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El indianismo en Bolivia, Franco Gamboa Rocabado

El indianismo en Bolivia: orgenes y lmites en el siglo XXI


Yale World Fellows, New Haven, 10 de febrero de 2009

Franco Gamboa Rocabado, socilogo poltico, miembro de Yale World Fellows Program,
franco.gamboa@aya.yale.edu, franco.gamboa@gmail.com

Bolivia eligi presidente al indio aymara Evo Morales el 18 de diciembre de 2005. Rpidamente
los peridicos de Europa y Estados Unidos se preguntaban si dicha eleccin fue un efecto
verdaderamente democrtico o el resultado de una profunda crisis en el sistema poltico
boliviano. Algunos intelectuales de los estudios subalternos y los modernos crticos
antiglobalizacin trataron de interpretar el liderazgo de Morales como el nacimiento de un
proceso de descolonizacin cultural, social y poltico. Lo que nadie intent reflexionar con
detenimiento fueron los orgenes del indianismo en Bolivia y sus repercusiones en el siglo XXI,
pues el indianismo representa una verdadera ideologa contestataria y de resistencia a la
democracia y orden poltico occidentales, reproduciendo, sin embargo, los mismos defectos
antidemocrticos que criticaba a las lites criollo-blancas que detentaron el poder por ms de
un siglo en Bolivia.

El retorno de una discusin contempornea sobre el problema del indio reapareci con fuerza
en el ao 1992 con motivo de la conmemoracin de los 500 aos del descubrimiento de
Amrica. Se realizaron eventos polticos y seminarios acadmicos para discutir la historia
entreverada y a la vez nica de Amrica Latina y Bolivia. Muchas de las tesis ideolgicas
planteadas por los sectores kataristas, e inclusive las aristas izquierdistas del panorama poltico
boliviano, haban retomado las crticas al seorialismo, el colonialismo interno y los
planteamientos sobre la revolucin india propugnadas por el escritor indio Fausto Reinaga,
quien por intermedio de una produccin terica abundante y plagada de resentimiento racial
haba encendido la mecha del detonante multitnico que representa la sociedad boliviana pluri-
cultural y fragmentada.

El katarismo es una versin de las teoras del colonialismo interno. Esta doctrina destaca dos
momentos en su estructura terica: por un lado, el afn crtico que se expresa por medio del
anlisis del horizonte colonial, el cual definira y caracterizara toda la historia de Bolivia; y por otro,
el perfil utpico-poltico desde donde se intenta proponer una visin alternativa de sociedad, es
decir, un proyecto de futuro que permita descolonizar la historia nacional y, al mismo tiempo,
lograr que las culturas originarias, particularmente las culturas andinas (aymara y quechua),
ejerzan una voluntad de poder para gobernar y dirigir las estructuras estatales, inaugurando un

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perodo indito en la sociedad. Los kataristas retoman las propuestas ideolgicas indianistas y han
participado en diferentes elecciones nacionales desde el ao 19791.

Para el pensamiento indianista, Bolivia es esencialmente una sociedad india que soporta una
estructural colonial, an a pesar de la independencia espaola en 1825, habiendo nacido a la
vida republicana con dos enfermedades graves: la servidumbre de los pueblos aymaras y
quechuas, junto a una concepcin odiosa en torno al manejo del poder que representaba la
manipulacin de la cultura blanca y mestiza, una verdadera casta solamente hbil para edificar
un dominio feudal denominado seorialismo donde la concentracin de la tierra y la
explotacin sistemtica de las masas indgenas iban definiendo la sociedad boliviana
discriminatoria, adaptada a la marginalizacin y al crecimiento de la pobreza identificada con
los indios.

Los intelectuales indianistas se consideran autnticos indios de raz social y racial, diseminando
sus doctrinas desde finales de la dcada de los aos cincuenta. El eje de sus posiciones
ideolgicas se concentra en el prejuicio racial a la cual son sometidos todos aquellos
ciudadanos provenientes de familias indgenas o que tengan un color de piel oscura. Esto define
un indianismo inclinado hacia la denuncia y hacia una profunda desconfianza respecto a la
democracia liberal, planteando ms bien un tono fuertemente extremista con el objetivo de
destruir la sociedad boliviana de carcter urbano.

El indianismo en Bolivia est signado precisamente por la segregacin a que eran sometidos los
migrantes aymaras y quechuas cuando llegaban a las grandes metrpolis de La Paz,
Cochabamba y Santa Cruz, el eje urbano ms importante del pas donde se concentran las
mejores ventajas econmicas y laborales. La migracin interna, as como la pugna por
beneficios econmicos convirtieron al indianismo en una ideologa de enfrentamiento
constante, en una crtica profunda de la dominacin pero sin consideraciones sobre los aportes
de la democracia moderna ni tampoco sobre visiones alternativas de largo plazo para una
reconciliacin e integracin social en toda Bolivia. El principal problema del indianismo, no
superado incluso hoy con un presidente indgena, es comprender la estructura social, poltica e
internacional, solamente desde el punto de vista tnico y racial.

El indianismo busca consolidar sus explicaciones histricas criticando las condiciones ambiguas
que dieron lugar al sindicalismo campesino subordinado a una lite de intelectuales de clase

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El katarismo es una ideologa que reivindica las sublevaciones indgenas de 1781 durante la colonia espaola, donde Tupac
Katari fue un lder indiscutido del mundo andino. Katari significa tambin serpiente y smbolo de resistencia contra los
dominadores.

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media del Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR). Esta lite lider la Revolucin
Nacional de 1952, ejecut la nacionalizacin de la industria minera pero mantuvo intacta la
discriminacin racial, expandiendo adems una cultura poltica autoritaria con campos de
concentracin y negndose a reconocer un sistema pluripartidista con tolerancia ideolgica. Sin
embargo, las posiciones crticas del indianismo no pueden explicar por qu la casta blanca,
mestiza y criolla fue exitosa en hacer una revolucin con legitimidad ante las masas, llegando a
materializar una reforma agraria en 1953 y promoviendo importantes reformas polticas como
el voto universal. La hegemona del MNR fue lograda justamente con el respaldo de los nuevos
ciudadanos indgenas que empezaron a ejercer el voto universal; empero, a pesar de la
abolicin del pongeaje (servidumbre en las tierras) se reprodujo nuevamente la discriminacin
debido a la ausencia de una distribucin efectiva de la riqueza y mayores polticas inclusin
social.

El indianismo prefiere siempre rechazar la posibilidad de que los indios escojan una revolucin
mestiza, marxista u obrera pues nicamente imaginan la revolucin indianista. Desde 1952, el
caudillismo, caciquismo e instrumentalizacin de las masas indgenas ha sido una caracterstica
fundamental del sindicalismo campesino que se diferencia del indianismo por sus dudas
ideolgicas respecto a reconocer una fuerte identidad aymara, quechua o andina asentada en
posturas tnico-raciales. El drama del indianismo es no saber si aceptar al sindicalismo
campesino como opcin poltica que va ms all de lo tnico-cultural o imponer una lgica
racial de confrontacin permanente convirtiendo al sindicalismo en un escenario de guerra
intercultural.

El indianismo va conformando sus demandas polticas en el Primer Congreso Boliviano de


Sociologa celebrado en 1953. Era la poca del triunfo de la revolucin nacional de 1952 y los
momentos candentes de la discusin en torno a la reforma agraria. Por esta razn, los
indianistas expresaban que la verdadera liberacin del indio en Bolivia radicaba en dos ejes
fundamentales: la libertad de la servidumbre gamonal, lo cual exiga una ruptura de la
subordinacin terrateniente que converta al indio en una cosa; sin embargo, la derrota de las
relaciones de servidumbre no constitua nada sin otorgar al indio la otra mitad de su razn de
existencia: el acceso a la tierra. El segundo eje era, por lo tanto, la reforma agraria aunque con
un sello racial, es decir, distribuir tierras al indio de una cultura totalmente autnoma y
diferente de la sociedad blanca segregacionista de los aos 30 y 40.

El indianismo radical de Fausto Reinaga empez con las tesis para vincular la reforma agraria a
los abordajes tnico-nacionalistas. De hecho durante los aos cincuenta, Reinaga fue claro
contendor de Vctor Paz y Walter Guevara Arze sobre el problema de la fundacin del
Ministerio de Asuntos Campesinos porque Reinaga propona la creacin de un Ministerio de
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Asuntos Indios pues consideraba que no se poda crear una institucin gubernamental sobre la
problemtica indgena en Bolivia con enfoques solamente polticos o burocrticos. El indio
expresaba Reinaga es una Nacin y una cultura que lucha por su plena autodeterminacin.

De la crtica mordaz al nacionalismo boliviano, poco a poco fue pasando al desarrollo de un


pensamiento propiamente indio con una orientacin de enfrentamiento en contra de la
sociedad mestiza y con una visin de largo plazo donde destaque la superioridad racial del
indio. Esta evolucin fue clarificando sus ideas en obras como Belzu (1953), la misma que
gan el primer premio municipal en La Paz; Franz Tamayo y la Revolucin Boliviana (1957);
Revolucin, cultura y crtica (1957); Alcides Arguedas (1960) y Espaa (1960).

Es a partir de 1964 que se puede encontrar a un radical escritor indio con una temtica precisa
y por dems relevante debido a la cantidad de ideas dogmticas camino hacia la conformacin
de un Partido Indio. Ese mismo ao escribi El indio y el cholaje boliviano: proceso a Fernando
Diez de Medina, libro en el cual, a travs de la simulacin de un proceso judicial, puso en la
palestra de la crtica toda la obra falsamente indianista del cholo Diez de Medina, el mismo que
se autodefina como un defensor de los indios. Reinaga consideraba que haba que
desenmascarar las poses indigenistas de Diez de Medina cuyo objetivo habra sido tratar al
indio como una raza en extincin, plagada de vicios y defectos.

Reinaga es la raz ideolgica del indianismo en Bolivia pero con una desembocadura extremista
para promover una lucha tnica violenta ya que vea al problema indgena como un puente
para transitar hacia una necesaria purificacin por medio de la condena de la modernizacin
econmica, poltica y cultural de carcter occidental. El indianismo con Reinaga siempre la
lgica del enfrentamiento y resistencia, antes que la conciliacin y la integracin social en
Bolivia.

El cholaje y lo indio

Para Reinaga es vital hacer una diferenciacin radical entre el cholaje, el indigenismo y el
indianismo. Por esto, consideraba que lo cholo y el cholaje no eran otra cosa que la expresin
del mestizaje perverso que se vea conflictuado por la bsqueda de una identidad perdida y
espuria. En las concepciones de Reinaga, el cholaje estaba partido en dos: con una parte
atascada en la cultura opresora occidental y otra parte localizada en Bolivia que desprecia sus
races indias, heredando la vocacin traidora y esclavizadora de los colonizadores espaoles.

Cuando Reinaga mira hacia Europa o Estados Unidos, los acusa de ser los continentes de la
fieras rubias donde el cholaje intenta solucionar su crisis de identidad por medio de la copia y la
falaz simulacin, una especie triste de bovarysmo en palabras del escritor boliviano Franz
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Tamayo; es decir, el cholaje asuma como su norma de conducta al vicio de la inteligencia y del
carcter mediante una copia enfermiza de la modernizacin y el capitalismo europeos. En el
momento de mirarse a s mismo y a su entorno, el cholaje desplegaba su furia opresora en
contra del indio al cual se negaba comprender, tratando ms bien de destruirlo o, en su caso,
norteamericanizarlo, arrancndole su cultura y su cerebro.

La educacin y la mal llamada alfabetizacin no eran ms que intentos de colonizar la cultura


india por intermedio de la captura del cerebro de los nios indios. La educacin y alfabetizacin
no representaba ninguna liberacin sino la ms cruel forma de dominacin.

Sobre la estructura de dominacin en Bolivia, Reinaga tiene argumentos importantes en su


obra Tesis India escrita en 1971 para dotar de plataforma programtica al partido que
fundara el mismo ao: Partido Indio de Bolivia (PIB). Reinaga afirmaba: cuando la raza se
quiere alfabetizar en castellano, se pretende hacer del indio una sociedad de lobos. Porque el
alfabeto no es slo la letra, el signo; el alfabeto es idioma y el idioma es flor y nata de la cultura.
Cuando se pretende alfabetizar al indio con otro idioma, con otra cultura, no se quiere liberar,
se quiere conquistar. Se quiere despersonalizar, se quiere hacer un transplante cerebral. El
alfabeto castellano para el indio no es su liberacin, es su esclavitud, su muerte.

Para el amauta2 Fausto Reinaga, la escuela rural es la resurreccin de la hacienda gamonal por
dos razones: primero porque se traslada la cultura de la etnia opresora para desdibujar la
conciencia y porque el maestro rural practica las costumbres feudales de la servidumbre,
exigiendo a los alumnos y a sus padres el pago del tributo en especies, sexo y dinero. Segundo,
porque el profesor rural es el terrateniente cobijado en su escuela que se ha transformado en
su latifundio. Segn el indianismo, esto es lo que desata el cholaje, no otra cosa que la guerra
entre etnias y culturas.

Los litros de tinta sobre la educacin intercultural bilinge y el respeto a la cultura del otro,
bien debieran recordar las enseanzas de Reinaga porque sus tesis han sido apropiadas en los
aos noventa sin nombrarlo consciente o inconscientemente. El descubrimiento de Bolivia
como pas plural, que con tanta pompa se expresa en los partidos kataristas e indianistas, slo
repite a Reinaga quien llev a cabo una lucha inicial como indianista radical a mediados del siglo
XX, tanto en la produccin terica como en la accin poltica.

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Amauta es el equivalente andino de las culturas indgenas a filsofo o pensador. Puede tambin asociarse a sumo sacerdote y
hombre sabio.

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Indianismo, indigenismo y la presencia de dos Bolivias

Fausto Reinaga comienza una labor importante dentro de lo que significa el pensamiento social
boliviano con una temtica fundamental para la sociologa poltica del indio apuntalada en tres
elementos: el primero es la nocin de indianismo que va madurando desde su libro La
intelligentsia del Cholaje boliviano publicada en 1967 y alcanzando un tono ms agresivo con
La revolucin india de 1969.

El indianismo se considera aquella doctrina que verdaderamente rescata el sentir y el pensar


del indio boliviano, es el esfuerzo por entender y desarrollar la naturaleza del hombre andino
aymara y quechua, naturaleza que ha estado siempre amenazada por el cholaje y ha dejado
una huella indeleble a travs de siglos de perduracin. La energa india es la nacin boliviana y
los indios aymaras y quechuas seran los verdaderos depositarios de la energa nacional
siguiendo la misma reflexin planteada por Franz Tamayo en los aos 20. A este respecto, el
amauta Reinaga expresa vivamente que al hombre segregado, racializado, viviseccionado,
despedazado, amputado de s mismo, es decir, alienado, hay que unificarlo, completarlo y
totalizarlo; al hombre hay que arrancarlo de su esclavitud, de su temor y de su hambre para
enseorearlo en la libertad. El hombre enajenado, esclavo, no. El hombre pleno s.

Para Reinaga el indio es un hombre y no tiene por qu integrarse en otro hombre, no tiene por
qu asimilarse a nadie, no tiene por qu enajenarse, no tiene que alienarse, tiene que ser l
mismo: indio. Tiene que ser persona, tiene que mostrar su ser y no convertirse en una cosa,
sombra esclava. Tiene que ser hombre y no afiche de folclore que se emborracha, que habla,
que pelea y se hace masacrar por ste o aqul jefe poltico blanco. Tiene que ser hombre no
burro de trabajo ni pongo poltico.

Las actuales doctrinas indianistas que se manifiestan dentro del Movimiento Al Socialismo
(MAS), partido de Evo Morales, repiten estas mismas orientaciones ideolgicas, muchas veces
sin nombrar al polmico precursor Reinaga. Muchos lderes kataristas se han forjado bajo el
cobijo del Partido Indio que fundara el amauta en 1971 y gran parte de las tesis polticas de la
Confederacin Sindical nica de Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB) tienen en las
venas las ideas de Reinaga.

El indianismo se preocupa, supuestamente, por la liberacin de la raza, la sangre y la cultura


indias, autoproclamndose el fuego que fragua el retorno del Hombre Inca y el imperio de la
sociedad justa del ama llulla, ama sua y ama qhella (no seas mentiroso, no seas ladrn, no seas
flojo); es la doctrina que destapara el velo de la confusin que nubla el entendimiento del indio
tratando de modernizarlo. El indianismo sera la pedagoga que no intenta clavar con martillo
el clavo de la cultura devastadora, erigindose en la teora que pretende entender que en la
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cabeza del indio hay un mundo oprimido, un sistema social oprimido, una historia oprimida,
una cultura oprimida, en suma, una vida oprimida.

El polo opuesto de esta tesis sera el indigenismo, doctrina del cholaje para el engao y la
asechanza como teora de la cohonestacin. Reinaga se refiere as al problema: el indigenismo
tanto en el Per como en Bolivia, ha querido y quiere la integracin del indio para acholarlo,
para alienarlo, que la sub-raza chola asimile a la raza india, que el indio se diluya en el cholaje.
Ningn indigenista desea la liberacin del indio o de la raza india. El indigenismo desde Fray
Bartolom de las Casas hasta Maritegui en Per y Carlos Medinacelli en Bolivia, slo desea a
travs de la cristianizacin antes y la civilizacin occidental ahora, conquistar, asimilar e
incorporar a su propia sociedad al indio.

Son estas ideas las que definen el indianismo radical de Fausto Reinaga desestimando al
mestizaje, al cholaje y a los procesos de transculturizacin que definiran una lgubre
habitacin: la sub-raza. Por lo tanto, el pensamiento de Reinaga es un flujo custico que denota
una extraa mezcla de ira, esclarecimiento y propuestas tambin extremistas.

El problema de la Nacin boliviana es entendido por Reinaga como una tensin y una dramtica
ruptura por la que atraviesa el pas, debido a que Bolivia estara, eternamente, partida en dos.
Esta fractura da como resultado a un pas pluri-cultural, multilinge pero sobre todo, una
sociedad dividida. Para Reinaga, Bolivia no es ms que una nacin abstracta con un Estado
contrahecho que sirve como un comit de administracin de los intereses del imperialismo de
las fieras rubias del Occidente. Por lo tanto, existe una Bolivia criolla, blanca y mestiza
convertida, antes en una colonia de Espaa, y despus en la ficticia Nacin boliviana poseedora
de un Estado sin poder y con un vaco de poder. La Nacin boliviana sera la Nacin mestiza que
busca su identidad en la copia y la simulacin como una forma de lucha contra s misma, contra
sus races, las cuales no se atreve a reconocer.

La Bolivia mestiza y chola posee un Estado que no es ms que un implante parroquial, incapaz
de cohesionar a la sociedad para otorgarle dignidad. La otra Bolivia sera la Nacin india que
durante la colonia, la conquista y la repblica no ha dejado de ser una raza, un pueblo, un
espritu, una cultura y una historia muda, vale decir, una Nacin descoyuntada, cercenada,
hundida en la esclavitud y el alcoholismo, pero siempre una Nacin. El indio no es una clase
campesina explotada; es una Nacin oprimida y esclavizada. El problema del indio no es una
cuestin de clase explotada, que puede ser resuelta por una revolucin socialista o comunista
al estilo occidental, digamos al estilo ruso o cubano; no. El indio es una Nacin y como tal est
oprimida por otra Nacin y por el imperialismo; el indio es un oprimido por Bolivia () de esta
manera, la historia del pas ha sido acicateada desde siempre por la lucha de razas antes que

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por la lucha de clases (). Somos raza antes que clase. Somos sangre y espritu, antes que
mestizo indefinido.

Segn Reinaga, el da que la revolucin india haya llegado, ese da el indio ser autnticamente
liberado; adems es el mismo indio quien debe ejecutar y pensar su revolucin, porque slo l
libera a su Nacin y la de su opresor. Aqu radicara el carcter profundo y desgarrador de toda
revolucin, es decir, extenderse hasta sus opresores. Al liberarse el indio y su Nacin, libera
tambin a la Nacin mestiza del cholaje. Por esto, Reinaga sentenciaba: luego la revolucin
india, superando la yuxtaposicin de la nacin mestiza sobre la nacin india, unir en carne y
alma, orgnica y psicolgicamente, y har de ambas naciones una sola nacin; de las dos
Bolivias, una sola Bolivia. Quin dira que las ideas indianistas de Reinaga hubieran sido
instrumentalizadas y llevadas hasta el sitial de lucha ideolgica y electoral con la eleccin de
Evo Morales como presidente el ao 2005.

Conclusiones

El indianismo, la doctrina del colonialismo interno y el katarismo en Bolivia poseen muchas


contradicciones y limitaciones en el siglo XXI, estimulando una lgica dual que siempre ha
caracterizado a la sociologa latinoamericana, en la cual se determina a unos actores y se excluye a
otros en funcin de un objetivo revolucionario. Se plantea el diagnstico de los problemas de
discriminacin y neo-colonizacin, tratando de desgajar a su vez un proyecto de transformacin
utpico-poltico, pero violando los requisitos democrticos de igualdad, inclusin y respeto de la
doctrina universal de los derechos humanos. El indianismo traza, arbitrariamente, los lmites del
adentro y del afuera, de la Bolivia minoritaria y de la mayoritaria, de la sociedad realmente
existente: la Bolivia india y de la sociedad deformada-dominante de corte occidental: la Bolivia
criolla-mestiza-chola. Por qu el indianismo se adhiere a la lgica de la razn dualista y de la
exclusin de todo aquello que no sea indio?

Los indianistas creen que su obligacin es trazar lneas demarcadoras sobre la sociedad boliviana y
mundial, decidiendo as sus mrgenes y sus interiores. Este es un espritu antidemocrtico porque
nicamente buscan identificar las partes de la estructura social que se ajustan a su proyecto futuro
orden social deseado: la Nacin india, cometiendo el mismo error de las lites del poder pues
dejan afuera a grandes sectores de la sociedad boliviana que rechazan el indianismo.

El indianismo es un buen ejemplo terico del afn de simplificar. Es una ideologa que determina
qu es lo importante y qu es lo superfluo, lo principal y lo secundario, lo que hay que eliminar y lo
que hay que estimular y favorecer. La lgica dualista del indianismo ser siempre discriminatoria
ya que la ideologa de la confrontacin y polarizacin secante hace su entrada triunfalista.

Luego de la aprobacin del texto constitucional en Bolivia el 7 de febrero de 2009, la ruta del
indianismo en Bolivia tiene por lo menos tres contradicciones: primero, los indgenas no
reconocen el rgimen electoral con la participacin de rbitros institucionales neutrales porque
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demandan la identificacin de circunscripciones indgenas especiales donde los futuros


diputados sean elegidos directamente segn sus usos y costumbres. Esto es un atentado contra
los principios de igualdad y competencia en las mismas condiciones de todos los contendores
polticos.

Los indgenas no quieren aceptar la participacin de observadores internacionales ni de algn


tribunal o corte electoral. La segunda contradiccin son los alcances de la justicia indgena
comunitaria con el mismo rango que el derecho positivo. Aqu directamente no existe ningn
cdigo procesal indgena pues la justicia comunitaria es ms simblica y mtica. Tercero, nunca
fue definido el contenido ideolgico del nuevo Estado Plurinacional boliviano que aparece en la
nueva Constitucin boliviana, siendo vctima fcil de todo tipo de interpretaciones, entre las
que podra surgir el pragmatismo manipulador de las lites polticas de turno, algo que Fausto
Reinaga tema desde la revolucin nacional de 1952; es decir, un temor que acusaba a las
habitantes urbanos y a los polticos criollos y mestizos de utilizar a los indgenas para luego
reproducir su pobreza y marginacin material en la modernidad contempornea.