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ALEJANDRO PAEZ VARELA
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GERMAN VALDEZ ... fj·I
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El actor más completo que
México dio al mundo del arte
y la creación escénica, ejem-
plaridad de profesionalismo,
amor y dedicación
ra.

El público
a su carre-

lo admiraba por
TINTAN
su talento, y por lo que él les
regalaba; senti"mientos.
Tan" fue y seguirá siendo uno
"Tin
La
de los pilares más importantes
de la industria del espectáculo. Historia de un Genio
Nuestro sincero recono ci- Sin l.1~mpara
miento al hombre ... al compa-
ñero... al ser humano que
supo dar de sí para benepldci-
to de nuestras vidas. Y orgullo
de nuestra agrupacion la Aso-
ciacián Nacional de Actores.

Recordemos pués que cada
vez que escuchemos tañer una
campana tendremos presente
la imagen siem.pr e grata y
ALEJANDRO PAEZ VARELA
amable de "Tin Tan".

JULIO ALEMAN

C~p ' /
TINTAN,

La Historia de un Genio sin Umpa.ra

Autor Documental:

ALEJANDRO PAEZ VARELA

Portada:

ANTONIO CANDELAS VILLALBA

© 1990 Alejandro P~ez Varela

TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS

Primera Edición

VERANO DE 1990

Printed in México Impreso en México

Imprime: Talleres Gr~hcos del Gobierno del Estado de Chihuahua

D:L.u_ .•. _
Enaltecer los valores humanos es tarea que construye.
Los valores humanos son ejemplo, un prototipo que,
enaltecerlos, es contribuir a la grandeza colectiva.
Es hacer justicia a quienes han hecho de su vida un
ejemplo.
Germán Valdés Tin Tan fue un auténtico valor hecho en
Ciudad Juárez; un arquitecto de grandezas. De aquí partió
con su innato genio e ingenio a conquistar el mundo del
espectáculo.
El H. Ayuntamiento del Municipio de Juárez 1989-1992
al editar este libro rinde un homenaje a uno de nuestros
valores. A un hombre que en todo momento paseó con
orgullo el nombre de Juárez.
Germán Valdés fue un artista original y sus méritos
como hermano y amigo, paisano y defensor de la dignidad
humana a través de sus películas lo hacen merecedor de este
homenaje.
"En saber adaptarse al tiempo y a las circunstancias
consiste el buen vivir y morir.

''Hay artistas que se aferran a la idea de seguir
siendo siempre los mismos.

"Por mi parte, estoy satisfecho por lo que he
logrado y me adapto al momento que me toca vivir".

GERMAN VALDEZ
r-
1

GENIO E INGENIO

"Eran los últimos días de marzo de 1943, Tin Tan,
vestido con su primer traje pachuco (que yo le mandé hacer
pura su actuación) estaba conmigo cenando, Nos encontrá-
bamos en Guadalaj ara.
"Esa noche se había dado ,el fenómeno: una comunión
espiritual entre el público y Marcelo y Tin Tan. Los habían
aplaudido de pie. Entre los dos escribieron tres canciones y
las cantaron y actuaron, haciendo que el público se
desbordara. La tercer canción tuvieron que tocarla dos
veces. Nada más tenían esas tres en su repertorio, pero la
exigencia del público era mucha.
"Germán -le dije- desde hoy no vas a llamarte el
Pachuco Topillo Tapas. Tu nombre de aquí en adelante, es
rrin Tan.
"-Señor Pancho Miller ..... Mejor miénteme la Madre" Se
oye mejor que "Tin Tan" -me contestó. Desde ese día nació
el mejor de los clásicos, el número uno en México".
o o o o o o o o o o

La intención no es biográfica, de ninguna manera.
Sería imposible sintetizar la biografía de un hombre
como Germán Valdés en el reducido espacio de los puntos y
las comas; los parrafos, las hojas blancas y la tinta .

......_
,,....-

8 Alejandro Páez V. TINTAN g

No porque exista un límite para la palabra escrita, sino "Es muy alto el precio que debe pagarse
porque este verbo tiene demasiada acción, y aún la acción por las comodidades aparentes y los
del verbo queda corto. adelantos que ofrece el mundo occidental.
Dicho precio es la muerte,
Germán era una anécdota tras otra, un dato., y el pero no en pequeña escala, sino al
siguiente, y el siguiente. mayoreo ... Esa es la promesa que se
esconde tras las palabras lisonjeras de
los exponentes del progreso".
Tuvo una vida intensa, llena de accidentes e incidentes.
Omitir detalles -si se tratara de un trabajo biográfico- sería
Germán Valdés ganó todo a pulso y con mucho esfuerzo
tanto como eliminar una página en un libro, o borrar el
principio de un capítulo. (nunca ausente el gran talento, que talento fue su vida). No
pensaba en el precio sino en lo que hay que ganar, pagando
Antes que cualquier cosa, se tr~ta de presentar una de el precio.
las muchas caras que componían la vida de "Tin Tan"; esas Por eso alguien decia: "Hagan las cosas con amor, que
peculiaridades que lo engrandecieron no sólo en las pantallas sólo aquel que con amor las hace, en verdad las hace. El que
sino en su relación con la gente. no se entrega con amor, aunque haga una cosa todo el día es
un desocupado".
Es explicar, tocando una vena de su vida, quién fue un
Indudablemente Germán Valdés hizo las cosas con amor,
barrendero juarense-por-adopción al que el genio e ingenio
y por eso en verdad las hacía. Les imprimía amor, porque
lo condujeron a conquistar un importante, muy importante
todo lo que él hizo hablaba de esa palabra tan abstracta y
lugar en el corazón y el gusto de sus amigos y espectadores.
compleja, como comprensible y entera.
Se intenta tocar, sentir y entender en un respiro, un Germán tuvo amigos y detractores.
corazón que palpitó 58 años ininterrumpidos de acción, de
Sin embargo pocos lo señalaron o juzgaron con respecto
alegría, de hartas cosas.
a su relación con la gente. Su capacidad para hacer amigos,
58 años de "Pachuco", de "Chicano" a medias, de y cultivarlos, fue enorme.
comediante entero y de entero amigo. A Ciudad Juárez, que fue su madre de nacimientov.Ia
hizo amiga, y la quiso y lo dijo .a lo largo de su historia.
Henry Miller se acerca al personaje de Germán Valdés
La amó.
en la siguiente descripción (por lo menos lo siente y lo
justifica. Da en el escrito que a continuación se extiende, No olvidó que era un "pachuco", uno de esos que crecen
una reseña de quiénes son los chicanos, y sus hermanos los escuchando el viento en primavera, y sscondiéndose de los
''pachucos'' ); aires con polvo y arena.

~
,,..-

10 Alejandro Páez V. 11
TINTAN

De los que hablan a su manera, y se sostienen hablando Por eso, porque lo respetó, se fue para arriba y allá,
así ante la gente; arriba, no se olvidó de, como intitula Mariano Azuela una de
sus novelas: Los de Abajo.
"Orale, carnal. Simón, ese, semos
chicanos,camarada. Los de Abajo, en verdad, fueron los que le dieron el
¿El chante? acá cantoneamospa' este personaje. Ser comoellos le llevó a tener lo que tuvo.
laredo, ve, usté sabe, guy, los gabas El anterior monólogo,escrito en la forma en que lo diría
le apañaron esta landa a la raza; al cualquier muchacho joven de barriada en Ciudad Juárez, es
rancle, por allí andan los batos siempre una queja.
quesque queretanos, chavalos, que está
Es un clamora ser reconocido.
durazna la movida. ¿Escuela? [chale,
carnal! Simón,a la guar te llevan, Germán se hizo e hizo justicia al llegar a la cima con el
ese, y te echan la trompa andar si lenguaje ese en la mano, carnal.
toriqueas en chicano. Quizá para muchos resulte incomprensible, y muy
"Sabes, carnal? pos ¿qué hace uno? te regional, pero, como quiera que sea, es el producto de una
dan en la jefa de volada. No nos dan mezcla de culturas; caracteres de una sociedad. Es el choque
quebrada los bolillosporque somosprietos. de dos corrientes que se funden y hacen una.
Pos tú sabes, pa tener batos que le pongan Germán recordó todo eso, y por eso en Juárez se le ve
al jale deafri. En la escuela también te con respeto.
echan a andar la trompa si hablas chicano.
¿Sabes qué, carnal? pos' qué hace uno Y en el cine, su respeto no se deriva de esas cuestiones
acá pochos y alli greasers. Vale más que sepas una tan regionales, no.
cosa bato, se nos están hinchando En el cine el respeto ganado, el lugar que aseguró fue
los tanates. Que se ponga al alba, fundamentalmente por su genio e ingenio, como se dijo. Se
camaradas, porque si no se nos da nuestro explicará con más detalles a lo largo de estas líneas que,
lugar y no van a respetarnos, ese, se les aunque pocas, llevan la intención de tocar algo de ese todo.
va a cargar la chinche con todo y las
chavalonas. Abusado, carnal, calletano y Las grandes civilizacionesse dieron por su cercanía con
la gallina es tuya. Orale, mi gran ruquito, lo inmenso. Si no era del mar, era el cielo. Las culturas que
pásale suavena,ahí lo guacho". tocaron el mar crecieron, como crecieron las que tocaron el
cielo. Crecieron en ciertos aspectos, y encontraron degene-
Ese era el lenguaje de Tin Tan, el lenguaje de la gente ración en otros..
de su pueblo, de los fronterizos,del pachuco. Lo cierto es que el hombre de la frontera se encuentra en
,.......

12 Alejandro Páez V.
TINTAN 13

esa delta, y esa delta les ha enseñado muchas cosas. Cosas Manuel, el "Loco" Valdés, personaje y caricatura.
que quedan grabadas. Manuel quizá sea el que más haga recordar a Germán. Como
De esa delta, carnal, se le quedó a Tin Tan grabado Manuel en el escenario, Germán era. Ambos. tenían la chispa
mucho. en la lengua (que tiene aún "El Loco"), en los ojos la
picardía, el buen humor, la sonrisa.
En fin, Hay quienes señalan que ese actor-multicantante,
multicantante-actor-multi-actor-cantante-bailarín, se extendía Pedro, otro de los hermanos, se desenvolvió principal-
frente a los reflectores. Que sobreactuaba. mente en Los Angeles, California, Estados Unidos.. Fue un
gran locutor, como Germán lo fue en sus inicios. A Pedro se
Pero Valdés cautivó porque su personaje eterno, que eta le distinguió con el título de "el locutor más escuchado del
la representación de su vida, se identifica e identifica a la sur de California". Por desgracia pereció en un accidente, ya
gente. afamado.
"No actuaba; se representaba a él mismo'', dijo uno de Rafael fue el más grande de todos los hermanos, y
sus amigos de entonces.
aunque no se dedicó a la vida de la farándula, tuvo buen
Los comentarios de los que lo conocieron en persona éxito como hombre de negocios.
coinciden: "Pareciera que, cuando entre amigos estaba, tenía
frente a sí una cámara, y a la inversa". Lupe, Guadalupe, la hermana, la consentida, la novia de
los Valdés. Así lo decían porque era la consentida.
En ese lugar común caen la mayoría de las entrevistas y
datos obtenidos por recopilación. En total fueron 9 hermanos: Rafael, Germán, Lupe,
Insistiendo: no es una obra biográfica; es algo menos, el Pedro, Armando, Ramón, Cristóbal, Antonio y Manuel.
algo más. Cada uno de ellos fue anécdota, historia.
Junto con Germán sobresalieron sus hermanos, cada Tuvieron lo suyo, y eso es porque no se intenta hablar
cual en su especialidad, cada uno con sus características en forma biográfica de Tin Tan, porque hablar de él así, será
muy particulares. obligado hablar de cada uno de sus hermanos, y hablar de
Fueron Ramón, quien entre otros papeles ejecutara el de una tarea imposible, o si no imposible, un capítulo aparte,
"Don Ramón" de una serie infantil, de las pocas que muy extenso.
atrajeron el público de todo Latinoamérica: "El Chavo del Cada uno de ellos fue historia. Esas historias estuvieron,
Ocho" o el "Chapulín Colorado", Don Ramón murió en obligatoriamente, muy ligadas a la de Tin Tan.
1989.
Germán Valdés, Tin Tan, el Topillo, la Chiva, tuvo su
Antonio, "El Ratón Valdés", que con grandes éxitos genio y talento. Tuvo gracia para hacer estas cosas a su
incursionó en el cine .como en el teatro. estilo personal.
14 Alejandro Páez V.

La gracia, el talento, el genio de Germán no fueron sólo
en el escenario, no.
Los tres condimentos fueron parte de su vida.
Porque Tin Tan, el Topillo o la Chiva era uno siempre, a
todas horas.
En las luces del camerino, en las del escenario, en las del
astro rey, en la calle, esa triple identidad era la misma.
"Desde que en un cabaret establecí contacto con 'él,
Con sus amigos, no se diga
me interesó vivamente a causa de un fenómeno de
Por eso lo recuerdan con 'afecto y admiración
interlocución con el mexicano del otro lado.
Por eso aún lo ríen, aún lo sufren, aún lo lloran
Por eso, parece que aún esperan que aparezca por
"Como yo había visto eso con prejuicios, sirvz'ópara
allí, sonriendo, contento, como era.
comprender mejor el problema idiomático, por lo
Así pues, les dejamos con el Tin Tan que
cual me pareció muy bien la introducción de esa
conocieron muchos, y pocos.
corriente, no debida a una actitud conservadora
El famoso y el amigo.
respecto a las tradiciones lingüísticas del español,
El que -y qué bueno- ha de estar aquí
sino porque me era necesario hacer frente a esa
Por muchos, muchos años más.
sicología del idioma".

]OSE REVUELTAS
Escritor
......-

"EL GENESIS"

Germán Valdés nació un 19 de septiembre de 1915.
Su nombre completo fue Germán Genaro Cipriano
Goméz Valdés Castillo. En el Distrito Federal, donde vio la
luz por primera vez, pasó doce años; luego se trasladó, con
toda su familia a Ciudad Juárez, frontera entre México y los
,, Estados Unidos,
i:I

'" ,,
Su padre, Rafa:el G. Valdés, se llevó a todos los hijos
1 11

hacia la ciudad asentada junto al Río. Bravo, porque así lo
requirió en su trabajo. Como era agente. de la Aduana fue
trasladado a esa plaza y allí permaneció durante varios
años,
Su madre fue Guadalupe Castillo de Gómez Valdés.
Junto con Germán y su padre, llegaron a Juárez,
Ramón, Antonio, Manuel, Pedro, Rafael Armando, Cristóbal
y Guadalupe, todos ellos hermanos del primero.
La primer casa que habitó la familia los Valdés, se
estaba localizada muy céntrica. Incluso estaba cerca del
Puente Internacional de la Avenida Lerdo, donde trabajaba
Don Rafael.

Los Valdés habitaron una vivienda ubicada detrás de lo
que fuera. el primer puesto de la Cruz Roja en Juárez entre
18 Alejandro Páez V. TINTAN 19

la calle Internacional y "El Canal", o sea el lecho de la i Terminaban los años veintes cuando el padre de Germán
acequia (un brazo que se desprende del río que sirve de~ Valdés le pidió a Don Pedro Meneses Hoyos, dueño de la
frontera). Radiodifusora XEJ, que le diera trabajo al "Topillo".
"Topillo'' era un apodo que le dieron sus amigos en la calle
Por cierto, el llamado "Canal", en aquellos años era una al vago.
especie de oasis en medio de la ciudad, además de que 1
evocaba el pasado y lo evoca aún-, · "Topillo", Germán entró a trabajar a la radiodifusora en
calidad de mozo, mensajero, barrendero y "chalán". Ese
A un costado del canal florecieron, por ejemplo las lugar, se dice fue fundamental porque para sus primeros
grandes colonias de chinos, que hicieron crecer hortalizas. años de formaciónno le daba mucha responsabilidad pero le
De ellos no queda nada. Algunos se fueron retirando y permitía aprender.
otros fueron perseguidos cuando la Revolución Mexicana/ Entre una barrida y la otra pegaba la. oreja en las
por los insurgentes. En el Panteón Municipal de la parte] cabinas para ver cómo se hacía un programa, y así ir
-entonces-alta (al Sur) de la Ciudad, aún se pueden leer (o adoptando poses, y darse cuenta de que eso, en verdad, era
ver) tumbas con caracteres chinos.. lo que él quería hacer.

El Canal era una columna verde azul que sobresalía De allí, como mozo y barrendero, brincó a cantante,
la Ciudad enana, sin edificios altos. Grandes robles y moras] locutor y animador de la estación de radio.
(algunas pocas aún intocadas) lo circundaban.
Una de las versiones de cómo abandonó su primer
Era un Juárez poético, ese en el que creció Germán. Casi] empleo, es la siguiente:
mágico. También eran años. dolorosos, no fáciles. En esos
tiempos, esta frontera se dio a la fama de ser lugar de! "Y fue precisamente cantando, ante un micrófono
perversión, fama esa que batalló (con mucho trabajo) paraj cerrado, cuando era barrendero de la XEJ de Ciudad Juárez,
erradicar. como se inició en el medio artístico.

Pasados los años, el ambiente fronterizo fue moldeand "Al tiempo que empujaba la escoba y sacudía el
a Germán y le fue dando forma a su personaje. plumero, le gustaba cantar imitando a Agustín Lara, el
"Musico Poeta" de moda en aquella época.
El ambiente fue el yunque del herrero, o el
alfarero. "Un día lo escuchó casualmente el gerente de la estación
(Don Pedro Meneses). Haber sido "cachado" (encontrado,
En esa casa junto al Canal, Germán se olvidó] sorprendido) de esa manera le valió su primera oportunidad,
prácticamente de su adolescencia. Comenzóa trabajar muy y como imitador emprendió los balbuceos de su carrera
joven y a saborear el estilo de lo que seria más tarde. artística que haría época.
TINTAN 21
20 Alejandro Páez V.

"Total, que gusté a la gente" -Recordaba- Tin Tan.
''Era 1931y Germán Valdés se iniciaba en la radio con
el programa "Agustín Larín". "Con la práctica que obtuve hablando solo ante el
micrófono, a horas en que la radiodifusora se encontraba
Otra versión dice que él pidió una oportunidad ya con el fuera del aire, me fue fácil ser locutor de radio después. La
micrófono abierto al aire, de tal suerte que no pudieron gerencia me dio el "hueso" (puesto, cargo), para que hablara
negarse. hasta por los codos, al mismo tiempo que seguía 'con mi
Y la hizo. En lo que coinciden los que lo conocieron es programa "Agustín Larín" triunfalmente.
en que, en efecto, comenzó como un sencillo mozo o "Llegó el propio señor Meneses (Pedro Meneses) y
barrendero, o mensajero o ''chalán''. abrió un teatro en Ciudad Juárez, al que arribó como
"Agustín Larín" fue su primer programa. Hizo muchos estrella el gran Paco Miller acompañado de Jorge Malmer,
en la XEJ de Juárez, entre ellos "La Barquita Dorada". quien fungía como empresario.
Para dar una idea de cómo se ganó la confianza en "En ese tiempo había en México un cómico que . se
forma inmediata, y cómo fue que demostró de siempre un nombraba "Planillas" y "Miller me bautizó como ''Topillos
talento innato, el gerente de la estación, quien lo contratara Tapas''.
primero como mozo, hizo con él en "La Barquita Dorada" el "Con ese nombre empecé a actuar personalmente". Ya
papel de Capitán. Germán era el piloto. para entonces corría el año de 1943.
Era muy versátil, y todo lo que hacia lo hacia bien, y Así resume su primer gran carrera en Juárez, el propio
con gracia. Al menos la gente lo escuchaba con agrado. Tin Tan.
Se dice que cuando imitaba a Agustín Lara en el
programa de "Agustín Larín", lo hacia con tal profesiona- Para 1943, el Diario Fílmico Mexicano ya hablaba de
lismo que mucha gente pensaba que, sin duda, se trataba Tin Tan. Se le mencionaba por su actuación en la película
del cantante jarocho. "Hotel de Verano", que viene a ser la primera en la que
Valdés actúa.
Nacido para ser cómico, posteriormente hizo parodias de
las canciones de Lara. Ese mismo año, las cosas comienzan a cambiar para el
Las cosas fueron llegando muy rápido, y el vorágine no mozo de Ciudad Juárez. Ya no era el mismo, pues su calidad
lo derrumbó, sino por el contrario, lo utilizó como una vía de le daba buen crédito ante la gente.
progreso.
Se habían superado muchas cosas. El Génesis se dio con
No estudió nunca canto, actuación o baile y eso
la presencia de Germán en la estación, y con la llegada del
sorprendía a quienes lo conocían. Gustó a la gente porque
famoso Paco Miller, acompañado de un individuo poco
desde aquellos primeros años se desarrollaba con gran
conocido, que era el "Chícharo o Chalán": "Resortes".
profesionalismo.
- ----,

22 Alejandro Páez V. TINTAN 23

Paco Miller escucha a don Pedro Meneses Hoyos quien me veía a mi también. Por supuesto junto a "Cantinflas",
le habla de la calidad de "Topillos'', y decide llevárselopara en aquel entonces, yo sólo era un aprendiz de cómico, pero
que trabaje con él. tenia "lo mío", y poco a poco me le empecé a meter al
La cosa se vino en serio. Fue contratado para una gira público. Cuando menos, gracias a la atracción de "Cantin-
por el Pacífico, y apareció ante el público de San Francisco, flas", mucha gente me conocióy hasta me aplaudió.
Los Angeles, Tijuana, Mexicali, Hermosillo y Sinaloa entre En el "Teatro Iris" en el Distrito Federal, la figura y el
otros. Lo hacía bajo el apodo de "Topillo Tapas". La gira nombre de "Tin Tan" se solidificó. Fueron cuatro meses de
fue exitosa. Siguió el centro de la República Mexicana y estar aprovechando a la figura principal, "Cantinflas", para
llegó hasta Aguascalientes. Lo triunfal fue en Guadalajara. que la gente lo conocieray reconocierasu talento.
Este último lugar fue importante para Germán Valdés. En ese tiempo, también se estableció el "Tin Tan"
Allí es donde nace el nombre, su nombre artístico que lo pachuco, que atraía la mirada del público por su inusual
llevaría a ocupar uno de los lugares más prestigiados dentro manera de vestir, su lenguaje, sus características entonces
del cine nacional. poco difundidas y sabidas.
Tin Tan seguía siendo internamente un cómico provin- Se veía grotesco, pero por lo mismo atraía. Cuatro meses
ciano, hasta entonces. Su nombre no era tan conocido aún, pasaron, y firmó dos contratos. Uno, con su personaje, el
pero llegó a la capital del país, y ya con una buena racha no pachuco; el otro para encabezar el reparto del "Teatro
de suerte, sino ganada a pulso, se inició en otra fase de su Follies" durante cinco años, de 1944 a 1949. Activo en el
carrera. foro durante esos años hizo varias películas entre ellas "El
Hijo Desobediente", "Hay Muertos que no Hacen Ruido",
"Conseguí un contratito para trabajar en el Teatro Iris, "Con la Musíca por Dentro", "El Niño Perdido", Músico,
al lado nada menos que de "Cantinflas". Claro, la máxima Poeta y Loco", "Calabacitas Tiernas", "Soy Charro de
atracción era él, y yo iba a trabajar en calidad de relleno", Levita", "El Rey del Barrio", "No me Defiendas Com-
narró Valdés en cierta ocasión. padre".
"Hasta me sentía acomplejado (muy poco) al saber que Las producciones fílmicas continuaron, a ritmo estable,
actuaría en la misma función. Pero no tardaría en darme hasta su muerte.
cuenta de que la maravillosa personalidad del hombre de la Decía Germán Valdés: "He tenido que interpretar los
gabardina iba a resultar altamente benéfica para mí, para el personajes más contradictorios. Para materializarlos debida-
cómicodesconocidoque era entonces". mente he aprendido a llorar, a saltar una barda de tres
Y continúa narrando: metros, a bailar, a disgustarme ... he aprendido a ser actor,
"Y efectivamente, el público iba en grandes cantidades en una palabra".
a aplaudir las genialidades de "Cantinflas"... pero de paso En Ciudad Juárez, Germán Valdés contrajo su primer
24 Alejandro Páez V.
TINTAN 25
matrimonio, con una mujer de nombre Magdalena Martíne
con la cual procreó un hijo, bautizado con su propio .nombr "Bello Durmiente" o "El Gato con Botas" en "El Gato sin
Botas".
Ya tenía contratos, y películas filmadas, cuando coritraj
nupcias por segunda ocasión. Fue en 1946cuando se unió Tomó a James Dean y su "Rebelde sin Causa" para
Marisela Vargas, una joven originaria de El Paso, Texa hacerlo a su manera "Rebelde sin Casa", "Al Conde de
frontera con Juárez. Montecristo", lo hizo "Vizconde", a "Tarzán", "Tin Tan";
de "Simbad el Marino", hizo "Simbad el Mareado".
Tres hijos tuvieron: Javier, Oiga y Guillermo.
Germán Valdés cambio muchas cosas, revolucionó. Su
A mediados de los años cincuentas se casó por tercera
última vez, con Rosalía Julián. forma de hacer cine fue muy especial, y nunca se olvidó de
su pasado en el Estado de Chihuahua y en Ciudad Juárez.
Rosalía siguió a Germán hasta su última morada y l
dio dos vástagos; Carlos y Rosalía Valdés. Rosalía hij Quizá por eso una de sus películas, filmada en el año de
1961,se llama "Viva Chihuahua".
trató de seguir los pasos de su padre.
Fugaz (al fin estrella), Tin Tan fue haciendo carrer El Diario Fílmico Mexicano reseña: "Resulta que
pisando con firmeza.Tiempo le faltó para continuar. apareció un individuo de facha estrafalaria, vestido al más
puro estilo de "LOS" (vocablo con el que se nombra, aún
"Un cómico de desbordante temperamento expresiv hoy, a Los Angeles, California).
bueno en la parodia, excelente en la imitación burlesca",
diría en los años 1944al 46. "Mascando un idioma que él llamaba "totacha", llevaba
un traje, si así se le puede .llamar a eso que llevaba encima,
Eran ciertos de él los anteriores calificativos, aunqu de esta manera: azul, con pantalones amplísimos y un saco
algunos más estaban ausentes. que le llegaba a las rodillas.
Sus películas y personajes hablaban de muchas cosa
más. Era en realidad, un irreverente pero porque tocó tema' "La cadena del reloj le llegaba como a la altura del dedo
y llevo a la pantalla clásicos en forma burlesca. Su gordo del pie.
películas, hoy, son clásicas. Irónico. Lo satirizaron y termin "Dio su nombre al pachuco": "me llamo Tin Tan o
haciendo clásicos. Germán Valdés carnal; ando rondando en busca de un
Lo mismo jugó con temas infantiles que de líteratur chante ¿ves? ¿Aquí puede uno trepar Ja oreja, ese?".
universal; convirtió a los. protagonistas en otros, que era Alguien más se expresaba así del artista Tin Tan:
los mismos pero vistos desde el punto de vista, humorístíco "Entre todos los temas que abordó y las caracterizaciones
·Así convirtió a "Los Tres Mosqueteros", en "Los Tre desarrolladas, observó un gusto especial por la parodia, la
Mosqueteros y Medio", o a la "Bella Durmiente" en e imitación burlesca que no se detuvo ante grandes obras de
literatura universal, ni ante obras cinematográficas de
26 Alejandro Páez V. TINTAN 27

reconocimientomundial, para transformarlas a través 1947.- "El Niño Perdido", y "Músico, Poeta y Loco".
óptica humorística. 1948.- "Calabacitas Tiernas".
''Algunas veces inspirado en los temas o características 1949.- "SoyCharro de Levita", "El Rey del Barrio" y "No me
de ciertos personajes, otras parodiando en el sentido preciso] 1 DefiendasCompadre".
del término. "Tin Tan" se mostró desmitificador antíso-
lemne, y hasta irrespetuoso ante obras consideradas como 1950.- "También de Dolor se Canta", "La Marca del Zo-
intocables y sagradas. rrillo", "Simbad el Mareado", "Hay Amor, cómo
me has Puesto", Cuando las Mujeres Mandan" y
"Temas bíblicos, fábulas y cuentos infantiles, novelas de "Dos Personajes Fabulosos".
folletín y personajes legendaros de nuestra tradición fueron
alcanzadospor el humor de Germán Valdés. Así, gran parte 1951.- "El Revoltoso", "Mátame porque me Muero",
de la herencia cultural universal ha sido sometida a la dura "El Ceniciento", "Chucho el Remendado" y "Las
prueba del humorismo". Locuras de Tin Tan".
Se decía que en las obras clásicas, con el irreverente 1952.- "El Bello Durmiente", "Me Traes de un Ala",
trato de "Tin Tan", se verían desvirtuadas. "La Isla de las Mujeres", y "Mi Campeón".
El tiempo es juez. Como se mencionaba en párrafos 1953.- "El Vagabundo", "Dios los Cría", "El Mariachi
anteriores, con el transcurso del tiempo esas obras clásicas Desconocido"y "Repórtaje".
siguieron siendo eso, y las realizadas por "Tin Tan" pasaron 1954.- "El Hombre Inquieto", "El Vizconde de Monte-
a ser, también clásicos del cine nacional. cristo", "Los Líos de Barba Azul", "El Sultán
El tiempo es juez. Descalzo", y "Pobre Huerfanita".
Tantas y tantas películas, tanta y tanta aceptación, una 1955.- "Lo que le pasó a Sansón", "El Vividor" y "El
carrera tan sólida, es reflejo claro de que "Tin Tan" ganó un Médicode las Locas".
lugar, a pesar de los señalamientos; pese a las críticas.
Una muestra de su madurez: sus películas. 1956.- "Las Aventuras de Pito Pérez", "Tres Mosqueteros
y Medio", "Escuela de Suegras", "El Campeón
Las producciones,por año, son las siguientes: Ciclista", "Refifi entre las Mujeres", "El Gato Sin
1943.- "Hotel de Verano" Botas", "Teatro del Crimen" y "Música de Siempre'',
1957.- "Paso a la Juventud", "El que con Niños se
1945.- "El Hijo Desobediente" y "Song of México" Acuesta", "Rebelde sin Causa", "Locos Peligrosos",
1946.- "Hay Muertos que Hacen Ruido" y "Con la Musical¡ "Viaje a la Luna", "Las Mil y una Noche", "La
por Dentro". '1 Odalisca No. 13", "Yo Quiero ser Artista".
28 Alejandro Páez V.

1958.- "Ferias de México'', "El Cofre Pirata", "Tres
Lecciones de Amor", "Vagabundo y Millonario",
"Escuela de Verano", "Vivir del Cuento", "La
Tijera de Oro'', "Dos Fantasmas y una Muchacha".
1959.- "Tin Tan y las Modelos", "El Fantasma de la
Opereta", "Una Estrella y dos Estrellados", "La
Casa del Terror", "El Pandillero" y "Variedades de
EL ARTISTA HA DESPERTADO: DORMIA
Media Noche".
1960.- "El Violetero", "El Duende y Yo", "Suicídate mi Muchos lo califican como el hacedor de artistas.
Amor" y "Locura de Terror". El, humildemente dice que sólo los ha despertado.
1961.- "Viva Chihuahua" y "Piloto de la Muerte". Que les ha dado un "aventón", como lo llamamos en
1962.- "En Peligro de Muerte", "Tin Tan el Hombre México.
Mono'', y "El Tesoro del Rey Salomón". Don Paco Miller tiene mil anécdotas que datan desde los
1963.- "Fuerte, Audaz y Valiente". artistas de carpa hasta los actuales.

1964.- "Tintansón Crusoe" y "Los Fantasmas Burlones". Miller es un artista completo. Los conoce porque él fue y
es un artista. Ha sido también promotor de artistas y con
1965.- "Loco por Ellas" y "Especialista en Chamacas". éxito. Su nombre es indiscutible garantía en el espectáculo.
1966.- "El Angel y Yo". Sus triunfos, verdaderamente incontables.
1967.- "El Libro de la Selva". Trabajaron para él Sofía Alvarez, Viruta y Capulina, el
jarocho Agustín Lara, Emilio Tuero, Pedro Infante, Manolín
1968.- "Gregorio y su Angel" y Shilinski, Los Tres Caballeros, Cantinflas, Jorge Negrete,
1969.- "El Quelite" entre otros muchos, muchos más.
1970.- "El Ogro" y "Chanoc, en las Garras de las Fieras". Entre todos ellos.• pero en forma especial, trabajaron
para Miller "Tin Tan" y su "Carnal Marcelo".
1971.- "Chanoc, contra el Tigre y el Vampiro".
1972.- "Chanoc, Contra las Tarántulas" y "Lbs Cacos". Conoció y despertó a Germán y él lo califica así.

1973.- "El Capitán Motarraya". "En una escala del uno al diez, yo le doy el diez,dice.
Cuando Paco Miller, ahora (1990) con casi tres cuartas
partes del siglo vividas, se acuerda de Tin Tan, no se le
borra de los labios delgados y los ojos claros, la expresión
30 Alejandro Páez V. TINTAN 31

de satisfacción o una especie de alegría muy escondida, muy Platicando con Don Pedro Meneses, que tenía aquí un teatro
seleccionada como para expresarla abiertamente. y una radiodifusora, me comentó que había un muchacho
muy bueno que podría servir.
-¿Cuándo conocí a "Tin Tan"?- repite una pregunta.
"Trabaja conmigo en el programa "El Barco de la
-El no lo conoció, lo hizo- interviene un segundo. Ilusión". Le dicen la "Chiva" -comentó don Pedro Meneses-.
-No. Yo no lo hice -aclara rotundo-. El artista "Yo me fui a buscarlo. Llegué al programa, que se
latente; fue darle una mano amiga; un aventón, como le transmitía en vivo y que tenía su público. Era como un
llamamos en México. Hay muchos que quieren, y no Teatro. Me dí cuenta que me podía funcionar en la gira. Me
responden a la hora de echarles una mano. A Tin Tan se le.;, acerqué a él, cuando se terminó el programa, y le dije que si
extendió y la supo tomar. La aprovechó. El artista estaba. quería trabajar en una gira. El dijo que sí, pero me advirtió:
dormido. Sólo lo desperté.
"-Necesito un Patiño (El Patiño es el compañero serio
Así cuenta don Paco Miller su encuentro con Germánj del cómico).
Valdés.
"-Está bien -le dije- pero dime cómo es que te voy a
''Allá por el año de 1943 llegué a Juárez acompañado de
anunciar''.
un cómico. Este no nos pudo seguir en la gira y yo me puse]
a buscar uno para que cumpliera con nosotros, aunque fuera "-Anúnciame como "El Pachuco Topillo Tapas".
de relleno. El contrato que teníamos era para variasl "Debo decir que en aquella gira pasó sin pena ni gloria.
ciudades de los Estados Unidos: El Paso, Texas y Losl Sabe, en aquellos años la gente tenía un coraje enorme
Angeles, California. En El Paso nos presentaríamos en e contra los que pudieran de alguna manera hablar mal de
Teatro Colón!! ellos, pero era, en cierta forma, una sátira. Había redadas en
El Teatro Colón, en la actualidad, aún existe. Se Los Angeles contra los pachucos y todo esto tenía al público
encuentra en la misma calle del Puente Internacional Sant mexicano muy lastimado. Tin Tan y Marcelo, ya entonces
Fe de las más antiguas de El Paso. Allí, a un lado, todavía pareja, pasaron sin pena ni gloria.
le acompañan varios edificios que se levantaron a principios
"Hubo después de aquella experiencia una intención de
del siglo.
regresar a Germán a Juárez, porque no nos servía.
"Estaba en pleno la guerra ... Mi cómico era norteameri-Í Pensábamos que no tenía calidad y que por eso había
cano, y lo habían llamado a las filas. Era un desertor, pues") fracasado, pero ya meditadas las cosas y considerando lo del
· "Imagínate -me dijo- si paso a Estados Unidos ..... me coraje contra los que hablaban mal de los pachucos,
detienen por desertor". optamos por dejarlo trabajar un rato más.
"Marcelo Chávez en aquel entonces era mi director de "Tin Tan y Marcelo compusieron una canción, con la que
escenario. Ya llevaba conmigo cerca de tres años trabajando. amenizaban el acto. Porque Germán, que era muy bailarín,
32 Alejandro Páez V. TINTAN 33

trabajaba precisamente en eso, bailando en los coros.. La "-Qué bueno es este muchacho -me decían- aunque no le
escuché, junto con Pepe Guízar, y me gustó, pero hasta allí. entendemos nada.
"Ya de gira por el interior del País (México), llegamos a "Tin Tan andaba con eso de la totacha (la mezcla del
Guadalaj ara. español con el inglés). La gente no entendía muy bien lo que
"Eran los últimos días de marzo de 1943. Tin Tan, decía, pero se la ganaba. Esos tiempos unieron a Germán y
vestido con su primer traje pachuco (que yo le mandé hacer a Marcelo Chávez.
para su actuación) estaba conmigo cenando, nos encontrába- "Marcelo Chávez trabajó con Tin Tan mucho.
mos en Guadalajara.
Los dos fueron muy buenos compañeros.
"Esa noche se había dado el fenómeno: una comunión
espiritual entre el público y Marcelo y Tin Tan. Los habían "Igual que en sus actuaciones, así era Marcelo en la
aplaudido a pie. Entre los dos escribieron tres canciones y vida real. Se parecía a Tin Tan en eso. Un hombre muy
las cantaron y actuaron, haciendo que el público se recatado, ese Marcelo, muy serio.
desbordara. ''Tin Tan tuvo muchos amigos, entre ellos sus hermanos.
La tercera canción la tocaron dos veces. Nada más Hay una marcada influencia de él en sus hermanos.
tenían tres, pero la exigencia del público era mucha. "Al igual que Tin Tan, los hermanos de éste respondie-
"Germán -le dije-. Desde hoy no vas a llamarte más el ron al estímulo porque llevaban dentro al artista. El artista
Pachuco Topillo Tapas. Tu nombre es Tin Tan. estaba latente en ellos y también respondió al estímulo.
"-Señor Paco Miller... mejor miénteme la madre. Se oye Hasta aquí Miller cuenta la historia del Germán
mejor que "Tin Tan"- me contestó, y desde ese día nació el Valdés que conoció como un "Pachuco Topillo Tapas", y
mejor de los cómicos, el número uno en México. que se convirtió finalmente en el "Tin Tan" de la vida de su
"Sinceramente a mí no me convenció mucho lo del éxito pueblo, no sólo del cine nacional.
ese en Guadalajara. Usted sabe, hay ocasiones en que el A lo largo de la entrevista, Miller siempre quiso dejar en
público de algún lugar se enamora de un artista, lo acepta, claro dos cosas, de una manera sincera, clara:
pero saliendo de allí, pues hasta allí..."
Tin Tan nació y se formó gracias a sus atributos
El fenómeno se repite, en otros lugares. personales. El fue, insiste en decirlo, además de amigo una
"A principios de noviembre a Tin Tan se le da trabajo persona que supo echar una mano, ayudar.
en el Teatro Iris. Nos trajimos a Cantinflas para reforzar el También establece firmemente que la amistad fue uno de
espectáculo. los más grandes atributos de Germán Valdés.
"Fue una temporada de locura. Muy bien. Cantinflas era En entrevista por separado, otro personaje que tuvo
la estrella pero Tin Tan lo opacó. comunión con Germán, Horacio Ramos; resumió así:
34 Alejandro Páez V.

"Entre los cuates (amigos)de Juárez, se contaba conque
había un amigo en el Distrito Federal: Germán. Cuando
alguien comentaba la intención de ir hacia la Capital del
País salía relucir Germán.
CAPITULO
''-Vete, buscas a Germán si tienes algún problema''.
Cuenta Ramos que Germán detenía su auto cuando veía
CUARTO
a uno de sus amigos y les preguntaba si habían comido, o DEL HUMOR, TINTAN, LOS PACHUCOSY
que si traían dinero. EL PAIS DE EN MEDIO
"¿Cómoandas del bolsillo?,cuestionaba Germán. Ayudó
a todos, aunque se quedara sin dinero", dice Ramos. Para Freud el buen humor estriba en el funcionamiento
"Era un suelto con su dinero, cuando se trataba de la del mecanismo del placer y se genera fundamentalmente a
palomilla (grupo de amigos)", dijo Ramos, como lo dijo través del malentendido.
Miller. Para José Revueltas, una de las glorias en las letras
Paco Miller, en marzo de 1990 vivía en el Distrito mexicanas, el humor es la risa, y la risa un sentimiento
Federal. cruel, porque, decía, el hombre ríe de las cosas que, crueles,
Germán murió un 29 de Junio de 1973, a causa del le suceden a otro.
cáncer. Para Germán Valdés el humor y el estímulo al
mecanismodel placer; la risa y la crueldad, distaban mucho.
En cierta forma respaldaba las tesis presentadas por los
dos anteriores, pero sostenía otra, que finalmente se
demostró más fuerte. O por lo menos así lo sentía la gente
que en él creía.
"Tin Tan" expresó en sus películas dos sentimientos
específicos:
El buen humor que en sus películas derramó a puños y
en cada momento. (Cada exposición en la cinta, estaba
teñida con ese humor constante y fluido).
Pero además demostró amistad, que amistad en su
lenguaje era entrega, y la entrega era amistad. Entrega
36 Alejandro Páez V.
TINTAN 31
hacia con sus amigos, hacia con el público con el que se
Pero "Tin Tan" no sólo manejó en los estrictos términos
sentía comprometido porque, así lo sintió, había nacido de él de hacer reir, de divertir, no.
y a él se debía.
Fue portavoz de una cor;riente, una generación, un brote,
Sus amigos lo sabían y el público lo sentía perfectamente.
un movimiento social, un lamento, un reclamo, muchas
La amistad y el humor se huele en el celuloide donde Valdés cosas que se vivían en la frontera.
hace presencia.
Tipificó a los "Pachucos" de su generación con los que
A diferencia de héroes, actores y mitos, en donde el
vivió, a los que no olvidó y terminó ofreciéndoles un
inseparable del protagonista es el enemigo -el que siempre homenaje.
está dispuesto a hacer el mal· Germán tuvo como compañero
a un hermano y amigo: a su "carnal" Marcelo. ¿Quiénes eran los pachucos? Muchos podrán pregun-
tarse.
Marcelo lo acompañó en una buena cantidad de películas
y significativamente murió tres años antes que él. Los pachucos fueron y son los individuos que durante
los años treintas, cuarentas, cincuentas, sesentas y setentas
En todas las películas en las que estuvo Marcelo, ''Tin crearon un estilo de vida diferente, productos de muchos
Tan" destacó aún más porque ambos combinaron sus dotes factores (fueron y son, se dice, porque aún quedan algunos).
de músicos, poetas y locos, ofreciendo un tónico especial.
Brotaron principalmente en la frontera, así también en
Si era bailando, Germán bailaba con humor y siguiendo varias ciudades estadounidenses.
los ritmos con una facilidad asombrosa. Bailaba con humor,
pero nunca ridiculizó el baile, si no, por el contrario, lo elevó Eran los rebeldes que se vestían a su modo, que
y lo mostró como una forma sana de divertir. hablaban a su modo, y se desarrollaban a su modo. Tenían y
tienen una peculiar forma de vida.
Si cantaba, cantaba para hacer reír. Hacía las canciones
Se rebelaron contra la vida que se había establecido para
vehículos con los que unía a los niños, jóvenes y viejos;
ellos, como habitantes de tierras en donde convergen varias
enamorados y no enamorados. Lo hizo con gracia y sin culturas, diversas corrientes de pensamiento.
ridiculizar.
Germán les hizo un homenaje, porque los recordó y con
Es bueno aclarar algo sobre "ridiculizar": Muchos respeto.
cómicos recurren a la vulgaridad por falta de talento y
Escogió de ellos sus muy particulares patrones de
destrozan el arte para provocar risa. "Tin Tan" cantaba sin
conducta y vida, y por medio de la minimización o
haber estudiado, como se dijo; y lo hacía bien, como bien
exageración los destacó. Hizo de aquello humor y más que
hacía reír. Es precisamente por esa característica (la de no
destrozar el arte para atrapar logros) que fue admirado nada dio a conocer a Latinoamérica lo que lleva dentro cada
desde sus inicios. pachuco. Se vistió como ellos, y como ellos habló ante el
público hasta hacerlos personajes.
38 Alejandro Páez V. TINTAN 39

Hay en el País del Norte, Estados Unidos, un anécdota Como el compromisoque sentía con sus amigos, Tin Tan
que inspira respeto; se dice que los judíos, donde se lo sintió con el público. Es por eso que cada instante al
encuentren, son siempre judíos; los chinos son chinos en actuar lo vivía intensamente. Era inquieto. Caminaba y
cualquier parte. Otras razas se pierden y se imitan unas a cantaba; cantaba y corría; corría y hablaba; hablaba y
otras. movía insistentemente la boca; movía la boca y hacía reir.
Tin Tan enseñó que él era pachuco, y pachuco fue frente De allí se derivan la mayoría de los adjetivos que se le
a las cámaras, ante la gente. Para los que viven en el han dado, cuando lo citan.
-país-de-en-medio(entre un país y otro) esto tuvo gran valor.
Tin Tan acudía a mil recursos para sostener el humor.
Obviamente que "Tin Tan" no se ligó al personaje de Lo hacía fluir en forma continua y sin reposo.
"pachuco", en forma exclusiva. Supo hacer muchos papeles
Superó a Freud en su concepto sobre el humor, sí hacía
más pero con su estilo. funcionar el mecanismo del placer, pero no en base al
Imprimiéndole su toque personal, lo mismo fue un malentendido sino a su capacidad, talento y entrega. A un
músico que un albañil; o un marinero medio loco y entendido, muy entendido.
romanticónque un vagabundo o un mosquetero.
Al Maestro Revuelta le dijo que no sólo de las cosas
Todos sus papeles fueron adecuados a su persona, de tal crueles ríe el hombre. Hay formas de estimular el humor, el
manera que los que eran malos, con su representación se buen humor, sin los recursos de los que habla Revueltas.
convertían en buenos. Si era cantante -lo hizo en muchas
En una parte del poema que escribe Ernesto Cardenal a
películas,con MarceloChávez-pelaba los dientes enormes, y
Joaquín Pasos dice: "Porque él purificó en sus poemas el
abría la boca gigante como si quisiera devorar de un bocado
lenguaje de su pueblo".
el micrófono.
"Tin Tan" no lo purificó, lo utilizó. El lenguaje de los
Levantaba las cejas arrugando el ceño, o paraba los
suyos, los que nunca olvidó. El lenguaje de los pachucos, de
labios en forma singular. ·
los fronterizos, los del "país-de-en-medio".
Era gritón, dicharachero y extravagante. Reflejaba en
Lo utilizó y lo levantó. Con humor dio a entender que no
sus actuaciones una incansable voluntad de hacer reir.
sólo eran unos desorientados, sino seres con una particulari-
Cualquiermomentoera propiciopara hacerlo. dad: la de ser ellos.
Y era enamorado. Con él estuvieron frente a los Cuando él llegó al cine éste tenía un camino recorrido ya
reflectores figuras femeninas del nivel de una Yolanda (en cuanto a resaltar los aspectos nacionalistas). "Tin Tan"
Montes "Tongolele", Ana Luisa Pelufo, Rosita Quintana y llegó e hizo lo mismo, a su manera. Resaltó a los pachueos,
otra gran cantidad de guapas mujeres. "Una en cada que son y fueron una parte innegable del contexto cultural
Puerto". de la nación.
40 Alejandro Páez V. TINTAN 41

Con el tiempo, su personaje lo hizo parte de la barriada), Tin Tan no hizo por abandonar su atuendo. Era como
del Distrito Federal al igual que sus frases. Posteriormente,J dejar mudo a Cantinflas, quien utilizó precisamente los
la imagen que dio de la Frontera Norte quedó intocada.l diálogospara darse a conocer(decir sin decir nada).
parcialmente intocada. Mal que bien él lo hizo de un
manera respetuosa y después vinieron algunas películas que] Salió a la conquista y continuó en la farándula igual;
sólo se refirieron a ese "país-de-en-medio" de una maneraj sus pantalones anchos y cerrados hasta el tobillo, muchas
llana, sin profundidad. veces bajo el saco que le llegaba hasta las rodillas, una
camisa floreada al estilo californiano; una cadena en el
José Ayala Blanco comenta al respecto: pantalón que llegaba casi al suelo, un sombrero adornado
"El tema de las minorías nacionales en los Estados con una pluma de colores "del tamaño de un látigo"; la ceja
Unidos apenas volvería a ser (mal) tratado en las décadas izquierda levantada y la frente arrugada; el bigote que nace
subsiguientes. Se limitaría amórbidas y convencionales delgado en las fosas nasales y como un hilo de sangre se
aventuras de traficantes y prostitutas en la Frontera Norte extiende por la orilla del labio hasta tocar las comisuras,
(Vicente Orona, 1953), cintas de serie negra tardía, a veces delicadamente. ' ~._t

con algunas revistas, detalles ambientales. Pero la frontera
no se llegaba a trasponer ni geográfica ni moralmente. Incorporaba lenguajes extraños en el habla citadino.....
"1963 fue el año de la semimaldita "Espaldas Mojadas" Ahora bien: ¿Qué es el -país-de-en-medio?.¿Cuál es su
de Alejandro Galindo, quien cándida y nostálgica deseaba importancia e influenciaen "Tin Tan"?
hacer sentir la tristeza del desarraigo de los trabajadores
migratorios, los braceros. analfabetas y desocupados en su El "país-de-en-medio" es la frontera. Es donde se
patria que cruzan periódicamente la frontera, muchas veces encuentran dos culturas en cierta forma antagónicas;•es el
sin papeles, para laborar y levantar cosechas en verdaderos delta en el que miden sus fuerzas el agua salada y la dulce.
campos de concentración agrícola. El -país-de-en-medio (como se le ha mencionado) es la
"La melancolía y agresividad de Galindo estaban muy cuna de la cultura que no es totalmente mexicana, y mucho
por encima del nivel del cine comercial. menos norteamericana.
(... ) "Los Desarraigados", la película de "mensaje
Tin Tan vivió los años de su formación aquí, allí en
social" con que debutó el director Gilberto Gascón,
éstas, en esas tierras rebeldes, un tanto anárquicas.
plañidera lamentación sobre la corrupción y la desintegra-
Anárquicas no porque tenga por gusto violar normas, o
ción de un núcleo familiar doméstico. Esta cinta era
reglas.
teóricamente menos combativa de lo que podría haber sido
"El Bracero del Año'' con el Piporro, actor cómico cuya El término de "anarquía", aplicado a que intenta
mitología personal y cuya primera película de autor resumir la forma "libre", única e independiente en la que se
completo, fue "El Pocho". desarrolla esa sociedad.
42 Alejandro Páez V. TINTAN 43

Si hay una línea divisoria, material, que separa Eso es otro cuento aparte.
realidades.
Lo cierto es que esta región no es lugar de influenciados
Pero existe esa simbiosis que no se limita por elementosno propios, sino una tierra de adaptados.
separación; no sólo la ignora sino la domina.
Por eso es que se han forjado expresiones y formas de
Es tierra de "pachucos", de mezcla; un punto de suma
vida diferentes. Por eso no se llama coche a un vehículo sino
importancia histórica para México y los Estados Unidos'
"carro", que es una palabra derivada de "car". El "chante"
El libro "Chihuahua, Almacén de Tempestades", escri es la casa; "totacha" o "tatacha" el idioma; "bisne", el
por norteamericanos, explica en muchas líneas algo negocio; "broda" el hermano o amigo o "carnal".
importante.
Como esas hay decenas de palabras que tienen un valor
Es, ésta región, la de los nunca subyugados. entendible únicamenteen la frontera.
Cuentan las crónicas que los primeros pobladores
que ahora son los estados fronterizos del norte (de México No es, al decir región de adaptados, región de la
fueron tribus nómadas. Cuando el hombre blanco hace s panacea. Centros de contrastes y abismos profun-
aparición primero en expedicionesexploratorias y luego co dos en lo material; tiene aspectos duros.
afán de conquista (que nunca se logra) aquellos habitante: Los mexicanos que cruzan todos los días en busca de un
del "desierto" procuraron irse apartando, alejando mejor salario; es explotación; es sufrimiento; la humillación,
oponiendo resistencia intentaron bajo un alto costo conti · la vejación.
nuar su vida independiente.
"Chihuahua, Almacén de Tempestades" cuenta qu= 1 De todos esos detalles, y otros, y la relación especial,
característica principal de las tribus era que prefiríer viene eso de "país-de-en-medio".
cambiar su ritmo de vida, antes que verse subyugados a Y del país-de-en-medioson los pachucos.
voluntad de los blancos.
Y los pachucos, representados por Tin Tan, son los muy
Ese sentimiento se quedó en la frontera. fronterizos que no temen a "destrozar el idioma de
Primero ha habido una adaptación a las realidades que. Cervantes, o el de Shekaspeare'', y se expresan de la forma
un sometimiento a voluntades ajenas, en este caso la'¡ a la que se adaptaron.
invasión cultural norteamericana, o el aberrante centralismo
mexicano. Eran y son los que vestían pantalones sueltos y
sombreros con pluma.
En opinión de algunos, la frontera, del lado mexicano,
debería ser "bombardeada" por su gobierno con sentimien- Tin Tan era de esos y los comprendió: por eso es que en
tos "nacionalistas" para evitar la trasculturación. sus películas se siente un calor hacia ellos.
44 Alejandro Páez V.

Nadíe los entendía en aquellos años, principios de la,,
década de los treintas, pero supieron de ellos por boca de!
Tin Tan.
Aunque, a decir verdad, aún el fronterizo es incompren-
dido y juzgado.

¿Quiéniba a querer siquiera atenderlos con un
tan extraño?.
DE LO QUE PERDEMOS, LA PALABRA Y TINTAN

Decía el Maestro José Revueltas:
La grosería es muy mexicana. No española ¿eh?. El
español tiene una gran cantidad enorme de frases y palabras
para echar una maldición que no significa nada. Significa
cuando mucho un estado de ánimo, pero carecen de
contextura nacional, como en el caso mexicano.
"Este tiene variaciones de palabras a las que llaman
provisionalmente indebidas, que constituye sus señas de
identidad, su forma de ser nacional. Uno como novelista,
dramaturgo o escritor de cine, para describir a un personaje
cuando éste prefiere una majadería ~y mire que sobran
motivos para hacerlo·tiene que llegarle a la entraña de la
mala palabra como un material indispensable para el
escritor. Claro, no tiene por ello que sobrecargar el relato
con las palabras, perdería fuerza la narración, relieve la
imagen".
Así lo decía el maestro Revueltas: "Perdería fuerza la
narración, relieve la imagen".
El relieve, la imagen, en Tin Tan no tenía su
fundamento, nunca, en la palabra soez; ni su relieve
dependía de dar esa imagen, ni su imagen era en base al
relieve de la palabra soez.
46 Alejandro Páez V. TINTAN 47

El cine que siguió después de la muerte de Tin Tan, fue Con el tiempo fue destituyéndolos. Cantinflas utilizaba
un cine lleno de palabras duras, agresivas y groseras. El de base la palabra: Resortes la palabra y baile. Tin Tan usó
cine subsiguiente basó su razón de ser en la grosería, y la la palabra, el baile, el canto y muchas cosas más. Por ello,
hizo estampa de las películas nacionales. Aurelio de los Reyes le llamó genio. De los Reyes es uno de
Sin embargo Germán Valdés usó el verbo, los verbos, los más notables críticos del cine mexicano.
pero a su debido tiempo y con motivos específicos. Nunca . Con tantos elementos y entre ellos el lenguaje, Tin Tan
recurrió a la grosería, a esa degradación. fue haciendo una carrera que (muchas veces criticada)
Como pachuco comenzó en el espectáculo porque posiblemente pasen años para que alguien más se le
pachuco fue en su vida. Nacido en Juárez se dejó influenciar equipare.
por los usos del lenguaje de su tiempo. No fue casualidad. De los Reyes, precisamente, en su libro "Medio Siglo de
"Yantar", "mover el bigote", "mover el esqueleto", es el Cine Mexicano", habla algo sobre Tin Tan y su relación con
idioma que metió en el cine, sin olvidar que "carnal" apodo el arte. Citó a Héctor Suárez como el que vendría a
de su favorito "Carnal Marcelo" -muerto en 1970-era parte substituir a Tin Tan. Incierto, Tin Tan fue todo y mucho en
de éste. uno.
En los años en que Tin Tan vivía en la frontera se Lo que resultaba increíble para las personas que
utilizaban todas esas frases que él adaptó y volvió en su estudiaron el fenómeno de Germán Valdés Tin Tan, era que
pasaporte, en parte de su personaje. Citar ejemplos sería este nunca tuvo estudios de actuación, de baile o de canto.
tardado: todas sus películas, de variados temas, llevaron esa Tenía un oído dispuesto siempre a acoplarse a cualquier
firma: una mezcla de inglés y español; un híbrido de ambos, tipo de música.
y palabras propias de la frontera. Los pies se le movían solos. Era bueno improvisando al
En lo que se refiere a palabra, Germán fue único y único bailar. Se dijo que "sobreactuaba", pero el tiempo aclaró
representó mejor y más profundamente al norte de México. que ese era el pesonaje de Tin Tan. No el sobreactuado sino
Significó al Juárez que estaba invadido por el producto de el exagerado. Le ponía una pimienta más negra a lo que
las dos razas que se toparon y dieron hijos, los hijos de la hacía; eso es todo.
frontera. El idioma fue definitivo; capitalizó la atención del
público. Por eso es que es importante ver a Tin Tan y
Cantinflas en un tiempo dio a conocer en los suburbios
del Distrtio Federal su lenguaje. estudiar algo sobre el idioma en el cine.
De los Reyes hace varios planteamientos: "¿Ha habido,
Cuando llegó al espectáculo, Tin Tan ya tenía como o hubo alguna vez, o en el otro caso, el nacionalismo
compañeros-adversarios a dos grandes: Resortes y Cantin- cinematográfico dada la reconocida baja calidad del cine
flas, que crecieronbajo las carpas. mexicano por su condición de basura cultural?.
48 Alejandro Páez V. TINTAN 49

"¿Es útil, además de estar incondicionalmente sometida Pero el cine comenzó a invadirse de expresiones sólo
al status? ¿debe importarnos el estudio de nuestro pasado escuchadas en cabaretes, entre cabareteras y albureros.
cinematográfico? desde luego que sí. Las preguntas plantea- Desde 1968 éste tipo de lenguaje comenzó a hacerse más
das deben tener respuesta afirmativa. En primer lugar famoso entre las mujeres. Utilizar expresiones orales de
debemos, creo yo, fijarnos en el lenguaje. hombres tiene como antecedentes la película "La Cucara-
La degradación del cine mexicano en las décadas finales, cha'', en la que María Félix se adelanta a la 'anterior fecha
fue más característica en el lenguaje. En el lenguaje diez años.
precisamente, en donde hubo maestros que por él hicieron lo Los críticos del cine, la literatura, el arte, señalan que es
que quisieron. una evolución normal, la que vivió el mexicano en aquellas
Faltó el cine de muchos elementos, perdió uno muy fechas. Los escritores de la onda lo dijeron así. Sin embargo
importante: el del lenguaje. El cine se llenó de farándula, de , existe un antecedente que pudiera derribar todos los
ficheras, que lo único que necesitan ante su público fue argumentos anteriores.
hablar de la peor forma el español, para atraer gente. Tin Tan, Cantinflas y otros, pudieron hacer del lenguaje
una forma de expresión inteligente, que atrajo a las
Ahora es menos común que en la calle se haga mención
multitudes y dio una proyección internacional al celuloide
a frases de los que hacen cine, porque todas las que se
mexicano.
adhieren a la mente del espectador con facilidad, ya se
adhirieron en los barrios. Entre el pulque y la cerveza; la Fueron taquilleros, y sus películas (las de Tin Tan)
cantina y el burdel. siguen estando en el gusto de la gente; no hicieron lo que
los otros que se habían limitado a traer de la cantina y el
Tin Tan junto con otros introdujo un lenguaje chusco y burdel la lengua, el lenguaje, la expresión para darle en
nunca grosero. De Arturo de Córdova, por ejemplo, se forma abierta al público.
comentó en los camiones, la casa y en la calle el "no tiene la Dice además De los Reyes:
menor importancia", o el "nomaaaassss", de Clavillazo, el
"¿Corrupción oficial? sí.
"sí, pues", del Indio Fernández o el "Fíjate qué suave", de
Shilinsky. "Yo he visto tres veces "Allá en el Rancho Grande" dos
"Jalisco Nunca Pierde", y con igual entusiasmo "Ora
Tin Tan llenó la calle con sus dichos, con sus frases, y Ponciano'', la "Tía de las Muchachas", "Sandunga", "Al
en donde quiera se escuchaban. En sí, el lenguaje utilizado Son de la Marimba'', las dos de Jorge Negrete y la de
por Tin Tan en sus películas era el mismo que utilizaban Cantinflas".
los pachucos en Juárez, en el sur de California.
Este mismo sentimiento se quedó en muchos mexicanos
Eran, aquellos, tiempos para las frases de Viruta y que disfrutaron de las películas aquellas, donde el afán no
Capulina. era comercial, sino el de hacer arte.
50 Alejandro Páez V. TINTAN 51

"Ese es el Problema", comentó Amado Talavera. "Se Germán Valdés logró cautivar a su.público gracias.a sus
hizo un cine comercial''. dotes personales. Lo hizo sin recurrir a Ie más fácil.
Ligado con el medio artístico por años, Talavera ha sido, Ganó un lugar, por un. apego a triunfar en base al
de siempre, crítico de la nueva forma de hacer arte (¿arte?) esfuerzo, sin dañar. ·' .
relegando valores y olvidando los que se dieron en la buena Esto se ha acabado.
época del cine, comola de Tin Tan.
O vive, pero para los que ~ÚI1 gustan del buen cine.
"Es respuesta de los tiempos" respuesta a la televisión.
Dan lo que la televisión no puede dar: el desnudo y la De las cosas bien hechas, pues.
palabra soez. La gente se ha ido a lo fácil; lo veo, y si está Tin Tan utiliza en sus películas .un nue;vo -entonces-
autorizado, piensan, está correcto", dice, al hablar del nuevo lenguaje adquirido en sus correrías por Ciudad Juárez,
cine.
Es la "lengua fronteriza".
Para Talavera los valores se han trastocado. Los narcos
son héroes, lo mismo que los asesinos. Es la herencia del El idioma fronterizo está matizado por una infinidad de
nuevo cine mexicano. "Edamos en el otro extremo: el de la palabras que son producto de los movimientos "pachucos"
violencia,el crimen. El cine está representando a la maldad. de mediados de siglo, de la mezcla de,.los dos idiomas que
Desde López Portillo se soltó esto. convergen aquí, y de la simbiosis entré. las diferentes
culturas mexicanas se ha venido entreverando con el tiempo.
"Y ahora no hay forma de contenerlo".
Así hay muchas palabras que son incomprensibles por
''Ay qué porquería, dicen, y lo siguen viendo'' completo para el interior del país, .incluso en. el Estado de
Ese sentimiento es el mismo que embarga a la mayoría Chihuahua. Ciudad Juárez es una urbe qu~ durante los
de los que vieron cine con las grandes figuras. últimos años presentó un crecimiento poblacíorialmayor por
la inmigración que por nacimientos.
Al término de las producciones de Tin Tan, comenzó a
darse el fenómeno de las películas de ficheras, que los Esto da idea de las pruebas a las que se ha sometido el
productores del estado y particulares utilizaron para atraer idioma.
al público y recuperar costo. No importaba calidad, sino las Sin embargo, a pesar de la gran cantidad de palabras
ganancias. extrañas -aún para los fronterizos- dentro de la ciudad, hay
Es por eso la importancia de la obra genial de Tin Tan. algunas que identifican plenamente a los habitantes de ésta
región.
Tin Tan enseñó que la calidad no estriba en la capacidad
que tenga un productor en atraer a cierto público, sino en Por eso se intentó hacer un pequeño diccionario de
cómo hacer para atraerlo. términos comunes que se manejan en casi todos los niveles.
TINTAN 53
52 Alejandro Páez V.
Breca: freno (en un auto)
Muchos de éstos no fueron utilizados
Valdés en sus películas, pero la mayoría si. Bisne: negocio

Este es el pequeño díceionario de la lengua fronteriza: Birria: cerveza
Buche: trago
"A"
''C''
Achantarse: guardar reposo en·casa.
Agarrar la onda: comprender Cachar: agarrar

Amarrar: conseguirse novia(o) Calco: zapato
Caerse: entregar alguna pertenencia
Agilite: tristeza
A la sorda: a escondidas Carrucha: auto

Arturo: que le gusta mucho algo Camellar: trabajar
Carnal: amigo íntimo
Arranarse: casarse
Cantón: casa
Ai te guacho: adiós;
Apapachar: acariciar Calote: grande
Calentarla: tardarse, hacer enojar
Azotea: cabeza
Clarín de regimiento: si
Azul: policía
Clavar: robar
Clavar el diente: comer
''-B''
Balona: favor Cervataña: cerveza

Borlote: pleito escándalo Cuete: borrachera

Borlo: asunto
"CH"
Botanear: comer
Chante: casa, hogar
Bote: cércel
Chafirete: taxista
Brodi: hermano, amigo
54 Alejandro Páez V.
TINTAN 55

Chaira: musa o pretendida Feria: dinero
Charcina: automóvil de lujo Foringo: automóvil de marca Ford
Chapuza: trampa o engaño Frajo: cigarro
Chavo: muchacho Frío: muerto
Chida: bien Fusilar: copiar algo
Chispar: zafarse, excusarse, desunir
Chitón: callarse, guardar silencio
"'G''
Chufla: navaja que emplea el pachuee en·sus riñas.
Ganga: pandilla ·
''D'' Garra: ropa
Dedulce: dedo Gacho: desagradable
Dejar el equipo: morir Gabacho r ·norteamericano
Durazno: duro Gafas: lentes
Guaehar: mirar
"E" Giiila: bicicleta
Echale uña: róbalo Guain: vino
Echar guante: robar, atrapar
Emperifollado(a): ataviado con las mejores prendas
''H"
Empinar: beber
Habas: insulto impublicable
Enchilado(a): muy enojado
Hojas: ¡cómo no!
Era hoy: muy bien muchacfto
Hueso: puesto de importancia
''F''
Fajar: seducción parcial "1"
Federico: feo Iris: delicado
56 Alejandro Páez V. TINTAN 57

"J" "N"
J aina: novia Naranjas: nada
Jalón: trago de licor Nelson: no
Jefe(a): padre y/o madre Neta: verdad
Juega: acepto Niguas: no

"L"
Noquiado: dormido

Lana: dinero Nones: no
Novilla: novia
La de hueso: la' cabeza
Lavar la tripa: beber alcóhol
"O"
Lanillas: pesos, monedas
Orrait: está bien
Lepe: escuincle, chamaco .
Orégano: oro
Longo: largo
Licar: ver
"P"
Lira : guitarra
Paro: favor
Luz: dinero
pari: fiesta
Lámparas: ojos
Parquearse: estacionarse
"M" Pezuña: mano o pie
Mango: mujer hermosa. Pirar: irse
Marmaja: dinero Piñar: mentir
Machín .rin: bueno para algo Pipiano: homosexual
Méndigo: desgraciado Pipirln: comida
Milanesa: mil Planchar oreja: dormir
Morro: joven Puchar: empujar
58 Alejandro Páez V. TINTAN 59

''Q'"' "T"
Quemón: chasco sorpresa Tanque: cárcel
Tatemar: quemar
Techo: cabeza
Toriquiar: platicar
"R''
Tira: policía
Raya: pago, sueldo
Ranfla: vehículo Titipuchal: mucho

Resto: mucho Tirar polilla: bailar

Rolas: canciones Tirar dens: bailar
Rollo: argumento, asunto (tirar R/hablar mucho) Tramo: pantalón
Rostizar: electrocutar Trucha: ¡pón atención!

Ruco: viejo "U"
Ultimas las medias: ultimadamente
Un resto: mucho
''S''
''V''
Sábanas: sabes
Saltar: pelear Verdura: verdad
Salsa: valiente Volar: hurtar
Sanguich: lonche, torta
''W''
Silabario: sí
Were-momen: un momento
Sirol: si
Simón: si ''Y''
Solapa: solo Ya báscula alterada: ya vas, órale
60 Alejandro Páez V.

"Z"
Zumbar: pegar, golpear
Zotaco: bajo de estatura

Las palabras fueron escritas tal y como suenan.
EL VAGO,TOPILLO, LA CHIVA

Caminar por los estrictos pasillos de un edificio
cualquiera; caer en las garras uniformes de un gigante de
ventanas y acero, siempre cuadrados; amar sobre el
rectángulo perfecto, de forma y volumen a placer, de
dimensión exacta; trabajar sobre una superficie limpia y
recta (derechita, se diría) es una tortura.
Y es que el aire no tiene forma, ni la mar, ni el fuego.
Y es que la búsqueda de la grandeza, diría yo,
comenzaría eliminando la forma. La forma que obliga a
patrones a líneas y rayas inalterables.
Suprimir la necesidad de dar forma al volumen o de
obligar a la forma a estar presente sin falta en la materia,
quizá sea un principiopara encontrar la grandeza.
Y no hablar sólo de la grandeza material, sino la que no
se ve y que existe y que vive tanto y tanto como el universo
mismo.
Al dejar el cuerpo en la tierra, el espíritu se vuelve
grande, eterno, incanzable.
Porque el cerrar los ojos, con el sueño no hay distancia,
ni tiempo, ni lugar que esté vetado.
El sueño y la muerte rebasan patrones, conductas,
líneas: la forma.
62 Alejandro Páez V. TINTAN 63

Pero hablando del conciente, la búsqueda de la grandeza Entre los recuerdos que por allí se fueron quedando,
debe ser tan sencilla como sentir la libertad, o intentar, guardados y dormidos en espera de ser despertados,
cuando menos, sentirla. quedan algunos que sus amigos resucitan con la facilidad
Pero ahora recuerdo algunos locos, o llamados locos en inaudita con la que la flor se abre al alba. Los conocidoslos
su tiempo que hoy son genios. Los que hacen las cosas desempolvan y deshojan de cuando en cuando.
porque quieren hacerlas, y sintiendo la libertad. En alguna ocasión, en un bar juarense, un hombre les
La libertad mal entendida, que quede claro, lleva a la comentaba en voz alta y con orgullo.
anarquia y la anarquía no lleva a nada en claro. Todas esas historias que le dieron el apodo de "Topillo"
Por eso me gustó ese Tin Tan del que se habla a se tejieron en los años treintas, cuando Germán tenía la
continuación. chispa de la juventud y su ocurrencia continua, que fluía en
El de la libertad sin anarquía. cualquier momento; que esperaba el momento para hacerlo.
Es por eso que cuando se hace referencia a sus películas,
El que comoera antes fue después.
y se ligan con su vida real, se habla de un matrimonio. El
Por eso me gustó ese Tin Tan que a continuaciónrefiero. matrimonio de Germán con los argumentos de éstas.
La redacción intenta ser lo más apegado a lo que los Los aventureros, los enamorados, los ocurrentes y
testimonios dijeron. tramposos del celuloidese quedan cortos, a veces.
Se quedan con el Vago, Topillo,la Chiva: ¿Quién iba a imaginar que el mismo que un día
Para la palabra "Topillo" no hay traducción en el representó a los cómicosmexicanos, que hizo una atmósfera
diccionario; nadie se preocupó -en la Real Academia de la especial en el cine, iba a ser topillo del que hablan sus
Lengua Española: En darle un significado a este término amigos.
que es tan fronterizo como Tin Tan. ¿Quién creería que el próspero actor de cine, era el
Se trata de un vocable que se aplica a los chapuceros, a mismo jovenzuelo chapucero de los años treintas?
los tramposos, a los que siempre están pensando en qué ¿Cómo imaginar que el de los pantalones aguados y
hacer con el ingenio, en cómo aprovecharlo. sacos hasta las rodillas; el galán de las películas era ese
Y así le llaman a Tin Tan en Ciudad Juárez: Topillo. mismo que comía de "gorra" (gratis, con chapuza, truco) en
Topillo era entre sus amigos, entre los que lo conocieronen ' los restaurantes?
aquellos años comoun mozo, un jovenzuelo.
Esos que convivieron con el Germán Valdés en los días
El Topillo ese tuvo muchas anécdotas. Algunas de ellas en que le daba rienda suelta a sus aventuras, tienen muy
son casi increíbles: otras son casí imposibles de explicar y presente esa cara que pocos, la verdad muy pocos si se
unas más que se acomplan a su exacta personalidad. considera su gran auditorio, conocieron. Se pudiera decir
64 Alejandro Páez V. TINTAN 65

que los que estuvieron con él en su juventud o "Les contó el plan, que era muy sencillo: Ellos dirían
fueron privilegiados. que había muerto Germán Valdés, y que no tenían dinero
Supieron de Tin Tan, antes que nadie. alguno para ofrecerle una sepultura digna, aunque fuera de
segunda o tercera clase.
Así es. Conocieron al mismo Tin Tan de las películas'•.!;
antes que nadie. "Y sus amigos, puestos, tomando aquello como un
chiste más de Tin Tan, hicieron lo que éste les dijo y
Es más: vivieron las películas que él hizo y las actuaron] anunciaron su muerte entre los conocidos.
·\·
junto a él pero en la realidad. · ¡¡
l "Acudieron a una funeraria para que les prestaran una
Vieron al mozo Germán volverse la Chiva; el Topillo, eri
caja de muerto. Se la llevaron frente a lo que es hoy la
"Topillo Tapas", el Tin Tan. Conocieron a Tin Tan en l~!.
ex-Aduana Fronteriza (el histórico edificio que escenificó la
dimensión exacta de Tin Tan. ·
entrevista entre los Presidentes de México y Estados
Entendieron que Tin Tan nació así; La Chiva y eso! Unidos:Taft y Porfirio Díaz). Dentro de la caja de madera
continuó siendo el mismo hasta los primeros años de la1. estaba Tin Tan, con una de sus caras mas dramáticas,
década de los setentas, que fue cuando murió. .1
·i
dispuesto a conmover el bolsillo de quien lo viera, allí tan
Hay otros que narran sus travesuras de segunda mano yj 1
joven, muerto irremediablemente.
las van pasando de boca a boca. "Tomaron sus sombreros, y los extendieron a las
Hasta que exageran: si alguien vendió un día la Torre personas que pasaban cerca. La gente se asombraba; era
Eiffel de París, pues Tin Tan vendió el monumento a algo inusual y aunque J uárez era una ciudad chica aún, ya
J uárez; así de fácil. no era un pueblo o rancho para una escena de esa
naturaleza.
Polo (Apolinar) Ochoa Andrade, columnista, periodista,
cronista juarense, quién conoció a Topillo y a mucha gente El Polo dice que hasta el tranvía, transporte que ligaba
que le rodeó en aquellos tiempos, cuenta: a Juárez con la Ciudad de El Paso, Texas (Estados Unidos),
se detenía frente al lugar en el que se encontraban los
Don Polo nació en Zacatecas, y aunque no quiera es más "deudos" pidiendo dinero.
juarense que el viento empolvado y el Río Bravo.
"Tin Tan se mantuvo dentro de la caja, sudando, con los
"Tin Tan era un deportista -narra- y de los buenos ¿eh? ojos cerrados y sin moverse. La idea era no estarse mucho
Tenía muchos amigos y los utilizaba, los aprovechaba en tiempo en el lugar, porque Topillo no podría aguantar en la
los momentos en que la cosa se ponía difícil. Un día juntó a misma posición", agregó el buen Polo.
una buena parte de ellos para decirles que no tenía dinero, Pasado el tiempo, el "muerto" se sentía incomodo. Así,
pero que traía en mente un buen plan para darle una con dinero en las bolsas y un ''velorio feliz'', se disponían a
solución al problema. retirarse cuando sucedió lo inesperado.
66 Alejandro Páez V. TINTAN 67

"Don Antonio Maese era entoncesel Jefe de la Policía"~1 Ya trabajaba el "Topillo' en la histórica XEJ de Ciudad
Juárez (la estación de radio en la que comenzósu carrera).
Seguramente que los conocía,aunque esto no lo dice
cronista. Había una muchacha a la que todos querían mucho y
i que se llamaba Petrilla. Le decían, mejor dicho Petrilla; su
"Llegó Don Antonio Maese, y, al verlos, algo le olió'~¡ nombre era Petra.
mal y no precisamente el muerto.
Germán tenía tiempo tratando de enamorarla (era un
"Se acercó a ver de cerca toda la escena montada, y n enamorado, insistiendo, igual que en las películas).
se sabe cómo pero se dio cuenta de que se trataba de un
broma. El muerto resucitó para enterarse que sería enviad Esa tarde, la Petrilla no se le escaparía, aunque el costo
junto con todos sus amigos a la cárcel,por estar engañand fuera alto.
a la gente". La condujo hacia una cabina de la radio, y tomándole de
las manos comenzóa besarla con pasión, con mucha pasión
Hubiera sido interesante verles la cara a o la suficiente para que ella se aferrara a él con la
encontraban cerca del muerto, cuando resucitó. respiración entrecortada.
''Todos a la cárcel. Lo bueno era que los amigos era La estación estaba transmitiendo música y obviamente
muchos y salieron con una multa. La Policía se olvidó d-'' los micrófonos de la cabina estaban apagados, porque el
incidente cuando brilló el dinero recabado, y el de la mult sonido al aire eran canciones.
aplicada".
Apareció un tercer personaje: el "Sordo" Arturo Luján.
La anécdota no se olvida, eso sí. íi¡

Sin preguntar nada, desde afuera de la cabina encendió
Cuando Don Polo contó lo anterior, lo hizo entrecortani sus micrófonosy los conectó a la transmisión, al aire.
do la conversación por la risa. Don Polo guarda mucha •
partes de la historia, no sólo de Tin Tan, sino de J uárezt¡1 Para entonces Germán y la joven Petrilla estaban
Aquí se formó, y aquí conquistó las letras. 1•
acalorados.
De la manera en que Don Polo contó sobre Tin Los radioescuchas se enteraron de esas palabras que, en
mucha gente más lo hizo de esa forma: entre risas. la intimidad, Germán decía a las mujeres. Se dieron cuenta
también de las palabras que Petrilla le dijo a Germán esa
Hay algunas cosas que no se podrán contar, no porque primera vez que fue enamorada por él...
sean groseras, sino por atrevidas. Lo atrevido no tiene por
qué ser grosero, que quede claro. Esta otra era muy común, muy de él:

Esta es otra que se antoja increíble, es de buena y Cuando tenía dinero invitaba a comer a sus amigos y
primera mano. cuando no, también.
68 Alejandro Páez V. TINTAN 69

Y no sólo a los amigos, hasta a los desconocidos. ,t No había allá en el término de los años treintas, los
:1 sofisticados equipos de sonido que en la actualidad existen.
Cierta vez, apesadumbrado por el hambre, se fue al'j
restaurante de moda en aquellos años: "La Gota de Leche", 1 Si se presentaba la necesidad de hacer el ruido de una
que se encontraba sobre la calle Vicente Guerrero. multitud, todos los que estaban en el estudio lo hacían. Los
pasos de una persona se fingían con un par de zapatos sobre
Se dirigía hacia el local, y en el camino tomó la mano de'
un cajón de madera en forma manual; o se disimulaba el
un pequeño que pedía limosna en la calle. Le invitó a comer j
estruendo de un rayo con una lámina de aluminio delgada.
y el niño accedió feliz. ··
Tenía una puerta pequeña que se cerraba cuando el galán
Pidió de lo mejor: la casa se especializaba en pollo]
abandonaba a la novia.
preparado de diferentes maneras, y eso fue lo que ordenó~'¡
Lo sirvieron acompañado de café y ambos, Germán y ef'i Era especialidad de alguien producir la gama de sonidos
pequeño, comieron hasta que no les quedó espacio en eV necesarios para radio-novelas, comerciales, etcétera.
estómago. Se trataba de anunciar una radiotécnica. En aquellos
El mesero se acercó donde estaban una vez terminados'[ tiempos los radios no podían faltar en las casas.
los alimentos, para extender la cuenta. Tin Tan tomó el guión, lo leyó, y dijo que él haría la voz
-Espérar:ie tantito- le dijo el Topillo al mes.ero-. Te),1 y los ruidos de fondo.
encargo a mi hermano un momento: voy a sacar dmero del]
En fin: se trataba de un comercial corto, que sólo
auto, y a acomodarlo bien que lo dejé mal "parqueado"
necesitaba, al comenzar, que se escuchara un ruido sordo.
(estacionado ).
Luego se oía una voz que decía: "Señora, si su radio tiene
El niño no dijo nada. ruidos extraños, llámele a los técnicos de tal electrónica".
Germán se salió, despreocupado, y ya no volvió... -¿Listo? -le preguntaron a Tin Tan
Lo mismo, comentan, hacía a sus amigos aunque~ )¡
-Listo- contestó
siempre con el afán de divertirse. '
Se abrió a grabación el micrófono. El Topillo dio la
"A "El Tío'', un cobrador y mensajero por muchos años' espalda con una pícara sonrisa en el rostro. Apretó
de la XEJ, lo dejó varias veces en el mostrador de los enseguida el estómago: se puso un poco colorado y los ojos
restaurantes, bares y cantinas'', dice Don Polo. se le veían más verdes que nunca. Al rato se escuchó un
Otra más: Esta historia no debió haber salido de la largo:
entrevista con uno de los amigos del Topillo, pero amerita. ¡Prrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr
En la radio Tin Tan hizo muchas cosas: Cantar, narrar, Había poca gente en el estudio, la suficiente para
hacer radio-novelas y hasta anuncios. llenarlo de risas.
70 Alejandro Páez V. TINTAN 71

La suficiente para que, cincuenta años después se "Pues verá; la gente se le juntaba en la puerta, y él
comentando con risas más fuertes. como si fuera un método salía a ayudarlos.
Pero Germán no sólo era "La Chiva" o el "Topillo", no ¡' 1 ''Acababa yo de pagarles a todos mis artistas ese día.
~,,
Como cualquier otro fín de presentación, estaba un grupo
. Germán Valdés era Tin Tan, el juarense que amaba a loi'
juarenses.
haciendo línea a un lado del camerino de Germán.
"Los que ya sabían la clave, le gritaban:
Era el que tenía un corazón tan duro como par
"cometer chapuzas", pero tan blanco como para conmover "-Tin Tan, juariles! (Nota del redactor: juariles es una
con la necesidad o el dolor. forma de identificarse entre los juarenses; es como decir
"juaritos")
Era importante hacerlo resaltar.
Por eso, es bueno disfrutar del Germán que conoció Pac "Y él, Tin Tan, se portaba generoso.
Miller, en 1943. "Había mucha gente esperando la ayuda de Germán
"Cuando Tin Tan estaba fuera de su tierra (ca afuera, y éste comenzó a repartir el dinero que yo le había
dado.
siempre) el solo hecho de escuchar el nombre de su ciuda
Juárez, lo conmovía. "Cuando pasó el último, le dio cuanto tenía.
~
Pero su punto débil era cuando se encontraba a alguie: "Oye Paco -me dijo-. Préstame dinero para ir a cenar.
de su tierra. Si alguien le decía que era Juarense llegabt
"Yo me sentía orgulloso, y me reía".
fácil al corazón de Tin Tan. Mucha gente se aprovechaba d(
eso, comenta Miller. Era un 30 de marzo de 1990 cuando contó lo anterior.
1
''¿Ya vé usted cómo se ponen las líneas en las tortillería ·· También reía, y se sentía orgulloso.
a eso del medio día?, pues así se ponía a un lado de 1
puerta de salida en los lugares en donde se presentab
Germán. Era gente que lo esperaba para pedirle algo.
"Germán, en esta época que le platico, no tenía much
dinero. Comenzaba apenas a recibirlo. Pero que no tuvier
mucho no era motivo para que se olvidara o dejara d
ayudar a la gente. Le digo: era un hombre muy bondadoso"]
Esto lo recuerda el buen Paco Miller en marzo de 19901.
cuarenta y siete años después de un finales de marzo,·
cuando Tin Tan y él vivieron juntos el inicio del primero.
EL TIEMPO, UN PASADO Y EL PRESENTE

"( ... )qué estraño hechizo tiene la palabra recordar".
Agustín Lara

Julio 16, 1990.- John Reed, periodista norteamericano
muerto en 1920 y sepultado en la Plaza Roja, en la Unión
Soviética, escribe:
"No existe poder en el mundo capaz de extinguir la
llama de la revolución. El mundo viejo se hunde, el nuevo
comienza a nacer ... "
El periodista citaba a María Spiridónova, quien hablaba
así al término de la revolución.
"El mundo viejo se hunde, el nuevo, comienza a
nacer ...", reseña el escritor, que también estuvo presente en
el movimiento armado de 1910 en México.
Más de una vez, la amenaza de envejecer causó en el
ánimo de la gente temor, y caldeó sus sentimientos y le llenó
de un sinsabor prematuro y lamentablemente injustificado.
La vejez es el orgullo, podría decirse, de haber visto
pasar los años y permitir al tiempo herir con sus manos de
alfarero el barro que compone nuestra vida.
Acudir a la historia, recordar a través de ella, es
violentar los tiempos y acelerar la vida reduciendo los
espacios gastados.
74 Alejandro Páez V.
TINTAN 75
Al terminar la revoluciónrusa, se citó: "El viejo mundo El tañir de una campana. Sí, en el tañir de una
se hunde, el nuevo, comienza a nacer". Han pasado más de campana, en sus producciones, en el legado que dejó a
setenta años de aquello y hoy, la misma frase, puede ser Juárez y que fue su intención de engrandecerlo.
utilizada en el mismo lugar, pero bajo otras circunstancias.
Se recuerda también a Germán en sus hijos, que fueron
La obra del tiempo. Germán, Javier, Genaro, Olga, Carlos y Rosalía.
¿Qué fuera del hombre si no reflexionara con su historia? Se le trae a la memoria de igual forma como el ''rey del
¿Qué, si no aprendiera de sus errores? barrio" que fue.
Porque nadie podrá decir que no se equivocó y quien lo Su personalidad absorbió a todos los que le acompaña-
diga miente. ron durante su vida.
Los años provocan la madurez, pero el tiempo la acelera. El "Loco", Manuel Valdés, uno de los miembros más
activos del clan de los Valdés, dijo al respecto:
El Nuevo Testamento, segundo libro de la Biblia, textos
escritos por los primeros periodistas que registra la historia "Mi hermano los absorbió a todos y en todos influyó.
(los apóstoles narraron en sus epístolas las actividades de En mi caso fueron él y la locura los ingredientes principales
Jesús), dice: de mis logros. En mis hermanos hubo gran influencia de
Germán".
Para todo hay tiempo debajo del sol.
"Tuve que volverme loco para salir adelante", dice, y
Al término de nuestros días se podrá decir que se amó a
pela los dientes, para las cejas y se ríe con voz ronca.
la margarita y al rocío, a Mozart o Vivaldi, al sol, al
trabajo, a la amargura y la felicidad, a la soledad, al Su carácter entre los hermanos fue determinante. Los
esparcimiento, a los amigos y enemigos, a los detractores y condujo, sin tratar de crear réplicas de sí mismo.
a la tierra.
Ya lo había señalado Paco Miller: "Como yo a Tin Tan,
Esa dicha de amarlo todo sólo la entrega el tiempo. éste les dio (a sus hermanos) una mano, y ellos respondieron
Al evocarse la historia y revivir el tiempo se vive sobre al estímulo.
el tiempo de los demás. Pero además se aprende. Recordar Germán ayudó a muchos aparte de sus hermanos. "Les
hoy a Germán Valdés Tin Tan es admirarlo y aprender de él echó una mano", a cuantos estuvieron cerca de él,
lo que él dejó, que fue mucho. principalmente a los juarenses.
Julio Alemán, para esta fecha dirigente nacional de la· Cabe hacer notar que Juárez ha tenido hijos agrade-
Asociación Nacional de Actores, dijo en juego de palabras cidos: Juan Gabriel, el cantautor, es un ejemplo de ello. El
que el recuerdo de Tin Tan estará presente siempre que se artista crecido en el Noa Noa (hoy dirigido por la familia
escucheel tañir de una campana. Bencomo)formó aquí un albergue infantil de reconocimiento
76 Alejandro Páez V. TINTAN 77

nacional, y que ha estado dejando frutos. Los pequeños son Don Fernando Silveira, un periodista y columnista
enseñados a caminar entre notas, primero que nada. Se les juarense, comentó:
imparten clases de música, y ya para éstas fechas se habían
"Me acuerdo que Germán tenía un programa de radio
presentado en México, Distrito Federal. (La Barquita. de Oro) y era mucha su popularidad.
La influencia de Germán fue de lo general a lo particular Caminaba yo por la calle Stanton (en El Paso, Texas,
y de lo particular a lo general. frontera con Ciudad Juárez) cuando en una casa escuché que
Sus amigos tienen marcada en su personalidad la de comenzaba el programa de Germán.
Germán, y lo mismo sus hermanos y otra gente que estuvo "Lo escuché casi completo. Iba pasando por las venta-
cerca de él. nas y en todos los hogares se estaba escuchando''.
Su originalidad, su empeño por resaltar lo grande, su Era era la influencia que Germán ejercía en su público.
entrega, su pasión, su ingenio, lo llevaron a convertirse en Los amarraba a lo que hacía.
un auténtico "rey del barrio'', como se titula una de sus En el libro de Gilbert Cohen-Séat y Pierre Fougeyrollas,
películas. intitulado "La influencia de Cine y la Televisión" (L'action
"El Rey del Barrio" en la actualidad es muestra sur l'homme cinéma et télevisión) se califica a los medios de
internacional del buen cine mexicano ... comunicación electrónicos como la invención similar al
fuego.
Germán cambió infinidad de cosas, las provocó, las
indujo. Cuando en el Distrito Federal comenzaba a sonar Dicen en una parte del texto:
Tin Tan la gente se fue familiarizando con sus poses y su "En pocas palabras: es preciso renunciar a toda
lenguaje, que finalmente acopló -aunque no íntegro- a su comparación entre ese cambio del modo privilegiado de
forma de expresarse. expresión y el que se produjo al inventarse la imprenta.
Tanto después como antes de la aparición de la imprenta, la
Esa fue una de las formas en las que Germán conquistó. representación concreta del mundo se mantuvo en una
De esa y muchas maneras se fue convirtiendo en el "Rey del situación de dependencia prácticamente inalterada en lo
Barrio". tocante a la relación del hombre con su medio o a las
La herencia de Germán es muy grande, de eso no hay relaciones entre los hombres (... )
duda. "( ... ) Por el contrario, asistimos ahora al despliegue
El cine y la televisión se convirtieron en vehículos de irresistible de técnicas que no están subordinadas al antiguo
suma importancia para que su genialidad llegara a todos los modo de expresión, sino que son, indudablemente, generadas
hogares. De por sí, en la frontera, Germán siempre estuvo de un nuevo modo de expresión (... )
ocupando un lugar especial en el tiempo de las familias. "( ... )Y con esas técnicas, las del cine y la televisión, las
78 Alejandro Páez V. TINTAN 79

que gobiernan a la vez la elaboración y la expresión de un "-Me escapo de allá (México) para descansar y no puedo-
nuevo concepto del mundo.". me comentó", dijo Sandor.
Hoy, muchos años después de su muerte continúa "En todos los lugares se encontraba con gente que tenía
influenciando al público, y ver sus producciones sigue siendo que atender. Había veces que tenía una urgente necesidad
garantía de diversión. de estar solo. De pensar. De meterse en su interior".
De esa manera, Germán violenta los tiempos, se los En sus últimos años lo que quería era paz, y la buscaba
sacude de encima y se torna nuevamente en un ser viviente alejándose.
que por su ingenio reclama público y lo atrapa.
"La última vez que lo vi fue en las afueras de la ANDA.
En sus últimos años de vida, Germán no tuvo dinero a Fue un año antes de que muriera. Me saludó con la mano ...
pesar de su múltiple fama ... se veía bien.
Lo que sí tuvo y tiene es el cariño de la gente, un (
"Germán sufrió, finalmente, lo que todos sufrímos:
recuerdo permanente de su persona, que es su personaje, cuando uno está arriba se le adora; cuando está abajo, se le
que es él en una dualidad. recuerda'', terminó diciendo Sandor, en una especie de
Humberto Sánchez Martín, mejor conocido en la reclamo bien justificado.
farándula internacional como "El Mago Sandor", recuerda a Pero hoy su recuerdo está indudablemente grabado en
un Germán siempre amable, siempre comprensible. piedra.
Quien fuera compañero de grandes personalidades del Don Fernando Silveira se acuerda que en su tiempo se
espectáculo nacional e internacional, Sandor, dijo en una le llamó "el mejor cómico de México".
entrevista: "Era el enemigo número uno de Cantinflas. Mientras
"Era un tipo muy amable, Germán, pero con el tiempo que éste (Cantinflas) estaba amarrado a un solo personaje,
le pasó lo que a la mayoría: ya tenía ganas de descansar. Germán explotaba a varios, a muchos, siempre dándole su
toque personal".
"Una vez estábamos en Fresno, California (E.U.) y él se
"Cuando Tin Tan llamaba a la gente por radio para que
puso a jugar a las maquinitas de pelota metálica (pin-hall),
cooperara por y para cierta causa, la gente le enviaba dinero
que comenzaban a hacerse famosas en Estados Unidos.
en sobres ... yo me acuerdo que entre su secretaria y yo,
"Llegó un grupo de gente y comenzó a demandarle cuando no teníamos dinero, nos quedábamos con una o dos
autógrafos y luego de un rato de insistir los obtuvieron. La cartitas que traían dólares ...", y se ríe.
verdad es que a Germán ya le cansaba eso. No tenía vida Don Alfredo Villegas López, agente aduana! durante la
privada porque era un hombre público, que se debía al época en que el padre de Tin Tan, don Rafael, fue enviado a
público. Juárez, vio a Germán de niño.

/
80 Alejandro Páez V. TINTAN 81

"Se veía así: un vago", dice hoy don Alfredo, "Era muy amigable, y le gustaba /el)deporte. En cierta
hombre de canas y barba, que confía su cuerpo a ocasión había un encuentro de beisbol en la ciudad de
muletas. Chihuahua. Se enfrentaba el equipo de Jabón J uárez contra
el equipo oficial de Chihuahua. Todos nosotros, que éramos
El vago se convirtió, con el paso del tiempo, en
amantes del deporte, decidimos irnos a Chihuahua a ver el
hombre en busca de la soledad. Era, su fama, en demasf
encuentro. Eramos muchos los que íbamos a ver el
pero, directamente proporcional a sus ganas de estar solo.
encuentro, y a Germán eso le valió. Se fue con un pie dentro
Por eso buscaba alejarse a lugares donde nadie del auto y con el otro en la salpícadera. Ya ve usted que los
encontrará, donde pudiera estar sin que nadie le viera o ac' carros (automóviles) de antes tenían salpicaderas.
sara con el eterno: "me da un autógrafo, por favor". ''Así se fue: con un pie en la salpicadera. Le importó
La señora Valdés, Rosalía J ulián Viuda de Valdés, al s, poco".
'
entrevistada por la vía telefónica hasta su tierra, Cuernav Don Pancho Montes insistió cuando la entrevista en que
ca, en donde hoy se encuentra, dijo: "Germán nunca le hizo mal a nadie".
"Heredera de lo que Germán dejó, sólo me quedan s1.1, "Pedro, la Chinche, se fue con nosotros (Pero era uno de
derechos y sus recuerdos. Todos los productores los hermanos de Germán).
ricos con su fama, nosotros no''.
-Don Pancho: ¿Germán cambió cuando fue un hombre
Y fue cierto. famoso?.
Germán dejó para sus familiares, no la riqueza, sino lo -Nunca.
recuerdos. Porque Germán en sus últimos años fue u -¿Ni cuando tuvo fama?- se le cuestionó.
hombre humilde.
- No. Siempre fue igual, incluso era el mismo que se
Buscaba la soledad, ya en sus últimos años, puede ver en las películas; el mismo.
encontrarse consigo mismo. .·,
La misma respuesta de todos los que lo conocieron.
Compró un barco que se llamó el "Tintan vento", en
Don Fernando Silveira dijo cuando se le preguntó sobre
que se aislaba cuando tenía tiempo.
la vida de Germán que sí había cambiado, pero Sandor, el
Sin embargo en sus años póstumos, Germán conservó el( Mago Sandor, dio una salida: "es que cuando se tiene fama
buen humor, como el que manifestaba en los tiempos en que lo que más se necesita es un momento de paz".
Francisco Montes lo conoció: A su edad, 76 años, don Pancho Montes no podía hablar
"Era una persona muy alegre. Siempre el mismo: más que del corazón.
películas, o en su vida normal.
LOS ULTIMOS DIAS.
Germán nunca supo que tenía el páncreas deshecho. Sus
hermanos y demás familia no se lo dijeron.
- Y aún cuando el instinto natural le avisó que la muerte
le llamaba al oído, no cambió.
Fue el mismo, el mismísimo Germán de toda la vida. El
alegre y juguetón, el cantante, el actor. El amigo, el
hermano, el padre, el esposo.
Siguió siendo el mismo hasta los últimos minutos, que
los pasó en la Clínica de Actores.
Seguía siendo aquel que, en Ciudad Juárez, era apaleado
por su abuela, doña Angelita.
Porque más de una vez doña Angelita le dio de
escobazos en el lomo...
Cuenta el hermano de Germán, don Antonio Valdés, que
allá a mediados de los años treinta, éste se compró un Ford
1934 convertible, que no servía muy bien. Era producto de
sus primeros trabajos en la XEJ de don Pedro Meneses.
Vehículo viejo, el convertible, se descomponía regular-
mente, y más durante el invierno.
"Cuando caía la nieve, el Ford 34 no quería trabajar",
dice don Antonio.
Entonces recurría a sus hermanitos, que eran muchos:
ocho hombres y una mujer.
84 Alejandro Páez V. TINTAN 85

Los levantaba de la cama y los llevaba a que empujara a comer mejor en la sala, porque no podía soportar a
(pucharan, diría Germán) el auto hasta que "jalara'f Germán diciendo chiste tras chiste.
(trabajara). ···
"Por nuestra parte, Manuel y yo nos quedábamos a su
Esperaba a que sus hermanos desayunaran, y luego s lado para estar risa y risa de sus payasadas", dijo Don
vistieran para llevarlos a la escuela y él irse a trabajar. Antonio.
De regreso de la XEJ en Ciudad Juárez, como a las tre~¡ "No podíamos conier, pero sí nos reíamos un buen rato.
de la tarde, era costumbre que Germán agarrara a uno d ..! Nos gustaba más reír que comer.''
sus hermanos menores, que eran el "Loco" Manuel
Antonio, y los colgaba de un árbol. Don Antonio contrasta la anterior actitud de Germán
con la de sus últimos días.
Como era fuerte, los tomaba por la espalda y de
tirantes los colgaba en una rama, y allí, pataleando, "Los últimos días de Germán fueron los mismos días
dejaba risa y risa. que vivimos en Ciudad Juárez, o que pasó frente a los
escenarios'', señaló.
"Salía mi abuelita, Angelita, hecha una fiera.
comenzaba a perseguir con la escoba en la mano. Germán Tres años antes de su muerte, falleció su carnal,
entre escobazo y escobazo, se iba riendo", recuerda Marcelo. Eso no fue motivo de un decaimiento, aunque tal
tragedia pudo mucho a Tin Tan.
risotadas Antonio.
Sin embargo, tomó a su última mujer, Rosalía, e hizo
A la hora de comer, la familia Valdés acostumbrabal con ella pareja para montar nuevos espectáculos.
orar. Una vez que la oración terminaba, Germán siempr ·•
contaba anécdotas chistosas que tenían a todos los• Se llamaban "Tin Tan y su Costilla" y trabajaron juntos
miembros del "clan de los Valdés" risa y risa. en diversos países como Venezuela y Perú e hicieron teatro
juntos en México.
La abuelita Angelita se enojaba y lo mandaba callar.
"Es que no nos dejas comer, con tantas payasadas", Eso fue hasta 1973, año de su muerte.
amonestaba. El hermano del Presidente de la República, Eduardo
Rafael, quien fuera Gerente del Banco Nacional dal Echeverría, operó a Germán cuando éste comenzó a sentirse
México, siempre fue el más serio de todos, y las mal.
"payasadas" de Germán no le venían muy bien a la hora de
-A Germán le quedan tres meses de vida, nada más- le
comer.
dijo a los familiares cercanos, que decidieron no avisar de
"Ya cállate, Payaso'', decía. ello a Tin Tan.
Dice don Antonio que muchas de las veces Rafael se fue Don Ramón, el actor del "Chavo del Ocho", así como
86 Alejandro Páez V. TINTAN 87

don Antonio, se llevaron a su hermano a Zihuatanejo, en.", Pasados los tres meses, Germán fue llevado a la Clínica
donde lo pasearon por tres meses. de Actores.
Allí convivieronlos tres, entre la mar, el cieloy la arena.] Vivió seis meses después de la sentencia del doctor. Esos
,'

Le rentaron una casa con vista a la playa, la cual tenía~ meses los pasó con su familia, que sabía que tenía los días
un grande patio con palmeras y una hamaca donde Germán] contados y procuraba estar cerca de él.
dormía. "Siempre estaba alegre. Agarraba la guitarra y cantaba.
"Un día -cuenta Antonio- que no hacía nada de aire, lli1 Decía payasadas como en quellos días de nuestra infancia.
hamaca donde estaba Germán dormido se comenzóa meced "Tenía en su mente las canciones, y en su boca las
inexplicablemente. . ganas de cantarlas. Y las cantaba. Ya estaba como un
-"¿Quiénlo mece?-gritaba Ramón asustado. esqueleto pero conservaba el buen humor, y las ganas de
recuperarse", dijo Antonio Valdés.
-"Nadie- le contestaba yo, igualmente con los
punta. En el hospital era visitado principalmente por sus
"Nos acercamosa verlo, y lo rodeámos para ver qué er familiares. El público casi no se le acercó. El periódico
lo que le pasaba. "Esto" le hizo una entrevista y publicó una foto del Germán
que moría lentamente en el hospital.
"No pudimos explicarnoscómo es que se mecía".
A Germán le gustaba mucho el caviar, y cuantas veces
-"Detenlo, detenlo" -me ordenó Ramón.
podían se lo llevaban.
"Parecía que querían tirarlo. Para esas fechas, m
hermano no pesaba más de 50 kilos. Con una manol ''Llegábamos al Hospital de Actores y le ofrecíamos su
fácilmentepodía haberlo detenido, pero no pude. caviar, el jugo de carne, manzanas, melones... le encantaba
todo eso.
"Una extraña fuerza me empujó, y me caí al piso".
-"Esto está muy bueno -nos decía- se me hace que con
"Hasta la fecha no podemos saber qué era lo que mecí esto me voy a recuperar muy pronto.
a Germán, y qué fue lo que me empujó. A don Ramó:
todavía le asusta aquello", contó Antonio. "No perdía el ánimo. Nunca lo perdió hasta la
muerte. Confiaba en la Virgen mucho; siempre la traía con
Allí se estuvieron los tres conviviendo. ella, cuando viajaba.
Era ya muy evidente la muerte del hermano, y querianí
pasar con él sus últimos días, que, a pesar de que su estado! -"Me voy a componerpronto- se mantenía diciendo".
iba de mal en peor, parecían -por su carácter- los mismos de· Quizá eso le mantuvo con vida seis meses y no tres,
toda la vida. como había dicho el doctor.
88 Alejandro Páez V.

Y murió.
Un 29 de junio de 1973 dejó de respirar el mejor actor de
México.
Pereció, dejando atrás toda una historia, toda una
leyenda.
De Juárez, y su gente ...
Murió el genio, que a diferencia de los genios de "Las
mil y una noche", no tenía lámpara. En la segunda mitad del siglo pasado, el poeta don
No tenía lámpara, porque no se limitó a un espacio. Guillermo Prieto, estando en Chihuahua junto con Benito
Juárez, escribe:
Aún hoy no tiene limitado su espacio. Están en la mente
de los mexicanos, en el respeto de sus compañeros, en el "Tu ¡Oh Chihuahua! la fuente de mil huertos,
cariño de los juarenses. que bulles en inmensas soledades;
la gacela dormida en los desiertos,
Ese 29 de junio había muerto el Genio sin Lámpara.
liza de bravos, ramos de beldades.
Blanca garza que animas las llanuras
junto a las aguas del alegre río
a tí, la gratitud y la ternura
en estas horas de dolor impío.

Dijo Prieto, y bien dicho "liza de bravos, ramos de
beldades''.
A estas tierras, hermosas tierras donde está asentado
Juárez, no las conquistó nadie con violencia.
Cuando en el centro y el sur del país las batallas se
libraban con triunfos para los invasores, aquí, nada.
De hecho aquí nunca hubo conquista, y así lo consigna
la historia. No porque no le hicieran la lucha, no: es que
aquí prefirieron, los habitantes, defender su dignidad aunque
se vieran obligados a andar a "salto de mata".
Ya hablábamos anteriormente de los norteños nunca·
subyugados ....
90 Alejandro Páez V.
TINTAN 91
Juárez ha tenido una participación activa y decisiva en Todavía están muy presentes los blancos algodonales
la historia de México.
devorados por la modernidad, en los que de niño se solía
Con el resto de los más de 300 kilómetros de Frontera, , correr, creyendo que era una nube que había caído del cielo.
J uárez escribió y escribe un capítulo aparte su historia. ! Los campos de algodón matizaban el paisaje de dominante
Las cosas aquí se dieron muy diferentes que en el resto tierra parda.
del país.
Resalta en la memoria de los juarenses el segundo de los
Aunque en lo externo ha habido mutaciones, en lo tres Mercados Cuauhtémoc que ha tenido la Ciudad. Lucía
interno, no. en su fachada una hermosa y gigantesca pintura realizada
Los norteños son gente brava que no se deja dominar y por el maestro Guadalupe Díaz Nieto, el fructífero sem-
que, al contrario, prefiere morir de pie y en la lucha, que brador de arte que se recuerda, por sus obras múltiples, en
vivir hincado y humillado. cada punto de la ciudad.
En los últimos años el norte ha dado pauta para profun- Ya las largas procesiones y peregrinaciones que se
dos cambios en lo político, económico y social a nivel hacían a la iglesia de San Lorenzo -antes un pueblo, hoy una
nacional. Con anterioridad, así ha sido. colonia más- no se repiten. Las mujeres y los hombres
llegaban hasta el lugar luego de recorrer kilómetros y hacían
Todo es producto de una actitud bravía, que propone fiestas. Ahora hay fiestas, sí, pero no de la magnitud de
cambios, que los acepta y promueve hasta sus últimas aquellas. Las peregrinaciones de hoy son muy diferentes, y
consecuencias;que no se deja dominar. son todos los días: los miles de obreros rumbo a sus
Y así, el norte, y en especial J uárez, ha aportado al país trabajos en la industria....
no sólo ideas sino también grandes hombres. La ciudad tiene muchos monumentos que ligan un
Juárez no ha cambiado por dentro -liza de bravos- pasado no tan cercano de un presente de transformaciones.
aunque sí por fuera. La misión de Nuestra Señora de Guadalupe, aún de pie,
Los campos agrícolas fueron desapareciendo y en su que fue construída hace cientos de años con lodo y paja por
lugar se levantó imponente la Industria Maquiladora. En los los primeros pobladores de estas tierras y posteriormente
últimos años el proceso de transformación se dio de una levantada con adobe y madera.
manera más acelerada.
Edificios del siglo pasado como la ex-Aduana Fronteriza,
Por ejemplo, todavía se recuerda las alas de las palomas el Sawer, el San Luis y otros que están aún muy frescos.
aplaudiéndole a la Banda Municipal, cuando tocaba en el Todos guardan pedazos de la historia nacional, por ejemplo
kiosco frente a la Catedral. Las palomas volaban del suelo a la "Residencia del Gobierno Nacional en el Paso del Norte"
las dos torres y de las dos torres al techo del desaparecido un 15 de agosto de 1865,cuando Benito J uárez llega a esta
kiosco.
entonces Villa, huyendo de sus agresores. La Villa Paso del
92 Alejandro Páez V.
TINTAN 93
Norte pasó a ser ciudad por Decreto del Congreso del Estaddi'
Igual de significativo que el Chamizal, la ex-Aduana
un 29 de Julio de 1889. Se le puso el nombre de Juárez en~i
honor al Benemérito de las Américas. Fronteriza y el Monumento a Benito Juárez, pesa en la
memoria de ésta ciudad la antigua Presidencia Municipal.
Muchos hechos históricos se guardan en esos edificios..
Desde se edificio se le dictó a la historia muchos y muy
Es también, otro de los monumentos que le dan figura y
variados capítulos. Desde Madero a Carranza, Villa, Orozco
forma -e identidad- a Juárez, el levantado precisamente al
y muchos más, hasta los presidentes municipales anteriores
ex-presidente de México Don Benito Juárez, inaugurado un~
al año de 1983, que fue cuando dejó de ser edificio
17 de Septiembre de 1910 por entonces gobernador del 1.:•'

Estado de Chihuahua, José María Sánchez. administrativo de los gobiernos.

Está entre los lugares históricos Anapra, un punto en la. Hoy se intenta convertir el edificio en un museo.
frontera donde se dividen tres estados: Texas, Nuevo Siempre encuerado y mostrando el adobe con que fue
México y Chihuahua. Allí llegó Francisco I. Madero para edificado, posteriormente fue revestido con cemento. Se
preparar el ataque a Juárez. Lo esperaban ya las fuerzas remozo y la mezcla se convirtió en piedra volcánica.
revolucionarias -una parte- al frente de Pascual Orozco y En su interior, hoy, luce en un mural de Guadalupe Díaz
Francisco Villa.
una breve historia de la villa que se convirtió en ciudad.
Hay otros puntos que aunque no son monumentos Como en el éter de la frontera se sostienen volando
históricos sí encierran hechos que se quedarán por siemprs siempre las ánimas de los edificios, los lugares, las fechas,
en la historia de la Nación.
los hechos, así también se mantienen los hombres, los
Hay también, un monumento gigantesco y excepcional; nombres.
el Parque El Chamiza).
Aquellos que hicieron grande a J uárez por destacar a
El Chamizal, reclamado en la segunda mitad del siglo nivel nacional, como Germán Valdés "Tin Tan"
pasado a los Estados Unidos, fue entregado hasta el
gobierno de Adolfo López Mateos. Hay muchos, muchos. Maestros, como María de Jesús
Días, Elisa Dosamantes, Norberto Hernández; cómicos
Las tierras que hoy componen el Parque se encontraban como "Tin Tan" y toda su familia, pasando por el "Loco"
al lado norteamericano, debido a que el Río Bravo se había Valdés o el "Ratón" Valdés" músicos de la altura de
desviado. El río es la frontera entre los dos países, y así, una Arnulfo Padilla, Mario Beltrán del Río o Marco Antonio
enorme porción de territorio mexicano se quedó de lado Aguirre ...
estadounidense.
Deportistas, muchos: Ignacio Chavira, Armando "Pony"
El litigio duró más de un siglo, hasta que la persistencia
entregó a los juarenses lo que les pertenecía. Lucero, Bertha Chiu, Rafael "Zurdo" García, Enrique "Pe-
lón" Nicón, Edmundo Esparza, Alfonso el "Indio".

11;
94 Alejandro Páez V.
TINTAN 95
Otros que destacaron en las letras como Filiberto
Terrazas Sánchez, Víctor Rugo Rascón, Dino Meza entra Es tierra de bravos, cuna no sólo de la Revolución, sino
los varios. de cambios constantes... asilo dijo la Historia, así lo deberá
seguir diciendo.
Hombres en el poder, destacados, hay y hubo por
cantidad para mencionar. Con un pasado como ejemplo, con un presente como
reto, los habitantes de esta región están obligados a ser
Periodistas, no se diga. punteros en todo.
Un homenaje a ellos, en su conjunto. No es éste el más Lo han sido, lo han logrado desde tiempo atrás.
preciso espacio para nombrarlos.
Hoy, por un mañana, lo lograrán.
Al paso de los años se van quedando nombres y recuer-
dos, Hoy, a la incomparable actitud de los juarenses, a su
deseo de superar situaciones, un homenaje.
A los que escribem hoy la historia de esta ciudad, ,
homenaje. ~\¡
El maestro Nicolás Guillén,poeta cubano, escribió:
Supe además
que a bordo de mis días
Pasaré yo también
con los que pasan,
ceniza de la ceniza de los días... "
Recordar es vivir, eso es muy cierto. Pero, como dijera
J
un paisano de Guillén: aferrarse a las cosas detenidas es 1

ausentarse un poco de la vida.
El ejemplo de actitudes bravías, de un barrendero
travieso como lo fue "Tin Tan"; su deseo y voluntad para
superarse, debe estar siempre en la mente de los juarenses.
Pesa, sobre cada una de las cabezas de los que habitan
estas regiones, una responsabilidad enorme que debe ser
considerada.
-...
r~~-

Prólogo
1
Capítulo
Primero
GENIO E INGENIO
7
Capítulo
Segundo
"EL GENESIS"
17

Capítulo
Tercero
EL ARTISTA HA DESPERTADO: DORMIA
29
Capítulo
Cuarto
DEL HUMOR, TINTAN, LOS PACHUCOS Y
EL PAIS DE EN MEDIO
35
Capítulo
Quinto
DE LO QUE PERDEMOS, LA PALABRA Y TINTAN
45
Capítulo
Sexto
EL VAGO, TOPILLO, LA CHIVA
61
Capítulo
Séptimo
EL TIEMPO, UN PASADO Y EL PRESENTE
73
Capítulo
Octavo
LOS ULTIMOS DIAS
83
Un Ultimo Capítulo
DE JUAREZ, Y SU GENTE ...
89
l!IW,f$11iM~I'$1/1'11111•fillll$f,- 'l'IJ!'•ftlii. <Hif;111/l:11111#t•11/MJ'.,¡¡¡;t¡ /JJ!lifl/if!$
lf!• t'l".'$1;111 'l!itlilflft'1 t1m11• d1C 1'Ú°" •t'M Y mucho más por recorrer aún.
1
1:11 11. .IJ!lllf'·ll·
·~.l't·I•'·~.,.. 0

"1·111~.ldr co•:/m1rM'111" .A.111111.flo11 .fAwr"llJ, ~t
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' 'f!lll!dr1t •rlJtlfco tld ffl'l'Wll@t_. •irl.ee0 t•l'>oft, ltO!l:f;W'•,

. ,.-
..,.,.... No violentó la distancia, sólo el tiempo: se perpetuó con
humildad: se hizo grande haciendo grande a los suyos.
,,..,._,,,

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