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Este Ansayo sobre lo posicin de lenin en filosofa, 11

u
111

que se refiere fundamentalmente a Materialismo


empirlocri'ticismo, es nuevo y, puede decirse, revolu~-
1 1 1
cionario en su mbito.
ns o so r
SI 1-n
Este libro es nuevo.
Por primera vez contamos con los fundamentos para 11 11

comprender la intervencin de len in. He aqu un on"


lisis de los descubrimientos cientficos que han
la
de 1 nin fil s fa
11!!
-trastrocado lo fsica clsica, la' han arrancado de lo
paz de sus certidumbres, y han lanzado o los sabi~s a
lo llamada "crisis de la fska moderna". Pero uno cri'"
2edicion
$is de crecimiento no es una crisis "crtico", salvo para
los sabios desconc;ertados que se abandonan con fre-
cuencia a la "divina sorpresa" de la ideologa que dor-
mita en ellos. De all el origen de la fabulosa produc""
cin, analizada por Lecourt, de "ideologas cientfi~
cas" (por ejemplo, el energetismo de Ostwald) y de
"filosofas de los sabios" (por ejemplo, el empiriocriti-
cismo de Mach). Estos piensan dar a la ciencia "la filo-
sofa que necesita", retomando de este modo, adap-
tados, los viejos tesis de lo "filosofa de los filsofos".
tcida y firmemente, Lenin coloca los.:<;osas ft'SU''IU:-,,t
gar. No, "la materia" no ha "desap9rec'i~"H He:, ,qvt;-
1
criticar la explotacin idealista de la f12.Qt1.1faCmwcJo;v
de la fsica y comprender la dialctic"- cli/ r>./.& e
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miento. lenin no interviene en la p rcr_o, ) c...oiv 0J


ceptos cientficos sino slo en la fil~sof-p ) i /f:20/0
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Por qu y a partir de qu posiciones!?


Este libro es revolucionario en su mbito.
Por razones polticas y filosficas, 16s f-1'.1:~tpretes se
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ARGENTINA 47886
COLOMBIA
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Traduccin de Ensayo sobr~, 'la


SANTIAGO FUNES
posicin de Le\irf
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sialo veintiuno editores, sa
CERif6 PEL AGUA 24~. MEXICO 20, D.F. ," '

sialo veintiunc;, de espaa editores, sa PRESENT ACiN: 1908 9


C/P~ZA 5, MADRID 33, ESPANA .

PRIMERA PARTE: UN REFLEJO SIN ESPEJO


siglo
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veinti~no
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editores, sa '

l. A PROPSITO DEL SENSUALISMO DE LENIN .23.


sicdo
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AV.
vei~tfono c1e:coln1bia, ltda
17-7'.! PRIMER PISO. BOOOTA, O.E. COLOMBIA
2. LA DOBLE TESIS DEL REFLEJO 39
A. Las dos cuestiones 39
B. La teora del reflejo 53
3. DEL REFLEJO ( SIN ESPEJO) AL PROCESO
( SIN SUJETO) 63
A.. La lgica segn Kant 63
B. La lectura hegeliana de Kant 71
C. La recuperacin de. la~ posiciones
antikantianas de Hegel 79

SEGUNDA PARTE: LENIN ANTE LA "CRISIS"


DE LOS HOMBRES DE CIENCIA

portada de anhelo hernndez l. UN ERROR DE PLEJANOV 93


2. EL "ESTADO DE CRISIS,. DE LOS FSICOS 107
A. Acontecimientos. objetivos 107
primera e~cin en espaol, 1971 B. Una fuga hacia y en la filosofa 117
segunda edicin en e~paol, 1979
3. LA INTERVENCiN DE LENIN 125
siglo x,xi ~ditores, a. a.
ISBN 968-23-0371.,.0 UNA LTIMA PALAB~A: ACERCA DE LA TOMA
DE PARTIDO EN FILOSOF!A 141
ANEXO
primera edicin en francs, 1973 (
@ J,'anpois ;maspero l. W. OS.TWALD: EL FRACASO DEL
ATOMISMO CONTEMPORNEO 149
dtulo original: une crise et f:!OD enjeu
2. EL MUNDO MECNICO Y EL MUNDO
(essai sur la positiou de lnine en philo~ophie) ENERG:f!:TICO 167
A. Cornu: algunas palabras de respuesta 168
3. M. BRILLOUIN: EN FAVOR DE LA MATERIA 175
derechos reservados conforfi!e a la ley 4. W. OSTWALD: CARTA ACEHCA DE LA
imvreRo y hecho en mxico/printed and mB.de in rnexico ENERGTICA 183
. '

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1
PRESENTACiN: 1908

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1908. En Rusia, es el ptttito ms bajo de fa bla


revolucionaria. Ttes. 'aos despu~ del fr~aso de
1a 'revolucin de octubre de 1905, el movimiento
obrero: est en pleno prodO' de reflujo~ L tepre-
sih azota con violencia .. ,Ahora/bajo el golpe ,d la
desilusin, casi tocfos los intelectuales que en el .
combate tomaron puestos. d avahzda estn en. tina
profunda confusin. Confusi6n que :fje , manifiest~
bajo dos formas- opuestas, el pesimismo y el abati-
miento de unos; la febrilidad- de ottos. : El pftido
bolchviqu' n6"ha ~.ido perdonado; tipatecen en ;el
las .tendert6ias: liquidadofstas . y lii1. grupo, (:pronto
una fraccin;: qu habla de "izquierda". se constiUIY'.
y tclama el inmediato ;rechazo de todas las formas
de: accin legales y el trnsito sin deioras a la
accin 'violenta. Por el. momento, este grupo toma
posicin contra la .parli6ipadn de los representan-
tes bolcheviques en el Parlamento; preconiza, 'Con-
tra. Ia opinin de Lenin, el boicot a la Duma.
Pero entre estos bolcheviques "de izquierda" y
Lenin no hay Una simple, ocasional div:ergencia de
tctica. Estos boicotea.dores son, en efe_cto,.los. mis-
mos que proponen . con>insistencia, desde hace al~
gunos meses; adoptar nuevas posicion!3s en filosofa .
En el solo ao de 1908, han publicado no meno~
de cuatro obras a este respecto, sin contar ,todos los
artculos que han hecho aparecer en las revistas ..
Segn Bogdnov, . el mejor conocido y el m~s pro-
lijo de ellos, se .trata de "rejuvenecer". la filosofa
marxista, el "materialismo dialctico'~.
principios y cambiar de forma, pues la coyuntura
Este rejuvenecimiento le parece necesario y ur- cientfica as lo exige.
gente por una razn esencial, que adelanta con
Bogdnov y sus amigos se vuelven entonces hacia
energa; los principios del materialismo dialctico.
los hombres de ciencia ms ilustres de la poca
han sido planteados por Marx antes de las profun-
y creen encontrar .ya listos, en sus escritos los
. das transformaciones que experimentaron las cien-
instrumentos de aquel rejuvenecimiento. Par~ ex-
cias, especialmente las ciencias fsicas, a fines del
t~~er la conclusiones filosficas de sus trabajos cien-
~iglo XIX y a comienzos del siglo xx. De hecho, para
ttficos, estos hombres de ciencia haban elaborado
no referirse sino aJ dominio de la fsica, se com-
en efecto, independientemente. unos de otros, un~
prueba que .desde hace na treintena de aos un
doctri?a cuyos, principios fundamentales compartan,
viento de revolucin ha conmovido su perfil. La
aun. s1 lo hacian con notables divergencias acerca
formulacin del segundo principio de la termodi-
de la tetminologa y el deta1le de la argumentacin.
nmica, luego, el surgimiento de esta nueva disci-
Esta doctrina, esta filosofa de hombres de ciencia
plina ha jo su forma estadstic, la fundacin de la
es conocida en la historia bajo elnombre de ~'em~
teora atmica moderna, los comienzos de la teora
piriocriticismo'>. El gran fsico alemn Ernst Mach
dela relatividad .. , pam. no citar ms que los des-
es quien, por la :importancia de su obra cientfica
cubrimientos mayores, han provocado una reorga-
y la autoridad que conquistan sus libros filosficos,
nizacin completa del edificio. Bogdnov y sus ami-
gos concluyen de ello que .la filosofa de Marx se .f?e ~ _h~ permanecido como su smbolo. El empi-
encuentra ligada a .una poca terminada de ]a his- nocntlc1smo era p;resentado por sus fundadores
toria de las ciencias donde, a causa de la mecnica como ''la filosofa de las ciencias naturales con-
newtoniana que apareca como ideal, an reinaba temporneas'', como una filosofa "nueva"', sin pr.e-
(
lo que se . ha convenido en llamar el espritu .del cedentes, cuya importancia en la historia de la
siglo xvm. Su empresa consiste pues, naturalmente,
1
filosofa, de creer en ellos, estaba a la altura de .Jos
segn ellos, en poner de acuerdo el materialismo descubrimientos cientficos de los cuales esa filoso-
dialctico con los grandes descubrimientos cient- fa pretenda ser la reflexin.
ficos recientes .. .Segn ellos, esta ~ovedad radical se marcaba n
Invocan, por aadidura, en apoyo de su proyecto, que permita resolver la contradiccin fundamental
una frase .Jhuy conocida de Engels que .convierten que hasta entonces haba dividido a los filsofos; ef
en su mxima, segn la cual "ante todo g:ran. descu- empiriocriticismo pretenda poner trmino af debate
brimiento en las ciencias naturales el materialismo secular que opona los filsofos idealistas a los fil-
debe cambiar de forma''. 1 Corresponde al materia.:. .sofos materialistas. O, para decirlo mejor, Mach y
lismo dialctico, dicen, conformarse a sus propios los empiriocriticistas pensaban haber puesto sobre
sus pies un sistema de categoras filosficas origi-
1 Friedrich Engels escribi en su Ludwig Feuerbach y
el fin de la filosofa clsica alemana: "Cada descubrimiento Engels, Obras escogidas, Buenos Aires, Ed. Cartago, i957,
trascendental, operado incluso en el campo de las ciencias p. 694.]
naturales, le obliga a cambiar de forina''. [K. Marx y F.
12 PRESENTACIN: 1908 PRESENTACIN: 1908 13
nales que quitaban todo objeto a esa oposicin. de esta filosofa "n~eva", aquella en la que Mach y
Crean haber realizado esta prueba de fuerza reu- Stis discpulos vefan su radical innovacin en fi-
niendo los recursos del :empirismo y del criticismo. losofa.
De all la denominacin de "empiriocriticismo". Se comprerfde cmo poda esta tesis permitirles
El empiriocriticismo se pre~enta, efectivamente, sostener que haba.O superado la oposicin tradicio-
como un empirismo en la medida en que afirma que nal entre rtiaterialismo e idealismo. Cori los mate-
todos nuestros conocimientos, tanto del mundo ex- rialistas, los empiriocriticistas . admitan en efecto
terior como de nosotros mismos, derivan, a travs que la materia es primera. en relacin al espritu, ya
de. nuestras sensaciones, de la experiencia. Pero es que sostenan que todos rii.testros conocimientos sur-
tambin un criticismo puesto que, planteado ese gen de nuestras. sensaciones;. pero, en el extremo
principio, afirma que nuestro conocimiento se limita opuesto, planteaban con los idealistas la prima-
al contenido de nuestra experiencia sensible; que ca del espritu sobre la materia pues lo que de-
por lo tanto resulta superfluo concebir, en el exterior nominaban "materi' o ,cmundo exterior" no era,
de nosotros mismos, una fuente de esas sensaciones; segn ellos, nada fuera del espritu, nada ms que
que tal hiptesis es ilegtima .porque de todas ma- un "aspecto de nuestras sensaciones". .
neras nosotros no podramos conocer esta fuente, a Los empiriocriticistas tenan as el sentimiento de
su turno, ms que por nuestras sensaciones; que por innovar, no aportando una nueva respt.Iesta a la
lo tanto suponer que el mundo exterior sea otra antigua cuestin de la primaca -de la prioridad
cosa que un . "aspecto" de nuestras sensaciones es. y de la determinacin- de la materia sobre el
transgredir, en un desarrollo metafsico falaz, nues- pensamiento ( o a la inversa), sino rechazando esta
tra condicin humana. 2. Tal es, esquemtica y pro- cuestin como una cuestin sin objeto, una cuestin
visionalmente resumida, la tesis filosfica esencial imaginaria, y substituyndola por la tesis de la
identidad del espritu y la materia. Tesis que se
2 . Lenin expone este aspecto de la tesis de los empirio- podra representar mediante la ecuacin:
criticistas en los siguientes trminos, que son los de la cr-.
tica dirigida por Mach a los materialistas: "Los materialis- materia = espritu
tas, se nos dice, reconocen algo que es impensable e y cuyo desconocimiento habra sido la fuente de la
incognoscible: la cosa en s11, ]a materia fuera de la ex;ie-
riencia., fuera de nuestro conocimiento. Caen en un verda- insuperable contradiccin que hasta entonces afec-
dero misticismo, admitiendo que hay algo existente ms tara a la historia de la filosofa.
all, algo que trasciende los lmites de la experiencia,. y Bogdnov y sus .amigos se hacen eco de estos.
del conocimiento. Cuando dicen que la materia, obrando escritos filos;ficos de los hombres de ciencia de la
sobre los rganos de nuestros sentidos, suscita las sensa-
ciones, los materialistas toman como base lo desconocido:., poca y dan crdito a la tesis central que sostienen.
la nada, pues e1}os mismos declaran a nuest~os sentidos El empiriocriticismo, dicen, es la filosofa de las
como . la nica fuente del conocimiento." Materwlismo y ciencias naturales contemporneas; dado que esta
empiriocriticismo, Buenos Ares, Ed. Estudio, 1973, p. 24.
[El autor cita la edicin francesa, en las Oeuvres Com- filosofa supera la oposicin del materialismo y el
pletes, tomo XIV. En 1a presente versin, hemos trabajado idealismo, no hay por lo tanto ninguna contradiccin
en la edicin de Estudio, traduccin de la quinta edicin fundamental que la oponga al materialismo dialc-
rusa de las Obras Completas. - N. del T.] tico. Ahora bien, el materialismo dialctico tiene
gra.n :n.~cesida.d de ser rejuve;n(jcido, teniendo en al margen -"por encima"- de la oposicin entre
cuenta la transformacin del. edificio de h1s dencias; materialismo e idealismo, toma parte en ella y no
. conviene por lo tanto "unir" ia filosofa de Mach a la es ms que la reaparicin, bajo nuevas vestiduras,
de Marx. As es como Bogdnov escribe unq obra de una vieja posicin idealista; que toda tenta-
titulada con el nombre de la doctrina que defien- tiva de "unin" o de. "conciliacin'' entre el mate-
de: Empirimonismo, que es una variante, en un rialismo dialctico y el empiriocriticismo conlleva
vocabulario marxista, del empiriocriticismo de los un abandono del materialismo por una forma del
.hombres de ciencia._ T~le~ son .las nuevas posicio- idealismo; que el. sedicente "rejuvenecimie~to'' de
nes en filosofa de fas cales los bolcheviqes "de la filosofa de Marx propuesto por Bogdanov Y
izquierda" .se hacen propagandistas. sus amigos esconde lo que Lenin llama en la
Lenin ve en esta tentativa filosfica un grosero introduccin de ]a obra un "revisionismo filos-
error y un grave peligro; est convencido que entre fico tpico"; que, en fin, en lugar de ser el empirio-
esta aberracin terica 'y las posiciones izquierdis .. criticismo, corno lo pretende Mach y lo cree Bog.,.
;tas del grupo representado por Bogdnov existe un dnov la filosofa de las ciencias naturales contem-
vnculo de principio a consecuencia. Decide, para porn;as, es contrario a: la ~endencia filosfi?. real
tratar el tema a fondo 1 intervep.ir en el terreno. que las anima; qu~, a la mversa, el matenahs~o
filosfico contra aquellos a quienes denomina ''los dialctico da cuenta tanto de sus resultados mas
discpulos rusos de Mach'', al mismo tiempo que recientes como de sus problemas an no resueltos.
libra en su contra una lucha tctica implacable Se comprende que el texto ofrezca temibles di-
acerca del problema del bojcot a la Duma. As ficultades de lectura, puesto que el sistema de
es como, al predo de un increble trabajo de lec- estos objetivos est presente en l a cada instante.
turas cientfic~s y filosficas, puede escribir y pu-- Determina un sistema cherente de posiciones de
blicar en septiembre de 1908 el libro. del cual combate entre las cuales Lenin se desplaza cons-
intentamos. hacer. un comentario: Materfolismo y tantemente para batirse, a veces en la misma p-
erlipiriocriticisrno. (
gina, en todos los .frentes a la vez:
- por una parte, Lenin recuerda con insistenci_a
la clsica tesis de Engels segn la cual la oposi-
As entonces, Lenin interviene. Pr~stando atencin cin entre materialismo e idealismo es ''eterna"'
.a Jo ms urgente, ' se dedica, para comentar, en -vale decir, que no puede envejecer ni ser sobre- .
tres largos captulos que llevan el mismo ttulo pasada-, y que divide irremediablemente la his ..
("La teora del conocimiento del empiriocriticis- toria de la filosofa en dos campos enfrentados;
mo y 1a del materialismo dialctico"), a la tesis - por otra parte, recurre, de manera provocati-
central del empiriocriticismo. Su _primer objeto es va a las tesis enunciadas al comienzo del siglo
probar a los bolcheviques "de. izquierda" que, con- xv~ por el filsofo-obispo ingls Berkeley bajo el
. trariamente a lo que sostienen Mach y sus parti-
darios, tal tesis no introduce nada nuevo en la a Materialismo y emp-iriocriticismo, p. 20. Se observar
cmo una posicin "de izquierda" en poltica llega a apo-
historia de la filosofa; que, as, lejos de situarse yarse en una posicin "de derecha" en teora.
16 PRESENTACIN: 1908 PRESENTACIN: 1908 17

nombre de "fmaterialismo" 4 Para leer como una dava insis\~:. "Vosotros habis elegido, porque ne-
adi~e~t~~cia . a los . tn~rxistas msos dtscpuls . d cesariamente, en 'filosoffa es preciso elegir un
Mach: Ustedes creen. no, haber elegido, pero se campo";
han colocado en uh campo: el del idealismo. La ~. finalmente, . y es
sobre esto que 'reposa todo,
prUeba: 'la do;ctrina de Mach es, con variaciones Lenin. confronta a cada momento las tesis del em-
. t,ermin<Jlgfoas . sin impo~tancia; la reedidn . pura piriocriticismo con los conceptos de las ciencias
y simple de fa d~~ obispo Berkeley'~. Nada nuevo COnte;tnporneas, para .,hacer. surgir Sti. incompati-
bajo el sol del idealismo; , , bilidad.
- compleme~to a esta provocacin: nVed a vues- La. simultnea apertura de estos diferentes fren-
tros amigos; sabris quines sois". De
1
all
el re- tes, si vuelve difcil la lectura del texto, no implica
sin embargo ni confusin ni dispersin de los
cuerdo irnic9 a la enttiS~sta. acogida brindada
a las tesis empiriocriticistas por los "Inmanentistas", argumentos. Lenin se bate en todos ellos, pero
escuela de filosofa abiertamente idealista .Y reac- siempre con la misma arma. Esta arma es una tesis
cionaria 15, y por los "constructores de dios" 6, To- que da coherencia y unidad al sistema de las posi-
ciones defendidas: la tesis llamada del creflejd",
4 Este recurso, como veremos, es sugerido por el propio tomada literalmente de Engels, objeto de una
Mach. incansable repeticin en esta primera parte de
5 He aqu c6mo caracteriza Lenin esta "escuela" c!.e. Materialismo y empiriocriticismo, y que podemos
filosofa ~'idealista crtica'~ de derecha: ""La cuesti6n es
que los in,manentistas son los ms acrrimos reaccionarios,
apstoles declarados del fidesmo, consecuentes en su oscu- a este respecto en una clebre carta a Gorki: "Hablar de
rantismo: No se encuentra ni uno solo de entre ellos que la bsqueda de Dios, no para manifestarse contra todos los
no haya orientado abiertamente sus ms acabados trabajos diablos y todos los dioses, contra todo lo que sea resucitar
tericos sobre gnoseologa en defensa de la religin~ y a la cadveres ideolgicos (pues todo lo que sea proclamar dio-
justificacin de tal o cual reminiscencia de la Edad Media." ses es querer resucitar cadveres, aunque se trate de los
Luego, citando a Leclair, uno de sus "mejores~ represen- dioses ms puros, ms ideales, no los qU:e se buscan, sino
_tantes, muestra. su parentesco terico con el empiriocriti- los que se crean, lo mismo da), sino para dar preferencia
cismo: "Volvamos atrs -dice Leclair-, al punto de vista al diablo azul sobre el amarillo, es _cien veces peor que
del idealismo crtico, no atribuyamos a la naturaleza en su callarse. En los pases ms libres, [. .. ] se embrutece con
conjunto y a los proces.os naturales una existencia trascen- un celo especial al pueblo y a los obreros, precisainente
dente, es decir, una existencia exterior a la conciencia hu- con la idea de un diosecillo .muy puro, muy esprritual, obra
mana; entonces el conjunto de los cuerpos y su propio de la creacin del espritu. Y esta es la ms peligrosa de
cuerpo, en la medida en que lo ve- y. lo percibe por el . las infamias y l ms abominable de los .-;contagios., preci-
tacto, con todos sus cambios, ser para el sujeto un fen- samente porque toda idea religiosa, cualquier idea acerca
meno directamente dado de coexistencias ligadas en el de cualquier diosecillo, .incluso cualquier coqueteo con l,
espacio y de sucesiones en el tiempo, y toda la explicacin representa una abominacin incalificable que la burguesa
de la naturaleza se reducir a la comprobacin de las democrtica acepta con una tolerancia especial ( y a veces
leyes de estas coexistencias y sucesiones" ( Materialismo incluso con benevolencia). Las masas descubren ms fcil-
y empiriocritioismo, pp. 226 y 227-228). mente millones de pecados, de villanas, de violencias y de
6 Bajo el nombre de "constructores de Dios", Lenin vi~ contagios fsicos, raz6il por la cual stos son mucho menos
sualiza la tendencia aparecida despus de 1905 de aquellos peligrosos que esa refinada y espiritual idea de Dios, ves-
que alrededor de Lunatcharski pretendan conciliar el so- tida con el ropaje. ideolgico ms elegante." ( Carta a
cialismo cientfico con la religin. He aqu lo que escribir Gorki, nov. 1913, Obras Completas, t. XXXV, pp. 123-124.)
enuncia~ como sigue: el pen~amiento es .el ;reflejo
1
re<;!hazan con justa razn v~r en Materialismo y
del. mundo exterior que e,dste fuera e independien- empfriocriticismo un pecado de juventud; atentos
temente de nuestra conciencia. Ahora bien, esta adems por subrayar la radical nov('.3dad que intro-
tesis del reflejo -tesis c~ntral de esos tres prime- duce este texto en la historia de la filosofa, hacen
ros captulos de la obra- nutre y contina alimen- del "sensualismo" de Lenin una cuestin de voca..
tando controversias extremadamente vivas, que po- bulario y, ms profundamente, un problema de es~
nen en juego el sentido filosfico y el alcance trategia filosfica. Lenin empleara un vocabulario
poltico de la intervencin leninista en 1908 y, al .inadecuado puesto que habra enfrentado a sus ad-
mismo tiempo, la continuidad de la obra filos- versarios sobre su terreno y no sobre el propio.
fica de Lenin. Liberado de estas constricciones, podra en segui-
Los trminos de este debate, sin cesar renacien- da, solo ante Hegel, abandonar -fuera de alguna
te, son claros. Pueden presentarse ha jo la forma escoria sin importancia- esta nefasta terminologa
cruda 'de una alternativa: en esta primera parte y desprender, esta vez sin contorsiones, la novedad
de Materialismo y empiriocriticismo, sosteniendo de sus conceptos. A lo cual se puede objetar que
la tesis del reflejo, defiende Lenin, s o no, contra
sus adversarios, una teora empirista-sensualista del en su Lenine de la coleccin "Philosophes", P.U.F. [Ed.
conocimiento? Sobre esto no cesa de argumentar- castellana Ed. Grijalbo, Col. 70], las siguientes li:ieas: "Me-
se; unos hacen valer que la nica referencia filo- nos feliz es la formulacin de Lenin que devino la fuente
de tantas e_speculaciones dogmticas acerca de la "teora
sfica precisa y detallada de Lenin es a Diderot del reflejo". Oaraudy cita entonces esta frase de Lenin:
contra Berkeley, y esgrimen textos como "La ma- "El materialismo consiste precisarn~nte en admitir que la
teria es lo que, actuando sobre nuestros rganos teora es un calco, una copia aproximada de la realidad
de los sentidos, produce las sensaciones; la mate- objetiva" ( Materialism y empiriocriticismo, p. 281), y
comenta: ''Concepcin, digmoslo francamente, caducada,
ria es una realidad objetiva que nos es dada por porque acarrea todo el viejo empirismo" ( p. 53). Garaudy
las sensaciones [ ... ] ", 7 y muchas otras del mis- opone en seguida ,a este empirismo las f rrnulas, segn l,
mo tipo que parecen probar que Lenin .eligi su ms dialcticas, de los Cuademos filosficos. La crtica de
Materialismo y empiriocritfoismo en nombre de los Cua-
campo, el del sensualismo, e 'focluso, para retomar dernos es uno de los temas ms difundidos entre los fil-
sus propios trminos, del "sensalismo objetivo''. sof~s marxistas contemporneos. .
Otros tratan de eliminar estos textos embarazosos o Tal es la tesis defendida por Louis Althusser en Lnine
considerndolos com un "error" de Lenin, la en- et la philosophie, corriplt par Lnine devant He gel, Petite
coll. Maspero. [Ed .castellana: Lenin y la filosofa, Carlos
fermedad de un no especialista, felizmente recti- Prez, Ed. Buenos Aires, 1971, y "Lenin frente a Hegel",
ficado y enmendado, seis aos ms tarde, en los en Lenin filsofo~ Cuadernos de Pasado y Presente nQ 42,
Cuadernos filosficos, por una lectura crtica de Crdoba, 1973.] "Es un hecho, escribe, que merecera por
s solo todo un estudio, que Leiiin se ubica bajo muchos
la Ciencia de la lgica de Hegel. 8 Otros, en fin, aspectos y desde la sorprendente obertura d~ Materialismo
y empiriocriUcismo,' que nos remite brutalrnent~ a Berkeley
7 Es el caso, aunque con mltiples matices, de Miche] y a Diderot, en el espacfo terico del empirismo del siglo
Sirnon y Jacques Milhau en su Lnine, la philosophie et xvm, y por lo tanto en una problemtica filosfica oficial-
la culture, Editions Sociales. mente. precrtica, si considerarnos que la filosofa deviene
B Es la posicin de Roger Garaudy. Se lee especialmente, oficialmente crtica con Kant. En cuanto hemos notado
20 PRESENTACIN: 1908
PRIMERA PARTE
esta l~scor~a ~s precisamente;' ~ 'los Cadernos, la
i

rapa~ici6n/;palabra por palabra,, de los antei:iores . UN REFLEJO SIN ESPEJO .


desa'rrbllos ' cetc . . del "reflejo", ' incluyendo rnbi--
gedades 'sensualistas~ y 'la controversia. recomien-
za encarnizadamente. '
Para decirlo con claridaq~ una. lectqra atenta de
la obra nos ha convencido que este' debate est6. '
destinado a permanecer' sin salida, porque desco-
nce el obfeto de la primera parte de Materia-
lismo y empiriocriticismo. Damos a continuacin
nuestras conclusiones, que toman la forma de tres
paradojas a resolver:
. a) El ."reflejo'; que est en cuestin -en. la tesis
del reflejo es .un reflejo sin espejo;
b) A despecho de todas las apariencias, Lenin
no sostiene de ninguna manera una teora sensua-
lista del conocimiento;
e) No hay ninguna contradicci6n entre. las tesis .
defendidas en Materialismo y empi.riocriticismo y
las que ms tarde sern sostenidas en los Cua.der-
nos filos6ficos; en particular, la tesis del reflejo
( sin espejo) ser all retomada y pensada en la .
categora de proceso ( sin sujeto).

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J3;; existknci~ g~ ~se. sistema de referencia, en cuanto con- ....l
cmos su ,.lgica. estructural, las formulaciones tericas de
Le~in se eXI>l,can. como dectos de esa lgica, inclyedo
ls jncrebles torsicuies que Lenin hace sufrir a la termi-
nolift~ categorial , ' del empirismo para . volverla contra el
empiri;~o."
. ,..
( pp:=... 42'-43,
:
Lenin y la filosofa, ed. cit.)
\ ..
, /.
CQl es el objeto de .esta primera parte . de "/!.{te-
rialismo. y empiriocriticismo? Para saberlo, es pre-
ciso .remitirs.e al sistema de .los objetivos genel'ales
de Lenin tal como lo hemos desprendido ,preceden:.
temente. Se puede decir que, tratndose de 1a
cuestin filosfica .fundamental. (la. de .la relacin
de la materia con el pensamiento), Lenin entiende
demostrar a los discpulos rusos de Maoh que se
declaran marxistas, que son vctimas de una ,ilu-
sin. O, ms exactamente, de dos ilusiones. solida-
~as; ~a primera . con~is~e ,en creer .~osi~l? la c_!?n-
~iliaci6n entre matenahs:mo .y empmocr1t1c1smo, la
/L _
0
t,1..; o

segunda. en creer en 1a novedad. .del empiridc:riti:.


cismo.
Pero, como veJ!lOS, de estas dos ilusiones la s~-
gunda. es la que ~ostiene a la primera:,porque creen
.,''ingenuamente~\ no~'cesa de repetirLeni11,,. que
el empirfocritfoismo es una filosofa: sin precedente
aceptan la idea c)e una. conciliacin con; el inate-
;d3lisroo dit;tlcUco. Se trata. ~ntonces, en pdncipio
y ant~ tQdo, de destru; esta ilu~in d~ nqy~dinl. (
Mora bien, ~obre qu reposa en d~finitiy~? ~.
J,as. declaracio11es de ('stos . cientfico~ .que . :~o~tie'."
n~m q1,1e su filosofa es "la de las ciencias n~tura.l~s
cotemporneas,>. Conclusin: Lenin debe comen~
r,zat por mostrar que aIJ .hay. una impostura; .que
~s. preciso disociar los aesoubrimientos Cie:p.t~ficos
realizados pm esos liombfesae c1encia~tenti..
.~ ----
(
(
(
24 UN REFLEJO SN ~PEJO A PROPSITO DEL SENS:cJALISMO oE LENIN 25

camente nuevos, de su filosofa, que es una pobre .cen en el hombre la sensacin de este o ,el otro
mixtura de las tesis ms gas.ta.dM_ del idealiSD}O. color: Tal es precismente el punto de vista de las
() El objeto de la primera parte de Materialismo ciencias: naturale(' 10.'.
y empiriocriticismo es pues desatar el vnculo, tan
'Qu significan estos textos, dnde se habr ad-
pregonado por Mach y sus partidarios, del empi-
vertido la insistencia con que Lenin invoca el
riocriticismo con las ciencias naturales contempo-
:punto de vista de. las ciencias naturales contra la
rneas en el dominio de fa ''teora del conoci-
filosofa de Mah? Observaremos ante todo que
m~ento". Mejor dicho, substituir ese vnculo, con-
la expresin '~ciencias. naturales" no tiene un va-
sderado como efecto de ilusin, con otro vnculo,
l(?r general y no :designa al conjunto indiferencia-
bien fundado: el que une el proceso de produccin
do de estas ciencias; no designa las ciencias fsicas
. de los conceptos cientficos al materialismo dialc-
que son el objeto del captulo ulterior acerca de
tico. Tal-es nuestra tesis, muy simple, que permite
esclarecer de manera decisiva, a nuestro juicio, el "La reciente revolucin en las ciencias naturales
texto de Lenin y que invalida, al mismo tiempo, y .el idealismo filosfico''; designa, de manera es-
las preguntas que se le plantean desde hace ms pecfica, las ciencias que tienen por objeto el cono-
de cincuenta aos. cimiento del mundo exterior -ms exactamente,
la percepci6n: fisiologa, psico-fsica, psfoo~~isiolo-
Leamos. a Lenin. ga / .. ---, lm una palabra, lo que Lenin llama ms
Al comentar una "inconsecuencia", una .vacila- adelante "la psicolga dominante". Lenin invoca
cin" de Maoh, escribe: "Muy bien! As que nues- los resultados de estas ciencias contra la teora filo-
tras sensaciones estn ligadas a procesos determi- sfica del conocimiento elaborada. por Mach, p~
nados que se operan en el organismo en general rrfostrar que, segn la confesin -irtvolunta'ria-
y en nuestro cerebro en particula.r? S, Mach formu- (ol propio Mach, existe entre esas ciencias y esta
la con plena precisin esta hiptesis, y sera di- filosofa una radic'al incompatibilidad.
fcil no formularla desde el _'[!J!ntQ__jle vistq___.4~ las Si tal es el desarrollo del pensamiento de Le-
. ciencias .naturales". y ms adelante, acerca del p:ro-- nin, es preciso renunciar a la idea, subyacente en
blema particular de la percepcin del color; "Si todas -las discusiones a que ha. dado lugar el libro
el color es una sensacin nicamente en razn de sobre 'este punto, de que. oporidra';en estos textos
su dependencia de la retina ( como las ciencias l, empfricritidsmo considerado como "teora del
naturales los obligan a reconocer), se deduce de co1:iocimiento", el materialism dialctico concebi-
ello que los rayos luminosos producen, al llegar do como 1a teora del conocimiento contraria. Es
a la retina, la sensacin de color. Lo que quiere 'p~q-~01:_ lo tanto leer todas esas p~~s, tan
decir que, fuera de nosotros, independientemente numerosas, donde Lenin argumenb! acerca de las
.~ensaciones, f!.O como una pmeba de su sensualis-
de nosotros y de nuestra conciencia, existe el movi-
.ios'i:nocomo el efecto de su afn por demostrar
miento de la matei-ia, supongamos ondas de ter
que en el nivel de la sensacin, si nos atenemos
de una longitud determinada y de una velocidad .
determinada, que, obrando sobre la retina, produ- 10 Materialismo y empiriooriticismo, p. 58.
a los resultados de las ciencias naturales, se debe empresa, Mach conserv la idea de que .una psi~
y
rehaza-r _la filos2fia ~J!!Piriocriticista ado~el cologa que s quisiera cientfica deba darse por f4c/../
pnfoae vista del materialismo dialctico. En otros objeto no el ''alma" o el "sujeto", sino el mecanis-
trminos, Lenin toma la palabra a las pretensio- mo de las representaciones en s mismas. En una
nes de Mach y sus partidarios y trata de mostrar palabra, es partidario de lo que Georges Canguil-
su fatuidad mediante una confrontacin directa no hem denomin, en un artculo famoso, "la fsica
con esa otra teora del conocimiento que sera el matemtica del sentido externo", primera forma de
materialismo dialctico, sino con las ciencias na- la psicologa como Ciencia de la subjetividad, fun-
turales. dada sobre las ruinas de la parafsica de tradicin
Agreguemos que este camino era necesario dado aristotlica. 12 Mach estaba pues preparado para
el tipo de filosofa que es el empiriocriticismo. Se hacerse eco del libro de Fechner, Elments de
trata, ya lo. hemos dicho, de ua "filosofa de hom- psychophysique, cuando apareci en 1860. De he-
bre de ciencia", vale decir una filospf a que inte- cho, comunica en 1861, en una memoria a la Aca-
gra, en un montaje ms o menos bien dispuesto, demia de Viena, que se propone confinnar experi-
tesis filosficas clsicas a resultados cientficos mentalmente la bien conocida ley de Weber-Fech-
mistificados. Criticar tal filosofa no puede ser ner sobre las sensaciones ( "la sensacin crece como
sino la denuncia del fglso vnculo que instituye el logaritmo de la excitacin"). Mach adquiere as
entre aquellas tesis y .esos resultados. un rango no despreciable en la .fundacin dt} esa
Ahora bien, .Mach es . un buen "representante nueva disciplina qlle es la "psicofsica". Es preciso
de su propia especie'\ para retomar una expre.~in no olvidar que, en'.- ~delante, sus trabajos cientfi-
de. Marx; un hombre de ciencia que erige una filo- cos muestran "cmo .un juego. de bscula entre la
sofa co:n elementos cientficos. Una .mirada sobre fsica y la psicologa".13 Este juego de bscula
el lugar que ha ocupado en la historia de las cien- explica que Mach. se ha ya volcado decididamente
cias permite colocar este carcter a plena luz. Mach, a favor de los trabajos de Helmholtz,14 que ter-
gran fsico, fue tambin, si nos remitimos a su bio-
grafa, ante todo un especialista de las ciencias gunos axiomas simples, prpvistos por una grosera intros-
"psicofsicas''. En sti juventud, fue alumno de Her- peccin de los "estados de conciencia", una "esttica" y
bart. Ahora bien, Herbart, l ;mismo discpulo de una "dinmica" del espritu~ una suerte de transposicin
Fichte, dej su nombre en la psicologa al ser esquemtica de la .mecnica racional.
12 G. Canguilhem, QLi.'est-ce que la psychologie?, repro-
el primero en querer fundar Jo .que . entonces se ducido en Etudes d'histoire et de philosophie des sciences,
(
denominaba "una historia natural del alman sobre Vrin, 1968.
un clculo matemtico. Tratbase, segn sus pro- 13 Vase a este respecto la biografa intelectual de Mach
pios trminos, de "descubrir las leyes matemticas escrita por Robert Bouvier, La pense d'Ernst Mach, Pars,
de 1a combinacin de las que resulta la vida de 1928.
14 Helmholtz ( 1821-189'4). No podemos ofrecer aqu
las representaciones en la conciencian. 11 De esta una biografa, an sumaria, de Helmholtz. Tan numerosos
e importantes han sido sus trabajos. Retendremos, a nuestro
11 Herbart dio un comienzo de realizacin a este .pro- objeto, lo que Lenin dice de l al final de la obra: "Helm. .
grama en su Manuel de psychologie, donde deduce de al- holtz, eminencia en las ciencias naturales, fue en filosofa
28 A PROPSITO DEL SENSUALISMO DE LENIN 29
UN REFLEJO SIN ESPEJO

ticisrno; tiene para ello la autoridad cientfica de


minaron de ."anclar" su doctrina filosfica en los
los trabajos de Helmholtz y de los -suyos propios.
trabajos'.; de las ciencias fisiolgicas naturales.
Perp eso no es todo; puede sostener que las cate-
Helmholtz, es sin duda uno de, los hombres de.
goras .filosficas- que forja son en s mismas las
ciencja ms importantes de esta poca; su nombre
"conclusiones" de su obra cientfica y dar de este
est inscripto en la historia de las ciencias ms
diversas.' Pero lo que Macb:. retiene de sus traba- modo crdito a lo que denominamos el "falso
vnculo" que une su filosofa a las ciencias con-
jos, son los clelnes estudios sobre -los fenmenos
acsticos, y especialmente la descomposi~in, de temporneas. He aqu un texto revelador donde
fyf ach construye la nocin central:: de su filosofa~
los ruidos y los sonidos musicales en sus elementos
ltimos. La obra mayor de Helmholtz sobre esta la no~in de e~ement<j} que va a encontra.rse en e1 n
centro de los. ataques de Lenin: " [ ... ] La natu-:- /---
.
cuestin est dividida en dos partes esenciales;
una parte fsica, donde muestra la descomposicin ralez fsica est compuesta de element~s ~CJ?) ~~
:Q_Or los sentidos. No son las cosas, los objetos, los <::,;~
en vibraciones regulares simples del movimiento
vibratorio complejo de los cuerpos .elsticos emi- cuerpos, ~1no los c~los. tonOs, las presiones, ~<'.'.t.
sores de ruidos y sonidos musicales, por medio de los espacios, las dur~c1ones ( lo que llamamos, co- f
aparatos resonantes por influencia; luego de uh rrientemente, la.s sensaciones), los verdaderos ele-
intermedio propiamente fisiolgico, una parte psi- mentos del m ~ d e concluye: "Todo lb
colgica donde descompone los ruidos y los soni- que es psquico se deja o se dejar descomponer .
dos en tonos. Ahora bien, el tono se define como en seftsaciones elementales. Ahora bien, ests ele:..
"la sensacin de sonido rigurosamente simple". mentos del mundo interior y los del mundo exte-
Helmholtz piensa haber probado la existencia de rior son los mismos: se los llama corrientemente
sensaciones acsticas simples a. partir de las cua- sensaciones". 15 Mach triunfa y en su entusiasmo
les se podra reconstruir, por composicin .progre-: confiesa la impostura cuyo recinto es este texto.
siva, todos los sonidos. Mach retoma por su cuenta "Me he formado, escribe, una concepcin unita~frt
lo esencial de estos trabajos y presenta, hacia 1865, del mundo, slo compatible con la disposicin de
una serie de ''Conferencias sobre la psicofsica~', un espritu sanamente constituido". No queda ms
donde aplica el mtodo empleado en acstica a las que; abandonada la ciencia, desarrollar esta "con-
sensaciones de movimiento. c~pcin del mundo" bajo la forma sistemtica de
Vemos que Mach puede pretender extraer di- una doGtrina filosfica. Lo cual emprende inmedia-
. rectamente'' de trabajos cientficos la nocin de tamente, mostrando de manera sucesiva la forma-
"anlisis de las sensaciones" que le va a propor- cin de la nocin de cuerpo y de la nocin de yo.
cionar e . ttulo del libro que Lenin critica en los Los cuerpos se definen como complejos" de colo-
primeros captulos de Materialismo y empiriocr- res, de sonidos, de presiones, etc., ligados en fun-
cin de espacios y de duraciones y que se distin-
tan inconsecuente como la inmensa mayora de los natu- guen ( de lo que no es un cuerpo) por un grado
ralistas. Fue propenso al kantismo, pero no mantuvo de
una manera consecuente este punto de vista en su gnoseo- 15 La Mcanique, p. 435.
loga." ( p. 247.)
superior de_EQ~~Jda o de e~_t_p~liqad; 16 por otra como veremo~ ms adelante, el mundo cientfico
parte, aJ complejo de recuerdo~. de __ disposiciones est saqudido por una "crisis" profqnda. Porque,
a_!~~ivas,__ ae ,sentimientos g_ue se encuentran liga- segn la confesi6n de. todos, pa~~~ifl:J2.Qder a~or_~ar
dos a un cuerpo particular ( un organism), se lo una solucin a esta crisis, tal Iilosofa de hombres
deJ!Of!!i!!!l _yo, en razn, __igt1almente, de____ su __ c<?_!-'s- de ciencia recibi una adhesin tan masiva. Sin
tancia relativa?! . dda otros tiempos la habran condenadoalo que
-----------_______J
Disclpesenos estas precisiones eruditas, pero Bachelard llam la "filosofa nocturna" de los hom-
sostenemos que es imposible comprender el tipo bres de ciencia; una filosofa muy a menudo muda
de argumentacin de Lenin en Materialimio y em- y .que, cuando asume el riesgo de expresarse,. no
piriocriticismo si se consideran las construcciones encuentra por lo comn ms que desconfianza en
filosficas de Mach por s mismas, desprendidas de el mbito cientfico o indiferencia, si no desdn,
la " aranta" cientfica que .pretenden poseer~ En entre los filsofos de oficio. Sin este estado. de cri-
efecto, esta 1 oso 1a parece completamente ridcu- sis al que da la apariencia de una salida, sin duda
la si no seadvrerre--que sus tesis estn. imaginaria- esta filosofa no habra podido convencer tan fcil-
mente basadas en los traba)OSOe~ga mente a B.ogdnov y sus amigos; sin l, Lenin :r;io
1 contempornea; si no -se comprende que el voCabti- le. habra consagrado anlisis tan escrupulosos, en-
lario complicado en que se expresan -ese voca- trand() en el detalle de una argume11tacin cuya
bulario que nos las vuelve extraas- era justamen- obsolescencia y, a veces, inepcia, pueden contra-
te lo que entonces les daba crdito y autoridad. riar hoy en da.
Preciso es agregar, para ser justos, que la ex;.., Pero por el. momento no es ese nuestro propsito.
. cepcional amplitud del xito que esta concepcin ~os planteamos la cQestin_i!~ saber _9!!~ s~gnifi-
encontr repentinamente no se explicara si la .pro- caban los pasajes. de Materialismo y empiriocriti-
pia coyuntura cientfica no hubiera sido, por otra cismo sobre. las sensaciones que han posIE>ilitado
parte, excepc~onal. _Mach y los empiriocriticistas una nter retacin sensualista de fa . osicia. de~
elaboran sus tesis filosficas en el momento en que, Lenin en materia e teora del conoc::niento. Abo- ; \
ra la respu~sta se impone: estan regidos por Ja; ( ,

i
n ,16 He aqu la sustancia de las meditaciones' de Mach - a na.turaleza de_ esta filosof.a de hombres deden_ cia;
este respecto: "As mi mesa est unas veces. ms ilumf por la necesidad de denunciar la caucin cientfica
/J
\ nada, otras menos; puede estar ms caliente o _ms fra.
d.e la que extrae su aut.pridad. Pero. esto n,o es_ _ todo. \
J ne_:, .A
1 UL. .,r,
Puede tener una mancha, una pata puede quebrarse, puede
ser reparada, pedazo a pedazo. Pero la frecuencia ms gran- La demostracin de Lenin quedara incompleta si,
de, la predominancia de lo que permanece constante en como lo hemos dichq, no se propusiera al mismo
relacin a lo que cambia, incita a una economa de la
representacin y de la designacin, a medias instintiva, a tiempo probar, por el contrario, la. compatibilidad/
medias voluntaria, que se manifiesta en el pensamiento y de los trabajos cientficos contemporneos ( en este
/ el lenguaje comn. Imaginada como un conjunto nico, caso los de la psicofisiologa} con el materialismo
recibe un solo nombre. Es mi .mesa."
j 1 7 Dispensamos al lector de las disertaciones de Mach
dialctico.
sobre la identidad del yo. Basta remitirse a 1a nota anterior Volvamos al texto. He aqu un pasaje donde Le-
y reemplazar la mesa y sus atributos por el yo y los suyos. nin aborda directamente la nocin machiana de ele-

(
32.' UN REFLEJO StN ESPEJO A PROPSITO DEL SENSUALISMO DE LENIN

mento: "La palabrita <<elemento, que muchos, in- significa, por derto, que, sea la filosbfa matetiaHs-
genuos .toman ( como veremos), por uha cierta in- t~ la. que debe por. s formular ese problell_!_a; -~-~~
nvacin y un cierto descbrimiento; no :hace, en vez planteada la cuestin, falta toqava 'determ~nar
realidad,' ms que embrollar la cuestin ch un tr- los trminosCiel problema cientfico y las condicio-
mino que nada quiere decir, y crea la falsa apdrien- nes experimentales de .su solucin. y sobre lo cual
cia de una cierta 'soluci6n o de un paso adelante. la filosofa no tiene precisamente nada que decir.
Es una apariencia falsa, porque en realidad ,falta in- Debera quedar ahora completamente claro que
vesti ar una y otra vez de qu: forma se relaciona la no se trata para tenin, en estos textos, de levan-
mteria que su uestamente no esta ota a e sen- tar ante la teora del conocimiento de Mach el ma-
sibilidad a guna con a maten compuesta de os terialismo dialctico en cuanto teora del conoci-
mismos tdnos ( o electrones) y que al propio tiem- miento que se opondra a la primera como la ver-
po est dotada dela.rapacidad netamente manifes- dad al error. L_Q_g_ue hace es ms bien ffiQ.trar gue
tada de sentir. El materialismo plantea clarame11,te el_~!!!piriocritJcismo, q~~-Q!~l~_p.de .e~ "~f_~cto__ fi-
esta cuestin, an no resuelta, incitando as a su so- losfico" 20 de investigaciones psicof1S1olog1cas es
lucin, incitando a 011:evas investigaciones expqr- enrealidad,--a- diferencia del materialismo aa-
mentales. El machismo, es decir, esta variedad del lctco, incompatible con ellas en el nivel de la for-
idealisrri~ confuso, enturbia la cuestin y desva del . mulacin de sus problemas. _
buen camino por medio de un vaco subterfugio Si se requiere una confirmacin suplementaria
verbal: el trmino "elemento".18
de esta interpretacin del texto de Lenin, que se
Este texto p ~ un inters capital desde nues- considere el mOdo en que trata la nocin de "intro-
trQ punto .de vista. Sita muy exactamente los dos yeccin" inventada por Avenarius, otro clebre em-
campos .de la filosofa. respecto de las ciencias na- piriocriticista: "La introyeccin niega que el pen-
turales y con ello fiia, definitivamente, .iel estatuto samiento sea una funcin del cerebro, que las sen-
dlos desarrollos de Lenin sobre las sensaciones. saciones sean funcin del sistema nervioso central
Lo que est dicho all es claro: si el empiriocriticis- del hombre; o sea, niega la verdad ms elemental
mo no es compatible con las ciencias naturales es de la fisiologa 'en aras de la destruccin del mate-
porqu:e aporta una apariencia de solucin, a los pro- rialismo" .~1
blemas cientficos "an no resue~ piinirr.iente
verbal, que estanca las cuestiones y traba la inves-
exactamente cierra- toda investigacin ex erimental acer-
tiga~n experimental. La ventaja del material.ismo ca de la /isifoiJ,a dci- os en menos sensoria 'es,J;rues~o.
consiste, por el contrario, en esclarecer mediante r que eri su suofeffgio ver6al, pura y SJJI!P_lemente lace
una cuestin la formulacin de 'unproblerna que a ~ i a s m i l l a r s e e l sujeto a su. capacidad
incumbe resolver a las ciencias. 19 Lo cual no de-recibfrsensaciones el objeto a la excitacin, la relacin
----------- de uno a otro se pl;ntea como "puramente matemtica,,.
Al propio tiempo, el problema fisiolgico se elude como en
18 Materialismo y empirocriticismo, pp. 49-50. la ms ' banal hiptesis metafsica.
19 Precisemos la situacin: lo que Lenin quiere mostrar 20 No slo el efecto sino, por una vuelta tpica de las
es que, paradojahriente, la filosofa de Mach, que se pre- filosofas idealistas, tambin el fundamento.

---
tende "la filosofa de la psicofisiologa", impide __-o, ms 21 He aqu, resumida esquemticamente, la con.struccin :i
i';

!['..
I;
1
la conclusin -a fin de cuentas siempre la mente, que Lenin haga de esta teora un elemento
misma- de que Bogdnov es muy ingenuo al ha- de ,la teota materialista del conocimiento; Haec..
ber credo, de palabra .a AvenarilJ.s; si slo hubiera kel est convocado como ejemplo "'ejemplar" de un
reflexionado, habra visto que esta filosofa "moder- hombre de ciencia que confa en las ciencias natu-
na" va contra la ciencia moderna de la que pre- rales para resolver la cuestin del conocimiento:
tende valerse. "[ ... ] no admitiendo [ ... ] que pueda haber una
De la misma manera se explicar que Lenin re- teora del conocimiento distinta a la del materia-
tome, hacia el final de la obra, la teora del ''fore- lismo histrico natural". 23 En otros trminos, el
ma'' de Haeckel.22 Esto no significa, evidente- objeto de la demostJ;acin de Lenin es mostrar
a los "marxistas rusos" que no hay _g_ue t~nsfor-
de la nocin de. "introyecci6n" como la expone Avenarius mar el materialismo en idealismo al gusto de cada
en s~ Critiqu'1 de l'exprience pure: En la concepcin na- dbLPara estar sed~centemente dtLacuerdo e~ las.
tural del mundo, nie encuentro a m mis.mo con mis. ideas
y mis sentimientos enfrentado al medio que me rodea. En- ciencias naturales en el dominio del conocimiento,
tre los componentes de ese medio, se hallan mis "semejan- . pu~o~e tal acuerdo es un mito; sino que, por
tel'. Mis semejantes, a fos que espontneamente atribuyo . el contrario atenindose a la tesis ms general del
las mismas ideas y. sentimientos que yo tengo. Pero segn mate:rialism~, formulada en.-los trminos ael mate-
muestra Avenarius este no es en absoluto tin hecho de . la
experiencia, es el fruto de una hiptesis. Se trata entonces rialista Engels -~~n~ami~nto es el reflej~ ~las \ TvVJ
de analizar el mecanismo de esta hiptesis. Avenarius pro-. cosas porque existe pnmacia de la materia sobre) 1 ~
cede en tres .tiempos:
a) tengo la percepcin del mundo exterior: veo este
t:! pe~amien!~- se est en condiciones ae com- /c.ri,..
rbol, puedo .tocarlo y eventualmente trepar por l. A lo
prender no so o los resultados sino los problemas
. .
que p lantean 1as nuevas ciencias. {VI-.-~
', ~ .
cual se agregan todos los recuerdos que tengo de rboles
tales como el que en ese momento percibo; De dnde surge entonces que estos textos ha-
b) dispongo del testimonio de mis semejantes acerca de yan dado lugar a tantos debates que, hasta hoy, no
ese mundo exterior que percibo; han podido superar ese punto esencial pero qu~,
e) concluyo de ello .que mi semejante tiene, como yo,
una percepcin del mundo exterior -por ejemplo: de este todos, han admitido co!E_ presupu~st<;_J1ue hafoa ~~~ (
rbol. Pero la percepcin de un otro que yo, no la puedo en ellos la. prueba o una marca, pro unda o super- t'/,
percibir por m mismo. Supongo por lo tanto que, como yo, ficial, del sensualismo de Lenin? Nos parece que ~"?J7 (
mis semejantes tienen un doble mundo -exterior e inte-
rior-. Esto es lo que constituye la introyeccin.
tambinsobre-es.tttpu~os dar un~ rsp~es- . ~~
22 Em$t Haeckel ( 1834-1919) es sin duda el ms c-
ta. L~ interpretacin sensualista de la, tesis ?.el re- ~J\ > (
lebre naturalista alemn de la poca. En una obra que ~ " tal como Lenin a maneja aqm proviene de >
obtuvo un xito fulminante, titulada Les nigmes de l'uni-
vers [ ed. castellana: Los enigmas del universo, varias edi- resultado final de las funciones de las clulas compo-
ciones], propuso bajo el nombre de teora del "fore- nentes."
ma, una hip6tesis fisiolgica sobre la localizacin cerebral 23 Materialismo y empiriocriticisnw, p. 370. [La traduc-
del pensamiento. "El forema, escribe, es una dnamo muy cin francesa que cita el autor dice, literalmente: "No
perfeccionada cuyas partes componentes estn constituidas admite que pueda haber una teora del conocimiento dis- (
por millones de clulas fsicas. As como para los otros tinta que la del materialismo de las ciencias natttrales.n
rganos del cuerpo, la funcin (espiritual) de ste es el (
N. del T.]
(
/ .
UN, REFLEJO SIN ESPEJO A PROPSITO DEL SENSUALISMO DE LENI~ 37

u ~ n entre esta tesis propiamente dicha y uno de sus elementos ( la tepra del conocimiento);
,(/6"1-z..J[J
las iltistrnciones que Lenin le da. Ms precisamente, ello equivaldra a supon~r que idealismo y mate-
/)
Lenin defi~nde la. tesis del ":reflejo" en el nivel del rialismo pueden responderse sobre un terreno co-
1'
C/ mecanismo psicofisiol6gico de la percepcin; se ve mn; ahora bien, como veremos, lo esencial del
1
llevado as a mostrar de ,qu manera esta tesis da trabajo filosfico de Lenin es mostrar que tal te-
1'
'1
cuenta de los problemas cientficos. que al respecto rreno no existe. Para expresarnos de manera dife-
plantean los hombres de ciencia; ilustra por lo tan- rente, podramos decir que aqu tenemos que ver
. to la tesis.. del "reflejo,, con, ejemplos--tomados del no cqn dos sino con tres personajes: Lenin opone
anlisis cientfico de los fenmenos sensoriales. Aho- 10ora del conocimiento empiriocritlc1sta ( pei- -::;s,~l r
ra bien, estas ilustraciones -cientficas- han sido sonaje n9 1) a s misma en su relacion con lacien- ~\\
to:llladas co.IOelcontenido -filosfico- de la :Q_ro- c1a natural ( petsonaje 119 2) -en este caso, como '
p~IS, de. donde surge la conclu~Jn, inevitable lo hemos mostrado, se trata de la psicofsica y de la
sobre la base de este equvoco, <!_e que aIIr'estaba psicofisiologa-- a la luz del materialismo dialc-
. presente una teora sensualista del conocimiento. tco ( personaje n9 3)ae1 cUal mtenta precisamente
D all tambin el debate para saber si Lenm -en mostrar que es la nica filosofa capaz de pensar
los Cuadernos filosficos- abandon a continuacin la modalidad de contradiccin de ta.l relacin.
la teora que se le atribuye y la cuestin, Cien veces Pero queda en suspenso una cuestin, queremos
discutida, sobre si los primeros captulos de Mate- decir con esto que el materialismo dialctico no tiene
rialismo y enipiriocriticismo representan cabalmen- absolutamente que constituir "teora del conoci-
te "la filosof' de Lenin,,. miento"? Queremos ,decir que, tan pronto se plan-
tea al materialismo dialctico el problema de la
constitucin de tal teora, debe necesariamente
desplazar el problema y reemplazarlo por otro, que
Partimos de la clsica alternativa concerniente al
no caiga bajo esta clsica categora filosfica? No
. comienzo de Materialismo y empiriocritiaisrno . es
Lenin sensualista, si o no? Hemos mostrado, me- hemos respondido todava a esta cuestin. Pero no
diante un anlisis de los textos empiriocriticistas es posible responder si no se pregunta ante- todo
a los que Lenin se refiere, que los trminos de esta qu ~_s_t~o#a del conocimiento desde el P-unto de .
alternativa estn desplazados en relacin al objeto v1sta filosfico; o ms bien si no se ~egunta pre-
~ e el lugar de 1__9uestin gjie da_l}_a-
clel libro de Lenin; suponen -equivocadamente a
cfrnient_~ a tal '~fora" en e~positivo', filosfico.
nuestro juicio- que Lenin haya querido oponer all
una teora del conocimiento distinta a la de sus ad- --:~1aferialisrno y empiriocriticisnw nos pen'ite7
responder tambin a esta cuestin; este es quiz
versarios. Hemos mostrado cmo dicho texto era
el recinto de una operacin mucho ms compleja, para nosotros, fl6sofos, el mayor inters del libro. ,
que pone directamente en juego la relacin del
empiriocriticismo con una coyuntura cientfica de-
terminada. Como se habr comprendido, no se tra-
ta de la simple confrontacin de dos filosofas por
A. LAS DOS CUESTIONES

Se ha visto que los "discpulos msos de Macb" qq~


declaraban ser. marxistas .eran vctimas de dos Hu-
si9nes; la ilusin,,ae :tt)vedad (del .. empiriosriHcis-.
( IllO) sosteniendo:Ja'.i}usin de la concfacin -(del (

/{~0off? empiriocriticismo'' y -del .ina.trialisrno dilctic~). (


Al mismo tiempo que desmonta la gera,_L~nin
critica._ .. conjlintament~ a la segunda~ ne atenernos
al texto, es claro que el. objetivo esenQ!aj de esta (
crtica es hacer reonoceraJf<igclaiiov y slls "aii.;.
gos que han perdido de vista, que~-"ofv1dad''
lo. qti ': es fundamental en .filosofa_;toqiie -arvicte
a filosofa -en . dos campos enfrentaq_Q~. 5-. sa_lj"er,
una vez ms,. la cuestin de: la pniacla. del ser so-
bre el pensamiento. Aqu tambin Lenin procede
por hostigamiento, abriendo varios frentes a la vez.
Aqu tambin, al mismo tiempo que destruye esta
ilusin, .Lenin exhibe su mecanismo. -
Vamos a tomar ~ste anlisis en su culmi11acin,
vale decir en sus efectos o, ms bien, en su: ,nico
.) efecto. Consiste precisamente en mostrar que la
r. cuestin de la primaca del ser sobre el pensami~-
;JNp
0 ~en el orden de las cuestiones filos~s;-la
-1. c;~in primera y fundamental. Tesis geooral que
debe ser tomada literalmente .y cuyas consecuen-
cias deben medirse bien, tanto en su impacto po-
lmico inmediato como en su alcance respecto de
la historia de la filosofa.

(
40 UN REFLEJO SIN ESPEJO l.A.DOBLE TESIS DEL REFLEJO 41

Para hacerlo, nos apoyaremos en tres textos con- ,. c'I::i, ..cuestin verdaderam~nte Jnportante de la
cordantes que ponen en evidencia, con creciente feq#a;.det ;conoc.imiento, la. que. divide las direccio-
precisin, la funcin del orden de cuestiones en la n~s 'fil<?$ficas, no opsiste en. saber cul' es el gia-
do a precisin que .han alcanzado nuestras des'."'.
constitucin de los dos campos de la filosofa.
Al comentar la interpretacin que un empiriocri-
cripciones de las conexiones cam:ales, ni si tales -._o
---..,
descripciones pueden ser expresadas en una frmu-
ticista "marxista" ruso llamado Bazrov da de En- 1~ matemtica >r~c;sa, sino en s:aber si el. origen
gels, Lenin escribe: d~ nuestro' conoim'iento de esas conexiones est.
. "_Embrolla usted las cosas, camarada Bazrovl irds leyes obj~tivas pe 1a naturaleza o en lq.~ p1:o-
La cuestin de la existencia de las cosas fuera de piedades de nuestra mente, en la capacidad . inhe-
----:t> nuestras sensaci0~iiiiesfras percepciories? re_nte a ella de conocer ciertas verdades apciorsti-
.
1
nu<::-/ZJ.;v( d nuestras representaciones, la ha sustituido usted dis, etc. Eso es lo que separa irrevbcablemehte a
1

~ - los materialistas Feuerbach, Marx y Engels de los


~r ~a cuestin del ci=Iteiio de Ja exactitud de nues-
tras representaciorr~.~ sobre estas mism~as>>; o agnsticos ( humistas) Avenarius y Mach." 25
ms exactamete: eclipsa usted la primera cuestin .No se podra ser ms claro. Estos dos textos nos.
pnen ante todo frente a la "evfaencia" d_e gu~_.ell
C:On la segunda. Pero Engels dice franca y clara-
/\ filosofa existe ntidamente un orden ele las cuestio-
mente que lo que le separa del agnstico no es. so-
J) lamente la duda del agnstico sobre la exactitud nes; h~y una cueshn que es fundcmieiital y sobre
1u1.\/ de las imgenes, sino tambin la duda del agi1s-
Ja cual se O era }a divisin de la filosofa encios 0)
c~os, 1~ e . re acin e ser __y. el pensamiento~ 6
u-~ tico sobre si es posible hablar de ]as.
cosas mismas'
'
si es posible conocer co1J certeza su existencia.
9_-::?~e.n .se ac~e.rda la prnnaca al ~er s?bte el p.en,-1
sam1ento o bien se acuerda 1a pntnacm al pensa-
.. ~l'\J(\ Con qu fin necesitaba Bazrov est~ truco? A fin miento sobre el ser. En el primer caso, se es mate-
de oscurecer, de embro11ar la cuestin funda~wn- rialista; en el segundo, se es idealista.
tal para el materialismo ara En els como ma- ' Pero si Lenin debe recordar esta evidencia es
teria ista e la existencia fuera de nuesfra con- porque est "oscurecida'\ "embfollada" poi los em..,
cieiicTa de las cosas que suscitan las sensaciones piriocriticistas Y' sus discpu_los rusos. Ms exacta-
c~n su accin sobre los rganos de los sentidos. mente, porque Mach y sus partidarios '.resuelven de
No se puede ser materialista, si no se decide afir-
hecho la cuestinfunrlamental e'n el sentioo-klea;..
mati.vamente esta cuestin, pero se puede ser ma- lista de la primad~ def ensamiento~Tser,
terialista profesando variadas opiniones en la cues- pero '~eclipsan'' e:sta solucin -~n e 1scurso ex_.2.ff-
tin sobre el criterio de la exactitud de las imge- dto de su filosofa...:... mviitienJoeJ. orden de las
nes que nos proporcionan los sentidos." 2 4 cuestiones, p~~ primera u~a ve..z_.que_han
resuelto la segunda .. En el orden d su exposic,ir~
Y ms an, tratndose de la cuestin de la cau- ----:------.:.-~--
salidad:
25: 1Materialismo y emprocriticismo, p. 169.
. Seguimos la traduccin castellana de Materialism<J-
24 Materialismo y empirocriticismo, p~: 118-119.. y empiriocritici~m0,. [N. del. T.]
~sta filosofa subordina la posicin de la. cuestin est~ planteada. explcitamente por esta filosofa,
fimda;mental a la ~oluci6n de la cuesfm-secnda.. ya ha sido resuelta en e~ sentido idealista de pri-
~ De all el camino-a-e-~Leniri; ...qe"lvafiable- maoa del pensamiento. sobre el -ser, por el solo
mente consiste en disociar las dos cuestiones y U- hecho del lugar subordinado que ocupa entonces
berar la primera de la jurisdiccjn de la segunda en el dispositivo filosfico.
para reactivar la alternativa "olvidada". por los bol- Lenin emprende, pues, para refutar al empirio-
cheviques ":de izquierda": esta filosofa es mate- criticismo, el restablecimiento del justo orden de
rialista o es idealista? As es como espera poner las cuestiones; que la cuestin fundamental se plan-
trmino, entre los marxistas rusos extraviados a la tee y resuelva ante todo; que la cuestin secun-
ilusin de la conciliacin. . ' daria se plantee en su lugar en posicin subordi-
Precisel!los is. La. filosofa de Mac.h coiriienza,_ nada. Pero tal restablecimiento hace surgir una
como lo vimos, por la cuestin "Cmo GOnocemos nueva dificultad; a primera vista desconcertante;
el mundo exterior?", a la que responde '~por las parece en efecto -que, restablecida en su justo
sensaciones". Luego de lo cual se plantea una nue- lugar; la cuestinsecndaria de objetividad de ls
va cuestin, "Tienen estas sensaiones una fuente conocimientos escapa a la filosofa. Como lo prue-
exterior a nuestro espritu?''; respuesta: "Lo que ba el texto siguiente:
llamamos mundo exterior es slo un aspecto de "Una cosa es la cuestin de saber cmo preci-
nuestras sensaciones". Vemos que la posicin de la samente con ayuda de los diferentes rganos de
cuestin fundamental est subordinada a la -solu- los sentidos percibe el hombre el espacio y cmo
cin previa de la cuestin secundaria. Lnin mues- se forman de esas percepciones los conceptos abs-
tra que la ilusin segn la cual la oposicin del tractos. del espacio, en el curso de un largo desa-
materialismo al idealismo es superada proviene de rrollo histrico; y otra cosa completamente distin-
esta inversin-subordinacin. ta es saber si la realidad objetiva, independiente
Pero, repite Lenin, o se puede tomar el discurso de la humanidad, corresponde a esas percepciones
de esta filosofa como dinero contante; eso sera y a esos conceptos de la humanidad. Esta ltima
pura ingenuidad. Es preciso distinguir entre el or- cuestin, .aun cuando es la. inica cuesti6n filo~ (
den explcito en que estn planteadas las cuestio- s6fica\ no la ha advertido Bogdnov bajo el
nes y el orden efectivo, real, en que son resueltas. frrago de investigaciones de detall concernientes
En ~fecto, plantear la cuestin fundamental de pri- a la primera cuestin; y por ello no ha podido opo-
maCJa del ser sobre el pensamiento bajo la jurisdic- ner claramente el materialismo de Engels al em-
cin de la cuestin secundaria de la objetividad brollo de Mach.,, 2 6 (
de los conocimientos, es subordinar la cuestin de
En la versin francesa que .cita- el autor ( t. XIV de (
la existencia del mundo exterior a la determinacin g

de la naturaleza del pensamiento, es por consi- las Oeuvres Completes de Lenin), dice "la seule question (
philosophique proprement dite". De la diferencia surge,
g~iente ipso facto afirmar la primaca del pensa- como se ver en seguida, alguna dificultad para ubicar
miento sobre el ser. Lo que equivale a decir que el trmino. [N. del T.]
la cuestin fundamental, desde el momento en que 26 Materialismo y empiriocritcismo, pp. 197-198.
w
.,il
44 UN REFLEJO SIN ESPEJO LA DOBLE TESIS DEL REFLEJO 45

1\
Para nosotros
. este ltimo texto es decisivo enun-
)
riocriticistas, deja todava en blanco la figura de !);
cia con gran claridad la tesis, literalmente descon- esta ciencia; pero al menos designa, en cuanto a los !'.

certante respecto. de las nterpretaciones corrientes principios, sus contornos. Ella pertenecer al do-
de esta parte de la obra, que ven en ella la exposi"". ltlinio de; la ciencia de la historia -es un problema
cin circunstanciada de una teora sensualista del de historia-, ella ser esa regi6n de la ciencia de
conocimiento, de que la cuestin de la adquisicin la historia que tiene por objeto. el proceso de pro-
de las ideas abstracta,.s no es '~propiamente filos- duccin de los conocimientos, p~quea comarca en
fica''. Qu decir? La .respuesta no deja lugar a el "continente" del "materialismo histrico".
dudas si nos remitimos a nuestros anlisis prece- Debemos concluir, como lo hemos sugerido,
dentes: es un problema que incumbe resolver a las que si se reubican en el justo orden las dos cues-
ciencias. O tambin: el conocimiento de los me- tiones -de relacin del ser con el pesamiento
canismos de adquisicin de los conocimientos no ( cuestin n9 1) y de objetividad de los conoci-
es del dominio de la filosofa. He aqu que acaba mientos ( cuestin n9 _2)- cuyo orden est inver-
de confirmar nuestra interpretacin de los pasajes tido. en el dlscurSexplcito del empiriocriticismo;
donde se hace cuestin de la naturaleza de las la segunda -la de .objetivig_.LJ_~ los -~onocimien-
sensaciones; no se tratara de una cuestin "pro- !9.1_- es~~P.-.J~filosofa para dev~ni!_:Q_~_y_sim-
piar1ente filosfica" sino de un problema cuyos 2lemente 11n problerria--cfI1t~fo? Ello no es as
trminos y solucin deben formular y producir las puesto -que;--como~mos, Lenin tambi-sostfone;
ciencias psicfisiolgicas. Podemos concluir de lo cual es el meollo de nuestro problema, que la
ello que la .impostura de Mach y sus socios era filosofa ti~!)e su ~apel que cumplir. en_ la _po~idon
justamente hacer pasar este problema cientfico Jeesfo :QrhlemaCl1tifico. -se-iecordanr en efecto
por una cuestin filosfica, hacindolo el objeto que l afirma~ acerca del problema de los fen-
de una teora del conocimiento. menos sensoriales, que el empiri.ocriticismo ''estan-
As tambin, abandonando el terreno de la per- ca'~ las soluciones mientras el materialismo ___:~yu-
cepcin, que es el de los primeros captulos de da" a plantear nuevas e "incita" a las iny~$!ig-cio-
' Materialisnw y. e_Tnpiriocriticismo, la. cuestin de ~~~s_ ex~~eri!1es, Lo cual significa que una vez
los "grados de precisi~n" adquiridos por nuestros restaurado-corregido el orden de las cuestiones,
conceptos no es ms, si se sigue la indicacin dada la cuestin n9 2 es susceptible de una formulacin
po~ nuestro texto, una cuestin "propiamente filo- filosfica correcta que abre _18-:_1?Qsihilidad de in-
sfica": es un problema. cientfico. Un problema y~~-!igaciones cientficas_ 8-9bie el ___pJ~oceso__de _adqui-
que debe ser sometido a la investigacin de una sicin de-1os-6onocimientos.
ciencia. Pero es evidente que esta ciencia no podra Ahora bien, nos parece que esto es exactamente
ser la psicofisiologa, que no tiene por objet(? la lo que permite la tesis del ''ref]._<_fs(, repetida con
historia de la produccin de los conceptos sino los obstinacin por Lenin en estas pginas. Esta tesis
mecanismos de las impresiones sensoriales. Leniii; filosfica se presenta como una doble tesis que
preocupado exclusivamente por refutar la "gatan- permite plantear en el justo orden las dos cuestio-
ta cientfica de la que quieren valerse los empi- nes. De hecho, enuncia:

1,
'!l
,; -~""--------------------------~~t.::;. (,j\
.. ' -

,L.f:00131.ETESJS ;DEL'.;fotFLEJO
. L' . : ,. , , :, l ;
r,J l""T'~ .,
Q
n

a. La primaca del ser sobre el pensamiento s~ ~~-~--~-!- ~1--~-!1!!~!~<:>..~.~!1" ~L~t!j~t2___~! _ _<?P~!-~.!1ido


h. La objetividad de los conocimientos. ' 9e_ conoc1m1ento_ que J;l_Q_tje:~fas __gue_..reencontrar
Diremo.s entonces que ~ tesis del reflejo es una ~n el obje~o. Cualqqiera sea la solucin adoptada,
doble. tesis que _plantea el justo ordendelas cues- estamos en presencia, bajo el nombre de teora del
ti?nes filosficas s~b~rdinando la tesis __de_objeti- conocimiento, de un sistema cerrado. Un sistema
vt~ ?e los conoc1m1entos ( reflej?) ~ la tesis . . de ~-~e s*t~y~jclo sefe1le]miefuo afo!!o un en
PJ:t:riacta de la materia sobre erpensamiento--(re- ~rente_ a frente donde el un<?_ es___~Uspefo __del_ otro.
f)~). Hay pues una buena manera filosoficoe El conocimiento es pensado as, inevitablemente,
plantear la cuestin n<? 2; consiste en preguntarse en las formas de la inscripcin pqsiva de un conte-
U!}a. vez atirmada la pr~n:ia_ca_ del~r so br~uen~ nido de pensamiento; que esta inscripcin sea la
sam1~:mto, _!l_na_~~z adm1tiao que el pensamiento {jS que viniendo del objeto imprne sus caracteres
en el espritu "receptivo" del sujeto ( variante em-
el refl~12~ de~-~~r~- P.'?!_9~- mecanism~~~!:l!~jo
pjrista-sens:ualista), o que sea por el ~ontr:afio el
Q.? de ~_1.!___Kra1~ ~e exa~~tl g!_~do __ super~9r,
P!Qg~sa _~~ la __va__ de la __Objetividad. Esta cuestin objeto quien recibe pasivamente las improntas del
obliga a investigaciones quepertenecen no al do- sujeto que lo informa ( variante racionalista).
\ minio de la filosofa sino al de las ciencias natu- Por el contrario, si se- plantea 1a tesis de objeti-
,i rales y al del materialismo histrico. vidad, regida por_ la tesis de :Qtimaca del ser -sobre
el pensamiento, la cuestin de obietividad no se
, Del mi~TI? modo, di.1:emos que esta tesis rompe
iJ)-vQ Q con la clas1ca concep.c10n en las filosofas idealis-
plantea-e~lqim-is-mos-tr~i~~~-;- tal -t-e~ra ~aer
co-
~~clrniento no..:_Il!lede. desarrolJarse-QO!._que 1a -cues-
; 7;); tas a~~rca de lo que es una teo1'a del conocimiento.
t1on no es fundar la objetividad, sino plantear el
_k4'.s Atemendose a ella, provisionalmente en el nivel problema de1 los mecanismos de adquisicin de los
1 f,:;;A/ei I descr~ptivo, se pu~de _ decir en efect~ que lo que
/ - tld C?,nst1t~ye .lo propio de tal teora es que la cues- '?.onocimientos objetivo~. Se puede decir, en una
. flon,oc... !Ion ~ 2 --que se plantea primero,..... se presenta
palabra, sin paradoja, que la tesis del reflejo rom-
mvar1ablemente, ms all de la diversidad de doc- :g_e con el espacio terico de las filosofas de la
.!
f
f
L. 'l
trin~s partic?lares, ha jo la siguiente forma general,
que ~ a que e! conocimiento de _un sujeto
reflexin.
---:J.,
- . -
P~ro tambin pe(mite, si tenemos en cuenta su
-

/' dado este de acuerdo con el objeto que visualiza? doble estructura, sobrepasar el nivel desci1ptivo y
En una palabra, la cuestin de objetividad de los descubrir la estructura general de las teoras idea-
! q/'_ . conocimientos es pensada como la"'<le fundamento listas del conoc_imiento refirindolas al lugar que
. ;~-Y<f <!elaver.d'~(aefimda como ~~acuerdo entre el es- ocupan en el dispositivo filosfico. En efec.to, Le-
1 '3,i,~;- , pm'tu y la cosa"). d el conocimiento. Ahora bien
1 'f , nin descubre que las teoras idealistas del conoci.-
t~:~i, L~ esta ~,uest1~e fundam~nto no puede hallar S~ miento estn erigidas-construidas alrededor de dos
/ - 1..-\ . soluc1on smo en dos d1recc1ones opuestas pero cuestiones; la de relacin ser/pensamiento ( cues-
\solidarias de la misma problemtica; o bien se tin n9 1) y la de objetividad de los conocimientos
ubica en el Qhjeto e_l_c_Qnte11ido del conocimiento ( cuestin nQ 2). Demuestra que lo que constituye
z / q:ue tl_~J~to. ...~ tiene mi-gucf~i:!~~ii6:rir;o--Wen la teora como tal ( como teora y no como simple
,Jo0v C.-,.tr0 J7 ') 1 1G f-\1:,~ (\.,,O(

1 ,
48 N REFLEJO SIN ESPEJO 49

tesis) .es. la subordinad6n 'de la 'chestin l a la l~i~"; Se plantea ,la. idehtidad.' del. ser y d$I pen-
2:
~11~st!. . 27 De ll': pod~mos d,edcir t~das las
1
sittHerit6. ., Per.o cmo esta idenHd~d s~ pfaHt~a .hna
iei cuthplida 1a subordin.adin d'e .'.la cuestion '1
fom1.s que pede asumir talteoHa. Una vez cum-
plida, la Jubor~'~n~qin id~sta, fenen1,bs' en' ~f'ecto aJa, . cuestin 2, la . identidad -en otros trmios,
1a 'eleccin . erifr tres soluciones: ' ' fisa/;,a'.usencia' de primada- no sirve sino 'pai:' eclip-
a) Solucin n<? 1, que dehoininaremos '"idealist~ Sari':la pt~ma<?fa idealista efectivamente practicda
consecuente". Se afirma la prima.ca . . del. pens_a... d~l pensamiento sobre el ser. - - '
miento )obre el ser. En esta soluci6n; se resuelve )' SoJucin . 1f>) .3, que ' di.remos contradictoria.
efeHvinente. -por la subordinacin de la cuestin ?t;tsiste, en tantC>' que por suBordinci6n . de la
1 a la cuestin 2- la cuestin 1 en el sentido idea- c#~s'tin 1 a la cuestin 2 se ha planteado, de hecho
lista; luego, de manera consecuente, ' cuando ~e tlnque tcitamente, la primada del pensamiento
plantea la cuesti:r 1 en el discurso explpito de la sl.:fre el ser, en afirmar lo contrari<i cuando se
1
filosofa bajo la . dominacin de la cuestin 2, se plantea la ' tiestin' en el. discurso. explcito de la
la resuelve sobre nuevas bases en el sentido idea- filosofa.
lista. , Para cada una de estas soluqiones .sA pt;teq~: en~
b) Solucin n<? 2, que denominaremos "~ci- cqtrar f 9jlmente ejemplos en la histtfa d~ las
teoras 'filosficas del. conocimiento. Pero . 'cada
27 Lo que se pone aqu de manifiesto es la constitucin
tnJa ocupa una posicin ,propia reSp:t. ~el .rQate-
de las teoras del conocimiento en la filosofa idealista, tal
como toman cuerpo, y funcionan en ella, al menos desde r,~lismo, vale decir respecto, del c~,ipq filospfico
Des.cartes. Lenin muestra que. sti estructura est regida por co~hado .. Esta diversi.dad, ae posiciones hace que
el lugar que ocupa la cuesti6n 2 en el dispositivo filos- teh,gn' para Lenin intereses diyersos y _desiguales,
fico. No evoca el caso en que la cuestin 1 est resuelta y' tambin que intervengan de manera' diferente
explcitamente en su lugar en el sentido. idealista de pri-
maca del pensamiento sobre el ser. Podemos pensar, segn en la batalla que Hbr contra el empi~iociiti~isrrio.
los anlisis que acabamos de realizar, que esta solucin La: solucin n9 1, que podra ilustrarse. mdiante
no da lugar a una teora del conocimiento en el sentido la teora idealista ''consecuente" de Berkeley,. tie-
propio del trmino, ya que la subordinacin de 1 a 2, que
es su carcter propio, no se ha efectuado. De all el silen- ile el inters de "decir la vei~dad" de la -solf1cin
cio de Lenin, que no se dedica sino a las teoras del n<? 2; esa verdad que la solucin n<? 2 tiene por
conocimiertto idealistas propiamente dichas. Agreguemos efecto y por fin eclipsar. Intefvi~ne entonces, co-
que no parece que esta solucin est representada en la mo' ya lo hemos .advertido, slo cfono punto de r-.
f i]osofa moderna, salvo una excepcin que temlremos tiem-
po de analizar -la de Hegel-; parece corresponder a una ferencia. Le nin. la . invoca .siempre par c.6ilf,rontar
estructt1ra antigua del dispositivo filosfico que se habra sti , '~franqueza" -s6n los "idealistas fr~ncbs" - ~on
modificado, precisamente con la aparicin de la filosofa la hipocres~ de los empiricriticistas, para medir
"moderna", que podemos hacer comenzar con Descartes. con su consecuencia la incon,secuend.a .. de estos
Esta modificacin del dispositivo filosfico merecera por
s sola todo un estudio. Aventuremos una hiptesis de tra- ltimos. .
bruo: debi ser la aparicin, con Galileo, de t1na ciencia ' La solucin n9 2 es la que interesa particular-
ff!~ca, l(?~I?!Q~(!C esta recompos!~_QI_1__y_ ___ ~~2:i:!_~J~~a mente a Lenin en Materialismo y empiriooriticismo,
aparicin __d~ las __teoilas(lelconocimhmto cuyo mecanismo
desmonta Lenin en nuestro te.x1:o. --- --- - ------- ------- ya que es la de Mach, sus partidarios y 'discpulos.
tft.9~fwterip CWl YP. ,trm,ino qy,~ apM,ca ,por ot_ra <.
p~rte ; t~.pto. a; H urqe, .Gfl1 a Kant: agno$tiQi..f1fw,;
. fil'2~:of a?' la primera:. palabra del materialismo dia-
I la
He aqin definicin, ~e agnosticismo . dada poi; . lcti'co: 'que la filosofa es una lucha, un combate
~ptr,e dos, campos opuestos .. Se comprende en qu
Le~in: , . , . . .,
"Nosotros, .los m~teril;llistas, siguiendo a Engels, s'=1:ritic~o puede decir Lenin que esta "solucin filo ..
1
~ 9.fica" es la menos franca y, por lo mismo, la ms
I calificamos .a.. ,los kantianos y humistas ~e 4gns-.
Jo0L.,-' ~ ticos,
..?o.,t.,
porque megan Ja .realidad. objetiva somo
.. .. q~fcil de combatir.
-v origen ..d'=' nestra$ ~~nsaciones. La. palabra agns- La solucin n9 3 merece una atencin particular;
t--l#tcu,.; tico viene del. griego: ,a significa en griego, no; et> la posicin dei empirismo-sensualismo cuyos :re-
""r.; 0 J....,,'
gnosis significa conQcimiento~ El agnstico dice: p:rsentantes encuentra Lenin en la filosofa del
1

VJitr. Yo n,o s si existe una:xealidad objetiva cuyo refle- siglo xvm; es la posicin de Diderot, que fovoca
jo, cuya .imagen es dada por ;nuestras sensacior,tes, con tanta insistencia al comienzo de la obra. Surge
. y declaro jmposible 'conocer .esto ( va~e ms arri- inmediatamente la dificultad de. saber qu separa
ba las . palabras de Engels, cuando expone la po- a este sensualismo del empiriocriticismo, si es
sicin _del agnstico). De aqu la negacin de Ja ~i~rto que, como lo hemos subrayado desde el co-
verdad objetiva por el fl,gnstico y la tolerancia mienzo de nuestros anlisis, el empiriocriticismo
mezquina, filistea, pus:tlnime, hacia la doctrina se presenta tambin como un empirismo e incluso,
sobre los fantasmas, los duendes, los santos cat- como lo prneban todas las, citas de Mach que he-
licos y otras c~sas por el estilo. Mach y Avenariu, mos hecho, como un sensualismo. A esta altura
usando pretenciosamente una <<nueva termirtolo- la respuesta no deja duelas para nosotros; si el
ga, ma:pteniendo un supuesto nuevo punto de sensualismo difiere radicalmente del empiriocri..
vista, en realidd repiten entre embrollos y confu- ticismo es por la contradiccin que _afecta su dispo-
siones la respuesta del agnstico [ ... ] ." 2s sitivo filosfico. Porque en la solucin que da ex-
Como vemos; Lenin _se apoya en Engels y cita plcitamente a la cuestin n9 1, se coloca en con-
abundant~mente su Ludwig Feuerbach. Se trata tradiccin con fa solucin que le aporta tcitamente
de un procedim1ento de polmica porque, como al subordinar esta cuestin a la solucin de la
vimos, los bolchevique~ "de izquierda" discpulos cuestin n9 2.
de Mach crean poder cubrir con 1a aut9ridad de Se comprende al mismo tiempo el papel excep-
Engels su empresa de "conciliacin" del materia- cional que Lenin puede hacer cumplir a esta so-
lismo dialctico y el empiriocriticismo. Pero hay lucin n9 3; puede, apoyarse en .la contradiccin
ms; 1a polmica con el agnosticismo tradicional- (
que la afecta. Escribe . que "el sensualismo bajo
mente va junto con la exposicin de las tesis de
la filosofa marxista si es cierto que, como hemos ciertas condiciones tiende hacia el materialismo".
demostrado, esta posicin es la nica que disi- Esta "tendencia" significa que es posible apoyarse
mula en su discurso explcito la divisin de la sobre la respuesta que da a la cuestin de relacin
l ser/pensamie;nto a condicin de reubicarla en po-
28 Materialismo y empiriocriticismo, pp. 134,.I35. Se en- sicin fundamental; a condicin de hacerla sufrir
' Jl. contrar un te.xto concordante en p. 114. (
un "desplazamiento" en el propio lugar de :.su p:osi-
i

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L
52 UN REFLEJO SIN ESPEJO
,.~.' l)QBLE TESIS DEL. REFLEJO. 53

cin, una i especie de torsin interior que, la trans-' ;t~x.to qe ilus:t1'.a cabalmente las tres posiciones..
forma ,en , otra: cuestin. , .. , .. ~9lticiones. de que hablamos~ as :como el tipo de
.j11te3rvenci6n que all practica :Lenin:
. ~?ton~.~; . 9u~ ~enin tome partido por el sen-
suahsmo :.{obJetivo, ya no , presenta dificultad. la t:,: :. "Partiendo d las sensaciones "'Se pUMe ir por

extraa alianza , de .dos trminos que ' si se r~fJe .1; faJlna del; subjetivismo,. que lleva l solipsismo
.
x10n~, son en. s1 mismo contradictotios indica que' , ::Ellos cerpos. ,son complejos o .combinaciones de
L~nm: ih?? Jugar la contradiccin que afecta a ~~~sac~.n.es >>),''Y se puede ir por la lnea del obje-
esta soluc10n 119 .3 y corrige la ptimera tesis en la tw1smo, que lleva al_ materialismo (las sensacion~s
segunda. , Enmienda el primer, trmino ( sensualis- 1 s'n imgenes de los cuerpos, del mundo xterio~).
m?) -pon el segundo (objetivo). Lo que no im- ~ara el primer puto de vista -el del agnosticismo
plica para nada, claro est, que Lenin sea l mismo , yendo un poco ms lejos, el del idealismo sub,.
como se lo ha credo a menudo, partidario de un~ jetivo- no puede haber verdad objetiva .. Para el
teora sensualista del conocimiento. Sgundo punto de vista, es decir el del materia-
: Esta "toma de partido''; si se la comprende como lismo,' es esencial el reconocimie~to: de . la verdad
proponemos, es . nea en enseanzas acerca de la objetiva. Esta vieja . cuestin filosfica de las dos
prctica filosfica de Lenin y por lo tanto acetca tendencias o ms bien de las ds conclusiones po-
de fa teora de la filosofa que ella implica. Mues- sibles que se desprenden de los postulados del
tra qu~ Le?~n -materialista- se apoya en una parte empirismo y 'del sensualismo, n est resuelta, ni
del d1spos!!1vo de~ a~versario -el ideaHsmo bajo desechada, ni superada por Mach, sino que est
su forma sensualista - para destruirlo desde su embrollada por sus escamoteos con la palabra
interior; .haciendo. jugar sus contradicciones. Esto elemento>>, etctera/' 20 '

slo es posible porque ~enin considera a la filoso-


fja comp un combC1te, <?orno el lugar de relacioriCs
<J.e f1:1erza entre __ la~--d~erentes tess que represenfan B. LA TEORA DEL REFLEJO
~-~!~~ tantas P<?s1p1<Jnes. en!r~13:___cuaJ~-~-,~~P!od1.1-
~e~-~~!~!~t~!!}IeJ:!tC>~. Este campo de batalla -est Volvamos una ltima vez a nuestras dos cuestiories
s~~ebdo aJas re las ae estrategia y tctica gue
para establecer los trminos de lo que Lenin lla~
d~rigen to as las opernciones mi itares. Las p~
rnaba la "teora del reflejo" como "teora materia-
c10nes de comba~e se desplazan_y si en eraaver-
lista del conocimiento". Qu recubre est~ deno-
sario. existe una . o~icin que se pueda ocupar para
minacin de "teora del conocimiento" cuando pro-
ommarJ~1 e~--P~.1so asumu a o antes posI@e. Se
comprende entonces que el sentido de ciertas for- cede de la pluma de Lenin? Los anlisis .que aca-
mulaciones pueda invertirse: una misma -formula- bamos de realizar bastaran para convencernos que
cin puede desempear un papel difetente segn slo puede tratarse de una realidad indita en
que el lugar est asumido por tal o cual de los dos relacin con las "teoras del conocimiento" que
adversarios. As ocurre con la posicin sensualista.
He aqu, para concluir acerca de este punto, un 20 Materiali.smo y empriocriticisnw, p. 133.
f~eron el.centro de la filosofa idealista en el p'e: ~~sis' ?mpl~mritari 'd(;: l
1
tesis n9 2: .Lenin, Cce
t10do burgus. ; De hecho, la teora leninista est
erigida en torno a la ;tesis. del reflejo. Ahora ,bien,
:1~r :,~~flej9~: '~refl,ej'o ac:~ivd'. Parad ojal :exprSIOQf
si se. consi,c;lera G3.Qq, upo .de los elementps. de esta
:c.~ya cont~a~1?cion eori:' la imagen del e_spej?; .pasi~
va ~or esenctf!, . es '/evdente; Esta tesis co'nfirma
doble tesis per~ibimos que la tesis n9 l;. que corres,.
~p'~.stros .anlisi~: ~}'-~'reflejo" no es la inscrip~ip.
ponde a la cuestin n9 1, no es una teora del co~
B'~s}~~. de algo dadd' en un e~pritu Q!ML.l.ci.~_r~_ci~
nocimi<:~pto; Leqin dice explcitamente que no es
U;lfl}~sis,, g1wseplgica sino una tesis "pr9pi&mente
'?.tna. ,.E~ ,reflejo designa Uf:~--yr~ctica (activa) de
tprop1ac10n del ~undo exforior porel pensarilieJ:!tO.
filosofica. ,.,todo cuyo qontenido se, reduce a plan-
tear, .en un jp.sto orden, .la priq-.aca pel ser sobre ..:~~g~ndo efo~ento,. segpnda tesis cornp1ementa-
el pens~r1;niento. En cuanto a la h3sis n9 2, que B :, mientras que. la 11:r1:agen ,iberacla por el espejo
corresponde a la c1,1estin n9 2, se trata de una esta acabada. desde. el comienzo, mientras que, , en
tesis ''gnoseolgica" pero . que, por el solo . he- .~l i~sta~te de su ~rente a fren,te con el objeto el
cho de estar planteada bajo la tesis n9 1 -en su espeJo libera una copia suya de la que s!o debe
lugar- no puede, como se ha visto, desarro- ~sperarse que se precise enseguida, Lenin dice que .
llarse en teora del conocimiento. De golpe, to- el reflejo es aproximatfoo. Siempre susceptible de
ma una forrr,,a y senUdo nuevos; deviene una mayor precisin, de una "aproximacin" ms aca-
tesis para el conocim:iento en el Bentido en qr,e vi- bada, el cuadro que se compone en l nurn;:a es
mos ella "abra" la posibilidad de investigaciones definitivo. Es necesario apreciar bien el contenido
cientficas acerca del mec:;anismo y la historia de polmico de esta tesis; contra la idea de n ln1.ite
la adquisicin de conocimientos. Lo que Lenin absoluto al conocimiento, contra I .idea kantiana
llama propiamente "teora del reflejo" est cons- de .un ''incognoscible",. p.na 'cosa en s" que ~scapa
tituido por el conjunto ,de las tesis que vienen a a. l~s. tomas de conocimiento, Lenin afirma que ~
1

completar esta tesis 119 2. Por lo tanto, si habla de d1v1SI~n se establece entre lo conocido. yJp des-
una teora del conocimfonto, es preciso entenderle ~ y que lo desconocido siernf!te es lo ~o-
de la misma manera, en el sentido de una teora dava-no coriocido. Para l, por lo tanto, 1os ,se i:..
para el conocimiento. centes lmites del conoc1m1ento no son sino los
g!aclos _provisionales . de .aproximacin' alcanzados
Ahora bien, como lo hemos dicho, el primer efec-
)2Q! el pensamiento en su reproduccfncl~tITIT:ndo
to ~e la justa posicin ele la tesis nr 2 es romper con
~x~eri~. Retomando las expresiones de Engels y
la forma tradicionalmente especular de las teoras Dietzgen, muestra cmo toda "cosa en s" deviene
idealistas del conocimiento. Agregamos: la teora
del reflejo puede toda ella leerse como la descom-
t~rde. -~-~em~~l:!11 "cosa-pai 'nosotr_o?;"~y de-
P-OSi~ion sistemf:1ca-de la fantasfa.d~-- ~sgfilQ g__e
nuncia en la cosa enslcanaria ffria -"puerta abier-
ta" a la fe y a la supersticin, puesto que designa
l?~!nta tales teoras del conocimiento. En este
0
un ms all del conocimiento humano, de la cual
sen~ pre~. p~~?ne!-OOS c~msiderar el reflejo un dios cualquiera puede siempre sacar beneficios.
l.~E!~ta como __ un re1l~o" _sin espejo.
Tercer elemento, tercera tesis que acaba de que-
Primer elemento de la descomp~;icin, primera
brar el espejo; la conocida tesis segn la cual la
UN, REFLEJO ,SIN ESPEJO ;L,A ~OBLE 'TESIS.DEL REFLEJO 57

prcti' es el criter~o. de, la, .ver<;lad obj,et,iva d~ los ~}J:estros machistas,; rusos, que pretenden,, .ser
COf:1?ci~i~ntos. E: ,el pa,~~grafo, . qu~ lt: .consgra, 19arxistas,, toma: ;. COJ:1: sorpr~nd~Q.t~, jnge11uidacl se-
Len,in}~ ~imita, a 1GOm_entar qp. pasaje. de,la seguhpa,- ll;l;ej~ntes. frases. de Mach como pru~ba de que ste
Te,si~ 'sopr~ Feu.erbacht/~~lant~ar fuer; .d.~ la pr6:> se acerca al marxismo. Pero Mach se acerca en
tica)a ~uesti6n de.,si al:p.~DSfl.mento humano CO: ~~to .al IDfXi~IIl()' lo: fDSIDO que Bislllarck se acer-
i

rresponde una. ,verdad .<;>b1eHva ,es entregarse. ~. lll 9l\lba al ~ovimi,ento obrero o elobisp Eulogio a la
escolstica ..." au Ahora .. bien, su comentario. se,con.::
' . . ',. : .
9ymocracia. En. Mach, seiejantes , proposjpiones
centra .en un punto: .la irru~n del criterio de la .. $90, . paral,e~~ a, su, teora idealis.ta del conooimi~n-
prctica. en la teora del conocimiento. El ttulo del tq,: perO no ,deci~en la elecci6n de est0; o la otra
pargrafo ya es .significativo: "El criterio de la prc:- l,nea . cpncreta de . gnoseologa. El conocimiento
tica en la teora del con'ocimientb~'; pero hy ms: lo puede ser biol6gicamente til, til en la prctica
que .Lenin quiere mostrar es que. contra todas las de~ hombre, en la conservacin de la vida, en la
fornas de p'iagnuitismo -del cual Mach le propor:- f,0.1~servaci6n de la especie,. nicamente cuando re-
ciona tin ejemplo tpico-, la estructura de las teo- fleja la verdad objetiva, independiente del hombre.
ras idealistas del conocimiento las obliga a exluir, Para el materialista, el <<xito de la prctica hu-
an cuando lo invoquen, el cdterio de la prctica mana demuestra la concordancia de nuestras re-
del campo en su teora. De all se deduce que al presentaciones con la naturaleza objetiva de las
contrario, cuando est quebrado el espejo, la prc- cosas que percibimos. Para el solipsista, el xito
tica, la prctica social puede ser considerada como es: todo aquello que yo necesito en la prctica, la
"la base'' de la verdad 'objetiva de los conocimien- cual puede .ser considerada aisladamente de la
tos. Hablat de una actividad del refle10 es, as, teora del conocimiento. Si incluimos el criterio
designar en el reflejo la presencia de la prctica de la prctica en la base de la teora del conoci-
social. miento, esto nos. lleva inevitablemente al materia-
Para sealar .lo que distingue el criterio de la li,smo -dicen los marxistas. La prctica puede
prctica as concebido de sus acepciones ideaJis- ser materialista, pero la teora es c~ptulo aparte
tas, Lenin aisla tres proposiciones de Mach en las -CFce Mach." 31
que Bogdnov crea discernir por parte de Mach Como vemos, es la clausura del espacio terico
una "aproximaci6n" al marxismo: de las filosofas idealistas lo que las conduce a re-
"El . conocimiento es una experiencia psquica chazar la prctica del campo de su teora, incluso
biol6gicamente til." si mantienen con ella relaciones de "vecindad".
S61o el xito puede distinguir el conocimiento Por el contrario, por el hecho de que este espacio
del error.'' ha sido abierto, en la teora marxist, merced a la
"El concepto es una hip6tesis fsica de trabajo."' rectificacin del dispositivo filos6fico que hemos
He aqu eI comentario que hace a estas tres f6r- ~ En la edicin francesa que cita el autor, figura el tr-
mulas: mino vosinent; de all la diferencia que se advertir en-
seguida. [N. del T.]
ao Materialismo y empiriocrit!cismo, p. 145. 31 Materialismo y empriocriticismo, p. 147.
ana.Hzado, la prctica puede' "entrar'' en la teora 'bsbluta; pero los :lmites de la verdad de cada
del cori~imfento para constituir en ella el criterid tesis cientfica son relativos, tan pronto ampliados
de la verdad objetiva ~e los conocimientos pro- ~orno restringidos por el progreso ulterior de los
ducidos~ conocimientos." 38
A lo ciial , Lenin agrega esta precisin ' esencial: '. Esta tesis seala el efecto de la descomposicin
"Naturalmente; no hay qhe olvida,r aqu que el d~ fa. fantasa de espejo sobre _la categora de ver-
criterio de la prctica'tio puede nunca, en el fondo, ftd -foco de las teoras especulares del conoci:-
confirmar o refutai' coinpletdmerite una represen- m,ierito-: en efecto, esta categora, al mismo tiem-
tacin humana cualquiera' que- s~a. Este criterio pb que el espejo resulta quebrado, se escinde en
tambin es lo bastante imprcis para no permi- dos. 'Pero se trata de una escisin que instaura en-
tir a los conocimientos 'del. homoie .convertirse en he lo absoluto y lo relativo un tipo de relacin qut?
el absoluto; pero, al mismo tiempo, es lo bas- es en s misma radicalmente nueva. Lenin op9rie,
tante precis para sostener una lucha implacble ~- la subordinp.cin idealista relativista de la: ver-
contra todas las variedades del idealismo y del dad relativa a la verdad absoluta, donde lo abso-
agnosticismo." 8'2 Esta precisin resulta de' la com- hito aparece como la perfeccin de la que lo rela-
binacin entre la tesis del criterio de la prctica y tivo sera un grado menor, la doble reintegracin
la del carcter aproximativo del reflejo: el criterio recproca de lo absoluto .en lo relativo y d.e lo
de la p1~ctica nunca es definitivo; nunca ''comple- relativo en lo absoluto. De hecho, una verdad es
tamente" suficiente para refutar una representaci.n siempre relativa, sin dejar no obstante de ser en
puesto que el reflejo nunca est acabado. Diremos a'bs'oluto una verdad; e cuanto a la verdad abso-
por lo tanto, para resumir, que el cdterio de la. luta, ella no es ms la medida o el juez de la rela-
verdad objetiva de nuestras representaciones es el tividad de las verdades relativas: es una suma de
proceso sodal histrico de la prctica. verdades relativas. Si bien, como tal, es relativa-
La realizaci6n de este pi'oceso est expuesta 'por niente absoluta, puesto que esta suma se inctemen-
Lenin en la cuarta tesis complementaria: la de la ta sin cesar con "nuevos granos". s:,i
relacin entre verdades relativas y verdades abso- Tal la teora del reflejo" q1~e es, sostiene Lenin
lutas. Esta tesis constituye lo que gustosamente con la mxima energa, la "teora materialista del
llamaramos la teora del proceso hi~trico de la
realizacin de los conocimientos. 33 Materialismo y empiriocriticismo, p. 142.
He aqu~ . el texto esencial: :J4 El texto de Lenin s hace eco de este pasaje de
Engels, en Ludwig F.eue1bach ... : " ... ahora, la verdad re.-
"As, pl.les, el p~nsamiento humanQ, por su na- si.da en el proceso mismo qel conocer, en la larga trayec. .
turaleza, es capaz de darnos y nos da en efecto to~ia histrica de las ciencias, que, desde las etapas infe-
la verdad absoluta, que resulta de la suma de ver- riores, se remonta a fases cada vez ms altas de conocimien-
dades relativas. Cada fase del desarrollo de la to, pero sin llegar jams, por el descubrimiento de una
lla1111:lda verdad absoluta, a un punto en que ya no pueda
ciencia aade nuevos granos a esta suma de verdad S<3gir avanz;mdo, en que slo le reste cruz?rse el,~ brazos
y sentarse a admirar la vetdad absoluta conqmstada. [Marx-
82 Materialismo y empiriocriticisrno, p. 150. Engels, Obras escogidas, ed. cit., p. 686.] ( '
60 UN. REFLEJO SIN. ESPEJO LA OOBLE TESIS DEL REFLEJO 61

conoci~,n}epto"~ Hemos visto .que la expresin ''teo-: aos ms tarde, en los Cuadernos filosficos. Vi-
rifl d.el;conqciIIlientq",. entendida en su aceppin mos ya que esta cuestin ha dado lugar., end 'Ia
"materialista'\ d~ba tornarse, en .un_ sentido corn~ historia. de la filosofa marxista, a controversias
pletamente nuevo; un sentido cuya nov,edad pro-. 1
vivas y persistentes; tras lo que acabamos de de-
vi~ne del carcter d.oble de la tesis del reflejo. Lo mostrar, podemos entrever el sentido de la solu-
q11e Lenin llama ''teora materialist, del conoci~ -ci6n que vamos a proponer a esta dificultad. Pen-
.la
miept" .es el c<mju_~to - de tesis inducidas por samos que la nocin de proceso ya est en accin
t~sis . nQ 2 ( tesis de objetividad) planteada en e en Materialismo y empiriocriticismo y que los Cua-
orden materialista que la subordina a la tesis de dernos la explicitan y desarrollan. No vemos con-
primaca. del ser sobr~. ~l pensamiento (te~is de tradiccin alguna entre las tesis defendidas en las
~aterialidad). El conjunto de estas tes'is tiene por dos obras. Se percibe sin duda, finalmente, la
funcin abrir el campo a los problemas cientficos apuesta terica del debate; si es justo lo que hemos
pertenecientes al dominio de las ciencias naturales dicho, pone en juego el orden de las cuestiones
y al del "mterialismo histrico"- que plantea el planteadas en la doble tesis del reflejo; en una
conocimiento al proceso de adquisicin de cono- palabra, pone en juego la subordinacin de la
cimientos. Con lo cual la ''teora" que constituyen dialctica al materialismo, en el "materialismo dia-
se distinge radicalmente de lo que, por tradicin, lctico".
se designa como teora del conocimiento en la
historia de la filosofa idealista: un sistema cerrado
de respuestas filosficas al problema del funda-
mento de la verdad de los conocimientos.
Hemos sido llevados al mismo tiempo a mostrar
que la metfora del "reflejo" deba ser, en un
estilo bachelardiano, una metfora reducida; debe
ser desprendida de la imagen del espejo que pa-
rece entraar lgicamente: por eso dijimos que el
"reflejo", tal como Lenin lo entiende, .es, un "reflejo
sin espejo". Estamos ahora en condicines de dar
un contenido positivo a la siguiente frmula ne-
gativa; un reflejo sin espejo es un reflejo que
se realiza en un proceso histrico de adquisicin
de conocimientos. Henos aqu, por este hecho,
C()n~inados por nuestros propios anlisis a reexa-
minar con nuevos desarrollos la cuestin de la
relacin entre la nocin de reflejo, tal como es uti-
lizada por Lenin en Matei-ialisrno y empiriocriticis-
mo y la nocin de proceso tal como aparece, seis
,i .Ll\. LQGICA SEGN KAN'I

lkmgamos nuevamente el pie sobre nuestro campo


de batalla filosfico; Hemos visto a Lenin, en Ma-
t.er.ialismo y .empfriocriticismo; abrir mltiples fren;.
tes, _ desph1zarse de posfoiti ~ti' posicin, -sin despre-
ci~r, . . Hgado. el caso, asumir. una posicin. enemig~
p~i' 'dominar :mejoi; _al adversario. A8:, ~~- el ,9opiba~
t.e.c9n~fa .Ma:ch y,,.s~s .. discpulos-,-se haba privne..
gi~do. unaposicin ~Ji del ~~sens11ali$q1q . objetivo,__
pQr.que . repr'=t..~~nt~ ha \lllJl co~nbiriaci9n .C()l1t~l;ldictoria
<rri_,~r i~~e!i9{. del. di,spo~itivo .'JHo$fiqo )deaHs~a;i: un.
P\IV~O /lflJil' .q~l icJ~~lism<;>. CJl .el <?Ual. el ,rnf1teriaJj~..
Ill()
,L
podJa:~sta.olecer
. ' ,. .l . , : . . . ,
una_.,..base.
. . .
de ,apoyq. ..paxa. ataca:r
. . .

aLadversario .. desde su inte~i.or.:-;


.,Ah<;mi bien,r-comoieS;$abido, lfJ. obra filosfica .de
L~nin .no se detiene eff ,Materialismo y .emp-iriocri~.
ticfymo; S prolonga SeS -'.aOS ms tarde,, \CQll Ja
rt}daccin de los .Cuadernds',}ilc#ficos, cuya: aexto-
~.SJ oon_stituido pornota.S de.lectura -a;la gra~ ~obra
d~ Jlegel, la Ciencia de la lgica. 85 Ahora bien,
yQ 'esas. notas el pai.saje cambia completament. y~

. f , . 35 ,Althuss<:lr ha mostrado en qu n1edida las. circunsfr11i-


q..fps, ~n . ~fue Len in lee ,a ,Hegel bast,an. para ad ver~fr lfl }m-
pprt:ipc1a de esta lectri. He aqq1 lo que ~~q~ib(;}:, J>or
,! lp .t.?11to, ~enip. lee .a Feuerba<;:h y a Hegel .entre los .~~o~
!914-1915, ,.en los dos primeros aos de la guerra inter,.,.
frnper!alista, nueve aos despus del aplastamiento de la

. --- ---~~~===- ----------------


64 UN REFLEJO, .SIN ESPEJO DEL'REFL'.EJO (SIN ESPEJO) AL PROCESO (SIN SUJETO) 65

~ sensualismo objetivo lo que sirve de apoyo ~arx relee n e~ero de 1858, en pltfo traba.jo' acer-
o 1ti}..f refutar el idealismo, sino las catego- ca: de los conceptos fundamentales de' ,tl 'dapitiil,
~.... ras filosf(e,as que extrae del propio Hegel. En , y tambin es el qu lee :Lhin eri 1914, en .. fas
:, ~~i[!~~~~l r1ff~ instalamos en un terreno muy dife- bitcunstanoias ;que' acabamos' dJ\:recordar. 3 '6
1
'l
)'",
e>
~,1~1~',Je Jtaterialismo y etn;Piriocritici~o. Tan
,llehftq\iP muchos han cre1do descubrir, como
11
Por' l?, tahto, nuestri custin
1
es
\6mo . hlla'.t
qicacirt para el sistema de: las dit:egotfas hege-
v..1:.;1vimos, si :~ima contradiccin, un desacuerdo entre , . li~iis de Cienci d!3 la lgica en el espaio terico
ittlRP . es filosficas de las notas de 1914 y las dij i las filosofas. idealisfas del cortociminto tal. como
derlibro de 1908. Tueriih,: a nti~stro _juicio; lo ha descubi'rtd en __ su 1

Digams inmediatamente que, a nuestro juicio; n~ro de H}Os gradas 1a doble tsis, He1 r~flejo?
esto no. es a~. El distanciamiento que se m~nifiesta EsS 1 SOI'l 'los thninos 'h que formularemos: por
entre los. dos tex~os proviene, si nu~stra interpre-: htiestra parte el difcil., e irritante problema' de la
tacin es justa, _-del hecho que Lenin, empleando . dmptibilidad entre los Cuadernos y Materialismo
en los dos."casos la misma tctica, asumi en Ma- y empfriodriticisino. '
teriplisnw ti empirioriticismo la posicin sensua- Una vez ms, Lenin nos indica el camino que
lista objetiva del campo idealista para minarla des- nos permitir responder a esta difcil cuestin. Lo
de su interio'r y esta .vez, con los mismos fines, se que retiene en sus notas, ~n efecto, ' son .esencial-
apoya en la posicin hegeliana. mente -si no exclusivamente 37- los pasajes donde
Nos f~Ita por lo tanto s~tttr esta posicin 'hege- Fiegl critica. la filosofa de Kant., }>oderfos supbner
liana en'. nuestra topologa filosfica. Cuestin tanto por lo tanto qu~' frerite a Kant, vale decir; frente
ms urgente, si no crl)cial, puesto que 1a filosofa a.' la posicin '''~gnstica" o, tambin, eh riue,stro
de Hegel ,ha desempedo, como es sabido, un ~ocabulario, a la solucin n9' 2, la Ciencia 'de la
papel completamente excepcional eri' la historia del lgfoa de Hegel,' corno la filosofa de los seri.sua-
marxismo. Tanto en la constitucin del materialis- lisfas~o bjetivos, quiz. mejor que ella, representa una
mo dialctico y del materialismo histrico como en posicin que el materialismo pu~de asumir con pro-
su elaboracin ulterior. En el fondo, ms que "la ' 1
ss Conocemos, el texto de la carta que Marx escribi en
,
filosofa de Hegel", deberamos decir la Ciencia 1858 a Engels: "En el mtodo del tratamiento, el hecho
de la lgica de Hegel, ya que este libro es el que ele que por .merp accidente volviese a. hojear la . Lgica de
}iegel, . me ha s1do de igrn utilidad (Fr~ili~rath encoptr6
~lgunos .volmenes de 'H~gel que pertenecieron a Bakunin
Revoluci6rt de Octubre de 1905, en el momento ms crtico 'Y\J!ihe los envi de regalo). Si alguna i vz llegara a 1 lufbet.
de la Historia del Movimiento obrero, el de la traicin de temp9 .par un .trabajo tal, me , gustara .:nwchsimo .hacer
los partidos socialdemcratas de la II Internacional, que accesible a la inteligencia humana comn, en dos o tres
inauguraban, en la prctica de la Unin Sagrada,. la gra- pliegos de imprenta, lo que es racional en el mtodo de
vsima ~cisin que debfa cu1mina_r en el. trabajo de ;Lenir Hegel, pero que al mismo tiempo est envuelto en msti-
y de los bolcheviques, en la Revolucin de 1911 y en. la .ismo .. ," ( 14 de enero de 1858 [Correspondencia; Matx-
fundacin de la 111 Internacional." Louis Althusser, "Lenin Engels, Buenos Aires, Ed. Cartago, 1973, p. 91]).
frente a Hegel" [ en Lenin filsofo,, Cua_dernos de Pasado y 37 Althusser lo observa en "Lenin frente a Hegel", op.
Presente, ed. cit., p. 160]. , cit., p. 167.
v.epho en:;.~ cqmqate c,ontra el ideaJismo., ,. Nues.trn guiente modo. La lgica formal no tiene medio para
;primer~ ,tarea ser,L 1~ntonc~s analizar lo .ms de dar cuenta del tipo particular de juicios que estn
cerca .Po.~ible lfl, cr~tica; hegeliana 'de Kagt. en,accin en el trabajo cientfico de los matern- v
Para mayor . ~laris:J~d~,. examinaremos,._ brevemente ticbS y los fsicos. Carece as de lo que dota a estas
.ante todo Jo que, al decir del propio. I(~nt, consti- disciplinas de esa seguridad y esa eficacia en el
tuye la novtd~d de, su filosof~ "crtica". En suma, mtodo que hacen tanta falta a la metafsica.
qu repre~enta, segn su -fun~ador, el carcter .'.. Cul era, en efecto, la doctrina de los lgicos
propio de esta variedad de.. ideaHsmo que es la filo7 concerniente al juicio? Distinguan dos grandes
sofa _kan~iana?_ La respuesta: no deja lugar a dudas tipos; el primer tipo era llamado analtico, porque
porqu~ KEJnt, por la incomprensin de los lectore~ consiste en atribuir a un sujeto un predicado ya
contemporneos ante ese libro rido y a veces oscu- presente, aunque implcitamente, en l. Este tipo
ro que era la Crtica de la razn pura 38 se vio de juicio no incrementa en manera alguna el co..
obligado a explicarse en varia$ oportunidades so- nacimiento, slo lo esclarece. El segundo tipo de
bre ello. La originalidad de su empresa filqsfica juicio, a la inversa, incrementa nuestro conoci-
proviene precisamente, segn l, de que prpone miento porque en l se atribuye al sujeto un pre-
un nuevo tipo de lgica. dicado que no. estaba en principio corite_nido en
; Por entonces se llamba lgica a la parte, pura- l 4 : este tipo de juicio era llamado sinttic<;>, Se
mente formal, de la filosofa que realizaba el in- consideraba que en el juicio analtico el juicio
ventario ., de las reglas y las operaciones del pen- se haca a priori, vale decir, sin haber recurrido
samiento, haciendo abstraccin de su contenido. 30 a la experiencia; de hecho, no hay necesidad. de
Esta lgica, fundada por Aristpteles, haba expe- salir del concepto que se da para explicitar sus
rimentac:l<;> muchas modific~ciones en el detalle de atributos; por el. contrario el juicio sinttico era
su exposicin, a lo largo de los siglos precedentes, llamado a posterfori porque,. para enriquecer un
pero en el fondo permaneci idntica a s misma,
al punto .que su h1storia poda pasar por el eterno 40 He aqu cmo explica Kant la clif erenci,a entre juicios
analticos y juicios sintticos, en los Prolegonienos, a toda
comentario de 'los libros de Aristteles. rn~tafs}ca del porQenir que haya c(e poder. presentarse ?omo
. Kant pretende introducir un cambio radical en frnd ciencia: "Los juicios analrticos no dicen en el predicado
lgica; no por ,escrpulo de , lgico, sino porque otra cosa que lo que en la nocin del sujeto era ya verda-
deramente pensado, aunque no tan claro y con igual con-
cree haber descubierto una grave insuficiencia de ciencia. Si yo digo: todos los cuerpos son extensos,. no he
la lgica aristotlica. Una insuficiencia que sera la ~mpliado absolutamente nada mi concepto de cuerpo, sino
causa de su inmovilismo y de su esterilidad, y que que lo he resuelto, porque 1a extensin de aquel oncepto
estaba ya antes del juicio realmente pensada, aunque no
esquemticamente puede ser presentada del si- declarada expresamente; el juicio es, pues, analtico. Por
el contrario, la frase: algunos cuerpos son pesados, con-
as Crtica de la razn pura, 1781. La segunda edicin, tiene algo en el predicado que no estaba realmente pen-
cuyo prefacio citamos ms adelante, es <)e 1787. ( Kant, sado en el concepto general de cuerpo; aumenta, pues, mi
Crticlll de la razn pura, Sopena, Buenos Aires, 3~ ed., conocimiento, porque aade algo a mi concepto y debe
1945). Jlamarse, por esto, un juicio sinttico. ( Kant, Proleg-
39 A esta lgica Kant la denomina lgica formal. menos ... [Aguilar, Bueno~ Aires, 1959, pp. 56-57].)

(',,
68 , UN REFLEJO SIN ESPEJO DEL REFLEJO ( SIN ESPEJO) AL PROCESO ( SIN SU JETO) 69
concepto daqo, se deba extraer. de la . experiencia ha1,escapad a .la lgica anterior y que, po:r, otra
las nuy.v;as determina,ciones que se le atribuan. parte, es impensable bajo sus categoras ya que,
Eljq.icio analtico (a pri01:) tena, si se respetq.han segn su punto de vista; es contradicttia ell' los
las condiciones formales del juicio, mi' valor uni- trminos. He aqu por .qu piensa Kant que es
yers(ll y ne.cesario que no poda. ser puesto en duda. urgente constituir un nuevo tipo de lgica cuyo ob-
Mientras que el juicio sinttico a posterori no po- jeto ,sera responder a la siguiente cuestin genetal:
da pretender ni esa universalidad. ni esa necesidad, "Cmo son posibles los ,juicios sintticos a priori?''
ya que su operacin se fundaba en la experiencia, La dificultad de; la cuestin reside en la paradoja
'I
por defi:nicin siempre particular .y contingente. aparente de una forma de juicio que no se apoya
1:
1,
!
Ahora bien, ni uno ni otro de estos tipos de jui- en la experiencia para incrementar su concepto y
cio, sostiene Kant, puede .explicar el comportamien- que, no obstante, sale de su concepto para atribuirle
to de las ciencias matemticas y fsicas. Ni el juicio un predicado que no estaba ya contenido en l.
analtico (a priori) porque,- como es evidente; estas Puesto. que no lo hace en la experiencia, sobre
ciencias incrementan. incesantemente nuestro , co- qu puede apoyarse la razn para efectuar esta
nocimiento, ,sin ,limitarse a explicitar el contenido ''salida"? A esta cuestin. responde la .lgica tras-
de sus conceptos. Ni el juicio sinttico a posteriori cendental, cuyo iniciador es Kant. 4.2
porque las proposiciones cientficas slo son consi- Se puede decir, para hacerlo brevemente, que
deradas como tales si tienen un valor universal y toda la originalidad de su respuesta proviene de
necesario, lejos de limitar su;, alcance. a los casos una ecuacin fundamental, verdadero leit-motiv
particulares de la experiencia. La historia de estas de la Crtica de la raz6n pura: "lias condiciones
dos disciplinas apolia una, prueba. supfomentaria que hacen posible la experiencia son al mismo tiem-
de ello; una y otra han entrado en la va de la po las condiciones de posibilidad de los objetos de
ciencia mediante una revoluc6n sbita motivada la experiencia''. Esto equivale a decir que: para dar
por un doble rechazo: rechazo de encerrarse en la cuenta de .. la -constitucin de los conocimientos
consideracin exclusiva de los conceptos simples objetivos es preciso, paradojalmente, volverse no .ha-
(rechazo del juicio analtico) y rechazo a perma- cia el objeto sino hacia ft,l sujeto del conocimiento.
necer bajo la tutela de la experiencia ( rechazo del Son un cierto nmero de condiciones subjetivas
juicio a posterori). El trabajo de los matemticos constitutivas del pensamiento las que explican la
y los fsicos deja aparecer por lo tanto una fo1ma constitucin de los objetivos de la experiencia. Ms
de juicio completamente original, los jl.licios que exactamente an, estas condiciones subjetivas ,-a
son a la vez sintticos y a priori. 41 Forma que no priori, por lo tanto ni empricas ni individualeS"-
SO:n las que regufan tambin la formacin de los
41 1'1ientras que, explica ~ant, el agrimensor' s61o poda
comprobar en el terreno algunas. propiedades observables objetos de la experiencia.
de las figuras que trazaba, el gemetra las demuestra cons".'
truyndolas por medio .de lo que encuentra con su solo 42 Kant escribe en la Introduccin a la Crtica de la
pensamiento; mientras que .la historia natural indagaba y razn pura: "Llamo trascendental todo conocimiento que
coleccionaba simplemente los hechos, la fsica de los Mo- en general se ocupe no de los Ob;etos, sino de la manera
dernos opera en ellos elecciones y los reconstruye. que tenemos de conocerlos, en tanto que sea posible a priori.'?
Poco importa para .nosotros el detalle, tal como como es en s. La cosa en s nos es irremediable'.:.
es planteado por Kant, del anlisis de estas condi.- mente incognoscible, porque en el mismo momento
ciones subjetivas; nos bastar retener que se sitan e que la conociramos ella devendra "para noso-
ante t9do en el nivel de nuestra capacidad de reci- tros", y ,al mism tiempo dejara de ser "en s'\
bir las sensaciones -en el nivel, de nuestra "sensi- Pero si la cosa en s es incognoscible, ello no _im-
bilidad",..... donde "acogemos" la materia de nuestras plica que sea inexistente. Por el contrario, es nece-
sensaciones; de una manera que nos es propia, dis- sario plantear la cosa en scomo existente para
ponindolas en un orden .espacial y temporal. El fu11dar el fenmeno, para explicar que es aparicin
espacio y el tiempo son, . explica Kant, ''formas de a]go, y no una pura apanencia o una yana _qui-
a priori de nuestra sensibilidad; ni el espacio ni el mera de origen subjetivo.0
tiempo estn. en las cosas, somos nosotros quienes, ; As, Kant se ve llevado a tomar posicin contra
antes de toda experiencia, estamos constituidos de lo I que denuncia como idealismo soador", vale
tal manera que nuestras impresiones, sensaciones decir contra la doctrina de Berkeley. Mantiene con
y percepciones se dispongan necesariamente segm energa sus distancias ante un autor que cae en ~l
tal orden espacio-temporal. Eri el nivel, en segundo e_rror; segn l, de reducir la cosa en s a una ,12ura
lugar, de nuestro entendimiento, que dispone de nada y transforma as el mundo en una vasta' fan ..
un cierto nmero de conceptos puros ( las ',;cate- fasmagra subjetiva.'En~;bate aparece claro
goras", dice Kant, retomando la terminologa de lo que~constituye el matiz especfico del idealismo
Aristteles) que preceden a la experiencia y segn kantiano: sostener conjuntamente la existencia . d.e
los cuales, mediante mecanismos que no conside.:. la. cosa en s y su incognoscibilidad. Veremos que
raremos aqu, unificamos lfis intuiciones que nos sobre este punto se encontrarn Lenin y Hegel, para
son dadas por la sensibilidad. Del conjunto de denunciar en la tesis kantiana una contradiccin
estos an*lisis Kant extrae la conclusin, mica que insbstenible. Como ya se entrev, e\la ser ..consi-
nos importa ahora, de que el hombre, no pudiendo derada por Lenin corno el ndice de la solucin
arrancarse _a su naturaleza, no puede escapar a las kantiana en el dispositivo de las cuestiones filo-
Condiciones constitutivas .de su sensibilidad y de sficas.
suenfimdimiento., y en ningn caso podra conocer
las cosas en s mismas (las "cosas en s"), sino sola-
mente las cosas tal como nuestra constitucin ps- B. LA LECTURA HEGELIANA DE KANT
uica nos permite aprehenderlas ( como ~fenme-
nos") y representar as e inmeaiato en la iiniaad
de un ob;eto,. correlato necesario de la unidad del Recordamos estas tesis fundamentales de la filo-
sujeto que piensa. De all uno de los temas ms sofa de Kant para esclarecer el hecho decisivo que
(
conocidos del kantismo, alrededor del cual se orde- explica el ngulo de ataque hegeliano; transforman-
na el sistema de tesis que constituyen lo que Lenin do la lgica "formal" en lgica "trascendental'\ Kant
llama el "agnosticis~ de Kant: ~osotros podemos ha hecho de la lgica la :pieza maestra de una
conocer el mundo tal como hos parece y no tal teora del conocimiento; la lgica trascendental no

(

1!

72 UN REFLEJO SIN ESPEJO DEL REFLEJO ( SIN ESPEJO) AL PROCESO ( SIN SU JETO) 73 "

~e,Jfmitij,, .como la antigua lgica, a dar los criterios delrnonocimiento. Digamos de inmediato que la in-
foql)~les de , l~,. ver.dad: explica y ensea cmo el tervencin hegeHana contra Kant va a tei:ieG_Por
conocilllfonto .puede .construir juicios universal ,. y. efecto proponer una nueva .idea de la lgica que
necesariamente verdaderos., As, posee la misma es-- rompe con la forma .de la teora del conocimiento
tructura terica especular que las anteriores teoras que le haba. dado Kant, sin por ello volver a la
del conocimiento. Sin duda introduce una novedad, lgica formal aristotlica con la que ella misma ba-
inqagando del lado del sujeto pensante .las condi- ha roto.
ciones, _de posibilidad de los objetos de la expe- ,El examen de este punto es par~ nosotros de la
riencia; sin duda, por esta revolucin -que Kant ms alta importancia, ya que nos permitir estable-
llama "copernicana" para explicar. su importancia, cer en definitiva el lugar de la filosofa hegeliana
s,u osada y su desarrollo- ~~ ~xime de la n~cesidad en nuestra topologa ,filosficaj con relacin a las
qe tener que fundar la concordancia del sujeto y del tres formas de teora del conocimiento a las que
o6jeto -en .eso consiste 1a definicin tradicional hemos hecho referencia, y explicar al misrno tiempo
de la verdad- merced a un mediador trascendente cmo pudo Len.in, segn nuestro vocabHlario, aSU
que de una u otra manera habra previsto su armo- mir la posicin hegeliana.
na; pero slo iJ,esplaza la cuestin al interior del Pata Hegel, la lgica trascendental, al despr~n-
sujeto. La cuestion traaicional de la concordancia derse de la forma aristotlica de la lgica y al rem-
del sujto y del objeto se plantea ahora en el jue-:- troducir en ella la consideracin del contenido del
go de las diversas facultades d_el sujeto; ms exac- conocimiento, hizo cumplir un paso decisivo a es-
tamente, en. el nivel de la adecuacin entre los con- ta disciplina. Hegel nunca deja de rendir homenaje
ceptos puros del entendimiento y lo diverso de la a Kant. Pero este homenaje se matiza inmediata-
sensibilidad que les es heterognea. Sabemos que mente con un grave reproche: Kant no ha sido
el "esq~emat~smo", este arte escon.dido en las pro- cnsciente del alcance de su desciiorimiento. De
fundidades del alma humana, es 1~ enigmtica res- all la inconsecuencia de la lgica trascendental y
puesta de Kant a la cuestin. Pero esto. no es lo la contradiccin U, desde el punto de vista hege-
esencial; lo_~ncial es que la problemtica de fas fomo, afecta toda la i osofa crtica. La _" ciem;J~_sJe
teoras -del conocimiento -fundar la adecuacin del la lgica" se propone como la rectific~cin ~~ tal
ti,
sujeto al objeto planteado como verdad- se man- inconsecuencia y la solucin. de tal. contt~dicci!1
tiene presente, idntica a s misma, en la lo]a . Cur es para Hegel el ~~-~-~~-~sivd realizad?
trascenaental, aun cuando el lugar en que recibe su, por Kant? Consiste, como lo .repiten. las ~~t:1~. ~~1-
"solucin" sea riFclito~c::::7 Ucas: que jalnan la obra, en haberd.~cub1erf?!1ile
Se comprende entonces por;qu tpdo, entre:Hegel en las categoras .lgicas_d,~~sam1ento se ex_pre-
y Kant, va a jugarse alrededor de .la cuestin .de sh.1 fa esfrtictur1ogfa ~:L~er. Decir q~~ "l~s ~?n-
la lgica,. en un libro qu~ se titula Ciencia de da diciones de toda experiencia. posible so'il tamb1n
lgica. Se ~omprende tambin, segn nuestros pre- las condiciones de posibilidad de los objetos de la
cedentes anlisis, por :,qu interesa ese libro a Lenin ~~p~pencia"- es; seg11:~ Hegel, plantear, que medi~n-
en la batalla que libra contra las teoras idealistas te la simple reflexin sobre s1 -lo cual es propia-
mente el pensamiento crtico.-, el pensamiento pue- gismo de Kant; 44 porqqe Kant piensa que la re-
de descubrir las determinaciones lgicas del ser. flexi6n del ser se hace segn las estructuras de un
Pero donde Kant se muestra inconsecuente, in- '~sujeto" de acuerdo con las formas de su sensibili-
consciente aer aicric--de su. descubrimiento, ... es dad, con las reglas de su entendimiento y los prin-
cuando "sostiene que en verdad no--podemos cono- cipios de su razn-.- ! no accede a I lgica del ser;
cerer ser en tanto QU---~ sino slo tal COmO nos la lgica trascendental se mantiene, a ju1c10 de He-
aparece. Cuando abra, afirma HegI;-erca.mpo de gel, como una 16 ica sub etiva , finalmente, . re-
uiialgica del ser, Kant no percibe toda la impor- ada de psicologismo_;_ una lgica de as determma-
tancia de su hallazgo porque considera que su l-
gica es slo una lgica del ser pensado;. porque
hace de la pretensin de cionocer las detennina- tica de Kant, a pesat del progreso que constituye sobre la
reflexin formal, permanece sin embargo corno una ~refle-
ciones del ser mismo una ilu$in de la metafsica xin sobre o una reflexin ya interna pero que se ignora
tradicional ( precrtica). Hegel cree as percibir como tal. Parte de un inmediato sensible en la Esttica
una contradiccin profunda que afectara la fi- trascendental, luego muestra la conformidad de _esta se11~L-
bilidad con las condiciones trascendentales de la reflex10n
losofa kantiana, contradiccin que es efecto de en la Analtica. Sin embargo, si bien este inmediato deviene
su inconsecuencia; y expli,ca que el discurso entonces el fenmeno autntico, si bien est fondado en
de Kant se escapa. constantemente a s mismo: la esencialidad de .las categoras, no deja de conservar algo
segn l se trata~ profundamente, de una filo- de extrao a la reflexin de que debe partir para fundarla.
Kant no comprende esta apariencia como tal, corno la pro-
sofa del ser . pero que se piensa en la_L_for- pia estructura de la reflexin" ( p. 108.).
mas de una filosofa de la reflexin sobre el ser. 43 44 Este terna del "psicologismo" o del "subjetivismo"
He aqu, a la inversa, Jo que ser la lgica hege- kantiano recorre todas esas largas notas que redoblan el
liana: discurso _ del ser. en el sentido en que es el texto hegeliano y constituyen una suerte de reverso crtico
suyo. He aqu su tipo, extrado de un clebre pasaje consa-
ser mismo. qu1en se dice -y se dice a s mismo- grado por Hegel a las antinomias de la Razn pura:
, LQ~a? en y por el discurso del sujeto. Ella franquear por "Kant da este concepto de las antinomias: ellas no son
artificios sofstfoos sino contradicciones en LJUe la: razn
lo tanto el paso ante el cal Kant retrocedi; sobre-
~le.1n.q pasaf la separacin arbitrariamente planteada en- debe necesariarner:te chocar (stossen -segn la expresin
Jcantiana-); lo cual es un punto de vista importante. Por
,.' tre l IOg.ica pensada y el ser, pensado .. ~plan- la aparienci natural de las antinomias la razn, cuando ve
1
teara su Jsk,ntidad. Se comprende entonces quela su fundamento, no sera ya por cierto engaada, pero toda-
//~"l/,?44, crtica de Hegel se sostiene sobre dos puntos.. princi- va siempre ilusionada. La resolucin crtica, precisamente
[que se realiza] mediante la llamada idealidad trascen-
pales y solidarios: por una parte la nocin de sujeto dental del mundo de la percepcin, no tiene otro resultado
del conocimiento, por. la otra la nocin kantiana de que el de convertir la llamada oposicin e,n algo subjetivo,
cosa-en-s. . . donde permanece por cierto todava la misma apariencia,
La nocixi de sujeto d~be ser,consideraqa respon.. vale decir, tan carente de solucin corno antes." (Hegel,
. 1 . Oiencia de la lgica, Hachette, Buenos Aires, 1956, t. I,
UD sable de lo que Hegel denuncia como el psico}o. . p. 247.).
Se podran citar cien pasajes ms, sacados de esas notas,

43 Jean HyppoHte, en Log~que et existence, P.l,T.F., ex, donde la posicin 'h~geliana frente a la de Kant se expresa
presaba muy bien la relaci6n. entre Kant y Hegel, desde tan claramente como aqu. Al punto que podernos ver en
el punto de vista hegeliano, al escribir: "La filosofa cr- estas notas, cuyo desplazamiento especfico con relacin
fl

77
.1
r1_..

DEL REFLEJO (SIN ESPEJO) AL PROCESO (SIN SUJETO)


76 UN REFLEJO SIN ESPEJO '
tatuto es efecto de la estructura subjetiva atribuida
ciones de i la reflexin de un sujeto cualquiera so-
bre el ser/ Sin embargo, eomo esta lgica es trascen-
.por Kant al conocimiento siendo que, implcita.men-
t{ el _QQ_ntenido de las categoras de su filosofa des-
dental, como se despliega en el dominio del a priori
bor~l;>a el. sujeto ouya jurisdiccin sobre ellas se
-:-tomado c?r.no objeto de las -condiciones de posibi- empeaba en mantener,_4 5 -
lidad anteriores a toda experiencia'""'"" y como hace
aparecer las condiciones de posibilidad de los ob- Se comprende, al mismo tiempo que .lo cuestio-
jetos de la experiencia, habra debido conducir a. nado sea -el carcter de "teora del conocimiento'
~ t a ~_idea de que descubra el modo propio que haba adquirido la '~lgica trascendental"; ya
que, en ltimo anlisis, al evidenciar el <'subjetivi;_
q~e tema~ lasdeterminaciones del ser de reflejarse
mo" kantiano y de la contradiccin que le sigue en
e? un su1eto p~nsante; ~!! lugar de suponer, comg
el nivel de ese objeto, planteado como no-objeto,
h~ que ese su1eto 12ensante era el que impona sus
formas y sus reglas a los objetos exte'riores. que es la cosa-en-s, ~taca la estructura especular
(sujeto-objeto) de esta teora. He aqu en qu sen-
Al mismo tiempo, Kant habra resuelto la contra- tido decamos que Hegel propone en la Ciencia de
d~ccin de su filosofa que se expresa notoriamente la lgica una nueva, idea de la lgica, una lgica
. en la nocin_ de cosa en s. Nocin crucial que con- ue no. es ni un simple re ertorio formal de fas
centra, segn Hegel, todas las contradicciones de operaciones de pensamiento, ni una "teora del co-
la filosofa crtica. La cosa en s se plantea en efec- nocimiento'', Por el contrario, es una lgica cuyas
to c?11;10 existente -porque es bueno reconocer- que categoras "descubren", desde el punto de vista
la lo1s1ca trascendent~l es una lgica del ser; pero,.. idealista ''especulativo'', la estructura de las teo-
considerada como existente, es considerada al mis- . ras idealistas del conocimiento.
mo tiempo, cmo vimos, incognoscible; lo cual es Estamos ahora en condiciones de precisar qu
propiamente ne ar a la 16 ica del ser su vei~aaro significa, segn nuestro punto de vista, esta ope-
alcance. Kant, dice Hegel, retroce e ante su propio racin hegeliana contra Kant; Hegel muestra gue
d_escubrimiento; este retroceso se expresa en _la no- Kant resuelve la cuestin 1 ( de relacin entre ser
cin de cosa en _s. Nocin cuyo contradictorio es- y pensamiento) en el pensamiento. Hegel seala
y denuncia en Kant la subordinacin de la cuestin
al contenido dogmtico de la obra merecera por s solo 1 jl-Ia cuesti~n2- Subordinacin que califica como
todo un estudio, la marca repetida de la vuelta de la cues- fnconsecuencia. Mustta que porque fa cuestin 1
tin -.1 ~ .su justo .lugar.. En este caso, la predileccin que se plantea bafo la cuestin 2 es que esta ltima se
les _manifiesta Lenm en su lectura se explicara fcilmente: desarrolla como teora del conocimiento. Su nueva
ne;> ,,por razones de comodidad ( las notas seran ms "cla-
ras - que ~I texto), sino por razones tericas profundas. Agre- idea de la lgica consiste en hacer volver la cues- cll
guemos fi~almente que tendra gran inters confrontar ese tin 1 al lugar 1 -a su lugar- y, al propio tie1:11po,
d~splazamiento de las .notas hegelianas con otro desplaza-
miento en otro. libro, ste t~mbin, a su manera, excepcional: 45 Liberos del ''subjetivismo", deca Hegel, y supera-
el de los escolios en. relacion a las proposiciones de la Etica ris las contradicciones de la cosa en s. Al propio tiempo,
de Spinoza. Nada impide pensar que la _Etica de los escolios podris desarrollar lo que l llama el "germen especulativ'
prqcede frente a Descartes a una operacin anloga a la de de la filosofa trascendental.
la Ciencia de la lgica de las notas frente a Kant. /.

'i.o\.>.. .....
romper con toda idea .de teora del conocimien tc~:n del materialismo dialctico. 47 ; En efecto, la
to:40 Pio - esfa. -cesf!!_J, -srbien -1aTctespfifde prtica hegeliana de Kant . permite .comprende~
y"la re~rujlisto lu_Kar, la resuelve en. el sentido cirio: v.a a proceder Lenin en su lectura de la Cien-
idealista,. en . el de :Q_!imaca del pen~amiento sobre q_jg, de la lgica; va a aprovechar la operacin hege-
el ser. El idealismo "absoluto" que instaura de ese li.ana contra Kant. Va a ocupar posiciones en el _in-
modo es .un idealismo franco -el ms franco, pues- t~~!or del sistema de la crti~ d~__Kant por Hegel.
to que es absolutamente ideaUsta, sin contradiccin 'Perono-"Ias va a ociipa.rtodas; solo asumir aqu-
alguna en el sistema de las posiciones que adophL llas docte el dispositivo filosfico hegeliaruilf,tro-
Proponemos comprender que es a esta situacin dttceunaalteracin en el orden de las cue.stion~s
nica en la filosofa moderna que Hegel debe la kantianas. De ar )or10 tanto al margen todas las
importancia del papel desempeado en la consti- posiciones onde se manifieste la solucin i_ ealista
_propiamente hegeliana de la c11:estin n9 l. En una
46 Es preciso haeer aqu dos observaciones complemen- palabra, onserva y explota todo lo l1e en--legei
tarias: constituye una recti icacio de la subordinacin de
a. La J.JOSicin original de Hegel en la topologa filos-
fica explica el increble desconodrniento d que han sido
Ja cuestin 1 a la cuestin 2; todo lo que es s,olucin
oofeto sus tesis en la tradicin filsfica francesa. No se de la cuestin 1, lo rechaza.
poda perdonar a Hegel ser enemigo de todas las formas.
de "cogito", puesto que era el enemigo de todas las for-
mas de subjetivismo. Slo quedaba por lo tanto ignorarlo
-lo que se ha hecho hasta una fecha muy reciente- o C. LA RECUPERACIN DE LAS POSICIONES
disfrazar sus tesis. Se ha tratado sistemticamente de hacer ANTIKANTIANAS DE HEGEL
silencio acerca de la Ciencia de la lgica, considerada una
obra oscura Yf!. que no delirante, y reduciendo el hegelia-
nismo a la Fenomenologa del espritu. Pero una f enome-
nologa que, privada del vnculo fundamental que la une Se puede explicar as la insistente "recuperacin'~
a la Ciencia de la lgica, era reinterpretada, so pretexto por parte de Lenin de la crtica hegeliana :de. 1a
de que aJl se encuentra la "conciencia" e incluso. "la cosa en s; para l, la crtica de Hegel tiene el m-
conciencia de s", en los trminos de una filosof del "su-
jeto". Ha sido necesario esperar los trabajos de Jean Hip- rito de mostrar que, en esta nocin, pued(:) leerse el
polyte para que este equvoco cesara. Hoy, 1a Ciencia de efecto tpico de lo que hemos denominado la "so-
la lgica comienza a ser mejor. conocida y nuevas traduc- lucin" kantiana (agnstica) : planteo de la identi~
ciones, legibles y precisas, . de la seccin "Lgica" de 1a
Enciclopedia de ciencias filo$f icas facilitan su acceso al dad del ser y el pensamiento bajo subordinacin
lector francs. ,
b. A la inversa, la posicin hegeliana en la topologa 47 Es preciso agregar que la caracterizacin que hacernos
H}osfic.a, si explica su divorcio co:n todas las formas mo,.. aqu del idealismo hegeliano, refirindolo a su. situacin en
dernas (postcartesianas) de la filosofa occidental, tambin la topologa Jilosfica que los textos de Lenin permiten
da cuenta de ~u afinidad con las filosofas antiguas, pre- establecer, es todava descriptiva. Faltara, para elaborar
cartesianas. La manera en que Hegel ha recurrido a esas la teora de la diferencia especfica que la constituye, pasar
filosofas debera ser estudiada de cerca. A nuestro parecer, ,al otro lado de la escena filosfica para ubicar all la con-
se descubrira que esas filosofas son invocadas contra la juncin excepcional de acontecimientos polticos y tericos
subordinacin, que entonces todava no se haba realizado, que pudieron dar lugar a esta solucin nica en la filo-
de la cuestin 1 a la cuestin 2. sofa moderna. Este ser el objeto de otro trabajo.

(
80 UN REFLEJO SIN ESPEJ'} DEL REFLEJO (sIN ESPEJO) AL PROCESO (srn S{!JETO) 81

idealista 'de la cuestin 1 a la cuestin 2, qe re':.\) ca de la cosa en s, en vez de movimiento, dtf la


suelve::implcita, y p'reviamente la cuestin 1 en el { marcha viva de nuestro conocimiento cada vez ms
sentido de primaca del pensamiento sobre el ser. pr0fundo de las cosas". Nuevo encuentro de la va
Lenih est, :.''como HegeP\ contra la cosa en s; est leninista con la va hegeliana en la lectura de Kant;

por su. ,"cognoscibilidad", vale decir por la pos'i'- Lenin retiene del ataque de Hegel el hecho de que
dn de la cuestin 1 en su lugar. De est modd~ xpone la idea de que el conocimiento es un pro-
existe un encuentro entre la posicin de Lenin y fa ceso, que sus objetos slo son puntos de transicin,
de Hegel en la crtica a Kant, pero inmediatamei:i- de trnsito. Pero cuando ese movimiento engendra,
te divergencia puesto que Lenin resuelve 1a cues;.. en Hegel, a la naturaleza, Lenin estalla riendo:
tin 1 en el sentido materialista, inverso al de He- "Ahl . Ah!", escribe al margen.
gel. Lenin est de acuerdo con Hegel para criti- No es sorprendente que tambin coincida Lenin
car la cosa en s como "abstraccin vacfa' porque
7

con Hegel en su crtica del "subjetivismo>' kantiano;


1a considera una realidad ilusoria, como la posi- sf la cosa en s es una abstra~cin vaca -que anu-
cin, en. s misma eontradictoria, de un ser cuya la el movimiento del conocimiento- es porque lo
existencia ya ha sido tachada por la subordinacin pleno se encuentra del lado del sujeto. Retomando
idealista. En una palabra, una nada de ser y una un desarrollo de. Hegel a.cerca de la cosa en s, es-
nada de pensamiento, todo al mismo tiempo. Es- cribe Lenin: "A mi juicio, he aqu el fondo de esta
. cribe Lenin: "La cosa en s de Kant es una abstrac- demostracin: en Kant, el conocimiento divide ( se-
c6n vaca y Hegel exige que las abstracciones co-
pa,ra) la naturaleza y el hombre, cuando de hecho
rrepondan a la esencia"; ms lejos, en la misma p- los .une". Y ms .adelante, al culminar sli crtica:
gina: " [ ... ] Hegel exige una lgica cuyas formas
"Entonces, Hegel acusa a Kant de subjetivismo. Es
sean plenas de contenido, formas con contenido
real, viviente, formas indisolublemente ligadas al importante. Hegel est por la significacin objetiva
contenido". Pero cuando Hegel desarrolla su cr- de la apariencia del dato inmediato". En una pala-
tica desde su propio punto de vista para mostrar bra, Lenin retoma por su cuenta, desde su propio
que la cosa en s impide pensar que, en el cbnoci- punto de vista,. todo lo que .en la crtica hegeliana
miento humano, es el Ser como Logos el que se di- hacer ''saltar" la categora de sujeto tal como fun-
ce, la Idea Absoluta que habla, Lenin se echa a ciona en la filosofa kantiana cuando se plantea la
reir, ironiza y no lo tiene en cuenta. cuestin n9 2; todo aquello que; en el movimiento
Del mismo modo, Lenin expresa su acuerdo cuan- de,esta operacin permite -o ms bien impone-
do Hegel critica la .cosa en s como punto fijo del volver a la cuestin n9 1, la de relacin del ser y
conocimiento. Hegel no cesa de sb~ayar que la po- el pensamiento. Podramos decir, eri. trminos he-
sicin de la cosa en s incognoscible fija el conoci- gelianos, que en su asuncin qe las posiciones de
miento, que ella impide pensar el pensamiento co- Hegel -en su asuncin del idealismo absoluto-
mo movimiento. Que absolutiza lo que .no es ms Lenin ocupa todas aquellas que representan el tra-
que momento de un proceso. Lenin aprueba con bajo de lo absoluto contra lo subjetivo. Pero al mis-
entusiasmo: "En Kant, tenemos la abstraccin va- mo tiempo, como vamos a ver, rechaza la categora
--- -- -- - -

'f~~~biJ (sm lls.;k) i#i{()~o (sni.suJiTo)


de ab~oluto en lo que ella tiene de especficamente . roo J:)ro, lejos: de aceptar al mismo tiempo la defini-
hegeliano. gi_n hegeliana de absoluto, '"traduce" su antisub-
Para comprender este punto difcil pero impor~. .jetivismo en los. trminos de un "objetivismo" 59
tante habitualmente se recurre a comentar una nota.
11
,que. atribuye a Hegel. En una palabra, Lenin toma
de Lenin al margen del texto de Hegel. Nota que'. el absoluto. hegeliano como lo contrario del subje-
aparentemente contradice nuestra tesis. Hegel es- tivismo y lo identifica, forzosamente :-en . .pontra
cribfa.: de la letra y el espritu de Hegel-, con lo objetivo.
'~El anlisis del comienzo dara as el concepto ,l!ero esta violencia impuesta_ al texto hegeliano no
de la unidad del ser y del no-ser -o, en. forma. re- 9curre sin prdidas conceptuales: Lenin debe eli..
fleja, el concepto de la. unidad del ser distinto y minar en .gran parte el absoluto de Hegel. Estas
del ser indistinto,_ o bien el de la identidad de la :prdidas representan todo lo que no se identifi-
identidad con la no-identidad. Este concepto po- ca en el absoluto hegeliano .con lo que Lenin de
dra tenerse por primera definicin, la ms pura, 'n9mina el "objetivismo" hegeliano. Eli~inar en, 1gran
esto es la ms abstracta, de lo absoluto [ ... ]".48 parte el absoluto es por cnsiguiente tomar bu~na
Comentario de Lenin a este pasaje donde Hegel _119ta de que Hegel tiene necesidad de la categora
dice claramente que define lo .absoluto: 'd llbsoluto para hacer vola.r en pedazos el subje-
tivismo de la teora kantiana del conocimiento, re-
"Tonteras acerca de lo absoluto. Trato en ge- chazando. completamente lo que hay de idealismo
neral de leer a Hegel desde el punto de vista ma- en esa 'categora tal como la maneja Hegel (espe-
terialista. Hegel es ( segn Engels) el materialis- dalmente como se ve en el pasaje ya_ citado: la
mo puesto cabeza abajo, es decir, en su mayor identidad de la identidad y de la no-identidad, por ..
parte desech a dios, lo absoluto, la idea pura, fo tarito la: negacin de la negacin, y en cons~~
etctera". 49 cuencia; como_ lo veremos par~ . terinJ11ar: toda 'la
Este texto plantea tajantemente el problema de. estructura teleolgica de la dialctica .hegeJiana).
lo que distingue la recuperacin de las posiciones En el purito en que estarr;is, podemos . re~oger
hegelianas por. parte de Lenin de las propias posi-. los primeros frutos del trbajo de Lenin sobre la
ciones hegelianas. Esta distincin se expresa en la obra de Hegel. Con Hegel, Lenin rechaza la cosa
evidente .contradiccin de alguien que, segn noso- en s kantiana y la categora correlativa de un su-
tros; esgrime al absoluto hegeliano contra el sub- je,~o del conocimiento; al. mism_o tiempo, pQr .. su
jetivismo kantiano y declara, al mismo tiempo, que propia cuenta, Lenin se declara en favor de la afir- (
"desech en. su mayor parte lo absoluto" ... jnacin de objetividad del proceso dial9tico del 1
Nos parece que nuestros anlisis precedentes per. . conocimiento, liberado por la posicin de .fa cues-
miten solucionar este enigma; Lenin asume e.l ab- tin 1 en su lugar.
soluto hegeliano en lo que tiene de antisubjetivis,.. Pero eso no es todo. Lenin, en el interior de lo 1
. . .!J
48 Ciencia de la lgica, ed. cit., pp. 95-96! 50 Referimos en este punto a todo el comentario Lenin de
49 Cuadernos filos6ficos, Oht'as completas, Cartago, Bue-
nos Aires, 1972, t. XLII, p. 101.
a la primera seccin de la -Doctrina de .la esencia, Cua-
dernos ... , ed. cit. 1 pp. 125-142.
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-----------------------"Willillli&i'l!L,
.84 UN REFLEJO SIN ESPEJO DEL REFLEJO (sIN ESPEJO) AL PROCESO (sIN SUJETO) 85

que ha desprendido de Hegel ( a condicin de una 'No hay p~es ninguna paradoja en que Lenin es-
interpretacin objetiva) acepta las determinaciones ,ctiba "Es,: digno de mencin el hecho de que todo
dl procesoi.hegeliano como interno y necesario. ,Es:- el1 captulo sobre la "idea absoluta1' apenas dice
cribe: ~'Movimiento y <<AUTO movimiento ( esto una.; palabra sobre Dios ( casi nunca se ha: deslizado
NBI un movimiento arbitrario [independiente], es- ,por accidente un concepto divino);' y. apatte
pont:neo, interiormente 11:ecesario), cambio, <<mo- .de eso -(esto NB)-- casi no contiene nada. que
vimiento y vitalidad, <<principio de todo automovi- sea especficamente IDEALISMO,. sino que tiene
niiento>>, impulso'' (Ttieb) al movimiento>:> y a la por tema principal. el MTODO DIALcnoo". Nin'-
acti;idad. -'lo opuesto al SER MUERTO- ~quin glma paradoja, si vemos en este ltimo captulo,
creetia que' esto es la mdula del <<hegelianismo, como Lenin, el punto culminante de la crtica del
del hegelianismo abstracto y abstmsen ( pesado kantismo y si, en consecuencia, ert la expresin de
absurdo?)? Esta m~~tila haba que descubrirla, Idea Absoluta, se subraya el absoluto, recordando
comptenderla, hnberretten, desentraarla, depu- que "se desecha en gran parte lo absoluto". Enten-
rarla, que es precisamente lo que hicieron Marx y demos por ello que se conserva la funcin polmi..
Engels". 51 En A propsito de la dialctica Lenin ca del absoluto y que se elimina el contenido pro-
desarrolla as este pasaje: "La identidad de los con- piamente hegeliano de la nocin. Entonces, efecti-
trarios ( su unidad, quiz deberamos decir ms vamente, aparece la unidad absoluta del ser y el
exactall?ente) es el reconocimiento ( el descubri- pensamiento en el proceso infinito de su diferencia-
cin el trmino revolucionario del anti-criticismo
miento) de 1as tendencias opuestas, contradictorias,
heg~liano que es al mismo tiempo el efecto final de
mutuamente excluyentes en todos los fenmenos y la "liberacin" de la cuestin n9 1: la dialctica en
procesos de la naturaleza ( comprendidos el .esp- persona. Slo queda denunciar ese "casi nada" de
ritu y Ja s<:>ciedad) ,-la condicin de un con9cimien- idealismo especfico que subsiste en el captulo: el
to de todos los procesos del murido en su autodin- hecho que la Idea Absoluta aparezca all como la
mica, en su desarrolJo espontneo, en su vida vi- restauracin de un sujeto absoluto, una vez finali-
viente y su conocimiento en tanto que unidad de zada la crtica del subjetivismo. Un sujeto absolu-
los contrarios. El desarrollo es la lucha de los con- to que es, a decir verdad, un no-sufeto, pero que
trarios.'' como a su sombra arrastra consigo el sujeto. Este
De donde concluiremos que la lectura de Lenin ~:sujeto", en efecto, no es sino el mtodo y el m~odo
cle la crtica del idaJismo kantiao en la Ciencia de o podra ser, hablando propiamente, un .suJeto;
la l6gica precipit6 una idea d la dialctica ( que pero si est planteado como absoluto, el su Jeto. se
llamaremos no-hegeliana) cuyos rasgos esenciales asume. all bajo la forma de la Idea Absoluta. De
son los siguientes: movimiento objetivo . interno y donde la ltima operacin leninista frente a Hegel:
necesario de determinaciones contradictorias en su elimina este sujeto absoluto, rechaza considerar al
unidad sin su;eto. absoluto, como un sujeto.
' . Ya no quedalugar a dudas; no hay contradiccin
51 Cuadernos /ilosficos, ed. cit., p. 136. entre Materialismo y empriocriticismo y los Gua-
' f dernos filosficos. La recuperncin de, las .posicio- '. (FicliiJ, Schelling ... ) ? se'. li~it a .refutar ta,~ o
nes anticriticistas hegelianas en la. ,segunda obra cual punto de la doctrma kantiana, smo q':1e h1~0
tiene la misma funcin que el apoyo tomado, conr volar en pedazos la propia estrucru.ra de Ja t~or1a
tra Mach, en las posiciones sensualistas,..objeti vas kantiana del conocimiento deunc1ando la subor'!'.
en la primera; en .uno y otro caso se trata de resr dinacin de la cuestin 1 a la cuestin 2; en. un sen;.
taurar la cuestin fundamental, la cuestin ~1<? 1, Udo el materialismo dialctico no dir una palabra
en su justo lugar... Pero si la filosofa hegeliana se ms: pero lo dir de otra manera: desde el punto
revela infinit.amente ms eficaz .e esta va que la de vista materialista.
En cua~to a la clebre expresin que .ha dado
1
de los sensua1istas, esto deriva de su dispositivo fi,- .
]osfico que, como se ha visto, la coloca en una lugar a tantas controversias. y aber:a~iones. te~-
situacin muy diferente en la topologa filosfica ricas, que ha justificado tantas desv1ac1ones. poli-
que podemos ,desprender de la lectura de Materia- . ticas en; la ttadicin marxista y en la historia del
lismo y empiriocriticismo. Mientras que el sensua- movimiento comunista, la expresin segn la cual
lismo "objetivo'' se sita ( solucin n9 3) en un lu- "Hegel es el materialismo. con la cab~za puest.a ha;.
gar donde la subordinacin, idealista de la cuestin cia abajo'", aqu se esclarece su sentido preciso, a
I a la cuestin 2 ha sido efectuada, y donde se tra- nuestro juicio de manera indita y decisiva. ffe . .
ta entonces de apoyarse en la contradiccin _que gel es el que' plantea, contra toda la filosofa mo-
;-\f
lo habita para volverla contra s misma y restau~ derna de Occidente, la cuestin 1 en su lugar. Pero
rar el orden de ]as cuestiones, la filosofa hegeliana la resuelve al revs. No hay pues ms que,inve1tirla
ya ha operado esta rectificacin por sus propios para acceder al materialismo, que est, como dice
medios en. su polmica contra Kant, y de golpe se Lenin al final de los Cuadernos "al alcance de la
sita fuera del eSf)acio de las teoras del conoc- . mand\ Como hemos podido convencernos por las
miento. Simplemente, resuelve Ja cuestin funda- pginas anteriores, esta inversin para nada signifi. .
mental en el sentido de primaca idealista de] pen- ca que el materialismo dialctico_ retome por . su
l: samiento sobre el ser. cuenta la estructura de. la dial~ctica hegelia11a, an
F
a la inversa, 52 puesto que el carcter idealista
' Esta excepcional situa~in -nica en la fosofa
' moderna- ,permite explicar la apreciacin que le de esta dialctica se manifiesta l restaurar ~ubrep-
prestaron los fundadores del marxismo y el papel ticiamente un sujeto bajo las especies de la Idea
gr
; efectivo que la Ciencia de la lgica pudo desem- Absoluta Idea Absoluta que se comprueba es el su.,.
., 11
pear en la historia del materialismo dialctico y jeto d~l ~proceso dialctico hegeliano y le impo.rie,
del materialismo histrico. Se comprende sin difi- al mismo tiempo, un comportamiento teleol6gico.
'
1,:
cultad cmo Engels -retomado por Lenin- pu.. Hemos visto que Lenin aqu tambin "deja caer,,
llli
do escribir que "Hegel haba. dicho, contra Kant,
1a ltima palabra, al menos desde el punto de vista . 52 En este punto preciso, estamos de acuerdo con la
posicin, de Althusser, que desde sus primeros textos ( Pou_r
idealista,'. Efectivamente, haba dicho la ltima pa.. Mq.rx [Ed. castellana, La revoluci6n terica de Marx, Mn-
labra -su crtica era radical- .porque a diferencia co, 'Siglo XXI, 1987]) cuesti2n6 la !de.~ que de ~egel. a Marx
de aquellos a quienes se llama "post-kantianos" habra una pura y simple inversin de la dialctica.
88 UN REFLEJO S.IN ,ESPEJO DEL REFLEJO (SIN ESPEJO) AL PROCESO (SIN SUJETO) 89

este suj~to; esto implica que .rechaza al mismo tiem- Nos parece que el objeto de las dos obras, como
po la .estruc~ura t<3l~olgica; propiamente. hegelia- la naturaleza y el alcance de la prctica leninista
na d~ la: dialct~qai ;Ello . no signific?,; sin embargo,
i de la filosofa se pierden de vista si no se tienen
que)a metfora de, 1~ inversin, que reaparece con; en cuenta tanto esa profunda continuidad como
tanta insisten,cia en la pluma ele Marx, de Engels esta diferencia real. Porque entonces los desarrollos
y d~ L~nin, deba tomarse como un error; no es una de Materialismo y empiriocriticismo, do~de las te-
expresin inadecuada y apresurada: expresa muy. sis dialcticas estn subordinadas, en el orden de
precisamente la relaci.n del materialismo dialcti- las cuestiones filosficas, a las tesis materialistas
co con el idealismo hegeliano, a condicin de tratndose de la "teora del conocimiento", pueden
saber ubicar, el lugar exacto donde se sita esta pasar por empiristas; no obstante que a la inversa
relacin. las tesis de los Cuadernos pueden interpretarse co-
. . ~,i entol'l,ces,. la lgica hegeliana ha podido cum- mo un arrepentimiento hegeliano de Lenin. Reco-
plir un papel decisivo en la historia del marxismo, nocemos aqu los trminos de las controversias que
ello es, repitmoslo, porque planteaba la cuestin evocamos al comienzo y de las cuales pensamos ha-
n9 1 en su justo Jugar. En este sentido pretende- ber. ahora mostrado suficientemente que no tienen
mos que no ha y ninguna contradiccin entre los objeto.
Cuadernos y Materialismo y empioriocriticsmo.
Consideramos a. los Cuadernos como la prolonga..;
cin de }daterialisnw y empiriocriticismo y pensa-
mos que su continuidad se marca en la categoda
de proceso ( sin sujeto) ya presente en el libro de
1908 aunque asuma las fonnas del reflejo ( sin es~
pejo ) ..
. Quiere decir que no reconocemos ninguna di-
ferencia entre las dos obras? No, porque, en el pri-
!'f mer texto de Lenin, las necesidades de la polmica
l lo haban conducido a poner el apento en el pro-
ceso del conocimiento si bien, como lo hemos no-
11
tado, las tesis dfalcticas de Materialismo y empi-
l rocriticismo, estaban pensadas bajo y fundadas en
'i las tesis materialistas. Lo esencial de la interven-
1
1
1.1
i cin leninista era rectificar un ' justo orden de las
; tesis contra los bolcheviques "de izquierda" que lo
1: haban olvidado. Pero, en los Cuadernos filosficos,
!::~
1a perspectiva es muy otra; las tesis dialcticas es~
11 tn expuestas por s mismas, a lo largo de la lectura
de Hegel.
LENIN ANTE LA "CRISIS"
DE LOS HOMBRES DE CIENCIA

(
L UN ERROR DE PLEJANOV

En nuestrq estudio. ,de M at~rilismo y .empiri,Q~riti-


ci.m,w ha q-edado ,:_hasta ahora en suspenso, una
qu,esti~n: poi:r: qu . Lenin'' se empe en rfota.r,
I::
,i' hasta sus menores detalles, ,al empiriocriticfamo,
!. sJe119C> que haba ubicado en esta . doctrina una
IItV)~ifi~.aciqn, ,p~jo nu,evas .vetiduras, ..de una anti'."
ga; filosof~ i~ealista?r:No .bas~aba, p~ra las ne9e'."
1

~idad~s. de la. luc;hEt:POlti~fl: contra :Bogd1Jov: y ~Qs


~,migosr;.'~q~ , izqtiiet<;l~"j con) haber denunciado. lo.
(U~) :he:r;no"s denominado la. iJusin de ,SU . noyeqad'
}t:c<;>n r haber, ,por.. e~9 mismo, desu.u~do la Ausin
d~,, 1;Ja,-:oonciliaoin, p~i;a ,:abandonar1,esas .. elucubra-
qines. :filqsficas .,pr,et~nciosas .. y compHcaq~s?::.:En
una ipalabra, ,por qu tuvo,;Lenin :tantos ,escrpu~.
lpsren. su libro,. llegando a entrar en el ,anlisis ,de
. <ida, u.u.a. de rlas diversas. co.rrientes .que, Gonstitu-
Y,,~i;i ,es~)::,.," ten d,m1c1a
. .1'd eo l'og1ca,::mtqrnac10na
. ' l;, .. que.
f~,; _en: sus pp~,piQ~. trminos,; ~l ell)pirioqri.tfoismp?
}ior,/a~~ se .ae.d,(9~ a,.rrfuta,.r,. ad~m~.. ae.~. Ma,,qh; a
l~~ tinglt1ses Pearsq11 )y. Stuart MiU~
al a,e~4~l,. Pu
~pfr'. j:,f~yrpon9, . ~~~..fra~c~SfS. Po~11qar \; ~e-
)10J,l.'v1er, etc., no .silenmand9 nn:igun .de esa~ "pe-,
lt.\',' .'.. ! 1'f.f;, ':_;1t. . :'' . ' ,,,,.,,., ', l

. qa~ ;diferencfa..s ines~ncial~s gue. const~t1i'itn,::,, 1

. jff~lo de sus pl~molores, toda la .?rigin~}idad. 'de''


s~srespecHvos sistemas? ,:S'opr tos]o'~' po~ :qu' en-
1
J

. ffenta/ en un . captulb' ,!especial, \al empirfocdficis-


' rpd eh: el nivel de sus proposiciones epistem'ol-
gicas/ sobre eL ;terreno /de las cien'cias naturleS;
siendolque yaha_ demostrado, en principio que:esta
fltosoffa no poda serles adecuada?
Ya tuvimos ocasin de entrevei :la respuesta qe ~es l~s cienci~s natm:al~s, comeqzando por la. fsica.
puede aportarse a estas cuestiones. Tiene que ver Esta conmqcin. es vivida por quienes son sus agen-
tanto con la naturaleza particular de esta filosofa tes, de un mod<;> crtico: como una "crisis''. de la
como con la coyuntura terica singular que le ha ciencia. Porque pareca .. proporcionar un~ salida
dado origen. La naturaleza de esta filosof_a, ~ijL- a esta crisis, observa Lnin, es que la filosofa em-
mos es ser una "filosofa de hombres de ciencia , piriocriticista ha podido imponerse con Qn xito
Se ~anifest ya que este carcter se expre.sab~ tan .impresionante. Ve entqnces la necesidad, una
esencialmente en el hecho de que pretendia .7usti- vez puesto de manifiest_o el carcter anticuado 'de
ficar la teora del cono?i~iento que pr?pona me- . sus tesis, de dedicarse a sus races en la coyuntura
diante resultados cienhf1cos que m1stificaba . con 9i~ntfica y de tratar al empiriocriticisi;no como un
tal propsito; Nuestro anlisis de los tres prim~- sntoma: el sntoma de las dificultades encontra-
ros captulos de la obra ha mostrado que Lenm das por los hombres de ciencia para resolver ls
tomaba en -serio ese carcter y .llevaba sus ataques prblemas planteados por la profunda conmooin
contra esta garanta, .imag.inaria a ,; su juicio, de l qe _afoct a las ciencias contemporneas. ; En otros
que Mach y sus ;discpulos crean ' poder. va!erse. b~;rniirios, se pone en el deber de exhibir el vnculo
Pero esta justificacin, esta garanta imagmana no que une las soluoiones filosficas imagjnarias pro-
(
bastara para explicar el prodigioso e~o que tal doc: puestas.. por el empiriocriticismo a . las cuestiones
trina pudo encontrar en. tan poco -tiempo.. -.~or s1 reales planteads por la "revolucin de las ciencias
sola no dara cuenta del hecho. de que semeJa~tes naturales", cuyas salidas decan ser esas pretendi-
antiguallas filosficas, incluso puestas nuevamente das .. soluciones.
de moda~ hayan podido seducir a tantos hombr~s Por Jo dems, los acontecimientos obligaron _a
de ciencia y filsofos en el mismo momento. Lemn :Uenin a explicarse acerca de fa importancia que
vio la necesidad de examinar de cerca la causa del acordaba a este anlisis, y sobre 1a necesida.d 9ue
nacimiento y del desarrollo de esta filosofa de exista, desde el punto de vista dl mtrfalisrlo
hombres de cienpia. Se pregunta qu ha podido: dialctico, de relacionar el empiriocriticismo y ~hs
dar lugar, literalmente, en la prctica cientfica i ' formas derivadas ( como el empiriocriticisni, de
contempornea, a tal doctrina filosfica? Q difi-> B,ogdnov) con la coyuntura cientfic contempo-
cultades han podido em'pujar a los cientficos, por rnea. La ocasin Je . fue proporcionada por la
lo comn ta:n poco inclinados a la filosofa y tan p9lmica. que, en el. mismo momento en que trab:i-
sospechosos respecto de ella, a esta increble afi- Jba en Materialismo y (Jmpiriocriticisnw, se h9:ba
.cin a una filosofa de m,oda? phu1teado . entre Bogdnov y Plejnov, quien en
Ahorn bien, a Lenin le basta esta causa en cuya. esa:' circunstanda se haba erigido en defensor de
bsqu,eda se empea para prestar odos ~ l~s d~~ la tradicin filosfica marxista. Dedicndose, a su
claraciones unnimes de los '.'hombres de c1enc1a hirno, a las tesis de Bogdnov, Lenin se ve llevado',
de la poca a fin de saber dnde investigarlar en. en el mismo gesto, a rectificar el tipo de argumen'.'"
la inmensa conmocin cuyo teatro son por enton-' tacin empleado por. Plejnov. Ahora bien, esta
(

. . : _ _ - - - - - - - - - - - - - - ~ ~ " ' - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ -..


------

(
96 LENIN y LA "crusrn" DE LOS HOMBRES DE CIENClA UN ERROR DE PLEJ NOV 97

rectificacin consiste precisiimente en reprochar cosa: .la nocin de la 1ieutralidad de los elementos
Plejnov el haber adoptado en su crtica uh punt ~<J la expe~i?nc!<t con rel~cin a' los eletnentS f-
de vista', estrechamente "filbsfico';, el no haber sicos>'> y << psiquwos, de la dependencia de esas ca-
buscado mostrar la funcin , real, eh. la coyuntura r,ac_ter-sticas de la sla experienct". 54 '.

cientfica, de las snluciones imagfarias propuestas Cmo vemos, IR "ia" cosa que Bogdnov
a la "crisis" por la filosofa. de Mach y sus part'" toma a Mach es en verdad, esencial, ya que se trata
darios. Pero importa tj_f no, engaarse respect de la nocin de ''elemntd', que signa el carcter
del sentido y el alcance del reproche que Lenin di- "agnstico" de la filosofa etnpiriocriticista. En
rige' a Plejnov; Lenin rto le reclama por el simple base a este prstamo, Bogdnov desarrolla enton-
hecho de haber sido demasiado rpido, de haber ces una teora. "original" cuyos rasgos principales
presentado una refutacin inaca~ada sino, lo cual pueden establecerse as:
es mucho ms grave, por haber presentado una "Ll~mamos objetivos los datos de la experiencia
refutacin que no es fusta. Una refutacin que es que tiene!). la misma significacin. vital .para no-
endeble: porque el .punt de vista que adop~a ~s sotros y para otros hombres; los datos sobre los cua-
errneo. De hecho,'Io que separa a Lenin d<:f 1Plej- les no slo nosotros mismos establecemos sin con-
nov es toda una concepcin de fa filosofa; el an. . contradiccin nuestra actividad, sino sobre los
lisis de ,los trminos de este debate tiene entonces
I
que otros hombres deben basarse tambin, segn
gran posibilidad .-de hacer a parecer la originalidad nuestra conviccin, para evitar la contradiccin. El
de la posicin leninista a plena luz. ca~cter .objetivo del ,mundo fsico consiste en que
Sigamos la argumentacin de Bogdnov, comen- existe no slo para m1, sino para todos, y que tiene
para todos. una sigpificacin determinada, la misma
zando por las tesis ms generales de su "empiriocri-
ticismo;', de donde extrae los motivos de su desa-.. que para m. La objetividad del mundo fsico re-
side en su universalidad. Lo. subjetivo~ en la ex-
cuerdo con Plejnov.. , perienci~ . es lo ~ue ti~ne significacin general; lo
Se inician con. una toma de posicin frente a los que no tiene sentido nias que para uno solo o para
trabajos de .Mach, que. toma la forma de una ex- algunos individuos." 55
hortacin: ,; Bogdnqv construye as la noci:r;i central del
"En ~uanto .a los jvees camaradas, escribe, yo empiriocritici.smo, la que constituye su originali-,
les aconsejara ,que no se dejasen turbar por la dad pretend1damente marxista, en relacin a las
consideracin de qu.e Mach no es marxista. Que doctrinas de los hombres de ciencia empiriocriticis-
sigan el ejemplo del camar3:da Beltov, 5,3 que . ha tas, la nocin de experiencia social organizada:
aprendido tantas cosas en Hegel y Holbach, los "La caracterstica general del dominio fsico>> de
cuales, si no me engao no eran tampoco marxis- la exper~encia .es, como hemos visto, la objetividad
tas. No obstante, yo no puedo declararme machis- o la umversahdad. Nosotros remitimos al mundo
ta en filosofa. En la concepcin filosfica 6ene- fsico exclusivamente lo que consideramos como
ral yo no he aprendido en Mach ms que una
54 E mpirwmonzsmo,
.. . t. 111, p. XII, San Petersburgo 1906
3 Beltov, pseudnimo de Plejn'ov. 55 Empiriomonismo, t. 111, pp. 32-33. '

---------- .., ~ ~ . . . . _ _ - - - - - - - - - - - - - - - ~ - - '


objetivo . La concordancia de la e~p~ri.enoia co- toclo. No encontraris otra definicin en el camara-
lectiva que .s~ exp:re.sa, ~-n. esta ~ob1etiv~dad no da Beltov, si no se tiene en cuenta 1a definicin
poda 'apar(;:!cer ms qt1e como resultado' d~l a_cuerdo negativa, probablemente sobreentendida: ni sen-
progresivo de la exp~rje110Ja de hombres ?1~e~sos, saciones, ni <<fenmenos, ni experiencia." 57
con ayuda de juicios reG1procos. La ob1et1v1dad
Bogqnov concluye de ello que Plejnov sostie-
de los cuerpos fsicos que encontramos en nuestra ne posiciones filosficas sobrepasadas y lo acusa
experiencia se constituye . al fin de cuentas sobre
de ser un discpulo de Holbach, vale decir, de
la base .de un control recproco y de la concordan- sostener una filosof fa burguesa.
cia de. juicios de- hombres. diversos. En. general, La respuesta de Plejnov. se realiza en dos tiem-
el mundo .fsico es . la experiencia socialmente con- pos; respuesta directa a Bogdriov, luego refuta-
cordante, en. una palabra, socialmente organiza- cin de las tesis de Mach.
da." La respuesta directa a Bogdnov comienza por
Tal pasaje no deja dudas; esta teora, cuyo as- el anlisis de la nocin :central de "experiencia so-
pecto sociolgico pareca bas~~r a su aut<?.r pa~a cialmente organizada" y culmina en la reduccin
pretender ser marxista, no difiere de la hl~sof1a de las tesis de J3ogdnov a las de Mach.
de Mach en. nada esencial. Se comprende as1 por A propsito de la nocin de "experiencia social-
qu Bogdnov, a travs de _Pl~jnov, a .quie? res- .mente organizada", Plejnov se dedica a demos-
ponde, critica 1a tesis materialista de primac1a del trar que abre la pqerta al f.idsmo, al clericalismo
ser sobre el pensamiento. Muy naturalmente, el y a 1a supersticin. En una palabra, entiende de-
encuentro se realiza sobre la nocin de "cosa en mostrar cmo la filosofa de Bogdnov se une al
sf'. He aqu lo que escribe Bogdnov, ironizando campo de los "constructores de Dios". As, tomando
sobre la tesis de su adversario: como pretexto un pasaje donde Bogclnov expli-
"As pues la materia ( o la naturaleza en su caba que "los silfos y 'los demonios pueden existir
anttesis con el espritu) se define por las cosas en la esfera de la existencia social de un pueblo dado
en s y por su propiedad de provocar sensaci~- o de un grupo determinado. de n pueblo, por
nes actuando sobre nuestros rganos de los .senti- ejemplo, entre los campesinos; penf .no correspon-
dos\>. Pero, qu son las cosas en s? Lo qu~, de por ello incluirlos en la - experiencia social..
actuando sobre nuestros rganos de los senti- mente organizada, ya que- no armonizan con el
dos, provoca en nosotros sensaciones. E$tO es rt}sto de 1a experiencia colectiva y no se insertan
. da en las formas organizadas, por ejemplo en la cade-
56 Esta nocin "de experiencia socia1mente orgamza. na de causalidad." 58 Plej{mov, haciendo notar la
ha tenido como lo subraya Lenin en su Prefacio a la segun-
da edicin de Materialismo y empiriocriticismo, una pro- contradiccin, escribe:
longacin poltica. Bogdnov y sus am~gos militaron!. en su "Permitid, seor, que se os pregunte: a qu
nombre, en las organiza':!iones ~?ucativas del p~~!1do, ~n atribuir ese resto de experiencia, si todo un
favor de la constitucin de una cultura proletana . Lenm
se opuso firmemente a esta empresa, que llevara a contra- pueblo dado cree en la existencia de los demo-
poner al proletariado con las otras capas de las masas popu-
lares, especialmente el campesinado. 57 fnpiriomonlsmo, t. III, p. 13.
58 E1npiriomonisrno, t. I, p. 41.
(
. (
U_N ERROR DE PLE J NOV 101
100 LENIN Y LA "CRISIS" DE LOS lOMBRES DE CIENCIA

nios y los silfos? Es claro que ellos, no contraclicei1


1 ?e.
la, Ietr.a Engels,: Engels dice claramente que el
eh nada, su experiencia colectiva." Y conduye: . 91.atenahsmo ,recorre .una serie .de fase~ .en su de-
"As, pues, en la poca del animismo primitivo, sarrol~o. . Cada . descubrimiento trasGendental, ope-
los demonios y los silfos y los ;espritus de toda cla..: !ado mclus.o en el campo ;de las ciencias naturales
le o~Hga. a .. <::amb,i,ar de fo1ma ( sin hablar ya d~
se tenan tina existencia objetiva. No os ser posible
descattat esta conclusin mientras no renunciis !;i
la. historia; d~ . humanidad) ( L. F euerbach, p.
a :vuestro criterio superior de la objetividad>>," 09 . , Q: d.~ la edicion alemana). Por consiguient~; la
Tras haber mostrado las consecuencias muy poco revisi~n. ;1e la forma~> del materialismo de Engels,
materialistas de las tesis esenciales de Bogdnov, la re:is10n de sus tesis de filosofa natural no slo
Plejnov muestra que esas tesis son de hecho una no tiene nada de , <<revisionismo en el. sentido
transposicin, coloreada de marxismo, de la filo- c?nsagrado de ! pal~bra, sin9. que, por el contra-
. no, es necesariamente exigida . por el marxismo
sofa de Mach.
Se dedica entonces a la propia doctrina de Mach, No es es!a revi~in lo que n?sotros reprochamos ~
para culrriinar su trabajo de zapa. Ahora bien, su l~s. m~chistas, smo su procedimiento puramente re-
argumentacin es, en este punto, singularmente visionista, que consiste. en traicionar la esencia
concordante con la de Lenin en la primera parte del materialismo, baj'o la apariencia de criticar sus
formas [ ... ] ." 60
de Materia.lismo y empiriocriticismo: de Mach,
Plejnov se remonta a Kant, y de Kant a Berkeley . , Vemos c.ules son los reclamos de Lenin a Plc-
por una crtica detllada del Anlisis de las sensa- Janov; al ignorar las relaciones del empiriocriti-
ciones. La concordancia entre el texto de Plejnov c.is1'?o Y las ciencias naturales contemporneas, al
y el de Lenin es tal que citarlo sera para nosotros lnmtarse en el nivel de la "teora del conocimiento"
una pura y simple repeticin. a oponer a las tesis machistas de Bogdnov las de
Cmo .explicarse, en estas condiciones, que en E;11g~ls y !v!,arx, ~lej!1ov brind argumentos a los
su libro Lenin la haya emprendido vigorosamente d1sc1pulos marxistas . del einpiriocriticismo que
contra Plejnov? Precisamente porque Plejnov, Jo acusan de sostener una forma perimida del ma-
en su refutacin de ~.fach, se ha queclado all; se t~r~alis~o. Deja pensar, en efecto, que toda mo-
limit a una refutacin "puramente" filosfica del d1f1cac1on de la forma del. materialismo dialctico
empiriocriticismo y no tom en serio el "vnculo'\ en funcin de los acontecimientos cientficos ser~
las "relaciones" que unen la doctrina con las cien- "revisionista", lo cual es contrario. "al espru del
cias naturales contemporneas. Ahora bien, Lenin materialismo dia!ctico". Pero sobre todo, deja
escribe: ''Analizar la doctrina de Mach haciendo de l~do . las repetidas declaraciones de Mach y sus
caso omiso de esa conexin -como lo hace Plej- partI~ano.s que pretenden ser los "filsofos de
nov-, es burlarse dei espritu del materialismo ~ia- l~s ciencias naturales contemporneas", No trata
lctico, es decir, sacrificar el. mtodo de Engels a . estas d~claraciones como un sntoma cuyo sen-
tido habna que penetrar. En ningn momento
r9 Matrialsme mUitant, p. 90 [cf. G. Plejnov, Mate-
rialismo militante, en Obras escogidas, Quetzal, Buenos Ai- 60
Materialismo y enipiriocriticismo, pp. 266-267.
res, 1964, t. I, p. 326. N. del T.]
trata: de disociar en esta filosofa de hombres de Podemos' entonces responder a nuestra cuestin
ciencia -que por lo dems no trata como tal. sino inl6'ial; si,' und 'vez an~Jizada la doctrina filosfica
como. una cualquiera'. ,filosofa idealista .de . filso-
1 de' 'Mach :en los tres primero's captulos, una 'vez
fos-, fo'que es la real filosofa de la prctica cien- mostrado que no ia sino repeticin en un vocabu-
tHica contempornea y no se preocupa, a la vez, lario nuevo de una filosofa: idealista muy antigua,
por mostrar en el materialismo ~ialc!ico lo que Lenin juzga necesa1io llevar ms lejos 1a refuta-
gustosamente llamaramos una hlospf1a para las 9in y desatar el vnculo que parece unir cada ele-
ciencias modernas. mento de la doctrina a las ciencias _contemporneas,
Esta divergencia es profunda. Versa, ya lo ~e- es 'por 'na razn que deriva .de su concepcin 'de
mos dicho, sobre la concepcin que uno y otro se l fifosof a. Porque. en la batalla filosfica no basta
hacen de la filosof fa. Para Lenin, repitmoslo, la t.omar posicin contra el adversario, sino que es
filosofa es una batalla donde se reparten dos cam- preciso determinar tambin 1~ apuesta de 1~' lucha
pos enfrentados y .donde se operan 1!1~vimientos y disputarla con sus propias armas adaptando las
de ofensiva y de defensa ntre las pos1c10n~s ocu- formas de su intervencin a la naturalez~ precisa
padas por estos dos campos. Pero quien dice b~- -histricamente variable- de esta apuesta.
talla dice apuestas: apuestas exteriores a la pro~1a ,, A la vez, se cmpprende. la unidad te6ric(l del
filosofa, que deben buscarse po~ el lado de 1~ ~1s- libro de Lenin; 61 en la primera parte, la reduc-
toria de las ciencias y en la pohtica, en la practica
social. Lo que revela el error de Plejnov en . ~u 61 Aqu Sy imponen dos observaciones .. Por uria parte, si
crtica de Mach es que l tiene una concepc1on nuestras tesi$ son justas, vemos que la unidad de Materia-
lismo y empiriocriticismo es muy diferente y ms profunda
espectilativa de la fi!osofa; ~taca a Ma~h como si, que: la corrientemente reconocida. No se trata de ;que
detrs de la filosofia, anterior y extenormente a (?n la primera parte se enuncien los principios generales
ella, no pasara nada. A un discurso filosfico opone gel materialismo dialctico, que seran en seguida "aplica-
otro discurso filosfico, sin que lo que realmente dos" a un caso particular .en la segunda -el de las ciencias
naturales- que constituiran por ello 'SU ilustracin; Nos
est en juego en esta oposicin sea to?1ado e~ con- parece que semejante interpretacin, corriente, omite com-
sideracin. Para hablar otro le:pguaJe, podriamos pletamente el objeto del libro y su alcance revolucionario.
decir que Plejnov tiene una concepcin atri?utiva Adems de este argumento terico determinante, es preciso
agregar, que se comprendera mal pr qu, si se tratase de
de la filosofa: a cada uno su campo. Tu eres 1;n1a simple aplicacin-ilustracin, Lenin se habra obligado
idealista! yo soy materialista! No confundamos. ~.semejante trabajo de biblioteca en materias que no estaqa
Esta preocupacin clasificatori~, esta farmaci~ _fi- preparado para abordar.
losfica es, ante los ojos de Lenm, la manera tip1ca ,. ' Segunda observacin, correlativa: es errneo querer bus-
car n la primera parte la exposicin de la "filosofa de
que tiene el idealismo de reconocer -cuando lo Lenin". Muchos lectores de Materialismo y empiriocrUi-
reconoce- la divisin de la filosofa en campos cismo, y no los menos, han cometido en el pasado, el error (
opuestos. Por eso se acusa a Plejnov de haber l~ detener su lectura en el final de 1a primera parte -con- \

siderada como la nica propiamente filosfica- como si ella


traicionado el campo del materialismo en su qu?- fuese autnoma. Pero, si nuestra interpretacin es justa, eso
rella con Bogdnov, en el momento en que creia equivale a cometer, en este caso, el mismo error de Ple-
defenderlo. jnov y desconocer el espritu del materialismo dialctico,


104 LENIN Y LA "cms1s" DE LOS HOMBRES.DE CIENCIA UN ERROR DE PLE JNOV 105

cin" de la novedad del empiriocrjticismo . obedece tiva de la fsica, por otra parte en el nivel de la
al _pri,:mipio segn ,el" 9;1-,al~ ~iendo la f~l~~ofa un3: explotacin de esta historia por la filosfa idealis-
batalla,, su esenp~,. qu~ .~eside en su di11~ione~, dos ta de Mach. Siendo su objetivo desmontar el me-
campJs, es inmU:tal?le;_ ~n .la segunda pa~~; lo q~e canismo de tal explotacin.
aparece es que las fo1'11U1$ 9e. la b~tapa son ,v.an,a~ Se trataba de una tarea abrumadora para un
bles,. pu~sto que las ap-y.estas .(t~ncas y P?hhcas) dirigente poltico que no tena especial competen-
estn histricamente determinadas. La umdad . d.e. cia ni en materia de ciencias naturales ni en mate-
q~e .. hablamos consi~te por lo. tanto en plan.tear ria de filosofa y que, por aadidura, estaba reque-
conjuntamente -ind1soc1ablemente-:- . la ,etern~ rido por un trabajo cotidiano de organizacin en
o la inmutabilidad de la esencia y la transformacwn las condiciones ms difciles que puedan darse.
histrica de las formas de la filosofa. Lo cual no Sin embargo, Lenin se consagra a ella durante
significa claro est, que la transformacin de las seis meses de lecturas metdicas y empecinadas,.
formas ;ea el efecto de la auto-manifestacin de la cuyo fruto vemos en el captulo titulado "La re-
esencia: Lenin no defiende una teora idealista de la ciente revolucin en las ciencias naturales y el
filosofa "eterna", una e idntica en su esencia, que idealismo filosfico".
se expresara bajo formas inesenciales cuya m~lti- , Todo lo dicho hasta aqu nos prepara para com-
plicidad podra siempre, de derecho, ser reducida. prender que, salvo que rehagamos nosotros el
La relacin de las formas de la filosofa con su esen- mismo camino y que precisemos claramente la na-
cia es completamente diferente eh, Le~1i~:. la turaleza de lo que est en juego en ese captulo,.
esencia. se asume en formas que estan h1stonca- el texto de Lenin .permanece rigurosamente incom-
mente determinadas,. fuera de la filosofa, por las prensible. Por ello vamos a hacer de historiadores;
apuestas que impone la prctica .social. No h~y analizaremos, con referencia a los documentos que
pues una. unidad ella misma es~ncial de l~ esencia Lenin dispona y que efectivamente utiliz, la co-
de la .filosofa y de sus formas, smo una m11dad que yuntura terica donde se inscribe su texto. Debe-
es efecto, siempre .transitorio e inestable, de un remos dar un paso detrs de la escena filosfi-
proceso infinito. . . ca [ ... ]
Lo que. Lenin va a realizar, en esta ltima parte
de Materialismo y empirocriticisnw, es en es~as
condiciones muy claro: para l, se trata de traba1ar
sobre las a1JW,estas de la batalla filosfica. Por lo
tanto su texto se desplegar en dos planos, por una
parte' en el nivel de un anlisis de la historia efec-

en el mismo momento en que se cree haber ubi?~do. ~u


letra en el texto de Lenin. No hay duda que la utihzac1on
de ese comienzo de M_aterialismo y empiriocriticismo du-
rante la poca llamada "staliniana" en la URSS, con los
efectos poLticos que conocemos, proviene de este error.
A. ACONTECIMillNTOS OBJETIVOS

E11, la hi~toria de las; ciencia~ no es extrao obser-


var tal o cual disc_iplina: declararse~ en la voz de
~s _rn,s eminentes represeptants, e~1 ~~crisis"'. La
propia historfrt de la matemtica, cuya regulafi.,.
dad ha sido tan a menudo celebrada, no ha es- .
capado a esta suerte, a} menos en dos QCl.l~ones
clebres; hace mucho. tiem:po, cuando fueron des-
cubiertos los numts ~.,frtaconales" . 'y .. mucho ms
cerca riuestro; n los com1enzos de la teorfa de los
cohjunfos. Ahora bien, esas . declara6iories de los
ffpD1bres _de ciehcia_ so~ seguidas por _una .verda-
aera. avalancha de filsofos :id,e~listas qriese apre-
su1:an a hacerse eco de eHas Ysacar, desde.spropi?
pnto de' 'vjsta, sus CO1S<3CUencias. Pero una vez
p~sada la crisis, se 'percibe que. los hombres' 'de
ciencia han transpuesto acontecimientos. -cietffi~
CQS, (objetivos) . a fa
filosofa; y que losfilsofos
ide.listas slo han r~cogido Ios,frtos de esta :trftns-
p9sicin; U ria situacin ,en que una ciencia se
halla '~oficialmente'!: ;efr: estado,. de crisis recubre
por lo tanto dos realidades diferentes; por una par~
te]. los acontecimientos objetivos, por la otra un
f~t!bririii'~nto filosf;o' cuyos ;autores rio son slo I

19.~. "filsofos jclealists sino tainfn los propj9-s


hombres de- ciecia. 62
;,:i;L~p,,in tuyo aqte s, como veremos, Una .~itu:ciri
..
(
~. !

62 Cf. Louis Althusser, Cours de philosophie pour scien-


108 LENIN y LA "CRISIS" 00 LOS HOMBRES DE CIENCIA EL "ESTADO DE CRISIS" DE LOS FSICOS 109

semejante. Las ciencias fsicas conocieron, en la ciban como "crisis" .. De modo que nos es nece'sa-
segunda mitad del siglo XIX y al comienzo del xx, rio, antes; de 'analizar los elementos constitutivos
un fenmeno de "crisis" de este tipo, que lleg a de esa crisis, determinar tan precisamente como
adquirir la figura ms general de una "crisis de sea posible l.a figura que tomaba ante sus ojos la
la ciencia". perdida, unidad de las ciencias fsicas. .
La declaracin de crisis es en principio, de parte 1
.Tomaremos de Abel Rey . nuestra informacin

63

de todos los fsicos, la prqdamacin de que se h~ y diremos que esta unidad, en su espritu, obedeca
perdido la unidad de la, fsica. U na unid~~ que a, un principio fundamental: toda la fsica era pen..
todos ellos, sabios y filosofos, que han v1v1do y sada como una .prolongacin de la mecnica. A un
reflexionado los acontecimientos de la poca, evo- ptuito tal que Abel Rey puede escribir:
can con nostalgia. A .todos les parece que hasta c'La fsica clsca hasta el perodo contempor-
que se produjo la "crisis'', la fsica viva das pac neo tenda a ser una promocin de Iamecnica ana-
ficos porque, segura de sus principios: se li~i~? ltica de Lagrange. La fsica era expuesta tradi-
a desarrollar sobre su bas un armomoso ed1flc10, cionalmente a partir de esta mecnica, y supo-
sin fallas ni grietas. niendo ante todo las abstracciones que conlleva.
Poc~. Jmporta por el, m9mento sab~r si esta re- Esencialmente se trataba de presentar una teora
presenfa~in retrosp~ctiya correspond1a o no ~ . la
1
de los fenmenos naturales, evitando introducir en
realidad si no exisha en ese cuadro de una f IS1ca la medida de lo posible nuevos elementos al lado
unificad~ alguna mistificacin en 1~ que se compla- de los considerados como elementos ms simples,
can personas que vivan con i,11-quietud un _Perodo los ms claros a los que nos remonte la considera-
de conmociones, donde las verdades me1or ase- cin de la naturaleza material. La mecnica racio-
guradas parecan zozobra~ y do1??e los nuevo~ de~ 1 nal estableca por lo tanto las condiciones necesa-
cubrimientos daban la 1mpres1on de que Jamas rias y suficientes de la explicacin fsica." 64
podran coordinarse entre s. Se hallaran textos concordantes en la Mecnica
Lo que nos importa es que, ilusin o no, esta , de. Mach, como en La ciencia y la hip6tesis de
unidad constitua un punto de, referencia . real al Poincar. Abel Rey, en este punto como en muchos
que los hombres de ciencia se remitan para ca".' otfos, resume fielmente la pinin dominante entre
los hombres de ciencia de la poca.
racterizar a contraro el contenido de lo que .per"'.'
Ya que la unidad de la fsica reposaba, ante los
ojos de todos, en .la mecnica racional, debemos
tifiques ( 1967) : "En sentido estricto, no hay ~risis . ciei:iW ahora volvernos hacia esta rama de a fsica para
fica, sino recomposiciones internas ;de una o v.ar!a~ c1~nc1as1~
que plantean problemas . los hm:~bre!. de 1enc1a. ,E.n s~
i
ptegtmtarhos cmo s la representaba entonces.
oportunidad algunos hombres ~e ciencia hac~1,1 u1_1a J?~que;
a crisis filosfica que bautizan como cnsts c1entifica, 63 Abel Rey, en su tesis acerca de La Thrie de la
entonces no hacen ~s que dar la palabra a la tendencia phys,ique chez les physiciens contemporains, demostr ser
idealista que domina su filosofa espontnea d~ , hombres Q.~1. "buen universitario concienzudo" en su trabajo; segn
de ciencia,,. La ocasin es muy buena: los filosofos se cifirmaLenin, que copiosamente Id anot, medit y utiliz:
apoderan de eHa, y triunfan". 04 La Thorie de la physque ... , pp. 28-29.
Abel Rey designa los tres puntos que, segn sus cu:c)po daqo,, 1 .<;ll{erentes. fue;rzas cualesquiera ac-
Iectm;as cientfica~, .le parecen caractersticos de !Ja:qdo sim,Qltneamente, siendo conocido el mo~
esta mecnica: virriiento simple que resultara de la accin aislada
a. Ella tiene por objeto "las leyes que' rigen los de Ci.tda un.a de ellas;. ,o, tomando la cuestin en
cambios locales, las variaciones de posicin en el sentido inverso, determinar los movimientos sim-
espacio, y slo estas variaciones; el movimiento, en ples cuya combinacin dara lugar a un movimien-
el sentido corriente de la palabra''. Rey cita. en.. to supuesto conocido"., 6 5
tonces a Auguste Comte, que escribi: ~'Ella se Como vernos, la primera frmula. es la de. la
limita a considerar el movimiento en s mismo, sin ~sttica, la segunda fa de la dinmica. Ahora bien,
inqui~ir de qu manera ha sido determina;do. As,. sobre la . base del principio' ae d'Alembert, que
en mecnica las fuerzas no son ms que movi- ~stableqa: que toda investigacin relativa al mo-
mientos poducidos o que tienden a producirse''. vimiento de un cuerpo o . de .un sistema de cuer-
b. Planteado esto,. tres principios establecen las pos poda convertirse inmediatamente en un pro-
relaciones . ms generales que se puedan conside- blema de equilibrio, Lagrange haba logrado, en
rar entre los cuerpos y las fuerzas que actan sobre su clebre Tratado. de mecnica analtica, 66 redu-
ellos, vale decir los movimientos que son suscep~ cir la . dinmica a la esttica.
tibies de tomar: He aqu en qu trminos, tan entusiastas co-
1) la ley de inercia, .que dice que todo cuerp() ipo imprndentes, : celebraba Augu~te Comte . el
sometido a la accin. de una .nica fuerza, que a,qta acontecimiep.to: "reducida la dinmica a la est-
sob1~e l instantneamente, se mueve de manera- tica, el conjunto de la ciencia pudo dquii-ir un
con~tante en lnea recta y con una velocidad uni- carcter, d~ unidad en adelante irrevocble. [., .. ]~
forme; Tal es. la revolucin eminente~ente filosffoa eje-.
2) la ley de igualdad ,constante y necesaria entr<:},, cutada 'por Lagrange, cuya concepcin fundamen- JI
accin y. reaccin, que dice que toda vez que un . tal ,servir siernpre de -base a todos los, .trabajos
cuerpo es movido por otro de una m.anern. cual- ulteriores de los gemetras sobre las leyes del equi;.
quiera, el primero ej~ice sobre el segundo, en s~n-, r.
librio y del movimiento [ ... 67 .
tido inverso, una reaccin tal que el segundo pier- , De all una teora aparentemente completa y cohe-
de en razn de las masas, una cantidad de movi- rente del universo material~ que consiste en la apli-
mi~nto exactamente igual. a la que recibi el pri-
mero; .. 65 Cf. Auguste Comte, Cours de philosophie positive,
Ed. Schleicher, t. I, p. 451.
1
t
i
(
::F:I 3) la ley de independencia de los movimientos 66 L{lgrange ( 1736-1818). He aqu lo que escribe Mach
coexistentes, que dice que el movimientp general ep Lg mecnica: "Finalment~, Lagrange llev. a la mec-
1:1 de un sistema no .altera los movimientos relativos nica analtica a su ms alto grado de desarrollo. En la
,ii Mecnica analtica ( 1788), se aplica a realizar de una vez
>I de sus partes. para siempre, todas las demostraciones necesa;fas y a con-
' ~'
De donde podra formularse, como lo haca., ,<\u- d,ensar la mayor cantidad de cosas posible en una sola
guste Comte, el problema general de la mecnica/ f rm'ula".
j 67 Cf. Auguste Comte, Cours de philosophie positive, ed.
.J
fi "determinar el efecto que producirn sobre un cit., t. I, p. 556.
1

(
(
L ;~~ESTADO DE crusis" DE LOS FsIOOS 113
;l 112 LENIN Y LA "crusrs" DE LOS HOMBRES bE CIENCIA

'11
l cacin d los principio's que acaba:mos 1 de recorda.'r' Rey: ":Una .mecnica 'definitiva, la mecnica ana-
ll
I' a los tre('~stados de)a'materia _s!l~ lquido Y' 1.tica .~e ~agra:ge, y una fsica completamente
. gaseoso., . ' \f..
1 c?n~t:mda ,sobre esfa mecnica; Por el s~sgo' de la
. :
, Para el esta'd gaseoso, en particular, l teora cmetica, el todo se Uh,a al bello otdenamiento de 1

1 la geometra euclidiana".
que se "deduca'r de fa mecnia racOiial es la teo . .
ra cintica de los gases tal como haba sid6 funda-: ,., E~ta repres~ntacin ser sacudida y luego con-.
vertida en rumas por un cierto nmero de impor-
<la por I?aniel Bernouilli. Bemuilli supone que 'los:
h:ntes descubrimientos realizados a. partir, de fos
.gase~ estn constituidos fr esferas de :muy pequeo
<limetto en relacin a la distancia que separa dos anos .IB?~ Ese sacudimiento, luego ese terremoto,
esferas vficinas. Se supone q_ue cada esfeta semueve c?nst~tmran los elementos de lo que los hombres de
ciencia de fin de siglo llaman casi unnimemente
en lnea recta con un movimiento uniforme hasta 1
la ' crisis', de la fsica, incluso de "la ciencia".
que encuentra' un obstculo exterior ( pated u ofra.
esfera). En el punto .de encuentro la esfera iebo'-i1.. . ~l primero, d~ estos descubrimientos, que tam-
taba, segn l, obedeciendo las leyes del choqu' bien es, el mas importante y seala lo que propia-
entre cuerpos elsticos; estas leyes, al implicar va- mente podramos llamarJa apertura de la crisis re-
riaciones de velocidad, explican la inestabilidad del side en la destruccin brutal e inesperada de 1a'
an-
! equilibrio de los gases. tigu3: t~ora del cal6rico -fluido .substancial al que
'
De all tambin una teora del calor, que sera se asimilaba el _calor~ y la fundacin de una discipli-
la fuerza viva que resulta de los movimientos insen"' na nueva destmada a un gran porvenir: la termo-
sibles de las molculas .d.e un cuerpo; Sera, segf1 dinmica. Esta ciencia debe su nacimiento a una
Helmholtz, la suma de los productos de l masa IQemoria de Sadi Carnot, cuya importancia fue
de cada molcula por el cuadrado de su velo'ci- des~u.bier.ta c,on m.~ de veinte aos de retraso por
dad. 68 e! fISI<;? mgles Wilham Thomson. Esa memoria se
Faltaba, concluye Abel Rey, para agotar el cam- titula / Sobre la potencia motriz del fuego y sobre
,1
po de las ciencias fsico-qumicas, dar'' una inter- las; maquinas capaces de desarrollar esta potencia"
pretacin me~anicista de las modificaciones qu- y contiene la formulacin de lo que se llama el se-
micas. Es lo que realiza claramente la tora de los gundo principio de la. termodinmica. oo
pesos atmicos, pudiendo reducirse las diferencias .' Qu contena esa memoria, que pudo provocar
cualitativas de los cuerpos compuestos a las diferen- la apertura de lo que desde el comienzo fue perci-
cias de construcciones moleculares.
Tal es pues, brevemente presentada, ante los ojos ~o Este tipo de accidente histrico no es raro en la his-
. tona de las ciencias. Han suscitado hasta ahora ms curio-
de los fsicos, la fisonoma de las ciencias fsicas sidad que comprensin por parte de los historiadores. Si
hacia mediados del siglo x1x, en el nivel de sus ~e quier,e tener un ejemplo de] inters terico real que pre-
resultados ms seguros as como de sus problemas s,e~~ta, lease, en ca:rJ?,hio, la comunicacin de Georges Can-
g\11lhem acerca de Les sciences de la vie pres Darwin"
ms urgentes. Retomemos las expresiones de Abel .l Congreso d~ Historia de las ~iencias de Mosc ( 1971):
donde se considera el caso, analogo, del redesctibrirriiento
68 Asimismo, las teoras de la ele.ctricidad pareceran de Mendel por De Vries.
poder explicarse por los principios de'. mecnica.
bido como "crisis"? ,P,a,rn .saberlo e~ ,:nev.es~rio J:fh
lll().S reside en la irreversibllidad de los fenmenos
mitir~e al. segl)ndo, prjn9jpio qu~ .. enun9~a, taJ corpo
fue fonnulado ~;n la, poca~ Puede .decirse que se de, transformacin del calor en trabajo, postulado
distinguen en l tres puntos esenciales: por, el principio de Carnot-Clausius bajo el nombre
de /'enhopa". Lo confirma la lectura de la serie de
a.) No es posible hacer pasar el calor de un cuer- artculos dedicados por Duhem, en la Revue Gn-
po fro a,. un cuerpo caliente sin un itrabajo exterior rales des Sciences, a "L'Evolution de la mecnique"'
( as como no se puede hacer subir el agua a , un ( 1903): "La termodinmica, escribe, impone a to ..
nivel superior sin un trabajo exterior, para ,dar un dos los fenmenos del mundo material una tenden;..
~jemplo de bombeo); ca en un mismo sentido. Pero Ja hiptesis de que
b) Todo sistema finito se encamina hacia un es- todos los efectos de la materia son de esencia mec-
tado de equilibrio trmico, en que no podr trans-.. nica no da ninguna cuenta de la tendencia comm
formarse ms ( O absoluto); que provoca todos estos efectos." Evidentemente.
~) El valor de transformacin de una modifica-, Comienza as en los aos 1850, para los fsicos, el
cin es igual a la disminucin que sufre por esta tfompo de incertidumbres, de incoherencias y de
modificacin una cierta magnitud ligada a todas
las propiedades que fi,jan el estado del sistema, pe.. '
querellas, luego ele .ms. de un siglo_ de lo que na-
marn, convirtiendo su nostalgia . en desdn, su
ro independiente de su movimiento; esta magnitud
'~dogmatismo tranquilo"; as se abre, por dificulta-
es la entropa del sistema y tiende a crecer en un
sistema cerrado, aislado, a pesar de todas las trans~ qes que surgen en la propia prctica cientfica, la
formaciones que sufra. 10 "crisis'' que ,se desarrollar en la confusin durante
As enunciado, antes que Boltzmann le diera lrr llls de medio siglo.
forma estadstica que le conocemos; este principio Pero otros descubrimientos se agregan a fa ter-
apareci ' inmediatamente como excepcional. Exac-_ modinmica para descomponer el rostro tradicio ...
tamente: como una excepci6n a las leyes de la me-; pal de la fsica. Se trata en especial del nuevo giro
cnica clsica. "Si todo es reducido a los princi- que repentinamente toma la teoda cintica de los
pios de la mecnica clsica, escrib Abel Rey, pa-
1
g~ses que hasta entonces, sin embargo, pareca
rece que no se puede dar cuenta de esta inutili- bien asegurada a fa mecnica. En 1857 CJausius
zacin creciente de la fuerza, de esta disminucin descubre, destruyendo el edificio propuesto por
de la energa utilizable, de este equilibrio que se Bernouilli, la existencia de una accin recproca en-
. realiza constantemente sin esperanza de retor- tre dos molculas gaseosas: atractiva cuando la dis- (
1, no." 11 Por lo tanto: la excepcin de que habla- tncia de las molculas no es del mismo orden que
Ss propias dimensiones, deviene repulsiva en caso
70 El trmino "entropa" no es de Carnot sino de Clau- contrario. Esto era interpretado por las leyes del
sius quien con Thomson, contribuy a hacer conocer y choque de cuerpos elsticos.
ms' tarde ~ rectificar el trabajo del fsico francs. De all
la denominacin de "principios de Carnot-Clausius" dada La base mecnica de 1a fsica se vea sacudida
a este segundo principio de la termodinmica. por una va distinta. Como lo atestigua este texto
71 La Thorie de la physique, pp. 40-41. de Duhem:

------------------------------------------------------------'""""''
116 LENN y LA "CRISIS" DE LOS HOMBRES DE CIENCIA EL " ESTADO DE crusrs " ,
DE LOS FISIOOS 117
: ''Parece, claro que los partidarios ; de la .hiptesis r~ales, de un alcance considerable, que, afectando
cintica y, en p,articular,. el ilustre Boltzmann,: han directa o indirectamente los: principios ''mecnicos~
renunciado a volver este caos al orden y .la umdad; de, la fsica tal como se la representaba ertbnces,
a extraer de esta hiptesis, con- la ayuda,,de supo-. ~stuvieron en el origen de la declaraci6n de crisis.
siciones secundarias,. una doctrina coherente, con- Como vemos, la "crisis" no es un "acceso" puntual,
forme a todos los hechos. Parecen resignarse a no localizado, que tendra el carcter sbito y breve
ver en las diversas formas de la teora cintic ms de un accidente de trnsito. Es ms bien un "es-
que ejemplos mecnicos que imitan ci~rtas propie- tado'\ vale decir una situacin muy estnicturada
dades de los gases, que pueden, por via de la ana- """""J>Or la conjuncin de los efectos de los descubr..
loga, dar a los experimei)tado.res .i?dicaciones tiles mientas que acabamos de enumetar-, que tien~ su
pero que no explican la conshtuc1~n rea! de los ga- necesidad propia e interna. Hablaremos por lo tan-
ses que no prueban que la matena este realmente
' . 1os atorrustas.
. " 72
~o !en adelante, para visualizar este perodo de la
formada como lo qmeren historia de la fsic, de un estado de crisis, en sen-
Finalmente, la teora electromagntica plantea~a, tido estricto, en el sentido en que se hablaba; aun-
a su turno embarazosas cuestiones cuya soluc10n que para designar objetos tericos de naturaleza
pareca re~uerir que se abandona~e .el pri?~ipio }e completamente distinta, de "estado de guerra" o de
una explicacin merced a la mecamca clas1ca. El "P.stado natural" en el siglo xvm.
concepto de la conservacin de la masa ( o de la
cantidad de materia), que, junto con el ,.concepto
de inercia constitua la base de la mecnica, no B. UNA FUGA HACIA Y EN LA FILOSOFA
puede, en' apariencia, ser reteni?o ~n la m~:nica
electromagnetica: la _masa gravitac10nal pe1m~ne-
ce constante slo a velocidades moderadas, mfe.-' Sabemos ahora qu representacin se hacan los
riores a un dcimo de la velocidad de la luz, pero fsicos de la poca de la unidad de su disciplina;
como es una funcin de la velocidad, aumenta hemos visto que esta unidad se vi quebrada bms-
junto con ella, y con tanta mayor rapidez ~~!nto .inente por-fa irrupcin de descubrimientos apa-
ms nos acercamos a la velocidad de la luz. ' rentemente incompatibles con la mecnica que cons-
Tales son pues los descubrhnieri.tos cientficos tfrua para ellos la base de tal unidad. E;sta irrp-
1

dn abre :una situacin que espontneamente es


12 Duhein, "L'Evolution de la mcunique", Revue gn~ .Vivida y reflexionada como crtica". Tenemos por
rale des Sciences, 1903. De hecho, .BoltzmanJ escribe, en l''tanto que analizar ahora el contenido de eso "vi-
sus Le~ons sur la thorie des gaz ( 1902) .: Al present~r.
yWo", la repercusin "subjetiva" de este "estado de
la teora de los gases como un conjunto .1e ana,logw! me~a-,
ncas, indicamos ya, al elegir esta expres10n, cuan leJos .esta-
. . ''.
cns1s
'

mos de admitir, de una manera firme y como una realidad, Ahora bien, podemo5 decir que los efectos de los
que los cuerpos estn, en todas sus partes, compuestos por
partculas muy pequeas. nuevos descubrimientos en la representacin de la
1.s Todo este texto de Abel Rey est subrayado por Le.; fsica se ligan todos alrededor de una proposicin
nin. [Obras Completas, t. XLII, p. 423.] ., central que podemos enunciar bajo la siguiente
frmula: tajante: "La materia desaparece'', 7; J~s-
ta proposicin concentra efeotiv~mente, en s1 m~s- Quiero expresar aqu mi convicc1on de que esta
ma, todos los motivos de incertidumbre ~ :de dJs~ manera de 'ver es, a pesar de todo su prestigio, in-
cordia de los fsicos contemporneos. Es fre?uent~ sostenible; que esta teora mecnica no ha alcan-
en los textos de Mach as como en los de Pomcare. zado su objetivo, porque se halla en contrr.cliccin
La. argumentacin de .tod~,s .~stos fsicos es .inva~ia- con verdades completamente 'fuera de dudas y uni-
blemente la siguiente: la hs1ca, hasta nuesti o~ dias, versalmente admitidas". Estas verdades, no es nin-
estaba fondada sobre la mecnica; ahora bien, la gna sorpresa, son las de la termodinmica.
mecnica supone dos conceptos fun~ament~l~s! los De la precedente proposicin se deduce otra,
de materia y movimiento. Pero la 1rrevers1b1hdad compartida por todos los hombres de ciencia empi-
de los fenmenos naturales probada .por la termo- riocriticistas, que enunciaremos as: "La realidad de
dinmica arruina a la mecnica; por lo tanto se debe la ciencia es simblica''. El ingls Karl Pearson la
abando~ar el conct=?pto de materia y reelaborar el formul en trminos adecuados en su libro The
de movimiento. As Stallo, hacindose eco ~~ ~fach; Grmmar of Science ( 1892). En el prefacio a la se-
pudo esc;dbir en un libro tit~~lado .~ Mattere,, et la gunda edicin de su obra, explica que "la 9iencia
physique rrwderne que la ahrmac10n acerca d~, la s una estenografa. conceptual", con ayuda :de la
existencia .de una materia de los fenmen,os. es un cual "se puede desc'ribir brevemente y resumir los
resto de realismo medieval". Y el gran qmm1co ale- fenmenos''. Un poco ms adelante, establece la
mn Ostwald en un artculo que. tt~vo gra~. rep~!- distincin, convertida rpidamente en. un lugar. ro-
cusin, "La derrota del matenahsmo . f1S1co : mn epistemolgico, entre t/(explicaci6n'' y (i(/descrip-
"En todas partes se repite, como un ax10ma, que cin": nadie piensa, segn l, que la ciencia "expli-
slo la mecnica de los tomos puede dar la clave ca" ~lgo, cada uno sabe que eJla se f11ita a "des-
del mundo fsico. Materia y movimiento son los_ do~ cribir". Distincin que es retomada, entre otros, por
con(!eptos a los que en !timo an!isis reducimos Ostwald y Mach. El primero escribe en una ''Carta
los fenmenos naturales mas comple1os. A esta teo'! acerca de la energtica,;,: "Tambin la energti-
ra podemos denominarla el materialismo f'sicq~ . ca 76 imagina smbolos; pero slo ella aporta, a
diferencia de la ciencia anterior, una escrupulosa
74 Lenip toma esta proposicin de la p~quea obra ele preocupacin porque sus smbolos no contengari
vulgarizacin de Louis. Houllevi~ue, publicada ei:t 1998: :11ada ms .ni nada menos que los hechos a repre.;
ctiyo ttulo es L'Evoluiwn des sc:iences. E~ ne~esano s:n~ ~,~ntar''. 77
lar que el ttulo del cap;tulo final de La cwncta Y, la htpO'f
tesis de Poincar ( captulo que data de 1901 o mas tarde) .. //El vnculo de esta .nueva tesis con la precedente
es "El fin de la materia" y comienza as: "lJno de los des- ,
cubrimientos ms sorprendentes de la fsica moderna es.
es evidente; porque la "materia ha desaparecidd'
<: ue la materia no existe [ ... ] ". .
fa ciencia no puede pretender alcanzar la real~dad
y su contenido debe considerarse al mismo tiempo
75 Revue gnrale des sciencef, 1895. ,~enm l~~c~ re- .
montar a la lectura de este articulo la . convers1on de 1
c~mo "descriptivo" y "simblico". De alJ una con 4

Bogdnov al empiriocriticismo. Fue traduc1?0 ~1alh?dada-


mente con el ttulo de "La derrota del atomismo . Vease el 76 Ostwald llama ..energtica" a su propia ~octrina cien-
texto en Anexo, p. 149. tfica. Ms adelante la analizaremos y calificaremos.
77 Vase el texto (1895) en Anexo, p. 149.

(
120 LENIN Y LA "cms1s" DE LOS HOMBRES DE CIENCIA . ~ "ESTADO DE CRISIS" DE LOS FSIOOS 121

cepcin del concepto cientfico en el que se renen ., ?foqa, .cienci~ se P,f.(;)pone reemplazar y ahorrar
todos los atributos del smbolo: presentacin epi\ ,,as .~xperienci;i~ :q~m ~yuda1 de Ja :copia. y la f.igura-
vendonal y ana~gica .de un realidad que indica '*~n de_ lo~ hechos en:el pensamiento. En efecto, es-
sin poder .apropiarse,. . t~ copia es:. ms manejable que la propia experien-
De . donde una tercera proposicin constitutiva ci~tY pllede, bajo muchos a~p~ctos, sl).bstituirla. Es-
del estado de crisis que tuvo, poi' s misma, una ta. fun~in de ecomna que penetra todo;;el ser de
considerable repercusin, ya que envuelve una teo- la. denda se manifiesta, ya. con clarid~d .en )as de--
ra de la historia de las ciencias que pareca poder i9~,traciones. generales!. El .reconocimiento. de . este
dar cuentt:J, .de los 'acontecimientos contemporneos 9~:rcter de .ahqqo hac.e .d~saparece:r al mi~mo tiem-
que l~ haban suscitado, la tesis llamada de c,la eco- po todo misticismo en el dominio cientfico. La .co-
iwma de pensamentd:,. Esta tesis pertenece, pro- municacin de la ciencia . mediante la enseanza
piamente, en los trminos en que vamos a presen:- , ~iene por objeto ahorrar ciertas ex;periencias a un
tarla, a la filosofa de ;Ernst Mach, pero tambin fue individuo transmitindole las de otro individuo; lo
compartida, bajo variadas formas, por todos los hom- mismo sucede con las experiencias de .generacio-
bres de ciencia ccen crisis" de la poca. Se deduce nes enteras, que son transmitidas a las .siguientes
por lo dems con facilidad de la precedente propo- mediante los libros acumulados en las bibliotecas
sicin; ya que la ciencia no alcanza la materia, sino y que les son as ahorradas. El lenguaje, medio de
simplemente describe los fen~menos en trminos esta comunicacin,. es tambin naturalmente un
simblicos, la historia de las ciencias no puede ~er factor de ahorro. L~s experiencias son descompues-
ms que la historia de la combinacin progresiva tas ms o menos perfectamente en elementos ms
ms "econmica" de ~mbolos. Mach sostiene esta simples y familiares, y en seguida simbolizadas con
idea en base a nociones tomadas de una ideologa un objetivo de comunicacin, pero siempre sacrifi-
evolucionista 78 y plantea que: cando su precisin hasta un cierto punto ... " y ms
adelante esta conclusin: "La ciencia puede , por lo
78 Para comprenderlo, basta remitirse a la exposicin ' tanto ser considerada como un problema de mni-
popular de su doctrina que hace Mach en una pequea
obra titulada La Con.naissance et l' erreur. "El mono, escri- mum, que consiste en exponer los hechos tan per-
be all Mach llegado el caso arroja algn objeto a su fecta~ente como sea posible con el menor gasto n-
enemigo, ~ indluso puede abatir frutos con una piedra. Pero te~ctual.''
79
. v AR . . .
el ho'inbi:e fifa todos los procedimientos ventajosamente; por
su -rtaturaleza, es ms ahorrativo y, dirigiendo su atencin . Y,ltima tesis que termina de d~1'trma al eg4$10
hacia los, medios intermediarios, inventa las armas y los de crisis; la tesis segn la cual ~~jten lmte~Jtbsol~
1tile,:,'~ '( pp, 8,9-;-~0). Luego Mach explica que por adaptacin
' pro'~rk$~a, ~r'hdml;>re c~ede al concepto, como "formacin . .! . . --- t~\ia . r-\0~ \>:
..: . psquic.a or;igfijar' / La trivialidad de .estos textos no debe de economa; de Spencer, vale de~ de~h~. dt)pfntl, ~uya4:
. .esconder st- nteis: ..\eab ellos muestran que la tesis de la pfed. ra a.ngular estaba constituida .PP.OJ. lar!'t.Wsi~~.AAQ~ali-(J
! 4e
:,:;.econorrifa\ 1J.~:s'!:'\tn11.to" est construida en ~~e a una zacin, bajo la forma de nocin ,ffl'eo0g4c)r~~ncept.<f\
cientfico de adaptacin. Diremos Po?'~~ t~te que 1a tes~
.c,mcepci6n evo1'cioaj_~~ -que se pretende darw1mana- de
la ..tnaturaleza humft,lla . Un estudio atento de las fuentes de Mach representa un biologismo evu~ionista en Hist~a-
dJ'ttJ:~~ np~,d:ei~ nmguna du?, al resJ?~ct.~: toma. de Spen- de las ciencias. . j., . C\~
cer sus ,ftl'o~ones de adaptac10n, de fi1ac10n, y fmalmente, 79 La Mecnica, cap. IV, seo, IV, pp. 449Q,MU"

1 '
tos para la ciencia1: Si "la maferia ha desaparecido", EUas trazan tambin las lneas de divisin entre
si por lo tanto "lacincia: es simb6licff; 'y en su Jos h?m~res de ciencia: Divisin que se piensa en
historia slo presenfa el cuadro de un ahorro pro~ los termmos ele un enfrentamiento entre "mecani-
gresivo de gasto intelectual, existe ull' conjunto d nicistas" y "no mecanicistas". Como podemos ad-
cuestiones que escapan a su alcance, el conjunto V~1rtir,. la divisin se,, realiza en base a la proposi-
de cuestiones que se ubican en la sepa'racin, plan- c10n fundamental - la materia ha desaparecido".
teada como frlieductible, entre la ciwia y lo real. Unos, los que se denominan "mecanicistas", recha-
Tomemos esta tesis en su forma ms resonante. zan esta proposicin; continan afirmando, como
La que, reviste en un f~moso discurso del ilustre MaxwelJ, Helmholtz, William Thomson y muchos
fisilogo berlins Emile Du Bois Reymond, '., pr- otros, que la materia existe y pretenden hacer to-
mmciado en Leipzig en 1872. El discurso se titu- dos los esfuerzos para :forjar conceptos que den
laba: "Acerca de los lmites del conocimiento de fa. cue~t~ de su constituci:1; rechazan por lo tanto,
naturaleza", pero fue mas conocido en la poca>bajo exp~1?1tamente . no? el sistema de las dems pro-
el ttulo de "Discurso del ignorabimus'". "Ignora;. pos1c10nes constitutivas del estado ele crisis. Los
bimus':, era la f rml repetida siete veces por Du otro~, como i\fach, Ostwald o Du Bois Reymond,
Bois Reymond en su expsiciri~ para designar los c?;1s1deran que es. urgente tomar nota de la desapari-
siete "enigmas del universo',: c10n de la materia; se hacen un deber reconstruir
l. Na.t~r.leza y mater~fl de 1~:t' fuerza. todo el edificio de la fsica dejando de lado esa no-
cin, y consideran a los primeros como sostenedo-
2. Origen. del :movi.n1iepJ9. res de una ciencia perimida.
3. FinalidaO de 1a .o~hitaleza,
4. Prim~ra ftparicin' de la vida.. . Tal es, brevemente presen_tada, la coyuntura te-
5. Aparicin de la sens~cin simple yde la con 4
nca de las cienias fsicas a comienzos del siglo
ciencia~ xx. Esa coyuntura en la que Lenin, en nombre del
6. Orig~-~ ,q,~l leng11aje. materialismo dialctico, intervendr y tomar par-
tido.
7. La cuestin del' libre albedro.

El est~do de crisis tiene por Jo tanto na,.~struc~


tura::_cuyos elementos pueden encontrarse 's:empre
presentes en los textos de los hombres de ciencia
contempor_nebs, a. pesar de la .diversidad de ls
doctrinas particlares a las que da lugar. El. conjun-
... to de proposiciones que acabamos de recordar y los
.inriumerables ~i$cur~os que se ligan alrededor de
.~Has constih;tyen lo ~'vivido:,' de los hombres de cien-
da de la poca: ,,fa. manera en que los cientficos
han refle~ionado los descubrimientos contempor..;
neos y los problemas que ellos planteaban.
3. LA INTERVENCiN DE LENIN

:' ~

,!

Ahora esclareceremos, sin .dificultad el sentido,.: y


el alcance de la intervencin leninista. En efeQto,
se recordar que si Le;nin,. a diferencia de Plejriov,
pone. cuidado en la segunda ,parte de Materialismo
y e.tnpiriocriticismo en analizar de cerca la. coyuI1-
tura contempornea. de las ciencia .naturales, es .por-
que ve en las dificultades cientficas nacidas, de la
conmocin de la fsica la causa del desarrollo. de
es filosfa de hombres de ciencia que' es el em-
piriocrificistno .y' .discierne en ella' lo que est n
ji~go en' la batalla filsfica: )empeada-.
:. 'for 1
cqn~igui~nte, su 'qhjetivo es riiostr~i, e ba5e
a,. ;la i.].agacin dent(ic~ que ha re~\'f*aqo,. por. q11,
.~ec~n~~~o te6ricC? ~~~p .. esta .filosofa .anclarse. ~ti
. esas d1facultad~s y m1s~rnar su ,real,da4 Con;io :ve-
.~-~ID~\.~~ concl~sipp. ~~~ mp,str,'t que S~}~~la ,1e1
:q tw1co (enmeq.9-. de fuga hacia y en la, fil9spfi.~
laeaJista de los lioriibres de cienda,. tin cJ~ re~olver.
.w;tEJ-$jn,ariapient~ los: pr.ol;>Iewas. cvyqs .:~.I~w:-w'.t~s. J~'
. . 1.-~.,..ba,. l.)e,. a1J1. l~.-.ntfS. ~s. ,
~19l.u. ci. n.. /~. j~.--t..f.ica. ~o.pa.1 yfa ..(a
~~g~ .l.~ _cual lo., q~e l.~5,,hoirlir~s <;le ciencfa HaIJ1a-,
q~n C~ISIS de }~ Clf,1CJa n9 .era m~~ ,_guee} J~fectp.
t el disfraz fils6fico de una conmoci6n ci~nt.0;
fa.so .. : ', ' ., .
Como sabemos~ para alcanzar su objetivo Lenin

, u ;_so Lo. cual no signific, claro est, que Lenin niegue


toda realidad a la crisis; que su intervencin' tenga por
objetivo demostrar que de hecho no hay crisis. Se trata,
ms bien, de mostrar la verdadera realidad filosfica de
dispone de un arm terica, la doble tesis del reflejo. qjentfico de mate1 i~. Ms exactamente, identifican
1

La usar, de una manera distinta, haciendo va-


1~ categori de materia . con una -forma de, ese con-
cepto ,-por ejemplo, la masa- y so pretexto de que
ler su doble carcter. Pero, como tambin hemos
visto, en esta doble tesis se inviste la categora de
la forma de ese concepto ha envejecido, que est
sobrepasada desdo ;el punto de vista cientfico, con-
proceso ( sin sujeto). De manera que cuando debe
duyen equivocadamente que la categora filos-
dirigir la. doble tesis del reflejo contra las proposi-
fica .el~ materia est sobrepasada. En una .. pala-

j
ciones epistemolgicas que dan consistencia al es-
bra, qu.e la tesis ,n9 1 est c~duca y, como lo hace
tado de crisis desprende, positivamente, la idea de
Mach, que 1a oposicin entre materialismo e idealis-
que los hombres:de ciencia ~ien~!1 ante s e~ re~H-
mo est superada, con todas las implicaciones filo-
dad: un proceso de reorg~mzac1on _de las ~.1ei1c1~s
sficas que tiene esta conclusin.
fsicas. Nocin que manifiesta, contra fa filosof1a
idealista de los hombres de ciencia, la concordan- .,,.Cmo. explicar esta confusin de la :categora y
cia entre la. filosofa marxista --el materialismo ~l concepto?, Una v~:z;. ms, podemos dar cuenta de
dialctico,.,,... ; y las, categoras filosficas que estn ~lla por ]fl subordinacin idealista de]a tesis n9 1 a
en accin en la prctica cientfica. , , 1a tesis n9 2. Porqu~ 1a cuestin n9 1, I~ q.estin
Pero sigamos, sin anticipamos demasiado, las eta,,., propiamente filosfic de 'relacin del. ser . con . 'el
pas del ataque leninista. .(\nte tod?,. ,my ;nat1;1ral- pensamiento, se plarit~a bajo la cuestin n9. 2, de
mente, se dirige con.tra la _ _ propos1c1on clave q~ o_bjetividad .de nuestros conocimientos ' esta . co_
. ' . . . .
nfu-
.

ha abierto y sostiene el estado de crisis: "la n:ia- si.6n se produce inevitablemente, ya qqe la catego-
teria ha desaparecido". Contra ella, 'Lenin ,hace rfa se asume ipso. facto en las formas del conc~pto.
uso de la primera tesis del_ reflejo (tesis d ~ate~ A, lfl_ inversa, cuando se plantea la cuestin l n9
rialidad), que:} plantea la,.. p'dmaca ( eter.~a) ae l_a_ en .su lugar, la. confu~in-identificacin . ya no es.
materia sobre el pensamiento. La cuestwn es en- posible; y, al mismo tiempo, disociado de la cate-
tonces demostrar 'la mistificacin por medio de _]a gora "eterna'\ el concepto de materia aparece co.;.
cual esta tesis resulta ngada por los hombres de mo el efecto siempre histrianente; deteimi.nado
dencia empidoC-iticistas. : ___ '. .. _: _ _ _ q~ un prqceso infinito .d\ transformaciones defco-
. Lenin-'.'lice: _Ja tesis n<l 1:. s eterna,_ por lo/fanto ri9,~iJJ?iento qe, merced a las ciencias, adqui1.oj;mos
la baf~gora .. filosfi~a, :ae materia, planteada J?r,' de fa naturaleza.81 . .

/ esta tesis, es e1la misma eterna. Esto es lo que -n~


ven los hombres de ciencia cuando se poneii a fi..:
losofar: Qu hacen, por el contrario? Confunden
, Cm~elativam~nte, Lenin. toma po$ici;n GWlt~a la
i~ea de lmite, del conocimiento; apoyndos~ en un
hbro de Ernst Haeckel que, para responder al dis-
la categora filosfica de materia y el concepto
. : , 81 Vemos el sentido preciso de las repetidas declarado ...
ne$ de L.enin. segn, las .cuales si los hombres de ciencia.
la crisis. Ahora bien, como se habr percibido ya, si una estn en cdsis, es ,porque "ignoran la dialctica". La reali-
realidad filosfica es, para Lenin, diferente de una reali- dad filosficf\ de la crisis consiste,' en ltimo: anlisist en el
dad cientfica, es sin embargo una realidad en' el sentido desconocimiento del proceso cuyos agentes son, . en su igno-
pleno del trmino: no es en absoluto una apariencia ilu- rancia.
soria.
l28 LENIN Y LA "CRISIS" DE LOS HOMBRES DE CIENCIA ' LA INTERVENCIN DE LENIN 129
curso .deL "ignorabimus" yd,refuUir sus tesis, haba, Pot fo tai1to, si Lenin plantea la ecuacin a pri-
escrito:, Les nigmes . de l'univers:.. Haeckel es ;con- mera vista Sorprendente:. ;r
vocado ,aqu ,como el ejemplo de un:: ~oinbre de: mcanicisiho. ..:..;_ materialismo,
ciencia que. afirma su materialismo espontneo con-: n setrata en absohito d gue tme fartidd pbt una
tra la filosofa empiriocritfoist;i un hombre de cien:.. .forma. dethn!nat}q del concepto. de matetfa, sino
ca que, en el. estado de risis, permanece hnper- slo pqr la :eternidad de la categora filosfica. Su-
i
! 1
turba ble; y sostiene que las ciencias naturales son: ceda! que en el debate suscitado pr la crisis, tal
un proceso infinito que no conoce sin lmites tran- oposi~i~;, la cual,es, .~egn muestra, fondamerital-
sitorios. rriente fos6fica, era reflexio~~da espontneamen-
S comprende entonces el ex!l,cto) sentido en que te por los cientficos en los ttminos de uri enfren-
es preciso interpretar la toma de posicin de Le- tamiento doetrinario entre mecanicistas y no meca-
nin en.. favor de la tendencia 'cneo mecanibista.'' en nicistas.
. '
Habiendo revelado el fondo del asunto ' Le-
'.'

fsica .. No se trataba, de ninguna manera, contrari!l,-' mn toma posicin en favor de la tendencia que sos-
mente a lo que affo:na con obstinacin toda una tiene, desde el punto de vista filosfico, tesis ma-
terialistas.
tradicin antileninista de la filosofa marxista, de
tbmar la defensa de las ciehcias del siglo xvm, de Al hacer esto, insistimos, Lenin no toma partido
]a mecnica de Newton y de Lagrange, por lo tanto por ningn, contenido cientfico determinado no
anticipa nada acerca de las formas futrs del 'con-
del "materiaHs1110 burgus", con toda~)~ implka-.
dones polticas que ello conlleva. 82 Por el con- cepto de mateia. 88 Deja a los: fsicos la respon-
trari,. s trataba de tomar apoyo en la tendencia. 83
.. Nos p~r~ce necesario insistir en este punto, porque
de los hombres de ciencia que se negaban a la iden- su desconocimiento ha permitido cubrir con 1a autoridad
tificacin-confusin de la categora filosfica y del. de L.enin -fundndose en particular sobre el texto que co-
concepto de materia, impidiendo as la subordina- menta.~os- la~, grave~, ~berraciones tericas y polticas que
conocw la Urnon Sov1ebca entre los aos 1940 y 1960. En-
cin de la tesis n9 1 a la tesis n9 2. Se trataba en- tre los argumentos fi1osficos esgrimidos por Lisenko en
toces de prestar su adhesin al punto de vista de . apoyo de su . gentica "mitchouriana" y por los partidarios
quienes, .resistiendo a los argumentos empiriocri~ de. 1~ d~stincin entre "cien.ca burguesa" y "ciencia prole-.
tana , figura uno que reavarece sin cesar en sus discursos
ticistas, afirmaban en una misma tesis la existen- Y ~scritos: Lenin mostr cmo la apliacin del materia-
cia material de su objeto y la capacidad de las cien- lismo dialctico en lih domirii cientfic dado' permite cs ..
cias atura.les para producir, a corto o largo plazo, trtir conceptos cientficos inditos~ Esto equivale precisa.-
su coriochniento por sus propios medios. roen.te a co}lleter. ~l, error que denuncfamos y a pensar que
Lenm tomo pos1c1on en favor de un contenido cientfico
deter;1llinado
1
y pretendi9 anticiparse a los d>nceptos futuros.
82 La tesis de Anton Pannekoek en su Lenin fls_ofo : Nos parece que la epistemologa sovitica actual al hber
[Cuaderns de, Pasado y Presente, NQ 42, Crdo?a, 1~73]\ recha~a1o. ~1 lisenkismo sin ha her hecho su justa, crtica, vive
publicado en 1938, consiste en sostener. que Lenm ataca?a . todavm ba10 los efectos de este . mlentendido . invirtiendo
a Mach no ,"dsde el punto de vista del materialismo. h1s~' simplemente ls trminos; lo atestigua este text:'o de Boni-
trico sino ubicndose en el, terreno del materialismo :, bt~J face Kedtov publicado con el ttulo de "Una Dialctica
gus cientficamente menos desarrollado". Se ver tns acle:. vue!ta hacia el porvenir" en la revista Investigaciones irl.ter-
1ante cules eran las miras polticas ele esta cdica. nacwnales, Nos. 65-66, 1971. Todo el artculo est redac-
sabilid~d de. elaborarlas~. El abre, sh:qpl~mente, .en mo; s1 'plantea que el r conocimiento d~I tomo
filosofa, la posibilidad de esta elabol.'acin tqma:ndo no ?eba considerarse acabado y que el tomo no
partido en favor del carcter infinito de la pro- podia concebirse como el elemento ltimo de la
duccin d~ conceptos c,entfficos, en base ,?,. Ja te- mat~ria. En una palabra, desprende sobre un caso
~is mat~rfa.lista de primaca del; ser sobrv el pen,..1 particular la nocin de proceso, que es ignorada
s~miento, contra los discursos ideolgic9s . de lo~ por los hombres' de ciencia empiriocriticistas. Mues . .
hombre~ de ciencia que, en ba~e a la subordinacin tr~ ~ue ll dond~: estos hombres de cien.da ven una
de la tesis n9 1. a la t.esis ;n9 2, ide:ritjfican catego- Gl'1S1S, Un materialista ve una fase dej transicin~
ra y concepto y cierran, mediante falsas soluciones., Muestra cmo las tesis del materialismo dialctico
el campo .. de los problemas t0<;lav3; no resueltos. acerca. del conocimiento cientfko son tesis para
Por ejemplo, cuando Lenin toma posicin en el desarrollo de este conocimiento. . ,
favor del carcter. infinito del- tomo, nada anticipa A la inversa, esas tesis permiten enfrentar la ex-
acerca del canten.ido cientfico del concepto de to- tensin de ciertas nociones que traban tal desarro ..
llo. Permiten caracterizar y'denuncfar las. aberra-
tado para mostrar que "la aplicacin" de la dialptica mate- ciones tericas:,de fas que pueden ser vctimas en
rilista a las ciencias 'de los aos. 1900 permiti a Lenin sti. propfa pr?:i~a, .. Ios, ~ombres de ciencia bajo. el
prever tod<:>s .Jos desarrollos. importantes -"impetuosos", ~e..,, efecto de la. cr1s1s filosof1ca por que atraviesan lue-
gn el t~mino usado- de la fsica de partculas. E11: r~ali..:
dad, toda la demostracin se funda en la tesis de 'Lnin go de una revoludn en su disciplina. Lo atestigua
segn la cual "el electrn es inagotable". He aqu un tpico
pasaje de esta singular defensa del leninismo: mo Y de, I?stica e1 reconocimiento de los soporte~ materia-
"La propia idea de grados o jalones en el camino del les esp~~1lcos de la herencia, no slo denunciaban n falso
conocimiento de la materia y de la estructura, emitida pori. a los b10Jogos genetistas, sino que tambin estaban en con-
Lenin de. manera tan precisa, ha tomado cuerpo precisa- trn de Jos principiqs que Lenin plantea ha en la base de
mente en el concepto de niv~les de complejidad siempre todo .este problema, . a saber, que la diferencia entre 1a
creciente en la organizacin estructural de la ml:l.teria, con- materia desprovista ele .una propiedad hiolO'ica determi-
cepto reconocido por la ciencia hace relativamente poco
tiempo y que ya forn:.a parte de las ideas corrientes. Pero
11ada ( l~ sensibilidad) y la materia dotada d; esta propie-
ch~d ~:es1de so]a~ente en el modo de organi;wcin de Ja
es Lenin quien sent sus bases hace ms l.e medio si- matei~a, vale decll', en la ~l_iferencia entre fos relaciones qe
glo [ ... ] ,, . Apostamos a que tales afirmaciones no estn,, 1
se establecen entre las m1smas particulas de- materia ( to.:.
hech~s para implantar el lepinismo entre ]os cientficos: mas, electrones, ... ) ", p. 32.
pensamos incluso que tales .afirmaciones son las que obs,. No. se 1~odra salir con daos mayores de semejante des-
taculzaron durante tanto tiempo esta i:iplantacin, ofre- v~nh!1?. Solo que, este tipo de explicacin -cuya precisSn
ciendo argumentos a eleccin a la propagarn;Ia reaccionaria, c.1en~1f1ca .es en s1 misma discutible- es polticamente de-
feliz de poder marcar a fuego el "dogmatismo ingenuo" s~st!osa; ieposa ex~ctamente. en el mismo principio de que
de los marxistas en materia de ciencias. hacrnn ~so e~ su hen,1po los Jisenkistas. Se trata siempre de
Pero he aqu el colmo: el acadmico Ke<lrov sostiene ey,~her s1 Lemn previo o no un concepto cientfico. Conve-
que Lenin previ los resultados de la gentica mendeliana!. mmos, de buena gana con Kedtov en que los lisenkistas.
Sosti(;me, sin hesitar, que los ataques de que han sido obje- co. metrnn un
to los genetistas soviticos durante ms de treinta aos y sa t 1 e.rror acerca del texto de Lenin , pero , prec1-

que algunos, como se sabe, han pagado con sus vidas, eran
' 1:1e1_1 e, e ;m1rm.o que comete Kedrov buscando en el ma-
t~nal,1s_mo chalechco la formulacin anticipada de conceptos
el efecto de un ''error" acerca del texto de Lenin. ~ient~f~cos. La verda~era cuestin nos parece ser, en' estas
"Cuando los enemigos de la gentica trataban de idealis- condic10nes: por que este error? por qu su persistencia?

_. _________________....______.;..._ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __l
132 LENIN y LA "cms1s" DE LOS HOMBRES DE CIEN~ LA INTERVENClN DE :LENIN 133

el debate ;de Le11in con uha doctrina cuyo xito nos. ga lo que le pertenece; la' nocin de materia,. se di- 'rl
;J
cuesta hoy imaginar; ,9octdna construida por. st, suelve cada vez ms y .las magnitudes restantes :.re:..
wad y retom.ada .por :numerosos emin~ntes. investi- s,~an .ser los.: factores d~ propagacin de las ener-
gadores en. qumiqa; per() taq1'1~in en fsica, en bin-
i gias.
' presentes. "86
. . .
loga y -a, como verertlOf, eii ~pciologa. Esta doc- La intervendn de las tesis filosficas leninistas
trina .lleva . el. nombre de enerntica-. 84 , . a~rup~das alrbc;ledr _:de. la catgod~ p~. ''reflejo''
.Una, vez .planteado,'.. como Mach y los otros em"'\ hace .aparecer a plena luz el mecanismo terico
piriocritfoistas, que "la materia ha desaparecido~', qe aqu est en ac~in. '.Al rechazar la' categodli
Ostwald adelanta una solucin que desarrolla ,sis~ filosfica de materia, identificndola al concepto '-ele
temticamente y cuya .primera pal~bra ( y la lti- masa . -forma transitoria y superada del concepto
ma) es la siguiente: "La materia ha des,~parecido, cientfico de materia.....:, Ostwald debe investir a 1
qued la. energa"~ He aqu lo qu~ escribe Ostwald energa -nueva forma de ese concepto- con el
en su obra acerca de la Energa: "Si en la actuali- doble papel de concepto y de categora. .
dad un fsico, o un qu{mico desea ~parece~. como un Eso es lo que podemos advertir en este nuevo
hombre de progreso, declara ,que la mat~:ria y la texto, que desarrolla las implicaciones del anterior:
energa son dos entidades semejantes o paralelas, C(Claro est, el dualismo ,espritu-materia desapa.:.
y ,define :a las ciencias fsicas como las ciencia_s de. rece al mismo tiempo, y se plantea la ,cuestii.n de
la transformacin de esas dos cosas indestructibles, saber cual es la relacin de la energa y del esp..
la materia y la energa. Ms tarde se ver que no ritu. Y biE:mf -este es el progreso ms considerable
debemos detenernos ante esta concepcin como ante que se haya realizado en.e~te orden de ideas-, res-
algo defi~tivo, y que el dualismo materia-en.erga pecto de la ciencia estas. dos realidapes ~cm
de la
puede suprimirse, teniendo en cuenta que la no- misma esp~cie, y la nocwn de espritu se funde en
cin de materia es una nocin subordinada, y una la de energa." s1 .
nocin que no es particularmente feliz." 85 No es posible ninguna vacilacin; lo que est en
Programa realizado en el libro que termina con el centro de la ''energtica" de Ostwald es una toma
este grito de victoria: "Hace ya trece aos y ms, de posicin filosfica, un ncleo filosfico que, co-
expres mi conviccin de que las nociones de ma- mo en Mach, procede por la identificacin de
teria y energa no son nociones igualmente bien fun- la categora al concepto, por la subordinacin de la
dadas. He dicho que la nocin .de materia se ha cuestin I a la cuestin 2 y, por lo tanto, por la
formado antes de que fuera conocida la de energa anulacin idealista del proceso del conocimien-
to. 88
y que, en consecuencia, se ha atribuido a la mate-
ria componentes que pertenecen esencialme_nte a la 86 L'Energie, p. 217.
energa. Si sucesivamente devolvemos a la ener- 87L'Energie, pp. 152-153.
88 Confesemos tambin nuestra estupefaccin a] leer, 'en
84 Es justo observar que si Ostwald es el ms ilustre. la pluma de Mikoulinski, uno de los epistemlogos de r-
representante, su verdadero fundador fue Rankine, en un nom bre en los pases de Europa Oriental, que se expresa
artculo de 1856. en nombre del marxismo, el siguiente texto:
85 L'Energie, p. 75, Pars, 1913, 4~ ed. "En nuestra poca, en las investigaciones realizadas acer-
Si qi1ei1emos convencernos ms, he -aqu un lr pertenezca al orden cientfico: se trata de una mis-
timo ,pasaje, que supera todas las ambigedades: ma posicin fundamental en filosofa.
Ostwald, tras haber declarado abierta la "cdsisn
~'Cmo conocemos el '.rhundo' exterior, escrib
en nombre de la energa, trata _;repitmosJo:._ de
Ostwald, si no p01~ medip. de nuestras sensaciones? resolverla haciendo 1,1n doble uso de la energa, co-
Tod.as nuestras sensaciones tienen un carcter co'." nw concepto y como categora. Esto diferencia su
mn y ~fo UQ?: corre~ponden a la dif~:i;en(;ia, .el~ e,1presa ele la de Ma,c_h, y le da tambin, desde
energa ''ntre lo$ rganos' dy los sentido,s 'y el me- m1estto punto de vista, un inters muy particula1\
dio q~e :1o_s rodea'\ Y, ms ,aclel_ante, al concluir fa Hla aqu en accin. Quede por explicitar el con . .,
seGcip ''psicolgic,( de la ~mergtica :_ "Para el me- tenidp "cientfico'' de. la energtica.
canicismo, entre los fenmenos fsicos, a los que con~ La energtica aporta sus soluciones en fsica a los
dera oomo fenmenos mecnicos, y los fenmenos problemas de termodinmica y a la teora de los
psquicos, hay un abismo ; infranqueable; por el i gases; proporciona una garanta a las posiciones de
contrario, para la .-energtica existe una relacin Ostwald, l mismo qumico, en qumica; luego se
constante, entre las manifestaciones ms simples de ~itiende a. la biologa, donde presta su apoyo -a una
la energa, vale decir sus i:manifestaciones mecni- corriente vitalista; a la;psicologa, como hemos ad~
cas, y sus manifestaciones ms , complejas, vale de;. vertido, donde rejnterpreta, segn su concepcin,Jos
eir , sus manifestacines psquicas". 89 1:e.sultados de la 'psiGo-fisiologa y, finalmente, a la
' No es sorprendente que Mach haya manifestado, sociologfa, donde c1efiende posiciones cuyo conte-
ms de una vez, su acuerdo con las tesis de Ostwald~ nido poltico reaccionario podemos juzgar segn un
an . si, respecto del 'contenido' ''cientfico" de la folleto-manifiesto del belga Ernest Solvay,1;1 que
doctrina,: declaraba sus rris expresas reservas. Lo se haba convertido en el especialista energetista en
que les es comn, en efecto, es profundo atmque no 00 E~te folleto, aparecido en 1902, . Ueva el. ttulo de:
lyote. sur des formules rl'intr9duction. cf l'nergtique phy.sld
.ca de fa. pscol~gja i'de la c;,re.a~i cientfica y tGnica, apa- et psycho-sociologique. He aqu un pasaje eseriqial. y tpido:
recen dos tendenciis principales. La primera es la de la '~La energa psico'..energtica utilizable de los individuos no
puede introducirse, tal .~ual, eQ las frmulas ,sociales; Slo
p.Gicologa, experimental [ ... ] . La segunda, que es mucho
m~ antigua y qu~ quiz ;'pueda llamarse tendencia. histrica podr figurar en ellas ~n :,;;izn de sll utilizabilidad social
y analtica, se funda en el estudio de los materiales de la y tambin en razn de su duracin de utilizacin social. Este
historia de las ciencias y de fa tcniQa, especialmente.
l estudio de Jas biografas' de los hombres de ciencia C!rh~
en grado de socio-uNUzabilidad, variar esencialmente claro
est, del mismo modo corno la propia er~erga 'dispo-
dores. Aqu se juntan o, podra decirse, se entrelazan. los nible, con los individuos; y, pnra n mismo individuo de-
trabajos de los psiclogos y de los historiadores de la ciencia pender de la poca de su vida considerada: infancia,' rna-
y de la tcnica, aqu se mezclan con los mtodos de la durez, vejez; y tambin de circunstancias accidentales: en-
investigacin histrica los del anlisis psicolgico. En los fermedades, privaciones, excesos, que puedan mar.car. cada
libros de H. Poincar y W. Ostwald se encuentran las una de esas pocas. Se introducir por lo tanto en las frmu-
bases de tal investigacin". ( Extracto de un aitculo apa- las , un coeficiente de socio-utilizabilidad que marcar el
recido en Voprosy Filosofi, NQ 5, 1966,, reproducido en caracter social de la energtica en cuestin. Este coeficien-
francs en Les Cahiers du C.E.R.M., NQ 63, 1968). te fijar, en suma, la fraccin de la energa utilizable ( ... ]"
e.fl L'Energie, p. 217. (p. 12).

(
136 LENIN y LA "cmsis'' DELOS HOMBRESDE CIENCIA LA INTERVENCIN DELENIN 137

estas materias .. Su ambicin ,consista en detenninar pseudo-cientficas, de fas que la energtica es un


el "grado ptimo de utilizabilidad social d la enep ejemplo, pero cuya existencia, podemos encontrar
ga,;individal". Redbi por ello la calurosa apro- a todo lo: largo de la historia de las ciencias.
bacin : de su. maestro, Ostwald, muy contento l Retomando una terminologa recientemente utili-
descubrir, semejantes discpulos.91 zada por .Georg es Canguilhem, propondramos ;de
1
Qu hao.e Lenin ante esto? En lugar: de atact,
'.
buena gana .calificarlas como ''ideologas cientfi-
como podra haberse esperado, en el frente d las cas'' y definirlas como sigue: una ideologa. cient-
inepcias sociolgicas y polticas a las que finahnen- fica; es una doctrina que; regida por una filosofa
te daba lugar la doctrina, se apoya en la reaccin (idealista) de hombres de ciencia, se apoya en un
de materialismo Spontneo suscitado entre algunos concepto cientfico nuevo para ext~nder este ~on-
hombres de ciencia por las construcciones energ- c.epto fuera de su dominio de validacin, bajo la
ticas. As es como invoca un. significativo. texto del forma de nocin ideolgica, y reconstituir imagi-
fsico francs Brillouin, que escribi, en la Revue nariamente la unidad de una disciplina dada, si no
Gnrale des Sciences, respondiendo a Ostwald: del, cqnjunto de. las. disciplinas cientficas, en un
"Creo que es hora de reivindicar un poco esta momento determinado de su .historia. 93
pobre materia que slo conocemos P<?t sus cuali- Como ya se habr comprendido, en el caso de
dades, lo veo claro, pero cuyas cualidades no cono... la energtica, estas ideologas cientficas se cons-
c~ramos si ella no existiera. Y, despus de todo, tituyen en base a la negacin del proceso efectivo
qu conoceramos si no nos permitiramos con--
cluir de las cualidades y, en particular, de aqu- 93 En un artculo reci.~nte, publicado en la revista Orga-
llas que se revelan mediante formas variadas d~ non ( 1970), Georges Canguilhem propone esta nocin d~
energa, en una substancia que posee esas cuali- ideologa cientfica. Ve en ella mi elemento indispensable
para la constitucin de una, teora no positivista de fa histo-
dades? Y no es tambin til, para claridad y bre- ria de las ciencias. Para que el lector calibre la ,distancia
vedad del lenguqje y para la precisin de las con- que separa nuestra propia concepcin de la ideologa cien--
cepciones, acordar algn crdito .a 1~ existencia de. ff ica de la concepcin de G. Cangui1hem -y que reside
esencialmente en la ausencia en este ltimo de toda refe-
la materia?".9 2 En una palabra, Lenin muestra rencia a lo que denominamos "filosofa de hombres de cien-
que, si se toma una posicin filosfica material~sta, cia"- reproducimos a continuacin lo esencial de sus tesis:
se detiene la constitucin de este tipo de doctrmas "a. Las ideologas cientficas son sistemas explicativos
cuyo objeto es hiperblico, en relacin a la norma de cienti-
ficidad que le es aplicada;
91 No cabe duda que el xito de la energtica tuvo su
"b, Siempre existe una ideologa cientfica antes, de una
parte. en la formulacin, el desarrollo y la interpretacin- ciencia en el campo donde la ciencia se instituir; siempre
energtica de los conceptos freudianos. Lo atestigua un1 existe una ciencia antes de una ideologa, en un campo
texto dedicado a Ostwald por Ferenczi en 1917, donde el lateral que esta ideologa visualiza oblicuamente;
autor si bien acusa al ilustre qumico de incompetencia en "c. La ideologa cientfica no debe confundirse con las
]a ,m;teria, trata de subrayar el acuerdo de las investiga- falsas ciencias, ni con la magia, ni con la religin. Como
ciones analticas con los principios del energetismo (Oeuvres, ellas, est movida por una necesidad inconsciente de acceso
Payot, t. II, p. 257-258) . a la totalidad, pero es una creencia que mira de reo;o
92 Brillouin, Revue gnrale des sciences, 1895. Vase el hacia el lado de una ciencia ya instituida, cuyo prestigio
texto completo en el Anexo, p. 175. reconoce y cuyo estilo trata de imitar."
de produccin de conceptos cientficos- y produr sis del reflejo pudo ubicar en ella, extrayendo las
cen. evidentemente 1 en retomo -p011 las pseudo so.,. lecciones de su anlisis de la teora del conocimien-
luciones que proponen- efectos de obstaculizacin to de Mach, un efecto de la subordinacin idealista
en ese ,proceso. 94 de la cuestin 1 ( de relacin del ser con el pensa-
La denuncia que Lenin ,realiza de las impostu- miento) a la cuestin 2 ( de objetividad de los co-
ras energticas marca la ltima etapa de la inter-. nocimientos). Al mismo tiempo, pudo tomar par-
vencill' leninista en el campo de lasr ciencias natu,., tido en la coyuntura terica: en favor de la ten-
rales. Es hora entonces . de medir sus instrumentos dencia llamada "neo mecanicista" de la fsica con-
y sus efectos. tempornea, en contra de 1a ideologa cientfica
Contra la idea compartida por la casi totalidad "energetista" de Ostwa1d, que se desarrollaba co-
de los hombres de ciencia de l poca, segn 'la mo la consecuencia del empiriocriticismo de los
cual la fsica o la ciencia estaban "en crisis'', que se hombres de ciencia.
viva entonces una crisis cientfica, Lenin localiz Al hacerlo, pona en accin un nuevo concepto,
ese fenmeno "crtico" en 1a filosofa de los hombres que formula en el ltimo captulo de Materialis-
de ciencia. Esta localizacin, al tiempo que 1e per- mo y empiriocritidsmo, y que fija la originalidad
mita dar cuenta ae la extraordinaria repercusin -la novedad radical- de la prctica leninista de la
del empiriocriticismo, lo lleva a poner de manifies;.; filosofa: el concepto ele toma ele partido en filo-
to el punto de insercin de esta filosofa de horn~ sofa.
bres de ciencia en la prctica efectiva de las cien-
cias. Hemos visto que la identificacin de la cate-
gorfa filosfica de materia con una forma perimida
del concepto,, cientfico'. de.. materia permita la de ..
claracin de crisis. Vimos tambin que si Lenin pu-.
<lo. oponrsele, es porque al disponer de la doble te-
04 Gaston Bachelard describe en trminos comprepsivos
este efecto de obstaculizaqjn en el dominio de la fsic~,
Evocando la doctrina de Ostwflld, escribe: "Se explica que
semejante doctrina se haya alejado de todo estudio relativo
a la estructura de la energa. No slo s~ .-opona a. las, inves;;.
tigaciones atmicas acerca de la estructura de la materia,
sino que se diriga, en su propio dominio, hacia un estudio
general de la energa, sin buscar la construccin de la ener-
ga." (Nouvel esprit scientifiq'4e, P.U.F., p. 62). Ya Plank,
en una breve memoria de 1896, titulada 1'La unidad de
la representacin fsica del mundo", tom posicin contra la
energtica porque produca, segn l, efectos tericos re-
trgrados en fsica: restauraba, bajo la nocin general de
energa que propona, un principio de la fsica de Aris.
tteles. 1'
UNA ULTIMA PALABRAi ACERCA DE LA
TOMA DE PARTIDO EN FILOSOFIA
,.r

1
...., I\

:!
,1.:

El ngulo del ataque leninista contra la .docttina


de Ostwald '--contra la ideologa cientfica energe-
tista'-'- slo puede sorprender si se ,desconoceh los
objetivos de Lenin en esta segunqa prte de Mate-
rialisni y empiriocriticismo. Si se 'sabe, ctri' en
nuestro c~o, que Lenin se prdpuso all esclarecer
fo :que estaba' en juego en la llamada "crisis'' de la
fsica, vembs en' l por el conti'ario la cuhninadn
necesaria de todo su desarrollo y estamos en con-
diciones p~ acc~der al ~oncepto suprerm> de la obra
que comentamos -el que aparece ltiI:no y que, la
domina por c,ompleto-, el concepto de ''tcnr,a" de
P,artido'' en filosofa.
Si. Lenin toma a , la energtica n en et nivel de
sus conclusiones sociolgicas y polticas, sino en el
de , la articulacin', ,de sus tesis ptetendidamente
cientficas con las posiciones filosficas del empi..
riocriticismb, es para mostrar.1 aJ los hombres de cien.;.
ca la importancia que tiene, para ellos, en su prc-
tica de hombres de ciencia~ tomar partido en filo- 1

sofa por el materialismo. Si, e;n efecto, el ncleo de


esas. doctrinas aberrantes -a menudo imagina...,
rias--'-- que. son'. las ideologas cientficas , es, corr o'
lo ,indican los anlisis de Lenin, ciert filosofa de
hmbres de ciencia que los ahoja al campo -idea-
lista;' si n hay diferencia de naturaleza entre sta
filosofa .y e~as ideologas que obstaculi~ai1 el :pro-
ceso de produccin de conceptos, es necesario, que
I
tornen conscientemente posicin en .favor del mate- 1
Alemania~ se constituy alrededor de la idea de
,

rialismo dialctico, vale decir por la mica filoso- ~'retorno a Kant'\. 95 en parte ligada a la co:rriente
fa que refleja y respeta las condiciones reales de su de reaccin poltic.a que se extendi en Europa.tras
pictica. Sin duda Lenin subraya ms de una vez las revoluciones de 1848. "La corriente filosfica
que la inmensa mayora de los cientficos adhiere de nuestra poca, escribe Dietzgen, es, consciente
espontneamente a tesis materialistas y dialcticas; o no,, una reaccin contra la creciente libertad del
lo muestra no slo a propsito de Haeckel y de p~ieb.lo.". En conscQencia, sean cuales foere11 sus
Brillouin, sino tambin de ;Ma)(:well y Helmholtz, intenciones, lo~ ernpirioc':riticistas son aliado.{. de
pero sostiene que si esta adhesin permanece so- esex, movimiento poltico. Por lo dems, muestra
metida a los lmites de la espontaneidad, los cien- Lenin, los filsofos de oficio que son la$ puntas de
tficos estn. expuesto~, co_mo lo prueba de manera lanza ,de ,~ste movim'iento. no se hfln erlgaqo y,
evidente el perodo .de "crisis" por que atraviesan como era debido, festejaron. el imprevisto :apoyo
entonces,' a caer, a,nte las dificultades que encuen- que les aportaba esta doctrina de hombres de
tran, bajo la dependencia de filosofas idealistas ciencia~
cuyas categoras tiepen manifiestamente, de modo Se aclara por lo tanto ahora el sentid0c, exacto
directo o indirecto, efectos de freno -aunque sea que debe darse al concepto de "toma de partido"
bajo las formas de la "fuga hacia y en"- sobre su eri filosofa, tal como finalmente es propuesto por
propio trabajo. Eso es lo que est en juego en la
Lenin. No se trata en absoluto, como aparentan
"crisis" filosfica de los fsicos.
creerlo lo,s so~tenedores de la tradicin antileni-
Pero. esto no. es todo. Al sostener' tesis filosficas
n,is.ti a 'que ya h~mos aludido, de ,una , ;c~sgm~
idealistas -sistematizadas o no bajo la especie de
poltica de corto alcance, ,estrictamente vinculada
una filosofa de hombres de ciencia-, los cientficos
se arrojan, quiranlo o no, en el campo poltico de a 1a coyuntu.i~ concr~t~ de Rusia' de oos y''a. Ja~
la reaccin. Esto es. lo que Lenin se dedica a mos- luchas internas que sacudan por entones al par-
tra~ al final de Materialismo y empiriocriticismo. tido' bolchevique; No es expresin de: la maniobra
Entiende as refutar. el argumento invocado por Bog- dt UP dfrigente "iealista'". qu~ ordena a miHtanfes
dnov y sus amigos en apoyo de su tentativa de 95
.Leilin ley y medit la monumental obra de F; A.
conciliacin,. :que nunca dejaban de subrayar fas Lange, neo' kantiano y socialdemcrata, titulada La. historia
''simpatas de Mach. por el socialismo". Respuesta del materialismo. Todo el segundo volumen est cons~grado
de Lenin: sean cuales fueren las inclinaciones sub- a ese movimiento. de "retorno a Kant" de que hablamos.
Se podr consultar sobre el mismo tema la notable obra
jetivas, personales de tal o cual hombre de ciencia, pstmpa; desgraciadamente inacabada y, a nuestro juicio:
empiriocriticista, queda el hecho de que todos los demasiado desconocida, del francs Henri Dussmt: L' Ecole
de Marbourg. Fue editada por Jules Vuillemin en 1963 en
que( sostienen esta filosofa ponen objetivamente Presses Universjtaires de France. .
su ciencia al servicio de una poltica reaccionaria. , Eugene .Dietzgen es, como se sabe, el obrero curtidJr
En este punto, Lenin invoca a Lange y cita a alemn de quien Marx y Engels pudieron decir que haba
encontrado p'or s mismo, en su obra sobre La esencia del
Dietzgen: toda la corriente filosfica que, en, trabajo intelectual, los principios del materialismo dialctico.
144 LENIN Y LA ''crus1s" DE LOS HOMBRES DE OIENQA ACERCA DE LA TOMA DE PARTIDO EN FILOSOFA 145

disidentes respetar la disciplina1 del partido 9_6 Este tiva. que e~i~te en. Materiafis~ y en;if>tiocriticisrn?.
concepto ha,.: podi?o ser ,interpretad~, y uh!1,z~do Esta funcin, qu~ pone en juego el sentido d
en. ese- sentido, mas tarde, en la,.,Mmon Sovietica; la intervencin leninista, segn nuestros anisis,
peto .esta interpretacin desconoce la funcin efec- nos parece tener un triple carcter.
oo Tal es 1a interpretaci6,:i de Pannekoek en la .obra que
Para los hombres de ciencia, tomar partido en filo-
ya h~mos cit3:~9, Lenin fils~fo~ Si, como _! ;sostiene Pan- sofa es, en la circunstancia precisa, colocarse en con-
riekoek, Lenin toma el partido del matenahs~o burgus diciones de orientarse en el "estado de crisis" por que
f p'r ntzones que tiene? que ver, .escri~e, con el carcter atraviesa la fsica. Se trata de discernir en ella
especfico de . la. revolucion rusa1 En Rusia la lucha.. c~ntra
el zarismo se asemejara a la lucha contp1 el absolutismo lo que est en juego en la pretendida crisis" y com-
que ha~~. llevado a buen .trmino la .dase burgu~~,, ~n batir as por el desarrollo de los conocimientos cien-
Europa Occidental: Ahora bien! en Rusia .la burg11esm atm
no estaba desarrollada; de donde la necesidad para lo que tficos, contra los milagros de las filosofas de hom-
Pannekoek llama la "clase intelectual" de aliarse a . la clase bres de ciencia. De una manera ms general, se
obrera a fin de llevar a buen trmino la lucha antiabsolu- trata de tomar partido en favor de tesis filosficas
tista y antifidesta, y la obligacin para hacerlo d? adoptar,
adlterndola la doctrina de los obreros, el marxismo. Ma- que estn de acuerdo con su propia prctica y que
terialismo y ~mpiriocriticismo sera el fruto de este "com- detengan la utilizacin de sus resultados y de sus
promiso" y, por lo tanto, una expresin ."rusa" del materia-
lismo del siglo xvin. Defensa por un intelectual, en el dificultades temporarias por corrientes filosficas
interior de un partido donde los intelectuales son fue~~s que le son ajenas.
en nmero, del materialismo burgus contra la rea.cc10n Para los filsofos, tomar partido en filosofa es
mfstica y clerical pres~nte en toda Europa y de. la ,cual l.a
doctrina de Mach sena una de las expresiones mas peli- reconocer la esencia de la filosofa -que reside en
grosas. En una palabra, la reaccin de un jefe ,de partido su divisin en dos c;ampos- y practicar as la filo-
"realista" y poco escrupuloso en ~atera de teona ~ue s.61_?
tena por objetivo mantener la unidad de un partido d1v1- sofa de acuerdo con su propia naturaleza: tomando
dido en su composicin social. _ posicin en un combate siempre abierto. Al mis-
En este punto Karl Korsch coincide con Pannekc:>ek, pero mo tiempo, se trata de obligarse a discernir siem-
para sostener que Materialismo y empiriocritioismo no es pre lo nuevo que est en juego en la batalla; vale
ms que una obra de combate destinada a eliminar oposi-
tores molestos de la fraccin bolchevique del partido. Una decir, a romper con una prctica puramente espe-
obra a la que posteriormente, con fine~ polticos . bien pre- culativa de la Hlosofa para discernir, en la prc-
cisos. y de manera equivocada, se habna convertido en un tica social, lo que a cada instante determina la
manual de marxismo. fonna del combate.
!
He aqu lo que. escribe Korsch en su Karl Marx:
:.1
."Lenin da un objetivo prctico, un objetivo poltico, Finalmente, para los militantes polticos que
a esta polmica formalmente filosfica en todos los puntos. reclaman ser marxistas -aquellos a los que Materia-
Entenda salvaguardar as 1a unidad y la energa'. revolu"'
eionaria del Partido bolchevique, que apareca amenazada lisrrw y empiricriticismo se diriga ante todo- tomar
por la unidad y la energa revolucionaria de una oposicin partido en filosofa es reconocer la necesidad, para
que, nacida en el seno mismo del Parti~o, ,,se apoyab~ en seguir una justa lnea en poltica, de estudiar filo-
las ideas filosficas de Mach y de Avenarms . En Marxismo sofa, por rida y abstracta que sea la disciplina.
y filosvf'a, la crtica se extiende a toda la obra filosfica
de Lenin. Lenin ha mostrado, mejor que nadie, cmo era
a ese pre~i,Q . gue ellp~- podfan pr~~ervar$e c;le ~9s,
peligros solidarios que las. nmnazan sin cesar,. y
sin cesar los asaltan: el izquierdismo
, .
y el revisio-
nismo.
1972

' '\ {

.ti;
l. W. OSTWALD: EL FRACASO
DEL ATOMISMO CONTEMPORANEO

Presentamos aqu al lector, a fin de per?11itirle f,'.'


juzgar con conocimiento de causa las tesis que Siell)pr~ se ha lamentado el estar tan poco de,,acuer,
hemos adelantado en la segunda parte de esta do acerca de las cuestiones; ,fundamentales que
obra los documentos del debate mantenido en interesan a toda la humanidad. Slo,, en nuestros
1895: en pleno ccestado de crisis" en la Revue gn- dfas esos lamentos se han acallado: de hecho, cosa
rale des sciences. rara en cualq1,1ier otra poq1.; hoy reiua; aL~argen
Se hallarn por lo tanto, integralmente rep1:odu- todava, de algunas divergencias, :un ,acmetdo casi
cidos en su orden cronolgico: el famoso articulo comple.to en lo que concierne a la .oncepcin del
de Ostwald titulado La derrota del materialismo"; mundo exterior. Nu~stro siglo es el siglo del na-
la enrgica toma de posicin de A. Cornu -~ita~o turalismo. Interrogad . al primero quy llegue, pe11e-
por Lenin- contra la tesis del hombre de c1enc1a trado de. las . ideas naturalistas, desde el matemti-
alemn; luego el notable texto de Brillouin sobr.e co hasta el mdico prctico; preguntadlr ,su pare-
el cual se apoya Lenin para refutar a Ostwald; fi- cer acerca de laconstitucin ntima .del -Mundo. La
nalmente, la respuesta de Ostwald a los dos pre-
respu~s~a. ser invariaple~ente .la. mism~:;: :tqf~~s
cedentes. las C(?Sas ~s.ti;iJorma9as PFr (qrp<?s . e,n 'movimien~
tp;,,estos tomos y .lasf~,erzas_.,c1e: ,~_ct4~n ,enJre ~llos
son las realid,q,e~ ~Hin:it1s, d~ qu,e ~Y-_ cornpon~n.)9~
fenmenos partclates." Pot todas pai"tM 'se re'p~te~
rh'ri'eia de axioma, q_tie sld 'la mecnic~Jde los to-
fs puede datfa clve :del mundo fsibo.''Matei-ia'Y
rildVimiento, tales- sbfi-;lbs tfos~onceptos a los cuales
se remiten en lthno , a.nlisis los' fenmends ha tura:.
les. ms,, complejos. A esta teora :se le pued.: dar
el. nombre de materia,lilfflto fsico.9 8
97 Aparecido en la Revue gnrale des Scences pures
et apliques, NQ 21, 15 de noviembre de 1895... El artculo
de Ostwald . tena :1poi; t(tulo original ."La supei:acipn d~I
materialismo, cientfiqo" ( Die uberwindung der wissenschft-
Jichen materiaHsmus) . , . ,. . . . ,, . . . .
, ~s Obser~en1QS que . este "materialismo fsico~' no debe
confundirse con el materialismo filosfico. Se trata exclusi..
Quiero expresar aqu mi ntima convicdn. de
que esta manera de ver, a pesar d~ todo s;1 presti-
el
jantes 6onclusiones; pero . resultado al que deseo
llegar es. independiente de tales corisideracion'es' y
gio, es insostenible; que esta teona mecamca no reposa exclusivamente sobre el terreno de las cien-
ha alcanzado su objetivo, porque se halla en con- cias exactas.
tradiccin con verdades completamente fuera de
duda y universalmente aceptadas. Se impone la
conclusin: es preciso abandonarla y reemplazarla,
tanto como s~ pueda, por otra mejor. Se pregun- I
tar naturalmente, existe otra mejor?. A es.ta cues:
tin, creo poder responder por la afirmativa. M1
Todos' los fenmenos del mundo reaJ,. al margen
tarea se dividir entonces en dos partes,: siguiendo de su infinita variedad, no. son sino casos particula-
la regla: demoler primero, reconstruir de inme. . res y bien definidos de todas fa$ posibilidades que
diato. Aqu tambin; 1a primera 'tarea es ms fcil podemos concebir. Distinguir, entre los 'casos _po~
que la segunda. La teora mecnica e~ insuficien- sibles, los casos reales, tal es la significaciri : de
te fcil es demostrarlo: la nueva teona, a la que las leyes naturales. Todas se reducen a la misma
d~ra el nombre de teora energtica, es suficien- fo1ma: encontrar un invariante, vale decir una mag-
te? Es ms difcil probarlo. Sin emb~go, dig- nitud que permanezca invariable cuando todas las
moslo en seguida, esta ltima ya ha tenido ocasin otras varen dentro de lmites posibles, lmites asig-
de verificarse en el dominio de las ciencias expe- nados por. la misma ley. La historia de la ciencia
rimentales, el ms favorable para un examen impar.:. nos muestra al desarrollo de las grandes ideas cien-
cial. Sin establecer la exactitud completa de la tficas ligado siempre al descubrimiento y a la
nueva concepcin, esta prueba basta, al m.enos, puesta en accin de tales invariantes: son fas pie~
para conquistarle el derecho de c1,1.dadana. dras basales de la va que han recorrido los con.o-
cimientos humanos.
No me parece superfluo insistir ~obre un gt,into;
es que, en mi pensamieQ.to, se trata nicamente La m.asa es uno de esos invariantes COJ;J. una sig-
de una cuestin de ciencia positiva. Expresamente nificacin general. La rnasa nos da . Ia.s constantes
declaro hacer completa abstraccin de todas las ge las leyes astronmicas; pero tambin la. encop-
conclusiones que se podrn extraer de este punto tra.mos constante en las tr~nsfonnacio~es qumica~
principal, concernientes a cuestiones mora.les o re- ms profundas . que ,podemos hacer sufrir a los
ligiosas. No es que desconozca el valor de seme- cu~rpos del mundo exterior. En consecuencia, esta
nocin se nos presenta como muy apropiada para
convertirse en el pivote de las leyes .naturales. En
vamente aqu de fenmenos de orden fsico, de la concep- verdad result muy pobre por s misma,,,para,.ser.;.
cin atmica de la materia; toda consideracin psicolgica
o metafsica se halla fuera de la cuestin, como el propio vir a la representacin de todos los fenmenos; :y
autor tiene el cuidado de indicarlo ms adelante. (Nota de fue necesario ampliar la concepcin inicial: se
la direcci6n de la Re-vue gnrale des SC'iences, 1895.) han confundido por lo tanto con esta nocin pu-
152 ANEXO EL l<~RACASO DEL ATOMISMO CONTEMPORNEO 153

r~me_nte mecnip.~)oqa la serie de propied,~,des que, q~e se .le insert~n forzadamenle,; es impqsble resu-
Segn la_ e~perienda,- son:.proporcionales a 1a masa. ~u baJq esta ~dea el ~onjunto _de los. fenmenos,
Asf naci6 la .idea de materia, :bajo fa cu~l se ,com~ ~nclu~o limitndose a la natura)eza inorgnica. Se
prende en bloque todo lo qu~, segn nuestr~s sen- ~ipag~na, en ef~cto! a fa materia coi;no algo inerte,
tidos, est ligado indisolublemente a la masa, como mvana~le en s1, mientras que el Universo va modi-
el peso, el volume, las propiedades qumicas; la ficndose sin cesar. Resulta necesario por lo tanto
ley fsica, conservacin de la masa, degener as co~plet~r ~sta idea, por otra que exprese esta evo-
en un axioma metafsico: la conservacin de la luc1on -contmua y sea completamente independien,
materia. te ~e la primera. Esta idea es la fuerza~ debiqa a
Esta amplia~in, es importante subrayarlo,, in- Galileo, el creador de la Fsica cientfica. En los
tr9dlljo ,un sJhnmero de elementos hipotticos en fenmenos variables de la _cada, libre no, Galileo
li1:) concepcin que primitivamente no encerraba descubri ti.n inv'ariaiite de la mayor imn<>rtancia:
huella alguna de hiptesis. En particular, bajo el 1~, p~santez, fuer~a consfa~t, cuyos ~fe_cfs, :t~pi-
i~p~rio ~e esta teora, se admite, contrariamente tie11~ose y agrega!1dose sm cesar, bastaban para
a toda evidencia, que la materia, al sufrir una re-- explicar esos fenomenos. Esta concepcin tena
accin qumica, no desaparece para dar lugar a un enorme alcanqe, y Newton lo hizo ver bien
otra, dotada de propiedades diferentes. Por el con- cuando conquist para la ciencia la totalidad dl
trario, esta manera de ver no~ obliga a admitir que, U~iverso e,strellado, con la idea de que la misma
eh el xido fnico, por ejemplo, el hierro y el fuerza ;tua entre los cuerpos celestes, pero vara
oxgeno todava existen, aunque todas sus propie- en funcin de la distancia. Este acontecimiento
dades organolpticas hayan desaparecido: slo han origin la conviccin . que, a ejemplo de los fen-
adquirido nuevas propiedades. Hoy nos es difcil menos astronmicos, todos los fenmenos fsicos
advertir la extraeza, incluso la absurdidad de se- se explicaran por ese medio. La confianza en la
mejante concepcin, hasta tal punto estamos acos- fecundidad de la teora newtoniana se acrecent
tumbrados a ella. Reflexionemos:, no obstante, un ~odavfa ms a} comienzo d~ nuestro siglo.~ En esa
poco: todo lo que podemos conocer de una subs- epoca, una pleyade de astronomos eminentes, fran-
tancia definida soi1 sus propiedades; no resulta ceses en su mayora, demostraron que la ley de
pues un contrasentido, o poco menos, pretender la .gravitacin universal explica los movimientos de
que una substancia definida todava existe, sin los_ cue~pos celestes, no slo a grandes ras&os, sino
poseer ya ninguna de sus propiedades? De hecho, que, mnados de ms cerca, da cuenta tambin con
esta hiptesis de pura forma no tiene ms que la misma seguridad y precisin, de las pert~rba-
un objetivo: poner de acuerdo los hechos generales ciones o pequeas variaciones por l~s que los mo-
de la Qumica, en particular las leyes de la este- vimientos reales se alejan de formas cannicas.
quiometra, con la nocin, absolutamente arbitra- ~ometer los tomos a las leyes del movimiento
ria, de una materia en s misma inalterable. demostradas para los cuerpos celestes, tal fue ,la
Pero, al margen de esta concepcin ampliada de idea madre de la teora mecnica del Univ~rso.
la materia, al margen de las hiptesis accesorias Verificadas en el mundo inorgnico, estas leyes
deban ampliarse lgicamente a la nturaleza vi- Newton era suficiente. La teora ondulatoria, otra
viente. Esta concepcin recibi sri forma cl~ica concepcin mecnica imaginada por Huyghens y
en la idea de la ~f6rmula niversal" de Laplace. Euler, poda rivalizar con ella, pero no destronarla.
De asta frmula poda 'deducirse, conforme a las Pero el descubrimiento de las interferencias y de
leyes mecnicas y por un anHsis riguroso, todo la polarizacin tornaron superior a la teora ondu-
fenmeno pasado o futuro. Sin duda esta tarea latoria, cuyos principios permitan calcular al me-
exigira un espritu muy superior al espritu huma- nos de manera gruesa, los nuevos fenmenos.
nb, pero que sin embargo no diferira de l esen- Sin embargo, tambin estaban contados los das
cialmente. de la teora ondulatoria; en nuestra poca esfa
Por lo comn, no se pone cuidado en c;onsiderar teora ha sido enterrada sin escndalo, para dejar
ha:'sta qu~ punt ~sta manera' .de ver, tan difonqida; lugar a la teora electromagntica. Hagamos l
es cmpletainent hipot~ipa, completamente. meta"." autopsia de su cadver: la causa de' muerte nos
fsica. Estamos acostumbrados a onsiderrla como aparecer evidente; ella pereci por sris partes me-
la ltima palabra de la exactitud. Sera necesari~, cnica~. El ter hipottico, . al que se confiaba. la
por el contrario, reGordar con insistencia .que uiia tarea de vibrar, deba cumplirla baj condiciones
consecuencia inmediata de ~sta teora. nuqca pudo muy difciles de satisfaer. Los fenmenos de' po-
ser verificad~, an en un caso particular; p'or ejem- larizacin exigen que las vibraciones sean trans~
plo, la consecuencia de que los fenmeno~ del calor, versales; dicho de otro modo~ que el .ter sea un
de la radiacin, de la electricidad, del magnetismo, slido. Ahora bien, resulta de los clculos de lord
de la qumica, son en realidad de naturale~a me- Kelvin que un slido, constituido como debe serlo
cnica, a pesar de las apariencias. Ahora bien, se 4 el ter, no sera estable y no puede en consecuen-
mejan te verificacin nunca ha sido hecha. . Cada cia tener existencia real. Para evitar parecida suerte
vez que se ha buscado una representacin mec"." a .la teora electromagntica, actualmente adoptada,
Ilica de estos fenmenos, cada vez, sin excepcin, el inmortal Hertz, a quien tanto debe, renuncia ex-
se ha terminado por, tropezar con una contradic- presamente a ver en ella otra cosa que un sistema de
cin inevitable entre los hechos comprobados por seis ecuaciones diferenciales. Esta conclusin habla
la experiencia y los hechos previstos por la teora. ms enrgicamente de lo que yo podra hacerlo con-
Esta contradiccin puede mantenerse oculta un tra todos los ensayos de teora mecnica antes in-
tiempo ms o menos largo; pero tarde o temprano tentados.
estalla a plena luz, y de la teora slo quedan pe- (
dazos; se puede predecir seguramente la misma
suerte a todos esos smbolos o analogas, que hoy II
decoran gran nmero de teoras mecnicas.
La historia de la Optica nos proporciona un ejem~ Hasta ahora slo he formulado conclusiones nega-
plo notable en apoyo de lo que acabamos de: decir. tivas. Sin embargo, se puede extraer algn bene-
En tanto la Optica se limitaba a los fenmenos de ficio de lo que precede, y el beneficio no parecer
reflexin y refraccin, la teora de la emisin de nimio para superar un obstculo que ha ocasionado ('
156 ANEXO EL FRACASO DEL ATOMISMO CONTEMPORNEO 157

a muchos .graves ,preocupaciones. Quiero hablar vida brgnica.. La tentativa no tiene siquiera el
de las famosas declaraciones concernientes al por- valor de tina hiptesis auxiliar: es un error ptiro
venir de . nuestro conocimiento de Ja Naturaleza .que y simple. . .
Du .Bois-Reymond, el clebre fisilogo de la Uni.;. El error salta a la vista en el siguiente hecho:
versidad de Berln, ..:hizo primero ante el Congreso en todas las ecuaciones mecnicas, el signo de la
Naturalista de Leipzig, en seguida de algunas me- variable que representa el tiempo puede cambiar;
morias muy difundidas y cuyo punto sobresaliente en otros trminos, los fenmenos de la Mecnica
e~. ese cclgnorabimus" tan comentado. En la gran racionl pueden seguir el curso del tiempo o re-
polmica suscitada por esa, palabra la victoria ha montarlo. En el mundo de la Mecnica racional, no
quedado,me parece, para Du Bois-Reymond, pues- hay pasado ni futuro en el mismo sentido que en
to que todos, sus adversarios se apoyaban en el mis- el nuestro: el rbol puede volver a ser retoo y
n:io principio del que haba deducido su ignorabi- semilla; la mariposa, oruga; el anciano, nio. Por
mus, y sus condsones valan lo que el propio prin- qu no se producen estos hechos en la realidad?
cipio. Ese principio, que en aquel momento nadie La teora mecnica no lo explica; y, en virtud in-
soara en discutir, es la concepcin mecnica del cluso de las propiedades de las ecuaciones, no
Universo; se trata de la suposicin de que el l- puede explicarlo. El hecho de que, en la propia
timo estadio al q\le puede llegar nuestra explica- Naturaleza, los fenmenos no son reversibles, con-
cin del mundo es el de reducirlo a un sistema dena sin apelacin al materialismo fsico.
de puntos materiales en movimiento. Si ese princi- Entonces, se dir, si es preciso renunciar a los
pio desaparece, y debe desaparecer, como lo he- tomos, a la Mecnica, f\qu imagen de la realidad
mos visto, cae el ignorabimus y se reabre el ca- nos quedar? Pero no hay necesidad de ninguna
mino a la ciencia. No pienso que esta conclusin imagen, de ningn smbolo. No es nuestro asunto
sorprenqa a nadie; a_ juzgar poi m mismo, ningn ver el mundo ms o menos deformado en un espe-
fsico o naturalista ha credo firmemente en el ig- jo curvo; es preciso verlo directamente, tanto
norabimus, sin reconocer en l. el punto dbil que como lo permitan nuestras fuerzas intelectuales.
acabo de sealar. Establecer las relaciones entre realidades, vale
Lo que he expuesto respecto de un caso particu- decir magnitudes tangibles, mensurables, de tal
lar tiene un alcance mucho ms grande. Rechazar manera que, estando dadas unas, las otras se deduz-
la construccin mecnica del Universo equivale a can de ellas, he all la tarea de la ciencia: y la
atacar el principio mismo de la concepcin mate- ciencia no la cumple cuando se satisface con una
rialista general, en el sentido cientfico de la pa- imagen ms o menos hipottica.
labra. Tratar de dar cuenta por medio de la Me-
cnica de todos los fenmenos fsicos conocidos es
una empresa .vana, que ha fracasado lastimosamen- III
te ante toda experiencia seria. Tal empresa puede
mucho menos tener xito si se dedica a los ,fen- Sin duda, la va es larga y penosa, pero es la nica
menos incomparablemente ms complicados de la segura. Por otra parte podemos seguirla, sin ape-
lar a nuestra abnegacin, personal, sin que pos HelrnhoJtz, Cfa.usius, William Thom~on, le dieron
sostenga la esperanza . de qfie ella conducir al la misma interpretacin: cteyeron que todas las
objetivo a nuestra posteridad. A nosotros mismos formas de fa energa eran, en el fondo, una sola
cabe esa feUcidad, y nuestro siglo agonizante har y la misma cqsa, a saber, la energa mecnica. De
al naciente el legado cientfico ms fecundo en esta manera se realizaba lo que .se crea ms ur-
esperanzas: la teora energtica. gente: vincular la nueva idea a la teora mecnica
Subraymoslo bien: no se trata aqu de algo ab- entonces reinante, pero la idea perda su principal
solutamente indito, porque hace ya medio siglo carcter.
que la poseemos sin darnos cuenta. Este es el caso, Fu~ necesario medio siglo para que se hiciera la
o nunca, de decir: misterio evidente, cada da luz y se mostrara que, mediante esta hiptesis ac-
podamos leerlo y no lo comprendamos. cesoria, lejos de aportar a la ley, se renunciaba a su
Cuando, hace cincuenta aos, Robert Mayer carcter ms precioso: la libertad que dejaba a
descubri la equivalencia de las diferentes fuerzas toda hiptesis,
naturales o, como - dcimos en nuestro lenguaje Pero, se dir, cmo, con esta idea tan abstracta
actual, las diferentes formas de la energa, dio en de la energa, se puede. hacer una concepciff del
esta direccin un paso decisivo. Pero -ley cons~ Universo, que pueda rivalizar en claridad y preci-
tante del pensamiento humano-, nunca se acepta sin con la concepcin mecnica? La respuesta es
un nuevo descubrimiento, claro y preciso, tal como fcil: cmo conocemos el mundo exterior, si no
se presenta. Quien lo recibe sin haber vivido nti- por nuestras sensaciones? Todas nuestras sensacio-
mamente su progreso, sino tomndolo desde el ex- nes tienen un carcter comn y slo uno: corres-
terior, ante todo se esfuerza por vincular bien que ponden a una diferencia de energa entre los rga-
mal la novedad a lo que ya exista en su espritu. nos de los sentidos y el medio que los rodea. En
As se destruye la idea nueva y si no. es noblemente un Universo cuya temperatura fuera uniformemente
falseada, al menos se la despoja de su mejor fuerza. igual a la temperatura de nuestro cuerpo, nos sera
El propio inventor no escapa a esta ley. La potente imposible tener alguna idea del calor, as como no
inteligencia de Coprnico supo transponer las re.;; sentimos la presin atmosfrica constante, bajo la
laciones del Sol y de la Tierra, pero no liberarse, cual vivimos: slo adquirimos su conocimiento des-
para los otros planetas, de la teora reinante de pus de haber probado el efecto de medios donde
los epiciclos. La misma historia se repite con Ma- reina una presin diferente.
yer. Como casi siempre, la generacin siguiente Todo el m'1ndo est dispuesto a admitir esta (
ha debido desprender, pieza por pieza, todos los explicacin, pero no se quiere renunciar a la ma-
accesorios intiles al pensamiento inicial~ para que teria, porque la energa tiene necesidad de un ve-
pudiera aparecer en su imponente simplicidad. hculo. Y por qu? Si el mundo exterior se . nos
La idea de Mayer era extraamente simple, de .. revela slo por relaciones de energa, por qu mo-
masiado simple para ser inmediatamente acogida. tivo querer ubicar all algo que nunca hemos po ..
An ms, los tres hombres de ciencia que ms hi~ dido percibir? Sin embargo, se objetar, la ener-
cieron por la defensa de la ley de equivalencia, ga no es ms que una idea, una abstraccin, mien~
160 ANEXO EL FRACASO DEL ATOMISMO CONTEMPORNE 161

tras que la materia es la realidad. Justamente, es posicin bajo la fijttna particular que se presnta
todo lo contrario. La materia es tina invencin, eri la gravitacin uni\fersal y fiahnente las pro-
bastante imperfecta por otra parte, que nos hemos piedades qumicas o energa qumica. Por tds
forjado para representar lo que hay de pennariente partes; slo se trata de energa y, si separamos estas
en todas las vicisitudes. La realidad efectiva, vale difefo:ts formas de energa de la materia, sta
decir la que tiene efecto sobre nosotros, es la ener- se des\,anece: no existe incluso el espacio que ocu-
ga, como lo veremos indagando en qu relacin paba, puesto que este espacio slo nos es conocido
se hallan estos dos conceptos. por el gasto de energa necesario para penet-'ar-
Pern antes de ir ms lejos, recapitulemos en dos lo. La materia n es otra cosa que un grupo de
palabras la evolucin que acabamos de indicar; la diferentes energas,. ordenadas conjuntamente . en
idea de la materia es una ampliacin de la idea de el espacio, y todo lo que queremos decir de lla,
masa. A esta concepcin insuficiente, GalHeo debi l decimos slo de estas energas.
agregar la de la fuerza, para explicar la incesante La cuestin que quiero esclarecer aqu es tan
evolucin del Universo. Pero la fuerza no era importante que se me permitir buscar an, por
invariante y, tras el descubrimiento de esos inva- otra va, alcanzarla de ms cerca y tomar el ejem-
riantes parciales, fuerza viva y trabajo, Mayer des- plo ms sorprendente que pueda encontrar. Re-
cubri el invariante ms general, la 'energa, que cibs un golpe con un bastn. Qu sents, el bas-
gobierna todas las fuerzas fsicas. Siempre, en toda tn o su energa? El bastn es seguramente la cosa
su historia, la materia y la energa se mantienen. ms inofensiva del mundo, mientras nadie lo .hlan-
lado, a lado; y todo lo que se sabe de sus relacio- de. Podemos muy bien chocar contra un bastn
nes es que la mayor parte del tiempo estn coricer.. inmvil; pero, en todos los casos, lo que sentimos,
tadas, siendo la materia el vehculo, el reservorio lo he dicho ya, ._son las diferentes energas. ~ntre
de_ la energa. el exterior y nuestros rganos: que el bastn se
abata sobre nosotros o nosotros sobre el bstn,
poco importa.' l>r; ~, contrari, st poseeipos una ye-
IV locidad, igual _a la de~ bastn y en la n1fsma ditec.;..
cin, el hastn no existe para nuestro tacto, ya
que no puede tener con nosotros ni contacto, m
Sin embargo, son realmente la energa y l' mate~ intercambio de energa.
ria dos cosas diferentes; como el alma y el cuerpo, Lo expuesto muestra, segn esper, que la no.:.
o~ ser ms bien que lo que sabemos y decimos cin. de energa puede servir para explicar to.do
de la materia est ya comprendido en la idea de lo que no se explicaba antes por las nociones de
energa? A mi entender, la respuesta no es dudosa. materia y de fuerza e incluso ms: basta devolver
Qu tenemos,' en efecto, en la idea de materia? a la una las propiedades y las leyes que se atri-
En' primer lugar, la masa, vale decir la capacidad bua a las otras. Esto ofrece la gran ventaja de
para la energa cintica; en seguida, la impenetra- suprmur las objeciones que he sealado al co-
bilidad o energa de volumen, el peso o energa de mienzo. Hacemos una nica hiptesis acerca de
la ~e.pendencia mutua de las qiferentes foimas de hacerlo,-}sera necesario al menos tener una magni..
energ~: que eUas obedecen.a la ley de consen{a":" tud mecnica dotada de polaridad, lo cual no: es
cin., TenemQs ,en seguida tod~ 1~ ~ibertad para es'" quizs, imposible y merecera en todo caso ser
tudiar objetivamente las propiedades P~.rticlares profundizado.
de cada una de ellas; clasificando racionalmente Si, realmente, las leyes naturales pudieran redu-
estas propiedades, crearemos. un sistema de formas cirse a las leyes de las diversas formas de la ener-
de la energa; que tendr un alcance cientfic.q ga, tendramos con ello grandes ventajas. Ante
nucho ms gr~nde que el sistema donde todas estn todo la ciencia de la Naturaleza se liberara de toda
confundidas, so pretexto de que ellas son, 611 el hiptesis. Luego, no habra necesidad de ocupar-
fondo, idnticas entre s. Veamos, . por ejemplo, lo se en el futuro por fuerzas cuya existencia no
que hoy se hace en la teora cintica de los gases, podemos demostrar, actuando entre tomos que
que goza todava de cierto prestigio. Segn esta no podemos ver, sino de las mi1~tidades de . ~ner...
teora, la fuerza elstica de los .gases proviene del ga puestas en juego en el fenomeno estudiado.
choque de sus molculas en movimiento. Slo que A estas las podemos medit, y todo lo que necesi-
la fuerza elstica es una magnitud que no est . tamos saber es susceptible de expresarse bajo esta
dirigida en el espacio, puesto que el gas presiona forma.
igualmente en todas las direcciones; un choque, por
el contrario, proviene de un cuerpo en movimiento Quin desconocera por lo tanto la enorme ~en-
y ese movimiento tiene una cierta direccin. Por
taja de este mtodo, entre aquellos cuya conc1en~
lo tanto es imposible reducir inmediatamente una cia cientfica se ha sublevado ante esa amalgama
de estas magnitudes a la otra. La teora cintica incesante de hechos y de hiptesis, que la Fsica
elude la dificultad admitiendo que los choques se y la Qumica actuaJes nos presenta11 como una
ciencia racional? Siguiendo el camino de la Ener-
producen uniformemente en todas las direcciones,
gtica responderemos al verdadero sentido de la (
lo que equivale, en suma, a quitar arbitrariamente
convocatoria de Kirchhoff, a menudo tan mal in-
al choque la propiedad de ser dirigido. En este
terpretada: "A la. pretendida explicacin de la Na-
caso se llega, mediante ese artificio, a identificar 11
turaleza, substituir la descripcin de los hechos.'
dos formas diferentes de la energa; pero esta iden-
tificacin no siempre es posible. La ausencia de hiptesis brinda a la EnergHca,
Por ejemplo, el potencial y la masa elctriGas, vale es preciso sealarlo . bien, una. unidad de mtodo (
decir los dos factores de la, energa elctrica, desconocida hasta el presente; unidad no menos
preciosa para la enseanza y la inteligencia de 1~ (
son magnitudes que yo llamara polares; no son
simples cantidades numricas, tienen, adems, un ciencia de lo que es para el punto de vista filo-
signo tal que dos caI1tidades iguales, pero de sig- sfico. Para no dar ms que un ejemplo, todas las
no contrario, dan una suma nula. La Mecnica ecuaciones que vinculan uno a otro dos o ms
no conoce la magnitud polar: tambin es imposi- fenmenos de diferente especie, son por fuerza
ble encontrar una hiptesis mecnica que expli- ecuaciones entre cantidads de energa; no podra
que. completamente los fenmenos elctricos; para haber otras, ya que fuera del tiempo y del espacio
164 ANEXO EL FRACASO DEL ATOMISMO CONTEMPORNEO 165

la ~nerga es 1a nica magnitud comn a todos los tenemos la posibilidad y el deber de no recaer en
rdenes . de fenmenos~ . , las faltas de tiempos pasados. 0 9
No pued entrar aqu en detalle: y enumerar:rto""
das las relaciones, algunas ya conocidas,, otras nue- W, OSTWALD

vas, que se escribirn inmediatamente, sin exigir Profesor de fsico-qumica


clculos cor.qplicados. Tampoco puedo exponer en la Universidad de Leipzig.
baj9 qu :uevas fases se muestran, a, la. luz de: la
energtica general, los teoremas de la. termodin~
mica, la part~ ms. extendida de la energtica.
Sin embargo, no podra omitir una ltima cues-
t~n. Tan til, .tan necesaria para la inteligencia
de la Naturaleza, es la energtica suficiente para
la empresa? Respondo: No. Sean cuales fueren las
ventajas de .la teora energtica sobre la teora
mecnica, restan algunos puntos que escapan a los
principios actualmente. conocidos y que parecen
indicar la existencia de principios ms elevados.
La energtica no dejar de subsistir, al lado de
estos principios; pero dejar de ser lo que debe
todava ser para nosotros, vale decir el cuadro
ms vasto en el que hacemos entrar a los fenme-
nos naturales: ella devendr un caso particular de
relaciones ms generales, relaciones cuya forma ac-
tualmente apenas podemos presentir.
Con lo que acabo de decir no pienso haber dis-
minuido el progreso a que en principio me referj
sino ms bien haberlo realizado. Porque nos re-
pugna asignar un lmite al progreso de la ciencia.
En medio del combate por un nuevo dominio, es
preciso no perder de vista las vastas planicies que
se extienden detrs del terreno apetecido y que
ms tarde tambin habr que ocupar. Esto poda
pasar en otros tiempos, cuando el polvo y el humo
del combate aprisionaban la mirada en los estrechos
lmites del campo de batalla. Hoy esto no est 99 Este artculo, escrito en alemn por el autor, fue
permitido: disparamos con plvora sin humo --o traducido por Lamotte, adjunto en la Universidad, agregado
al menos deberamos hacerlo- y, al mismo tiempo, al laboratorio del profesor Bouty, en La Sorbonne.
Publicamos a contjnuacin .<;los ;respuestas .. _a un_
artculo reciente de W. Os.f-wald. El ttulo de es-_
te artculo, tal como lo haba .r.edactado el emi-
nente hombre de ciencia en
.alemn, era: D-ie
Uberwindttng des ...,wissens9haftlichen1 Materialis-
mus. Como 'la traduccin literal no habra expre-
sado el sentido de esas palabras, tratamos de indi-
car su idea mediante esta seccin: ,;,;El fracaso del
atomismo contemporneo"; 100 w. dstwald', cmb-
te en este artculo, en efecto, la teora clsica de
la materia y sostiene otra que,. bajo el nombre de
epergtica, ccmcita de~~-e h~c~ _. a1~~nos g~or la
atencjn de _los _fsicos y los qmicos. _La Rev~e
se _ ha pre9cu:pado por man.tener a .~us_._Jector~s. al
COJ:ri~mt.~ de. ,la.~ .:djscusi~mes. -~O$tftOQ~S ._a. est~i re~-:-
pectQ~ y vados hombres de:;.Qiencia, Q. Cliarpy, A:
Etard, H. Le Cl)atelier, Ph., A. Gy.ye, et<:h: h~11
sealado aqq(, ;rnismq ~a igiportancfu,, d~ ;la.~ doo- 1

trina.s del audaz innoy:1dor. Ests .doctrip.a.s -co,-no


as tambin las teoras, contrarias .en -absolutQ; (.fo la
est~reoq1,1mica, que igualJnente la .ReVUf3: ~a .exp1,fr;s- (
to7 no podran presentarsy .sin proypcar arp;ent~
ccmtroyersias~, Suscitando la simpata de 1.JQOS, la
indjgacin de otros, la .cqriosidad de todos, ellas

lQO Ostwald, quien no pudo corregir las pruebas de la


tr~duccin francesa, nos ha. esqrito, despus de ll:\-. aparicin
de su .~rtfoulo, que habra preferido el
ttulot''La refor-
ma de' fa fsica general".
(
(
(

(
168 ANEXO EL MUNDO MECNICO Y EL MUNDO ENERGTICO 169

se imponen hoy al examen, y es natural que en estos un verdadero 'hombre de ciencia. El pblico, con-
difciles problemas, a los que Jadie puede jactarse. fiando con justa raz6n en el juicio de los colabo-
de aportar una solucin global y definitiva, la crti- radores de la Re.vue no tiene, pr lo comn, ni el
ca se ejerza bajo todas las formas, siguiendo las ten- tiempo ni los ; medios , de , controlar las opiniones
dencias cientficas y el temperamento de cada uno. que se le prese11tan; correr por lo tanto el riesgo
Esta diversidad de apreciacin aparece hasta en los de acoger como demostradas las afirmaciones err-
espritus formados en las mismas disciplinas, y sub- neas o las insinuaciones burlescas acumuladas. por I
raya el inters de las siguientes respuestas, reali- ' el autor para pro;vocar el pretendiclo . "fracaso".
z~das desde, ~os puntos de vista un poco diferen- Luego. de esta lectura., el pblico slo guardar en
tes, pqr A. Cornu y, Marcel Brillouin, a las recien-. su espritu la duda y el ridculo arrojados sobre el
tes afirmaciones del clebre profesor de Leipzig. valor de los esfuerzos empeados desde hace. tres
siglos .. para reducir la explicacin .de los fenmenos
(La Direccin de la Revue gnrale des
naturales a las leyes de la Mecnica. Ahora bien,
scences pures et apliques.)
es precisamente el sentimiento contrario que habra
que inspirar al lector un sentimiento .de admiracin
respetuosa hacia los resultados obtenidos despus
A. CORNU:. ALGUNAS
~. ' ':' f
PALABRAS DE RESPUESTA de Galileo, en esta va; por Descartes,, Huygens,.
Newton, Euler, Laplace, Fresnel, Gauss; von Helm-
holtz. Muy lejos de ser "un etror puro y simple",.
Al leer en la. Revue, en lugar destacado, bajo la como ,pretende el autor de ''El fracaso ... ", muy le-
firma ,de uitprofesof 1.11iiversitario alemn, Ostwald, jos de ser estlil, la concepcin cartesfana est, por
"El. fracaso del. atomismo contemporneo", he. ex- el contrario, en plena floracin: cada da ve ,desa-
perimentado un penoso sentimiento. Ese senti~ parecer uno de los 1 .agentes fsicos, una de esas
miento, estoy seguro, ser compartido 'por todos los entidades provisionales creapas para resumir los
lectores que piensan que la obra cientfica legada hechos: el Sonido, la Luz, el Calor, la Electricidad
por los ms grandes genios de los cuales se honra y el Magnetismo poco a poco van, ubicndose en
la ciencia es algo respetable; y no merece bajo nin- el dominio sometido a los axiomas de la Mecnica
gn pretexto .la irona arrogante que adereza este racional; ms an, en cada rama de ciencia en vas
pretencioso artculo. de formacin, ~e mide el grado de avance y la
marcha del progreso. por la proporcin de hechos
Que un folletinista irrespon'sable elija un ttulo
representados por las concepciones mecn.icas ..
bafroctf y se haga el gracioso sobre materias res ...
Qu significa entonces la siguje~te afirmacin?:
petabls, es un asunto sin consecuencias; pero que
un hombre de ciencia~ con responsabilidad moral, "Tratar de dar cuenta por medio de la Mecnica.
escriba en una revista seria un artculo escanda- de todos los fenmenos fsicos conocidos es una
1

loso . para burlarse de nociones claras y fecundas empresa vana, que ha fracasado lastimosamente
en provecho de .vagas o banales aspiraciones, es, ante toda experiencia seria."
a mi juicio, un acto lamentable y poco ,digno de' Dnde ha visto el profesor Ostwald tantos fra-
- -...
, . ,. . . . . . .. ,.. - , ... ..- ,., .. ,.;_

..........,J;,......<J irECNico f< EL MUNDO iNEttbnci:J


csos lastimosos? Acaso en la Mecnica ,celeste, La teora de Jas ondas ha muerto,
en la teora del Sonido o de la Luz, en la Termo- Est Illuerta y enterrada;
dinmica? Sin embargo, la demostracin ha debi- La he visto poner en tierra
do parecerle insuficiente, puesto que se ha credo por cuatro ecuaciones.
obligado a. retomarla mediante argwmentos mate-
mticos: As, segn Ostwald, nada queda de la obra de
"En todas las ecuaciones mecnicas, el signo de Fresnel, de esta admirable teora de las ondas lumi-
la variable que representa el tiempo puede cam- nosas cuya influencia ha sido tan extensa y tan
biar; en otros trminos, los fenmenos de la Me- fecunda desde hace tres cuartos de siglo; he aqu
cnica racional pueden seguir el curso del tiempo lo qQe retendrn por cierto los lectores de la Re-
o remontarlo. En el mundo de la Mecnica racio- vue. Se dirn que esta teora deb ser muy medio~
nal, no hay pasado ni futuro en el mismo sentido ~te para qu~ la teorfa ,~Iectromagntica la haya
que en el nuestro: el rbol puede volver a ser enterr:do sm escpdalo . Se dirn tambin que
retoo y semilla; la mariposa, oruga; el anciano, la teona electromagntica duerme iguahriente .en el
riio. Por qu no se producen estos hechos en la atad, puesto que el inmortal Hertz la ha teducido
realidad? La teora mecnica no lo explica; y, en al esqueleto de seis ecuaciones difeiencfales.. Pero
virtud incluso de las propiedades de las ecuacio- entonces -lo cual no os confesar Ostwald- la
nes, no puede explicarlo. El hecho de que, en la inmortalidad de He~tz est muy comprometida, por-
propia Naturaleza, los fenmenos no son reversi. . que su verdadero titulo de gloria es haber reduci-
bles, condena sin apelacin al materialismo fsico." do: m.ediante una clebre experiencia, la induccin
Una condena "sin apelacin"! Qu lenguaje electnca en el espacio a las ondulaciones vibrato-
de polemista en situacin desesperada! Pero J que rias trans.versales y haber mosfrado qe se propaga
roza el grotesco es la desenvoltura con que el autor por el mismo mecanismo y la niisma velocidad que
trata la teora ondulatoria: la luz. Todo esto sera, como lo quiere el autor de
"Sin embargo, tambin estaban contados los das ''El fracaso ... n' slo un .fantasma desvanecido en
de la teora ondulatoria; en nuestra poca' esta las sombras de la muerte? Felizmente para Hertz, y
teora ha sido enterrada sin escndalo, para dejar para Maxwell, que fue el primero en sostener la idea
lugar a la teora electroniagritia. Hagamos la de esta bella sntesis electm-ptica, felizmente para
autopsia de su cadver; la causa de muerte nos apa- F~esnel y para el honor de nuestro sigJo, ello no es
recer evidente; ella pereci por sus partes mecni- as1. La teora ondulatoria moderna est bien viva, (
cas . . . Para evitar parecida suerte a la teora elec- porqu~ toda ella re~ide en estos dos hechos: pro
tromagntica, actualmente adoptada, el inmortal pagac1n por ondas de las oscilaciones luminosas o
Hertz, a quien tanto debe, renuncia expresamente elctricas; transversalidad ~:1el vector que representa
a ver en ella otra cosa que un sistema de seis en los menores detalles los fenmenos tan delicados
ecuaciones diferenciales." de la ptica as como la induccin en el espacio.
Esta broma es de un g1,1sto exquisito: la conclusin Puede negarse que esta representacin, que abarca
se canta con la msica de Mambr: fenmenos tan numerosos y diversos, sea esencial-
172 ANEXO EL MUNDO MEcNICO Y EL MUNDO ENERGTICO 173
mente mecnic;:.a, Y, entonces; qu pensar el lector ms que otro por la lectura de "El fracaso ... "; as,
al releer la frase: . no me h.a sido posible impedir que protestara con
"Tratar de dar cuenta p9r medio de la Mecnica todas mis fuerzas contra la negacin burlesca de
de todos los fenmenos fsicos, conocidos es una principios que, desde hace tres siglos, han dado tan-
emp~esa vana, que ha fracasado lastimosamente an- tas pruebas de su fecundidad y en los cuales recien~ '1
te toda experiencia seria." mente incluso, Green, Cauchy, Gauss y vo~ Helm-
Es evidente que todos los fenm~nos fsicos to- holtz pusieran su ms notable inspiracin.
dava no han sido explicados;,pero la marcha de la
ciencia, sobre todo desde hace un siglo~ es bastante A. CORNU
rpida como para tener. el derecho de esperar gene- Vicepresidente de la Academia de Ciencias.
ralizaciones ms y ms amplias. El gran obstculo
con que se choca en el fondo de todas las teoras
es la ignotancia. en que estamos acerca de la es-
tructura ntima de los cuerpos ponderables y del
. medio imponderable existente hasta en el. ,vaco.
Ert qu medida es necesario el conocimiento exac-
to de esta constitucin para explicar mecnicamente
los fenmenos fsicos? Este es el gran problema:
por qu desesperar de resolverlo y declararlo a
priori absurdo? Como los gemetras, los fsicos se
dedican a ello con ardor, cada uno con sus propios
medios; muchos resultados 'parciales han sido ya
obtenidos, y siempre en el sentido de una reduc-
cin a las leyes ordinarias de la mecnica. Y si de-
bemos sorprendemos de algo, es de ver a la mec-
nica racional, con elementos tan, restringidos y tan
simples -puntos materiales y acciones recprocas-,
llegar a una explicacin tan fiel de tantos fenme-
nos diversos y complicados.
Tendra muchas .otras crticas que hacer al ar-
tculo de Ostwald; me he limitado al
punto esen-
cial. Al haber tenido que tratar, algunas semflnas
atrs, cuestiones del mismo gnero 101 con un espri-
tu diametralmente opuesto, quiz he sido lastimado

101 Nota del Annuaire dJ Bureau des longitudes ( 1896)


acerca 'd las fuerzas a distancia y las ondulaciones, y ls
trabajos de Fresnel en ptica.
Es algo perpetuamente sorprendente, esta inevita-
ble oscilacin del espritu liumano entre opi:iories
extremas, de la que. los ltimos ~os nos propor-
cionan un nuevo ejemplo .. Desptis de la bancrro
ta de la Ciencia, el fracaso del Atomismo! -Ttulos
efectistas, qtie ciei'tamente . exager~n, \si' ti.o el fon-
samienfb de los autores; al menos 1a- pa'.rte, de \r,~rdad
que contiene. Hae alreded01 de quince. aos, c.uan-
do las teoras ~of en boga no haban :' Griqiiistado
el favor del pblico/ creo h~ber prevenido ff algu-
nas generaciones' d jvenes, enJa medida' de ini
accin -como profesor, contra. los excesos' de 'repre~
senfaciri material a los que a inepudo . nos Hbr:..
bamos,' especialmente en letrilda.d; creo qlle es
hra de reivindicar un poco' est~ pobre materia que
slo coricemos por sus cualidades; lfr veo cl~ro,
pero cuyas cualidades n9 conoceramos_ si ell ;. rio
eiistieriL Y, despus :de-:lodo, -qu ;conocrams
si no nos permitiramos conqluir de las cu~lidades
y; en parti~ular, de aqullas que se tevelan 'median-
te formas variadas de ', nerga, en una' substanci~
que posee esas cualidades? Y no es tambin= itil1 (
para claridad y brevedad del lenguaje 'Y para l
precisin -de las cdncepiones; acordar alg{m er~ (
dito a la existencia de la materia?

En, l actu1;tl estado de la ciencia. qumica, ha y t()~


dava cuerpos simples irredtictibles unp$ a otro~;
176 ANEXO EN FAVOR DE LA MA'IERIA 177 1

La nocin de una materia inalterable en s es


incluso hay muchos. A esta noc1on experimental
responde la idea de que en el xido frrico, el ox-
. '
c1e~tamente una conquista de la experiencia,' y tan
1

geno y el hierro existen uno al lado del otro. Pode- reciente que no tenemos todava derecho de desde"' !
1

mos evitar la cuestin y no hablar de ello; pero, si arla y diluirla en la nocin incompleta, de conser- !
se habla, desde que se recuerda que todos los pro- vacin de la masa.
cedimientos empleados para descomponer el xido
f rri~o no dan .otra cosa que oxgeno y hierro, no
ci~p. que podamos sustraernos a la conviccin de II
que .el oxgeno y ' el hierro han. permanecido dis-
tintos en el qxido. No hace muchos aos que se No es acaso tambin una ejecucin demasiado apre.,,
conquist esta idea~ y que la transmutacin de los sura?a la d~. la teo~a mecnica ondulatoria? Es
metales devino quimrica. La conservacin de la preciso sacrificarla sm pena por algunas dificulta-
materia es una: ley de la experiencia, y ms vasta des que se encuentran en ella? Equivaldra a creer
que la de conservacin de la. mas.a. No slo la masa que la teora electromagntica de la luz se estable-
total del xido equivale a la suma de las masas de ci sin dificultades ni hiptesis; los qQe. conocen
oxgeno .Y hierro; individualmente, la masa del ox- de ella algo ms que el final tal vez qo sean de
geno que podemos extraer del xido, as como la esa opinin, y quiz recordarn a cuntas discwio-
del hierro, son cada una invariable. Por. otra parte, n~s se prestaban su comienzo y sus etapas interme-
las propiedades de cada una de las materias cons- dias. A los ojos de mucha gente, la gloria de Hertz
tituyentes no desaparecen tan completamente .co- no sera inmortal, tanto como debe, si slo tuviera
mo hoy lo declara Ostwald, moviqo por fas necesi- en su haber una ''renuncia" a ver en la teora "elec-
dades de s causa. Basta abrir el importante tra- tromagntica'' otra cosa que un sistema de seis
tado del eminente profesor de Leipzig para en- ecuaciones diferenciales". Felizmente para l ha-
contrar all, reunidas y descriptas, toda una serie ba hecho otra cosa antes, y muy felizmente 'tam-
de propiedades fsicas de los compuestos, que l bin Max:well Je haba proporcionado la oportuni-
mismo ha bautizado "aditivas", puesto que el n- dad mediante una audaz interpretacin de las
mero que las mide en el compuesto es la suma de ecuaciones hipotticas.
los nmeros correspondientes para los constituyen- Y luego, verdaderamente, porque hablamos de
tes. Estas propiedades se han conservado en la com- ecuaciones diferenciales, se suprime la cuestin
. binacin. Existen razones para hablar de la conser~ de la estabilidad? Se resuelve? Es que la idea de
vacin de la materia. estabilidad es tan exclusivamente mecnica que bas-
Podemos y debemos hablar de ello as como po- tar decir "Nuestras ecuaciones diferenciales no se
demos .hablar de la conservacin de los factores vinculan a un fenmeno mecnico; no hay que ocu-
primos en un nmero entero. As como las mone- parse ms de la estabilidad"? Se trata de una de
das de cobre, de plata, de oro, introducidas en una esas ideas superfluas, -introducidas por la represen-
alcanca se conservan no solamente en el total, tacin mecnica, o una idea fundamental, ligada a
como en la caja de ahorros, sino en detalle. los fenmenos mismos? No es acaso, por el con-
I

t
1
/;,

~ .
incluso hay muchos. A esta noc10n experimental . La nocin de una materia inalterable en s' es
ciertamente una conquista de la experiencia; y tan
responde la idea de que en el xido frrico, el ox-
geno y el hierro existen uno al lado del otro. Pode- reciente que no tenemos todava derecho de desde~;
mos evitar la cuestin y no hablar de ello; pero, si arla y diluirla en la nocin incompleta de conser-
se habla, desde que se recuerda que todos los pro- vacin de la masa.
cedimientos empleados para descomponer el xido
. frrico no dan .otra cosa que o:,dgeno y hierro, no
cr~p, que podamos sustraernos a la conviccin de II
que .el oxgeno y . ~l hierro han permanecido dis-
tintos en el lnddp. No hace muchos aos que se No es acaso tambin una ejecucin demasiado apre-
conquist esta idea~ y que la transmutacin de. los surada la de la teora mecnica ondulatoria? Es
metales devino quimrica. La conservacin de la preciso sacrificarla sin pena por algunas dificulta~
materia es \!na ley de la experiencia, y ms vasta des que se encuentran en ella? Equivaldra a crer
que la de conservacin de la masa. No slo la masa que la teora electromagntica de la luz se estable-
total del xido equivale a la suma de las masas de ci sjn dificultades I hiptesis; los que ,conocen
ox'geno y hierro; individualmente, la masa del ox- de ella algo ms que el final tal vez JJO sean de
geno que pode~os extraer del xido, as como la esa opinin, y quiz recordarn a cunt.s discusio-
del hierro, son cada una invariable~ Por: otra parte, nes se.p!estaban su comienzo y sus etapas intenue-
las propiedades de cada una de las materias cons- dias. A Jos ojos de mucha gente, la gloria de Hertz
tituyentes no desaparecen tan completamente co- no sera inmortal, tanto como debe, si slo tuviera
mo hoy lo declara Ostwald, movido por las necesi- en su haber una "renunct" a ver en la teora "elec-
dades de su causa. Basta abrir el importante tra- tromagntica" otra cosa qe un sistema de sejs
tado del eminente profesor de Leipzig para en- ecuaciones "diferenciales". Felizmente para l, ha-
contrar all, reunidas y de~criptas, toda una serie ba hecho otra cosa antes, y muy felizmente tam~
de propiedades fsicas de los compuestos, que l bin Maxwell le haba proporcionado la oportuni..
mismo ha bautizado "aditivas", puesto que el n- dad mediante una adaz interpretain de las
mero que las mide en el compuesto es la suma de ecuaciones hipotticas.
los nmeros correspondientes para los constituy~Q.- Y luego, verdaderamente) porque hablarnos de
tes. Estas propiedades se han conservado en la com- ecuaciones diferenciales, se suprime fa cuestin
.bin~cin. Existen razones para hablar de la conser- de la estabilidad? Se resuelve? Es que la idea de
vacin de la materia. estabilidad es tan exclusivamente mecnica que b,as-
Podemos y debemos hablar de ello as como po- tar decir "Nuestras ecuaciones diferenciales no se
demos hablar de la conservacin de los factores vinculan a un fenmeno mecnico; no hay que ocu-
primos en un nmero entero. As como las mone- parse ms de la estabilidad"? Se trata de una de
das de cobre, de plata, de oro, introducidas en una esas ideas superfluas, introducidas por la represen-
alcanca se conservan no solamente en el total, tacin mecnica, o una idea fundamental, ligada a
como en la caja de ahorros, sino en detalle. los fenmenos mismos? No es acaso, por el 'con-

-- ...~~ ....-.. ~==~ - -


'1
,
1.,
1
178 ANEXO EN FAVOR DE LA MATERIA 179 1.
i
F
;

trario, sobre esta difcil. cuestin de la estabilidad cin del mundo? "No hay necesidad de ninguna
en general que versan los principales esfuerzos de imagen~ de ningn smb(?lo. No es 1.1:uestro a~unto
1
todo un grupo .de fsicos; que a menudo c~mba.ten, ver el mundo. ms o menos .d~forrnado en u,n espejo 1

1
!
por otra parte, del .mismo lado que Qstwld hoy' y curvo; es preciso verlo .directamente, tanto como lo
entre los cuales debo citar a Duhem, en razn de su pem1itan nuestras f~erzas inte,Iectuaies.'' ' Direc-
profundo conocimiento de las materias que no des .. ta;mente, est muy bien. dicho. Qu :yernos directa-
dea vulgarizar, y de su alta concepcin del conoG mente? Qu sabemos directamente? Nuestros co-
cimiento cientfico? n,opimientos son:: esencialmente personales y subje...
tivos. Cuanto ms, y merced a un esfuerzo singu-
lar, podemos volverlos impersonales y hacer expe..
III
rimentar a otros la misma impresin que sentimos
Tendra an muchos deseos d salir en defens~ de nosotros mismos en presencia de los fenmenos. En
las teoras cinticas; cu3:ndo se hace la "autopSfa;' cuanto, a acceder a un conocimiento objetivo del
de la teora ondulatoria y se la reemplaza por la
i
propio fenmeno, .no conozco el medio de hacerlo;.
feot electromagntica de la luz, como ms cohe~ quirase o no, no es el propio fenmeno lo que se
rente y mejor armada, no se debera ser implacable conoce, sino una representacin que nos hacemos de
-con la teora cintica por las irrefutables dificultades l. La menor falla de esas representaciones del mun..
que ha superado. Muy por el contrario, se debe ad- do es pues, a mi juicio, ser inevitables. Por otra par..
mirar el maravilloso partido que supo sacar Clausius te, cada uno las elije a su agrado, siguiendo la na..
de una nocin nica -inevitable consecuencia de turaleza de su espritu. Los unos prefieren una re..
la difusin espontnea de los gases a pesar de su presentacin puramente intelectual y verbal; }}e..
pesantez-, la del movimiento propio de las partes vada a su mximo grado de abstraccin, es la re
constituyentes del gas. No creo que ninguna idea presentacin numrica, algebraica, o bajo forma de
simple se haya mostrado tan fecunda y haya permi.. ecuaciones diferenciales. Pero siempre se trata de
tido, por su desarrollo lgico, vincular una a otra una representacin, una suerte de tabla de doble
tantas propiedades distintas, desde la ley de com.. entrada, con palabras o signos de un lado, y recetas
presibilidad en reposo hasta la ley del rozamiento detalladas para la produccin de fenmenos defini-
interno en los movimientos lentos e, incluso, por dos -definidos cuando el manual operato1io es
. una representacin mecnica de los fenmenos tr.. completo..:... del otro.
micos, desde _la ley de dilatacin hasta las leyes No todo el mundo se divierte fcilmente en la
de conductibilidad. abstraccin y muy bien se puede elegir -sin refu-
tar que la abstraccin sea un ejercicio til por su
IV propia dificultad-, otra tabla de correspondencia
entre los fenmenos exteriores y otros fenmenos
Pero he aqu la gran cuestin: tenemos derecho ms simples, mejor conocidos, cuyo enca.denam.iento
de ocuparnos de esta imagen, de esta representa-- se aprehende mejor. No parece refutable que, desde
e1 comienzo de la vida, la experiencia cotjdiana fa- elija su manera de razonar acerca del mundo, que
miliariza a un gran nmero 'de personas con los sea tan justa como posible, vale decir que propor-
fen6menos mecnicos. Para aqqellos que tienen cier- cione una correspondencia exacta entre el encadena-
to hbito de ver los ,fenmenos mecnicos, de en- miento de hechos y el encadenamiento de los sm-
cadenarls intuitivamente -como otros lo hacen bolos- y sobre todo que sea t'pi.-da, intuitiva y fe-
con palabras o ecuaciones diferenciales~ yo reivin- cunda; es imposible que un solo y nico mtodo
dico por lo tanto el derecho de emplear las imge- convenga a todos. Quin osara refutar a Faraday
nes mecnicas y constmir la tabla de doble entrada la eleccin de su representacin del mundo, y quin
--imgenes mecnicas de un lado, hechos fsicos del podra servirse de ella despus del propio Faraday?
otro- sin ser excomulgados o tratados de retarda- Luego de 1a defensa de la energa por Ostwald,
tarios. Y cuando les suceda emplear una represen- dos palabras resumirn este artculo, escrito menos
taci6n un poco ms determinada-que-el fenmeno al para combatirlo que para restablecer el equilibrio:
cual se refiere, dejara a quien se sienta sin -pecado En favor ele la libertad y en fa-vor de la materia.
anlogo, y que nunca haya desviado las palabras de
MARCEL BRILLOUIN .
su acepcin propia, la preocupacin de arrojarles
Maestro de conferencias en fsica
la prirn~r3: _piedra.
en la Escuela N orrnal Superior
Si Jord I(elvin, von Helmholz, Clausius, a quienes
por cierto no se negar la facultad de abstraer, en-
contraron siempre muy tiles para su propio uso las
:imgenes mecnicas del mundo, permitamos a otros
hacer como ellos.
Reconozcamos sin embargo -y en este punto me
asocio completamente a la campaa del eminente
profesor de Leipzig- que demasiado a menudo la
imagen que nos hacemos del mundo es exclusiva-
mente geomtrica, sin ninguna idea dinmica. - Es
preciso considerar, en toda mquina, un mecanismo
y la transformacin de energa que efecta; los
dos puntos de vista merecen una atencin semejan-
te en el estudio de la Naturaleza.

Qu debemos exigir, ya que no podemos por cier-


to conocer el mundo 'tal como es? Que cada uno (
4. W. OSTWALD: CARTA ACERCA DE LA
E'NERGETICA 1 2

,,

Seor Director,
Cn gran. pla~r he _ledo, en el nmero de1 J~ de
diciembre de vtlesfra Revtie, el artculo dt"LBrilluin.
Ericonti-ar iln 'adv'.rSaiib tan fino,; tari'!.:~rts, ._es
siempre .agrada ble.. Pero, lo .
~o~fieso, es . un' efo~fo
de contraste lo que rrie ha hecho subrya.r y apre-
ciar' pa.rtiulnnehte en ese escrito fa behe~olenia
y la urh~ni1ad, el. spfritu de justici3:, 1~ ~u~rncia
completa' de toma' de' 'partido, cualidades todas qe
horitan al escritor' y son las condiciones esenciales
para una discusin cientfica realme~te fru6tfra.
.,' . ' ' .'' . ' ' .i_. ., ::. ' ' ..'
Me he sentido parbcularment~ feliz al compro-
bar q11e ~}pouin: nq desconoce el senHmi,ento . serio,
la' sincedclad eri la. ~nvestigapin ~e la verdad, q~e
me inspiraron. ,Tambin rogar~a, seo{ Direct~~'. de-
jarrne citar en una nota un pasaje de ~i mahusct~to
que habis credo poder suprimir, en 1a conviccin
de que no poda existir malentendido acerca de mis
fitenciones. 103' El lector Se perso'adira .as que al
":\ , ' .

102. Revue gnrale des Sciences pures et apliqut!esi


NQ 24, 30 de diciembre de 1895.
103 Este .pasaje era el. siguiente: , , ..
. "ML empresa, lo reconozco me i pondr eh contradiccin
coh h,ombr,es que tienen ,m1:1chos mritos en la ciencia y h . .
cia los cuales, levantamos lai, vista. con ad~iraci6n~. Sin .em-:-
b~rgo, .que no se me acuse _de pi:esun~inl 1d:Es presuncin
cuando el viga exclama: Escollos a la, prol;\l y d~vja
II

de su ruta al gran navo a cuyo bordo no es ms que u:u


margen de un ttulo del que no soy responsable, II
mi honorable contradictor no se ha equivocado res.;
pecto de mis sentimientos. En lo que concierne a la teora del ter elstico, (
Dicho esto, vayamos al punto. muy lejos estoy de negar los grandes servicios pr~s-
tados a la ciencia por los hombres de ciencia que
lo adoptaron. Pero, en manos de Newton, su autor,
I
fa teor:;i de. la, ein~s~9n no :ha dado r,(y~ltados,,,s~lYP
.c
Ia" ,e,xplfoacjn' de fos ai;i,Wq~ ~olqreqos,. "'1a 4 ~1
un_t1i~lo y medi9 nada han pod.~do agregar.. L~ QQ;Q;-
Su~sisten lo~ elementos en las c9mNacion~~ qu~ sidenu;emo~?. despu~ . cl,~,i.~~t(), conip,:,e.xijcta Q an
micas? En este. terreno, :BriJ]ouin rrie corn.bat~ con GQmo t;Jt !qd~, hjptt3sis ,,que _:rwresen,t~ .,ei~:rtas
;is prpfas . armas. La .existencia . de propie,c:lade~ J?~~;~~~-,de)a N~turaleza, inGlu~o bajo .\ltl, lado restrin-
"aditivas", dice, es una prueba de la. persistencia de gido, ; PllP~<r conduqir. a .qesctJ brimieto~, . p;reci,sa...
los elemetos. P,e,1:0 n9 podr volver el arma con- mentfi en ~se Jado. TenerpC>s el derec;ho de concluir
tra l? Fuera de la .masa, e0; el e~tricto s~1,1.tido de que ell est derr1ostrad9? .
la pa,l~b~a, no existen propi~dades adfvas. To~as Mi- eminente contradictor juzga que la cuestin
las otras propiedades que llevan ese nombre slo de la estabilidad del ter no est resuelta, por el
son aproximadamente aditivas. En todo el vasto mero hecho de limitarse .a las ecuaciones diferen-
dominio de,. la estequiometra, no he conocido, en ciales. Sin duda; pero, para m, la cuestin de sa-
efecto, una sola que sea independiente de la cons- ber si puede existir un, ter estable me parece fini-
1
tit1.i'in qumica. Si en ese s"entido se)1abla de' la quitada, desde el momento que podemos, en suma,
(
conseJ;"vacin de la materia, es preciso agregar que prescindir del ter. La teora ptica del porvenir no
se trata slo de una imagen grosera, cuyos rasgos considerar en el espacio otra cosa que la energa,
se alejan por todas partes de la realidad que quie- cuya densidad ser una funcin peridica del tiem-
n~n represen.tar. :PO..Y de las coordenadas, y esta func;fn expresar
todo lo qne sabemos de 'fas' propiedades fsicas: ,.de
modesto servidor? No, puesto. que su deber es anunciai:)p la luz. Cmo no reconocer,eri efecto, qfre,fas difi-
que ve. De la misma manera, cumplo aqu con un deber. ru.ltU:des de la teora elstica residen ell' que esta
Tambin exclamo: e Escollos a la proa!, pero nadie est hiptesis, al lado de elementos (ttiles, indispensables,
~bligado a cambiar por esa simple exclamacin su ruta introduce otros que han sido determinados no por
cientfica. Que cada uno solamente se de cuent si mis ojos
han visto una realidad cientfica o un, espejismo engaoso. la naturaleza de la luz, sino por la del supuesto ve:-
Mi vocacin, al conducirme hacia ciertas ramas de ,la cien- hculo de los fenmenos luminosos. ,Tal es precisa-
cia, me ha permitido percibir diversos fenmenos ms cla- mente .el reproche en que incurren todas las teoras
ramente de lo que aparecan desde otros puntos de vista; mecnias: encieqan demasiados o der;nas1ado pocos
creera no cumplir con mi responsabilidad si, por razones
extraas a la' ciencia, renunciara a decir lo que he visto."
parmetros y, en consecuencia extraen las dificulta-

/
186 ANEXO ACERCA DE LA ENERGTICA 187
des que enfrentan, no del hecho, sino de su sm- men de los ,fundamentos tericos de la hiptesis. Si
bolo.104
la hiptesis llegara a ser reconocida como insuficien-
te, ,~lo cual es posible, segn fa., confesin de sus
propios partidarios~ todo ese trabajo ;habr sido
Uf hecho a pura prdida~
Creo til decir aqu, lo que despierta eh primer
lugar mf desconfianza respecto: de 1a teora chi~i-
Dira casi otro tanto de la teora cintica de los ca. Ella no pr.evi las leyes, de Van t'Hoff relati\J'as
;gases. Me apresuro a re~onocr con qu ;ingeniosi- a las soluciones, leyes cuya importancia no podra-
dad MaxweU y Clausius supieron v(?lver a la i~a- mos exagerar; ms todava, ha aparecido impotente
gen de acuerdo con la realidad, al punto 'de poder para establecer estas leyes, incluso una vez cono-
establecer a prio.ri, antes de toda experiencia, las cidas, aunque sea con la ayuda de hiptesis poco
relaciones entre la difqsin, el rozamiento interno plausibles. Pero, cuando se .ha querido extraer de
y la conductibilidad calorfica. Qu triunfo! )Pe- esta impotencia un argumento contra las proposi-
ro tambin qu esterilidad despus de este pmner ciones de Van t'Hoff, cuando se ha querido negar
fruto! Qu contienen, desde hace largos a?s, los los hechos, porque no estaban de acuerdo con la.
trabajos sobre este temaP. Acaso una extensin de teora, debo decirme: esta teora es ms que intil,
nuestros conocimientos acerca de las propiedades es perjudicial. Y quin podr decir cuntas veces
fsica.s de los gases? No, sino solamente el exa.. hemos dejado de lado hechos importantes, porque
no cuadraban cori la hiptesis que nos habamos
104 Parece mordaz vincular este pasaje con la observ_a-
cin que nuestro ilustre colaborador H. Poincar expresara, forjado acerca de una cuestin 1dudosal
hace varios aos en el prefacio de una de sus obras:
"La teora o~dulatoria reposa sobre una hiptesis mo-
lecular; para unos, que creen descubrir as. la c;ausa bajo
la ]ey, es una ventaja; para otros, es un motivo de d;sc~~- , IV
fianza; pero esta desconfianza me parece tan poco Justifi-
cada como la ilusin de los primeros.
''Estas hipqtesis slo desempean un papel secundario. Queda el grave problema de la subjetividad de to-
Habra podido sacrificarlas; no lo he hecho porque la expo-
. sicin habra- perdido claridad, pero slo esta razn me lo dos nuestros conocimientos. Brillouin piensa que no
ha impedido. podemos prescindir de smbolos. En un cierto sen-
"En efecto slo tomo de las hiptesis moleculares dos tido estoy de acuerdo con su opinin. Pero tenemos
cosas: el prin~ipio de conservacin de la energa y la for- ciertamente el derecho, incluso el deber de elegir
ma lineal de las ecuaciones, que es la ley general de los
movimientos pequeos, como de todas las pequeas varia- los smbolos que responden lo mejor posible a nues-
ciones. tro objetivo. La Energtica, tambin ella, imagina
"Esto explica por qu la mayor parte de las conclusiones smbolos; pero slo que, a diferencia de la ciencia
de Fresnel subsisten sin cambios cuando se adopta. la teora
electromagntica de la l,uz." H. Poincar, Thorie math- anterior, aporta una escrupulosa preocupacin por-
matiqile de la lumiere, G. Carr, Pars, 1889, t. I, prefacio. que esos smbolos no contengan nada ms ni nada
( Nota de la direccin de la Revue). menos que los hechos a representar.
Ya he ,insistido acerca de. que Jas teoras mecni- el mtodo de la Energtica. Por qu comprometer-
ca$ usuales no satisfacen esta condicin; y tengo ra- se en una ~a incierta, cuando existe una ms segura?
zones para creer que, por su propia esencia, nunca Al termmar estas observaciones, experimento, si
pueden satisfacerla. Desgraciadamente. me resulta ~o me engao, el mismo sentimiento que ha expe-
imposible exponer aqu esas razones con todo el nmen tado mi honorable adversario: nuestra diver-
desa.rrollo necesario; pero puedo indicar su ten- gencia de opinin no es ya tan grande. Durante diez
qencia. Como es s~bido, se distingue, desde Haroil- aos be intentado sin cesar edificar una teora me-
tpn, dos cl~s~s de magnitudes fsicas: las escalares c?nica de las afinidades qumicas y me he conven-
y las vectoriales. Estas dos dases de magnitudes cido que slo cuando renunci a toda analoga me-
son de naturaleza esencialmente diferente, y no cnica pude encontrar resultados de alguna utilidad.
pueden representarse una por la otra. Estoy per~ CJ.ar~ est que mi adversario no ha pasado por
.suadido que existe l,.ln gran nmero de magnitudes semeJante prueba: ha conservado un cierto cario
de esencia diferente; y me creo en condiciones de por la Mecnica. En lo que me concierne, cteo cum-
admitir que las diversas formas de Ja energa es- plir con mi deber cientfico desviando a mis cola-
tn todas caracterizadas por magnitudes que po- boradores de caminos que, si no los conducen al
seen tal individt1alidad. Que esto se confirme, y el ertor, los llevarn seguramente a largos mdeos.
hecho de que hasta el presente la Mecnica no ha W, OSTWALD
podido dar una imagen completa de la Naturaleza, Profesor de fsico-qumica
aparecer como una neces-idad. Tal nocin sera tan en la Universidad de Leipzig
preciosa .para la ciencia como lo ha sid, en su
tiempo, la nocin de la individualidad de los elemen-
tos qumicos, y los modernos adeptos a las teoras
mecnicas, pretendiendo reducir todas las formas
de energa a la energa mecnica, no habran he-
cho ms obra til que la que hicieron los alquimis-
(
tas tratando de transmutar el plomo en oro. Que,
en semejante labor, se hayan realizado toda suerte
de hallazgos tan interesa.ntes como inesperados, slo
se trata de una analoga ms con la actividad, a
(
menudo fecunda, de aquellos pertinaces investiga-
dores.
Pero, dir mi adversario, no ha sido demostrado
que las cosas ocurran as. Sin duda; slo que, desde
(
el momento en que ellas pueden ocurrir as, esta es
una razn suficiente para examinar si ese mtodo
discutible es el nico que pueda hacer progresar
la ciencia. De hecho, existe uno menos hipottico:

(
- - - - - - - - - - - - - - - ' - - " " ~ ~ - - ----------------------
(
dividen respecto a Materialismo y empiriocriticismo.
Paro Pannekoek y Korsch, Lenin se manifiesta en esta
obra como un vulgar "materialista burgus". Para
otros hay un abismo entre esta obra y los Cuadernos
filosficos: existen dos Lenin. La mayora, en cambio,
considero simplemente la "teora del reflejo" como la
ESTE LIBRO DEBE DEVOLVERSE
teora del conocimiento del marxismo.
EN LA ULTIMA FECHA INDICADA A estas interpretaciones, Lecourt opone tres tesis
ampliamente argumentadas que modifican las ideas
imperantes.
l. No hay en Lenin una teora del conocimiento sen-
sualista. Los argumentos sensualistas no son filosfi-
Cos sino cientficos. 'En Lenin el reflejo es un refleo sin
espejo: hoy una doble tesis del reflejo. Este punto es
l capital.
2. Lo idea de uno "teora del conocimiento", piedra

1 angular de lo filosofa burguesa clsica, es extraa al


marxismo. Lenin slo sostiene tesis para el conoci-
miento.
1
11 3. Los Cuadernos filosficos son lo prolongacin de
1 Materialismo y empiriocriticismo. La tesis del reflejo
!
1
sin espejo es retomada, en los Cuadernos; mediante
1
1 .lo tesis del proceso sin sujeto. Lo cuestin de lo rela-
~ cin del marxismo con Hegel est profundamente re-
novada.
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1 LOUIS AL THUSSER
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li\l SeH Arles Gcko, - Fono/Fo,c 774 68 48 - 774 76 23

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