueblo pertenece. Los hombres civilizados no solo
tienen el derecho, sin el deber de intervenir en las
tribus salvajes para mejorarlas, hai un doble inters
de justicia i de utilidad. Santiago no est afortuna
damente en este caso, ni es el pueblo, el que se arma
contra la constitucion: son tres hombres, los que dis
ciplinando una turba corrompida, desoyen a las leyas
de la Nacion i de lanaturaleza; castigndoles, some
tindoles a las leyes del paisi a las del mundo civili
zado, no se atenta contra la soberania de un pueblo,
antes por el contrario se la salva.
Una sociedad de hombres, que esclaviza, que se
opone a toda idea culta i que asesina, cualquiera que
sea el idioma que hablen sus miembros i el traje que
vistan, son enemigos de todo el mundo i debe tratr
seles como a tales.
Los bandaleros, es decir, los que para apoderarse
del dinero o bienes ajenos o solo por el placer de ha
__54._
cer dao, viven encenagados en el crmen, estn fuera
de la proteccion de los gobiernos segun el derecho de
jentes. Los piratas son en el mar, dice Bello, (a) lo
mismo, que los bandoleros o salteadores en tierrai se
miran como violadores atroeves de las leyes universa
les de la sociedad humana i enemigos de todos los
pueblos. Cualquier gobierno est pues autorizado
a perseguirlos i a imponerles pena de Inucrte; severi
dad que no parecer eeesiva. si se toma en considera
cion, la alarma jeneral que esta especie de crmen
produce, la facilidad de perpetrarlo en la soledad del
ocano, la crueldad, que por lo comun lo, acompaa,
la desamparada situacion de sus vctimas i lo difcil,
que es descubrirlo i aprehender a los reos.
e Los piratas pueden ser atacados iesterminados sin
ninguna declaracion de guerra; i aunque lleguen a
formarema especie de sociedad, que est sonzetida a
ciertas reglas de subo dia/taeion e practiquen, en su r
jlnzen interior los pr ncipios de rsticia que violan con
el resto del mundo, sin embargo no se les considera
jams como a una asociacion civil, ni como belijeran
tes lejtimos.
Lo dicho por el notable internaciolista respecto de
los piratases aplicable a todos los bandoleros 0' vio
ladores atroces de las leyes unirersales (le la sociedad
humana, pues, establece que los piratas son como los
bandoleros 0 salteaclores.
Ahora bien, preguntamos: Rosas atent contra las
leyes de la sociedad humana? Ibarra atent contra
las mismas leyes? Los Taboada conscando, azotan}

(a) vDerechos de jentes. CapXp. 276 i 277. De


la guerra civil i otras especies de guerras.
do, degollando i cometiendo los crmenes, que para
todos son notorios, no faltan a las leyes de la huma
nidad?
No son contra las leyes humanas los atentados por
ellos cometidos?
Se pide mas? se desea mas?
Se puede inventar un crmen mas todava?
Esperad un dia i los Taboada le inventarn.
Para sostener que la situacion de Santiago no es tal
como la pintamos nosotros, seria necesario demostrar
gue bajo el despotismo de Rosas eran felices Buenos
ires i las demas provincias arj entinas, lo que no pre
tender el mismo tirano. En el seno del congreso se
ha. declarado por los mismos defensoacgs de los tira
nos, que en Santiago no me la constitucion nacional,
que su estado es anticonstitucional. Cuando D. Ale
jandro S. Montes pidi la intervencion del gobierno
federal, la comision de negocios constitucionales
opin que no se interviniera. El miembro infor
mante dela comision, el Dr. Rawson, dijo que la ma
yoria de ella no creia prudente el intervenir en
Santiago, a pesar de conocer, que esa provincia no
estaba en condiciones constitucionales. Pretestos
mezquinos, conveniencias efm eras, hicieron que des
ues de oida la confesion del Dr. Rawson no se acor
a la intervencion. Los principios del gobierno
popular fueron burlados por una crecida mayoria, sin
aberse escuchado mas que la palabra enrjiea de un
diputado, del Dr. D. Luis Velez, representante a la
Iazon de la provincia de Crdoba, que miembro tam
bien de la comision de negocios constitucionales es
tuvo en disidencia. Si bien la decision del congreso
i el informe del Dr. Rawson avergenzames cier
to tambien que el informe del Dr. Velez consue
66 -

la, haciendo concebir la esperanza de que en me


dio de la prostitucion mas espantosa, difcilmente fal
tar un ciudadano bien intencionado. El diputado
Velez acometi con tal brio i con armas tan podero
sas al orador del depotismo, que le arranc una con
fesion,que da por no resuelta todaviala cuestion que
l creyterminada.
El mismo discurso del Dr. Rawson, su declaracion
leal ifranca son testimonios irrecusables, que desva
necen cualquier duda que pudiera abrigarse sobre
nuestras aserciones.
La intervencion del gobierno federal con el objeto
de constituir aquella provincia, es, pues, un deber
que no se puede eludir. Una tirania en la Confede
racion, es un enemigo de sus instituciones, usando de
nuevo las frases del autor precedentemcnte citado,
los violadores atroces de las leyes universales, respeta
dos como mandatarios legales o como estados sobera
nos, haciendo apnas una promesa ilusoria de la cons
titucion, son un obstculo para afianzar la union,
fudamentar la pazi la libertad.
XIII

El Gobierno federal encargado de yelar por el


exacto cumplimiento de la constitucion, est como lo
hemos probado, en el deber de derrocar el despotismo,
en el de combatir al enemigo nacional, al enemigo
de las instituciones i como el mas fuerte, en el deber
de favorecer con su ausilio a los oprimidos.
Empero, no es este el nico arbitrio, que se presen
ta para dar en tierra con tan brutal tirania, presntase
otro nomnos lejtimo ino mnos eficaz, que es el de "
la revolucion.
Uno de nuestros hombres pblicos mas respeta
bles, D. Felix Frias, actual ministro plenipotenciario
de la Repblica enChile, es el autor de una mxima
que condena las revoluciones: el que ha pasado casi
toda su vida eonspirando i preparando revoluciones,
se ha permitido decirque es preferible el peor de los
gobiernos a la mejor de las revoluciones. Esta mxi
mano es solamente antidemocrtica, sino que es in
humana.
Tomando por punto de partida la soberania del
pueblo, la teoria del Sr. Frias pierde el aparente m
rito, que los timoratos puedan darle. El pueblo es
soberano: asi lo declara la constitucion de acuerdo
eon la filosofia i asi lo cree el Sr. Frias. La sobera
nia le da el derecho de gobernarse por s mismo, eli
jiendo la forma poltica, que le sea mas simptica i
mas benfica i esa misma soberania le eonstituye en
seor de los que le representan en el gobierno ino en
siervo. La soberania es esencial al pueblo, no puede
despojarse de ella, porque una vez despojado, dejaria
de existir. Por esto, cuando el pueblo elije los man
datarios que han de dirijir los negocios, no les entre
ga su gran personalidad, no les da su soberania, les
hace tan solo sus representantes. Desde el momen
to en que se desnudase de su soberania, dejaria de ser
dueo de smismo, entrando a obedecer lejtimamen
te al caudillo a quien se la hubiera trasmitidoi enton
ces cesaria el derecho de reprimir los abusos del po
deroso.
El pueblo es soberano ntesi despues de nombrar
sus represeutantes i en todo tiempo estos estn suje
tosa su voluntad i fiscalizacion. " Esto no se puede
negar en un pais gobernado segun el sistema repu
blicano.
Dervase el derecho de revolucion v
conservacion, que es indisputable. N
te en realidad, tiene el derecho de c0 a .
jorar sus instituciones i de sustitii
rios, que no cumplan satisfacto '
to con otros que 1o cumplan. El -
decidir de la continuacion o i
mandatarios es l, porque fuera i
mas que individuos ilos individo
el pueblo: mejor espresado, fuera
nada.
Esta es la doctrina aceptada po r
lticai es la de todas las democ
haya querido sentar 1o contra e
riles.
La revolucion est sanciona
que reconoce 1a soberania pop
recolucon, no se la habria podido
le a la misma constitucion su im.
Si elpeor de los gobiernos espref
revoluciones, con que derecho no
dominacion espaola?
Con qu derecho nos levanta ..
cion de Rosas?
El conquistador debi seguir
tirano debi seguir matndonos
Reverenciemos el grito grandi
remos las armas, que vencieron . u
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68

Dervase el derecho de revolucion del derecho de


conservacion, que es indisputable. Si el pueblo exis
te en realidad, tiene el derecho de conservarse, de me
jorar sus instituciones i de sustituir a los mandata
rios, que no cumplan satisfactoriamente su manda
to con otros que lo cumplan. El nico juez para
decidir de la continuacion o cesamiento de sus
mandatarios es l, porque fuera de l no hai nada
mas que individuos i los individuos no son nada ante
el pueblo:mejor espresado, fuera del pueblo no hai
nada.
Esta es la doctrina aceptada por nuestra carta po
ltica i es la de todas las democracias, por mas que se
haya querido sentar lo contrario con sutilezas pue
GS,

La revolucion est sancionada por la constitucion,


que reconoce la soberania populari que es obra de la
revolucion, no se la habria podido condenar sin quitar
le a la misma constitucion su importancia i su vigor.
Si el peor de los gobiernos es preferible a la mejor de las
revoluciones, con qu derecho nos alzmos contra la
dominacion espaola?
Con qu derecho nos levantmos contra la domina
cion de Rosas?
El conquistador debi seguir esclavizndonosi el
tirano debi seguir matndonos?
Reverenciemos el grito grandioso de 1810ivene
remos las armas, que vencieron en Caseros: i venerc
mos todos esos movimientos fecundos, que han radi
cado la lei, el derecho i la fuerza popular.
Si cuesta grandes sacrificios la consecucion de
cualquier idea til en el rden privado i esos sacrifi
cios son indispensables, porqu esquivaremos los
sacrificios, los dolores que la utilidad comun exije?
69
Lo que hai de doloroso en las ajitaciones sociales
i polticas, las vctimas, cuyo cuerpo sirve de base a la.
nueva organizacion que las sociedades toman, des
truidalaantigua corrupcion, verdaderamente es dolo
roso; pero el dao que una parte insignificante sufre,
no merece llamar la atencion ante la magnitud del
bien que la mayoria recoje. El mal particular mu
chas veces puramente transitorio, los temores de
un dia i los sufrimientos de un momento, son im
perceptibles, cuando se reflexiona en la renovacion
feliz que enjendran. El ciudadano que ama viva
mente a la patria, el hombre que ama sinceramente
a la sociedad humanai el que ama sincerai vivamen
te a la familia,ntes de maldecir, bendice las inquietu
desilos sinsabores con que va a hacer dichosa a la fa
milia, a la sociedad humana i a la patria: este es el
hroei este el inmortal. Derram su sangre con do
lori esa sangre cay como el rocio en la campia, se
arranc a pedazos el corazoni los pedazos del cora
zon fertilizaron el suelo de la libertad....Ah! no
mireis esos cadveres, mirad aquel monumento que
se levanta recordando a los mrtires.
Es justa, pues, la revolucion, es justa.
Cualesquiera que sean las condiciones de las nacio
nes, de las villas i de los pueblos, no se debe perder
de vista, que a falta de pactos o de leyes escritas, se
les debe aplicar los principios del derecho natural.
Dado caso que nuestra constitucion nada dijera so
bre el derecho de conservacion, que tiene el sobe
rano, aplicados a la comunidad los principios del de
recho natural, encontraramos la manera de zanjar
las dificultades. Estos principios aseguran a cada
hombre el derecho de conservarse i por consiguiente
el de defenderse contra cualquiera agresion, que pon

- - -a- a z
-:.. 70:
ga, en peli,grvo,,suslw intereses i su vida. En elv caso
contrario la sociedad no, podria marchar convenien
teniente, i acometidos por los mas audaces los mas
paccos el rden seria. impracticablc. Nadie ha
puesto en duda el derecho de defenderse, sin l no,.
sq concibe la existencia ,humana,ni la existencia de,
ningun derecho. v
Podria decirse con. el Plenipotenciario arjentino,
que es preferible el peor de los enemigos ala mejor.
de las defensas?
Podria sostenerse, que es preferible la esclavitud.
a la libertad, la muerte a la vida?
Se adueira como razon, que ante todo no debe al
terarse la paz?
ul es la paz, que no se quiere alterar, si bajo la.
mano de los piratas i de los bandoleros, de los ds
potas en n, que vno respetan las leyes zomvesales,
cualquiera que. sea el nombre que se les d, no hai,
paz?
El gmbrutecimiento de los esclavos no espasmos
es mas que mbrutecimiento, humillacion. Solo la,
libertad "asegura la pazdad libertad i dareis mueren
la esclavitud no busqueis sin la muerte i el dolor,
El esclavo tiene derecho para tratar a su amo como
a enemigo, (a) el agredido tiene para armarse contrae

(a) (Aadiremos solo algunas reexiones, dice,


Burlamaqui, acerca de la libertad: la primera es que:
como la libertad es por s. misma el derecho mas con
siderable del hombre i que le asegura todos los de
mas, puede lejtimamente mirari tratar como ene
migo a cualquiera que intente usurprsela i redu
cirle a la esclavitud. Elementos del derecho natuy,
ral. t. 1. p. 88. De la libertad natural.

.,..
el agresor, el pueblo lotiene para armarse contra sus
enemigos, cualesquiera que ellos sean. Cuando el l
timo ejerce ese derecho con un estado estranjero que
le ataca, hace la guerra i cuando lo emplea con los
tiranos hace la revolucion, usando en uno i otro caso
del derecho de defensa.
Todos los abusos, todos los despotismos quedan
sancionados condenada la revolucion, como todos los
ermenes i todos los desrdenes quedarian santifica
dos en caso de no serjusta la defensa contra un agre
sor injusto. Qu seria de los hombres honrados i
virtuosos, sino pudieran rechazar con su brazo a los
que injustamente tratasen de concluir con su exis
tencia i la de su familia? Qu seria de los pueblos si
no pudieran luchar contra los que injustamente les
declarasen la guerra i contra los bandoleros, que se
apoderasen del gobierno para incendiar, asesinari
disponer de los caudales pblicos? L.

bandido que ataca debe estar mas garantido,


que el hombre honrado que es atacado? Los tiranos
que no respetan derecho alguno, los piratas i los que
viven del salteo sern inmunes?
Como el que ataca a la vida injustamente no tiene
para ello potestad alguna, como el que despoja a otro
de sus intereses no tiene derecho alguno, es justo
aniquilar alos tiranos, a los piratas i a losbandidos,
La revolucion estres vecessanta, porque es la de
fensa que hace el soberano contra sus agresores: es
un acto violento con que el pueblo se posesiona de
sus derechos usurpados i asegura su existencia ame
nazada, por no poder hacerlo tranquilamente.
H aqu el lejtimo recuerso, que se le presenta
al pueblo de Santiago, si el gobierno federal no in
terviene para poner en vijencia la constitucion nacio
.._.72._
nali dejarle en leno goce de sus derechos de sobe
rano. El ciuda ano que d su sangre a ese pensa
miento jeneroso, habr cumplido un deber como
miembro de un pueblo i de la humanidad. 4 ,
Todos los pueblos han comprado su libertad i su
progreso a caro precio, no hai uno que no cuente en
su historia un momento de angustia i de ajitacion;
ero al cumplimiento de esta lei a que estn subyuga
gas las sociedades se deben los dias de gloria, las
epopeyas sublimes ilas virtudes pblicas i rivadas,
sin las cuales todo se paraliza i muere. uitemos
las revoluciones ino quedar nada en el mundo. La
Francia sin sus revoluciones seria la servidumbre de
un amo corrompido i no iria como hoi a la cabeza de
los pueblos por la riqueza de sus ciencias ide su lite
ratura, la Alemania tan poderosa, estaria como un ce
rebro sin espritu, Roma seria nada, la Amrica un
desierto: arrancad las pjinas devlas revoluciones i
habreis hecho pedazos la historia de los pueblos,
quedarn las aglomeraciones de que habla Rousseau
i se estinguirn las sociedades.
ISantiago ser; la nica, que esquivo los sacri
cios?
Patria de Herrera! la revolucion es vuestro dere
cho, que la revolucion estalle fragosa como estallan
las tempestades del mar i los fuegos subterrneos
de la tierra que desgarran sus entraasprodigad
mostra sangre en ella iprodigadla a torrentes, sin
mer el fallo de Dios i segura del fallo de la his
ona.
XIV
La obra de reconstrnccion i delibertad no est ter
-73...
minada, existiendo an una tirania en la Repblica.
Se comete .un crmen conservndola i se desnuda de
toda su importancia ala constitucion. El pueblo de
Santiago no autoriza con su voluntad el despotismo,
ntes bien le execra, son otras inuencias las que le
han conservado iconservan. La tirania de Santiago
vive de 1a svia, que le da Buenos Aires, vive de la
debilidad de los Presidentes i de la proteccion delos
grandes hombres i de 1os ministros. Es un deber del
gobierno federal intervenir en aquella provincia para
hacer prcticos los principios constitucionales. Si
la intervencion no tuviese lugar, la revolucion es un
derecho lejtimo del pueblo. H aqu 1o que hemos
demostrado, patentizando de paso lo horriblei mons
truosa que es esa tirania i recordando hombres i he
chos, cuyo testimonio necesitbamos para presentar
nuestras pruebas.
Estamos en vsperas de la inauguracion de un nue
vo gobierno, un hombre lleno de ambiciones ide ta
lento suceder al actual presidente i debemos creer,
que movido por el amor a 1a gloria que vale mas
que la tranquilidad del cio, dar al punto
discutido 1a solncion propuesta. La. candidatura
del Dr. Avellaneda no nos debe nada, por el
contrario, en defensa de nuestra bandera, que
es la de los principios, hemos empleado contra
ella nuestros pobres esfuerzos. vencidos por el pod
der de las armas, comprendemos sin embargo que
es patriotismo el resignarse a soportar la derrota.
La soportamos esperando que la victoria promue
va una reaccion benca en las ideas del candidato
i que sentado en 1a silla presidencial, sea mas amante
del derecho i de lalibertad. Los males causados porsn
andidatura en los pueblos de Cuyo, la persecucion de
==-

74
-

que ha sido objeto el libre sufrajio en varias provin


cias, el empleo arbitrario de los recursos nacionales para
oprimir la opinion pblica:todo esto ser olvidado,
si el Dr. Avellaneda gobierna con imparcialidad i si
gobierna como ciudadano i no como monarca.
Es la libertad, base del gobierno popular, lo que
debe preocupar al futuromajistrado ante todo, porque
sin libertad las naciones retrogradan i los mismos
gobiernos se debilitan. La tirania santiaguea es
una amenaza para su gobierno i una deshonra para la
Repblica: su principal empeo debe ser el de ano
nadarla.
El Dr. Avellaneda dedicado a los estudios econ
micos desde su juventud sabe, que industria i pro
gresoson palabras sin sentido cuando la libertad fal
tai sabe tambien, que donde quiera que se pertur
ban las leyes econmicas, toda la sociedad se resien
te de sus malesd libertad a Santiago i habr
abierto un manantialmas de riqueza a la riqueza na
cional, alejando los obstculos que retardan la de
finitiva organizacion del pais.
La manera de hacer justicia est indicada: espe
remostranquilamente, que la justicia se haga.
75

FE DE ERRATAS

En la pjina 9 dice 2 de Febrerolase 3 de Fe


brero.
En la pjina 15 diceabrogndose para s, etc.
lasearrogndose etc.
En la pjina 29 dicemientras ella jestionaba la
tranquilidad de la, etc.lase: mientras ellajestiona
ba por la tranquilidad,etc.
Los dems errores tipogrficos, que por la prisa
cn que se ha impreso este trabajo, hayan podido
quedar, sern sin duda de aquelios, que no merecen
rectificarse.
=
=
RETURN circuArioNDEPARIMENT
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zarzas y rezzz
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