Está en la página 1de 152

www.FreeLibros.

org
C oleccin E S P A C IO S Y S O C IE D A D E S
S e rie G e n e ra l, n. 1
TEO R A Y MTODOS
D irecci n E d ito rial:
EN
D. R A FA EL PUYOL G EO G R A FA FSICA
C a te d r tic o d e G eo g rafa H u m a n a d e la
U n iv ersid ad C o m p lu ten se d e M adrid
D . J U L IO V IN U E S A
P ro fe so r T itu la r d e G eo g rafa H u m a n a
de la U n iv ersid ad A u t n o m a d e M ad rid M ara Sala
R am n J. B atalla

www.FreeLibros.org
EDITORIAL
SINTESIS
Primera reimpresin: octubre 1999

Diseo de cubierta: JV Diseo grfico

Mara Sala
Ramn J. Batalla

EDITORIAL SNTESIS, S. A.
Madrid

www.FreeLibros.org
Impreso en Espaa - Printed in Spain
ndice
C A P T U L O 1: G E O G R A F A F S I C A ......................................................... 13

1.1. In tro d u c c i n .......................................................................................... 13


1.2. P re c e d e n te s h is t r ic o s ........................................................................ 16
1.3. P e rsp e c tiv a actu al ............................................................................... 19
1.4. P ro b le m tic a ........................................................................................ 22
1.5. re a s d e co n o cim ien to ..................................................................... 24

C A P T U L O 2: M E T O D O L O G A C I E N T F I C A ..................................... 29

2.1. In tro d u c c i n .......................................................................................... 29


2.2. E l em p irism o ........................................................................................ 29
2.3. E l r a c io n a lis m o ..................................................................................... 31
2.4. E l racio n alism o c r tic o ....................................................................... 33
2.5. E l e n fo q u e s o c io l g ic o ...................................................................... 35
2.6. L a k a to s y los p ro g ram as d e in v e s tig a c i n ................................... 36
2.7. D is c u s i n ................................................................................................ 37

C A P T U L O 3: C L IM A T O L O G A ................ 41

3.1. In tro d u c c i n ........................................................................................... 41


3.2. E v o lu ci n h is t r ic a ............................................................................. 44
3.2.1. P r e c e d e n te s ................................................................................ 44
3.2.2. C o n s o lid a c i n ............................................................................ 46
3.2.3. D e s a r r o llo ................................................................................... 49
3.3. S itu aci n a c t u a l .................................................................................... 52

www.FreeLibros.org
3.3.1. S iste m a tiz a c i n .......................................................................... 52
3.3.2. C o n tr o v e r s ia .............................................................................. 55
3.4. re a s d e c o n o c im ie n to ...................................................................... 58
3.4.1. P rin cip io s y fu n d a m e n to s ..................................................... 58
3.4.2. M to d o s y t c n ic a s ................................................................... 58

7
5.2.5. C o n tro v e rs ia .............................................................................. 99
3.4.3. C lim ato lo g a a n a ltic a ............................................................. 60
5.2.6. P ersp ectiv as ............................................................................... 101
3.4.4. C lim ato lo g a d inm ica ........................................................... 61
5.3. T en d en cias a c tu a le s .......................................................................... 102
3.4.5. C lim ato lo g a s in p tic a ............................................................ 62
5.3.1. L a te o ra d e sistem as ............................................................. 102
3.4.6. C lim ato lo g a r e g io n a l............................................................. 63
5.3.2. E l estu d io d e p ro c eso s ........................................................... 104
3.4.7. C lim ato lo g a h ist rica ............................................................ 64
5.3.3. L as tcnicas cu an titativ as y e x p e rim e n ta le s ................... 105
3.4.8. C lim ato lo g a am b ien tal ........................................................ 65
5.3.4. L a m o d e liz a c i n ....................................................................... 108
5.3.5. E l c o n c ep to d e e s c a l a ............................................................. 109
C A P T U L O 4: H I D R O L O G A ...................................................................... 67 5.3.6. E l estu d io a m b ie n ta l............................................................... 110
5.4. re a s d e co n ocim iento .................................................................... 111
4.1. In tro d u c c i n ....................................................................................... 67 5.4.1. C o n cep to s y m to d o s ............................................................ 111
4.2. E v o lu ci n h ist rica ........................................................................... 69 5.4.2. G eo m o rfo lo g a e stru c tu ra l ................................................... 111
4.2.1. P re c e d e n te s ................................................................................ 69 5.4.3. G eo m o rfo lo g a dinm ica o d e p ro c e s o s ........................... 112
4.2.2. C o n s o lid a c i n ........................................................................... 71 5.4.4. G eo m o rfo lo g a clim tica ...................................................... 112
4.2.3. S iste m a tiz a c i n ......................................................................... 72 5.4.5. G eo m o rfo lo g a h is t r ic a ....................................................... 113
4.2.4. D e s a r r o llo .................................................................................. 73 5.4.6. G eo m o rfo lo g a a m b ie n ta l..................................................... 113
4.2.5. P e r s p e c tiv a s ............................................................................... 76 5.4.7. G eo m o rfo lo g a re g io n a l........................................................ 114
4.3. L o s g ran d es te m a s hidrol g ico s .................................................... 77
4.3.1. E l ciclo h id ro l g ic o ................................................................. 77
4.3.2. L a cu en ca co m o s is te m a ........................................................ 79 C A P T U L O 6: E D A F O L O G A ...................................................................... 115
4.3.3. M o r f o m e tr a .............................................................................. 80
4.3.4. E x p e rim e n ta ci n y m o d e lo s ................................................ 81 6.1. In tro d u cc i n ........................................................................................ 115
4.4. re a s d e c o n o c im ie n to ...................................................................... 83 6.2. E vo lu ci n h is t r ic a ............................................................................ 118
4.4.1. P rin cip io s y f u n d a m e n to s ...................................................... 83 6.2.1. P re c e d e n te s ................................................................................ 118
4.4.2. M to d o s y T c n ic a s ................................................................ 84 6.2.2 D e sarro llo ............................................................................... 119
4.4.3. H id ro lo g a d e v e rtie n te s ...................................................... 85 6.2.3. C o n s o lid a c i n ........................................................................... 120
4.4.4. H id ro lo g a s u b te r r n e a .......................................................... 86 6.2.4. C la sific a c io n e s.......................................................................... 122
4.4.5. H id ro lo g a f lu v ia l..................................................................... 86 6.2.5. C o n tr o v e r s ia ............................................................................. 124
4.4.6. H id ro lo g a d e lagos y m a r e s ................................................. 87 6.3. T en d en cias a c tu a le s .......................................................................... 125
4.4.7. H id ro lo g a h is t r ic a ................................................................ 87 6.3.1. E l su elo com o un s is te m a ...................................................... 125
4.4.8. H id ro lo g a reg io n al ................................................................ 88 6.3.2. E l estu d io cu an titativ o d e los procesos e d f ic o s 127
4.4.9. H id ro lo g a a m b ie n ta l ............................................................. 88 6.3.3. E l estu d io a m b ie n ta l............................................................... 128
6.3.4. P e rs p e c tiv a s ........................................................ 130
6.4. re a s d e c o n o c im ie n to ...................................................................... 133
C A P T U L O 5: G E O M O R F O L O G A .......................................................... 91
6.4.1. P rincipios g e n e r a le s ................................................................ 133
6.4.2. M to d o s y t c n ic a s.................................................................. 133
5.1. In tro d u c c i n ........................................................................................ 91

www.FreeLibros.org
6.4.3. P ro p ie d a d e s d e los suelos ..................................................... 134
5.2. E v o lu ci n h is t r ic a ............................................................................ 95
6.4.4. P rocesos edafolgicos ........................................................... 134
5.2.1. P re c e d e n te s ............................................................................... 95
6.4.5. C la sific a c io n e s.......................................................................... 135
5.2.2. D e sa rro llo ................................................................................... 95
6.4.6. D istrib u ci n reg ional y g e o g r fic a ..................................... 135
5.2.3 C o n s o lid a c i n ........................................................................... 96
6.4.7. P ro b le m tic a a m b ie n ta l........................................................ 136
5.2.4. S iste m a tiz a c i n ...................................................................... 98

9
8
C A P T U L O 7: B IO G E O G R A F A ............................................................... 137 8.6. E l c o n tro l y la ex p erim en taci n en el d e sa rro llo d e m odelos
y de teo ras cientficas ....................................................................... 185
7.1. In tro d u c c i n ......................................................................................... 137 8.6.1. M ediciones y te o ra c ie n tfic a .............................................. 186
7.2. E v olucin h is t r ic a ............................................................................. 139 8.6.2. M ediciones y estadstica e n ciencia ................................... 187
7.2.1. L a trad ici n e s p a c ia l............................................................... 139 8.6.3. D iseo e x p erim en tal .............................................................. 189
7.2.2. L as b ases ecolgicas ............................................................... 142 8.6.4. E l p apel d e la tcnica e n la o b ten ci n d e d a to s ............. 192
7.2.3. E l p ap el d e l h o m b r e ............................................................... 145 8.6.5. L a cuenca de d re n a je com o m arco d e co ntrol e n G eo
7.2.4. S istem atizaci n ........................................................................ 146 grafa F s ic a ................................................................................ 193
7.2.5. P e rs p e c tiv a s ............................................................................... 148
7.3. T en d en cias a c tu a le s ........................................................................... 149
7.3.1. E l estu d io espacial ................................................................... 149 C A P T U L O 9: M T O D O S Y T C N IC A S D E C O N T R O L
7.3.2. E l e stu d io e c o -s is t m ic o ........................................................ 150 Y E X P E R IM E N T A C I N .................................................... 197
7.3.3. E l e n fo q u e h ist rico ............................................................... 152
7.3.4. L a accin h u m a n a ................................................................... 153 9.1. In tro d u cci n ....................................................................................... 197
7.3.5. L a c u a n tific a c i n ...................................................................... 153 9.2. M to d o s y tcnicas d e tra b a jo d e c a m p o .................................. 198
7.4. re a s d e c o n o c im ie n to ...................................................................... 154 9.2.1. P recipitacin y ev a p o rac i n ................................................ 198
7.4.1. Principios y c o n c e p to s ............................................................ 154 9.2.2. P ro p ied a d es del s u e lo ............................................................ 202
7.4.2. M to d o s y t c n ic a s .................................................................. 155 9.2.3. C aractersticas d e la v e g e ta c i n .......................................... 204
7.4.3. C orologa: d istrib u ci n e s p a c ia l.......................................... 156 9.2.4. P rocesos flu v ia le s .................................................................... 208
7.4.4. B iocenologa: las co m u n id ad es d e o rganism os .............. 156 9.3. M to d o s y tcnicas d e la b o r a to r io ............................................... 219
7.4.5. E cologa: las relacio n es con el m e d io ................................ 157 9.3.1. P re p a ra c i n y co n servacin d e m u e s tr a s ......................... 219
7.4.6. B iogeo g rafa h ist rica ............................................................ 157 9.3.2. D e te rm in a cio n es q u m ic a s .................................................... 220
7.4.7. B iogeo g rafa am b ien tal ....................................................... 157 9.3.3. A n lisis fsico d e m ate ria le s ................................................ 225
9.4. P ro ceso d e d ato s ................................................................................ 228
9.4.1. P re c ip ita c i n ............................................................................. 228
C A P T U L O 8: M O D E L IZ A C I N Y E X P E R IM E N T A C I N 159 9.4.2 E v ap o tran sp iraci n p o ten cial ........................................... 230
9.4.3. F re cu e n cia d e cau d ales ......................................................... 231
8.1. In tro d u cci n ......................................................................................... 159 9.4.4. P ro b a b ilid ad de caudales e x tr e m o s ................................... 233
8.2. L a funcin d e los m o d e l o s ............................................................... 160 9.4.5. C o n cen traci n d e s e d im e n to ............................................... 235
8.2.1. L os m o d elo s e n ciencia y en in g e n ie r a ............................ 160 9.4.6. D istrib u ci n g ran u lo m trica ............................................... 235
8.2.2. L os m od elo s e n G e o g ra fa F s ic a ........................................ 161 9.4.7. C arg a d e s lid o s ....................................................................... 237
8.3. M odelos y fu e n te s d e e r r o r .............................................................. 163 9.5. C onsid eracio n es f in a le s ................................................................... 238
8.3.1. M odelos d eterm in stico s y m od elo s e s to c s tic o s 164
8.3.2. M odelos e n relaci n a te o ra s ............................................. 165
8.3.3. M odelos fsicos y m o d elo s a b s tr a c to s ................................ 165 C A P T U L O 10: L A D O C E N C I A ................................................................. 241
8.4. P rincipales tip o s d e m od elo s .......................................................... 166

www.FreeLibros.org
8.4.1. M o d elo s n a tu ra le s re p re s e n ta tiv o s .................................... 166 10.1. O b je tiv o s .............................................................................................. 241
8.4.2. M odelos fsicos a escala ........................................................ 167 10.2. M todos d o ce n tes .............................................................................. 243
8.4.3. M odelos analgicos ................................................................ 169 10.2.1. C lases te r ic a s ........................................................................ 245
8.4.4. M odelos m a te m tic o s ............................................................. 169 10.2.2. T ra b a jo d e cam po ................................................................ 250
8.5. C o n stru cci n y verificacin d e m o d e lo s ....................................... 181 10.2.3. P r o y e c to s ................................................................................. 252

10 11
10.3. T cn icas d o cen tes ............................................................................... 253
10.4. E valu aci n .................................................... 254

C A P T U L O 11: L A G E O G R A F A F S IC A E N A L G U N A S
U N IV E R S ID A D E S E U R O P E A S ................................. 257

11.1.
11.2.
L a U n iv ersid ad d e A m s te r d a m ......................................................
L a U n iv ersid ad L ib re d e B e r l n .....................................................
257
260
Geografa fsica
11.3. L a U n iv ersid ad d e S a in t A n d r e w s ................................................. 263
11.4. L a U n iv ersid ad L ouis P a s te u r de S tr a s b o u rg ............................ 266
11.5. L a U n iv ersid ad de L i g e .................................................................. 268
11.6. R e c a p itu la c i n ..................................................................................... 271

B IB L IO G R A F A ................................................................................................... 273
1.1. Introduccin
N D IC E D E M A T E R I A S .................................................................................. 297
L as definiciones clsicas d e G eo g rafa se re fie re n a ella com o la discipli
n a q u e tra ta d e la tie rra com o m o ra d a d e la h u m an id a d , d e l m ed io fsico y
d e las in teracciones e n tre ste y la so cied ad , d e la organizacin espacial q u e
to d o ello co m porta. A b a rc a p u es el m b ito n a tu ra l y e l m b ito social. Segn
Finch y T rew arth e (1949) p u esto q u e la su p erficie d e la tie rra , q u e es el foco
d el estu d io geogrfico, e st co m p u e sta p o r rasgos n a tu ra le s y cultu rales, es
obvio q u e la G eografa n o p u ed e se r exclusivam ente C iencia N atu ral o S o
cial y a q u e p e te n e c e a am bas. N o o b sta n te , seg n esto s au to res, es e n te ra
m e n te factible p a ra un investigador tra ta r so la m e n te u n o d e estos grandes
tem as, es decir, G eo g rafa Fsica o G e o g ra fa H u m a n a . A a d e n q u e la G e o
grafa Fsica tie n e u n a p ersp ectiv a h u m a n a p u esto q u e u su alm en te an aliza
sus tem as en ten d id o s com o recurso.
Segn D avis (1898) el desarro llo de la G eo g rafa, co n sid erad a com o el
estu d io d e la tie rra e n relacin al h o m b re , d e b e fu n d arse e n la G eo g rafa F
sica. O tro geom orflogo n o rtea m e rica n o , B ry an (1935) o p in a q u e la G e o
grafa Fsica tie n e u n c a r c te r u n ita rio cu an d o e s vista d esd e la p ersp ectiv a
de la G eo g rafa H u m a n a p e ro e n cam bio, p a ra el p ro p io gegrafo fsico, es
t co m p u esta p o r un g ru p o d e ciencias, c ad a u n a d e ellas con sus pro p io s

www.FreeLibros.org
objetivos.
T am bin H u g u e t d el V illar (1921) c o n sid e ra q u e la G e o g ra fa d e b e fun
d am en tarse e n la G eo g rafa Fsica, y co n ella en las ciencias fsico-naturales,
d ad a la influencia q u e e l m edio tie n e e n la vid a h u m an a. P a ra ello p ro p o n e
u n a n u eva disciplina geogrfica, la E ctica, q u e estu d ia ra la actividad d e las

13
12
sociedades h u m a n a s en relaci n a la m e jo r u tilizacin d e sus recursos. E l co d e ciclos casi cerrad o s, las m ism as series d e ele m en to s se re p ite n a in te r
v a lo r ectico d e un pas, es decir, su h a b itab ilid ad en funcin d e sus re c u r valos d e algunas decenas d e m iles o a algunas decenas d e m illones d e aos.
sos, d e p e n d e ta n to d e las condicio n es fsicas d e l te rrito rio com o d e l nivel Si b ie n p a ra el gelogo to d o s estos ep iso d io s son im p o rta n te s, p a ra el g e
cu ltural y tcn ico d e la socied ad . S e p la n te a p o r ta n to e l p ro b lem a d e las re grafo s lo in te resan los q u e so n tiles e n la explicacin d e la situ aci n ac
laciones e n tre el fa c to r h u m a n o y el m edio n a tu ra l, y c re e q u e hay q u e re tu a l e n q u e vive el hom bre.
solverlo en el te rre n o d e la ciencia positiva. C o m o p u e d e verse, ta n to e n D e M a rto n n e com o e n B iro t a p a re c e n los
P a ra D e M a rto n n e (1925-1927) la G e o g ra fa Fsica c o m p ren d e tre s e le co n cep to s d e estu d io global d el m ed io e n te n d id o com o paisaje, p e ro ta m
m entos, atm sfera, h id ro sfera, litosfera. T an to o m s q u e d e estas p ro p ie d a b i n la n ecesid ad d e u n estu d io especializado. L o im p o rta n te es v e r e s te d o
des d e b e o c u p arse d e las relacio n es q u e resu ltan d e ellas e n la superficie de b le c a r c te r sin ttico y analtico, la n ecesid ad d e u n a visin global p e ro ta m
la tierra , d o m in io p ro p io d e l gegrafo. P o r o tra p a r te los o rganism os c o n tri b i n la d e re cu rrir a anlisis especializados c u a n d o se q u ie ra p ro fu n d iz ar en
b u y en a los cam b io s incesantes d e l m u n d o fsico y p o r e sto n o p o d em o s se u n tem a.
p a ra r las p la n ta s y anim ales d e l d o m in io d e la G e o g rafa Fsica. A s pues, S eg n S tra h le r (1951) la G e o g ra fa Fsica es el e stu d io descrip tiv o de
los hechos q u e e stu d ia la G eo g rafa Fsica son co m p lejo s y p a ra lleg ar a una u n a seleccin d e principios bsicos d e C iencias d e la T ie rra , q u e nos dan
clara co m p ren si n d e ellos es n ecesario d esg lo sar las cu estiones y e stu d iar u n a visin de la n atu rale za d e l m e d io a m b ie n te e n q u e se m ueve el h o m b re
se p a ra d a m e n te los fen m en o s, los d e la a tm sfe ra , los d e la hid ro sfera, los y d e sus variaciones espaciales. O tra definicin in tere san te es la de A h n e rt
d el reliev e, y los de la vegetacin. D e M a rto n n e es consciente d e q u e este (1962) p a ra q u ien la G eo g rafa Fsica p o r un lad o sirve a la G e o g ra fa H u
m to d o analtico tie n e el in co n v en ien te d e d e stru ir las rea lid a d es com plejas m a n a , cu an d o tra ta de las relacio n es causales d e las d iferencias e n tre reas,
q u e son el o b je to p ro p io d e la G eo g rafa, p e ro p e rm ite n sin em b a rg o e n te n p e ro p o r el o tro tie n e u n o b je tiv o p ro p io c u a n d o investiga los fen m en o s f
d e r los m ecan ism o s su b y acen tes. N o se p u e d e c o m p re n d e r la m a rc h a de sicos e n s m ism os.
u n a m q u in a sin h a b e r aislado p re v ia m e n te ca d a u n a de sus piezas. A a d e A l tra ta r d el p ap el d e la G eo g rafa Fsica e n los plan es d o c en te s S. G re-
q u e n o hay q u e d e sp e rd ic ia r n in g u n a o p o rtu n id a d d e re co n stru ir los c o n ju n g o ry (1978) d efin e el o b jetivo d e la G eo g rafa Fsica e n la U n iv e rsid ad c o
to s y d e d a r re s m e n e s so b re la re a lid a d . E l m ism o D e M a rto n n e (1939) m o u n a p re p a ra ci n p a ra q u e los e stu d ia n te s sean c o m p e te n te s e n el e stu
afirm a p o ste rio rm e n te q u e el c a r c te r cientfico d e la G eo g rafa lo a d q u iere d io d e los p ro b le m a s d e la su p erficie d e la tie rra , y p a ra m e jo ra r n u e stra
al p recio d e a p e la r a disciplinas n o geogrficas, c o m o la G eo lo g a, la M e te o co m p ren si n d e los p rocesos y sus efectos; las p ro p ie d a d e s fsicas d e la su
rologa, la B o tn ica, la E stad stica, la H isto ria. E l p eligro d e d isp ersi n slo p erficie d e la tie rra son su cam p o d e e stu d io , e l cu al slo p u e d e se r c o m
p u e d e e v itarse a condicin de te n e r u n a conciencia m uy clara d e l p ro p io o b p re n d id o y explicado a travs d e la Fsica, la Q um ica, la B iologa y las M a
je to d e la G eografa. tem ticas (q u iz p o r el h ec h o d e se r clim at lo g o olvida e l te m a geolgico).
P a ra B iro t (1959) la G e o g ra fa Fsica es el e stu d io d e la ep iderm is d e un S egn este a u to r la G eo g rafa Fsica d e b e ra s e r e n se a d a a dos niveles, una
s e r nico, la T ierra. Se tra ta d e u n a ep id erm is d e paisajes n atu rale s, tal c o firm e m e n te b a sad a e n ciencias p a ra aq u ello s q u e q u ie ra n d ed icarse espec
m o se h u b ie ra n ap arecid o a un o b se rv a d o r al r e c o rre r el globo an tes d e to ficam en te a la G eo g rafa Fsica, y o tro b a sa d o e n las ram as tra d icio n a le s de
d a in te rv e n c i n d e l h o m b re . P e ro si los o b je to s a e stu d ia r son p e q u e o s la G eo g ra fa Fsica (G eo m o rfo lo g a, C lim atologa, etc.) p a ra aquellos e stu
(del m e tro al k il m e tro ), s u ex p licaci n exigir a veces u tilizar to d o s los d ian te s q u e s lo n ecesiten co n o ce r e s ta disciplina d e fo rm a c o m p lem en taria
m atices del anlisis fisico-qum ico, el cual tra ta d e los fe n m en o s e le m e n y descriptiva. E s te fue tam b in el c rite rio d e Davis.
tales. P o r o tro lado, p u e sto q u e las ley es fsicas se co n sideran in m u tab les, el A u n q u e e n la actu alid ad h ay u n m a y o r n m e ro d e te m as, m s en fo q u es
e x p e rim e n ta d o r p u e d e p ro v o c a r series d e sucesos segn su v o lu n tad , y e n y m to d o s d o n d e elegir, e l g ra n te m a d e la G eo g ra fa sigue siendo e l carc
tonces la justificacin d e las co m b in acio n es com p lejas q u e co n stitu y en los te r fsico d e la tierra , la ocup aci n d el h o m b re y su uso d e los recu rso s (Wi-
paisajes se sit a en el p la n o h ist rico y a u n a escala cronolgica c o m p le ta se, 1977). D e n tro d e este c o n tex to la G eo g rafa Fsica e s el estu d io d el e n

www.FreeLibros.org
m e n te d ife re n te a la de la vida h u m an a. L a s ap arien cias d e la su perficie del to rn o n a tu ra l e n q u e se m u ev e el h o m b re , y su ra z n d e se r n o est e n s e r el
globo no so n m s q u e un c o rte en la evolucin c o n tin u a , e n el cu rso d e la so p o rte d e la G eo g rafa H u m a n a sino p o r s m ism a e n cu a n to estu d io del
cual el su elo se d efo rm a y se d esg asta, el nivel d el m a r su b e y baja, el clim a m e d io hum ano.
se m odifica y p ro v o ca una secuencia d e cam b io s e n la c o b e rtu ra v eg e tal y F in a lm e n te , a a d ir el testim o n io d e E h lers (1994), estudioso de la G e o
e n la disgregacin d e las rocas. E stas m odificaciones tie n en lugar e n el m a r grafa H u m a n a , quien rem arc a el c a r c te r d u a l d e la G eo g rafa com o C ie n

14 15
cia N a tu ra l y C ien cia Social. E s te c a r c te r d u a l re su lta sin d u d a p ro b le m ti (C lim ato lo g a, H id ro lo g a, G e o m o rfo lo g a, E d afo lo g a y B io g eografa). P o r
co y v en ta jo so al m ism o tiem p o , y h a sido reflejad o p o r e l tra b a jo d e los g e o tro la d o ex isten p u b licaciones q u e tra ta n a m p lia m e n te e l te m a p a ra el c o n
g rafo s d e sd e la existencia d e la G eo g rafa. ju n to d e la G e o g rafa (H a rtsh o rn e , 1966; H o lt-Je n se n , 1980; C a p e l, 1981;
T am b in a nivel in te rn a c io n a l e s te c a r c te r d u a l q u e d a c la ra m e n te re V ila V alenti, 1983; G ra u y L pez, 1984). P o r to d o ello a q u s lo n o s in te re sa
flejad o en la p e rte n e n c ia d e la U G I (U n i n G e o g rfic a In te rn a c io n a l) a dos o c u p a rn o s d el te m a d e los org en es d e la G e o g ra fa e n c u a n to a re c a lc ar su
U n io n e s C ie n tfic a s, p o r u n la d o e n e l IC S U ( I n te rn a tio n a l C o u n c il fo r vinculacin a la G eo g rafa Fsica. U n te x to q u e re su lta m u y til p a r a re sa l
Scientific U n io n s) q u e ag lu tin a aso ciaciones del m b ito d e la C ien cias P u ra s ta r la b a se Fsica d e la G e o g ra fa es el d e H o lt-Je n se n (1980).
y d e las C ien cias N a tu ra le s, y p o r e l o tr o e n el IS S C (In te rn a tio n a l Social Si b ie n ta n to la n ecesid ad d e ex p licar el m ed io fsico, co m o la id e a d e la
Science C ouncil), q u e ag lu tin a aso ciaciones d el m b ito d e las C ien cias S o in flu en cia d e e ste m ed io so b re e l h o m b re y so b re las so cied ad es, fo rm a d e s
ciales. E llo se d e b e al in te r s d e los g egrafos e n in te g ra r los asp ecto s de d e m u y an tig u o p a rte d e los in tereses h u m an o s, y e n c o n tra ram o s p re c e d e n
am b as ciencias, las fsicas y las h u m a n a s. R iv iere (1991) d e sta c a e l in te r s te s d e ello e n to d a s las c u ltu ras an tiguas, la G e o g ra fa Fsica es, com o cien
e n la co o p e ra c i n e n tre los asp ecto s n a tu ra lista s y sociales e n te m a s ta n ac cia, re la tiv a m e n te jo v e n y m uchos d e su s fu n d am en to s a p a re c e n d u ra n te el
tu ales co m o la in v estigacin e n el c am b io global. ltim o siglo.
D esg ra c ia d am e n te e n E sp a a n o existe e s te in ters e n a u n a r C iencias L a b a se d e las ram as especializadas d e la G e o g ra fa se e n c u e n tra e n la
N a tu ra le s y C iencias S ociales sin o m s b ie n el d e in te g ra r to d a la G eo g rafa, G eographia G eneralis (1650) d el h o lan d s V arenio, q u ie n d e fin e los p ro b le
incluida la Fsica, e n las C iencias H ist ricas y Sociales. Q u iz la p o c a ac ep m as y e l m arco d e la G e o g ra fa cientfica. D iv id e la G e o g rafa e n tre s p arte s
tac i n d e la G e o g ra fa e n m u c h a s u n iv ersid ad es, y su p rc tica d esa p arici n principales: 1) G eo g rafa a b so lu ta o m a te m tic a e n q u e se tra ta d e las d i
d e las escuelas, s e d e b a p re c isa m e n te a un excesivo nfasis e n fav o r d e te m en sio n es d e la tie rra y sus m o v im ien to s e n el espacio; 2 ) G eo g ra fa relativa
m as sociales, reg io n ales y g lo b ales e n lu g a r d e te m a s b asad o s e n u n e n fo q u e o clim tica q u e c o m p ren d e el estu d io d e las cau sas e in fluencias d e las zonas
n a tu ra lista y especializado. clim ticas y los cam bios estacio n ales; 3 ) G e o g rafa c o m p a ra tiv a q u e c o m
E n cu a n to al p ap el d e la G eo g rafa Fsica e n los ltim os cin cu en ta aos p re n d e el e stu d io d e las g ran d es divisiones d e los rasgos fsicos d e la tierra.
d e n tro del co n tex to gen eral d e la G eo g rafa, quisiram os d e sta c a r el hecho E l p ro g re so d e las C iencias N a tu ra le s influye d e cisiv a m en te e n el d e sa
d e q u e la revo lu ci n cu an titativ a e n G eo g rafa H u m an a d e los aos se ten ta rro llo d e la G eografa. L a base fu n d a m e n ta l d e la G e o g rafa, y esp e cia lm e n
sigue a la d e la G eografa Fsica d e los aos cin cu enta, cu an d o tie n e lu g a r su te d e la G e o g ra fa Fsica se e n c u e n tra e n la o b ra d e A le x a n d e r v o n H u m -
ru p tu ra con los estudios m e ra m e n te histricos, so b re to d o e n G eom orfologa, b o ld t (1769-1859), q u ie n d e sc rib i c o n e x tra o rd in a rio d e ta lle fo rm a s d e l
p ara o rien tarse al estudio d e procesos. F u e la aplicacin d e las leyes d e H o r- reliev e y condiciones clim ticas, in d ic an d o co n p re cisi n y a c ie rto las re la
to n a las re d e s de d ren aje, y las leyes fsicas, la estadstica y la te o ra d e siste cio n es e n tre estos fac to re s fsicos y la d istrib u ci n y c a r c te r d e anim ales y
m as a la G eom o rfo lo g a a trav s d e Strahler. M uchos d e los gegrafos h u m a plan tas. A H u m b o ld t, n a tu ralista y co sm g rafo alem n, se d e b e el esta b lec i
n os, e n tu sia sm a d o s con los te x to s d e C h o rle y y H a g g e tt d u ra n te los aos m ien to d e la te m tic a d e la G eo g rafa g en eral, esp e c ia lm e n te d e las ram as
seten ta, ig n o rab an q u e C horley e ra un em in e n te geom orflogo b ritn ico q u e d e C lim atologa y B iogeografa, y e l inicio d e los estu d io s regionales.
h ab a estu d iad o e n E E U U co n S trahler, d el q u e ap ren d i las ideas so b re la K a rl R itte r (1779-1859), e n b a se al tra b a jo d e su s p re d e c e so res, e sp e
b ase fsica, la cuantificacin y la te o ra d e sistem as aplicadas a la G e o m o rfo cia lm en te e n los cuidadosos inform es geogrficos d e H u m b o ld t, estab le ce la
loga, q u e lu eg o tran sm iti a la G eo g rafa e n general. A s p ues, com o d estaca m o d e rn a G e o g ra fa Fsica cientfica, fu n d a m e n ta d a e n la sistem atizaci n de
H o lt-Jen sen (1980), lo m im so q u e d u ra n te sus inicios e n la seg unda m ita d del sus am p lio s cam pos. In tro d u jo e l e stu d io d e las relac io n es d el m ed io fsico y
siglo XIX, e l d esarro llo d e la G eo g rafa Fsica h a p ro p o rcio n ad o las p rincipa el h o m b re y su actividad al c o n sid e ra r a s te c o m o u n a p a rte m s d e la tie
les innovaciones en G eografa. rra . R itte r fu e el p rim e r p ro fe so r d e G e o g ra fa u n iv e rsita ria , co n lo cual
c re a escu ela y co n v ie rte a la G e o g rafa ale m a n a e n la p io n e ra d e la G e o g ra

www.FreeLibros.org
fa universitaria.
1.2. Precedentes histricos L a influencia d e esta escuela, q u e tu v o u n a c la ra te n d e n c ia h acia la G e o
grafa Fsica, se e x te n d i p o r la E u ro p a c e n tra l y n o rte , R u sia y E E U U . L os
A lo la rg o d e e s te te x to se d e d ic a c o n sid e ra b le espacio a tra z a r los o r m x im o s r e p re s e n ta n te s fu e ro n O s c a r P e sc h e l (1826-1875), R ic h th o fe n
g enes y ev o lu ci n histrica d e ca d a u n a d e las ra m as d e la G eo g ra fa Fsica (1833-1905) y R atzel (1844-1904). R ic h th o fen p ro c ed a d e l ca m p o d e la G eo -

16 17
logia, y se d ed ic a la G e o m o rfo lo g a y a la defin icin y m to d o s d e la G e o L a escuela fran cesa ejerci u n a g ra n influencia e n los pases m e d ite rr
grafa. R a tz e l e ra zologo y d io u n g ra n nfasis al m ed io fsico y a su p ap e l n eos. Su m s d esta ca d o re p re se n ta n te es V idal d e la B lach e (1845-1918) q u e
d e te rm in a n te e n la actividad y d e sa rro llo de las socied ad es h u m anas. O tros e stu d ia e l m ed io fsico com o c o n ju n to d e p o sib ilid ad e s q u e la n a tu ra le z a
im p o rta n te s ex p o n e n te s d e la escu ela a lem an a fu ero n H a n n (1839-1921) y o frece al h o m b re p a ra u tilizar en su p ro p io d esarrollo. Sus a p o rtac io n es se
K p p en (1846-1940) am b o s m eteo r lo g o s, A lb re c h t P en c k (1858-1945) geo- c e n tra n e n g ran p a rte e n la G eo g rafa H u m a n a y e n la G e o g rafa R egional,
m orflo g o g laciarista, P assarg e (1867-1958) g eo m orflogo q u e se dedic al y p o r ta n to sus races e st n m s cerca d e la histo ria. E n G eo g rafa Fsica
estu d io del paisaje, H e ttn e r (1859-1941), ta m b i n g eo m o rf lo g o e in te re sa d estac an p o ste rio rm e n te D e M a rto n n e (1873-1955) y B aulig (1877-1962), a
d o e n la h isto ria y la te o ra d e la disciplina. A ellos sig uieron o tro s grandes los q u e siguen, e n tre o tro s, C holley, B irot, D resch y T ricart.
gegrafos fsicos co m o H au sh o fer, L au ten sach y Troll. E n E sp a a los p rim e ro s trab ajo s d e G eo g rafa Fsica son m s tard o s, y
L a escu ela g eogrfica ru sa se inicia ta m b i n en base a la G eo g rafa Fsi se d e b e n a H u g u e t d el V illar (1871-1950) b o t n ic o y edaflogo y a D an tin
ca. L om o n o so v (1711-1765) e ra gelogo, y fu e el d ire c to r del d e p a rta m e n to C e re c e d a (1886-1943) n a tu ra lista . L es sig u en lo s d e H e rn n d e z P a c h e c o
d e G eo g rafa d e la A cad em ia d e ciencias. D o k u ch aev (1846-1903) es el c re a (1932) y S o l S a b a rs y L lo p is L la d (1952) to d o s e llo s p ro c e d e n te s d el
d o r de la C ien cia del S uelo, y V oeikov (1842-1916) cultiva la C lim atologa. cam p o n atu ralista.
A n u ch in (1843-1923) d e fie n d e un e n fo q u e in te g ra d o y basad o e n el estudio E l p rim e r co n g reso d e G eo g rafa se cele b r e n 1871 e n B lgica (A m b e-
d e con ju n to s regionales. E s la visin d e la G e o g ra fa com o ciencia d e sn te res) b ajo la d en o m in aci n d e C o n g reso In te rn a c io n al p a ra el p ro g re so de
sis, te m a re c u rre n te e n tre los gegrafos. P o r ejem plo, tuvo u n g ra n au g e e n las C iencias G eogrficas. A p a rtir d e e n to n c e s se ce le b ran o tro s d e m a n e ra
tre los g e g rafo s soviticos y e n tre los g egrafos m arxistas, esp ecialm ente m as o m en o s regular, h a sta q u e e n 1923 se c re a la U n i n G eo g rfica In te r
e n F ra n c ia y E spaa. n acional, con lo q u e el asen ta m ie n to d e la G e o g ra fa com o disciplina a cad
Los p rim e ro s re p re s e n ta n te s d e la escuela b rit n ic a son M ary Som ervi- m ica q u e d a firm em en te instituido.
lle (1780-1872), q u e publica el p rim e r tex to e n lengua inglesa d e G eo g rafa
Fsica e n 1848, y T. H . H uxley, b i lo g o d arw in in sta, q u e p u b lica u n a F isio
grafa, y q u e e s p a rtid a rio d e u n a G e o g ra fa b asad a e n la o b servacin d e los 1.3. Perspectiva actual
fenm en o s locales, de la ex p erim en taci n y d e l tra b a jo d e cam po. H e rb e rt-
son (1865-1915) es el in iciad o r d el estu d io regio n al, co n u n a visin d e las re P a ra C h o rley (1971a) la G e o g ra fa Fsica se e n c u e n tra a n te el d ilem a de
giones n a tu ra le s co m o m acro-organism os. G racias a la C o m m onw elth su in te n e r q u e eleg ir e n tre te n e r u n p ap el re le v a n te com o b a se d e la G eografa
fluencia se e x tie n d e p o r to d o s los m b ito s d e h a b la inglesa. Se carac teriza H u m a n a o s e r u n a C ien c ia d e la T ie rra . Y sin e m b a rg o , v isto d e sd e u n a
p o r un e n fo q u e e m in e n te m e n te p rctico y em prico. E n tre los g egrafos f p e rsp e ctiv a actu al, la G e o g rafa Fsica ha resu elto e s te d ilem a c u a n d o ha
sicos m s m o d e rn o s d estacan M iller, B arry, D ick inson, H all, M o n k h o u se y d e ja d o los estu d io s h ist rico s p o r los e stu d io s d e p ro c eso s y sto s la h a n
Chorley. co nducido al estu d io m ed io am biental. N o h a h e ch o falta nin g u n a ru p tu ra,
E n E E U U la influencia d e la e scu ela a le m a n a es m uy n o tab le y se cen las circunstancias h a n llevado a la G e o g ra fa Fsica al e n fo q u e m ed io am
tra esp ecialm en te e n las id e a s d e te rm in ista s d e R atzel, q u e llegan a travs b ie n ta l e n el q u e se un en ciencia y servicio a los in tereses d el h o m b re. Si a
d e E llen S em ple (1863-1932). E n la m ism a ln ea se e n c u e n tra H u n tin g to n C h o rley le p a re c a q u e la G eo g rafa Fsica p o d a se r su p e ra d a a causa d e la
(1876-1947). G riffith T ay lo r (1880-1963), a u stra lia n o q u e en se e n C an a d c recie n te urb anizacin e industrializacin, lo cierto es q u e la preo cu p aci n
y E E U U , p re d ijo a c e rta d a m e n te , en b a se a c rite rio s d ete rm in istas, e l p a p o r el m ed io a m b ie n te q u e esta in ten sa utilizacin d el te rrito rio ha g e n e ra
tr n d e los a se n ta m ie n to s h u m an o s e n A u stralia. G eo rg e P erk in s M arsh , en d o n o h a h e ch o m s q u e ben eficiar a la G e o g ra fa Fsica.
1864, tra ta el te m a d e la G e o g ra fa Fsica d esd e el p u n to de vista d e las m o A s, a o s m s ta rd e , G o u d ie (1994) ya n o se p la n te a ningn p ro b lem a
dificaciones q u e im p rim e e n e l m ed io la accin h u m an a, es decir, m uy e n la so b re el p a p e l d e la G e o g ra fa F sica sin o q u e sim p le m e n te se ala tem as

www.FreeLibros.org
ln ea d e los estu d io s m ed io a m b ie n ta le s actu ales. P e ro q u ie n co n so lid a la q u e p u e d e n c o n sid e ra rse cen trale s, y q u e c o m o p o d em o s v e r estn to d o s
G eo g rafa Fsica es W illiam M o rris D avis (1850-1934), cuya sistem atizacin ellos relacio n ad o s con el m ed io a m b ie n te. E sto s tem as son: la d escripcin y
de la G eo m o rfo lo g a en b ase al ciclo d e ero si n , q u e llam ciclo geogrfico, co m p ren si n d e los paisajes; la d iversidad re g io n al y la sensitividad am b ie n
es b ie n co n o cid a y fo rm a b a h a sta h a c e pocas d ecen as d e aos el c u e rp o de tal; la identificacin d e fluctuaciones am b ien tales; los h u m an o s com o a g en
d o c trin a geom orfolgico y p o r ta n to geogrfico. tes del cam bio am b ien tal p asad o , p re se n te y fu tu ro ; las in terrelacio n es e n tre

18 19
p roceso s h u m a n o s y n a tu ra le s; el m ed io a m b ie n te com o riesgo; e l d e te r n i S e a cu al se a el te m a d e G e o g rafa F sica elegido, h ay u n o s asp ecto s q u e
nism o am b ien tal; la u tilid a d y ap licacin d e las a p titu d e s geogrficas. son bsicos en to d o estudio (G regory, 1985), y q u e se d esp ren d en d e las ideas
P u e sto q u e to d o crec im ie n to co m p o rta u n a ram ificacin, u n desarro llo cientficas q u e se e x p o n d r n a co n tin u aci n (H aines-Y oung y P etch , 1986):
d e cad a una d e las p a rte s q u e co m p o n e n el to d o , ste h a sido el d ev e n ir de
la ciencia geogrfica. L o m ism o q u e ha su ced id o e n to d as las ciencias que a) L a d e n o m in a c i n y la clasificacin. S eg n la v isi n clsica d e la
h a n llegado a un e sta d io cien tfico av anzado, co m o p u e d e n se r la G eo lo g a ciencia so n u n p re-re q u isito p a ra el estu d io cientfico. D e h e c h o la
(con ra m a s c o m o la T ect n ica, E stra tig ra fa , P e tro lo g a , e tc.), la B iologa clasificacin es im posible sin u n a te o ra p rev ia so b re cm o las cosas
(subdividida en B o tn ica, E cologa, Z o o lo g a, etc.), la G eo g rafa Fsica ta m se c o m p o rta n y q u p ro p ie d a d e s tie n en . E n la prctica los o b je to s
b in h a d e sa rro lla d o varias ram as: la C lim atologa, la H id ro lo g a, la G eo- recib en u n n o m b re co n el g rad o d e c erte za q u e re q u ie re el p ro b le
m orfologa, la E d afo lo g a y la B iogeografa. L o cierto e s q u e e n la actu a li m a a resolver, y p u esto q u e las te o ra s cam b ian tam b in lo h a c e n los
d a d , u n curso d e G eo g rafa F sica g en eral re p re s e n ta fu n d a m e n ta lm e n te un sistem as d e clasificacin, as c o m o las p ro p ie d ad e s o ideas q u e los
cu rso in tro d u c to rio a las ra m a s d e la m ism a, al igual q u e lo es p a ra u n g e n o m b re s im plican. Si las cosas se clasifican e n b a se a p ro p ied a d es
logo un cu rso d e G e o lo g a general. q u e so n teo ras q u e n o p u e d e n p ro b a rse e n to n c e s tales o b je to s es
E n p a ra le lo a e ste d e sa rro llo tem tico , e n los a o s o c h en ta ha h ab id o t n fu e ra d e l re in o d e la ciencia.
un resu rg im ien to d e la p ro d u c c i n d e tex to s d e G eo g ra fa Fsica q u e in te n b ) L a m edicin. E s el p ro ceso d e asignar p ro p ie d a d e s a los o b je to s en
ta n cu b rir la to ta lid a d d e la disciplina. D a d o el crecim ien to d e la m ism a se fu n cin d e cierta s reglas. L as m ed icio n es so n rep re sen ta cio n es abs
h a hech o in ev itab le q u e los libros fuesen c a d a v ez m s am plios e n co n ten i tra c ta s d e las cosas. L a c an tid a d d e inform acin q u e u n a m edicin
dos. P e ro la re a lid a d es q u e e n la p rctica se h a c e cad a vez m s difcil cu brir p u e d e re p re se n ta r d e p e n d e d e la escala n u m rica q u e se use, la cual
e n u n nico cu rso to d a la tem tica, y d e h e c h o la disciplina se im p a rte en dice la precisin co n la q u e las p redicciones p u e d e n h ace rse a p a rtir
m uchos casos p o r tem as se p a ra d o s, d e los q u e ta m b i n h an id o a p a rec ien d o d e las teo ras, y el rig o r con q u e estas te o ra s p u e d e n se r p ro b ad as.
textos. Sin em b a rg o es p o sib le e n c o n tra r n ex o s d e unin e n tre las distintas L a m a n e ra en q u e se to m an las m ediciones d e b e d e p e n d e r d e la te o
ram as d e la G e o g ra fa Fsica e n relaci n a algunos cen tro s d e in te r s com u ra cientfica q u e se in te n ta p ro b a r y d e la te o ra estadstica q u e se
n es a to d as ellas. G re g o ry (1985) identifica seis tem as p rincipales d e n tro del p re te n d e aplicar. L a te o ra cientfica d e te rm in a el p a r m e tro a m e
m b ito de la G eo g rafa Fsica: dir, las circunstancias d e la m ed ici n , y p o r ta n to la te o ra e s t e n la
b a se d e la eleccin del p ro b le m a a investigar. L a te o ra estadstica
1) E l cronolgico, es decir, el estu d io d e la ev olucin d e los paisajes y explica la relaci n e n tre m ed ici n y e rro r y d e te rm in a e l re p e rto rio
el a m b ie n te d e la T ie rra , el cual, a u n q u e p u e d e d ecirse q u e su o ri d e e stru c tu ra s d e rela cio n e s e n tr e las v ariab les. M u ch o s m ira n la
gen a rra n c a d e D av is, h a p ro g re sa d o m u ch o con el a d v en im ien to de m edicin com o el n o va m s d e la ciencia. E st n equivocados. L a
n u evas tcnicas de d ataci n . m edicin es so la m en te un p ro d u c to p ara lelo d e la n ecesidad d e p ro
2) E l estu d io d e proceso s, o sea, el anlisis y com p ren si n d e los m eca b a r y re fin a r teo ras, p ero esto n o q u ie re decir q u e la m edicin no
nism os q u e g o b ie rn a n los d iferen tes asp ecto s de la N atu raleza. se a im p o rta n te.
3) L os efecto s d e la actividad h u m a n a so b re el m ed io fsico y so b re los c) E l diseo experim ental. Se tr a ta d e l p lan e am ie n to te rico y prctico
p ro ceso s m ed io am b ien tales. d e la actividad a realizar, es la b a se de to d a m edicin. L os p ro b le
4) E l c o n c e p to d e sistem a, c o n sid e ra d o co m o e l p rin cip al p a rad ig m a m as a reso lv er en la ciencia em p ric a n ecesitan ex p erim en to s c o n
su b y acen te ta n to e n la G e o g ra fa Fsica e n co n ju n to com o e n cada tro la d o s a fin d e p ro b a r las teo ras. V arios proced im ien to s h a n sido
u n a d e sus ram as. llam ad o s ex p erim e n to s, incluyendo los q u e se realizan p a ra co n fir
5) L a in te rp re ta ci n d e l cam bio te m p o ra l d el m ed io fsico, lo cual se m a r ideas previas o m e ra m e n te p a ra v e r cm o su ced e algo. L o s ex

www.FreeLibros.org
h a c e p o sib le gracias al estu d io d e procesos. p e rim e n to s vlidos re q u ie re n la p ru e b a crtica d e teo ras estableci
6) E l asp ecto de aplicacin o am b ien tal, p u esto q u e los g egrafos fsi das, b ie n p o r o b servacin em p rica b ie n p o r anlisis deductivo. E l
cos cada v ez son m s co n scien tes del p a p e l q u e p u e d e n ju g a r e n el d iseo y ejecucin d e e x p e rim e n to s re q u ie re u n a secuencia c o o rd i
se n tid o d e p ro p o rc io n a r in fo rm aci n til p a ra la p lan ifiaci n a m n a d a d e o p e ra c io n e s, e m p e z a n d o con u n p la n te a m ie n to c la ro del
biental. p ro b lem a. E sto incluye la seleccin del m to d o analtico y u n a c o n

20 21
sid eraci n an ticip ad a d e los resu ltad o s. L as m ediciones se to m a n de las facilidades necesarias p a ra su labor profesional, y p o r o tro lado sus relacio
ta l m a n e ra q u e se p u e d a n c o n tro la r los efectos ex te rn o s a la te o ra y nes y trab ajo s cientficos d e p en d e n del m b ito d e las C iencias N aturales, p a ra
u n e le m e n to esencial e n su c o n tro l es la consideracin d e la im p o r lo cual necesitan cada vez m s p o se er conocim ientos d el rea d e ciencias.
tan cia del facto r aleato rio . L a in te rp re ta c i n se c e n tra e n la decisin A causa d e esta posicin d e la G e o g rafa Fsica e n tre las C iencias Socia
de re c h a z ar o n o la hiptesis, y a u n q u e la te o ra estadstica en fo ca el les y las C ien cias N a tu rales, W orsley (1985) o p in a q u e los p ro b lem as con
p ro b le m a m e d ia n te el u so de p ro b ab ilid ad es, al final se tra ta d e u n a q u e se e n fre n ta e n n u estro s das la G eo g ra fa Fsica se c e n tra n en: a) sus re
cu esti n d e criterio. laciones c o n las disciplinas afines; b ) su situ aci n e n relaci n a los fondos
d ) L o s m odelos. Son instru m en to s utilizados p a ra h acer predicciones y q u e las instituciones d ed ican a la investigacin; c) su situacin e n relac i n a
p o r ta n to m edios p a ra p ro b a r teoras. E s im p o rta n te distinguir e n tre los fo n d o s p a ra docencia; d) el p apel q u e se le h a asignado e n la ense an za
su p a p e l e n ciencia, d o n d e se utilizan p a ra p ro b a r teo ras, y e n inge m edia.
n ie ra , d o n d e sirv en p a r a h a c e r p re d ic c io n e s. L as situ a c io n e s de E n su relaci n con las disciplinas afines, e l p ro b le m a real estrib a e n la
p ru e b a se disean p a ra p e rm itir q u e se p o nga d e m anifiesto e l co n falta d e p re p a ra ci n ta n to e n C iencias N a tu ra le s com o e n ciencias bsicas, y
flicto e n tre teo ra y observacin. E sto d e p e n d e de si son determ insti- n o es p o r ello e x tra o q u e se h ay a h ec h o n ecesario escrib ir libros p a ra e stu
cos, es decir, cu an d o u n a e n tra d a p ro d u c e u n a salida, o estocsticos, d ian te s d e G eo g rafa q u e n o tie n en u n a b a se e n ciencias. P o r o tro lado, al
es decir, cu an d o una e n tra d a p u e d e p ro d u cir m s d e u n a salida, o si esta r clasificada com o C iencia Social, n o se reciben fo n d o s suficientes p a ra
est n to ta l o parcialm en te especificados p o r la teora. E n la prctica d e sa rro lla r la la b o r n a tu ra lista q u e le e s p ro p ia , co n lo cu al la G eo g rafa F
el uso d e m od elo s p u e d e se r m uy com p lejo, esp ecialm ente cuando sica es cad a vez m en o s co m p etitiv a e n relaci n a las ciencias afines. L o c ie r
re q u ie re n calibracin u optim izacin de p arm etro s, y siem p re existe to es q u e cad a vez hay m en o s gegrafos fsicos en el co n ju n to d e la G e o g ra
el p ro b lem a d e ju zg ar si la prediccin g e n e ra d a con la p ru e b a es sufi fa, ta n to e n n m ero s ab so lu to s com o e n rela ci n al c o n ju n to d e gegrafos.
cien tem en te cercan a a la observacin p a ra llegar a u n a conclusin so E n el R ein o U n id o (Jo h n sto n , 1985) la G eo g ra fa es c lara m e n te consi
b re la teo ra. H ag g ett y C h o rle y (1967) co n sid eran q u e u n m odelo d e ra d a com o la disciplina q u e cab alga e n tre las C iencias Sociales y las C ien
p u e d e se r una teo ra, u n a ley, u n a hiptesis o u n a id ea estru ctu rad a, cias N a tu rale s, y e n la cual p o r ta n to se sin tetiza el co n o cim iento d e la tie
siem p re u n a rep resen taci n idealizada o sim plificada d e la realidad. rr a , e n o p o sic i n a las d isc ip lin a s m s e sp e c ia liz a d a s y siste m tic a s q u e
fra g m e n ta n el c o n o c im ie n to e n p a rte s m s f c ilm e n te m an ip u la b les. P o r
ta n to u n a com binacin e n tre G e o g rafa Fsica y G e o g rafa H u m a n a es lo
1.4. Problem tica q u e p ro p o rc io n a ta n to e l n c le o com o la raz n d e s e r d e la disciplina. N o
p u e d e h a b e r G eo g rafa sin las d os, y sin G eo g rafa el c o n o cim ien to d e la
La G eo g rafa Fsica es, e n p rim e r lugar, u n a p a rte d e la G eo g rafa p u es tie rra q u e d a frag m e n tad o y n o es p o r ta n to satisfactorio. Sin em b arg o e s un
to q u e su o b je tiv o es el h o m b re y su s relacio n es con el m edio. P e ro , com o h e ch o q u e e n algn m o m e n to h u b o gegrafos, co m o e n el caso d e W orsley
ya se h a discutido, fo rm a p a rte d e las C iencias N a tu ra le s p o rq u e d e b e c o n o (1985), q u e m an ifestaro n q u e p a ra la G e o g rafa Fsica seguir ju n to a la G e o
c er cules so n las c a ra c te rstic a s d e e s te m e d io e n q u e se d esen v u e lv e el grafa H u m a n a re p re se n ta b a u n lastre.
h om bre. P e ro el m ed io n a tu ra l en g lo b a asp ecto s m uy variados, y p o r ta n to E n E E U U (Jo h n sto n , 1985) la G eo g rafa Fsica h a b a sido en gran p a rte
d e term in a u n a g ran d iversidad in te rn a d e la disciplina. A m b o s aspectos, la elim in ad a del co n te x to d e la disciplina, s lo e s utilizada a nivel descriptivo,
d u alid ad de races y la v a rie d a d te m tic a d e te rm in a n p ro b lem as q u e es n e y p o r ta n to n o incluye estudios d e dinm ica. Sin e m b a rg o , n o es m enos c ie r
cesario conocer. to q u e e n estos ltim os aos est sie n d o rein tro d u c id a , fu n d am en talm en te
Ya hem os visto co m o los o rg en es d e la G e o g ra fa se fo rjan e n el seno e n lo q u e se re fie re al estu d io d e pro ceso s. E llo se d e b e al in ters q u e estos
d e las C iencias N atu rales. L a situ aci n actu al es en m uchos casos la inversa, estu d io s tie n e n en G eo g ra fa aplicada, p e ro tam b in al h echo d e q u e el e n

www.FreeLibros.org
com o en el caso d e E sp a a , p u e sto q u e la G eo g rafa se cultiva d esd e el m fo q u e global p ro p io d e la disciplina, as com o su b a se d u al, le d a n u n a m a
b ito d e las disciplinas hist ricas y sociales, lo cual p u e d e p la n te a r conflictos y o r rele v an cia a n te los p ro b lem as m e d io am b ien ta les d e n u e stro s das, y p o r
a la G e o g ra fa Fsica. ta n to es cap az d e a tra e r ta n to a e stu d ia n te s com o recu rso s econm icos. A s
A s, p o r un lado, los gegrafos fsicos se e n cu en tran inm ersos en el rea pues, la G e o g ra fa en E E U U est e n un p ro ceso d e rev alorizacin d e su p a
d e las ciencias histricas y sociales, d o n d e en m uchos aspectos n o en cuentran p el e n la sociedad.

22 23
Sab em o s q u e trad icio n alm en te la G eo g rafa se h a basad o e n u n a am plia O b serv am o s q u e los tra ta d o s m s antiguos se caracterizan p o r o to rg a r
visin d el m u n d o a escala glo b al y regio n al, e n el estu d io d e los p aisajes, y en u n p e so m ay o ritario a la G e o lo g a y a la G e o m o rfo lo g a , incluyendo, e so s,
la in terrelaci n d e los aspectos fsicos y h um anos. Sin em b arg o es in n eg ab le u n a p a rte m s o m en o s e x ten sa so b re e l clim a y a m e n u d o so b re H id ro g ra
q u e d e sd e las ltim as dcad as asistim os a un in c re m en to de la especializa- fa, p e ro n o tra ta n casi n u n ca el te m a biogeogrfico. D a n d o p u e s p o r se n ta
cin. P a ra le la m e n te a la especializacin se ha p ro d u c id o un m ay o r nfasis en d o q u e el te m a geom orfolgico est siem p re ex te n sa m e n te tra ta d o , v am os a
e l estu d io d e p rocesos d e n tro d e to d as las especialidades, lo cual p u e d e hasta an alizar c m o y cu n d o a p a re c e n los o tro s tem as.
cierto p u n to co n v ertirse en un ele m e n to unificador. E s el caso d e l estu d io de E n el tex to d e D avis y S n y d er (1898), a u n q u e fu n d a m e n ta lm e n te d e d i
procesos e n sistem as ab ierto s co m o la cu enca d e d ren a je, lo cual involucra la c a d o a G eo m o rfo lo g a, tie n e n n o o b s ta n te cabida los tem as atm osfricos e
com pren si n d e sistem as m s am plios com o e l q u e incluye la re sp u e sta del hidrogrficos. M s a d e la n te , e n la versin a le m a n a d e esta G e o g ra fa Fsica
h o m b re y su im pacto en ta le s sistem as, y ta m b i n varios subsistem as, com o los te m a s d e C osm ografa, M eteo ro lo g a, O c ea n o g rafa, G e o lo g a e st n a
el form ad o p o r las vertientes y p o r el curso fluvial, ellos a su vez co n fo rm a cargo d e B ra u n (1917) y co n stitu y en to d o e l p rim e r v o lu m en , m ien tras q u e
dos p o r o tro s subsistem as, co m o e l suelo, la v eg etacin y el ag u a e n las v er la to ta lid a d d el seg u n d o v o lum en est d e d ic ad o a M orfologa. L os grandes
tientes. E sto s estudios ag ru p an m uchos aspecto s d e la G eo g rafa Fsica y tie a p a rta d o s e n q u e M arr (1900) divide su o b ra so n la litosfera, la h id ro sfera y
n en un in te r s crecien te e n los p ro b lem as m ed io am bientales. la atm sfera, m ien tras q u e e n el te x to d e P h ilip p so n (1921) los aspectos m a
A lg u n o s co n sid eran (G reg o ry , 1987) q u e p u e d e s e r q u e to d av a falte un tem tico s y los atm osfricos d e la G eo g rafa e st n a m p liam en te tra ta d o s en
prin cip io q u e e s t p o r e n cim a d e la esp ecializaci n , u n a visin g e n e ra l y el p rim e r v o lum en de la o b ra.
acep ta d a d e lo q u e d e b e se r la G eo g rafa Fsica. P o r un la d o ex iste u n sen ti L a ap arici n d e los tem as biogeogrficos es m e n o s fre cu e n te, y g e n e ra l
m ie n to d e q u e d e b e d arse u n a m a y o r p recisi n a las.antiguas y am plias defi m e n te b asad o e n el estu d io d e la veg etaci n , a u n q u e a veces p u e d e incluir
niciones co m o la d e H a rtsh o rn e , d e q u e la G e o g ra fa es la descripcin cien algn te m a so b re fau n a, p e ro n u n c a a p a re c e el te m a d e los suelos. A s, e n el
tfica d e la tie rra co m o m o ra d a del h o m b re. P e ro las p reo cu p acio n es bsicas tra ta d o escrito p o r L eip o ld t co n los m an u scrito s d ejad o s p o r Peschel (Pes-
sig u en e sta n d o esen cialm en te relacio n ad as con el c a r c te r fsico d e la tie rra ch el y L eip o ld t, 1880) se d ed ic a u n v o lu m en a los co n ten id o s n o s lo d e cli
y con su o cu p aci n p o r el h o m b re y con el u so y rev alo raci n d e su s re c u r m a y aguas sino q u e a p a re c e ta m b i n e l a sp ecto biogeogrfico al tra ta r, a u n
sos. E s n ecesario re c o rd a r q u e existe co n tin u id a d en el p u n to d e vista y en q u e so m e ra m e n te , e l te m a d e los s e re s vivos e n u n c a p tu lo d e d ic a d o a
la m a te ria d e la G eo g rafa. A lo largo d e la h isto ria se ha b u scado e n te n d e r vegetacin y fauna. R ic h th o fe n (1886) incluye a p a rta d o s so b re clim a y b io
y p o n e r o rd e n e n el univ erso , re la c io n a r al h o m b re co n su m e d io ta n to en loga, p e ro slo com o asp ecto s in tro d u c to rio s e n la gran m asa d e in fo rm a
t rm in o s d e in te rd e p e n d e n c ia c o m o d e m odificacin, y e n te n d e r la ex p re ci n g eo m o rfo l g ica. T am b i n los b rit n ic o s S o m erv ille (1848) y H u x ley
sin cam b ia n te d e esto s o b jetiv o s e n el p aisaje y e n el uso d e recursos. (1877) in tro d u c en e l te m a d e los sere s vivos, p e ro n icam en te e n re la ci n a
los efecto s d e su actividad e n la d istrib u ci n d e los slidos, fluidos y gases
te rre stre s (com o e n los d ep sito s c o n stitu id o s p o r re sto s d e p la n ta s), y e n la
1.5. reas de conocim iento fo rm aci n d e relieves (co rales y fo ram inferos). E s in te re sa n te a d v e rtir c
m o S u p an , m ien tras q u e e n su p rim e r te x to (1884) sigue la c o rrie n te d e a a
U n a fo rm a sim ple y o b jetiv a d e c o m p ro b a r la am p litu d te m tica d e una d ir te m a s so b re la atm sfera y la h id ro sfe ra al b lo q u e c e n tra l d e G e o m o rfo
disciplina es a trav s del anlisis d e sus libros d e tex to (G ra u y S ala, 1982, lo g a, e n la o b ra q u e p r e p a r a e n c o la b o ra c i n co n O b s t (S u p a n y O b st,
1984). P u e sto q u e n o se tra ta a q u d e llev ar a cab o u n estu d io exhaustivo 1927-1930), d edica un v o lum en e n te ro a la a tm sfera y los m ares, m ien tras
del co n ten id o d e la G eo g rafa Fsica sin o d e v islu m brar su situacin actual, q u e e n e l volum en so b re m orfologa, d esp u s d e p re se n ta r los tem as e n d
se h an seleccio n ad o d e e n tre los m an u ales q u e tra ta n alguno d e los tem as genos, exgenos y d e relieve, d e d ica u n a segunda p a rte a la B iogeografa,
d e q u e se co m p o n e la m a te ria los q u e e n su ttu lo llevan explcito el ttulo co n c re ta m en te a la G eo g rafa d e las p la n ta s, la cu al est a cargo d e Leik.

www.FreeLibros.org
d e G eo g rafa Fsica, p o r co n sid e ra r q u e p o r lo m enos existe en ellos la in E l caso D e M a rto n n e es re a lm e n te no v ed o so p u esto q u e ya e n su p ri
ten ci n d e a b a rc a r to d a la m a te ria y p o r co n sig u iente p ro p o rc io n a n u n a vi m e r te x to p re se n ta b a to d a la g am a tem tica, (D e M a rto n n e , 1909), y m s
sin de lo q u e e n su m o m e n to se co n sid e ra b a el m b ito d e la m ism a. D e d i a d e la n te e n varios volm enes, con un o ded icad o a nociones g en erales, cli
chos m an u ales se ha an alizad o el c o n te n id o te m tico y el p eso especfico m a e H id ro lo g a (1925) o tro d e d ic a d o al reliev e (1926) y u n te rc e ro p a ra
q u e se o to rg a a ca d a una d e las ram as d e la G e o g rafa Fsica. tr a ta r el te m a b io g e o g r fic o (1927), s te e n c o la b o ra c i n d e C h e v a lie r y

24 25
C u eno t. Se tra ta p o r ta n to d e u n p re c e d e n te d e lo q u e p o ste rio rm e n te ha ro t (1959) y S tra h le r (1951). P e ro , lo q u e es m s im p o rta n te y significativo,
llegado a se r la G eo g rafa Fsica e n los libros d e tex to . h a n ap a re cid o m uchos libros d e tex to e n cad a u n a d e estas ram as, esp ecial
E n E sp a a , e l estu d io d e M a rt H e n n e b e rg (1984) m u e stra co m o H u- m e n te e n le n g u a inglesa. E s p o r ello q u e nos h a p a re cid o c o n v en ie n te, al es
gu et d e l Villar, e n su G e o g ra fa G e n e ra l (1909), y en el a p a rta d o q u e d e n o crib ir so b re T eora y M to d o s e n G e o g rafa Fsica, n o slo d e d ic a r u n a p a r
m ina G eo g rafa A n a ltic a o especial, tra ta se p a ra d a m en te , y p o r e ste o rd e n , ta d o a cad a u n a d e los g ran d es te m as, sin o tr a ta r d e e q u ilib ra r su p e so p a ra
tem as cosm ogrficos, m eteo ro l g ico s, geolgicos y b otnicos. M s ad elan te , d e ja r co n stan cia d e la im p o rtan cia de to d o s ellos e n el m b ito d e la G eo g ra
en el A rch iv o geogrfico d e E sp a a (1916), o rg an iza e l m ate rial b a jo los te fa Fsica d e n u estro s das.
m as siguientes: relieve, su elo , clim a, aguas, p la n ta s y anim ales. T am bin se
g n M a rt H e n n e b e rg (1984) H u g u e t del V illar influye e n e l tra b a jo d e los
herm an o s Jo a q u n y Ju a n Iz q u ie rd o C roselles, resp o n sab les del m an u al de
G eo g rafa G e n e ra l u tilizado e n la escu ela m ilitar d e artillera, d e l q u e escri
bi el prlogo. E n la ltim a edici n (Izq u ierd o , 1945) se tra z a u n esq u em a
d e las p q rtes q u e co n stitu y en la G eo g rafa G e n e ra l, y q u e son: C osm ografa,
Fisiografa (lito sfera, h id ro sfe ra , a tm sfe ra ), B io g eo g rafa y A n tro p o g e o -
grafa. E l te x to incluye s lo los d o s p rim ero s a p a rta d o s, d e ja n d o p a ra un
p o sib le s e g u n d o to m o lo s d o s re s ta n te s . P o r s u p a r te D a n tn C e re c e d a
(1912) tra ta p rim e ro , y m s e x te n sa m e n te , los te m a s e stru c tu ra le s y geo-
m orfolgicos, p a ra p a sa r lu eg o a las aguas, el clim a y los seres vivos, inclu
yendo e n este ltim o a p a rta d o la agricu ltu ra y u n a A n tro p o g eo g rafa.
E n resu m en , p u e d e d ecirse q u e el ncleo c e n tra l d e la G e o g rafa Fsica
ha sido tra d ic io n a lm e n te el e stu d io del relieve, co n sus facto res en d g e n o s y
exgenos. E n seg u n d o lu g a r a p a re c e el estu d io d el clim a y d e las aguas. E n
cam bio la inclusin del e stu d io d e los seres vivos h a sido m s ta rd a , p ro b a
b le m en te a causa, co m o o p in a b a D avis (1902), d e lo p ro b le m tico d e la sis
tem atizaci n d e las in fin ita m e n te v ariad as resp u estas d e los o rganism os vi
vos a su m edio. E s in te re sa n te s e a la r q u e D avis estudi, tra b a j e investig
e n M eteo ro lo g a, p u esto q u e estu v o d u ra n te tre s a o s en el Servicio M e te o
rolgico d el O b se rv a to rio N acio n al d e A rg e n tin a e n C rd o b a , y escrib i un
n m e ro b a s ta n te e le v a d o d e a rtc u lo s so b re te m a s m ete o ro l g ico s, com o
p u e d e v erse e n la re la c i n d e p u b lic a c io n e s in c lu id a e n K ing y S chum m
(1980). Q u iz sea p o r e sto q u e D avis vea d os g ran d es clases d e hech o s en
G eografa, los relacio n ad o s c o n e l m ed io ino rg n ico y los relacio n ad o s con
las resp u estas con q u e los h a b ita n te s d e este m ed io, d e los m s sim ples a los
m s com plejos, se a d a p ta n a l. A los p rim ero s les llam a G e o g ra fa Fsica
m ie n tra s q u e p a r a los se g u n d o s su g ie re el v o c a b lo d e O n to g ra fa , q u e
consid era sim ilar a la E co lo g a p e ro incluyendo el estu d io d e la e stru c tu ra y
fisiologa d e individuos y especies.

www.FreeLibros.org
E n la actu a lid a d la p ro d u c c i n d e libros d e te x to d e G eo g rafa Fsica
m u estra b ien c la ra m e n te q u e e st n p le n a m e n te a se n tad a s to d as sus ram as,
es decir, el estu d io d e l clim a (C lim atologa), las aguas (H id ro lo g a ), e l relie
ve (G eo m o rfo lo g a), los suelo s (E d afo lo g a) y la v egetacin (B iogeografa),
tem as q u e ya a p arecen en los clsicos d e los a o s c in cu e n ta com o los d e Bi-

26 27
Metodologa cientfica

2.1. Introduccin

E n la d ca d a d e los sese n ta, en p le n a ex p an si n d e los m to d o s c u a n ti


tativos e n G eo g rafa, H arv ey (1969) se d io c u e n ta de q u e la llam ad a re v o lu
ci n cu a n tita tiv a im plicaba a su vez u n a rev o lu ci n filosfica. E ra la filoso
fa d el m to d o cientfico lo q u e e sta b a im plcito e n la cu an tificaci n p u e sto
q u e s ta obliga a seguir las n o rm a s d e la lgica cientfica.
T am bin la especializacin h a llevado a los g egrafos a u n ace rc am ien to
ca d a vez m a y o r a las fu en tes y m to d o s d e las disciplinas afines. E x iste u n a
n u e v a a p reciaci n d e las in te rre la c io n e s y d e las in te rd e p e n d e n c ia s e n tre
disciplinas, p ero n o slo a nivel d e m to d o s sin o ta m b i n d e co n c ep to s cien
tficos.
A lg u n o s g e g rafo s fsicos co m o H ain es-Y o u n g y P e tc h (1986) o p in a n
q u e p a ra q u e esta ciencia alcance el ran g o q u e le co rre sp o n d e d e n tro d e las
ciencias d e la tie rra es n e cesa rio e s ta r a su nivel ta n to e n to d o lo re fe re n te a
co n o cim ien to s y tcnicas, co m o e n c u a n to a l m to d o cientfico, y v e r sus
aplicaciones e n n u e stra disciplina. A co n tin u aci n e n tre sa c am o s d e l te x to
d e H aines-Y oung y P etch (1986) y d e l d e H a rv e y (1969) alg u n o s te m a s so
bre las b ases del p e n sam ien to cientfico y su evolucin.

www.FreeLibros.org
2.2. E l em pirismo

P a ra la ciencia clsica o em p rica, cuyos fu n d am en to s p u so F ran cis B a-


co n (1561-1626), e l co n o cim iento cientfico es seg u ro p o rq u e se b a sa e n la

29
e x p erie n c ia, e n d a to s p ro c e d e n te s d e la p e rc e p c i n p o r los sen tid o s. Im p lica s e d e d a to s, p o r lo q u e e l c o n o c im ie n to e m p ric o r e p r e s e n t el inicio d e l d e
la id e a d e l a rg u m e n to in d u ctivo , e s decir, d e a firm a c io n e s g e n e ra le s s o b re el s a rro llo cientfico.
m u n d o a p a r tir d e o b serva cio n es repetidas d e su c e so s p a rtic u la re s . E s ta o b
serv ac i n r e p e tid a se b a sa fu n d a m e n ta lm e n te e n u n a e x p e rim e n ta c i n p a
c ie n te d e los h e c h o s in ic ia lm e n te o b se rv a d o s. S e c o n s id e ra q u e el co n o c i 2.3. E l racionalism o
m ie n to e s s e g u ro a ca u sa d e la v e rific a ci n e m p ric a a cu m u la d a .
E s e l n iv e l m s e le m e n ta l d e c o n o c im ie n to . P a r te d e u n a m a sa d e s o rd e L o s fu n d a m e n to s d e l ra c io n a lism o m o d e rn o p ro c e d e n d e los p rin c ip io s
n a d a d e o b se rv a c io n e s q u e p o s te rio rm e n te se v a n o rd e n a n d o co n el u so d e y el m to d o e s ta b le c id o s p o r D e s c a rte s (1596-1650). S e c o n s id e ra q u e el
p a la b ra s y sm b o lo s q u e la d e sc rib e n . D e sp u s, m e d ia n te e l p ro c e so d e d e fi c o n o c im ie n to p ro v ie n e d e la ra z n m s q u e d e los se n tid o s, y p o r ta n to , es
n ic i n , m e d ic i n y clasificacin se p u e d e a g ru p a r e s ta in fo rm a c i n e n c a te u n ca m in o h a c ia la in v en ci n y e l d e sc u b rim ie n to , p u e s to q u e s e b a sa e n el
g o ra s y o r d e n a r ra c io n a lm e n te los d a to s. F in a lm e n te , u n a aso ciaci n re g u p rin c ip io d e d u d a m e t d ic a (d u d a r d e to d o e x c e p to d e la p ro p ia c a p a c id ad
la r e n tre d o s clases d e su c e so p u e d e n s u g e rir u n a ley e m p ric a , y e l c o n ju n to d e ra z o n a r) y n o e n u n a m e ra o rd e n a c i n lgica d e h e ch o s.
d e leyes e m p ric a s c o n stitu ir u n c u e rp o d e c o n o c im ie n to q u e p u e d e u tiliz a r L o s o b je tiv o s d e la cie n cia ra c io n a lista so n am b ic io so s e n e l se n tid o d e
se p a ra e x p lic a r o tro s e v e n to s. L a s ley es e sta b le c id a s d e e s ta m a n e ra se lla q u e a sp ira n a p o d e r lleg ar a h a c e r p red ic cio n e s u o b se rv a c io n e s a c e rta d a s,
m a n ley es in d u c tiv a s. E n los p rim e ro s e sta d io s d el d e s a rro llo cien tfico la fo rm u la r te o ra s v e rd a d e ra s , y lle g a r c o n ello a e x p lic a r c o m o fu n c io n a el
o rd e n a c i n y clasificaci n d e d a to s e s la activ id ad p rin c ip a l. E l d e fe c to d e m u n d o . E sto c o n lle v a h a c e r ju icio s, a eleg ir e n tre te o ra s c o n tra sta d a s. P o r
e s te p ro c e d im ie n to es la a su n c i n d e q u e e sta o rd e n a c i n y e stru c tu ra c i n e sto es n e c e sa rio p ro b a r lo c e r te ro d e las p re d ic c io n e s o la fiab ilid ad d e las
d e d a to s es in d e p e n d ie n te d e la te o r a final. o b se rv ac io n es. C u a lq u ie ra q u e s e a la situ aci n , el ra c io n a lista a su m e n o s
E s te e n fo q u e b a s a d o e n la in d u c c i n c o m p o rta lo s sig u ie n te s p aso s e n el lo q u e h a y alg u n a b a se ra c io n a l y lgica q u e g u a e sto s ju icio s, sin o ta m b i n
q u e h a c e r c ien tfico : 1) o b s e rv a c i n y re g is tro d e h e c h o s; 2 ) o rd e n a c i n y q u e h a y u n a re a lid a d e x te rn a e n la q u e las id e a s p u e d e n c o n fro n ta rse , p r o
clasificacin d e e s to s h ech o s; 3 ) d e riv a c i n d e g e n e ra liz ac io n e s a p a r tir de b a rs e , u tiliz a n d o la e x p e rie n c ia c o m o b a se p a ra lle v a r a c a b o ju ic io s so b re
los h e ch o s m e d ia n te in d u cci n ; 4 ) c o n stru c c i n d e ley es y teo ras. id e a s y ex p licacio n es.
E l c o n o c im ie n to as o b te n id o s e c o n s id e ra e s p e c ia lm e n te se g u ro p o rq u e P a r a lo s ra c io n a lista s la e x p lica ci n e s el p ro c e s o d e h a c e r las co sas in te
e n los d o s p rim e ro s p a so s n o se a s u m e n h ip tesis s o b re c o m o los h ec h o s o b ligibles m e d ia n te la re la c i n e n tre e l m u n d o d e las id e a s y el m u n d o d e lo
se rv a d o s p u e d e n e s ta r in te rc o n c ta d o s . S us p rin c ip io s b sico s so n tres: 1) el o b se rv a b le . L a s ex p licacio n es e s t n re la c io n a d a s c o n e l m u n d o d e lo o b s e r
d e a cu m u la c i n , q u e im p lica q u e e l c o n o c im ie n to c ie n tfic o c o n siste e n la v a b le p o r m e d io d e teoras y d e ju ic io s q u e los c ien tfico s h a c e n s o b re estas
c o n ju n c i n d e h e c h o s b ie n e s ta b le c id o s , y q u e e l c o n o c im ie n to c re c e m e te o ra s d e fo rm a ded u ctiva , e s decir, e n b a se a u n a e stru c tu ra c i n lgica del
d ia n te la a c u m u la c i n g ra d u a l d e o tr o s h e c h o s b ie n p ro b a d o s; 2 ) e l d e in p e n sa m ie n to , e n la q u e se p a r te d e u n c o n ju n to d e a firm ac io n es c o n siste n
d u cci n , q u e s u g ie re q u e h a y u n a fo rm a d e ra z o n a r q u e p e rm ite o b te n e r le te s y re la c io n a d a s. E n e s ta d e d u c c i n lgica h a y tre s prem isas: la p r im e ra es
yes v e rd a d e ra s a p a r tir d e u n c o n ju n to d e o b se rv a c io n e s d e h echos; 3 ) e l d e u n a afirm aci n o ley g e n e ra l (ta m b i n c o n o c id a c o m o m o d e lo d e d u c tiv o -
co n firm a c i n , q u e im p lica q u e la p la u sib ilid a d d e u n a ley es p ro p o rc io n a l al n o m o l g ic o ), y la se g u n d a se re fie re a las c o n d ic io n e s iniciales p a rtic u la re s
n m e ro d e in sta n c ia s q u e se h a o b s e rv a d o se a ju sta n a la ley; s lo m e d ia n te d el h e ch o a ex p licar. L as p re m isa s p rim e ra y s e g u n d a im plican l g ica m en te
o b se rv a c io n e s r e p e tid a s p u e d e n o b te n e r s e y ju s tific a rs e g e n e ra liz a c io n e s la te rc e r a o co n clu si n . P o r ta n to , si las p rem isa s so n v e rd a d e ra s ta m b i n lo
s o b re e l m u n d o . A s D a rw in , e n s u in tro d u c c i n al O rig en d e las especies, es la co n c lu si n . C u a n d o u n a e x p licaci n tie n e e s ta fo rm a , e n to n c e s se dice
e sc rib e q u e s u tra b a jo s e b a s a e n la p a c ie n te a c u m u la c i n d e to d a s u e rte de q u e es d e d u c tiv a m e n te v lid a. E x iste p u e s u n a a so c ia ci n e n tr e d o s tip o s de
h e c h o s re la c io n a d o s c o n e l te m a y s lo p a s a d o s c in co a o s d e tra b a jo se afirm aci n : u n a ley u n iv e rsa l o b te n id a d e alg u n a te o ra , y u n a afirm aci n
p e rm iti e s p e c u la r s o b re ello. s o b re caso s p a rtic u la re s , lo c u a l p e rm ite q u e la te o ra se a ap lic a d a a u n caso

www.FreeLibros.org
E s te e n fo q u e tie n e v ario s p u n to s d b ile s, ya q u e n o e x isten p rin c ip io s especfico.
d e v erificaci n o d e in d u cci n se g u ro s, y n o se tie n e e n c u e n ta la d e p e n d e n E s te e n fo q u e a a d e u n a b a se te ric a p re v ia al c o n o c im ie n to em p rico .
c ia te ric a q u e tie n e n to d a s las o b se rv a c io n e s, p u e s to q u e e n la p r c tic a la S e re c o n o c e la n a tu ra le z a a p rio rstic a d e m u c h o d e l c o n o c im ie n to cien tfico
o b serv a c i n sin te o ra es im p o sib le. S in e m b a rg o , e n su m o m e n to signific p u e s in clu y e im g e n e s y n o c io n es a b stra c ta s. C o m p o rta los p a so s sig u ien tes:
u n a r u p tu r a c o n el p rin c ip io d e a u to rid a d y c o n e l m to d o d ed u ctiv o sin b a 1) m o d e lo c o n c e p tu a l inicial; 2 ) fo rm u la c i n d e h ip tesis; 3) d ise o e x p e ri-

30 31
m e n ta l d e observ acio n es; 4 ) o b te n c i n d e dato s em pricos; 5) e la b o ra c i n
d e pred iccio n es; 6) co m p ro b aci n crtica o verificacin (si es n eg a tiv a h a y
q u e re h a c e r el m o d e lo d e p a rtid a ); 7) con stru cci n d e leyes y teo ras; 8 ) r e
tro a c c i n so b re e l m o d elo c o n ce p tu al (F ig u ra 2.1).
L a s h ip tesis se p ru e b a n co n d a to s em pricos y c u a n ta s m s h ip tesis se
p u e d a n c o m p ro b a r m s se g u ro se p o d r e s ta r d e la validez d e la te o ra q u e
re su lte positiva. E n m u ch o s casos e s n ec esa rio d e sa rro lla r u n dise o e x p e ri
m e n ta l p a ra c o m p ro b a r u n a h ip tesis p a r a a c u m u la r e v id e n c ia especfica
so b re el p ro b le m a a resolver. A p e sa r d e las crticas q u e c o m o verem o s h a n

Figura 2.1. Esquema de metodologa cientfica desde un enfoque rac io n a lista .


rec ib id o em p irism o y racio n alism o , lo c ie rto es q u e h a n g e n e ra d o p ro g reso s
fu n d a m e n ta le s e n el c o n o cim ien to d e l m u n d o y d e las cosas.

2.4. El racionalism o crtico

P e n sa d o re s p o ste rio re s lle v a ro n a c a b o im p o rta n te s rev isio n es d e l r a


cionalism o, las c u ales d ese m b o c an e n lo q u e h a v en id o e n llam arse el racio
nalism o crtico. S e a c e p ta la tra d ic i n ra c io n alista p e ro se b u sca d a r u n a ju s
tificacin m s rig u ro sa a este en fo q u e , p u es a h o ra la b sq u e d a y la creen cia
d e b e n re strin g irse a lo q u e p u e d a se r firm e m e n te establecido.
Y a e n e l siglo XVIII H u m e re co n o c i q u e n o h a b a u n a b a se lgica p a ra
la in d u cci n , q u e n o se p o d a a p re n d e r n a d a a p a rtir d e la e x p e rie n c ia y la
o b se rv a c i n , q u e n o e x ista u n a c re e n c ia ra c io n a l; n o p o d e m o s d e ja r de
creer, p e ro n in g u n a c re e n c ia p u e d e b a sa rse e n la ra z n . Incluso D a rw in lle
ga a d ec ir q u e to d a s las o b serv acio n es, p a ra se r tiles, d e b e n e s ta r a fa v o r o
e n c o n tra d e u n p u n to d e vista y q u e h ab a q u e d e ja r q u e la te o ra gu iase las
observaciones.
P o p p e r (1934, 1972) h a m o stra d o q u e los p u n to s d b iles d el e n fo q u e
clsico p u e d e n ev ita rse su stitu y en d o la lgica in d u ctiv a p o r el ra z o n a m ie n to
d e d u c tiv o , y re c o n o c ie n d o q u e la v e rificaci n n o es l g ic a m e n te p o sib le ,
m ie n tra s q u e la falsificacin s q u e lo es. E s ta es la b a se d el racio n alism o
crtico, es decir, q u e el c o n o cim ie n to cientfico v ie n e d a d o p o r la dedu cci n
d e las co n secu en cias d e las te o ra s y d esp u s p o r e l in te n to d e e x p o n e r su
falsed ad m e d ia n te p ru e b a s crticas. Si u n a te o ra so b rev iv e a los in te n to s d e
falsificacin e n to n c e s slo p u e d e co n clu irse q u e la evid en cia la c o rro b o ra ,
p e ro n o q u e e s t p ro b a d a .
L o s su p u esto s bsicos d e l racio n alism o crtico son:

www.FreeLibros.org
1) E l prin cip io d e fa lsa b ilid a d , es decir, q u e las afirm aciones y te o ra s
universales s lo p u e d e n se r re fu ta d a s p e ro n o verificadas.
2) E l p rin cip io d el criticism o, lo q u e significa q u e to d o el c o n o cim ien to
cientfico es e sp e cu la tiv o y la actitu d ra cio n a l a d o p ta b le es la crtica,

32 33
y su cre c im ie n to d e b e s e r p o r u n p ro c e so d e e n say o y e r r o r m s q u e 2.5. E l en foq u e sociolgico
p o r la g ra d u a l acu m u laci n d e hechos.
3) E l p rin cip io de dem arcacin , o q u e el c a r c te r esencial d e las afirm a K u h n (1962) discute la id e a de q u e la ciencia se a to ta lm e n te u n a activi
cio n es cientficas e s q u e p u e d e n p ro b a rs e em p ricam en te, p e ro slo d a d ra c io n a l y afirm a q u e h a y o tra s fu e rz a s q u e m o d e la n e l p e n sa m ie n to
e n la m e d id a e n q u e son p o te n c ia lm e n te falsificables su co rresp o n cientfico, y p o r ta n to q u e las categ o ras d e v e rd a d e ro o falso te n g a n el signi
d en cia co n la v e rd a d p u e d e se r p ro b a d a p o r la investigacin crtica. ficado q u e les atrib u y en los racionalistas. P o r el co n tra rio , lo q u e es a cep tad o
o rec h az ad o d e p e n d e e n g ra n p a rte d e las caractersticas sociales o in tele c
U n a sp e c to clave d e l racio n alism o crtico es la id ea q u e n o h a y m a n e ra tu a le s d el cien tfico o d e la c o m u n id a d cien tfica. E sta s id e as re p re se n ta n
d e p ro b a r la v e ra c id a d d e n in g u n a afirm aci n . Si e sto es as, e n to n c e s la u n a fo rm a d e relativism o, p u e sto q u e im plican q u e los juicios se h a c e n e n re
id ea d e falsificacin co m o b a se d e to d o ju icio a p a re c e im p racticab le. L a p a lacin a a lg n co n ju n to d e n o rm as a c e p ta d a s p o r la c o m u n id a d m s q u e p o r
rad o ja se re su e lv e n o o b sta n te c u a n d o se c o n sid e ra n los d ife ren tes pap eles u n a to ta l refere n cia a u n a realid a d externa.
d e la lgica y el en ju ic ia m ie n to e n el p ro ceso cientfico. A u n q u e las afirm a N in g u n a te o ra d a so lu ci n a to d a s las c u estio n es q u e se p re se n ta n en
ciones cientficas p u e d a n s e r falsificables (re fu ta d a s), el h ech o d e q u e sean un m o m e n to d e te rm in a d o , p o r lo q u e siem p re h ay m o tiv o s p a ra re c h a z ar
re a lm e n te re fu ta d a s (falsificadas) p o r u n a d e te rm in a d a p ru e b a es o tra cues las. E l q u e se a o n o a c e p ta d a d e p e n d e d e fac to re s sociolgicos y p sico l
ti n . E l q u e u n a te o ra sea falsificada d e p e n d e d e l ju icio p a rtic u la r q u e for gicos, y la h isto ria m u e stra c o m o el d esarro llo cientfico s e h a m o d e la d o p o r
m am os s o b re los re su lta d o s d el e x p e rim e n to crtico. T o d o tra b a jo cientfico fu e rz as d ife re n te s a las d e la raz n . U n e stu d io d e la e s tru c tu ra d e la m a y o
es e sp ecu lativ o p u e s n o slo n u e s tra s te o ra s n o lle g an a s e r n u n ca b ie n e s ra d e disciplinas p ro b a b le m e n te re v e la ra la existencia d e p e ro d o s d e c o n
tab lecid as sino q u e los re s u lta d o s d e las o b se rv a c io n es y e x p e rim e n to s ta m sen so y p e ro d o s d e cism a d e n tro d e la c o m u n id a d cientfica. E sta s a lte rn a n
bin son slo ten tativ o s. E l p ro c e so d e o b se rv a c i n y ex p e rim e n ta ci n est cias p a re c e n s e r la esen cia d el p ro g re so cientfico.
g o b e rn a d o y g u ia d o p o r la te o ra , d e p e n d e d e las id e as te ricas previas y L a m a y o r p a rte d e la cien cia p u e d e ca ra c teriz a rse com o re p re se n ta tiv a
c o m p o rta c o n c e p to s a b stra c to s, a u n q u e e n a p a rie n c ia tra te d e su cesos p a rti d e algn tip o d e consenso. E n e ste caso la investigacin est firm e m e n te b a
culares. sad a e n logros cientficos d e l p a sa d o , los cu ales d efin e n los p ro b le m a s y m
L as d ecisio n es q u e un cientfico p u e d e te n e r q u e a fro n ta r si u n co n junto to d o s le g tim o s d e l c a m p o d e la in v e stig a c i n , y so n lo s u fic ie n te m e n te
d e re su lta d o s ex p erim en tales re su lta s e r c o n tra d ic to rio con la te o ra son: 1) a b ie rto s p a r a p ro p o rc io n a r o b je tiv o s p a ra tra b a jo s p o sterio res. Se tr a ta de
rech azar la teo ra; 2) re c h a z ar la evid en cia n eg ativ a; 3) d e sa rro lla r u n a teo ra paradigm as, e s decir, m o d elo s a ce p ta d o s e n los q u e se b asa el tra b a jo d e in
nueva, o m o d ificarla d e ta l m a n e ra q u e ex p liq u e las p redicciones d e la a n ti vestigacin, q u e incluyen ley, te o ra , aplicacin e in stru m en ta ci n , y fo rm an
g u a y al m ism o tiem p o e x p liq u e los resu ltad o s d e las nu ev as observaciones. p a rte d e lo q u e K u h n lla m a ciencia norm al.
E n g e n e ra l el cien tfico n o tra b a ja co n u n a so la h ip tesis sin o q u e d e b e E l tra b a jo q u e se lleva a c a b o d u ra n te los p e ro d o s d e ciencia n o rm a l
decid ir e n tre h ip tesis c o n tra p u e sta s, es decir, tra b a ja con hiptesis m lti tie n e n la sig u ien te secuencia: 1) a p re n d iz aje, co m p ren si n y ac ep ta ci n p o r
ples. A fin d e e lim in a r e l e r r o r d e b e n h a c e rse so la m e n te las o b serv acio n es o p a rte d el cientfico d e u n p a ra d ig m a d o m in a n te ; 2) re co n o c im ie n to d e los
e x p erim e n to s q u e ay u d en a d e c id ir e n tre estas h ip tesis. P a ra q u e u n a te o p ro b le m a s q u e p la n te a el p arad ig m a ; 3 ) in te n to d e so lu c io n a r esto s p ro b le
ra p u e d a s e r p ro b a d a es n e c e sa rio q u e la afirm aci n excluya algo, d e m a n e m as u sa n d o lo s co n cep to s y tcn icas q u e p ro p o rc io n a el p a ra d ig m a; 4 ) a c e p
ra q u e sea p o sib le h a c e r o b se rv a c io n e s q u e e n tr e n e n conflicto co n la teo ra ta ci n o re c h a z o d e la so lu ci n p ro p u e sta p o r la c o m u n id a d cientfica.
y sta p u e d a ser, si es n e c e sa rio , re fu ta d a , y e n to n c e s p ro c e d e r a co n sid e rar A p e sa r d e q u e la m a y o r p a rte d el d e sa rro llo cientfico tie n e lu g a r d u
u n a h ip tesis a ltern ativ a. G ilb e rt, e n ta n to s asp ecto s p a d re d e la G e o m o rfo r a n te las p o cas d e ciencia n o rm a l, ta m b i n h ay p e ro d o s d e cam b io o re v o
loga m o d e rn a , ya u tilizab a e l m to d o d e las h ip tesis d e tra b a jo m ltiples, luciones cientficas. E sta s rev o lu c io n es se d e sa rro lla n co m o re su lta d o d e la
y sus o b serv acio n es ilu stran e l p a p e l q u e el tra b a jo d e cam p o d e b e te n e r en acu m u la ci n d e an o m alas e n el p a ra d ig m a d o m in a n te , es decir, ro m p e c a b e

www.FreeLibros.org
los estu d io s am b ie n ta le s. G ilb e rt n o reco g e in n u m e ra b le s d a to s co m o e n la zas q u e n o p u e d e n so lu c io n arse co n los co n ce p to s y tcn icas tra d icio n a les, y
trad ici n clsica (e m p irista ), sino q u e in te n ta h a c e r so la m en te las o b se rv a a los q u e e n vez d e a rrin c o n a r se in te n ta so lu c io n a r co n e l d e s a rro llo d e
ciones q u e le a y u d e n a d e c id ir e n tr e h ip tesis c o n tra sta d a s, p o r lo q u e el ca o tro p a rad ig m a. D u ra n te algn tie m p o se u tilizan los d o s p arad ig m as, p e ro
r c te r d e sus o b serv acio n es e s t g u ia d o p o r e l c o n te n id o d e las te o ra s q u e si e l n u e v o es lo su fic ie n te m e n te atra c tiv o y a b ie rto p u e d e e v e n tu a lm e n te
in te n ta probar. re e m p la z a r al a n terio r, y esta b le c e rse as u n n u ev o co n sen so e n b a se a l,

34 35
con lo cual lo q u e e ra un m o v im ie n to re v o lu c io n a rio p a sa a se r la n u e v a tr a m s flexible. E s d e n tro d e e s te c o n ju n to d e h ip tesis au x iliares d o n d e p u e
dicin cien tfica in stitu cio n alizad a. K u h n d escrib e e l cam b io d e p a ra d ig m a d e te n e r lu g ar la refu taci n , a u n q u e d e m a n e ra q u e n o se c u e stio n e e l n
com o a n lo g o a u n d iag ram a g estltico , e s decir, u n a ilusin visual e n la cual cleo fu n d a m en tal.
u n o b je to es v isto al m ism o tie m p o co m o d o s o m s cosas d ife re n te s. Las E l p ro g re so cientfico n o p u e d e d e p e n d e r d e te o ra s individuales, p u e s
dos in te rp re ta c io n e s d el d ia g ra m a n o p u e d e n s e r vistas sim u lt n e a m e n te , to q u e m u ch a s d e ellas d e b e ra n s e r elim in ad as al ir acu m u lan d o anom alas,
p e ro u n a vez vistas am b as, e l o b se rv a d o r p u e d e p a sa r fc ilm en te d e u n a vi m ie n tra s q u e si se to m a u n m a rc o d e p o stu la d o s b ase la investigacin p u e d e
sin a la o tra . P a ra K uhn, u n a rev o lu ci n cientfica re p re se n ta u n rad ical y d irig irse hacia las an o m alas p a rcia le s sin q u e se ven g a a b a jo to d o el e n tr a
fu n d a m e n ta l cam b io d e p e rsp e c tiv a , un m a rc o to ta lm e n te d istin to e in co m m ado.
p a tib le c o n e l anterior. L o s p ro g ra m a s d e investig aci n p u e d e n se r p ro g re sistas o d eg e n e rativ o s
E l m o d e lo d e K uhn, con sus co n cep to s d e p arad ig m as, ciencia n o rm al y en re la ci n a si co n d u cen o n o a d e sc u b rir nu ev as cosas. E s p ro g resiv o en
revoluciones peridicas, h a sido am p liam en te a c e p ta d o e n G eo g rafa (H ag- ta n to q u e su c o n ju n to d e h ip tesis au x iliares p u e d e se r m o d ificad o , a fin de
g ett y C horley, 1967). E n el ca m p o d e la G eo m o rfologa, un o d e los p a rad ig ex p licar los nu ev o s d a to s d e m a n e ra q u e p u e d a n co n d u c ir a la p red icci n de
m as lo constituye el m o d elo davisiano d e la cron o loga d e la d en u d aci n , b a n u e v o s hechos. Si esto n o es as los cientficos te n d e r n a b u sc a r o tro p r o
sa d o e n u n e n fo q u e c u a lita tiv o e h ist ric o p a r a in te rp re ta r e l p a is a je e n g ra m a b a se . P a ra K uhn la elecci n e n tre p a rad ig m as rivales e s u n a cuestin
funcin d e la estru ctu ra geolgica, el p ro ceso clim tico y el tiem p o tra n sc u rri d e fe o d e psicologa, m ie n tra s q u e p a ra L a k a to s la decisin se b a sa en un
do. P a ra S tra h le r (1950) e n cam b io el p arad ig m a davisiano slo es til y atra c e n ju ic iam ie n to d e la a ctu aci n , y p o r ta n to n o se tra ta d e u n a c to irracional.
tivo p a ra p e rso n a s con pocos co nocim ientos e n ciencias fsicas bsicas, y ta m E n el caso d e la G eo m o rfo lo g a p u e d e d ec irse q u e el e n fo q u e p ro c e so -re s
b in com o p a rte d e las b ases p a ra la co m p ren si n d e la G eo g rafa H u m an a, p u e sta p a s a se r m s a m p lia m e n te a c e p ta d o q u e el e n fo q u e h ist rico clsi
p ero com o ra m a d e las ciencias d e la tie rra le p a re ce superficial e inadecuado. co al ap re c ia rse su m a y o r poten cial.
P o r ello, public u n a serie d e artculos con el fin d e colocar a la G e o m o rfo lo
ga so b re b ases slidas p a ra la investigacin cu an titativ a d e principios fu n d a
m entales, basad o s e n m ecnica y d inm ica d e fluidos (Strahler, 1952a). 2.7. D iscusin

E l h ec h o d e q u e al g e g rafo fsico se le p la n te e n p ro b le m a s e n relaci n


2.6. Lakatos y los programas de investigacin al co n c e p to y m to d o s d e su disciplina d e b e se rv ir d e acicate, d e estm u lo
e n la b sq u e d a d e nu ev o s h o rizo n te s. C o m o m nim o d e b e a fro n ta rse el p r o
L a k a to s (1970) in te n ta re so lv e r las p o sicio n es c o n tra p u e sta s d e P o p p e r b lem a, d e fin irlo y asu m irlo , a u n q u e se g u ra m e n te d e b a d e ja rse a las nuevas
y K uh n y p ro d u c ir u n a m e to d o lo g a q u e c o m b in e los p u n to s fu e rte s d e cada g e n era cio n es el in te n to d e solu cio n arlo . A s p ues, a lo larg o d e e s te te x to lo
uno. Si se utiliza el p rin cip io d e falsaci n c o m o g u a d e los ju icio s, en to n c es q u e se p re te n d e es d e ja r c o n stan c ia c u a n d o p ro c e d a d el p ro b le m a , d e la si
to d a s las te o ra s n a c e n re fu ta d a s . P e ro n o so n las te o ra s in d iv id u a le s las tu a c i n a ctu a l, p e ro sin o lv id ar lo q u e h a sid o h a sta a q u ni la tra d ic i n g e o
q u e m o d e la n e l crec im ie n to d el s a b e r sin o b a se s d e p e n sa m ie n to m s a m grfica e n g en eral ni la tra d ic i n d e la G e o g ra fa Fsica e n particu lar. E s d e
plias c o m o los p ro g ra m a s d e investigacin. E sto s p ro g ra m a s g u a n la activi cir, a s u m ie n d o a c ie rto s y e r r o r e s p u e s to q u e s lo a s p u e d e re a lm e n te
d ad cientfica p o rq u e c o n tie n e n alg u n o s e le m e n to s clave q u e n o e st n re c o p ro g re sa rse co n firm eza. Se d a e l caso d e q u e e n G eo g rafa, a n te s d e h a b e r
nocidos e x p lc ita m e n te e n la id ea d e p a ra d ig m a d e K u h n . S egn L a k a to s los e m p le a d o y su p e ra d o la fase em p rica, se h a n in tro d u c id o ace rb as crticas a
p ro g ra m a s d e in v estig aci n c o n tie n e n d o s e le m e n to s h e u rstic o s d istin to s este m to d o . Si b ie n es c ie rto q u e la sim ple acu m u laci n d e d a to s n o es su fi
(u tiliza la p a la b ra h eu rstico e n e l se n tid o d e m a n e ra d e h a ce r las cosas, de c ien te p a ra e l avan ce cien tfico, ta m b i n lo es q u e n o h ay av an ce p o sib le sin
m eto d o lo g a). U n e le m e n to h eu rstico n e g a tiv o es el q u e d ice al cientfico la p a c ie n te acum ulacin d e d a to s p ro c e d e n te s d e la p ro p ia observ aci n . E s

www.FreeLibros.org
cules so n los cam in o s d e in v estig aci n q u e d e b e evitar, lo cual im plica q u e te m to d o e s t e n la b a se d e to d a iniciacin y ev o lucin cientfica, p aso fu n
d e te rm in a d o s p o stu la d o s clav e d e la in v e stig a c i n n o se r n c u e stio n a d o s d a m e n ta l p a ra la in tro d u cc i n p o ste rio r e n e l cam p o d e la co n firm ac i n o
p o rq u e se d a r n co m o b u e n o s. U n e le m e n to h e u rstic o p o sitiv o es e l q u e re fu ta c i n d e teoras.
sugiere los cam in o s a se g u ir d e n tro d e e ste c o n ju n to d e b ases a c e p ta d a s, o Si b ie n F e y e ra b e n d (1975) re h sa la id e a d e q u e p u e d a s e r id en tificad o
sea las c u e stio n e s so b re las q u e la c o m u n id a d cientfica a d o p ta u n a actitu d un m to d o cientfico y a ta c a to d a s las m eto d o lo g a s, se tr a ta d e u n p u n to de

36 37
v ista q u e n o a p o r ta n a d a p o sitiv o e n t rm in o s d e cien cia p a ra los g egrafos c u e n tra m uy m a rg in a d a p o r su o b se si n d e u tiliz ar el fran c s, e n lu g a r del
fsicos. E s in n e g a b le q u e la c ie n c ia e s fu n d a m e n ta lm e n te u n a a c tiv id a d lgi ingls, c o m o le n g u a d e com unicacin.
ca, ob jetiv a, c a p a z d e p ro p o rc io n a r visiones m s p ro fu n d a s d el m u n d o . E sto C re em o s q u e n o p u e d e h a b e r p ro g re so e n n u e s tra G e o g ra fa Fsica sin
e s lo im p o rta n te y n o las ra z o n e s p a rtic u la re s q u e se e n c u e n tra n d e tr s d el seg u ir p a so a p a so la m e to d o lo g a cientfica, d e sd e la p a c ie n te rec o g id a de
p ro g re so cientfico. d a to s, la o b serv ac i n y la e x p e rim e n ta c i n a p a r tir d e u n a h ip tesis d e tr a
P o r lo q u e h a c e a la re la c i n e n tre la G e o g ra fa Fsica y la tra d ic i n cr b a jo o d e la fo rm u la ci n d e u n a p re g u n ta , h a s ta la c rtica a fo n d o d el sen ti
tica, seg n H ain es-Y o u n g y P e tc h (1986), q u e d a cla ro q u e e x iste n p ro b le d o q u e p u e d e d a rse a los re su lta d o s. E n c u a n to a los c rite rio s d e K u h n y Fe-
m as e n la m e to d o lo g a q u e u sa n los g e g rafo s fsicos, p rin c ip a lm e n te p o r y e ra b e n d , si b ie n es v e rd a d q u e to d o s e n algn m o m e n to nos e n co n tram o s
q u e la d is c ip lin a c a re c e d e u n a tra d ic i n c rtic a . P o r e llo , c r e e n e n la fre n te a lim itaciones im p u e sta s p o r los e sq u e m a s d e la c o m u n id a d cientfi
n ecesid ad d e in tro d u c ir e sta tra d ic i n m e d ia n te u n e stu d io a fo n d o d e la fi ca, n o es m e n o s c ie rto q u e su e le tr a ta rs e d e lim ita c io n e s te m p o ra le s , d e
losofa y los m to d o s cientficos. S eg n esto s a u to re s, la h isto ria re c ie n te d e inercia, p e ro sie m p re fin a lm e n te su p erab les.
la m a te ria m u e s tra c o m o lo q u e alg u n o s h a n c o n s id e ra d o a v an ce s n o son
m s q u e c am b io s d e m o d a , p u e s so la m e n te p o d ra n s e r c o n sid e ra d o s a v a n
ces si h u b ie r a h a b id o d e s a r r o llo d e p ro b le m a s c ie n tfic o s a tra v s d e la
p ru e b a c rtica d e id eas. E n c a m b io , e n disciplinas p a ra le la s c o m o la G e o lo
ga, la E co lo g a y la M e te o ro lo g a se h a n p ro d u c id o e n los ltim o s tiem pos
c a m b io s c o n c e p tu a le s im p o r ta n te s , n u e v a s te o r a s y d e s c u b rim ie n to s . Si
b ie n es v e rd a d q u e alg u n o s d e e sto s avan ces fo rm a n ta m b i n p a r te d e la
G e o g ra fa F sica, n o p u e d e d e c irse sin e m b a rg o q u e se a n p ro d u c to s d e la
G e o g ra fa Fsica. L a discip lin a, ta l co m o e s e n s e a d a y p ra c tic a d a , n o p u e d e
fo m e n ta r av an ces p o r fa lta d e u n a tra d ic i n c rtica , d e in te re sa rse p o r los
asp ecto s p ro b lem tico s. A d e m s, la m a y o ra d e rev ista s y te x to s av anzados
to d a v a c o n tie n e n m a te ria l q u e es o b ien m e ra m e n te d escrip tiv o , o un in
te n to d e m o d e la r alg n fe n m e n o p o r m ed io d e ec u a cio n es e stad stic as o
m atem tic a s sim ples sim ilares a las q u e u sa n los ingenieros.
L o s av an ces q u e se h a n co n se g u id o en cien cia h a n im p lic a d o te o riz a
cin, ex p e rim e n ta c i n , d iscu si n y, s o b re to d o , crtica, e le m e n to s q u e fo r
m a n p a rte d e la tra d ic i n c ien tfica y q u e n o sie m p re se e n c u e n tra n e n la
G e o g ra fa F sica. E l m to d o c ie n tfic o c o m p o rta c o n o c im ie n to s d e cm o
p e n s a r y h a c e r q u e p u e d a n s e r a d q u irid o s y m e jo rad o s. Si b ie n h a y p a rtes
d e l p ro c e so cientfico, ta le s c o m o la in tro d u c c i n d e n u ev as id eas y c o n c e p
to s, q u e n o son ra c io n a le s y n o p u e d e n s e r e n s e a d a s, la p ru e b a crtica de
te o ra s y el re c o n o c im ie n to d e p ro b le m a s so n p ro c e so s ra cio n a les y p u e d e n
s e r p o r ta n to d e sa rro lla d o s e n el alu m n o . Si la G e o g ra fa F sica h a d e p r o
g re sa r h a y q u e p re g u n ta rs e c u les son los p ro b le m a s a reso lv er, tr a ta r de
d escu b rir q u es lo q u e p re o c u p a a la g en te, y p o r ta n to q u te m a s se d e b e n
estudiar.

www.FreeLibros.org
D e sd e el p u n to de v ista sociolgico, e n la G e o g ra fa Fsica e sp a o la se
d a el caso d e q u e , p u e sto q u e h a sta h a c e m u y p o c o n o h a b a re la c i n co n las
co rrien te s cientficas e u ro p e a s , e x c e p to las fra n c esa s, los p o stu la d o s a c e p
tad o s n o coin cid an , y e n m u ch o s casos to d av a n o coinciden, co n los a c e p ta
dos p o r la c o m u n id a d cien tfica in te rn a c io n a l, d e la q u e la fra n c e sa se e n

38 39
Climatologa

3.1. Introduccin

L a m asa g aseo sa q u e en v u elv e n u e stro p la n e ta tie n e u n p a p e l d e te rm i


n a n te e n re la ci n a la v id a q u e e n l se d e sa rro lla . N o es d e e x tra a r p o r
ta n to q u e d e sd e la an tig e d a d el h o m b re se h a y a in te re sa d o e n su conoci
m ie n to y e n las d iferencias espaciales y te m p o ra le s q u e la a fe cta n . P e ro hay
dos m a n e ra s fu n d a m e n ta lm e n te distintas y a la vez c o m p le m e n ta rias d e e n
fre n ta rse al c o n o cim ien to d e la atm sfera, u n a d a lu g a r a la M e te o ro lo g a y
la o tra a la C lim atologa. A h o ra b ien , m ie n tra s q u e d e fin ir la M e te o ro lo g a
n o c o m p o rta m ay o res p ro b le m a s, es la cien cia q u e e stu d ia los m e te o ro s o
e le m e n to s atm osfricos, sus c arac tersticas y fu n cio n a m ien to , la definicin
d e C lim ato lo g a n o es ta n u n iv ersalm e n te a d m itid a , p u e s to q u e e s t c o n d i
cio n a d a p o r el d e sa rro llo h ist rico d e la m ism a.
A s, e n 1882 H a n n (P e d e la b o rd e , 1957) d efin e el clim a co m o e l c o n ju n
to d e fen m e n o s m eteo ro l g ico s q u e c a ra c teriz a n el e sta d o m e d io d e la a t
m sfera so b re u n p u n to d e la su p erficie te rre s tre , y asim ism o c o m o la to ta li
d a d d e lo s e sta d o s v e rd a d e ro s d e la a tm sfe ra , sien d o e l c o n ju n to d e tip o s
d e tie m p o lo q u e fija el clim a y n o slo las m ed ia s d e sus e lem en to s. P a ra
K p p en (1906) e l clim a es el e sta d o m e d io y el p ro c e so o rd in a rio d el tie m
p o e n u n lu g a r d e te rm in a d o , te n ie n d o e n c u e n ta q u e el tie m p o c a m b ia p e ro

www.FreeLibros.org
el clim a se m a n tie n e c o n sta n te , d efin ici n q u e lleva im plcita el c a r c te r di
nm ico d e las situaciones atm o sfricas. A a d e , a d em s, q u e es la su m a to ta l
d e las co n d icio n es atm o sfricas las q u e h a c e n q u e u n lu g a r d e la su perficie
te r r e s tr e se a m s o m e n o s h a b ita b le p a ra los se re s h u m a n o s, a n im a le s y
plan tas. M ilankovitch (1936) so stien e, asim ism o, la co n cep ci n d in m ic a del

41
clim a p u e s to q u e e n su d e fin ic i n h a b la d e sec u e n cia h a b itu a l d e tip o s de resp ectiv o s ca m p o s y a fo rm a r disciplinas in d e p e n d ie n te s a u n q u e e v id e n te
tiem p o . S o rre (1934) p ro p o n e c o m o d efin ici n q u e el clim a es e l a m b ie n te
m e n te in te rrela cio n a d as.
atm o sf ric o c o n stitu id o p o r la se rie d e e s ta d o s d e la a tm sfe ra e n u n lu g ar E n esto s m o m en to s ex iste u n in m e n so ca m p o d e e stu d io p a r a la C lim a
d e te rm in a d o y su su cesi n h a b itu a l. E n e s te c a so n o se h a b la d e l estu d io to lo g a g e o g r fic a , s ie n d o lo s d o s a sp e c to s fu n d a m e n ta le s d e su c u e rp o
an altic o d e los e le m e n to s clim tic o s sin o d e la sn tesis d e e llo s y, p o r o tro cientfico, segn M arzol (1989), el e stu d io esp acial d e los e le m e n to s clim ti
lad o , se a d m ite q u e esos e sta d o s atm o sf ric o s v a ra n e n el tie m p o co n un cos e n la su p erficie te rre s tre , y el anlisis d e las co n ex io n es e n tr e los d ife
c ie rto ritm o . E s decir, se a n a n d o s c o n c e p c io n es d e la C lim a to lo g a , la re n te s e le m e n to s y e n tre sto s y los re sta n te s c o m p o n e n te s d e l m e d io g e o
an altica y la d in m ica, q u e m s ta rd e d ie ro n lu g a r a m to d o s d e tra b a jo grfico. A m b o s e stu d io s d e b e n c o n stitu ir e l p u n to d e p a rtid a p a ra p o d e r
distintos. o b te n e r la e la b o ra c i n d e h ip te sis d e c o m p o rta m ie n to s y te o ra s q u e se
E n la a c tu a lid a d se d a n d efin icio n es so b re la C lim ato lo g a m u c h o m s p u e d a n e x tra p o la r a o tro s esp acio s con sim ilares c aractersticas. D a d o e l ti
com plejas p e ro q u e se a d a p ta n m e jo r a sus fin alid ad es a c tu a les, ad e m s de p o d e fe n m e n o s hacia los q u e se d irig e e s ta cien cia, es lgico q u e coincida
in c o rp o ra r las clsicas. A s H u fty (1984) afirm a q u e esta ciencia es el e stu en g ra n m e d id a co n lo s o b je tiv o s d e la M e teo ro lo g a. P e r o a la C lim atologa
dio del in te rc a m b io e n e rg tic o e n tre la su p erficie d e la tie rra y la a tm sfera le in te re sa n los esta d o s d e la a tm sfera re su lta n te s d e la co m b in ac i n de
(C lim ato lo g a fsica o C lim a to n o m a ), e n fu n ci n d e la fre cu en cia esta d sti cierta s v ariab les, a s c o m o la sucesin te m p o ra l y h a b itu a l d e eso s estad o s
ca d e los a c o n te c im ie n to s m e te o ro l g ic o s (C lim a to lo g a e stad stic a y C lim a atm o sfrico s e n u n a re g i n d e te rm in a d a . M ie n tra s q u e la p rim e ra p a rte de
tolo g a d in m ica), cuya acci n influye e n la v id a d e los sere s (C lim atologa estos o b jetiv o s c o rre sp o n d e n a la trad ici n d e la C lim a to lo g a clsica, d o n
aplicad a o a m b ie n ta l). E n e s ta defin ici n se a p u n ta n alg u n o s d e los g ran d es d e el clim a se d efin e co m o u n e s ta d o m ed io , la se g u n d a p a rte es e l inicio de
p ro b le m a s q u e q u e d a n a n p o r re so lv e r e n e s ta cien cia. U n o d e e llo s, el u n a C lim ato lo g a m o d e rn a , m s in te re sa d a e n la ex p licacin d e los fe n m e
fu n d a m e n ta l, es la co m p le jid a d d e l sistem a d e flujos d e e n e rg a e n tr e la a t
n o s atm o sfrico s h ab itu ales.
m sfe ra y la tie rra cuya c o m p re n si n re q u ie re tra b a jo s p rec iso s so b re la b a T odos los a u to re s d e la esp e cialid a d coin cid en e n a firm ar q u e los cam
ja atm sfera. M a th e r (1980) se ex p re sa en t rm in o s p a re c id o s al d e c ir q u e
bios sufrid o s p o r la C lim ato lo g a, d e n tro d e la ev o lu ci n g e n e ra l q u e h a su
la C lim a to lo g a g e o g r fic a d e b e in v e stig a r s is te m tic a m e n te lo s cam b io s
frid o la G e o g ra fa Fsica y la G eo g rafa e n g en era l a lo larg o d e los ltim os
energ tico s, y a a d e e l in te r s d e l e stu d io d e los q u e o c u rre n e n o c e rc a de decen io s, h a n id o u n id o s a la in co rp o ra ci n d e n u ev as tc n ica s d e rec o g id a
la su p e rfic ie te rre s tre , c e n tra n d o la a te n c i n e n la to p o c lim a to lo g a y los y anlisis d e d ato s, a la p red icci n , p e ro ta m b i n a c am b io s e n los m to d o s
p ro ceso s d e tran sferen cia. y fin alid ad es d e la investigacin. H a s ta h a c e m u y p o c o s a o s, la escasez de
E n sntesis, y seg n L o c k w o o d (1985), tra d ic io n a lm e n te la C lim atologa trab a jo s especficos so b re cu e stio n e s de C lim ato lo g a re a liz a d o s p o r g e g ra
se h a o cu p a d o d e la re c o p ila c i n y estu d io d e d a to s q u e in d ic a n e l e sta d o fos h a sid o m u y m a rca d a . E s te h ec h o se refleja ta n to e n e l re d u c id o n m e ro
p re d o m in a n te d e la atm sfe ra . E s te estu d io im plica la e la b o ra c i n d e v a lo d e co m u n icacio n es o p o n e n cias so b re e s ta m a te ria q u e se p re s e n ta n e n los
res m e d io s y ex trem o s, fre c u e n cia s, etc., d e los d ife re n te s e le m e n to s clim ti
co n g reso s geogrficos, c o m o e n lo re fe re n te a la fa lta d e m a n u a les g e n e ra
cos. L a C lim ato lo g a m o d e rn a se in te re sa a d e m s e n la aplicaci n , a m e n u
les, o e n e l d esco n o c im ie n to casi to ta l q u e se tie n e to d a v a d el clim a d e al
d o e n t rm in o s fsico s y m a te m tic o s , d e las c a u sa s q u e d e te rm in a n los
gu n as zonas d e la tierra .
clim as, ta n to p re se n te s co m o p a sa d a s. E l cultivo d e la C lim a to lo g a h a p a sa E n E sp a a , seg n L p e z G m e z (1986), la C lim ato lo g a c o m o o b je to
d o d e e s ta r c o n sid e ra d o c o m o u n a p a r te d e la M e te o ro lo g a a c o n stitu ir un d e investigacin geogrfica e s u n fe n m e n o b a s ta n te re c ie n te , p e ro su d e sa
e stu d io g eogrfico. E n sus co m ien zo s, co in cid ien d o co n la in v en ci n d e los rro llo a ctu a l, c o m p a r n d o se co n tie m p o s p a sa d o s, c u a n d o la C lim atologa
p rim ero s a p a ra to s d e m ed ici n y el e n u n c ia d o d e leyes y te o ra s, es e se n se co n fig u rab a co m o u n a d iscip lin a p ro p ia d e la M e te o ro lo g a o se e stu d ia
cialm en te, p a r te d e la M e te o ro lo g a , p e ro m s a d e la n te p a sa a ser, m s bien,
b a co m o u n a d e las lecciones e n el cu rso d e G e o g ra fa , p u e d e calificarse co
un sa b e r e m in e n te m e n te g e o g r fic o , p re c isa m e n te p o r la a p a ric i n d e las
m o u n p a so decisivo d e c a ra a la a u to n o m a d e la disciplina o , al m en o s, a

www.FreeLibros.org
p rim e ra s clasificaciones c lim ticas y los anlisis re lativ o s a la d istrib u c i n de co n fig u rarse com o o b je to d e e stu d io in d e p e n d ie n te d e c u a lq u ie r o tr a m a te
los clim as s o b re la su p erficie te rre s tre . E s ta e ta p a clasificato ria y regional ria. B u e n e je m p lo d e e llo lo c o n stitu y e n las re u n io n e s cientficas c o m o los
fu e m u y fru c tfe ra si se c o n s id e ra e n s u m o m e n to h ist rico , a u n q u e p o ste C o lo q u io s d e G e o g ra fa e n los q u e , e sp e c ia lm e n te d e s d e e l c e le b ra d o en
rio rm e n te se la h a visto c o m o e x cesiv am en te d escrip tiv a. E s e n los a o s se P a m p lo n a e n 1981, el n m e ro d e p o n e n c ia s y co m u n icacio n es p re se n ta d o s
se n ta cu a n d o la C lim ato lo g a y la M e te o ro lo g a co m ien zan a d e lim ita r sus so b re te m a s ex clu siv am en te d e la C lim ato lo g a h a id o e n a u m en to .

42 43
E n n u e s tra o p in i n , los clim at lo g o s g e g ra fo s, al igual q u e los geo m o r- el h o m b re , se a la n d o q u e e l a ire fresco y e l sol tie n e n e fe cto s te ra p u tic o s
flogos g e g ra fo s, h a n co n se g u id o la b ra rse u n a p a rc e la d e tra b a jo p ro p ia eficaces e n la salud. T am b i n E stra b n , e n su tra ta d o G eographik, e n e l si
d e n tro d e l m b ito d e las C ien cias d e la T ie rra , co n lo cual, y e n la m s clsi glo I a. d e C ., c u e n ta com o lo s c n ta b ro s so n g e n te co n un c a r c te r fe ro z y
ca trad ici n g eo g rfica, su c a m p o d e accin e s t p o r u n la d o p le n a m e n te in b ru ta l a cau sa d e la a sp e re z a d e l p as e n el q u e viven y d el rig o r d e l clim a.
te g ra d a e n e l re a d e las cien cias e x p e rim e n ta les, y p o r el o tr o e n el re a de S n eca, e n su lib ro d e l a o 60 Q uestiones Naturales, escrib e so b re la m a la
las ciencias sociales. calid ad d el a ire e n la ciu d a d d e R o m a , lo cu al p o d e m o s c o n sid e ra r c o m o
E l d e s a rro llo m s ta rd o q u e h a te n id o la C lim ato lo g a, e incluso e l h a u n a p re o c u p a c i n p o r u n p ro b le m a ta n a c tu a l co m o el d e la p o lu c i n a t
b e r o cu p a d o u n lu g a r s e c u n d a rio co n re sp e c to a o tra s ram as d e la G eo g rafa m osfrica.
Fsica, se d e b e e n g ra n p a r te a sus o rg en es lig a d o s a cien cias n i geogrficas F u e e n C h in a d o n d e se lle v aro n a c a b o las p rim e ra s o b serv ac io n es a t
ni h ist ricas, c o m o la M e te o ro lo g a , la A stro fsica y la Fsica. S in em b arg o m o sfricas d e tip o cien tfico, ya q u e se tie n e n n o ticias q u e d u ra n te la d in a s
e n e l ltim o d e c e n io el cu ltiv o d e la C lim ato lo g a d e n tro d e la G e o g ra fa F ta Y in (1300 a. d e C.) se to m n o ta d u ra n te d iez d as seguidos d e la n u b o si
sica h a e x p e rim e n ta d o u n sin g u la r a v an ce, p o r lo q u e s e g u ra m e n te y a no d a d , la niev e y el v ien to , lleg a n d o m s ta rd e a m e d ir la a ltu ra d e la c a p a d e
p o d ra d e c irse a h o ra , c o m o M u o z (1979), q u e la C lim ato lo g a es un o d e los lluvia. P e ro es a A rist te le s a q u ien se le re c o n o c e el m rito d e fijar la s p ri
m s im p o rta n te s p ro b le m a s d e in a d e c u a ci n in te rn a q u e p re s e n ta la G e o m e ra s b a ses q u e fo rm a r n el c u e rp o te ric o d e la fu tu ra C lim a to lo g a , al
g ra fa F sica. A n u e s tr o p a r e c e r h a ju g a d o u n im p o r ta n te p a p e l e n e ste tr a ta r e n su o b ra L o s M eteo ro s d e los fe n m e n o s q u e o c u rre n e n e l aire ,
av an ce d e la C lim a to lo g a la c o o p e ra c i n q u e m u c h o s d e n u e stro s c lim a t a d e m s d e lo s d e la tie rra , y e s ta b le c e r la s re la c io n e s c a u sa -e fe c to e n tr e
logos v ie n e n re a liz a n d o c o n fsicos d el aire y m a te m tic o s, d e la m ism a m a eso s fe n m e n o s a tm o sf ric o s y la e x iste n c ia d e zo n a s clim ticas. E n este
n e ra q u e lo h a sido p a ra los g e o m o rf lo g o s la c o la b o ra c i n co n gelogos, tie m p o se c o n fecc io n ab an c ale n d ario s e n los q u e s e re g istra b a n la sucesin
h id r lo g o s y a g r n o m o s. d e ac o n tec im ien to s a tm o sf ric o s a lo larg o d e l a o . D e igual fo rm a se re a li
z a ro n p rev isio n es d e l tie m p o , alg u n as d e las cuales, c o m o o c u rra e n la e ta
p a a n te rio r, ho y n o se co n sid era n vlidas. P o r e je m p lo , T eo frasto , discp u lo
3.2. E volucin histrica d e P la t n y A rist te le s, e n su s o b ra s L o s vien to s y S ig n o s del tiem po, e sc ri
ta s e n el a o 300 a. d e C ., e sta b le c e reglas p a ra p re d e c ir e l tie m p o te n ie n d o
3.2.1. Precedentes e n c u e n ta los cam bios y las fases d e la luna; lo m ism o h a c e V arr n , u n e r u
d ito ro m a n o , e n el a o 60 a. d e C . P o r esos aos, E u d o x io su g ie re q u e ex iste
C o m o m u c h a s o tra s c ie n c ia s, los o rg e n e s d e la C lim a to lo g a p u e d e n u n a p e rio d ic id a d e n los fe n m e n o s a tm o sf ric o s y A r a to d e Soli e sc rib e un
tra z a rse h a sta tiem p o s re m o to s, y sus p rim e ro s p a so s h allarse e n la A stro lo - tra ta d o titu la d o Prognstica.
ga, la R elig i n y la M ed icin a, ta l c o m o se a la n los a u to re s q u e h a n tra ta d o E n el p e ro d o d e tie m p o q u e v a d e sd e los p rim e ro s a o s d e e s ta e r a h a s
el te m a y d e los q u e sa c a m o s la in fo rm a c i n q u e sig u e (A lb e n to sa , 1975; ta co m ien zo s d el siglo x v il asistim os a tm id o s d escu b rim ie n to s re la c io n a
M arzol, 1989; L a m b , 1972-1977; L p e z G m e z , 1986; W igley et a l, 1981). d o s co n la atm sfera, ta n to e n lo re fe re n te a te o ra s co m o e n lo q u e c o n c ie r
H a sta n o so tro s h a n lleg ad o n u m e ro so s ejem p lo s d e l se n tid o religioso q u e se n e a los a p a ra to s d e m e d id a , a s com o al d e sv a n e cim ien to d e c o n o cim ien to s
a p lic a b a a c ie rto s fe n m e n o s a tm o sf ric o s, c o m o e n e l c aso d e H o m e ro , a n tig u o s q u e se s u s te n ta b a n s lo e n las c re e n c ia s re lig io sa s d e la p o c a .
q u ie n a lre d e d o r d e 900 a. d e C ., c u lp a b a a los d io ses d e los cam b io s m e te o D e n tro d e e s ta am p lia e ta p a h a y q u e se a la r q u e d u ra n te la E d a d M ed ia, al
rolgicos, y el in v erso d e A ris t te le s , q u e lleg a e s ta r e n la crcel p o r afir igual q u e o c u rri e n o tra s m u c h as ciencias, se p ro d u jo u n p e ro d o d e e s ta n
m a r q u e la llu v ia p ro c e d a d e las n u b e s y n o d e Jpiter. c a m ie n to y re tro c e so e n el e stu d io d el m e d io atm o sfrico . L a o b ra m s d e s
E s in te r e s a n te s e a la r q u e e n la a n tig u a G re c ia e x iste n n u m e ro sa s ta c a d a d e la M e teo ro lo g a M edieval es la re a liz a d a p o r el ingls M e rle en
1137 c o m o re su lta d o d e re c o g e r d a to s d u ra n te sie te a o s seguidos. A d e m s

www.FreeLibros.org
m u estras d e la p re o c u p a c i n q u e se te n a p o r las rela cio n e s h o m b re -a tm s
fera, e n c u a d ra d a s m u c h a s d e ellas, seg n P a ttiso n (1964), e n la m s p u ra escrib i un tra ta d o so b re la p red icci n d el tiem po.
trad ici n eco l g ica y q u e , e n alg u n as ocasio n es, p u e d e n se r un cla ro e x p o E n el a o 1304 D ie tric h d e F re ib u rg fo rm u la la p rim e ra te o ra so b re el
n e n te d e las id e a s p re c o n iz a d as m u ch o m s ta rd e , e n el siglo x ix , p o r la e s arco iris y se c o m ien z a a u tiliz a r e l p lu v i m e tro d e fo rm a g e n e ra liz a d a e n
cu ela d e te rm in ista . A s H ip c ra te s , e n el 400 a. d e C ., e n su o b ra L o s aires, C h in a y C o re a . E n el a o 1450 L o n e B a ttista A lb e rti c o n stru y e el p rim e r
aguas y lugares re c o m ie n d a e s tu d ia r la in flu en cia q u e e jerc e la a tm sfe ra e n a n e m m e tro y el m a te m tic o a le m n N icols C ry fts co n sid e ra la p o sib ili

45
44
dad d e m e d ir la h u m e d a d c o n u n a p e lo ta d e la n a . C in c u e n ta a o s m s tard e 1860 B u y s-B a llo t e s ta b le c e la re la c i n d e l v ie n to y la d istrib u c i n d e la
L e o n a rd o d a V inci d ise a un h ig r m e tro y los p lan o s d e u n a veleta. G ali- p re si n , y a n u n c ia su re g la s o b re e l g iro d e l v ie n to e n fu n c i n d e la p re
leo, a fin ales d e l siglo x v i, co m ien za su s tra b a jo s so b re la m ed ic i n d e la si n . T e isse re n c d e B o rg , e n 1902, d e sc u b re la ex iste n c ia d e o tr a c a p a a t
te m p e ra tu ra q u e le llev arn a c o n c e b ir el t rm o m e tro . E n e l a o 1536 a p a m o sf ric a , la e s tra to s fe ra , p o r e n c im a d e la c o n o c id a h a s ta e n to n c e s , la
rece el p rim e r m a p a e n el q u e los v ien to s se se a la n p o r N , N E , E , etc., en tro p o s fe ra . E n 1880 A itk e n p u b lic a u n tra b a jo s o b re las p a rtc u la s e n su s
lu g ar d e los an tig u o s n o m b re s y fig u ras m ticas, y se co m ienzan a v islum brar p e n si n e n la a tm sfe ra q u e sirv e n d e n cle o s d e c o n d e n sa c i n d e l v a p o r
los p ro fu n d o s c am b io s q u e se v a n a e x p e rim e n ta r e n e l se n o d e esta ciencia d e ag u a . S in e s te e stu d io h o y n o p o d ra m o s e n te n d e r p o r q u s e fo rm a n
a p a rtir d e e s e m o m en to . las g o ta s d e llu v ia e n u n a n u b e.

3.2.2. Consolidacin

E s a p a rtir d e l siglo x v ii c u a n d o se p ro d u c e u n im p o rta n te av an ce de


e sta disciplina. L o s m otivos d e e llo so n varios. E n p rim e r lu g a r la fo rm u la
cin d e te o ra s s o b re el fu n c io n a m ie n to d e los e le m e n to s atm o sfrico s, en
b a se a los avan ces d e las ciencias fsicas, q u e p e rm ite n el d esarro llo te ric o
de n u m e ro sa s ley es q u e ex p lican e l fu n c io n a m ie n to d e la a tm sfe ra , y d e las
m a te m tic a s c o m o su in s tru m e n to p a r a la fo rm u la c i n a p ro p ia d a d e las
m ism as. E n se g u n d o lugar, la p ro life ra c i n d e m ed icio n es co n las q u e p u e
d en p ro b a rs e o re fu ta rse las te o ra s p re v ia m e n te estab lecid as, y fu n d a m e n
ta lm e n te g racias a l d e sa rro llo d e in stru m e n to s d e m ed id a . E n te rc e r lugar,
com o re s u lta d o d e la o b te n c i n d e d a to s y d e los inicios d e l tra ta m ie n to e s
tad stico d e los m ism os, se in icia la e la b o ra c i n d e los p rim ero s m a p a s so b re
la d istrib u ci n m e d ia d e alg u n o s e le m e n to s clim ticos. L a o b te n c i n d e d a
tos se vio in ten sificad a, co n so lid a d a y siste m a tiz ad a co n la c rea ci n d e una
re d , nacio n al p rim e ro e in te rn a c io n a l d esp u s, d e estac io n es d e m edicin.
F in a lm e n te ta m b i n e s d ig n o d e d e sta c a r la p ro life rac i n d e p u b licaciones
so b re te m a s m e te o ro l g ic o s y clim atolgicos.
E n c u a n to a los d e s c u b rim ie n to s e n e l d o m in io d e la te o ra a tm o s f ri
ca, se re a liz a n tra b a jo s q u e c o n s titu y e n la b a s e p a r a la c o m p re n si n y m e E n tre los a p a ra to s c o n stru id o s d u r a n te esto s a o s, m u ch o s d e lo s c u a
d ici n d e los fe n m e n o s a tm o sf ric o s (D e ttw ille r, 1982). E n e s te se n tid o les to d a v a se utilizan, h a y q u e d e sta c a r e l h ig r m e tro d e F e rn a n d o I I de
d e sta c a n las te o ra s y tra b a jo s d e R o b e r t B o y le, q u ie n e n 1659 e sta b le c e la T o scan a y d e S a u ssu re , e l te rm m e tro flo re n tin o y d e C ro n w ell, e l b a r m e
ley so b re la re la c i n q u e e x iste e n tr e e l v o lu m e n y la p re s i n , los d e G e o r- tro d e T o rricelli, el h e li g ra fo d e C a m p b e ll y el p lu v i m e tro d e B eckley.
ge H a d le y al d e s a rro lla r e n 1735 su te o ra s o b re la in flu en cia d e la r o ta D e sta c a n tra b a jo s co m o los re a liz a d o s e n 1742 p o r A n d e rs C elsiu s y p o r
ci n d e la tie r r a e n la c irc u la c i n d e los alisios. E n 1805 L a p la c e fo rm u la H u y g en s, los cuales p ro p u sie ro n el siste m a d e m ed ici n d e la te m p e ra tu ra
su le y s o b re la v a ria c i n d e la p re s i n co n la a ltitu d y e n 1822 D o v e d e sc u y su escala d e sd e los c e ro g ra d o s (co n g elaci n d el a g u a) h a s ta los cien g ra
b re q u e las te m p e sta d e s se o rig in a n p re c isa m e n te c u a n d o las m asas d e aire d o s c e n tg ra d o s (e b u llic i n d e l a g u a ); la e sc a la p a r a m e d ir la fu e rz a d e l

www.FreeLibros.org
p o la r y tro p ic a l e n tr a n e n c o n ta c to . E n 1835 e l m a te m tic o fra n c s G u sta - v ie n to in v e n ta d a p o r B e a u fo rt e n 1806; las av erig u ac io n es d e S a u ssu re de
ve d e C o rio lis e n u n c ia su te o re m a s o b re la a c e le ra c i n d e los c u e rp o s en q u e la m e jo r fo rm a d e m e d ir la h u m e d a d d el a ire e r a a trav s d el cab ello
m o v im ie n to , te o ra im p re sc in d ib le p a r a c o m p re n d e r e l m o v im ie n to d e las h u m an o .
m asas d e a ire s e n la tie rra . F e r r e l p ro p o n e e n 1856 u n e s q u e m a d e circu L a acum ulacin y siste m atiza ci n d e d a to s, g e n e ra d o s g racias a la exis
lac i n g e n e ra l a tm o sf ric a q u e m o d ific a el d e F lad le y (F ig u ra 3 .1 ), y e n ten c ia d e in stru m e n to s p a r a m e d ir los fen m e n o s atm o sfrico s, p e rm ite re a

46 47
lizar los p rim e ro s m a p a s d e d istrib u c i n d e a lg u n o s e le m e n to s clim ticos. tudios clim atolgicos a p e rso n a s y en tid a d e s. D e to d a s sus fin alid ad es, la d i
A s, e n 1769 B e n ja m n F ra n k lin d ise a u n m a p a e n e l q u e se indica e l re c o rig id a a los m e d io s d e tra n s p o rte (a re o y m a rtim o ) fu e la m s im p o rta n te ,
rrid o d e la c o rrie n te d e l G u lf S tre a m en el A tl n tic o , en 1843 E lia s L oom is n o e n v a n o el S ervicio p e rte n e c a al M in isterio d el A ire . E n la a ctu alid a d , al
realiz a el p rim e r m a p a sin p tico e n e l q u e se re p re s e n ta u n a to rm e n ta so b re s e r tra sp a sa d o al M in isterio d e T ran sp o rtes y C o m u n icacio n es, vuelve a lla
el e s te de E E U U , e n 1817 A le x a n d e r von H u m b o ld t p u b lica u n m a p a de m arse In stitu to y sus fin alid ad es siguen sien d o las d e investigar, p re d e c ir e
iso te rm a s a e s c a la m u n d ia l, e n 1845 M a u ry re a liz a las c le b re s c a rta s d e inform ar.
v iento s y c o rrie n te s p a ra u so d e n av eg an tes. E n 1864, R e n o u tra z a la p rim e O tra ca ra c terstic a a d e sta c a r d u ra n te esta e ta p a e n la h isto ria d e la C li
ra c a rta d e is b a ra s m ed ias e n e l te rrito rio fran cs. E n 1869, B u c h a n t rea li m ato lo g a es la publicacin d e g ra n c a n tid a d d e a lm a n a q u e s d e l tiem p o y de
za la p rim e ra c a rta acerca d e la d istrib u ci n d e la p re si n a escala m undial. los p rim e ro s tra ta d o s so b re e s ta ciencia, alg u n o s d e ellos m uy im p o rta n te s y
E n tre 1878 y 1882, K o p p e n y J. v a n B e b b e r tra z a n las tra y e c to ria s d e las v igentes to d a v a. P o r ejem p lo , e n 1883, Ju liu s H a n n p u b lic a su H a n d b u ch
te m p e sta d e s ciclnicas y re a liz a n m a p a s m u n d ia le s d el re p a rto d e las te m der K lim atologie, o b ra fu n d a m e n ta l e n el p o ste rio r d e sa rro llo d e la C lim a
p e ra tu ra s m e d ia s y d e la d irecci n y v elo cid ad m e d ia d e los v ien to s e n su tolo g a y q u e sigue e sta n d o p re se n te e n la b ib lio g rafa a ctu al d e m u ch o s m a
perficie. E n 1886, T e isse re n t d e B o rt rea liz a e l p rim e r m a p a m u n d ia l d e la nuales. O tra s m u e stra s las o frec en la G eographie d e A . H e ttn e r e n 1901, el
d istrib u ci n a n u a l y m en su al d e la n u b o sid a d . E n e sto s a o s, L lo o m s p re p a Trait de G o g ra p h i d e E . d e M a rto n n e en 1909 o el H a n d b u c h d e r K lim a to
ra su p rim e r p la n isfe rio d e p re c ip ita c io n es y E d m u n d H a lle y publica u n m a logie d e R . G e ig e r en 1930. T am b in se in clu y en a p a rta d o s d e d ica d o s al cli
p a d e los v ie n to s alisios. m a e n p u blicaciones d e te m tic a m s am plia. E s el caso del D iccionario g eo
L a ex isten cia d e ta n v a ria d a in fo rm aci n , o b te n id a a trav s d e las o b grfico, histrico y estadstico d e E sp a a d e P ascual M a d o z (1845-1850) q u e
serv acio n es m e te o ro l g ic a s llev ad as a c ab o e n m u c h o s p ases, h a c e v e r la an tes d e d e sc rib ir ca d a p ro v in cia e sp a o la a lu d e a los rasgos clim ticos de
n ecesid ad d e su sistem atizaci n y o rg an izaci n . Y e s e n 1817 c u a n d o u n m la m ism a. E n alg u n o s casos, la cr n ica d e fe n m en o s atm o sfrico s excepcio
dico alem n , J o h a n n K an o ld , p ro p o n e la c re a c i n d e u n a re d in te rn a c io n a l nales o cu rrid o s co n a n te rio rid a d a ese m o m e n to su p o n e n u n a b a se d e in fo r
d e o b serv acio n es m e teo ro l g icas, p ro p u e s ta q u e cristaliza e n 1847 cu an d o m acin d e g ra n valor.
se fu n d a el In s titu to M e te o ro l g ic o p ru sia n o b a jo la in iciativa d e A . von
H u m b o ld t. A p a rtir d e e s te m o m e n to se c re a n In stitu to s o Servicios M e te o
rolgicos e n m u ch o s p ases e u ro p e o s, co m o la R o y a l M eteo ro lo g y Society 3.2.3. Desarrollo
d e L o n d re s (1850), e l In s titu to M e te o ro l g ic o d e C ristia n a e n O slo (1866),
el In stitu to M eteo ro l g ico d e D in a m a rc a (1872), el In stitu to M eteo ro l g ico E s ta e ta p a se c ara c teriz a p o r e l d e sa rro llo d e d o s a sp e cto s clim ticos.
d e E sto c o lm o (1873), el B u re a u C e n tra l M t o ro lo g iq u e d e P ars (1878). P o r un lad o la e la b o ra c i n d e clasificaciones d e los diversos clim as d e la tie
E n este a o se c re a ta m b i n la O rg an izaci n M e te o ro l g ica In te rn a c io n a l y rra , y p o r el o tro el c o n o cim ie n to cad a vez m s n o ta b le d e la e stru c tu ra v e r
a p a rtir d e ello se v a co n sig u ien d o u n a e x te n sa re d d e esta cio n e s m e te o ro l tical d e la atm sfera. E l p rim e r a sp e cto es ese n c ia lm e n te clim tico, m ie n
gicas p e rm a n e n te s re p a rtid a s p o r to d o el m u n d o . tra s q u e e l s e g u n d o p e r te n e c e a l te r r e n o d e la M e te o ro lo g a , p e r o sus
E n el c a so d e n u e stro p a s se tie n e c o n sta n c ia d e q u e e n 1737 la R ea l re p ercu sio n e s h a n sido fu n d a m e n ta le s en la m a n e ra c m o se e n tie n d e y es
A c ad e m ia M d ic o -M a trite n se d e te rm in q u e se e m p e z a ra n las o b serv ac io tu d ia el clim a e n la actu alid ad .
nes diarias d e la p re si n y la te m p e ra tu ra . A fin ales d e este siglo, R o d rg u e z A finales d el siglo XIX y com ienzos d e l XX surgen las p rim eras clasifica
C a m p o m a n e s d isp u so q u e los c o rre g id o re s y a lc a ld e s d e las c iu d a d e s del ciones clim ticas basad as, casi siem pre, e n u n o o dos elem en to s (esencialm en
re in o re m itie se n a M a d rid n o ticias q u in c e n a le s so b re e l tem p le d el aire , las te te m p e ra tu ra y lluvia), so b re los q u e se rea liz a un tra ta m ie n to cuantitativo
lluvias, n ieb las, v ien to s, n u b e s, rocos, te m p e sta d e s y d e m s m e te ro s q u e sencillo y, a m en u d o , ela b o rad a s so b re b ases d e confines biogeogrficos. E s
se o b serv asen , se ala n d o su in flu en cia en la v id a v eg etal y so b re las cose en esto s m o m e n to s c u a n d o la C lim a to lo g a se a c e rc a m s a la G e o g ra fa

www.FreeLibros.org
chas (G a rc a P e d ra z a y G im n e z d e la C u a d ra , 1985). E n 1790, p o r m a n d a p u e sto q u e se aplican sus m to d o s y clasificaciones a la superficie terrestre,
to del re y C arlo s IV, se c re a e l el O b se rv a to rio A stro n m ic o d e M a d rid , p e m ien tras q u e h a sta en to n ce s lo q u e h aba p re d o m in a d o e ra la ciencia m e te o
ro h a s ta 46 a o s m s ta r d e , e n 1836, n o se c re e n In s titu to C e n tra l rolgica con estudios e m in e n te m e n te fsicos d e la atm sfera.
M eteo ro l g ico . E n 1911 a d o p ta e l n o m b re d e Servicio y ad em s d e su s la E n tre las p rim e ra s clasificaciones clim ticas es n ecesario d e stac ar las re a
b o re s in v estig ad o ras se d e d ic a a p ro p o rc io n a r los d a to s n e cesario s p a ra e s lizadas p o r A n g o t e n la p rim e ra d ca d a d e l siglo XX, p o r K o p p en so b re la

48 49
relaci n e n tre clim a y v eg etaci n e n 1918, o la e la b o ra d a p o r D e M a rto n n e
e n 1909, sin lu g a r a d u d as la m s g eogrfica p o rq u e las d en o m in acio n es de
los d ife re n te s tip o s clim ticos se re fie re n a z o n a s d e la su p erficie te rre stre .
A co n tin u a c i n su rg e n g ra n c a n tid a d d e clasificaciones e ndices clim ticos
con fin alid ad es m u y d isp ares, g e n e ra lm e n te b a sa d a s e n o p e ra c io n e s m a te
m ticas c o m p licad as y cuyo re su lta d o , al se r a p lic ad o s a zo n as d e la tie rra
distintas d e las q u e se u tiliz a ro n e n su e la b o ra c i n , n o e ra sie m p re fiable.
P r c tic a m e n te la to ta lid a d d e e sta s clasificacio n es, c u y a b ase es e se n c ia l
m e n te el tra b a jo estad stico y an altico , n o tu v ie ro n e n c u e n ta q u e el clim a
es el re su lta d o d e re a lid a d e s fsicas q u e o b e d e c e n a leyes d e te rm in a d a s. Sin
e m b a rg o , a o s m s ta rd e su rg ir n c la sific a cio n es re la c io n a d a s ex clu siv a
m e n te co n la a tm sfe ra y sin te n e r en c u e n ta n in g n p a r m e tro clim tico.
E n tre ellas d e sta c a n las realizad as p o r A lissov, S chinze, L rk e , D in ies, A us-
tin, F lo h n o P o n e.
P a ra le la m e n te a esto s estu d io s, s e inicia, d e fo rm a sistem tica, el e stu
d io d e la e s tru c tu ra vertical d e la a tm sfe ra (F ig u ra 3.2). E s ev id e n te q u e el
co n o cim ien to d e lo q u e re a lm e n te o c u rre e n la a lta a tm sfe ra n o se co n si
g u e h a sta los a o s se se n ta d e e s te siglo con el la n z a m ie n to d e satlites, p ero
los o rg e n e s d e ta le s tra b a jo s lo s e n c o n tra m o s a p rin c ip io s d el sig lo x ix
cuan d o , co n los m e d io s q u e se c o n ta b a e n e s e m o m e n to , se p o te n c ia n las
m ediciones e n los o b se rv a to rio s d e alta m o n ta a y se inicia el re g istro d e al
gunos e le m e n to s clim ticos p o r m e d io d e la n z a m ie n to d e globos. L as p ri F ig u ra 3.2. E s tru c tu ra v ertical d e la a tm sfera.
m eras ascen sio n es en g lo b o d e q u e se tie n e n n o ticias so n la d e G ay-L ussac
y B io t e n 1804, q u ie n e s lle g a ro n h a sta los 3.500 m d e altitu d e n su m edicin d e altitu d . C o n to d o s esto s av an ces tecnolgicos y cientficos a los q u e se
de te m p e ra tu ra s , y las d e P iazzi-S m yth e n 1858 a la cim a d el T eid e p a ra m e h a n h e ch o re fe re n c ia se o fre c e u n a im ag en d e la a tm sfe ra b ie n d istin ta de
dir la te m p e ra tu ra y la h u m e d a d . E n 1892 H e rm itte y Besan<;on la n za n 14 la q u e se te n a h a sta e n to n c es; se co m ien za a re la c io n a r lo q u e o c u rre e n la
globos d e p a p e l co n te rm m e tro s d e m n im as y m x im as y un b a r g ra fo , los su p erficie te rre s tre co n lo q u e ac o n te c e e n el sen o d e las cap a s altas atm o s
cuales lle g a ro n h a sta los 15.000 m d e altitu d . A p a r tir d e e s te m o m e n to se fricas.
realizan fre c u e n tes so n d e o s aero l g ico s d e las p rim e ra s ca p as atm osfricas E n tre 1915 y 1950 asistim os a u n n o ta b le d e sa rro llo d e la aviacin y de
e n los q u e se m id e la p re si n , h u m e d a d y te m p e ra tu ra . E l in te r s p o r el c o la e stra te g ia m ilita r q u e fa cilitan y, a la v ez, d e m a n d a n u n m a y o r conoci
n o cim ie n to d e lo q u e o c u rra e n la a lta a tm sfe ra llev a a e stab lecer, el 11 de m ie n to d e la a tm sfe ra . P o r e so se e n tie n d e la c re a c i n , p o r in iciativa del
n o v ie m b re d e 1896, el d a aero l g ico in te rn a c io n al, e n el q u e se la n z a ro n de ejrcito , d e los servicios m eteo ro l g ic o s m ilita re s, d el uso d e la ra d io y los
fo rm a sim u lt n e a g lo b o s so n d a e n P ars, B e rln , E stra sb u rg o , M u n ich , V ar- ra d a re s m ete o ro l g ic o s, d e las in v estigaciones q u e se re aliza n co n u n a clara
sovia y S an P e te rsb u rg o . Se p u e d e c o n sid e ra r q u e ste es el o rig e n d e los finalidad e stra t g ic a (e stu d io s a c e rca d e las n ieb las, la n u b o sid a d , las to r
actu ales so n d e o s aerol g ico s, re a liz a d o s d os v eces al d a a la m ism a h o ra en m en tas, etc.), alg unas d e las cu ales d ie ro n fru to s c o m o p o r e je m p lo el des
to d o el m u n d o , g racias a los c u ales se p u e d e n e la b o ra r los m ap as sinpticos. c u b rim ie n to d e la c o rrie n te e n c h o rro . E n esto s a o s e s c u a n d o se e n tra en
E n 1917, P ie rre Id ra c e x p e rim e n ta la fo rm a d e tra n sm itir los d a to s de u n p e ro d o d e e sp le n d o r e n el c o n o c im ie n to d e e s ta ciencia, gracias ta m b in

www.FreeLibros.org
v ien to y te m p e ra tu ra d esd e el g lo b o a la tie rra sin n ecesid ad d e re c u p e ra r el a los a v an ces e x p e rim e n ta d o s e n o tro s m u ch o s cam p o s cientficos. E n 1917,
m ate ria l lan zad o . T am b in S t v e, e n 1927, id e a la fo rm a d e re p re s e n ta r g r B jerk n es fo rm u la la te o ra d el F re n te P o la r y dos a o s m s ta rd e describe
ficam en te, a tra v s d e un d ia g ra m a te rm o d in m ic o q u e llev ar su n o m b re, co n d e ta lle la vid a d e las d ep re sio n e s te m p la d a s (llam a d as p o r l ciclones) y
el e sta d o v ertical d e la a tm sfe ra a u n a h o ra d e te rm in a d a co n los d a to s q u e d efin e la oclusin d e las m asa s d e a ire y fren tes. E sto s tra b a jo s d e B jerk n es,
p ro p o rc io n a n los g lo b o s-so n d a q u e , e n esto s a o s, ya a lca n zab a n los 25 Km ju n to co n los d e B e rg e ro n e n 1928 so b re la clasificacin d e las m asas d e aire

50 51
e n re la c i n a su o rig en (rticas, p o la re s y tro p ic a le s), c o n stitu y e n e l c u e rp o E n la ln e a d e la c o rrie n te g en e ra l cientfica actu al, se in te n ta re d u c ir a
cientfico d e la E scu ela N o ru e g a q u e d u ra n te los p rim ero s tre in ta a o s del m o d e lo s la c o m p le jid a d d e e le m e n to s y m e c a n ism o s d e l m u n d o fsico
siglo XX e stu v ie ro n a la c a b e z a d e to d o s los e stu d io s m ete o ro l g ic o s y cli (C h o rley y K ennedy, 1971). E l esfu erz o d e los clim at lo g o s se dirig e hacia
m atolgicos. la cre ac i n d e m o d elo s fsicos y din m ico s d e clim as (A tk in so n , 1985) p a ra
E n E sta d o s U n id o s R o ssb y y la E scu ela d e C h icag o e n u n cia n , e n 1937, a c e rc arse lo m s p o sib le a la re a lid a d , b a s n d o se e n ecu acio n es d e eq u ili
su te o ra tric e lu la r acerca d e la circulacin g e n e ra l d e la atm sfe ra , co n sid e b rio d e e n e rg a (S ellers, 1973) o e n sim ulaciones d e m o d elo s d e circulacin
ra d a re v o lu c io n a ria y q u e tie n e e l m rito d e s e r u n a m inuciosa sn tesis d e g en e ra l y d e p ro n stic o s d e l tie m p o (B arry, 1967). P o r o tra p a rte S ch n e id er
los m o v im ie n to s zonales y m erid io n ales d e las m a sa s d e aire. T am b in en y D iclin so n (1974) y L e ith (1975) in tro d u je ro n c o m o m to d o d e e stu d io los
estos aos (1920) M ilan k o v itch p u b lica su c le b re te o ra m a te m tic a acerca sistem as clim tico s m e d ia n te la e la b o ra c i n d e m o d e lo s m a te m tic o s q u e
d e los fe n m e n o s trm ico s p ro d u c id o s p o r la ra d ia c i n solar. en g lo b an u n g ra n n m e ro d e variab les clim ticas. N o h ay d u d a d e q u e , tal
com o in d ican C lav ero et al. (1982), el clim a n o s lo se re fie re a condiciones
m ed ias sin o ta m b i n a v a lo re s e x tre m o s y a las p ro b a b ilid a d e s d e o c u rre n
3.3. Situacin actual cia d e d ife re n te s su cesos a tm o sf ric o s, lo q u e h a c e p re c iso e l e s tu d io de
p ro b a b ilid a d e s e n b a se a la e sta d stica y a los m o d e lo s estocsticos.
3.3.1. Sistematizacin E n re su m e n , se p u e d e d e c ir (L p e z G m e z, 1986) q u e la C lim atologa
m o d e rn a se ap o y a e n tre s p u n to s d e e stu d io b ie n definidos: la circulacin
E n los p rim e ro s aos d e la se g u n d a m ita d d e e s te siglo se rev isa n , re c ti g e n e ra l atm o sfrica, las m asas d e a ire im plicadas e n ella, y los fre n te s y co n
fican y c o m p le ta n algunas te o ra s v ig en tes s o b re la circulacin g en e ra l d e la vergencias q u e o rig in a n sus co n tactos.
atm sfe ra . P o r ejem p lo , R ossby, e n 1949, in tro d u c e m o d ificacio n es e n su H a y u n in te r s c rec ien te p o r la P aleo clim ato lo g a y los cam bios clim ti
te o ra d e 1937 al e x p re sa r q u e e l m o to r g e n e ra l d e la circulacin es term o d i- cos, q u e n o s lo afecta a la C lim ato lo g a e n s, sin o q u e e s ig u a lm en te p ro p io
nm ico y q u e la clave d e ello s e e n c u e n tra e n las latitu d es m e d ias y n o en d e o tra s disciplinas com o la A rq u e o lo g a y la G eo m o rfo lo g a d e l C u a te rn a
los ascensos trm ico s e c u a to ria les co m o e n u n p rin c ip io h a b a n m a n te n id o rio . L o s d a to s q u e in fo rm a n d e P a le o c lim a to lo g a p ro c e d e n d e d iv e rsa s
l y sus discpulos. C o n estas in n o v acio n es d e R o ssb y se su stitu y e el m o d elo fu e n tes seg n las pocas. A s, los d a to s m s an tig u o s se b a sa n e n te stim o
d e circu laci n b a sa d o ex clu siv am en te en p rin cip io s t rm ic o s p o r o tro s d o n nios fsiles, tale s co m o p a leo su e lo s, anlisis palin o l g ico s, d en d ro cro n o lo -
d e los p ro c e so s d e orig en te rm o d in m ic o son fu n d a m en tale s. ga y p aleo fo rm a s clim ticas ero siv o -acu m u lativ as. A p a rtir d e la E d a d M o
T am b in e n esto s a o s se p ro d u c e o tro g ra n h ito e n e ste cam p o cu an d o d e rn a se b a sa n e n re la to s, d ib u jo s, ro g ativ a s, ev o lu ci n d e p re cio s agrarios,
el 1 d e a b ril d e 1960 se lanza el p rim e r sa t lite m e te o ro l g ico artificial, el etc., h a sta e l siglo x ix , e n q u e ya h ay p o sib ilid ad d e d a to s in stru m en ta les.
T IR O S 1, q u e s lo tu v o u n a v id a d e 89 das p e ro q u e fu e el in icio d e la E s im p o rta n te la bib lio g rafa e x isten te so b re e sto s te m a s, d e sta c a n d o a L e
p u e s ta e n r b ita d e o tro s m u c h o s (N im b u s, M e te o s a t, H C M N , N O A A , R o y -L a d u rie (1 9 6 7 ), L a m b (1972-1977), G rib b in (1 9 7 8 ), W igley e t al.
E R T S , etc.). H o y d a n o se c o n cib e u n a p red icci n m ete o ro l g ic a , a c o rto y (1981), B u d y k o (1982), y H a rd in g (1982).
a largo p lazo , ni u n estu d io d e clim ato lo g a d in m ica, sin a c u d ir a la in m e n D e n tro d e la te m tic a d e los cam bios clim ticos s e incluye la in te rv e n
sa info rm aci n q u e o frecen las im g en es d e g ra n reso lu ci n d e e sto s sa t li ci n h u m a n a e n e l p ro c e so y la ev o lucin fu tu ra d e l c lim a m u n d ial, so b re lo
tes so b re las te m p e ra tu ra s d e l su e lo y d e l ag u a, la n u b o sid ad , la tra y e c to ria cu al h ay d iversas v ersio n es (L am b , 1972-1977; H a rd y et al., 1983). R esp ec to
d e las m a sa s d e aire, d e los ciclones o d e c u a lq u ie r fe n m e n o a n m a lo , etc. a los ligeros cam bios locales, g e n e ra d o s p o r estim u lac i n d e lluvia artificial,
P o r o tro la d o se co n tin an los tra b a jo s e n la m e jo ra d e la info rm aci n q u e d e fe n sa c o n tra h elad as, g ran izo , lu c h a c o n tra los ciclones tro p icales, nieblas,
a p o rta b a n los g lo b o s-so n d a al s e r e n v iad o s a la a tm sfera. etc., su influencia e n e l clim a es to d a v a escasa, p e ro e n un fu tu ro n o m uy
E n esto s m o m e n to s la C lim ato lo g a a d q u ie re u n e n fo q u e e se n cia lm en te lejano p la n te a r p ro b le m a s incluso ju rd ic o s (A lb e n to sa , 1984) e n tre dife

www.FreeLibros.org
dinm ico , es decir, fu n d a m e n ta d o e n el re c o n o c im ien to d e la a tm sfe ra co re n te s p a se s y reg io n es, p u es se tra ta d e m o d ificacio n es e n la d istribucin
m o u n a u n id a d fsica. C o m o co n secu en cia d e ello su rg en nuevas fo rm as de espacial q u e a fec ta a u n o s p o sitiv a y a o tro s n eg ativ am en te.
ex p licar ios clim as, p re c isa m e n te e n fu n ci n d e los m o v im ientos y estad o s F in a lm e n te , su rg e n c a d a v ez con m s m p e tu los estu d io s q u e tie n e n un
d e l aire e n la a tm sfe ra y su relaci n co n los p a r m e tro s clim ticos, es decir, e n fo q u e ap licad o o m ed io -am b ien tal, los c u ales se c o n v ie rte n e n u n o d e los
un e n fo q u e sinptico. c a m p o s d e a c c i n p rin c ip a le s d e los c lim a t lo g o s. Se p ro d u c e p u e s u n a

52 53
re acc i n (A tk in s o n , 1985) a l re tro c e s o e x p e rim e n ta d o e n e l tra ta m ie n to d e p u e rto s, c a rre te ra s , etc., re q u ie re n d e l a p o y o in te rd isc ip lin a r e n tre p ro fe sio
esto s te m a s a c a u sa d e los a ta q u e s al d e te rm in ism o clim tico , es decir, a tr a nales. E l tu rism o a p a re c e im p licad o en las ca ra c te rstic a s clim ticas d e u n a
ta r d e la re la c i n e n tre la a c tiv id a d h u m a n a y e l c lim a, lo q u e influy n e g a ti re g i n d e te rm in a d a , q u e o fre c e u n a s c o n d icio n es d e inso laci n , te m p e ra tu
v a m e n te e n el d e sa rro llo d e u n a ap licacin d e la C lim atologa. C o m o re su l ra , etc., a d e c u a d a s a u n as necesid ad es. P o r u n a p a rte , v e ra n o s co n in so la
ta d o d e ello , a p a re c e un in te r s p o r los m e d io s rid o s, p o r la d esertizaci n , ci n c o n tin u a d a , c o m o los d e la z o n a m e d ite rr n e a , y p o r o tra , in v iern o s
p o r la p u e s ta e n re g a d o d e g ra n d e s ex te n sio n e s d e tie rra s secas, e sp e cial co n a b u n d a n te n ie v e p a ra las e sta c io n e s d e esqu, se ra n alg u n o s ejem p lo s
m e n te e n la z o n a m e d ite rr n e a . L a n ecesid ad d e m e jo ra r las tie rra s d e c u lti c o n tra sta d o s d e l in te r s d e l clim a e n d e te rm in a d o s e sp a cio s d e ocio p a ra la
v o e n re g io n e s afe c ta d as p o r c o n d icio n es p lu v io m trica s ad v ersas, d o n d e su so cied ad actu al, d o n d e lleg a a c o n v e rtirse e n e l fa c to r e co n m ico principal
re n ta b ilid a d a s lo aco n seja, h a h e c h o q u e la A g ro clim a to lo g a se h ay a c o n (C u a d ra l, 1981).
v e rtid o e n u n te m a im p o rta n te , p ro life ra n d o los n dices d e a rid e z especfi
cos ta le s c o m o los d e T h o rn th w a ite , T u re, P e n m a n y P a p ad a k is. A l m ism o
tie m p o , la c o n se rv a c i n d e los re c u rso s fo re s ta le s y flo rstico s e n g e n e ra l 3.3.2. Controversia
p e rm ite e l c re c im ie n to d e la F ito c lim a to lo g a o , e n se n tid o m s a m p lio , la
B io clim ato lo g a. A u n q u e e n c u a lq u ie ra d e e sto s caso s se ra n ece sario d isp o A ra z d e la s in n o v a c io n e s in tro d u c id a s e n el e stu d io d e la a tm sfe ra
n e r d e d a to s clim ticos a n iv el d e l su e lo , los d a to s h a b itu a le s d e los o b se rv a g ra cias a los a v a n c es cie n tfic o s, su rg e n c o n c e p c io n e s d ife re n te s s o b re la
to rio s p u e d e n s e rv ir d e p u n to d e p a rtid a p a ra la e la b o ra c i n d e n d ices de fo rm a d e c m o se e n te n d a q u e d e b e ra d e s e r c o n sid e ra d o y e stu d ia d o el
p o te n c ia lid a d ag rco la (T ure, 1961). clim a. A ra z d e ello se fo rm a ro n d o s te n d e n c ia s q u e c o m p o rta n m to d o s de
E l clim a u rb a n o es o tro d e los te m a s a c tu a le s d e e stu d io q u e se v ien en investigacin fu n d a m e n ta lm e n te d ife re n te s y q u e , co n alg u n a s variacio n es,
d e sa rro lla n d o d e sd e h a c e u n o s 20 a o s (A lb e n to sa , 1980; C h a n d ler, 1965; se m a n tie n e n e n la ac tu alid a d . S e tra ta d e los e n fo q u e s an altico y d in m ico ,
L a n d sb e rg , 1970; L p e z G m e z y F e rn n d e z , 1985; M o re n o , 1993) y q u e los c u ales d ie ro n o rig e n a u n a d u ra polm ica, e sp e c ia lm e n te e n e l se n o d e la
p rec isa d e m e d ic io n e s m u y esp ecficas y c o n c re ta s p a ra d e te c ta r p e q u e a s escu ela fra n c e sa d e los a o s se se n ta. P o s te rio rm e n te se h a n id o a c e rc an d o
d iferen cias e n tr e se c to re s d e l m b ito u rb a n o y su e n to rn o p r x im o . E l a n las p o stu ra s h a c ia la in te g ra c i n d e am b a s c o rrie n te s, co m o in d ican E stie n -
lisis d e la d istrib u c i n espacial d e la c o n ta m in a c i n , lo s tip o s d e tie m p o q u e n e y G o d a rd (1970).
la fa v o re c en o im p id e n , las re a s m s y m e n o s afec ta d as, etc., e st n llev a n L a C lim ato lo g a analtica la co n stitu y e e l e stu d io s e p a ra d o d e c a d a u n o
d o a m o s tra r la n ecesid ad d e re a liz a r e stu d io s p re v io s a la in stalacin d e d e d e los e le m e n to s d el clim a (te m p e ra tu ra , p re c ip ita c io n e s, inso laci n , v ien to ,
te rm in a d a s in d u stria s e n las p ro x im id a d e s d e n c le o s h ab ita d o s e n funcin p re si n , etc.) u tiliz an d o p a ra ello el m to d o d e scrip tiv o . P a rte d el estu d io
d e la ex isten cia d e n ieblas, v ien to s d e sfav o rab les, etc. M uy re la c io n a d o con d e c ie rto s v a lo re s e sta d stic o s significativos, c o n los q u e se lle g a a d e fin ir
este te m a e s t la sa lu d p b lic a , d e ta l m a n e ra q u e se h a b la d e u n a G e o g ra n u m ric a m e n te e l clim a d e u n lu g a r o re g i n d e te r m in a d o , y a e fe c tu a r
fa M d ic a o d e B io clim ato lo g a F lu m a n a (P agney, 1982). c o m p a ra c io n es c o n los lu g ares vecinos. H a c o n stitu id o el siste m a d e tra b a jo
Elay ta m b i n u n in te r s p o r la re la c i n e n tre clim a e h id ro lo g a , y a q u e e investig aci n d e la C lim atologa trad icio n al.
los reg ad o s, las reg u lacio n es d e cu en cas, las o b ra s h id ro el ctricas, e l a b a s A n te la insuficiencia d e la m e to d o lo g a a n altica p a ra e x p lic ar e l clim a
te c im ie n to d e re a s in d u s tria le s y u rb a n a s d e p e n d e n b sic a m e n te d e las d e u n lugar, e n 1928, B e rg e ro n p ro p o n e u n n u ev o m to d o q u e d e n o m in a r
p re c ip ita c io n e s, su r e p a rto e sta c io n a l, m o m e n to s d e crecid a y e stia je , etc. C lim ato lo g a d in m ica y cuya b a se d e e stu d io se r el fu n c io n a m ie n to de
L a p o sib ilid a d d e p re d e c ir co n m x im as g a ra n ta s e sta s n ec esid ad es h a a c e la a tm sfe ra y su relac i n c o n la su p erficie te rre s tre . Se p ro p o n e el e stu d io
le ra d o e l c re c im ie n to d e e sto s estu d io s. D e s ta c a e n E sp a a el in te r s d e s m a te m tic o d e la a tm sfe ra a trav s d e las leyes d e la m e c n ic a d e los flui
p e rta d o p o r las in u n d acio n es d e l m b ito m e d ite rr n e o y c an t b ric o , q u e ha dos y d e la te rm o d in m ic a , y s e su stitu y e el e stu d io h o riz o n ta l d el clim a p o r
d a d o lu g a r a im p o rta n te s e stu d io s c o m o los d e L p e z B e rm d e z (1979), L e l anlisis e n se n tid o vertical. A p a rtir d e e s te c o n c e p to c o m ien za n a su rg ir

www.FreeLibros.org
p e z G m e z (1 9 8 3 ), C a p e l M o lin a (1 9 8 3 ), G a rc a (1 9 8 3 ), M iro -G ra n a d a n u m e ro sa s fo rm a s d e e n te n d e r e s ta n u ev a m e to d o lo g a ap lic a d a a so lu cio
(1983), R o sse ll et al. (1983), G il O lc in a et al. (1983), M a rtn V id e (1985), n a r los p ro b le m a s te rico s g en erales. P o r e so , d u ra n te la p rim e ra e ta p a , las
d e in te r s ta n to clim tico c o m o h id ro l g ico y geom orfolgico. m ay o res p re o c u p a c io n e s se c e n tra n e n la fo rm u la c i n d e h ip tesis a c erc a de
E l tra n s p o rte a re o y m a rtim o (a u n q u e ta m b i n el te rre s tre ), el tra z a la circu laci n d e la atm sfera. D e sta c a n n u m e ro so s a u to re s cuyos p rin cip io s
d o d e n u e v a s ln eas, la p re v isi n d e c a t s tro fe s , la c o n stru c c i n d e a e ro y e stu d io s se c o n sid e ra n co m o la b a se d el c o n o c im ie n to a ctu al y su p o n e n el

54 55
e n riq u e c im ie n to d e e sta n u e v a C lim ato lo g a, c o m o el e stu d io q u e realiza d e C lim ato lo g a tie n e alg u n a sim ilitu d co n la crtica q u e la e scu ela fran cesa
F lo h n (1936) s o b re las m asas d e a ire y sus sin g u larid ad es, las id eas d e J a d e G e o m o rfo lo g a hizo d e D avis, a n u e s tro p a re c e r m s efectista q u e real
cobs (1946) s o b re el p rin cip io d e u n a C lim ato lo g a sin p tica b asa d o e n la p u e sto q u e lo s n u e v o s e n fo q u e s q u e a h o ra d o m in a n e n e sta ciencia n o p r o
estadstica d e los e sta d o s d e la a tm sfe ra , d e la q u e d e d u jo u n c atlo g o d e v ie n en d e e sta escu ela sin o d e la an g lo sajo n a, la cu al e n c ie rto m o d o n o deja
fichas re p re s e n ta n d o la v elo cid ad d e la c o rrie n te g e n e ra l, la c u rv a tu ra d e las d e in c o rp o ra r a D avis, a u n q u e lo h a y a su p era d o . E sto p o d ra sig n ificar q u e
is baras y la n a tu ra le z a d e las m asas d e aire , y e l tra b a jo d e Q u e n e y (1963) e n la ev o lu ci n d e am b as ciencias, C lim atologa y G e o m o rfo lo g a , h a y un
so b re la d in m ic a d e las c o rrie n te s a re a s e n re g io n e s m o n ta o sa s, e n tre d esfase d e u n o s v e in te aos, p u e s to q u e e l p u n to lg id o d e la p o l m ic a anti-
o tro s. T o d o s ello s so n b u e n o s ejem p lo s d e los n u ev o s im pulsos q u e re c ib e la d av isian a tu v o lu g a r e n los a o s cin c u e n ta y sesen ta.
C lim ato lo g a e n e sto s m o m en to s. Sin e m b a rg o e n las ltim as d ca d a s la C lim ato lo g a a n altica se h a visto
P o r eso D u rs t (1951) p ro p o n e rev isar el c o n c e p to d e clim a q u e, segn l, re v a lo riz ad a p o r la aplicacin d e nu ev as tcn icas d e anlisis estad stico (Pe-
se d e b a ex p licar co m o u n fe n m e n o fsico y d in m ico , y P e d e la b o rd e (1958) guy, 1958; E sse n w a n g er, 1976; D a u p h in e et al., 1980), y p o r c o n s titu ir un
con su estu d io so b re el clim a d e la cu enca d e P a rs se r el m s ferv ie n te d e co m p le m e n to d e los estu d io s sinpticos, p a sa n d o a s e r d e n o m in a d a C lim a
fen so r d e e ste m to d o sin p tico . Si m ltiples y n u m ero sas fu eron las co n cep tologa c u a n tita tiv a . P re c isa m e n te p a ra M a rtn V id e (1986-1987) la m e to d o
ciones so b re c m o se d eb a in v estig ar e n C lim ato loga, n o m enos v aria d o fue loga c u a n tita tiv a co n stitu y e e l n e x o d e c o o rd in a c i n d e las investigaciones
el n m e ro y co n te n id o d e los e stu d io s realizad o s e n el m arco d e la C lim a to se p a ra tiv a s y las sinpticas. L a n o v e d a d co n siste b sic a m e n te e n la u tiliza
loga sinptica. E n este se n tid o hay q u e d ecir q u e fu e ro n los tra b a jo s d e los ci n d e m to d o s estadsticos d e tip o in ferencial. E l uso d e l o rd e n a d o r p a ra
m eteo r lo g o s, so b re to d o a lem an es e ingleses, los q u e consiguen avances en el tra ta m ie n to d e los d a to s sera e l sistem a d e a c tu ac i n h a b itu a l, e s ta b le
el c o n o cim ien to d e la C lim ato lo g a dinm ica. L o s an te c e d en te s d e e sta te n cin d o se n o c io n e s d e frecu e n cia q u e d e se m b o c a n e n la p red icci n , u sando
d en c ia se re m o n ta n a los e stu d io s h ech o s p o r H a lle y e n 1686, H a d le y en ex tra p o la c io n es d e d a to s p a ra re aliz ar estim aciones.
1735 y F e rre l e n 1856, basad o s to d o s ellos e n p rin cip io s fu n d a m e n talem en te L a re a lid a d es q u e e l m to d o d inm ico n o e s t re id o co n el analtico,
trm ico s los c u a le s sin e m b a rg o s e h a m o s tra d o p o s te rio rm e n te q u e e ra n e sp e c ia lm e n te co n el c u a n tita tiv o , sin o q u e am b o s se c o m p le m e n ta n p a ra
inexactos y h a n sido corregidos. E sto s trab ajo s, ju n to a o tro s p o ste rio re s, co d e sc rib ir y e x p licar las c ara c terstic a s clim ticas d e u n lugar. P a ra P ag n ey
m o los d e W eber, B erg ero n , D in ie s y L in k e, C holley, B a u e r y Z im m erch ied (1976), e l clim at lo g o n e ce sita e fe c tu a r u n anlisis d e l h ec h o geo g rfico a n
co n stitu y ero n im p o rta n te s a p o rta c io n e s a la p re o c u p a ci n p o r los p roblem as tes d e realiz ar c u alq u ie r explicacin, d e la m ism a m a n e ra q u e u n geom orf-
d e la a tm sfe ra e n relacin c o n el clim a. E n n u e stro p a s cab e d e sta c a r la logo e x am in a y asim ila p rim e ro las fo rm as a n te s d e in te n ta r explicarlas. A t-
co ntrib u ci n d e M ed in a (1960), Ja n s a (1963), F o n t T ullot (1955) p o r sus tr a k in so n (1985), c o m p a r n d o la ta m b i n c o n la G e o m o rfo lo g a , d ice q u e la
bajos so b re c u estio n es co n cretas y fu n d a m e n ta le s e n el m o v im ien to a tm o sf C lim atologa e sta d stica p ro p o rc io n a la d escripcin m ie n tra s q u e la C lim a
rico, so b re to d o lo relacio n ad o con la circulacin d e la c o rrie n te e n c h o rro y tolo g a d in m ic a p e rm ite el anlisis d e los pro ceso s. A este re sp e c to h a y d i
las p e rtu rb a c io n e s atm osfricas. fere n te s o p in io n e s so b re la v alo raci n q u e d e b e d rse le a c a d a u n o d e los
L a crtica al e n fo q u e a n a ltic o se b a sa e n la consid eraci n d e q u e utiliza m to d o s a la h o ra d e rea liz ar un e stu d io clim tico. S egn M arn (1991), C li
u n m to d o sim p lista q u e n o tie n e e n c u e n ta la c o m p lejid a d global del clim a, m ato lo g a a n altica y C lim ato lo g a d in m ic a re p re se n ta n la c o n tin u id a d y el
p u esto q u e tra ta los e le m e n to s se p a ra d a m e n te c u a n d o e n la n a tu ra le z a e s cam b io e n e l d e b a te m e to d o l g ico e n C lim atologa; m ie n tra s q u e la p rim e ra
to s e le m e n to s a p a re c e n u n id o s y c o m b in ad o s e n tr e s (Pagney, 1976). T a m co n stitu y e la ln e a d e c o n tin u id a d e iden tificaci n cientfica e n C lim ato lo
bin se c o n sid e ra q u e los p ro m e d io s n o tie n e n c a r c te r real. A la luz actual ga, e l se g u n d o e n fo q u e g ira e n to rn o al e stu d io d e la d in m ic a te m p o ra l del
esta crtica p a re c e e n alg u n o s caso s p o co c o n siste n te, ya q u e to d o investiga clim a so b re la b a se d e l c o n c e p to d e sistem a clim tico, y re p re s e n ta la prin ci
d o r d e b e s a b e r q u e el tra b a jo cien tfico co n siste e n u n c o n sta n te ir y venir p a l ln e a a c tu a l d e cam b io m eto d o l g ico .
del to d o a las p a rte s y d e las p a rte s al to d o ; p o r lo q u e h a ce a los p ro m ed io s, E n d efin itiv a, p a ra d e fin ir el clim a es n e ce sa rio e m p le a r co n ju n ta m e n te

www.FreeLibros.org
no d e ja n d e se r u n a m a n e ra d e a p ro x im a rse a la re a lid a d , e so s, a sa b ien d as los d o s m to d o s d e tra b a jo . E l m to d o an altico p u e d e c o n v e n ir a c ie rto ti
d e q u e se tr a ta d e un v a lo r in d icativ o , p e ro c o m p a ra b le . E l h ec h o d e q u e p o d e e stu d io s q u e n o re q u ie ra n sa b e r los m o v im ien to s q u e se p ro d u c e n en
haya e stu d io s q u e se a n u n a re la c i n inco n ex a d e d a to s o c u rre e n to d a s las la a tm sfe ra n i tam p o c o e n c o n tra r las re sp u e sta s a su s conclu sio n es a n a lti
ciencias y es p o r ello q u e es n e c e sa ria la crtica co n stru c tiv a d e la co m u n i cas. S in e m b a rg o , e l g e g ra fo tie n e q u e conocer, d e la fo rm a m s e x a cta p o
d a d cientfica. N os p re g u n ta m o s si la crtica p o r p a r te d e la escu ela fran cesa sible, to d o s los m ecan ism o s q u e le p u e d a n e x p lica r p o r q u el clim a d e un

56 57
lu g a r es c o n v e n ie n te q u e e l alu m n o co n o z ca la in stru m e n ta c i n h a b itu a l en
lugar s e c o m p o rta d e u n a fo rm a y n o d e o tra . N o c o n fo rm a rse c o n la sim ple
las esta cio n e s m ete o ro l g icas y aero l g icas a fin d e fam iliariza rse co n los
descripcin d e su s elem en to s. Y e s a in fo rm a c i n s lo la o b te n d r d esp u s
d a to s q u e d e e llas se o b tie n e n , su s c arac terstic as y su significado (F ig u ra
d e c o n o c e r lo q u e o c u rre e n la a tm sfe ra y re la c io n a rlo co n lo q u e su ced e
3.3). P o r o tr o lad o , la d efin ici n h a b itu a l d e los e le m e n to s del clim a p o r va-
e n la su p erficie te rre stre ; d e ta l fo rm a q u e d e b e c o n sid e ra r el c a r c te r soli
d ario d e la a tm sfe ra , ta n to e n s e n tid o h o riz o n ta l c o m o e n el vertical.
A l ig u al q u e h a su ced id o e n G eo m o rfo lo g a e n tre el e n fo q u e dav isian o
y el d in m ico o d e p ro ceso s, la p o l m ic a q u e h a te n id o lu g ar e n rela ci n a
co n cep to s y m to d o s e n C lim ato lo g a, vista b a jo la p e rsp e c tiv a actu al, a p a
rece fu n d a m e n ta lm e n te c o m o u n a crisis d e c re c im ie n to , com o un p ro ceso
d e su stitu ci n d e u n p a ra d ig m a p o r o tro , d e u n o s e stu d io s d escrip tiv o s p o r
u n o s e stu d io s dinm icos, lo cu al p u e d e v e rse c o m o u n a ev o lu ci n n o rm al
d e n tro d e l c a m p o cientfico, e n el q u e la fase d e scrip tiv a es in d isp en sab le
p a ra p o d e r a v a n z a r h a c ia co n c e p c io n es m s c o m p lejas y dinm icas. L a c o n
tro v e rsia h a re s u lta d o fin a lm e n te fru c tfe ra, e n e l se n tid o d e q u e se h a n a m
p liad o los c o n te n id o s d e la disciplina.

3.4. reas de conocim iento

3.4.1. Principios y fundamentos

E s te g ru p o tem tico tra ta d e l estu d io d e la ep istem o lo g a d e la C lim ato


loga, su filosofa, los p rincipios y su co m etid o c o m o ciencia a fin d e m o stra r
al alum no e l c a r c te r d e e sta cien cia e n cuyo estu d io se inician, c u les son las
tenden cias y m eto d o lo g as actu ales y c m o so n las fu e n te s bsicas necesarias
p a ra su estu d io . D e b e n d esta c a rse las d iferencias y re lac io n es e n tre la C lim a
to lo g a, cien cia e s e n c ia lm e n te g eo g rfica, y la M e te o ro lo g a , cie n cia e m i
n e n te m e n te fsica. D e ig u al fo rm a , es im p o rta n te o fre c e r u n a visin su cin ta
d e los p rin cip ales ele m e n to s y fa c to re s q u e c o n fo rm a n el clim a. E sto s tem as
son fu n d a m e n ta le s e n s m ism o s y c o m o in stru m e n to d e tra b a jo e n relaci n
co n o tra s p a r te s d e la C lim a to lo g a . O tr o a sp e c to im p o rta n te a te n e r en
c u e n ta e n la in tro d u c c i n es el d e p re s e n ta r la ev o lu ci n h ist rica d e la dis
ciplina y las in n o v acio n es q u e h a n aco n tecid o e n esta ciencia d e sd e e l siglo
x v ii h a sta la actu alid ad , d e la ev o lu ci n q u e h a n su frid o las d iversas teo ras
so b re la circulacin d e la a tm sfe ra , h acien d o m s hin cap i e n las te o ra s de
H adley, B je rk n e s y el sistem a tric e lu la r d e Rossby.

www.FreeLibros.org
3.4.2. Mtodos y tcnicas

P o r lo q u e h a c e a m to d o s y t c n ic a s d e b e d ife re n c ia rse e n tre las de


m edicin y las q u e se ap lican a los e stu d io s a n a ltic o y dinm ico. E n p rim e r

59
58
lo res n u m rico s h a c e q u e los c o n o cim ien to s e stad stico s se a n fu n d a m e n ta lizarse su co m p o sici n y el p a p e l d e los p rin cip ales gases q u e ex isten e n ella,
les, lo m ism o q u e el d e m o d elo s sim ples co m o re c ta s d e reg resi n y los clcu su c a p a y su e stru c tu ra trm ica. T am b in d e b e n in clu irse u n a se rie d e c o n
los de p ro b a b ilid a d e s. A s es c o rrie n te e m p le a r el anlisis d e v aria n z a p a ra ce p to s bsicos s o b re los e sta d o s d e la atm sfera. U n a sp e c to fu n d a m e n ta l es
e x p lic a r la in flu e n c ia d e l re lie v e , e l clc u lo d e p ro b a b ilid a d e s p a ra e l e s e n la a c tu a lid a d fam iliarizarse c o n el significado d e los balances, ta n to e n e r
tu d io d e los p e ro d o s secos y h m ed o s, o el m to d o d e T h iessen p a ra el e stu gticos co m o rad iativ o s e hid ro l g ico s, q u e se p ro d u c e n e n la a tm sfe ra y
d io d e las p re c ip ita c io n es e n u n a cuen ca. T o d o s ello s tie n e n e n co m n la e n su c o n ta c to co n la litosfera. T am b in h a y q u e d e d ic a r ate n c i n a la d istri
utilizacin d e tcn icas n u m ricas y su ap licaci n a fen m e n o s m s o m en o s b u ci n d e los e le m e n to s clim ticos y las m o d ificacio n es geogrficas d e e sta
sencillos, y a q u e e n los m s co m p lejo s se p re fie re n o tra s tcn icas co m o los distribucin. T o d o ello es bsico p a ra c o m p re n d e r la org an izaci n d el m o
anlisis fa c to ria les o el anlisis discrim in an te. saico clim tico m u n d ia l y los m ecanism os q u e re g u la n el c o m p o rta m ie n to
E sta s a p o rta c io n e s d e la e sta d stic a a la C lim ato lo g a h a n c o n ta d o con d e e le m e n to s ta le s c o m o la h u m e d a d atm o sfric a, la e v a p o raci n , la n u b o si
n u m ero so s p a rtid a rio s y ta m b i n d e tra c to res. E n tr e los p rim e ro s ca b e d e s d ad , la e v a p o tra n sp ira ci n o la p recip itaci n .
ta c a r la fig u ra d e P eguy (1958) q u ie n escrib e u n a o b ra so b re e l e m p le o de
m to d o s e sta d stic o s e n G e o g ra fa . E n tr e los se g u n d o s hay q u e se a la r a
G u id o (1983), el cu al al re fle x io n a r so b re e l p a p e l d e la estad stica y la in 3.4.4. Climatologa dinmica
fo rm tic a e n los e stu d io s d e G e o g ra fa F sica in te n ta d esm itificar el v a lo r de
am b as tcn icas, a p e sa r d e c o n sid e ra r q u e p a r a m u ch o s g egrafos h a re su l L a C lim a to lo g a din m ica tra ta d e los fen m e n o s q u e o c u rre n e n las c a
ta d o la p a n a c e a d e sus e stu d io s, y afirm a q u e la e stad stic a n u n c a p u e d e ser p a s a lta s d e la a tm sfe ra , los cuales re p e rc u te n d ire c ta m e n te e n lo q u e su c e
un m to d o d e tra b a jo sin o s lo u n a tcn ica o u n m e d io eficaz p a ra co n se d e en las c a p a s d e a ire q u e estn e n c o n ta c to c o n la su p erficie te rre s tre , y de
guir d e fo rm a m s r p id a y se g u ra u n fin. los fu n d a m e n to s fsicos d e los m o d e lo s d e circu laci n atm o sfrica b asad o s
F ru to d el d e b a te e n tre los d istin to s e n fo q u e s m eto d o l g ico s e n C lim a e n g e n e ra liz ac io n e s d e los d a to s m e te o ro l g ic o s (B a rry y C horley, 1972).
tolo g a h a sid o e l im pulso d e la e x p e rim e n ta ci n tc n ica y la in tro d u cci n , A p a re c e co m o u n m to d o d e e stu d io m o d e rn o q u e p re te n d e a b a rc a r lo s e s
p o r ejem p lo , d e tcnicas d e te le d e te cc i n . L a aplicaci n de las tcn icas de ta d o s sucesivos d e la a tm sfe ra y d e c o n ju n to s d e e le m e n to s q u e c o n flu y en
p ercep ci n re m o ta funcio n a, p o r lo ta n to , c o m o in d ic a d o r d e la innovacin p a ra d e te rm in a r situ acio n es atm o sfricas v e rd a d e ra s (Pagney, 1976). S e es
m eto d o l g ica y co m o e x p o n e n te d e la p o te n c ia d e las d istin tas escu elas cli tu d ia n las fre cu e n cias e n los esta d o s del tie m p o y s e in te n ta ex p licar las c a
m atol g icas (M arn , 1991). ra ctersticas d e los e le m e n to s, d e tal m a n e ra q u e p u e d e c o n sid e rarse u n m
to d o e x p lic a tiv o , d o n d e in te re s a c o n o c e r las c a u s a s d e los m e c a n ism o s
clim tico s. S e g n P ita (1982), e s te m to d o in te n ta c o n o c e r los flu jo s d e
3.4.3. Climatologa analtica en e rg a d e la atm sfe ra , e n la ln ea iniciada p o r R o ssb y e n los a o s c u a re n
ta. Su n acim ie n to y ex p an si n ap a re c en n tim a m e n te unidos al co n o cim iento
L a s b ases d e la C lim ato lo g a an altica so n el e stu d io d e los e le m e n to s d el fre n te p olar, d e las m asas d e aire , d e la circu laci n g en eral a tm o sfrica y
clim ticos p o r se p a ra d o y su d istrib u c i n e n la su p e rfic ie te rre stre . E s te e n de la c o rrie n te e n ch o rro , as co m o a las n u ev as tcn icas d e las fo to g rafas
fo q u e se b a s a e n la reco p ilaci n d e larg as se rie s d e d a to s p ro c e d e n te s d e las d e sd e sa t lite , q u e h an p e rm itid o u n c o n o c im ien to d inm ico m s co m p leto
estacio n es m eteo ro l g icas s o b re c a d a u n o d e los e le m e n to s clim ticos, y su d el fu n c io n a m ie n to atm osfrico, y q u e h an e v o lu c io n a d o ligadas a la n ecesi
p o ste rio r e la b o ra c i n sirve p a r a p o d e r c o m p a ra r los rasg o s q u e p o s e e n los d a d d e p re d ic c io n e s cad a vez m s c o m p leta s y am p lias e n el tiem po.
d iverso s clim as d e la T ierra. C o n la C lim ato lo g a m o d e rn a esto s anlisis h a n L a fin alid ad es p ro p o rc io n a r u n e n te n d im ie n to d e la din m ica g en eral
m e jo ra d o su sta n c ia lm e n te , al in tro d u c ir tcn icas estad sticas m s sofistica d e la a tm sfe ra y su rep e rc u si n so b re la su p erficie te rre stre . E l h ilo c o n
d as q u e v an m s all d e las sim p les m ed ias, y h a n d e riv a d o h acia u n a p re d u c to r es e l e stu d io d e los m o v im ien to s q u e se p ro d u c e n e n las c ap a s b ajas,

www.FreeLibros.org
diccin clim tica b a sa d a en la e sta d stic a in fe re n c ial y e n el d e sa rro llo d e los m ed ias y a ltas d e la a tm sfe ra , as c o m o la in cid e n cia q u e tie n e n so b re d e
m o d elo s estocsticos. te rm in a d o s e le m e n to s d el clim a d e u n lugar. D e b e n e x a m in arse los p rin c i
P u e sto q u e la a tm sfe ra es el e n v o lto rio g a se o so q u e ro d e a la T ie rra y pios fsicos q u e re g u la n el c o m p o rta m ie n to in te rre la c io n a d o d e la p re si n y
en el q u e se p ro d u c e n e se n c ia lm e n te los fe n m e n o s clim ticos, d e a h la n e el v ien to e n el p la n e ta T ie rra, a s com o las p ro p ie d a d e s q u e d istin g u e n las
cesidad d e e n te n d e r sus c a ra c terstic a s m s fu n d a m e n tales. D e b e p u e s a n a div ersas m asas d e a ire e n tre s, sus m odificaciones, la fo rm aci n d e los fre n

60 61
tes y las b o rra sc a s tem p lad as, to d o lo cu al es n e c e sa rio p a ra lleg ar a u n e n 3.4.6. Climatologa regional
ten d im ie n to d e los cam bios d e tie m p o q u e s e s u c e d e n e n el p la n e ta . O tro s
asp ecto s fu n d a m e n ta le s so n el e stu d io d e l v ie n to , ta n to e n lo re fe re n te a los E n este a p a rta d o , y com o c o m p lem en to o co n traposicin co n e l dedicado
g ran d es c in tu ro n e s, co m o p u e d e n s e r los alisios o los v ien to s d el o e ste , c o a la C lim ato lo g a sinptica, se b u sca estu d iar, p o r u n a p a rte las clasificacio
m o las g ra n d e s y r p id a s c o rrie n te s a re a s d e las ca p as altas a tm o sfricas o nes clim ticas y p o r el o tro su d istrib u ci n d e n tro d e los g ra n d e s c o n tin e n
los v ie n to s lo cales, co m o las b risas, etc. tes. L o s te m a s clasificatorios e ra n los q u e rec ib an u n m a y o r tra ta m ie n to en
la C lim ato lo g a trad icio n al, p e ro sig u en sien d o im p o rta n te s a c tu a lm e n te. Se
d istin g u en d o s tip o s d e clasificaciones, las em p ric as y las gen ticas, las p ri
3.4.5. Climatologa sinptica m eras so n las m s antiguas y tra d ic io n a le s, c o m o las d e D e M a rto n n e , T re-
w a rth a , A u stin , K p p e n , Peguy, M iller, m ie n tra s q u e las se g u n d a s so n las
S egn B a rry y P e rry (1973) es la p a rte d e la C lim ato lo g a q u e se in te re m s re c ie n te s, co m o las d e F lo h n y A lisov. S eg n H a r (1973) la ru p tu ra
sa en la d escrip ci n d e clim as lo cales o re g io n a le s e n t rm in o s d e las p ro p ie con las clasificaciones trad ic io n a le s e st re p re s e n ta d a p o r la clasificacin de
d ad es y m o v im ien to s d e la a tm sfe ra m s q u e e n in terv alo s m e n su ales d e B u d y k o (1958), m ie n tra s q u e a T h o rn th w a ite (1948) h a b ra q u e situ a rlo en
tiem p o . H ay d o s e sta d io s e n u n e stu d io clim tico sin p tico , la d e te rm in a el tr n sito h a c ia las nuevas te n d e n c ia s sinpticas.
cin d e c a te g o ra s d e tip o s d e circu laci n a tm o sf ric a (g e n e ra lm en te lla m a L as clasificaciones em p rica s o c u a n tita tiv a s u tilizan crite rio s co m o las
dos tip o s d e tie m p o ), y el e sta b le c im ie n to d e p a r m e tro s estad stico s tales te m p e ra tu ra s d el m es o m eses m s clid o s o m s fros, la c an tid a d d e p re c i
com o m e d ia , m o d a , etc., d e los e le m e n to s m e te o ro l g ico s e n re laci n a es p ita cio n e s y su e stacio n alid ad . E n tre ellas u n a d e las m s ac re d ita d a s es la
tas categ o ras. E s decir, q u e se tra ta e se n c ia lm e n te d e re la c io n a r c o n d ic io d e T h o rn th w a ite (1948) q u e se b a sa e n un siste m a d e c u a tro siglas referid as
nes clim ticas locales con circu laci n a tm o sfrica, y p o r ta n to p ro p o rc io n a r a las p re c ip ita c io n es y la e v a p o tra n sp ira c i n , la esta cio n alid ad d e las lluvias,
una b a s e re a lista p a ra la in v estig aci n y la e n se a n z a e n C lim ato lo g a. Las la eficien c ia t rm ic a y la c o n c e n tra c i n d e sta s; d a u n o s re su lta d o s algo
subdiv isio n es e n la clasificacin sin p tica se b a sa n e n e l rasgo d e la circ u co m p licad o s y h a q u e d a d o re se rv a d a a la A gro clim ato lo g a. E l siste m a m s
lacin a tm o sf ric a u tilizado c o m o b a se d e clasificacin: p resi n (d irec ci n y m o d e rn o es el d e B udyko (1958) q u e to m a c o m o d a to s la rad iaci n so la r en
d istan cia a los c e n tro s m s cerc a n o s d e altas y b a jas p resio n e s y sus in te n si el b a la n c e t rm ic o y la ev ap o tra n sp iraci n . L a s clasificaciones g en ticas o
d ad es), flujo (d irecci n d e l a ire e n m o v im ie n to ), c o n d icio n es e n su p erficie o explicativas a p a re c e n a p a rtir del d e sa rro llo d e la C lim atologa d in m ic a y
c o n d ic io n e s e n a ltu ra , etc. D e to d a s fo rm a s las cla sifica cio n es sin p tic a s utilizan co n c e p to s so b re la circu laci n g e n e ra l y las m asas d e a ire c o m o cri
co n stitu y en u n o d e los p ro b le m a s a los q u e se d ed ic a m s aten ci n . L a s p ri te rio s b a se d e clasificaci n . E n tr e las m s u tiliz a d a s c a b e d e s ta c a r la de
m era s in vestigaciones de los p a tro n e s sin p tico s se llevaron a c a b o e n el si F lo h n (1936), e n la q u e se u tilizan d o s siglas p a ra d e fin ir sie te tip o s d e cli
glo x x , p e ro el s e n tir p o p u la r ya h a b a re la c io n a d o los tiem p o s fros, clidos m as, y la d e T roll se b asa e n la sucesi n ta n to esta c io n a l d e l tie m p o co m o en
o lluviosos con d e te rm in a d a s d ireccio n es d e l v iento. L a C lim ato lo g a sin p la d ia ria , u tilizan d o el siste m a d e las te rm o iso p leta s. Sin e m b a rg o , to d av a
tica m o d e rn a se d e sa rro lla a raz d e la S eg u n d a G u e rra M u n d ial, e n re la sigue sie n d o e l sistem a d e K p p e n (1906) el m s u sad o , g e n e ra lm e n te con
cin a las n ecesid ad es blicas d e c o n o c im ie n to d e las co n d iciones a tm o sf ri alguna m o d ificaci n , p u e sto q u e , a p e sa r d e s e r m uy esq u em tic o , d a u n a
cas. ex plicacin ra z o n a b le a la ex isten cia d e los g ru p o s y su b g ru p o s clim ticos
D e s d e u n p u n to d e v ista d id c tic o s e tr a ta d e fa c ilita r e l an lisis y c o m q u e l m ism o d escrib e, los cu ales h a n sido d e re le v a n te u tilidad e n el e stu
p re n s i n d e to d a la in fo rm a c i n q u e o fre c e n lo s m a p a s sin p tico s d e l tie m d io d e los clim as espaoles.
po, d e a n a liz a r la situ aci n d e la a tm sfe ra e n las to p o g ra fa s d e 300, 500 y L a fin alid a d d e la C lim ato lo g a reg io n a l es, e n p rim e r lugar, p ro fu n d iz a r
700 h P a (h e c to P ascals), as c o m o la situ a c i n al nivel d e su p erficie. D e l e n e l anlisis d e las clasificaciones e ndices clim ticos y la aplicaci n d e los
m ism o m o d o , e n los B o le tin e s E u ro p e o s se a p r e n d e a d e sc ifra r lo s sm b o p rin cip ales d e ellos. E n se g u n d o , v e r cules so n las d ifere n tes escalas e sp a

www.FreeLibros.org
los in te rn a c io n a le s q u e in fo rm a n d e n u m e ro so s fe n m e n o s a tm o sf ric o s e n ciales q u e tie n e su estu d io c o n el fin d e d istin g u ir lo q u e so n los e stu d io s a
p u n to s c o n c re to s d e l H e m isfe rio N o rte . T a m b i n a tra b a ja r co n la in fo rm a escala p la n e ta ria , re p re se n ta d o s e n los te m a s a n te rio rm e n te co n sid e rad o s,
ci n q u e o fre c e n los sa t lite s, y c o n las b a se s p a ra u n a p rev isi n d el tie m d e los e stu d io s reg io n ales y locales. E s es n e c e sa rio ir m s all d e los rasgos
po. F in a lm e n te se tra ta n los tie m p o s y clim as d e las d ife re n te s z o n a s c lim clim ticos d e c a d a c o n tin e n te o u n id a d clim tica p a r a lleg a r a su s im p lica
ticas. ciones e n re lac i n con la v eg etac i n y co n las p rcticas agrcolas, a fin de

62 63
cia, a la rev isi n d e los e stu d io s rea lizad o s d e n tro d el cam p o d e la P aleocli-
llegar a c o m p re n d e r la im p o rta n c ia d e las in te rac cio n es d e e lem en to s. N o
m a to lo g a y C lim atologa e n p o c a s hist ricas y las p rev isio n es d e los q u e
hay q u e o lv id a r q u e los c o n o cim ien to s s o b re la a tm sfe ra a d q u ie re n c a teg o
p u ed e lleg ar a se r e l clim a d e la T ie rra en e l fu tu ro , te n ie n d o e n c u e n ta las
ra d e g e o g r fic o s c u a n d o se r e la c io n a n c o n e l e sp a c io y e sp e c ia lm e n te
m odificaciones q u e est n te n ie n d o lu g a r e n ella.
c u a n d o se p re s e n ta n in cid ien d o s o b re el m ed io geogrfico.

3.4.8. Climatologa ambiental


3.4.7. Climatologa histrica

L a C lim atologa p u e d e y d e b e rea lizar a p o rta c io n e s fu n d a m e n ta le s en


S e tr a ta d e u n o de los tem as q u e d e sp ie rta m s in ters, d e b id o so b re to
m ltiples cam pos d e la actividad econ m ica y social, ad em s d e in te rv e n ir en
d o a los p ro n stic o s d e cam b io clim tico q u e se est n e fe ctu a n d o y q u e e s
actividades biolgicas d e los seres vivos y e n m uchos procesos d el m ed io fsi
ta m o s p re se n c ia n d o en la a c tu a lid a d (H en d erso n -S ellers, 1987). D e n tro de
co. P e ro p a ra ello es necesario m a n e ja r n o slo los e le m en to s clim atolgicos
la C lim a to lo g a h ist ric a p u e d e n d ife re n c ia rse dos g ra n d e s te m a s (L p e z
sino ta m b in co n o cer su fu n cio n am ien to y su relacin con otros fenm enos
G m e z , 1986): los clim as del p a sa d o y la ev o lu cin clim tica actual. P o r lo
qu e a ct a n so b re el m edio a m b ien te, com o los q u e e stu d ia la G eom orfologa,
q u e h ace a los clim as d e l p a sa d o , se p u e d e n d istin g u ir tre s e ta p a s e n funcin
la H id ro lo g a, la Biologa, la E cologa, etc., y sto slo se consigue a trav s de
d e las tcn icas d e anlisis u tilizab les e n c a d a u n a d e ellas. L a p rim e ra se ca
la colab o raci n co n especialistas d e las d iferen tes ra m a s d e la C iencia. E sta
ra cte riza p o r la to ta l au sen cia d e m ed io s d o c u m e n tales e n los q u e a p o y a r un
interdisciplinariedad no es u n a aspiracin sino q u e se h a convertido e n una
e stu d io , p o r lo q u e es n ecesario e stu d ia r los fen m en o s clim ticos a travs
realid ad m uy fructfera. L a C lim atologa est a b o c a d a al estu d io d e los p ro
d e m ed io s cualitativ o s, c o m o la o b serv aci n d e fo rm as de ero si n , d e p si
blem as am b ien tales y a la incidencia d e las actividades h u m an as e n el clim a,
tos, fsiles, etc., relacio n ab les a u n clim a d ad o . E n la se g u n d a y a ex isten re
en lu g a r d e lo contrario, com o o curra e n el siglo p asad o . L a principal carac
feren cias d o c u m e n ta le s escritas q u e reco g en , d ire c ta (co n sta n cia d e fe n
terstica d e su aplicabilidad social y econm ica se b a sa e n q u e las d em an d as
m e n o s m ete o ro l g ic o s in u su ales y s u re p e tic i n o frecu en cia e n d ie ta rio s y
sociales son cad a vez m s exigentes y com plejas, a la vez q u e req u ie ren solu
cr n icas) o in d ire c ta m e n te los h e c h o s clim ticos (referen c ias a ex ten sio n es
ciones m s inm ediatas en e l m b ito u rb a n o e in d u strial (contam inacin a t
d e d e te rm in a d o s cultivos, flu ctu acio n es d e p recio s ag rario s, etc .) e incluso
m osfrica), e n los d e la ag ricu ltu ra y las m odificaciones m icroclim ticas y en
p u e d e q u e d a r co n stan cia d e ello s p o r o tra s p ru e b a s m a te ria les, co m o p o r
la b s q u e d a d e re sp u e sta s a las c a t stro fe s n a tu ra le s d e o rig e n clim tico
ejem p lo las o b ra s d e riego; c o m o p ru e b a d o c u m e n ta l m e re c e d e sta c a rse el
(inundaciones, ciclones, desertizacin, etc.).
d ie ta rio d e P olcar, e n V alencia, d e fin ales d e l siglo XVI principios d e l XVII.
E l o b je tiv o es a q u el h a c e r v e r c m o el clim a es un o d e los c o m p o n e n
F in alm e n te , la te rc e ra , a p a rtir d e l siglo x ix , se c a ra cteriza ra p o r la u tiliza
tes d el m e d io n a tu ra l, p o r lo q u e d e b e n an alizarse las relacio n es ex isten tes
cin d e d a to s m u c h o m s in stru m e n ta le s q u e los an te rio re s, c o m o es e l caso
e n tre e l clim a y e l re sto de los ele m en to s q u e co m p o n e n el m ed io . A u n q u e
d e las te m p e ra tu ra s o las p recip itacio n es, d a n d o co m o re su lta d o d a to s m uy
el clim a co n stitu y e un recu rso fu n d a m e n ta l p a ra las activ id ad es h u m a n a s y
precario s, p u e s to q u e b a sta co n la m odificacin e n la localizacin d e l o b se r
biolgicas, ta m b i n p u e d e m o stra rse e n d e te rm in a d a s ocasio n es co m o un
v ato rio o u n cre c im ie n to u rb a n o p a ra v a ria r u n o s m ism os datos.
o b stc u lo p a ra el d e sa rro llo d e la vida. P o r este m o tiv o es n e ce sa rio e stu
C o n re fe re n c ia a la ev o lu ci n clim tica actual d e m o m e n to n o p a re c e
d ia r el p a p e l d el clim a e n el m e d io am b ie n te , e n te n d id o aq u l co m o recu rso
h a b e r a c u e rd o . P a ra alg u n o s cien tfico s el clim a ev o lu c io n a r h acia u n e n
y co m o e le m e n to co n stitu y en te d el p a isa je y, a la vez, co m o m e d io de re c e p
fria m ie n to d e b id o , so b re to d o , a u n a u m e n to d e la o p a c id a d a tm o sf ric a
ci n d e im pactos. T am bin es n e ce sario ver el p a p e l d e l clim a e n la p ro g re
p o r el p o lv o d eriv a d o d e las activ id ad es h u m an as y d e los volcanes. P e r o la
siva d esertificaci n d e ex ten sas re a s d e la T ie rra , e n las in u n d acio n es lo c a
o p in i n m s g e n e ra liz ad a es q u e , p o r el c o n tra rio , se ev o lu cio n ar h acia un
lizadas e n diversos p u n to s d el p la n e ta , o e n la co n ta m in aci n atm o sfric a de
clim a m s clid o co m o co n secu en cia d e l a u m e n to d el gas carb n ico , d e las

www.FreeLibros.org
las g ra n d e s re a s u rb a n a s e industrializadas.
d e fo re sta c io n es o p o r el uso d e co m b u stib les fsiles (carb n , p e tr le o o el
gas) ju n to co n la utilizacin d e p ro d u c to s co m o los p u lv erizad o res, c a u sa n
tes d e la in c o rp o ra c i n d e g ra n c a n tid a d d e gases in e rte s (freo n es). Sin e m
b a rg o su e stu d io n ecesita d e u n a s tcn icas q u e , to d a v a , e st n m uy lejos d e
la fo rm a c i n h a b itu a l d e n u e stro s geg rafo s. L o s tem as se re fie re n , e n e se n

65
64
Hidrologa

4.1. Introduccin

A u n q u e el estu d io d e las aguas co n stitu y e e sen c ia lm e n te e l o b je to d e la


H id ro lo g a, o tra s disciplinas se o c u p a n ta m b i n d el te m a d e sd e p u n to s d e
vista c o m p le m en ta rio s, com o p o r ejem p lo la H id ro g ra fa p o r lo q u e h a c e a
su d istrib u ci n geogrfica e n ro s y lagos, la G e o m o rfo lo g a e n lo q u e se re
fiere a la accin d e l a g u a so b re el m o d e la d o te rre s tre , la H id r u lic a e n sus
aspectos fsicos y aplicados, la E co lo g a e n c u a n to al a g u a com o veh cu lo d e
n u trie n te s, la G e o lo g a e n relaci n al a g u a s u b te rr n e a , la O c e a n o g ra fa en
lo q u e se re fie re a l ag u a ocenica.
P o r ello es difcil e n c o n tra r u n a d efin ici n d e H id ro lo g a q u e sea a c e p
ta d a u n iv e rsa lm e n te , d a d o e l n m e ro d e e n fo q u e s m u ltid iscip lin ario s so b re
la m a te ria . B isw as (1970) c o n sid e ra c o m o h id ro l g ico s los te m a s relativ o s al
c a u d a l, m ie n tra s q u e e stim a d e n tro d e la h id r u lic a to d o s los re la tiv o s al
flujo e n e l can a l. A c e p ta q u e la se d im e n ta c i n , la m o d ificaci n c lim tica , la
fsica d e su elo s, y algunos asp ec to s d e la O c e a n o g ra fa p u e d e n in clu irse e n
el c a m p o d e la H id ro lo g a . L a m a y o r p a rte d e defin icio n es d e la H id ro lo g a
te rre s tre (P rice y H e in d l, 1968) c o n sid e ra n , e n sntesis, q u e es la ciencia q u e
tra ta d e l e stu d io d el ag u a en su s d iversas m a n ife sta c io n es e n la su p erficie de
la tie rra: el a g u a d e p re c ip ita ci n , el ag u a e v a p o ra d a , el ag u a sup erficial y el

www.FreeLibros.org
a g u a su b te rr n e a .
D e n tr o d e l cam p o d e la H id ro lo g a e l e stu d io d e las aguas d e e sc o rre n -
ta tie n e m u c h o d e geo g rfica, p u e s to q u e ex p lica las ca ra c te rstic a s d e la
m ism a p o r la in te ra cc i n co m p leja d e los d iv e rso s fa cto res d e l m e d io fsico
c o m o el clim a, e l ro q u e d o , e l su e lo y la v e g e ta c i n (F re c a u t, 1971). Y es

67
p re c isa m e n te e s ta in te g ra c i n lo q u e d ife re n c ia la H id ro lo g a g e o g rfic a del
se im p artan casi exclusivam ente e n las E scuelas d e In geniera, y es p o r ello
e n fo q u e a p lic a d o d e l in g en iero . P o r ello re s u lta s o rp re n d e n te p a ra algunos
q u e el e n fo q u e est m uy relacio n ad o con la aplicacin a o b ras hidrulicas (L o
a u to re s (H a m e lin , 1957) e l h e c h o d e q u e los g e g ra fo s se h a y a n in te re sa d o
renzo P a rd o , 1933) o a la gestin del agua. E n estos m bitos son d e d e sta c a r el
ta n p o c o e n e l e stu d io d e las ag u as, c u a n d o p o r o tr o la d o se in te re s a n ta n to
p a p e l re le v a n te e n la reco g id a d e d a to s hidrolgicos d e las C on fed eracio n es
e n alg u n a s d e sus c o n secu en cias, c o m o p o r e je m p lo la m o rfo lo g a d e los le
H idrogrficas (D ireccin G e n e ra l d e O b ras H idrulicas, 1981) y d el C e n tro de
chos fluviales. Sin e m b a rg o h a y q u e te n e r e n c u e n ta q u e los m to d o s y t c
E stu d io s H idrogrficos (1965).
nicas u tiliz a d o s p u e d e n lleg ar a s e r a m e n u d o a lta m e n te sofisticados, p o r lo
cual, y d a d a la d b il fo rm a c i n cien tfica y t c n ic a d e m u ch o s g e g ra fo s, re
su lta a m e n u d o difcil d e asum ir.
4.2. E volucin histrica
M o re (1967) o p in a q u e , a u n q u e h a y m u c h a s re a s q u e se so b re p o n e n
e n tre H id ro lo g a y G e o g ra fa , las d o s discip lin as s e h a n d e sa rro lla d o d e m a
4.2.1. Precedentes
n e ra b a s ta n te s e p a ra d a , y a s m u c h o s d e los m o d e lo s h id ro l g ico s n o son
geogrfico s e n su co n cep ci n . P e ro los g e g rafo s n o d e b e n ig n o ra r las im
S o n escaso s los tra b a jo s s o b re h isto ria d e la H id ro lo g a y e s q u iz p o r
plicacio n es d e u n a cien cia q u e e s t e v o lu c in a n d o ta n r p id a m e n te co m o la
ello q u e los h id r lo g o s c o n o c e n p o c o su p a sa d o . B ien es v e rd a d q u e com o
H id ro lo g a.
cien cia a c a d m ica e s re la tiv a m e n te re c ie n te y se h a lla a d e m s d ise m in ad a
L a ap licaci n a to d a s las cien cias d el c o n c e p to d e siste m a h a h e c h o q u e
e n m u ch a s disciplinas. B isw as (1970) e scrib e v a rio s a rtc u lo s so b re el te m a
los e stu d io s d e las agu as e s t n m s q u e n u n c a b a sa d o s e n la c o m p re n si n
q u e m s ta rd e co m p ila y am p la e n u n lib ro d e l q u e to m a m o s in fo rm ac i n
del ciclo h id ro l g ic o (W ard , 1975), es decir, e n el co n o c im ie n to d e l m o v i
p a ra e s te c a p tu lo .
m ie n to n a tu r a l y c o n tin u o d e l a g u a a tra v s d e los p ro c e s o s d e p re c ip i
E l e stu d io h id ro l g ico e s e n c ie rto se n tid o ta n a n tig u o co m o la civili
taci n , in te rc e p ta c i n , e v a p o tra n sp ira c i n , h u m e d a d d el su elo y circu laci n
zacin y B isw as (1970) lleg a a tra z a r sus o rg en es h a sta v a rio s m ilen io s a n
d el ag u a s o b re , e n y b a jo la s u p e rfic ie d e l te rre n o . E l c o n c e p to d e sistem a
tes d e C risto . E n la c u en ca m e d ite rr n e a , c u n a d e n u e s tra civilizacin, e l in
ta m b i n p o n e e n ev id en cia q u e u n ro es alg o m s q u e el cu rso d el a g u a q u e
a p a re c e d e la n te d e n u e stro s ojo s. P o rq u e las ag u as q u e circu lan su p e rficia l y te r s p o r la g e sti n d e los re c u rso s e n a g u a es a n c e stra l. A s, u n o d e los
p la n e s d e irrig ac i n m s an tig u o s q u e se c o n o c e n es el d e la villa d e N ip p u r
p e rm a n e n te m e n te son el re s u lta d o d e u n a s e rie d e p ro c e so s q u e tie n e n lu
e n la M e so p o ta m ia d e l siglo XIII a. d e C . (K a z m a n n , 1971). E n la G re c ia c l
g a r e n to d o lo am p lio d e su c a b e c e ra y n o el re s u lta d o d e u n a ca u sa u orig en
sica, P la t n y a p o n e d e m a n ifie sto el p a p e l d e l b o s q u e e n la e s c o rre n ta
nicos y p u n tu a le s. D e s d e e ste p u n to d e v ista es, p o r ta n to , o cioso p re g u n
(P o n ce t, 1968). N o o b s ta n te la id e a d e q u e la llu v ia p o d a s e r el o rig e n d e
ta rse d n d e n a c e u n ro , d a n d o a l m ism o u n c a r c te r a n tro p o m rfic o q u e de
las ag u as q u e c ircu la n p o r los ro s ta rd m u c h o e n ap arecer. C ie rta m e n te la
h ec h o n o tien e.
d ificu ltad d e e s ta c o m p re n si n es m s g ra n d e e n u n m e d io m e d ite rr n e o ,
P o r o tr o la d o , c a d a v ez s e h a c e m s p a te n te la rele v a n c ia q u e , d e n tro
p u e sto q u e n o se d a u n a c o rre la c i n sim p le e n tr e p re c ip ita c i n y e sc o rre n
d el e stu d io d e las aguas, tie n e la in flu e n c ia d e l h o m b re e n e l ciclo h id ro l g i
ta. T an difcil re su lta e n e sta s co n d icio n es re la c io n a r los c a u d a le s d e finales
co (M a te u , 1984). T a n to p o r las m o d ificacio n es q u e es cap az d e in d u c ir c o
d e ju n io c o n las lluvias d e in v ie rn o , c o m o la a u se n c ia d e e sc o rre n ta p e rm a
m o p o r el in te r s social c a d a v e z m s a c u c ia n te d el c o n tro l d e lo s recu rso s
n e n te d e sp u s d e las lluvias d e o to o .
e n agu a, to d o lo cu al h a c e q u e h a y a u n a p re o c u p a c i n c re c ie n te p o r el e s tu
E n la a n tig e d a d clsica el in te r s p o r e l c o n o c im ie n to d e la lo caliza
d io d e la H id ro lo g a e n las re a s u rb a n a s (D o u g la s, 1981) y e n lo c o n c e r
ci n y m a g n itu d d e los re c u rso s hd rico s e s b ie n n o to ria , a s c o m o la b s
n ie n te a la c a lid a d d e las ag u as (W alling, 1979), p ro b le m a s q u e te n a n p o c a
q u e d a d e u n a ex p licacin a la o c u rre n c ia d e fu e n te s, ro s y a l p o sib le m o v i
c a b id a e n la H id ro lo g a clsica.
m ie n to d el a g u a e n el suelo. A s, p a ra P la t n el o rig e n d e ro s y fu e n te s es el
F in a lm e n te , alg o ta n im p o r ta n te co m o el a p ro v e c h a m ie n to p tim o d e
o c a n o h o m ric o o T a rta ru s, un g ra n p a sa je s u b te rr n e o c o n ram ificacio n es

www.FreeLibros.org
los recu rso s e n ag u a d e u n p a s d e p e n d e d e su n iv el cien tfico y tecn o l g ico ,
q u e p e n e tra b a n to d a la tie rra h a s ta q u e sa la al e x te rio r p o r ro s y fu e n tes.
es decir, d e l c o n o c im ie n to re a l q u e te n g a d e las leyes q u e rig e n e l c o m p o rta
A rist te le s c re a q u e e l a g u a d e la su p erficie e r a d e b id a a la c o n d en sac i n
m ie n to del a g u a e n la c o rte z a te rre s tre . D e a h la n e ce sid a d d e q u e se e x
d el a g u a q u e c o n tie n e la tie rra , e s decir, a q u e e x iste n u n o s v a p o re s su b te
p a n d a n los estu d io s d e H id ro lo g a y e n tre n d e lleno e n el cam po d e la G e o g ra
rr n e o s a sc e n d e n te s. Sin e m b a rg o A rist te le s ex p lic los m ec an ism o s d e la
fa Fsica. E n E sp a a , p o r ejem p lo , h a sta h ace p o co los estudios hidrolgicos
p re c ip ita c i n y V itru b io , tre sc ie n to s a o s m s ta rd e , c o m p re n d i el orig en

68
69
m o n ta a s. C o m p re n d i el p rin c ip io d e los p o zo s a rte sia n o s d e la lla n u ra del
plu v ial d e las fu e n te s, al e n te n d e r q u e el a g u a s u b te r r n e a se o rig in a b a e n
P o , es decir, su a lim e n ta ci n fluvial su b te rr n e a , y re c o m e n d la a fo re sta -
su m a y o r p a r te p o r la in filtra c i n d e la lluvia y la fu si n d e la nieve.
ci n p a ra p re v e n ir la e ro si n . D e sg ra c ia d a m e n te su s tra b a jo s, lo m ism o q u e
O tr o a sp e c to a m e n c io n a r so n los esfu e rz o s p a r a to m a r m ed icio n es d e
los d e L e o n a rd o , n o in flu y ero n e n sus c o n te m p o r n e o s, to d a v a d o m in a d o s
cau d ales, u n o d e los p ila re s d o n d e se a sie n ta la H id ro lo g a . E l p rim e r in s p o r las id e a s clsicas y religiosas.
tru m e n to q u e s e c o n o c e e s e l u tiliz a d o p a ra m e d ir los n iv eles d e l N ilo , y
E n la m ism a p o c a la c o n trib u c i n d e Ja c q u e s B e sso n s e c e n tr e n la
co n siste e n c o lu m n a s ta lla d a s lla m a d a s n il m e tro s e n las q u e se re g istra ro n
c o m p re n si n d e l ciclo h id ro l g ico , a firm a n d o q u e el ag u a d e p re c ip ita c i n
n iv eles d e h a s ta 74,25 m etro s. T a m b i n se c u a n tific a ro n in c re m e n to s d e l le
es su fic ie n te p a r a m a n te n e r ro s y fu en te s. O b se rv q u e e l c a u d a l d e crec e
ch o d e 2,68 m e tro s e n 2.800 a o s, lo q u e significa u n a acu m u la ci n d e se d i
c u a n d o b a ja la p re c ip ita c i n , y a firm q u e e v a p o ra c i n y p re c ip ita c i n son
m e n to s d e 0,09 m e tro s ca d a 100 a o s. E l p rim e r n il m e tro ra b e se c o n s tru
iguales e n c an tid ad . P o r o tro la d o , e l a rq u ite c to G io v a n i F o n ta n a d e M edi
y e n 715 e n la isla d e R o d a y se tie n e n re g istro s d e los n iv eles m x im o s y
llev a c a b o investig acio n es s o b re las cre cid a s d e l T ib e r e n R o m a , c o n m e
m nim o s d e s d e e l a o 641.
d iciones siste m tic as y anlisis d e l flu jo d e crecid a. P ro p u so u n a m e jo ra de
L e o n a rd o D a V inci (1452-1519) llev a c a b o m u ltitu d d e o b serv a cio n e s los c a n a le s d e d re n a je p a ra e v ita r in u n d acio n es.
d e c am p o , las cu a le s, si b ie n fu e ro n m s c u alitativ as q u e c u a n tita tiv a s, tie n e
ya visos d e m o d e rn id a d . In tu y , a u n q u e algo c o n fu sa m e n te , e l ciclo h id ro
lgico, y lleg a u n a c o m p re n si n m u c h o m e jo r q u e c u a lq u ie ra d e su s p r e 4.2.2. Consolidacin
d eceso res o co n te m p o r n e o s d e los p rin cip io s d e l flujo d e l a g u a e n los can ales
fluviales. D a V inci tu v o dos c o n c e p to s d e l d c lo h id ro l g ico , u n o c o rrec to , el
N o fu e h a s ta cerca d e l final d e l siglo x v ii c u a n d o se fo rm u la ro n te o ra s
d e la ev a p o ra c i n d e m ares y lagos fo rm a n d o n u b e s y su p o ste rio r c o n d e n sa p la u sib le s a c erc a d el ciclo h id ro l g ic o b a sa d a s e n p ru e b a s e m p rica s. L os
cin, y o tro in c o rre c to , q u e el a g u a flu y e ta m b i n d e s d e el in te rio r d e la tie
m a y o re s av an ces se d e b e n al tra b a jo d e tre s h o m b re s q u e lle v a ro n a c ab o
rr a h a sta las m o n ta a s y all a p a re c e a tra v s d e fisu ras. Sin e m b a rg o a d q u i
in v e stig ac io n es h id ro l g icas co n m to d o cientfico, p o r lo q u e p u e d e n m uy
ri u n c o n o c im ie n to d e l flujo e n c a n a le s a b ie rto s m e jo r q u e n in g u n o d e sus
b ie n s e r c o n sid e ra d o s co m o lo s fu n d a d o re s d e la H id ro lo g a . Se tr a ta d e los
p re d e c e so re s, c o n o c im ie n to b a s a d o e n la o b se rv a c i n y la m ed ici n . T en a fra n c e se s P e rra u lt (1613-1688) y M a rio tte (1620-1684), y el in g ls H a lle y
un co n c e p to c la ro d e l p rin c ip io d e c o n tin u id a d , e s d e c ir d e q u e h a y u n m is (1656-1742).
m o v o lu m e n d e a g u a e n c a n a le s d e d ife re n te d im e n si n y q u e lo q u e v ara P e r ra u lt, co n sus e stu d io s so b re la p re c ip ita c i n y c a u d a l d el S e n a en
es la v e lo c id a d . H iz o o b s e rv a c io n e s s o b re la d istrib u c i n d e la v e lo c id a d
P ars, d e m o str q u e , c o n tra ria m e n te a lo q u e se h a b a v e n id o c re y e n d o , la
m e d ia n te u n flo ta d o r situ a d o e n e l ag u a , u n d is ta n c i m e tro e n tie rra y c a n p re c ip ita c i n e r a m s q u e su fic ie n te p a ra a lim e n ta r el flu jo fluvial y el d e las
ta n d o las escalas m u sicales p a r a m e d ir e l tie m p o . T am b i n utiliz u n nivel
fu e n te s, p u e s to q u e e stim la p lu v io m e tra e n la c u e n c a d e P a rs e n 520
p a r a m e d ir la p e n d ie n te d e l ro , tin te s p a ra e s tu d ia r el m o v im ie n to tu r b u m m /a o , m ie n tra s q u e el c a u d a l d e l S e n a ag u as a b a jo d e P a rs e r a d e unos
len to d e l ag u a , y p u n to s d e a fo ro s fijos p a r a fa c ilita r las o b se rv a c io n e s de
100 m m /a o . E s in te re s a n te d e s ta c a r q u e e l e stu d io d e P e rra u lt, p a r a p ro b a r
caudal. E s tu d i siste m tic a m e n te las co n fig u racio n es d e l lech o y los efectos
su h ip tesis d e q u e s lo la llu v ia e r a su ficien te p a ra a lim e n ta r ro s y fu e n te s
d e friccin. O b se rv e x p e rim e n ta lm e n te la se d im e n tac i n d etr s d e o b st c u
a lo la rg o d e l a o , se re a liz a d e n tro d el m a rc o d e u n a c u e n c a d e d re n a je , en
los y co n stru y can ales de m a d e ra p a r a d e te c ta r m e jo r los fe n m en o s h id ro
la q u e e stim a las e n tra d a s d e a g u a p ro c e d e n te d e las p re c ip ita c io n es y m ide
lgicos. F o rm u l te o ra s s o b re la irrig aci n , el d re n a je y e l c o n tro l d e av en i
las salid as p o r e l cauce, co n lo q u e llev a a c a b o el p rim e r b a la n c e d e agua.
das. P la n e a b a e sc rib ir u n lib ro s o b re e l a g u a q u e p ro b a b le m e n te h u b ie se
Sin e m b a rg o c o n sid e ra las e n tra d a s p o r in filtraci n y p o r a g u a su b te rr n e a
cam b ia d o la h isto ria d e la H id ro lo g a.
co m o fe n m e n o s locales y ocasio n ales.
P e ro fu e e l fra n c s B e rn a rd P alissy (1510-1590) q u ie n in tu y , a c e rta d a
L a p u b lic a c i n p s tu m a e n 1686 d e l Trait d u m o u v e m e n t des e a u x et
m e n te , q u e el o rig e n n ico d e fu e n te s y ro s e ra la infiltraci n y re to r n o e n

www.FreeLibros.org
des autres corps flu id es, d e M a rio tte , tra d u c id o a l in gls e n 1718, influy d e
su p erficie d e l a g u a d e p re c ip ita c i n . P alissy e r a a lfa re ro p e ro e r a u n g ra n
cisiv am en te al d e sa rro llo d e la H id r u lic a y la H id ro lo g a . E l lib ro tra ta d e
o b se rv a d o r d e la n a tu ra le z a y s e in te re s p o r los p ro b le m a s re la c io n a d o s
las v aria s p ro p ie d a d e s d e los c u e rp o s fluidos, d el o rig en d e las fu e n te s, del
co n el ag u a. A firm c a te g ric a m e n te q u e los ro s n o p o d a n te n e r o tr o o ri
eq u ilib rio d e los flu id o s p o r su g ra v e d a d , d e l a g u a c o rrie n te y su m edicin,
g en q u e el d e la p re c ip ita c i n , re c h a z a n d o la te o ra d e los cam bios e n el n i
d e la a ltu ra y a m p litu d d e las c o rrie n te s p e rp e n d ic u la re s y o b lic u a s, d e la
vel d e l m a r y los t n e le s s u b te rr n e o s p o r los q u e el a g u a asce n d a h a s ta las

71
70
c o n d u cci n d e ag u as y d e la re siste n c ia d e las tu b e ra s. D e e sp ec ia l in te r s
C h z y ) y m o d e lo s (m o d e lo s a escala d e S m e a to n ). L o s esco c eses H u tto n
e n H id ro lo g a e s la p a r te d e d ic a d a al o rig en d e las fu e n te s y a la d e te rm in a
(1726-1797), P la y fa ir (1748-1819) y Lyell (1797-1875) n o s lo s ie n ta n los
ci n d e la v e lo c id a d y el cau d al. A p o r ta p ru e b a s e x p e rim e n ta le s (m id i la
p rin cip io s d e la g e o lo g a m o d e rn a sin o q u e , al e n te n d e r la a d e c u a ci n q u e
p re c ip ita c i n a n u a l e n D ijo n d u r a n te tre s a o s) d e q u e el a g u a d e llu v ia es
ex iste e n tre los valles fluviales y los c a u d a le s d e lo s ros, c o n trib u y e n ta m
m s q u e su fic ie n te p a ra a lim e n ta r las fu en tes, y d e q u e el in c re m e n to o d e s
b i n a p o n e r las b a se s d e la cie n cia hidrolgica.
c e n so d e l c a u d a l e s t re la c io n a d o co n la p re c ip ita c i n . E x p lic a e n d e ta lle
D a d o q u e e n H id ro lo g a la e stim a c i n d e la v e lo c id a d d e l a g u a es el
c o m o e l a g u a p ro c e d e n te d e la llu v ia se in filtra h a s ta lle g a r a u n nivel su b te
p u n to clav e d e to d o e stu d io , e l p e rfe c c io n a m ie n to e n los m to d o s d e m e d i
rr n e o im p e rm e a b le p o r el q u e circu la h a sta q u e e n c u e n tra u n p u n to d e sa
ci n re p re s e n ta siem p re u n h ito decisivo. P o r e llo fu e d e g ra n im p o rta n c ia
lida. E n re la c i n a la d e te rm in a c i n d e la v e lo c id a d d e l agua, utiliz flo ta
e l tu b o d e P ito t (1695-1771). E s te cien tfico fra n c s u tiliz d o s tu b o s p a ra le
d o re s c o m o L e o n a rd o , p e ro su g iri q u e s to s fu e se n d e c e ra p a ra q u e se
los, u n o re c to y e l o tro d o b la d o a 90 e n u n c o rto tr a m o final, m o n ta d o s en
su m e rg ie ra n , sin lleg ar a c a e r e n el fo n d o , a fin d e re d u c ir e l e fe c to d el v ie n
u n m a rc o d e m a d e ra . E l in s tru m e n to se su m e rg a e n e l a g u a a la p ro fu n d i
to e n su p erficie. E l tie m p o d e re c o rrid o lo m id i c o n u n p n d u lo d e m e d io
d a d d e se a d a c o n el tu b o d o b la d o c a ra a la c o rrie n te . E n ag u as q u ie ta s los
se g u n d o . U s flo ta d o re s in te rc o n e c ta d o s p a r a d e m o s tr a r q u e la v elo c id ad
niveles d e a g u a d e am b o s tu b o s s o n iguales m ie n tra s q u e e n a g u a s c o rrie n
v a ria b a co n la a ltu ra d e sd e el fo n d o y e stim c o m o v elo cid a d m e d ia la q u e
tes las a ltu ra d ifieren . A u n q u e su c o m p re n si n d e las leyes fsicas n o e r a co
se reg istra a d o s te rc io s d e la d e superficie.
rre c ta el in stru m e n to fu e m u y til.
O tro in v e stig a d o r im p o rta n te d e e ste p e ro d o fu e el a str n o m o ingls
E l fra n c s A n to in e C h zy (1718-1798) tu v o a su c a rg o e l p ro y e c to de
E d m o n d H a lle y (1656-1742), q u e e x p e rim e n t c o n la e v a p o ra c i n p a ra d e
tr a e r m s a g u a a P a rs p ro c e d e n te d el ro Iv e tte , y s e e n fre n t al p ro b le m a
m o s tra r q u e p ro d u c a su fic ie n te a g u a p a ra g e n e ra r la lluvia q u e a lim e n ta el
d e d e te rm in a r la secci n y el c a u d a l a d e c u a d o s. P a r a ello d e s a rro ll u n a
flujo d e los ros. P a ra d e te rm in a r la c a n tid a d d e a g u a q u e se e v a p o ra d e los
f rm u la d e clculo, y p a r a p ro b a rla c o n d u jo d o s e x p e rim e n to s e n e l canal
o c a n o s to m u n re c ip ie n te d e d im e n sio n e s c o n o c id a s y lo llen co n agua,
d e C o m p ra la t y e n el S e n a , e n se c to re s rectos. L a v e lo c id a d se to m co n un
c a le n t n d o la h a s ta a lc a n z ar la te m p e r a tu r a d e l m a r e n la p o c a d e v e ra n o .
flotador. L a f rm u la es la sig u ien te: v = ' la h /p , d o n d e a es el re a d e la sec
A l c a b o d e u n a h o ra m idi d e n u e v o el a g u a y e n c o n tr q u e se h a b a p e r d i
cin, h la p e n d ie n te y p el p e rm e tro m o jad o . S in e m b a rg o , el anlisis y f r
d o u n a c ie rta c a n tid a d . E stim d e sp u s las d im e n sio n es d el M e d ite rr n e o y
m u la d e C h z y n o se in c lu y e ro n e n e l in fo rm e , p o r lo q u e ta r d m u c h o
calcul en to n e la d a s el a g u a q u e d e b a e v a p o ra rse e n v e ra n o , e n te n d ie n d o
tie m p o e n se r c o n o cid a. D u B u a t (1738-1809) e r a d e N o rm a n d a , y d e s a rro
q u e la e v a lu a c i n e r a c o n s e rv a d o ra p u e sto q u e n o h a b a te n id o e n c u e n ta el
ll v a rio s p rin c ip io s d e h id r u lic a m e d ia n te u n g ra n n m e ro d e e x p e rim e n
e fe c to del v ie n to . D e sp u s e stim la c a n tid a d d e ag u a q u e lle g ab a al M e d i
to s, h ec h o s p o r o rd e n d e l g o b ie rn o . Sus tra b a jo s fu e ro n tra d u c id o s a l a le
te rr n e o a tra v s d e sus g ra n d e s ros, asu m ie n d o q u e c a d a u n o d e ello s te n a
m n y al ingls. R a z o n a , c o m o C hzy, q u e la re siste n c ia es p ro p o rc io n a l al
u n c au d a l d ie z v e c e s m a y o r q u e el d el T m esis. P u e s to q u e e s ta c a n tid a d
c u a d ra d o d e la v e lo cid a d , v2/ m , d o n d e m es la c o n s ta n te d e p ro p o rc io n a
e r a su p e rio r a un te rc io d e l to ta l d e la p rd id a p o r ev a p o ra c i n , p ro b q u e
lid a d , q u e d e b a s e r igual a la fu e rz a g ra v ita c io n a l e n d ire c c i n d e l flujo:
h ay su fic ie n te ag u a e n el M e d ite rr n e o p a ra a lim e n ta r a to d o s su s ro s. D e
v2/ m = gS, o s e a v2 = m g S , d o n d e g es la c o n s ta n te g ra v itac io n al y 5 la p e n
te rm in la e v a p o ra c i n p a ra to d o s los m eses d e l a o o b se rv a n d o el nivel de
d ie n te. P e ro fin a lm e n te p ro p u so u n a ecu aci n m u y c o m p lic ad a e in c m o d a
ag u a d e u n re c ip ie n te o e v a p o rm e tro to d o s los d as a la m ism a h o ra . T a m
d e aplicar. Si b ie n la im p o rta n c ia d e las e cu a cio n es d e C h zy y d e D u B u at
b i n tra t el te m a d e los lagos y m a re s c e rra d o s, lle g a n d o a la co n clu si n de
es e n o rm e , les fa lta b a el an lisis d e co n d icio n e s d ife re n te s a las d e su s e x p e
q u e su n iv el c re c e p o r la a p o rta c i n d e los ro s h a sta lle g a r al lm ite e n q u e
rim e n to s p a ra s e r re a lm e n te u niversales.
p ie rd e p o r e v a p o ra c i n lo q u e g a n a e n a g u a fluvial.

4.2.4. Desarrollo

www.FreeLibros.org
4.2.3. Sistematizacin

D e sp u s d e l in n e g a b le p ro g re so q u e signific la e ta p a a n te rio r, e l c o n o
D u ra n te e l siglo x v m flo re c ie ro n los e x p e rim e n to s q u e lle v aro n a d e s
cim ie n to h id ro l g ico e x p e rim e n t u n n o ta b le c re c im ie n to y co n e l siglo XIX
c u b rir ta n to in s tru m e n to s d e m e d ic i n (p ie z m e tro d e B ern o u lli, m o lin e te
lle g aro n los co m ie n zo s d e las m ed icio n e s sistem tica s d e l flu jo fluvial, com o
d e W o ltm an ) c o m o a d e sa rro lla r te o ra s (te o re m a d e B e rn o u lli, f rm u la de
e n el caso d e l R in c e rc a d e B a sile a e n 1809, d e l T b e r e n R o m a e n 1825, del

72
73
G a ro n a e n 1837, d e l O h io e n 1838 y d e l E b r o e n T o rto sa e n 1853. A nivel
te ric o se p ro d u jo , e n 1889, la d e riv a c i n , p o r p a r te d e M an n in g , d e u n a
f rm u la u n iv e rsa l p a r a c a lc u la r la v elo c id a d d e l a g u a c u a n d o no s e d isp o n e
d e m ed icio n es, f rm u la q u e sig u e sie n d o u tiliz a d a h o y e n d a y q u e es co m o
sigue: (v = R 2 S 1/2 / n ), sie n d o v la v e lo c id a d , R el ra d io h id r u lic o , S la
p e n d ie n te y n e l c o e fic ie n te d e ru g o sid a d , c o e fic ie n te q u e fu e e stim a d o e m
p ric a m e n te p o r M anning.
E n 1856 el fra n c s D arcy, co n su tra b a jo L e s fo n ta in e s p u b liq u e s d e la
ville de D ijo n , p u so los fu n d a m e n to s d e la te o ra d e l m o v im ie n to d e l ag u a
s u b te rr n e a , a l e s ta b le c e r e x p e r im e n ta lm e n te la ley q u e rig e e l flu jo d e
ag u a a tra v s d e a re n a s , m s ta r d e c o m p le ta d a c o n la te o ra s o b re e l flujo
d e l ag u a e n lo s p o zo s, y q u e signific u n n o ta b le av an c e e n H id ro lo g a s u b
te rr n e a . E n e s ta m ism a p o c a s e p u b lic a ro n los p rim e ro s lib ro s d e te x to
s o b re H id ro lo g a , c o m o el M a n u a l o f h y d r o lo g y d e B e a rd m o re e n 1852.
P u e d e , e n to n c e s , m u y b ie n d e c irse q u e e ste siglo fu e la g ra n e r a d e la H i
d ro lo g a e x p e rim e n ta l y, p o r ta n to , el fu n d a m e n to in m e d ia to d e la H id ro lo
ga cien tfica actu al.
L a p rim e ra m ita d del siglo XX s e c a ra c te riz a p o r s e r u n p e ro d o d e r a
cionalizacin. E n 1932 S h e rm a n p ro p u s o q u e los h id ro g ra m a s s e co n fe c c io
n a ra n en re la c i n a u n m d u lo , a fin d e q u e fu e se n to d o s c o m p a ra b le s e n tre
s a p e s a r d e p ro c e d e r d e ro s co n c a u d a le s m u y d isp a res. E sto re p re s e n t
un av an ce fu n d a m e n ta l e n la m o d e liz a c i n d e las re la c io n e s p re c ip ita c i n /
e sc o rre n ta (A n d e rs o n y B u rt, 1990). T a m b i n se id e a ro n m u c h as f rm u la s
em p ric a s p a r a la so lu ci n d e v a rio s p ro b le m a s h id ro l g ic o s, p e ro e n las q u e
la selecci n d e c o eficien tes y p a r m e tro s d e p e n d a e x clu siv am en te d el ju i
cio y e x p e rie n c ia d e l investigador.
D e s d e el m b ito d e la fsica d e fluidos s e lle v a n a c a b o e stu d io s so b re el
H o rto n (1875-1945), in g e n ie ro h id ru lico , e s c o n sid erad o com o el p a d re
c o m p o rta m ie n to d el a g u a e n e l su e lo , los c u a le s so n lu eg o ap lica d o s a la H i
d e la H id ro lo g a e n E sta d o s U n id o s. A b o rd e l p ro b le m a d e d e te rm in a r la
d ro lo g a (S p o sito , 1987). E l p rim e r tra b a jo se d e b e a B u ck in g h a m (1905) y
e sco rre n ta su p erficial y la e ro s i n e n las v e rtie n te s (F ig u ra 4.1), e n b a se a su
tra ta d el e q u ilib rio y c o m p o rta m ie n to d e l flu jo d e l a g u a e n e l su e lo , p a r a lo
te o ra d e q u e la g e n e ra c i n d e e sc o rre n ta d e p e n d a d e q u e la in te n sid a d de
cu al d e fin e la te n si n capilar, y n o ta q u e e n u n su e lo sa tu ra d o d e b e s e r cero .
la llu v ia fu e se s u p e rio r a la c a p a c id a d d e in filtra c i n d e a g u a e n el su e lo
M s ta r d e R ic h a rd s (1931) llev a c a b o m e d ic io n es precisas d e la c o n d u c ti
(H o rto n , 1932). O tr o h ito im p o rta n te e n el d e sa rro llo d e la H id ro lo g a fu e el
v id ad h id r u lic a m e d ia n te e l d ise o y utilizaci n d e te n si m e tro s. C o n ello
e stab le c im ie n to , co n fines ecolgicos, d e l L a b o ra to rio d e H id ro lo g a d e C o-
v erific e x p e rim e n ta lm e n te la le y d e flujos e n m e d io s p o ro so s d e B u ck in g
w e e ta , e n C a ro lin a d e l N o rte , y d e su s c u en cas e x p e rim e n ta le s (D o u g la s y
h a m y d e riv la e cu ac i n q u e es a n c o m u n m e n te a c e p ta d a p a ra su clculo.
H oover, 1988). L o s d a to s reco g id o s e n estas e sta c io n e s p e rm itie ro n a H e w le tt
L o s av an ces co n se g u id o s e n la se g u n d a m ita d d e n u e s tro siglo, q u e p u e
(1961) d a rse c u e n ta d e q u e , e n clim as h m e d o s co n v e rtie n te s c u b ie rtas p o r
d e c o n sid e ra rse co m o la e d a d d e o ro d e la H id ro lo g a , h a n sid o y s o n m uy
vegetaci n , la g e n e ra c i n d e e sc o rre n ta n o e ra d e tip o h o rto n ia n o , sino q u e

www.FreeLibros.org
g ra n d e s, ta n to a nivel te ric o c o m o a n iv el p r c tic o , e sp e c ia lm e n te g rac ia s a
se p ro d u c a e n re la c i n a la circu laci n su b su p erficial y a suelos satu rad o s.
tra b a jo s lle v a d o s a c a b o d e sp u s d e la S e g u n d a G u e r ra M u n d ia l e n rela ci n
F in a lm e n te , H o rto n (1945) in icia la m o rfo m e tra , o sea , la d escrip ci n
a la p re d ic c i n y c o n tro l d e a v e n id a s, irrig a ci n , c a lid a d d e l a g u a, e tc . L as
c u a n tita tiv a d e las re d e s flu v iales y e s ta b le c e las re la c io n e s e n tre sus p a r
b ases d e e sto s av an ces se h a llan e n p a rte e n el d e sa rro llo d e in stru m e n to s
m e tro s p rin c ip a le s, al c o n sid e ra r q u e las c a ra c te rstic a s fsicas d e las cu en cas
e x tra o rd in a ria m e n te so fisticados, ta n to p a ra la m ed ici n co m o p a r a el clcu
e ra n im p o rta n te s p a r a la e stim a c i n d e las c a ra c terstic a s d e la e sc o rre n ta .

75
74
lo, c o n los c u ales h a sid o p o sib le, p o r u n lad o , la o b te n c i n d e m u c h o s d a to s
lo g o s al e stu d io h id ro l g ic o d e v e rtie n te s s e h a lla n e n e l c o n ju n to d e tr a b a
hid ro l g ico s e n co n d icio n es v a ria b le s e n el tie m p o y e n el espacio, y p o r el jo s e d ita d o s p o r K irk b y (1 9 7 8 ,1 9 8 7 ) y e n A n d e rs o n y B u rt (1990).
o tro , el tr a ta m ie n to m ltip le d e e s to s d a to s y la re so lu c i n d e e c u a c io n e s
E l in icio d e la D c a d a H id ro l g ic a In te rn a c io n a l e n 1965 p ro d u jo un
m atem tic a s co m p licad as.
n u e v o in te r s e n el te m a d e n tr o d e m u ch a s discip lin as, e n tr e ellas la G e o
grafa. E n G r a n B re ta a , W ard es, e n 1960, el p rim e r g e g ra fo q u e e n tr a e n
u n D e p a r ta m e n to d e G e o g ra f a c o n el e n c a rg o d e e n s e a r H id ro lo g a
4.2.5. Perspectivas
(W ard , 1970). E n F ra n c ia la tra d ic i n h id ro l g ic a h a e s ta d o sie m p re m s
a rra ig a d a y es fre c u e n te la in clu si n d e e sto s te m a s e n los p la n e s d e estu d io .
P o r lo q u e h a c e al cu ltiv o d e la H id ro lo g a p o r p a r te d e los g e g ra fo s,
E n la a c tu a lid a d e n E s p a a los cu rso s d e H id ro lo g a fo rm a n p a r te s u s ta n
ya h e m o s v isto al h a b la r a n te r io r m e n te d e l m b ito d e la G e o g ra fa F sica
cial d e los p la n e s d e e stu d io d e m u c h o s d e p a rta m e n to s u n iv e rsita rio s, com o
clsica q u e e l te m a h id ro g r fic o so la te n e r c a b id a e n lo s te x to s q u e tra ta n
los d e In g e n ie ra , C ien c ias A m b ie n ta le s , G e o g ra fa , G e o lo g a , E c o lo g a y
e l c o n ju n to d e la m a te ria . P e ro c u a n d o los g e g ra fo s m s se fa m ilia riz a ro n
A g ro n o m a . E n G e o g ra fa el in te r s se h a d e s p e rta d o a tra v s d e g eo m o rf -
c o n e llo fu e a tr a v s d e lo s lib r o s d e P a r d e (1 9 3 2 ) y d e D e M a r to n n e
logos y clim at lo g o s, a c a u sa d e las e stre c h a s in te rre la c io n e s q u e e x iste n e n
(1925-1927), q u ie n e s v e a n el e s tu d io d e los re g m e n e s flu v ia les y d e las
tre c a d a u n a d e ellas. A ra z d e e llo a p a re c e n lib ro s d e te x to d e H id ro lo g a
ag u as c o n tin e n ta le s c la ra m e n te c o m o p a r te in te g ra n te d e la G e o g ra fa F
p e n sa d o s e n g ra n p a r te p a ra g e g ra fo s (W ard , 1975; C h o rley , 1971b; D u -
sica.
b re u il, 1974; K n a p p , 1979; D u n n e y L e o p o ld , 1979), y a u m e n ta n las c o n tri
E n E s p a a , y sig u ie n d o las p a u ta s d e P a rd , lo s e stu d io s h id ro l g ic o s se
b u cio n es d e g e g ra fo s e n las re v ista s cien tficas d e H id ro lo g a .
in te g ra n e n la G e o g ra fa g racias a la a p o rta c i n m o d lic a d e M a sac h s (1947,
L o s e stu d io s e n cu en cas ex p e rim e n ta les, d e sa rro lla d o s d u ra n te los lti
1948). P e ro a p e s a r d e ello, n o p u e d e d e c irse q u e los g e g ra fo s re a lm e n te
m os a o s e n E c o lo g a y G eo g rafa, e st n d a n d o u n n u e v o im p u lso a los e stu
h a y a n tra b a ja d o m u c h o so b re e l te m a , y c u a n d o lo h a n h ec h o h a sid o d e sd e
dios d e H id ro lo g a geo g rfica. E n E sp a a , a p a rte d e las cu en cas re p re s e n ta
u n a p e rs p e c tiv a re g io n a l y n o m e d ia n te u n a a p o rta c i n cie n tfic a p ro p ia .
tivas p u e sta s e n fu n c io n a m ie n to p o r el C e n tro d e E stu d io s H id ro g rfic o s o
S eg n G a rc a R u iz (1980), los e stu d io s so b re H id ro lo g a su p erficial e n E s
p o r las C o n fe d e ra c io n e s H id ro g rfica s, el e stu d io e n c u en ca s ex p e rim e n ta les
p a a co n stitu y e n : a) u n a p a rte m u y m a rg in a l d e la investig aci n g eo g r fic a;
se inicia ta n to p o r p a r te d e e c lo g o s ( v ila y R o d a , 1988; P i o l et al., 1991)
b ) se c irc u n sc rib e n a c ie rta s re g io n e s (c u e n c a d e l E b r o y L e v a n te ); c) e n g e
c o m o d e g e o m o rf lo g o s (L lo re n s y G a lla rt, 1992; B a ta lla y Sala, 1992).
n e ra l p re s e n ta n u n n o ta b le re tr a s o m e to d o l g ic o p u e s s e tra ta d e tra b a jo s
b asad o s e n el tra ta m ie n to , m u c h a s v eces e le m e n ta l, d e los d a to s rec o g id o s
e n los A n u a rio s d e A fo ro s. C re e m o s q u e m e re c e d e sta c a rse la a p o rta c i n
4.3. L os grandes tem as hidrolgicos
d e G a rc a S a in z (1959) p o r e l in te n to d e a b o r d a r te m a s d e tip o g e n e ra l, c o
m o el d e la acci n d e l re lie v e s o b re la circu laci n d e l agua. P e ro la H id ro lo
4.3.1. El ciclo hidrolgico
g a e sp a o la c u e n ta con im p o rta n te s tra b a jo s e n e l te m a d e in g e n ie ra h i
d r u lic a , es d e c ir, a p lic a d o a re c u rs o s y a o b r a s d e re g u la c i n (L o re n z o
E l c o n c e p to d e ciclo d el a g u a es e l fu n d a m e n to d e to d a cien cia h id ro l
P a rd o , 1933; B e c e rril, 1961). L o s p rim e ro s te x to s s o b re H id ro lo g a p e n in s u
gica. Se b a sa e n la co n sid e ra c i n d e q u e to d a el a g u a d e la T ie rra y d e su a t
la r a p a re c e n a fin a le s d e l siglo p a s a d o (T o rre s C am p o s, 1895) y p rin c ip io s
m sfe ra e s t in v o lu c ra d a e n un sistem a d e in te rre la c io n e s c o n tin u o , q u e se
d e l p re s e n te (B e n ta b o l U re ta , 1900; G o n z le z Q u ija n o , 1922)
llev a a c a b o a tra v s d e los tre s e sta d o s d el agua: s lid o , lq u id o y g aseoso.
E n los ltim o s c in c u e n ta a o s h a e x istid o u n a e s tre c h a c o la b o ra c i n
E s ta d in m ic a h id ro l g ic a a fecta a la p a r te m s su p e rfic ia l d e la c o rte z a te
e n tr e G e o m o rfo lo g a e H id ro lo g a e n d o s m b ito s, p rim e ro e n H id ro lo g a
rre s tre (lito sfe ra ) e n , a p ro x im a d a m e n te , u n k il m e tro d e p ro fu n d id a d , y a
fluvial, y m s re c ie n te m e n te e n H id ro lo g a d e v e rtie n te s , p a ra el e s tu d io d e
la a tm sfe ra h a s ta u n o s 15 k il m e tro s d e a ltitu d . P u e s to q u e la c a n tid a d to

www.FreeLibros.org
te m a s re la c io n a d o s co n h id r u lic a y c o n tr a n s p o r te d e se d im e n to s. E je m
tal d e ag u a e x iste n te e n e s te siste m a es lim ita d a , d e b e e x istir un b a la n c e e n
p lo s d el p r im e r c a so so n los tra b a jo s d e L e o p o ld y M a d d o c k (1953) y d e
tre las d ife re n te s p a rte s d e l m ism o. E s te h e c h o ta n sim p le y q u e to d o s c o n o
L e o p o ld y W o lm a n (1957), los c u a le s c u lm in a ro n y s e g e n e ra liz a ro n e n un
cem o s se d e sa rro lla d e m a n e ra m u y c o m p le ja, d a n d o lu g a r a se rie s d e s u b
lib ro d e te x to (L e o p o ld ; W o lm a n y M iller, 1967) q u e s e c o n v irti e n u n c l
siste m a s q u e re p r e s e n ta n los d ife re n te s c a m in o s a tra v s d e lo s c u a le s el
sico d e la G e o m o rfo lo g a fluvial. E je m p lo s d e la a p o rta c i n d e g e o m o rf -
a g u a circ u la y s e tra n sfo rm a , to d o lo cu al c o n d ic io n a la d isp o n ib ilid a d d e

76
77
ag u a d e u n a z o n a d e te rm in a d a d e la su p erficie te r r e s tr e e n fu n ci n d e si el c u en ca d e te rm in a d a . L a p re c ip ita c i n p u e d e p re s e n ta rs e e n fo rm a nival o
b a la n c e e n e s te lu g a r es p o sitiv o o n eg ativ o . E l ciclo h id ro l g ic o p u e d e e stu en fo rm a p lu v ial, y c a d a u n a d e ellas, a u n q u e p u e d a re p re s e n ta r v o l m e n es
d iarse a d ife re n te s escalas, la g lo b a l (F ig u ra 4.2), es d e c ir d e to d a la tie r r a y d e a g u a sim ila res e n tra n d o e n el sistem a, re p e rc u tir d e fo rm a d ife re n te en
su a tm sfe ra (U N E S C O , 1976; T ardy, 1986), re g io n a l, o sea d e u n p a s o un el d e sa rro llo d el ciclo.
c o n tin e n te (G a rc a L o zan o , 1970) o a nivel d e u n a c u e n c a d e d ren aje. E v a p o ra c i n y tra n sp ira c i n so n d o s p ro c e so s e s tre c h a m e n te in te rre la -
E n e se n c ia , p a r a e n te n d e r la H id ro lo g a d e c u a lq u ie r se c to r d e la T ie rra cio n a d o s y d e g ra n im p o rta n c ia d e n tro d el ciclo h id ro l g ico , y a q u e d e te r
h ay q u e c o n o c e r: a) el v o lu m e n d e p re c ip ita c io n es, o lo q u e es igual, las e n m in a n la v u e lta a la a tm sfe ra d e u n a p a r te m s o m e n o s g ra n d e d el ag u a
tra d a s d e a g u a e n el sistem a; b ) el v a lo r d e la e v a p o tra n sp ira c i n , es d e cir d e p re c ip ita c i n , re p re s e n ta n d o las salid as d e a g u a d e l sistem a, es d e c ir la
las p rd id a s d e a g u a p o r e v a p o ra c i n y tra n sp ira c i n ; c) la in filtra ci n , a l p rd id a d e agua. E l c o n ju n to d e p rd id a s d e a g u a d e b id a s a los d o s p ro c eso s
m a c e n a m ie n to y m o v im ie n to d e l a g u a e n el su e lo y e l su b su e lo , o s e a , su d i m en c io n a d o s s e d e n o m in a ev a p o tra n sp ira ci n . L a e v a p o ra c i n se inicia en
n am ism o y d istrib u c i n e n la lito sfera; d ) la c irc u lac i n d e l a g u a p o r cauces el m ism o m o m e n to d e la p re c ip ita c i n , y, p o r ta n to , u n a p a rte , n o rm a lm e n
fluviales; e) e l a lm a c e n a m ie n to e n lag o s y o can o s. te p e q u e a , d e l a g u a d e llu v ia v u e lv e m u y r p id a m e n te a la a tm s fe ra .
L a p re c ip ita c i n , ta n to su tip o c o m o c a n tid a d y d istrib u ci n a n u a l, es el T am bin el a g u a c a d a e in filtra d a e n el su e lo e s t so m e tid a a e v a p o ra c i n ,
fa c to r m s d ire c ta m e n te d e te rm in a n te e n e l d e s a rro llo d el ciclo h id ro l g ico , a u n q u e e n c a n tid a d e s re la tiv a m e n te p e q u e a s. L o s g ra n d e s fo cos d e e v a p o
p u e sto q u e c o n stitu y e la entrada d e agua e n e l siste m a c o n stitu id o p o r u n a raci n so n , e v id e n te m e n te , los lu g ares d o n d e u n a g ra n p a rte d el a g u a q u e d a
re te n id a e n la su p e rficie , co m o e n los ros, lagos, m a re s y ocanos.
L a p a r te d e p re c ip ita c i n q u e lleg a a la su p e rficie d e la T ie rra p u e d e s e
g u ir u n o d e los c am in o s sig u ien tes: a) q u e d a r e n la su p erficie a lm a c e n a d a
e n lagos y em b a lse s, d e sd e d o n d e p a rte d e ella s e p e r d e r o tr a v ez p o r e v a
p o rac i n ; b) c irc u la r p o r la su p erficie d e las v e rtie n te s y dirigirse h a c ia las
d e p re s io n e s y c o n c a v id a d e s d o n d e , p o r a c u m u la c i n , se ir p ro d u c ie n d o
u n a e sc o rre n ta c o n c e n tra d a q u e a c a b a r e n m a re s y lagos; c) e n te rc e r lu
gar, el ag u a d e p re c ip ita c i n p u e d e in filtra rse e n e l su e lo , a u m e n ta n d o a s la
h u m e d a d d e l m ism o , p e ro , s o b re to d o , p u e d e ir h a c ia e l su b su e lo y q u e d a r
a ll a lm a c e n a d a d u r a n te m u c h o tie m p o ; el c o n ju n to d e a g u a in filtra d a se va,
sin e m b a rg o , m o v iliza n d o le n ta m e n te h a sta re e n c o n tr a r la su p e rficie y su
m a rse a las a g u a s d e ros, lag o s y m ares.

4.3.2. La cuenca como sistema

L a c o n sid e ra c i n d e la c u e n c a c o m o u n siste m a e s o tr a d e las p rem isas


fu n d a m e n ta le s e n H id ro lo g a , y h a sid o asim ism o a d o p ta d a e n alg u n a s r a
m as d e la G e o g ra fa Fsica, c o m o e n el caso d e la G e o m o rfo lo g a (G re g o ry
y W alling, 1973; S chum m , 1977), y c o n sid e ra d a c o m o u n a u n id a d g eo m o rfo -
lgica b sica (C h o rley , 1969). E l co n c e p to d e siste m a h a sid o f c ilm e n te asi
m ila d o p o rq u e d e h e c h o el ciclo h id ro l g ico y a c o n d u c e a l. E s p o r ello

www.FreeLibros.org
q u e m u c h o s d e los te x to s g e n e ra le s d e G e o g ra fa (W ilson, 1981) in clu y en
ilu stra cio n e s d e l ciclo h id ro l g ico c u a n d o q u ie re n e jem p lifica r la te o ra de
sistem as.
E l sistem a cu en ca fluvial e s t fo rm a d o p o r e l c o n ju n to d e aguas q u e d re
n an h acia u n m ism o tro n c o y q u e c o n stitu y en , p o r ta n to , u n a u n id a d h id ro l

78 79
gica y g eo g rfica b ien d efinida. E n c u a lq u ie r s e c to r d e u n cu rso fluvial es p o H o rto n id e u n e stu d io d e la re d fluvial e n la q u e los p a r m e tro s p rin c i
sible tra z a r la c u e n c a q u e c o n trib u y e a su a lim e n taci n hdrica, h a s ta llegar p a le s q u e e s n e c e sa rio c u a n tific a r son: clasificacin je r rq u ic a y lo n g itu d d e
al re a m x im a e n la q u e se re c o g e n la to ta lid a d d e aguas q u e, fin a lm en te, los cu rso s, re a , lo n g itu d , a n c h u ra y re lie v e d e las cu en cas. A p a rtir d e esto s
d re n a n al m ar. M ie n tra s q u e , a esc a la p la n e ta ria , e l sistem a c o n stitu id o p o r el d a to s es p o sib le la d e te rm in a c i n d e v arias c ara c terstic a s d e l siste m a flu
ciclo h id ro l g ico es u n sistem a c e rra d o , e n la p a r te q u e se d esarro lla so b re la vial, co m o la re d o n d e z o e lo n g ac i n d e la cu e n c a , la d e n sid a d d e l d re n a je , el
tie rra a nivel d e cu en ca fluvial es c la ra m e n te u n siste m a ab ierto . o rd e n y la fre c u e n cia d e los cu rso s, sus ra z o n e s d e b ifu rca ci n , d e lo n g itu d y
L o s lm ites d el siste m a c u e n c a so n n e to s y a q u e c o rre sp o n d e n , a p ro x i d e re as. U n o d e los sistem as d e je ra rq u iz a c i n d e cu rso s m s u sa d o s e n la
m a d a m e n te , a su s c o n to rn o s to p o g r fic o s, si b ie n h a y q u e te n e r p re s e n te a c tu a lid a d e s la m o d ificacin p ro p u e s ta p o r S tra h le r (1964) d e la esta b le c i
q u e la circu laci n s u b te rr n e a a lte ra , a veces, el d re n a je d e las ag u as lle v an d a in ic ia lm e n te p o r H o rto n (F ig u ra 4.3). C lasificaciones m s re c ie n te s son
d o a cu en cas to p o g r fic a s v ecin as el a g u a q u e , d e h e c h o h a in iciad o su ciclo las d e S h re v e y S heidegger, la p rim e ra re la c io n a m e jo r e l o rd e n d e los c u r
e n o tro lugar. E n e s te siste m a a b ie rto las e n tra d a s d e a g u a so n las d e p re c i sos co n e l c a u d a l, y la se g u n d a es m s til e n el tra ta m ie n to m a te m tic o d e
p itaci n , m ie n tra s q u e e l d in a m ism o v ien e d a d o p o r el flu ir d e e sta s aguas las re d e s d e d re n a je .
p o r v e rtie n te s y v alles h a s ta lle g a r al p u n to d e sa lid a al m a r o a o tra c u en ca H o r to n ta m b i n se d io c u e n ta d e la n o rm a q u e re g a el g ra d o d e b ifu rc a
fluvial. L a s ag u as, e n su d iscu rrir, a rra s tra n co n sig o los se d im e n to s a rra n c a ci n e n tre los cu rso s d e rd e n e s sucesivos, al c o m p ro b a r q u e e l n m e ro d e
dos d e l su s tra to lito l g ico d e la c u e n c a , p o r lo q u e s ta es asim ism o u n a u n i cu rso s d e u n o rd e n d a d o d e c re c e siste m tic a m e n te c o n e l in c re m e n to d e l o r
d a d g e o m o rfo l g ic a c o n stitu id a p o r la r e d d e in cisi n y p o r la c arg a d e se d i d e n d e l cu rso . S e tra ta d e u n a p ro g re si n g e o m tric a d e o rd e n 3-5, a u n q u e
m entos. p u e d e lle g a r a v a lo re s m x im o s d e 7. P o r ta n to , al re la c io n a r el n m e ro de
Si b ie n d e s d e u n p u n to d e v ista cien tfico e s b ie n p ro b a d a la u tilid a d de se g m e n to s d e u n o rd e n d e te rm in a d o co n el n m e ro d e o rd e n se o b tie n e n
e stu d ia r la c u e n c a co m o u n sistem a, ta m b i n lo e s a e fe cto s p r ctico s (C how , re c ta s d e re g re si n q u e c o rre sp o n d e n a fu n c io n e s e x p o n e n cia les n eg ativas.
1968). E n el c a so d e la e v a lu a c i n d e los re c u rso s hd rico s, p o r e je m p lo , es L as re a s d e las cuencas d e los c u rso s d e los d ife re n te s rd e n e s siguen esta
im p resc in d ib le te n e r p re s e n te la u n id a d d e e s te siste m a d e re la cio n e s, la c o m ism a p a u ta , m ie n tra s q u e la p ro g re si n g e o m tric a q u e re la c io n a el o rd e n
n e x i n e s tre c h a q u e h a y e n tr e a g u a s u p e rfic ia l y a g u a s u b te rr n e a , e n tr e d e los curso s co n la lo n g itu d d e sus can ales es sim ilar p e ro d e ra z n p ositiva.
am b as y la p re c ip ita c i n y la e v a p o tra n s p o ra c i n , e n tre e l a g u a y las c a ra c
tersticas d e l su s tra to , etc. A d e m s , p u e sto q u e c u a lq u ie r accin q u e afecte
a u n s e c to r d e u n a c u e n c a r e p e rc u te in d e fe c tib le m e n te ag u as a b a jo d e la 4.3.4. Experimentacin y modelos
m ism a, u n a a lte ra c i n e n la u tilizaci n d e l te rrito rio e n el re a d e c a b e c e ra
(c o n stru c c i n d e em b alses, ta la d e b o s q u e , u rb a n iz a c i n , d e se c h o s in d u s L a H id ro lo g a es u n a d e las ciencias d o n d e m s se h a n d e sa rro lla d o los
triales) ta rd e o te m p ra n o s e h a r se n tir e n la d e se m b o c a d u ra. S on p re c isa e x p e rim e n to s y los m odelos. E llo s e d e b e ta n to a la co m p le jid ad d e l ciclo
m e n te e sta s a lte ra c io n e s e n e l uso d e l su e lo las re sp o n sa b le s e n g ra n p a rte h id ro l g ico e n su c o n ju n to y d e l d e c a d a u n o d e sus c o m p o n e n te s, c o m o a la
d e q u e s e a n m s rig u ro so s los e fe c to s d e las cre c id a s e n m u ch a s re a s, y de im p o rta n c ia d el a g u a p a ra la v id a y la ac tiv id ad h u m a n a s. E sto ex p lica el
q u e los p ro b le m a s d e c o n ta m in a c i n h a y a n a u m e n ta d o sen sib lem en te. n o ta b le e sfu e rz o re a liz a d o p o r in g en iero s y cien tfico s p a ra explicar, p re d e
cir y c o n tro la r to d o s los fe n m e n o s re la c io n a d o s co n e l agua. T a n to e x p e ri
m e n ta c i n c o m o m o d e lo s s e u sa n p a ra lle v a r a c a b o sim u la c io n e s s o b re
4.3.3. Morfometra c o m p o rta m ie n to s h id ro l g ico s re a le s o su p u e sto s, e n b a se a fo rm u lac io n es
d e te o ra s q u e se su p o n e rig e n e s te c o m p o rta m ie n to . M e d ia n te los e x p e ri
D e sd e q u e e n 1945 H o rto n llev a c a b o la d e sc rip ci n c u a n tita tiv a de m e n to s se o b tie n e n d a to s fiab le s d e los d iv erso s p a r m e tro s q u e in te rv ie n e n
las cu en cas y re d e s d e d re n a je , y fo rm u l alg u n o s d e los p rin cip io s q u e rigen e n e l ciclo h id ro l g ic o y el m o d e lo p e rm ite sim u la r d ife re n te s situ a cio n e s y

www.FreeLibros.org
e l d e sa rro llo d e los m ism os (H o rto n , 1945), es c o rrie n te q u e se in clu y a un re sp u e sta s. P e ro los d a to s e x p e rim e n ta les n o so n su fic ie n tes p a ra e x p lic ar el
e stu d io m o rfo m tric o e n H id ro lo g a , e s p e c ia lm e n te p o rq u e seg u ir e s ta m e c o m p o rta m ie n to d e l ag u a , p u e s to q u e s lo se lleg a a c o n tro la r a lg u n o d e los
to d o lo g a p e rm ite las c o m p a ra c io n e s e n tr e d ife re n te s rea s, a u n q u e la n a tu c o m p o n e n te s d el ciclo h id ro l g ico , y ad e m s n o d u r a n te m u c h o tie m p o . P o r
raleza e sta d stic a d e las lla m a d a s ley es d e H o r to n h a h e c h o q u e su in te r s ta n to se h a c e n e c e sa rio d e d u c ir o sim u lar el c o m p o rta m ie n to h id ro l g ico a
cientfico fu ese m e n o s v alio so d e lo e sp e ra d o . p a rtir d e d a to s p a rc ia les y disco n tin u o s.

80 81
resulta m uy difcil. Su m e jo r rendim iento se tie n e cuando el m o d elo refleja
aspectos hidrolgicos m uy concretos, gen eralm en te fluviales, com o u n m ean
d ro , u n lecho d e gravas, etc. Su uso es com n en in g eniera, esp ecialm ente
cu a n d o se tra ta d e l p la n e a m ie n to d e g ran d es o b ras h idrulicas a fin d e c o m
p ro b a r e n el la b o ra to rio su resisten cia y resp u esta (C how , 1967). E l d e sa rro
llo d e m o d elo s u tilizan d o o rd e n a d o re s ha a u m e n ta d o c o n sid erab le m en te en
los ltim o s aos, d a d a la flexibilidad y rap id ez c re c ie n te e n los o rd e n a d o re s
m o d ern o s. L o s m o d elo s m atem tico s su stitu y en la sim ulacin d e flujos dia-
g ram ticos p o r ecuaciones. U n o d e los asp ecto s m s in te re sa n te s d e estos
m odelos es q u e los valores d e los p a r m e tro s q u e describ en las ca rac ters
ticas fsicas d e la cu en ca p u e d e n v ariarse, d e m a n e ra q u e p e rm ite n e stu d iar
y p re d e c ir cam bios en las salidas e n funcin d e v ariacio n es e n las en tra d as.
E s u n a ln ea d e investigacin q u e e st e n g ra n au g e y e n la q u e so n notables
las a p o rtac io n es d e g e grafos (B even y Kirkby, 1979).
L a fu e n te d e d a to s p a ra la m odelizacin m a te m tic a son los estu d io s en
unidades h o m o g n eas y re p re se n ta tiv as q u e p u e d e n s e r ta n to v e rtie n te s co
m o p e q u e a s cuencas. Se tra ta d e unidades hidrolgicas q u e p erm iten a n a
lizar los m ecan ism o s ta n to d e la e sc o rre n ta co m o d e los sed im en to s d en tro
d e u n tipo b ie n d efin id o d e m e d io fsico-geogrfico. E s in te re sa n te n o ta r el
v alo r geo g rfico q u e se a trib u y e a los estudios a nivel d e cuenca d e d renaje.
P a ra C h a rtie r (1966) p o r e je m p lo , la p e q u e a cu en ca d e investigacin h i
drolgica tie n e , p o r esencia in te g ra d o ra , u n a vocacin geogrfica y C horley
(1971b) c o n sid e ra que, p u e sto q u e tie n e en c u en ta el m ed io fsico en to d a su
com p lejid ad , la cu en ca es u n a u n id a d geogrfica fundam ental.
A p e sa r d e q u e p a ra la adquisicin de d a to s fiables d e los m ecanism os
hidrolgicos las p e q u e a s cuencas ex p erim en tales so n las m s id n eas, P ar-
de (1965) a d v ie rte sin em b arg o q u e estos d ato s son insuficientes p a ra e n te n
d e r los fen m en o s q u e se p ro d u c e n en las c u en cas m edias y grandes. S e p re
sen ta p o r ta n to el p ro b lem a d e la ex trap o laci n , el cual co m p o rta e n u n o u
o tro m o m e n to la utilizacin d e m o d elo s d e los fenm enos q u e se qu ieren
explicar. L a m odelizacin sin em b a rg o slo d e b e llevarse a cab o a p a rtir de
dato s m uy seguros, pues n o hay n a d a peor, segn e ste au tor, q u e ex p resar
de fo rm a m atem tica, la cual im p resio n a a los n o iniciados, las observ acio
nes y conclu sio n es errneas.

4.4. reas d e conocim iento

www.FreeLibros.org
4.4.1. Principios y fundamentos
L os m od elo s a escala h a n sido m u y utilizados e n investigaciones h id r u
licas. E l p ro b le m a e st e n q u e u n a re p ro d u c c i n a esc ala d e la com plejidad
d e los p rocesos n atu rales, e sp e c ia lm e n te si se tra ta d e cuencas d e d re n a je , E l c o n c e p to b ase so b re e l q u e se a sien ta esta disciplina es e l ciclo del
agua y su p re se n ta c i n y estu d io d eb e p re c e d e r al d e o tro s aspectos h id ro l

82
83
gicos. E l e s tu d io d e l ciclo h id ro l g ic o im p lica la id e a d e b a la n c e , es d e c ir de h id ro l g ico so n las tcn icas d e m u e s tre o . E n H id ro lo g a fluvial, p o r e je m
q u e d e b e n ig u a la rse e n tra d a s y salid as d e ag u a. L a esca la d e e stu d io m s g eo p lo , h a re p re s e n ta d o u n g ra n a v a n c e e l d e s a rro llo d e los m u e s tre a d o re s d e
g rfica e s la c e n tra d a e n e l m a rc o d e u n a c u e n c a d e d re n a je y b a jo el c o n a g u a y s e d im e n to in sta la d o s e n las e sta c io n e s d e afo ro .
c e p to d e siste m a , es decir, d e la in te rre la c i n co n q u e s e p ro d u c e n las e n tr a E l anlisis d e los d a to s re q u ie re e l tra ta m ie n to estad stico y e n esp ecial
d a s, m o v im ie n to s y s a lid a s d e a g u a . U n a p a r t e d e l c ic lo h id ro l g ic o , las e n lo q u e se re fie re a la p ro b a b ilid a d d e o c u rre n c ia d e u n suceso e n u n e sp a
e n tra d a s d e a g u a p o r p re c ip ita c i n y las salid as p o r e v a p o tra n sp ira c i n , se cio y u n tie m p o (C how , 1964), e n e sp ec ial d e c a u d a le s ex tre m o s, q u e p u e d e n
e s tu d ia n ta m b i n d e n tro d e la C lim a to lo g a , si b ie n c o n o b je tiv o s d istin to s. c o n sid e ra rse su cesos a le a to rio s y a q u e sus fu tu ra s o c u rre n c ia s n o p u e d e n se r
P o r o tro la d o , los p rin cip io s g e n e ra le s q u e rig e n e n la c ircu la ci n d e l ag u a c la ra m e n te p re d e c ib le s. L o s re q u e rim ie n to s p tim o s p a ra e ste e stu d io son
e s t n e s tre c h a m e n te lig ad o s a la fsica, ta n to e n lo q u e s e re fie re a la d in las series largas d e m ed icio n es c o n tin u a s y h o m o g n e a s d e las p rin cip ales v a
m ica d e flu id o s c o m o a las c a ra c te rstic a s d e su e lo s, m ie n tra s q u e su p a rte riables h id ro l g ic as, c o m o las q u e p ro p o rc io n a n los o rg an ism o s oficiales (D i
a p lic a d a e s t lig a d a a la in g e n ie ra . P o r ello , e n m u c h o s caso s s e h a c e n e c e recci n G e n e ra l d e O b ra s H id ru lica s, 1981). C u a n d o s lo se tie n e re g istro s
s a ria la ap lic a c i n d e f rm u la s y e c u a c io n e s m a te m tic a s. S in e m b a rg o e sto co rto s d e d a to s, la fo rm u lac i n d e u n m o d e lo d e se rie te m p o ra l p u e d e ay u
n o q u ie re d e c ir q u e e n H id ro lo g a g e o g r fic a d e b a n c o n o c e rse n e c e s a ria d a r a g e n e ra r u n a b a se p a r a e stim a r m e jo r la c o n d u c ta hidrolgica.
m e n te e n p ro fu n d id a d esto s a sp e c to s, se tra ta sim p le m e n te d e s a b e r su sig
n ificad o y c o n o c e r su utilizacin.
4.4.3. Hidrologa de vertientes

4.4.2. Mtodos y Tcnicas E s ta e s la p a r te d el ciclo h id ro l g ic o q u e re v is te m a y o r c o m p le jid a d


p u e sto q u e se su b d iv id e e n v ario s su b sistem a s, a la v ez q u e es la q u e a fe c ta y
D a d a la im p o rta n c ia e c o n m ic a d e l ag u a , se r e q u ie re el c o n o c im ie n to e s a fe c ta d a m s d ire c ta m e n te p o r la activ id a d h u m a n a . E sto s su b sistem as e s
c u a n tita tiv o d e to d o s los e le m e n to s d el ciclo h id ro l g ic o , y p o r ello ex iste n t n c o n stitu id o s p o r los p ro c eso s d e in te rc e p ta c i n , d e in filtraci n , d e circu
re d e s d e e sta c io n e s m e te o ro l g ic a s, d o n d e se m id e n p re c ip ita c i n , te m p e r a la ci n d e a g u a p o r e n tre e l su e lo , d e e sc o rre n ta su p erficial n o c o n c e n tra d a ,
tu ra y e v a p o ra c i n , y e sta c io n e s p r o p ia m e n te h id ro l g ica s p a r a el a fo ro de d e tra n s p o rte d e se d im e n to e n d iso lu ci n y e n su sp en si n . E n e s ta ra m a d e
cau d ale s d e a g u a su p erficiales. F in a lm e n te e st n los d a to s q u e se e s tim a n de la h id ro lo g a se tra b a ja p a ra c o m p re n d e r las re la c io n e s e n tre las e n tra d a s d e
fo rm a se c u n d a ria c o n m e d ic io n e s d isc o n tin u a s (h u m e d a d d e l su e lo , c a u d a a g u a d e p re c ip ita c i n y el tr n sito y salid as d e a g u a d e las v e rtie n te s e n re la
les su b te rr n e o s y su b su p e rfic ia le s, c a lid a d d e l a g u a ) o p o r clculos (e v a p o ci n a v a ria b le s c o m o la h u m e d a d a n te c e d e n te y la c o n stitu c i n fsica d el
tra n sp ira c i n ). A l in v estig ar el siste m a h id ro l g ico h a y q u e h a c e r u n a d is suelo. H ay p o r ta n to varios te m a s d e estu d io : la fsica d e los su elo s y su s re la
tin c i n (A m o ro c h o y H a rt, 1964) e n tr e e s tu d io p a ra m tric o , es decir, e l q u e cio n es co n e l m o v im ie n to d el ag ua; los c o m p o n e n te s hid ru lico s d e l flu jo su
tr a ta d e las r e la c io n e s e n tr e los p a r m e tr o s fsic o s c o m p re n d id o s e n los p e rficia l; el v o lu m e n d e a g u a d e a rro y a d a ; la c irc u lac i n su b su p erfic ial; el
e v e n to s h id ro l g ic o s, y el e s tu d io e sto c stic o , q u e e m p le a las c ara c terstic a s tra n s p o rte d e s lid o s y d e so lu to s. E s u n re a d e e stu d io q u e e s t e n p e ro d o
e stad stic a s d e las v a ria b le s p a r a re s o lv e r p ro b le m a s hidrolgicos. d e d e sa rro llo y e n la q u e c o n v e rg e n v arias disciplinas. L a co lab o rac i n d el
E n e l e s tu d io g eo g rfico d e la H id ro lo g a flu v ial y d e v e rtie n te s s e r e g e g rafo , sie m p re d e sd e el c a m p o d e la G e o m o rfo lo g a , s e h a situ a d o e n dos
q u ie re n g ra n d e s d osis d e tra b a jo d e c a m p o p a r a la o b te n c i n d ire c ta d e d a m b ito s, e l d e las o b serv acio n es, m e d ic io n e s y e x p e rim e n ta cio n e s d e cam p o
to s a esc a la d e la c u e n c a d e d r e n a je . E s p o r e llo q u e e l e s tu d ia n te h a d e (D u n n e , 1988; S ala y G a lla rt, 1988), y el d e la m o d elizaci n (F re ez e, 1988).
a p r e n d e r a m e d ir e n el c a m p o lo s p rin c ip a le s p a r m e tr o s h id r u lic o s d el E s c ie rto q u e la H id ro lo g a d e v e rtie n te s es u n te m a e n el q u e se u tiliza m u
c a u c e (a n c h u ra , p ro fu n d id a d , p e rm e tro m o ja d o , ra d io h id ru lico , r e a d e ch o la m o d eliza ci n , p e ro ta m b i n es c ie rto q u e es e n el q u e m s falta h ac e
la secci n , p e n d ie n te d e l le c h o ), y a d e te rm in a r la v e lo c id a d d e l flu jo y e l la investigacin d e ca m p o q u e p e rm ita d e te rm in a r c a d a vez m e jo r los ca m i

www.FreeLibros.org
c a u d a l (S a la y R o v ira , 1986). Y ta m b i n h a d e e s ta r p r e p a ra d o p a r a a n a liz a r n o s q u e sig u e el a g u a e n su flu ir p o r las v e rtie n te s hacia el sistem a fluvial, y a
en el la b o ra to rio la calid a d d e l a g u a y d e l s e d im e n to tra n s p o rta d o . O tr a h a ligar esto s p a tro n e s a la rem o c i n d e se d im e n to y d e solutos. T rab ajo s c o m o
b ilid ad a a d q u irir es el d e la le c tu ra e in te rp re ta c i n d e las b a n d a s h id ro m - los d e D u n n e y B lack (1970) so n m o d lico s y d id ctic o s e n este se n tid o . E s
tric as q u e p ro p o rc io n a n lim n g rafo s y p lu v i g rafo s. P u e s to q u e lo q u e s e e s d e n tro d e la H id ro lo g a d e v e rtie n te s d o n d e se llev a n a c ab o los e stu d io s de
tu d ia es e l a g u a y e s ta fluye c o n s ta n te m e n te , u n a d e las b a ses d e l e stu d io e ro si n , e n su m a y o r p a r te e n c o o p e ra c i n c o n la G e o m o rfo lo g a.

84 85
4.4.4. Hidrologa subterrnea
c a p a c id ad d e a lm a c e n a m ien to d e a g u a e n el su e lo y su b su elo , m s re g u la r y
c o n sta n te se r la e sc o rre n ta su p erfic ia l d e los curso s fluviales d e la m ism a.
T a m b i n su e le recib ir e l n o m b re d e H id ro g e o lo g a, a c au sa d e q u e su es
H a y d o s a sp e c to s a e stu d ia r d e n tro d e l flujo fluvial. P o r u n la d o las c a ra c te
tu d io se llev a m a y o rita ria m e n te a c ab o d e n tr o d e la G e o lo g a. E s n a tu ra l
rsticas fsicas d el flu jo y el tra b a jo d e e ro si n , tra n s p o rte y se d im e n ta c i n
q u e a s s e a p u e s to q u e la d isp o sici n te c t n ic a y la co m p o sici n litolgica
d e e s te flujo, y p o r el o tro , la c a n tid a d y d istrib u ci n d e e s te flu jo o c au d al.
d e l su b su e lo so n d e te rm in a n te s e n la d istrib u ci n y circulacin d e las aguas
E n el p rim e r ca so las ciencias afin es so n la F sica y la H id r u lic a y e n e l s e
su b te rr n e a s. A u n q u e la fo rm a c i n d e l g e g ra fo , m s p re o c u p a d o p o r la su
g u n d o la C lim atologa.
p e rfic ie d e la tie rra , e s in su fic ie n te p a ra lle v a r a c a b o in v estigaciones d e n tro
E s ta ra m a d e la H id ro lo g a , al ig u al q u e e n la d e v e rtie n te s, la a p o r ta
d el cam p o d e la H id ro g e o lo g a , e n su cu rricu lum d e b e n in clu irse te m a s d e
ci n d e lo s g e g ra fo s g e o m o rf lo g o s h a sid o d e te rm in a n te . P e r o al igual
ag u a s u b te rr n e a d a d a su im p o rta n c ia d ecisiva e n la circulacin fluvial y e n
q u e su c e d e e n C lim ato lo g a c o n la p re c ip ita c i n , h ay u n a p a rte d e la H id ro
el a g u a c o m o re c u rso , es decir, e n la fo rm a c i n y m a n te n im ie n to d e acufe-
loga fluvial q u e se b a sa e n la re c o p ila c i n y an lisis d e largas se rie s d e d a
ros. E s n e c e sa rio co n o c e r p o r u n la d o las leyes q u e rig e n la in filtraci n , al
tos, p ro c e d e n te s d e las e sta c io n e s d e a fo ro d e la re d n a cio n a l o d e las c u e n
m a c e n a m ie n to y circu laci n d e l ag u a su b te rr n e a , y p o r e l o tro las re la c io
cas e x p e rim e n ta le s , s o b re lo s c a u d a le s d ia r io s m e d io s y los m x im o s
nes e n tr e a g u a s u b te rr n e a y a g u a su p erficial. L o m ism o q u e e n las o tra s
in sta n t n e o s. E l anlisis d e l c a u d a l m e d io o m d u lo p e rm ite e l clcu lo de
ram a s d e la H id ro lo g a , h a y q u e c o m p re n d e r el b a la n c e q u e se e sta b le c e e n
los v a lo re s y las v ariacio n es a n u a le s, es d e cir la a b u n d a n c ia m e d ia d e a g u a
tre e n tra d a s, circu laci n y salid as d e ag u a. E l c a u d al su b te rr n e o e s t fo rm a
q u e p ro d u c e n las d ifere n te s c u e n c a s, y la d e te rm in a c i n d e los reg m e n e s
d o p o r el a g u a q u e se in filtra h a s ta lleg ar a u n n ivel im p e rm e a b le a p a r tir d e l
fluviales. E l anlisis d e los m x im o s in sta n t n e o s a tra v s d e los h id ro g ra -
cu al se a c u m u la sa tu ra n d o u n a fra n ja m s o m en o s am p lia d e ro c a y c o n sti
m as d e cre cid a s p e rm ite c o n o c e r e in te n ta r p re d e c ir ta n to a v e n id a s c o m o
tu y e n d o u n a re s e rv a d e agua o acu fero . E s ta ag u a su b te rr n e a circ u la p e ro
estiajes. E n a m b o s casos es im p o r ta n te e s ta b le c e r la rela ci n e n tr e p re c ip i
e n co n d ic io n e s d ife re n te s d e l a g u a su p erficial p u e s to q u e est co n fin ad a . E n
tac i n y e sc o rre n ta o c o eficie n te d e e sc o rre n ta , y e n tr e s ta y e l tra n s p o rte
e s te caso las fu e rz a s q u e a c t a n v ie n e n m a y o rita rim e n te d e te rm in a d a s p o r
d e s lid o s y so lu to s o ero si n . C o n las tcn icas e sta d stica s e in fo rm tica s
u n m e d io s a tu ra d o y se rig e n p o r la L ey d e D arcy. P a ra la aplicaci n d e e sta
m o d e rn a s e sto s an lisis h a n m e jo ra d o su sta n c ia lm e n te . T a m b in los e s tu
ley es fu n d a m e n ta l el c o n o c im ie n to d e la c o n d u c tiv id a d h id ru lica e n m ed io
d io s m o rfo m tric o s tie n e n su in te r s, e sp e c ia lm e n te e n la d e sc rip ci n y c o
sa tu ra d o , p a r a lo cu al se h a re c u rrid o a m o d e lo s q u e p u e d a n se r e x p re sa d o s
rre s p o n d ie n te clasificacin d e c u en ca s y re d e s fluviales.
m a te m tic a m e n te (S c h e id e g g e r, 1960). U n c a so p a rtic u la r d e c irc u la c i n
su b te rr n e a lo co n stitu y e la circu laci n k rstic a , es decir, la q u e tie n e lu g a r
e n e l in te rio r d e ro cas ca lc rea s q u e h a n su frid o p ro ce so s d e diso lu ci n . L a
4.4.6. Hidrologa de lagos y mares
E sp e le o lo g a e s la ciencia q u e se o c u p a e sp e c fic am e n te d e e s te tem a.
E l te m a d e las aguas la c u stre s y m a rin a s su e le e stu d ia rse s e p a ra d a m e n
te d e n tro d e la L im n o lo g a y la O c e a n o g ra fa re sp e c tiv a m e n te , y su tr a d i
4.4.5. Hidrologa fluvial
ci n g eo g r fica es escasa. E sto s te m a s so n tra ta d o s fu n d a m e n ta lm e n te p o r
ge lo g o s e in g e n ie ro s, y re c ie n te m e n te p o r ec lo g o s (M arg alef, 1 9 7 3,1984).
L a p ro g re siv a c o n c e n tra c i n d e las lm in as e hilillos d e a g u a c ircu la n d o
S in e m b a rg o u n d e sa rro llo d e la H id ro lo g a g e o g r fica d e b e c o m p o rta r la
p o r las v e rtie n te s a c a b a fre c u e n te m e n te p o r c o n c e n tra rs e , c o n lo c u a l a u
in clu si n d e e sto s a p a rta d o s (K ing, 1964). L o s te m a s bsicos a tr a ta r so n las
m e n ta su p o te n c ia l ero siv o y, p o r ello , da lu g a r a la fo rm a ci n d e crcavas,
ca ra c te rstic a s d e las aguas, d e l o le a je , d e las m a re a s, d e las c o rrie n te s o c e
b a rra n c o s, to rre n te s y, fin a lm e n te , d e ros. A u n q u e la e sc o rre n ta sup erficial
nicas y los b a lan c es hid ro l g ico s d e la s m asa s d e agua.
a lo la rg o d e l le c h o fluvial es u n o d e los c o m p o n e n te s m s fciles d e o b s e r

www.FreeLibros.org
v a r d e n tro d e l ciclo h id ro l g ico , h a y q u e te n e r p re s e n te , n o o b s ta n te , q u e
co n stitu y e u n su b siste m a cu y as e n tra d a s d e a g u a p ro c e d e n d e v a rias fu e n
4.4.7. Hidrologa histrica
tes: d ire c ta m e n te d e la lluvia, d e la e s c o rre n ta su p erfic ial y su b su p erfic ial a
lo la rg o d e las v e rtie n te s, y d e la e sc o rre n ta su b te rr n e a . A d e m s, es e v i
T a m b i n d e n o m in a d a P a le o h id ro lo g a , es u n a te m tic a re la tiv a m e n te
d e n te , q u e c u a n to m s g ra n d e s e a la c u e n c a d e re c e p c i n y m s e le v a d a la
n u e v a (S ch u m m , 1967; G reg o ry , 1983). S e tra ta d e re c o n stru ir las c o n d ic io

86 87
n e s h id ro l g ic a s d e l p a sa d o a tra v s d e e stim a c io n e s a p a rtir d e lo s c a u c e s y v o n fa sis h a c ia lo s p r o b le m a s a m b ie n ta le s , es d e c ir, a p lic a d o s (M a te u ,
d e los se d im e n to s an tig u o s. E s to s e c o n sig u e m e d ia n te la utilizaci n d e f r 1984). T al c o m o in d ic a e l p ro g ra m a d e la D c a d a H id ro l g ic a In te rn a c io n a l,
m u la s (M a n n in g , C h z y ) y el a n lisis d e d e p sito s se d im e n ta rio s p a r a e s ti los te m a s a e s tu d ia r so n m u y a m p lio s (el a g u a p a r a la irrig a c i n , la p o te n c ia
m a r la v e lo c id a d a q u e p o d a c irc u la r el flu jo d e a g u a , y e l clcu lo d e lo s p a h id ro e l c tric a , los ro s in te rn a c io n a le s, la p ro te c c i n fre n te a las crecid a s,
r m e tro s h id r u lic o s d e l c a u c e p a r a d e te r m in a r e l c a u d a l. E l e s tu d io d e l la s p re v isio n e s d e su m in istro d e a g u a , e tc .), sie n d o lo s d e la c o n se rv a c i n
c o m p o rta m ie n to a la rg o p la z o d e ro s an tig u o s y m o d e rn o s tie n e d o s e n fo d e l su e lo , el m a n e jo d e c u e n c a s, la p o lu c i n y c o n ta m in a c i n , las c re c id a s y
q ues. E l u n o se re fie re a las c o n d ic io n e s h id ro l g ica s q u e e x istie ro n d u ra n te estiaje s, los q u e e n tr a n d e lle n o e n e l ca m p o d e la G e o g ra fa F sica. P o r o tro
la fo rm a c i n d e ro s a n c e stra le s . E n e s te c a so las re c o n stru c c io n e s h id ro l la d o , el h o m b re es e n m u c h o s lu g a re s d e la tie rra , el p rin c ip a l a g e n te m o d i
gicas se b a sa n e n la m o rfo lo g a y se d im e n to lo g a d e p a le o c a n a le s y su s a n a fic a d o r d e los p a r m e tro s h id ro l g ic o s. E s to es e sp e c ia lm e n te n o to rio e n las
logas co n lo s ro s m o d e rn o s. E s to s d a to s a y u d a n a d e fin ir el p a le o c lim a de re a s u rb a n a s , y la te n d e n c ia e x p a n siv a d e las m ism as g e n e ra a lte ra c io n e s
la p o c a y la m a g n itu d d e las flu c tu a c io n e s h id ro l g ic as p a sa d a s. E l o tr o e n e n las lla n u ra s a lu v iales (B e d ie n t y H u b e r, 1988), u n a u m e n to d e la esco-
fo q u e c o n c ie rn e lo s su c e so s in d iv id u a le s, g e n e ra lm e n te d e a lta m a g n itu d . rre n ta (S a la y In b a r, 1992) y la s c o n s e c u e n te s in u n d a c io n e s (D o lz et al.,
U n a d e las m s e s p e c ta c u la re s re c o n stru c c io n e s p a le o h id ro l g ic a s d e e s te 1992). S eg n W a rd (1970), H id ro lo g a u rb a n a , c a lid a d d e l ag u a , y crec id as
tip o es la q u e lle v a c a b o B re tz e n la m e s e ta d e C o lu m b ia y q u e c re g ra n s o n los te m a s e n los q u e las a p o rta c io n e s d e los g e g ra fo s so n m s im p o r
c o n tro v e rsia , p o r la in siste n c ia d e B re tz e n a tr ib u ir la s m a c ro fo rm a s d e u n a ta n te s y q u e tie n e n u n m a y o r fu tu ro . N o o lv id e m o s q u e la m a y o r p a r te d e la
re a d e 40.000 k m 2 a u n n ic o e v e n to c a ta str fic o , e l d e s b o rd a m ie n to d e u n p o b la c i n v iv e e n la a c tu a lid a d e n re a s u rb a n a s. M a te u (1984) c re e q u e la
lag o g lacial (M isso u la ) al e s te d e l p a s a c a u sa d e la r o tu r a d e la b a r r e r a H id ro lo g a p ra c tic a d a p o r los g e g ra fo s h a s ta a h o ra n o sie m p re h a sid o c o
fro n ta l. B re tz u tiliz las e c u a c io n e s d e M a n n in g y d e C h zy p a ra c a lc u la r la h e re n te c o n el h e c h o a m b ie n ta lista q u e im p lican los e stu d io s re la c io n a d o s
m a g n itu d d e la c re c id a . P o s te rio m e n te s e llev a c a b o e l e stu d io s e d im e n to - c o n el ag u a. S in e m b a rg o e x iste n te x to s m o d lic o s e n e l e stu d io d e l a g u a
lgico y g e o m o rfo l g ic o q u e d e m o s tr la v e ra c id a d d e la te o r a d e B re tz d e sd e u n p u n to d e v ista a m b ie n ta l, co m o e l d e D u n n e y L e o p o ld (1979). I n
(B ak e r, 1973). L o s e stu d io s p a le o h id ro l g ic o s p u e d e n c o n trib u ir a e s ta b le fo rm a c i n s o b re re c u rso s h d ric o s p u e d e e n c o n tra rs e e n te x to s p ro c e d e n te s
c e r p e ro d o s d e re c u rre n c ia d e c re c id a s y a c o m p re n d e r m e jo r las re la c io n e s d e la in g e n ie ra (H e ra s , 1983) y d e la a d m in is tra c i n (M a rtn M e n d ilu c e ,
e n tre fo rm a d e l c a n a l y p ro c e s o s h id ro l g ic o s y sed im en to l g ico s. 1981).

4.4.8. Hidrologa regional

E n n in g u n a m a te r ia tr a ta d a g e o g r fic a m e n te p u e d e o lv id a rse e l te m a
reg io n a l, e l c u a l e s t e n la e s e n c ia d e n u e s tra d iscip lin a. S u tra ta m ie n to in
te r n o d e b e e s ta r e n c o n so n a n c ia c o n e l d e s a rro llo cien tfico , y p o r ta n to in
c o rp o ra r a los a sp e c to s d e sc rip tiv o s los q u e se d e riv e n d e las te n d e n c ia s m s
actu ales. E n H id ro lo g a s e tr a ta d e e stu d ia r to d o s lo s te m a s y a sp e c to s h i
d ro l g ico s e n d ife re n te s a m b ie n te s clim tico s, c o m o so n las re g io n e s e c u a
to riale s, las rid a s y s e m i rid a s, las te m p la d a s y las fras. E sp e c ia lm e n te e n
lo q u e se re fie re al ciclo h id ro l g ic o , e s decir, d e b a la n c e s d e ag u a , y a las
g ra n d e s c u e n c a s, e n sus a sp e c to s d e c a u d a le s, e s ta c io n a lid a d y m o rfo m e tra .

www.FreeLibros.org
4.4.9. Hidrologa ambiental

U n o d e los a sp e c to s m s im p o rta n te s d e las te n d e n c ia s a c tu a le s e n H i


d ro lo g a , y p o sib le m e n te la m s in te re s a n te p a r a el g e g ra fo , es el p ro g re s i

88 89
Geomorfologa

5.1. Introduccin

L a su p erficie d e la tie rra e s t c o n stitu id a p o r m u ltitu d d e fo rm as d ife


re n te s q u e , d e sc rita s e in te rp re ta d a s a d e c u a d a m e n te , p u e d e n s e r a isla d a s y
clasificadas d e m a n e ra c o h e re n te . L a c o n ju n c i n d e e sta s fo rm as e n u n re a
d e te rm in a d a es lo q u e c o n fie re u n c a r c te r esp ec fic o a los d iv erso s paisajes
q u e c o n fo rm a n e l e sc e n a rio d e la ac tiv id ad h u m a n a .
L as fo rm as d el te rre n o so n el re s u lta d o d e la in te ra c c i n e n tr e fu e rz a s
en d g en as, o p ro c e so s tec t n ico s d e c re a c i n d e v o l m e n e s m o n ta o so s, y
fu e rz as ex g e n as, o p ro c eso s e ro siv o s d e d e stru c c i n y m o d e la d o d e relieves.
L a s fu e rz as e n d g e n a s se n u tre n d e la e n e rg a g e o t rm ic a , m ie n tra s q u e las
fu erzas ex g e n a s s e g e n e ra n a p a r tir d e la e n e rg a s o la r y d e la e n e rg a r o ta
cional d e la tie rra (F ig u ra 5.1).
A p a r te d e l asp ec to p u ra m e n te cientfico y esp ecu lativ o q u e el estu d io d e
las form as d e reliev e y d e los paisajes p u e d a ten er, e s ta m b i n d e su m a im p o r
tan cia el p a p el q u e la c o rte z a te rre s tre y su reliev e e je rc e n e n el a se n ta m ie n to
y actividad h u m a n a , p o r su c a r c te r d e o b stc u lo o d e abrigo, d e tie rra re
sisten te o frgil, etc. P a ra el estu d io so , e n cam b io , la c o n tem p la ci n d e l p a isa
je va m s all d e l p la c e r est tic o o d el in te r s eco n m ico , y le lleva a p re g u n
tarse el p o r q u d e la con fo rm aci n y d in m ic a d e u n lu g ar d e te rm in a d o , el

www.FreeLibros.org
c m o , el c u n d o y el d n d e d e la o c u rre n cia d e los p ro c eso s q u e lo h an g e n e
ra d o , a d isce rn ir las leyes d e su d istrib u ci n espacial. L a especialidad cientfi
ca q u e se o c u p a d el estu d io d e las fo rm as d el reliev e es la G eo m o rfo lo g a.
L a G e o m o rfo lo g a es u n a C ie n c ia d e la T ie rra q u e tie n e su o rig en lig a
d o a la G e o lo g a , d e n tro d e la q u e c o n stitu y e el ltim o eslab n d e los e s tu

91
dio s e stra tig r fico s, es decir, la fa se a c tu a l d e la e v o lu c i n d e la c o rte z a te
rre s tre . N o e s, p o r ta n to , d e e x tra a r, q u e la G e o m o rfo lo g a h a y a sid o , h a s
ta m u y re c ie n te m e n te , u n a cie n cia m a rc a d a m e n te h ist ric a , lo m ism o q u e
lo h a sid o la G e o lo g a . E s e n las ltim as d c a d a s d e l siglo p a s a d o q u e la
G e o m o rfo lo g a a d q u ie re u n c a r c te r d istin tiv o y esp ecfico , g rac ias a la con-
c e p tu a liz a c i n lle v a d a a c a b o p o r W illiam M o rris D a v is (1850-1934). L a im
p o rta n c ia d e e s te g e lo g o a m e ric a n o ra d ic a fu n d a m e n ta lm e n te e n su a p o r
ta c i n te r ic a y m e to d o l g ic a . U n h e c h o d ig n o d e d e s ta c a r e n la
fo rm u la c i n d av isia n a es su p ro p s ito d e c o n fo rm a r u n e stu d io d e las fo r
m as d e re lie v e q u e tu v ie se u n c a r c te r m a rc a d a m e n te geo g rfico , e n e l s e n

Figura 5.1. Fuerzas endgenas y fuerzas exgenas en el relieve te r re s tre .


tid o d e q u e fu e se d e scrip tiv o , e x p lic ativ o y co n u n g ra n v a lo r d id c tic o , y d e
a h el ttu lo d e su e sq u e m a te ric o c o m o ciclo g e o g r fic o (D a v is, 1899),
p o s te rio rm e n te d e n o m in a d o ciclo d e erosin.
E s te p ro c e s o d e v in cu la ci n d e l e stu d io d e las fo rm as d el re lie v e a la
G e o g ra fa es d e su m a im p o rta n c ia p a ra e n te n d e r alg u n a s d e las c a ra c te rs
tica s d e la discip lin a, co m o lo es el h e c h o d e q u e m u c h o s d e sus m s im p o r
ta n te s c u ltiv a d o re s, e sp e c ia lm e n te a lo q u e se re fie re a la G e o m o rfo lo g a
interceptada por la tierra

e u ro p e a , h a y a n sid o ge g rafo s. A s p u e s, d e sd e el m ism o D a v is h a s ta n u e s


tro s das h a te n id o lu g a r u n c o n s ta n te trasv a se d e g e o m o rf lo g o s d el cam p o
Energa solar

d e la G e o lo g a a l d e la G e o g ra fa y viceversa. E s to h a c e q u e p u e d a n tra z a r
se alg u n o s p a ra le lism o s e n tre la ev o lu ci n d e la G e o m o rfo lo g a y el d e la
G e o g ra fa , a d e m s d e e n tre la G e o m o rfo lo g a y la G e o lo g a , lo c u a l d a a es
ta discip lin a u n c a r c te r p a rticu la r, p o r lo q u e se re fie re a la fo rm a e n la q u e
s e h a n e sta b le c id o y e v o lu c io n a d o sus p a ra d ig m a s cien tfico s ( G ra u y S ala,
1982,1984; S ala, 1984).
E n los ltim o s a o s, sin e m b a rg o , las ciencias q u e m s h a n c o n trib u id o
a c o n fo rm a r la ac tiv id ad d e los g e o m o rf lo g o s h a n sid o , d e u n a fo rm a in d i
re c ta , la G e o fsic a y la F sica, y d e m a n e ra m s d ire c ta la H id ro lo g a y la
A g ro n o m a . L a G eo fsica h a re v o lu c io n a d o g ra n p a rte d e las id e a s g eo l g i
cas a raz d e l e sta b le c im ie n to d e la te o ra d e la te c t n ic a d e p la ca s, la cual
h a d a d o u n a ex p licaci n d in m ic a d e los g ra n d e s rasg o s d e l re lie v e te rre s tre
y o c e n ic o , to d o lo c u a l h a re p e rc u tid o n o ta b le m e n te e n el c a m p o d e la
G e o m o rfo lo g a e s tru c tu ra l y e n la m a n e ra d in m ic a d e e n fo c a r el e stu d io
d e l c o n ju n to d e l m o d e la d o . D e la F sica p ro v ie n e n los c o n c e p to s d e fu e rz a y
re siste n c ia a p lic a d o s al e stu d io d e los p ro c e so s q u e m o d e la n las fo rm a s d el
re liev e , tal co m o p re c o n iz S tra lh e r (1952a). E l p a p e l d e la H id ro lo g a e n el
d e sa rro llo d e la G e o m o rfo lo g a tie n e u n c a r c te r m u y singular, ya q u e de

www.FreeLibros.org
h e c h o d e ella p ro c e d e g ra n p a r te d e la re n o v a c i n te ric a y m e to d o l g ic a
actu a l, a p a r tir d el co n c e p to d e siste m a y d e su ap lic a c i n a la c u e n c a d e
d re n a je , p o r e llo c o n s id e ra d a c o m o u n id a d g e o m o rfo l g ic a b sica. P o r lo
q u e h a ce re fe re n c ia a la A g ro n o m a , su im p o rta n c ia e n la G e o m o rfo lo g a
ra d ic a fu n d a m e n ta lm e n te e n la a d o p c i n d e m u c h as d e su s t cn ic as y m to -

92 93
d o s d e e s tu d io e n el c a m p o d e lo s p ro c e so s d e e ro s i n , a sp e c to e sen c ial n o 5.2. E volucin histrica
s lo e n la c o n stitu c i n y ev o lu ci n d e l re lie v e , s in o ta m b i n e n la p ro te cci n
y c o n tro l d e la p rd id a d e tie rra s. H a n sid o p re c is a m e n te las a p o rta c io n e s 5.2.1. Precedentes
recib id as d e la H id ro lo g a y d e la A g ro n o m a las q u e h a n d a d o a la G e o -
m o rfo lo g a u n a im p o rta n c ia c a d a v e z m s r e le v a n te e n lo q u e c o n c ie rn e a E l e s tu d io d e l o rig e n d e la s id e a s g e o m o rfo l g ic a s p u e d e re m o n ta rs e
su p a p e l e n la so c ie d a d , p u e s to q u e le h a n p r o p o rc io n a d o los e le m e n to s p a h a s ta p re c e d e n te s ta n an tig u o s c o m o los q u e p u e d e n p ro p o rc io n a r los e sc ri
ra e stu d ia r d e m a n e ra a d e c u a d a los p ro b le m a s d e l m e d io a m b ie n te . L a d i tos d e a u to re s g rieg o s, ro m a n o s, ra b e s y re n a c e n tista s , ta l c o m o s e explica
v ersid a d te m tic a y m e to d o l g ic a a q u e h a lle g a d o la G e o m o rfo lo g a e n los e n G e ik ie (1897), T h o rn b u ry (1954), C h o rle y et al. (1964), K ing (1976), y
ltim o s a o s e s f ru to d e la g ra n e x p a n si n q u e h a e x p e rim e n ta d o e s ta disci P itty (1982). E n to d a s las p o c a s se h a in te n ta d o d a r u n a ex p licaci n r a c io
plina. D e e llo es u n a m u e s tra n o s lo la c a n tid a d y c a lid a d d e las p u b lic a c io n a l a las fo rm a s d e l re lie v e te rre s tre . A s, e n te x to s d e A ris t te le s y a p a r e
n e s sin o ta m b i n e l e le v a d o n m e ro d e a u to re s im p lic ad o s e n ello. E s te c re ce n d a to s s o b re la acci n d e los ro s y e l m a r c o m o re sp o n sa b le s d e l nivela-
c im ie n to d e la G e o m o r f o lo g a s e h a p r o d u c id o n o sin la o c u rr e n c ia d e m ie n to d e l g lo b o , y e n E s tr a b o n la id e a d e u n a fo rm a c i n d e l re lie v e
n o ta b le s crisis y d e d u ra s p o l m ic a s. Si b ie n d u r a n te u n c ie rto tie m p o la m e d ia n te p ro c e so s d e d efo rm ac i n . A v ic e n a e la b o ra te o ra s so b re e l o rig en
c o n tro v e rsia tu v o u n c a r c te r b a s ta n te ag resiv o , e n el q u e h a s ta c ie rto p u n d e las m o n ta a s y so b re su e ro si n p o r las a g u a s c o rrie n te s y e l v ie n to , a
to se p re te n d a d escalificar al a d v e rs a rio p o r e n te n d e r q u e p ra c tic a b a u n ti p a r tir d e o b se rv a c io n e s lle v a d a s a c a b o e n p a isa je s d e s rtic o s d e A ra b ia .
p o d e in v e stig a c i n c o n sid e ra d a o b s o le ta o p o c o cie n tfica , e n los ltim o s T am b in m e re c e n c ita rse las id e a s d e L e o n a rd o d a V inci, q u ie n d e te c ta ta n
a o s se h a lle g a d o a u n a situ a c i n e n la q u e s e h a h e c h o p la u sib le la e x iste n to la le n titu d d e los p ro c e so s d e e ro s i n co m o la im p o rta n c ia d e la accin
cia d e m u c h a s g e o m o rfo lo g a s, e n el s e n tid o d e a d m itir com o v a rie d a d te fluvial.
m tic a lo q u e e n o tro m o m e n to se c o n s id e ra b a c o m o n o o rto d o x o . E s to n o E n ln eas g e n e ra le s, los c o n c ep to s q u e d o m in a ro n d u ra n te siglos los p u n
im p id e, sin e m b a rg o , el q u e h a y a n u n o s te m a s q u e a c a p a re n m s la a te n c i n tos d e vista utilizad o s e n la d escripcin y explicacin d e las fo rm as d e paisaje
d e la c o m u n id a d cien tfica. te rre stre s fu e ro n los q u e e m a n a b a n d e los textos bblicos. A s, d e ellos se d e
Es c ie rto q u e e n G e o m o rfo lo g a los p arad ig m as q u e e ra n a c e p ta d o s c o rivan las id ea s d e: a) creacionism o, es decir, d e q u e las fo rm as d e l reliev e h a n
m o ta le s h a s ta los a o s c in c u e n ta h a n sid o c u e stio n a d o s y e n g ran m a n e ra sido cre ad as e sp ecficam en te tal com o so n e n la actu alid ad ; b) catastrofism o,
sustitu id o s p o r o tro s nuev o s, p e ro n o es m en o s c ie rto q u e , p asa d o el frag o r de es decir, q u e e l p rin cip al c a u sa n te d e los rasgos d el re lie v e h a n sido g ran d es
la polm ica, se a c e p ta u n am p lio m a rg e n d e e n fo q u e s e n la o b serv aci n y e x c at stro fes, p rin c ip a lm e n te el d iluvio universal, o cu rrid a s e n u n c o rto lapso
plicacin d e los paisajes g eom orfolgicos. P ru e b a feh a c ie n te del esp ecta cu lar d e tiem po. E s ta ltim a ap reciacin lleva a d e d u c ir u n a e d a d ap ro x im ad a d e
d inam ism o d e e sta es el h e c h o d e q u e ex istan e n m u c h o s pases, e n tre ellos las form as d el relie v e d e unos 4.000 aos, q u e so n los q u e se ded u can del la
E sp a a , ag ru p acio n es d e g eo m o rf lo g o s. L a b rit n ic a , c ie rta m e n te la m s a n in terp re taci n d e l gnesis. L a p rim e ra co n trap o sic i n a esta estim aci n la hi
tigua y n u m e ro sa e n m iem b ro s y p ro d u c c i n cientfica, n acid a e n el se n o d e la zo el francs B u ffo n (1707-1788), q u ien al estim ar la a n tig e d a d d e la tie rra lo
A sociacin d e G e g ra fo s, o rg a n iz e n 1985 la P rim e ra C o n fe re n c ia In te rn a hizo e n u n o s 74.000 a os. E n re la c i n al c a ta stro fism o , el a le m n W e rn e r
cional d e G e o m o rfo lo g a, a la q u e h a n seg u id o las d e F ra n k fu rt, H a m ilto n y (1749-1818) in tro d u c e e l orig en m a rin o d e las rocas, p o r sed im e n tac i n segui
B olonia. E n ellas tie n e c a b id a to d a la g ra n v a rie d a d te m tic a a q u e la e v o lu d a d e c o m p resi n , lo q u e h a v e n id o e n llam arse nep tu n ism o .
cin d e la ciencia h a d a d o lugar, sig n o e v id e n te d e la im p o rtan c ia, co h e re n cia
e in d ep e n d e n c ia q u e h a a d q u irid o la G e o m o rfo lo g a e n el m u n d o cientfico.
E n E s p a a n o es h a sta los a o s o c h e n ta q u e s e inicia, a d u ra s p e n a s , la 5.2.2. Desarrollo
ren o v aci n co n c e p tu a l, m e to d o l g ic a y tcn ica, p a ra le la m e n te a u n a c re c ie n
te in te g ra c i n d e la G e o m o rfo lo g a e n G e o g ra fa F sica, ta l c o m o se a la M u F u e ro n las id e a s d e l escocs H u tto n (1726-1797) las q u e se n ta ro n las b a

www.FreeLibros.org
o z (1984a). A p e s a r d e las m u c h a s re tic e n c ias q u e e x iste n to d a v a a a c e p ta r ses d e la G e o lo g a cien tfica m o d e rn a , y co n ella las d e la G e o m o rfo lo g a , al
esta re n o v a c i n , q u e h a llev ad o a la G e o m o rfo lo g a a la c a te g o ra d e ciencia a firm a r q u e d e b a p a rtirs e d e la re a lid a d o b se rv a b le p a r a e n c o n tra r u n a ex
e n lug ar d e s e r u n a sim p le d e sc rip c i n d e p aisajes, se h a d e sa rro lla d o n o ta plicaci n c o m p re n s ib le d e los rasg o s d e l re lie v e y d e su ev o lu c i n . S egn
b le m e n te la G e o m o rfo lo g a d e p ro c e so s, in sp ira d a e n las escuelas n o rte a m e C h o rle y et al. (1964) e n R u sia L o m o n o sso v (1711-1765) su ste n t id e as p a r e
ric an a e inglesa, y q u e incluye la c u an tificaci n y la e x p e rim e n taci n . cidas. H u tto n , e n su T h e o ry o f th e E arth, u tiliza, p a r a e x p o n e r su te o ra , la

94 95
an alo g a e n tr e la circu laci n d e la sa n g re e n el c u e rp o h u m a n o y la c irc u la fu e rz as e n d g e n a s (fra c tu ra c i n y p le g a m ie n to s). L o s fran ceses D e L a N o e
ci n d e la m a te ria p o r el p a isa je a tra v s d e l ciclo d e m e te o riz a ci n , e ro si n , y D e M a rg e rie , e n la o b ra c o n ju n ta L e s fo r m e s d u terrain (1888), p o n e n el
tra n s p o rte y d e p o sic i n , ciclo q u e es re n o v a d o d e tie m p o e n tie m p o d e b id o nfasis e n la accin d e las a g u a s c o n tin e n ta le s c o m o a g e n te s geo m o rfo l g i-
a los le v a n ta m ie n to s tect n ico s. P o r e s to c o n sid e ra la ev o lu ci n d el re lie v e cos, p u n to d e v ista q u e se a c e rc a m s al q u e , c o m o v e re m o s, d e s a rro ll la
com o alg o sin v estig io s d e u n c o m ie n z o y sin p e rsp e c tiv a s d e u n fin . E sta s esc u e la n o rte a m e ric a n a , y q u e y a h a b a sid o re s a lta d o p o r su c o m p a trio ta
id e as d e H u tto n so n las q u e c o n stitu y e n la b a se d e la lla m a d a L e y d e l U n i- S u rre ll en 1841. T am b in D o k u c h a e v (1846-1903), e l cien tfico ru so q u e lu e
fo rm ita rism o sin te tiz a d a e n la m x im a de G e ik ie (1897) el p re s e n te es la g o d e d ic a ra su a te n c i n al e stu d io d e los su e lo s, s e in te re s a p o r la accin
llave d e l p a s a d o , to d o lo cu al e s t e n c la ra o p o sic i n a las id ea s c a ta stro fis- fluvial. O tro s a u to re s se a la n la im p o rta n c ia d e la accin d e los g laciares,
ta s in sp ira d a s e n el re la to b b lico y n o e n la o b se rv a c i n d e los hechos. co m o el su izo A g assiz e n su e stu d io d e 1840.
P o c o d e s p u s d e H u tto n , s u d isc p u lo e l m a te m tic o P la y fa ir (1747- E n lo s E s ta d o s U n id o s d e A m ric a es la p o c a d e la co lo n iz ac i n d el le
1819) ilu stra ra d e fo rm a m a g istra l el te m a , a l d e sc rib ir co n c la rid a d la m a ja n o o e ste , la cu al a tra e a n u m e ro so s n a tu ra lista s a l d e c u b rim ie n to s d e n u e
n e ra c o m o las ag u as c o rrie n te s so n re sp o n sa b le s d e la fo rm a c i n d e lo s v a vos espacios. E n e l c a so q u e n o s o c u p a c a b e d e s ta c a r el tra b a jo lle v a d o a c a
lles p o r lo s q u e c irc u la n , alg o q u e h o y d a a p a r e c e c o m o ta n o b v io , y al b o p o r e x p lo r a d o r e s ta n fa m o s o s c o m o P o w e ll (18 3 5 -1 9 0 2 ), G ilb e rt
e s ta b le c e r la re la c i n q u e e x is te e n tr e el tro n c o p rin c ip a l d e u n c u rs o d e (1843-1918) y D u tto n (1850-1934). T o d o s ello s re a liz a ro n im p o rta n te s a p o r
a g u a y su s a flu e n te s, e n tre el ta m a o d e las c u e n cas y el d e l ro q u e c o n tie ta c io n e s al c o rp u s te rico d e lo s q u e h o y llam a m o s G e o m o rfo lo g a , so b re
nen. E s ta te o ra se c o n o c e c o n e l n o m b re d e L e y d e Payflair. to d o p o r lo q u e se re fie re a la im p o rta n c ia d e las a g u a s c o n tin e n ta le s, o d e
A los tr a b a jo s d e los a u to r e s c ita d o s s ig u ie ro n lo s tre s v o l m e n e s d e n u d ac i n s u b a re a , a la q u e c o n s id e ra n re sp o n sa b le d e la m a y o r p a rte d e l
P rincipies o f G e o lo g y d e l ta m b i n b rit n ic o L yell (1797-1875), c o n sid e ra d a m o d e la d o , n o s lo p o r lo q u e se re fie re a la a b e rtu r a d e valles sin o p re c isa
la ca rta m a g n a d e e sta cien cia h a s ta fin ales d e siglo, q u ie n co n u n a a c titu d m e n te e n re la c i n a los g ra n d e s a p la n a m ie n to s co n tin e n ta le s.
a b ie rta m e n te p o l m ic a f re n te a las id e a s c a ta s tro fista s to d a v a d o m in a n te s, S o b re sa le d e u n a m a n e ra e sp e c ia l la a p o rta c i n d e G ilb e rt, fig u ra q u e el
se c o n v irti e n e l g ra n d iv u lg a d o r d e l u n ifo rm ita rism o y d e su e x te n si n p a so d el tie m p o n o h a h e c h o sin o a c re c e n ta r, e sp e c ia lm e n te e n re la c i n al
m s lgica, el g ra d u a lism o , c o n lo cu al la n e g a c i n d e l c a ta stro fism o fu e t o ca m b io p ro d u c id o d e sd e los a o s c in c u e n ta e n el p a ra d ig m a y la a c titu d q u e
d av a m s n o to ria . L yell d e sc rib i los p ro c e so s d e m e te o riz a c i n , d e e ro si n d o m in a n la c ie n c ia g e o m o rfo l g ica . P o r ello los in v e stig ad o res a c tu a le s e n
y tra n s p o rte fluvial, d e d e p o sita c i n e n c u e n c a s d e se d im e n ta c i n , y d e d u jo c u e n tra n e n l a su p re c e d e n te , al a u to r q u e sim b o liza y ju stifica su p ro p ia
co m o a p a r tir d e e sta s re a s s e d im e n ta ria s se o rig in a b a n nu ev as m o n ta a s tra y e c to ria cien tfic a (G illuly, 1970; B a k e r y P y n e , 1978). S u m o d e rn id a d
e n rela c i n a fu e rz a s tect n icas. a b a rc a v a rio s asp ecto s. P o r u n a p a r te , su p ro s a c o n c isa y e x e n ta d e p o lem i-
cism os. P o r o tra , su m to d o c ie n tfico (G ilb e rt, 1886) b a s a d o e n h ip tesis de
tra b a jo q u e s o n p o ste rio m e n te c o m p ro b a d a s, ta n to a n iv e l te rico y c u a n ti
5.2.3. Consolidacin ta tiv o c o m o a nivel d e o b se rv a c i n d ire c ta e n e l c a m p o y el la b o ra to rio . F i
n a lm e n te la u tiliz ac i n d el c o n c e p to d e sistem a e n e l se n tid o d e q u e to d o
L a sig u ie n te e ta p a im p o rta n te e n e l d e sa rro llo d e la ciencia g eo m o rfo l - ca m b io e s sie m p re c o m p e n sa d o y, p o r ta n to , e n el ca so d e ro s y v e rtie n te s
gica tie n e lu g a r e n la s e g u n d a m ita d d e l siglo x ix , c o in c id ie n d o c o n la g ra n ex iste sie m p re u n e sta d o d e e q u ilib rio d in m ico . L o c ie rto es q u e G ilb e rt
conso lid aci n cien tfica q u e e s te p e ro d o signific e n to d a s las ciencias. L a fu e m s e sc o la r q u e dialctico , s e in te re s m s p o r lo s p ro c e so s fsicos q u e
escu ela b rit n ic a , p rin c ip a l p re c u rs o ra d e sd e L yell d e la te o ra d e la e ro si n p o r la h isto ria fsil, su visin d e las fo rm as fu e m s m ec n ica q u e o rg n ica ,
m a rin a p a r a e x p lic a r e l o rig e n d e las g ra n d e s lla n u ra s c o n tin e n ta le s d e d e se p re o c u p m s p o r el e q u ilib rio d in m ic o d e las fo rm a s q u e p o r su e v o lu
n u d a c i n , tie n e a su r e p r e s e n ta n te m s n o ta b le e n R a m sa y (1814-1891), cin. S u e n fo q u e e s a c tu a l p o rq u e p o n e e l nfasis e n la accin d e los p ro c e
ju n to co n J u k e s (1811-1869), los c u ales d e sta c a ro n , n o o b sta n te , la im p o r sos e x te rn o s s o b re las e s tru c tu ra s g eolgicas, c o n sid e ra las fo rm as d el te r r e

www.FreeLibros.org
tan c ia d e la acci n fluvial e n el m o d e la d o d e G ra n B re ta a . n o c o m o e l re s u lta d o d e la te n s i n e n tre la fu e rz a d e los a g e n te s e ro siv o s y
E n E u r o p a s o b re sa le n las fig u ras y las id e a s d e los g e rm a n o s V on R ich t- la re siste n cia d e la s ro c a s a los m ism os. E n tr e su s tra b a jo s m s d e sta cad o s
h o fe n (1853-1905) y P esch el (1879-1880), el p rim e ro , al igual q u e los b rit hay q u e m e n c io n a r los re la c io n a d o s c o n la e s c o rre n ta y la e ro si n e n las
nicos, a trib u y e u n a im p o rta n c ia d ecisiv a a la accin ab rasiv a d e las o las en v e rtie n te s, la m e c n ic a d el tra n s p o rte fluvial y la ev o lu c i n d e la d e ra s (G il
el m o d e la d o te r r e s tr e , y el s e g u n d o se in te re s a m s e n la e fe ctiv id ad d e las b e r t, 1 9 0 9,1914).

96 97
5.2.4. Sistematizacin

E l d e s a rro llo d e u n c o rp u s d e d o c trin a , p o r lo q u e h a c e re fe re n c ia a la


c o m p re n si n d e l c o n ju n to d e l re lie v e te rre s tre , tie n e lu g a r co n la a p o rta c i n
d e D avis (1850-1934), o tro g e lo g o n o rte a m e ric a n o , q u ie n d e sc rib i la e r o
sin o m o d e la d o d e la su p e rfic ie d e la tie rra c o m o d e p e n d ie n te d e la e n e r
ga cin tica, d e c re c ie n te e n el tie m p o , d e las ag u as d e e sc u rrim ie n to so b re
los re lie v e s le v a n ta d o s p o r las fu e rz a s te c t n ic a s (Jo h n so n , 1954). D a v is fu e
u n e x c e le n te s is te m a tiz a d o r d e l m a te ria l d e in v e stig a c i n e x is te n te e n su
tie m p o , a s c o m o u n g ra n e x p o s ito r d e su s p ro p ia s id eas. L a te o ra q u e fo r
m u l la d e n o m in ciclo g e o g r fic o (D av is, 1899), a u n q u e ta m b i n s e la c o
n o c e co n e l n o m b re d e ciclo d e e ro s i n o te o ra d e la p e n e p la n iz ac i n . L as
b ases d e la te o r a d e D avis a rra n c a n d e la g ra n re v o lu c i n cien tfica p ro d u
cid a e n e l sig lo XIX, d e la sn te sis d e riv a d a d e la c o n ju n c i n d e la s id e a s de
H u tto n , L yell y D arw in . A to d o e llo in c o rp o ra o b se rv a c io n e s d e c a m p o , las
p ro p ia s y las re a liz a d a s p o r los p rim e ro s e x p lo ra d o re s d e l o e ste d e los E s ta
d o s U n id o s d e A m ric a , e s p e c ia lm e n te p o r P o w e ll, D u tto n y G ilb e rt. E l
p rim e ro h a b a fo rm u la d o la h ip te sis d e u n n iv el d e b a se c o m o c o n tro l d e l
d e sa rro llo d e la e ro si n , el s e g u n d o in tro d u jo los c o n c e p to s d e d e n u d a c i n
c o n tin e n ta l, y e l te rc e ro o b se rv la te n d e n c ia a la c o n v ex id ad d e las c a b e c e D av is fu e , a d e m s d e l g ra n s iste m a tiz a d o r d e los c o n o c im ie n to s d e su
ra s d e las v e rtie n te s y e sta b le c i la ley d e la c a p a c id a d d e l tra n s p o rte d e los tie m p o , u n g ra n d iv u lg a d o r d e su s id ea s, u n a d e las v irtu d e s d e las c u ales
cu rso s d e a g u a e n v e rtie n te s y e n valles. fu e su e x tre m a sim p licid ad , b u sc a d a c o n sc ie n te y e x p lc ita m e n te , p o r e l in
A u n q u e n o se tr a ta a q u d e a n a liz a r e n d e ta lle la a p o rtac i n d e D av is al te r s q u e tu v o e n q u e fu ese n la b a se d e u n e stu d io geo g rfico d el re lie v e
p e n sa m ie n to geom o rfo l g ico , s es c o n v e n ie n te a p u n ta r e l c o n te n id o d e sus (D av is, 1889). P e ro a n c u a n d o la p o p u la rid a d d e los p o stu la d o s d av isian o s
p o stu la d o s fu n d a m e n ta le s: 1) L a s fo rm as d e re lie v e so n fu ncin d e tre s fa c to fu e in m e d ia ta y e x te n sa , ta m b i n es c ie rto q u e y a e n su tiem p o su rg ie ro n
res, la e s tru c tu ra geolgica, los p ro c e so s d e ero si n y el e sta d o d e d e sa rro llo cie rtas crtic as a su s te o ra s. D e e s ta c o n tro v e rsia , e n la q u e h a h a b id o d e
o tiem p o d e acci n d e los p ro c e so s so b re la e stru c tu ra . D e e sta trilo g a , el fe n so re s y d e tra c to re s d e las id eas d e D av is, su rg e h a s ta c ie rto p u n to la ac
tiem p o e s p a ra D avis el e le m e n to fu n d a m e n ta l; d e a h su seg u n d o p o stu la d o . tu a l divisin d e la cien cia g eo m o rfo l g ic a e n v a rias ra m a s, to d a s ellas con
2 ) L as fo rm a s d e l m o d elad o ev o lu c io n a n g ra d u a l y siste m tic a m e n te , p a sa n u n a b ase te ric a p ro p ia y q u e d e h e c h o c o n trib u y e n al co n o c im ie n to m s
d o e n o rd e n a d a sucesin p o r e sta d io s p e rfe c ta m e n te identificables, los llam a c o m p le to d e l re lie v e te rre s tre , al p o n e r el nfasis e n los d ife re n te s c o n c e p
dos d e ju v e n tu d , m a d u re z y s e n e c tu d . E s ta ev o lu ci n d el reliev e s e p ro d u c e to s d e l m ism o.
e n ciclos sucesivos, e n ca d a u n o d e los c u ales a lte rn a u n a fase c o rta d e co n sti
tu ci n d e l re lie v e p o r la acci n d e las fu erzas tect n icas, y u n a fase la rg a d e
destruccin d e l m ism o b ajo la accin d e los p ro cesos d e d e n u d aci n su b a reo s 5.2.5. Controversia
(F ig u ra 5.2). E l nfasis e n el fa c to r tie m p o y e n e l d esa rro llo ev o lu tiv o d e los
paisajes h a c e n d e la G e o m o rfo lo g a p re c o n iz a d a p o r D av is u n a c ien c ia fun W a lte r P e n c k (1924) fu e q u ie n m s d e c id id a m e n te se o p u so a la co n cep -
d a m e n ta lm e n te hist rica. T am b in es im p o rta n te e n el p la n te a m ie n to d e D a tu a liza ci n d av isia n a , y lo h izo d e s d e u n a p e rsp e c tiv a e stru c tu ra l. E s decir,

www.FreeLibros.org
vis el h e c h o d e q u e co n sid erase c o m o esen ciales e n la d e n u d a c i n la accin P e n c k c re e q u e e l fa c to r p re p o n d e ra n te e n e l m o d e la d o d e las fo rm as d el
d el ag u a e n v e rtie n te s y valles, y los m o v im ien to s e n m a sa le n to s e n las v e r relie v e es la e s tru c tu ra geolgica, e n e sp e cia l la q u e h a c e re fe re n c ia a la ac
tien tes, e s decir, los p ro ceso s q u e se d a n c o m n m e n te e n los pases te m p la d o - ci n d e las fu e rz a s tect n icas. C o n sid e ra , e n to ta l o p o sic i n a D avis, q u e la
h m ed o s, a los q u e co n sid er c o m o p ro c e so s n o rm a le s d e d e n u d a c i n , d a n fo rm a d e las v e rtie n te s es fu n ci n d e la m a y o r o m e n o r activ id ad te c t n ic a
d o a los p ro c e so s ligados a o tro s clim as el v a lo r d e accidentales. d el re a , la c u a l g e n e ra m s o m e n o s p o te n c ia l e ro siv o , y p o r ta n to , in te n ta

98 99
d e d u c ir los m o v im ie n to s d e la c o rte z a a p a rtir d e la m o rfo lo g a. P a ra P en ck , ci n d e los c u a le s n ece sita e n casi to d o s los caso s te n e r p re se n te al clim a.
p o r ta n to , la m o rfo lo g a es u n in stru m e n to p a r a e s tu d ia r la te ct n ic a. P r c ti E s ta id e a ta m b i n se e n c u e n tra e n e l n o rte a m e ric a n o E a k in , a s c o m o e n
c a m e n te e l c o n ju n to d e la e sc u e la a le m a n a re c h a z las id e as d e D av is, c o m o los fran ceses d e M a rto n n e y C holley. E l c o n c e p to d e c o n tro l clim tico e n las
e n el caso d e P a ssa rg e , q u ie n c o n s id e ra q u e e l c o n c e p to d e ciclo es irre a l, fo rm a s d e l re lie v e h a sido p o s te rio rm e n te d e sa rro lla d o al m x im o p o r los
p u e s ig n o ra los c o n d ic io n a m ie n to s clim ticos y las causas locales, y llev a a g e o m o rf lo g o s e u ro p e o s, e n tr e los q u e d e sta c a n p o r su p io n e rism o B d el
co n clu sio n es d e m a sia d o r p id a s y superficiales. H e ttn e r c re e q u e D av is d a (19 5 0 ,1 9 7 7 ), T ric a rt (1953), T ric a rt y C ailleu x (1955) y B iro t (1960).
p o ca im p o rta n c ia a la re siste n c ia d e la ro c a , y A lb re c h t P e n ck , q u e h ab a E n E s p a a la e n tra d a m asiva d e g e g ra fo s e n tra b a jo s d e G e o m o rfo lo
c o m e n z a d o a c e p ta n d o el p e n s a m ie n to d e D av is, lo re c h a z a p o ste rio rm e n te ga tie n e lu g a r b a jo la in flu en cia d e la esc u e la fra n c e sa , so b re to d o la lid e ra
p o r c o n s id e ra r m s a c e p ta b le la h ip te sis clim tica. d a p o r el g e g ra fo T rica rt, y p o r ta n to se in scrib e d e n tr o d el m b ito d e la
O tra crtica fo rm u la d a a D av is e s la d e c o n s id e ra r n o rm a l la acci n d e G e o m o rfo lo g a clim tica, q u e n o o b s ta n te in clu y e e n m a y o r o m e n o r g ra d o
los p ro c e so s d e los p ases te m p la d o -h m e d o s, c rtic a d e la q u e n a c e ra n u n a el a sp e c to e stru c tu ra l (M uoz, 1984a; P e a M o n n , 1991). E n tre los p io n e
serie de tra b a jo s e n los q u e se in te n ta c o m p le m e n ta r la te o ra inicial d e D a ro s d e e s ta ln e a d e investig aci n c a b e c ita r a R o sse ll (1970), M a rtn e z d e
vis co n el d e sa rro llo co n c e p tu a l d e los m o d e lo s d e ev o lu ci n d e l re lie v e q u e P isn y M u o z Jim n e z (1972), S a n z D o n a ire (1974), L lo b e t (1975), M n -
c o rre p o n d e ra n a ciclos d e e ro si n e n o tro s a m b ie n te s clim ticos. N o se olvi su a e Ib e z (1978), G u ti rre z E lo rz a y P e a M o n n (1979). L o s c u rso s im
d e, sin e m b a rg o , q u e el m ism o D av is tra b a j e n la e la b o ra c i n d e d u c tiv a de p a rtid o s a n u a lm e n te p o r T ric a rt e n tr e 1973 y 1979, b a jo el p a tro c in io d e S o
lo q u e d e b a s e r el ciclo d e e ro si n e n o tro s clim as q u e el te m p la d o -h m e d o , l S a b a ris , h ic ie ro n q u e su in flu e n c ia s e e je r c ie ra d e fo rm a m u y a m p lia
co m o m u e s tra n su s tra b a jo s s o b re clim as rid o s y g laciares d e m o n ta a . e n tr e las n u e v a s g e n e ra c io n es d e g eo m o rf lo g o s.
P o s te rio rm e n te a D avis q u ie n e s m e jo r d e s a rro lla ro n sus te o ra s fu e ro n
C o tto n (1941) e n N u e v a Z e la n d a , P e ltie r (1950) e n los E sta d o s U n id o s de
A m ric a , W o o ld rid g e (1950) e n G ra n B re ta a , D e M a rto n n e (1946) y B au - 5.2.6. Perspectivas
lig (1952) e n F ra n c ia , M a c a r (1946) e n B lgica. E n E sp a a la tra d ic i n g e o -
m o rfo l g ic a h a e s ta d o m u y m a rc a d a p o r sus o rg e n e s geolgicos (E . H e r V isto d e s d e u n a p e rsp e c tiv a a c tu a l, se p u e d e d e c ir q u e la c rtic a re a l
n n d e z P a c h e c o 1932) m s e n la ln e a d e P e n k , p e ro ta m b i n se d e ja se n tir m e n te m s p ro fu n d a y efectiv a d e l e sq u e m a d a v isian o h a sido la lle v a d a a
la influ en cia d e D av is, co m o es el d e l e stu d io g e n e ra l d e las su p erficies d e ca b o , a u n q u e sin p r c tic a m en te p o le m iz a r s o b re ello , p o r la m ism a e sc u e la
e ro si n e n la P e n n su la Ib ric a (S o l S ab aris y L lo p is L iad o , 1952) y el e s n o rte a m e ric a n a . Y h a sido d e n u e v o p re c isa m e n te co n la crtica a D av is q u e
pecfico d e las C o rd ille ra s C o s te ra s C a ta la n a s (S o l S abaris, 1940) y d e la se h a g e n e ra d o y d e sa rro lla d o u n a n u e v a te m tic a e n G eo m o rfo lo g a , e n es
C o rd ille ra C e n tra l (F. H e rn n d e z P a c h e c o , 1932). te caso c e n tra d a e n la c u a n tifica ci n y e l e stu d io d e los p ro c eso s q u e g e n e
E n el m a rc o d e los p a isa je s se m i- rid o s d e A u s tra lia , K ing (1953), p a r ra n el m o d e la d o .
tie n d o d e lo e x p u e s to p o r D a v is y p o r B ry a n s o b re la m o rfo lo g a d e las E l p rim e r e m b a te p ro v ie n e d e H o rto n , d e q u i n y a s e ha h a b la d o a p r o
re a s secas d e los E E U U , as c o m o e n b a se a la ev o lu ci n d e v e rtie n te s d e p sito d e la H id ro lo g a , el cu al v io la n e c e sid a d d e s u p e ra r el nivel d e sc rip ti
fen d id a p o r W. P en ck , e la b o ra u n a te o ra a lte rn a tiv a a la p ro p u e sta y d e fe n v o y e sp e c u la tiv o d e la escu ela d e D a v is y d e lle v a r a c a b o e stu d io s q u e f u e
d id a p o r D av is, la llam ad a p e d ip lan izaci n , co n la id e a d e q u e el clim a n o r se n c u a n tita tiv o s , e x p e rim e n ta le s y c o n u n a b a s e te ric a . H o r to n (1945)
m a l b a jo e l q u e e v o lu c io n a la m a y o r p a r te d e p a is a je s e s e l s e m i rid o d e sa rro lla u n a d escrip ci n c u a n tita tiv a d e la re d d e d re n a je fluvial, a fin d e
(F ig u ra 5.2). q u e s e a p o s ib le p re d e c ir el c o m p o rta m ie n to flu v ial. T a m b i n e la b o r a u n
D e la im p o rta n c ia clim tica e n el d e sa rro llo d e los ciclos d e e ro si n , d e m o d e lo d e e s c o rre n ta y ero si n d e l a g u a e n las v e rtie n te s, y d e los p ro c e so s
fe n d id a p o r los a u to re s a rrib a m e n c io n a d o s, se lle g a d e m a n e ra lgica a la h id rulicos.
co n cep ci n d e la ex isten cia d e c o n ju n to s d e fo rm as o paisajes co n u n c a r c A d e m s d e los d e H o rto n , o tro s e stu d io s c u a n tita tiv o s c o n stitu y e n ta m

www.FreeLibros.org
te r especfico, e n fu n ci n n o ta n to d e l tie m p o , sin o m s b ien del c o n ju n to b i n u n p r e c e d e n te d e la G e o m o rfo lo g a a c tu a l, c o m o so n lo s d e R u b e y
d e p ro c e so s q u e tie n e n lu g a r e n los d ife re n te s a m b ie n te s clim ticos. N o o b s (1938) so b re e l m o v im ien to d e las p a rtc u la s en un lecho fluvial, y d e B ag-
ta n te , la in flu en cia del clim a s o b re el c a r c te r d e las fo rm as d e re lie v e e st n o ld (1941) s o b re la fsica d el m o v im ie n to d e las a re n a s p o r accin d el v ie n
ya im p lcita e n el c o n c e p to g e rm n ic o tra d ic io n a l d e l p aisaje, en e l q u e se to. P o c o d e sp u s S tra h le r (1952a) fo rm u la las q u e p u e d e n c o n sid e ra rse b a
incluy e la p e rc e p c i n de to d o s los a sp e c to s v isu ales d el te rre n o , la e x p lic a se s d e la g eo m o rfo lo g a m o d e rn a : a) nfasis e n e l e stu d io d e los p ro ce so s

100 101
q u e rig e n e l m o d e la d o ; b ) e n fo q u e d e c a r c te r d in m ic o , es d ecir, fu n d a d o c e d e n te s d e u tiliza ci n e n v a rio s a u to re s . C o tto n (1941) u tiliza el t rm in o
en los p rin c ip io s d e la fsica; c) fo rm u la c i n d e m o d e lo s m a te m tic o s; d ) d e c u a n d o tr a ta d e las a lte ra c io n e s clim tic a s p le isto c e n a s, H o r to n (1945) lo
d u cc i n ra c io n a l p a rtie n d o d e l a n lisis d e d a to s e m p rico s fru to d e la o b s e r ap lica al e stu d io d e la c u en ca flu v ial, S tra h le r (1952a) c re e q u e d e b e s e r la
vacin ; e) an lisis h e c h o s e n t rm in o s d e sistem as a b ie rto s, o lo q u e es lo b a s e d e to d o e s tu d io g e o m o rfo l g ic o , y lo a p lic a a l c a so d e las v e rtie n te s
m ism o , te n d e n te s a a lc a n z a r e s ta d o s d e d in m ic a e s ta b le y a a u to rre g u la rs e . (S tra h le r, 1950) y d e las c u en ca s d e d re n a je (S tra h le r, 1952b). E n F ra n c ia
E l v aco c o n c e p tu a l d e ja d o p o r D av is, c o n te o ra s b a sa d a s e n el e v o lu C h o lley (1950) ta m b i n a d o p ta u n c o n c e p to sim ilar p a r a e l c o n ju n to d e la
cio n ism o d a rw in ia n o , es s u s titu id o p o r la id e a q u e e n los a o s c in c u e n ta in G e o m o rfo lo g a , y T ric a rt y C a ille u x (1955), c o n el n o m b r e d e sistem as m o r-
v a d e e l m u n d o c ie n tfic o , la te o r a d e s iste m a s. P a r tie n d o d e e lla , H a c k fo g en tic o s, lo a p lic a n al m b ito d e la G e o m o rfo lo g a clim tica.
(1960) p ro p o n e u n a a lte rn a tiv a a l ciclo d e e ro s i n b a s a d a e n el c o n c e p to d e E s in te re s a n te c o n s ta ta r c m o la a d o p c i n d e la te o ra d e siste m a s n o
e q u ilib rio d in m ic o , c o n lo c u a l s e v u e lv e , h a s ta c ie rto p u n to , al e n fo q u e d e h a h e c h o , e n re a lid a d , c a m b ia r las te n d e n c ia s q u e d e s d e sie m p re h a n ex isti
G ilb e rt. S e g n e s te s u p u e sto , to d a s las fo rm a s d e l te rre n o e st n m u tu a m e n d o e n los g ru p o s n acio n ales. A s, e s te n u e v o p a ra d ig m a e s u tiliz ad o p o r la
te a ju sta d a s, d e m a n e ra q u e re fle ja n e l e q u ilib rio q u e ex iste e n tr e la e s tru c e sc u e la a n a ltic a an g lo sa jo n a e n e l e stu d io d e lo s p ro c e so s y su m e c n ic a,
tu r a g eo l g ic a y el p ro c e so d e m o d e la d o d o m in a n te . E s ta fo rm a o fo rm a s, p o r la e sc u e la e u r o p e a p a ra lo s e s tu d io s clim ticos, y p o r la e sc u e la so v i ti
p ro d u c to d e l e q u ilib rio , p re v a le c e n m ie n tra s p re v a le z c a n el o lo s p ro c e so s c a e n te m a s e s tru c tu ra le s y a p lic a d o s. A lg u n o s g e o m o rf lo g o s, n o o b s ta n te
q u e las d e te rm in a n . P o r ta n to , e n e l c a so id eal, los p ro c e so s se h a c e n in d e (H o w a rd 1965), c o n sid e ra n la te o r a d e sistem as c o m o u n a colecci n c o n
p e n d ie n te s d e l tie m p o , a u n q u e e n la re a lid a d p u e d a n e x istir ca m b io s e n el g lo m e ra d a d e c o n c e p to s m s q u e c o m o u n a v e rd a d e ra te o ra y c re e n q u e,
clim a o la te c t n ic a q u e a lte r e n los p ro c e so s y su s ta sa s. P e ro e n to n c e s n o c o m o e l ciclo d e D av is, s lo sirv e p a ra fo rm a liz a r a lg o q u e y a se s a b e p r e
ta r d a e n e sta b le c e rs e u n a n u e v a fo rm a , e n e q u ilib rio c o n lo s n u e v o s p ro c e v ia m e n te , d e m a n e ra q u e m s b ie n c o m p lic a e l c o n o c im ie n to a d q u irid o p o r
so s y, p o r ta n to , la m a y o r p a r te d e la to p o g ra fa v u e lv e a l e q u ilib rio d in m i la in v estigacin.
c o inicial. E s te c o n c e p to d iv e rg e to ta lm e n te d e l d e D av is, y a s a m b o s p u e E l c o n c e p to d e siste m a c e rra d o , e s decir, co n lm ite s a tra v s d e lo s c u a
d e n s e r c o n s id e r a d o s c o m o c a s o s fin a le s y e x tr e m o s d e u n e s p e c tr o d e les n o c irc u la m a te ria n i e n e rg a , y q u e d e a c u e rd o c o n la se g u n d a ley d e la
p o sib ilid a d e s g e o m o rfo l g ic a s , q u e v a n d e s d e u n a to ta l d e p e n d e n c ia d el te rm o d in m ic a d e b e e v o lu c io n a r h a c ia u n e s ta d o d e e q u ilib rio te n d e n te a la
tie m p o (D a v is) a u n a to ta l in d e p e n d e n c ia d e l m ism o (H a c k ). Se tr a ta , e n la e n tro p a , h a sid o a p lic a d o p o r L e p o ld y L a n g b e in (1962) a l d e s a rro llo d e las
n u e v a G e o m o rfo lo g a , d e v isu a liz a r la s fo rm a s d e l te r r e n o m s e n su a sp e c fo rm a s d el re lie v e , e x p re sa d o e n t rm in o s d e p ro b a b ilid a d d e d istrib u c i n
to e sp a c ia l q u e e n su a sp e c to te m p o ra l, c o n lo cu al s e h a c e d e la G e o m o rf o d e la e n e rg a e n b a s e a las re d e s d e d re n a je . A d e m s , ta m b i n se h a u tiliz a
loga u n a c ie n c ia m s fsica q u e h ist ric a . d o p a r a r e in te rp r e ta r la id e a d e l ciclo d e D av is y s itu a rlo d e n tro d e l m a rc o
d e la c ien c ia a c tu a l, a l c o n sid e ra rla u n a e x p licaci n g e o m o rfo l g ic a b a sa d a
e n u n siste m a c e rra d o , e n el q u e la e n tra d a d e m a te ria se re a liz a d e u n a sola
5.3. T endencias actuales v e z p o r la te c t n ic a y se va re d is trib u y e n d o p o s te rio rm e n te h a s ta lle g a r a
u n a to ta l in a c tiv id a d (C h o rley , 1962).
D e s p u s d e l p e r o d o q u e , u tiliz a n d o la te rm in o lo g a d e K u h n (1962), L o s siste m a s a b ie rto s se c a ra c te riz a n p o r la c irc u la c i n c o n tin u a d e flu
p o d e m o s c o n s id e ra r c o m o re v o lu c io n a rio , e n c o n tra m o s e n la G e o m o rfo lo jo s d e m a te ria y e n e rg a a tra v s d e su s lm ites, y p o r m a n te n e r u n a c o n d i
g a n u e v o s p a ra d ig m a s d e n tr o d e los c u ales p u e d e n d istin g u irse v a rio s a s ci n c o n s ta n te a p e s a r d e e s ta d in m ic a , p o r lo q u e su e s ta d o es lo q u e vien e
p e c to s, d e sd e la m ism a d e fin ic i n d e l m a rc o te ric o e n e l q u e se m u e v e la e n lla m a rse d e d in m ic a esta b le . L a su p e rfic ie d e la tie r r a c o n stitu y e u n sis
disciplin a, h a s ta la te m tic a p r e f e r id a p o r la m a y o ra d e los a u to re s , a s c o te m a a b ie rto , p u e s to q u e e n e lla la m a te ria es su m in istra d a p o r el d iastro fs-
m o los m to d o s y t c n ic a s e m p le a d o s p a r a su e stu d io . m o o v u lcan ism o y la e n e rg a se d e riv a d e la ra d ia c i n so lar, la g ra v itac i n ,
la in e rc ia ro ta c io n a l y el c a lo r in te rn o . T a m b i n c a d a u n o d e los p ro c e so s

www.FreeLibros.org
g e o m o rfo l g ic o s c o n stitu y e n siste m a s a b ie rto s y p o r ta n to las fo rm a s q u e
5.3.1. La teora de sistemas m o d e la n h a n d e e n te n d e rs e c o m o e n e q u ilib rio d in m ic o , si b ie n co n c a m
b io s e n re la c i n a lo s cam b io s d e e n e rg a (H a c k , 1960; H o w a rd , 1965).
E n G e o m o rfo lo g a , a u n q u e la fo rm u la c i n ex p lc ita d e la a p lic a c i n d e C h o rle y y K e n n e d y (1971) h a n clasificad o los siste m a s g eo m o rfo l g ic o s
la te o ra d e siste m a s se d e b e a C h o rle y (1962), lo c ie rto e s q u e e x iste n p r e s e g n su e s tru c tu ra o co m p le jid a d en : a) m o rfo l g ic o s, los q u e c o n siste n e n

102 103
d re n a je , c o n e sp e cia l nfasis e n los m o v im ien to s e n m a s a (F ig u ra 5.3), sin o
u n a re d e s tru c tu ra d a d e re la c io n e s e n tr e las p a r te s q u e c o n stitu y e n e l siste
q u e se e x tie n d e a la pu b licaci n d e lib ro s d e te x to o colecciones d e a rtc u
m a; b ) e n c a sc a d a , los d in m ic o s q u e c o n tie n e n e n tra d a s d e e n e rg a y d e
los, e sp e c ia lm e n te p o r p a r te d e la e sc u e la b rit n ic a , d e d ic a d o s ex c lu siv a
m asa; c) d e p ro c e s o y re sp u e sta , los q u e p re s e n ta n re la c io n e s e n tr e fo rm a y
m e n te a tr a ta r los m eca n ism o s y e fe c to s d e los d ife re n te s pro ceso s.
p ro c eso , e s decir, in clu y en los d o s a n te rio re s.
E s ju sto d e s ta c a r q u e en E s p a a e l d e sa rro llo d e la G e o m o rfo lo g a d e
p ro c e so s p a r te d e la relac i n d e g e o m o rf lo g o s e sp a o le s co n a lg u n a d e las
5.3.2. El estudio de procesos C o m isio n e s d e la U n i n G e o g r fic a In te rn a c io n a l, c o m o las d e P ro c e so s
G e o m o rfo l g ic o s A c tu a le s , E x p e rim e n to s d e C a m p o e n G e o m o rfo lo g a
y M e d ic i n , T e o ra y A p lic a c i n e n G e o m o rfo lo g a (S a la , 1983a; G a rc a
M ie n tra s e l e n fo q u e sistm ico p ro p o rc io n a u n m a rc o c o n c e p tu a l e n el
R u iz et a i, 1986). L a re u n i n c e le b ra d a e n E s p a a e n 1986 p o r e s ta C o m i
q u e d e s a rro lla r la in v estig aci n , d e sd e el p u n to d e v ista te m tic o la G e o
si n m a rc a u n h ito im p o rta n te e n la a p e rtu ra a las c o rrie n te s m o d e rn a s y a
m o rfo lo g a m s re c ie n te se c a ra c te riz a p o r el n fasis e n el e stu d io d e los
la p a rtic ip a c i n e n p ro y e c to s y p u b lic a c io n e s in te rn a c io n a le s (C a lv o y L a
p ro c eso s a c tu a le s y su re la c i n co n e l m o d e la d o . R e c o rd e m o s q u e e s te es
R o c a , 1988; G a lla r t y C lo te t, 1988; G u ti rr e z et al., 1988; R o m e ro e t al.,
u n o d e los a sp e c to s d e la trilo g a p ro p u e s ta p o r D av is p a ra e stu d ia r y e n te n
d e r las fo rm a s d e l re lie v e . P e ro m ie n tra s e n la G e o m o rfo lo g a c l sic a la 1988; S a n c h o et al. 1988).
E l e stu d io a fo n d o d e los p ro ce so s g eo m orfolgicos h a h ec h o revivir u n a
ap ro x im a c i n a los p ro c e so s es, e n g e n e ra l, d e sc rip tiv a o vaga, e n la G e o
d e las p o lm icas clsicas e n la in te rp re ta c i n d el relie v e te rre s tre , a sab e r, la
m o rfo lo g a a c tu a l su e stu d io s e h a c o n v e rtid o e n el m e d io p rin c ip a l d e to d o
q u e c o n tra p o n e la co n cep ci n c a ta stro fista y la co n cep ci n u n ifo rm ita rista.
in te n to d e e x p lic a r las fo rm a s d e l reliev e, d a n d o lu g a r a lo q u e p o d ra m o s
P la n te a d a la c u e sti n e n t rm in o s a c tu a le s, se tr a ta d e d isc e rn ir si e s m s
c o n sid e ra r u n a n u e v a G e o m o rfo lo g a , la d in m ic a o d e los p ro ce so s, ta m
efectiv a e n el m o d e la d o la acci n d e p ro c e so s d e m a g n itu d e le v a d a y fre
b i n lla m a d a fu n c io n a l (A n h e rt, 1980).
cu encia b a ja , o lo so n m s los p ro ceso s d e m ag n itu d b a ja p e ro d e frec u e n cia
Si b ie n la id e a d e u n a G e o m o rfo lo g a d in m ic a p a r te d e S tr a h le r
alta. Q u ie n e s re p la n te a ro n el p ro b le m a fu e ro n W o lm an y M iller (1960) en
(1952a) y se e n c u e n tra p re s e n te e n o tro s a u to re s d e la m ism a p o c a (D y-
un tra b a jo q u e s e h a h ec h o clsico e n G e o m o rfo lo g a. L a con clu si n a q u e
lick, 1957; T tr ic a r t y C ailleu x , 1955), el d e s a rro llo e x p o n e n c ia l d e la m ism a
llegan es q u e , e n e l m o d e la d o , so n m s im p o rta n te s lo s p ro cesos d e m ag n i
se h alla v in c u la d o a los tra b a jo s d e G e o m o rfo lo g a flu v ial llev ad o s a c ab o
tu d b aja p e ro d e frecu en cia a lta , a u n q u e n o p o r e sto d e ja n d e re c o n o c e r q u e
e n los E E U U , ta n to d e s d e la U n iv e rs id a d (S tra h le r, W o lm an , S c h u m m ,
alg unas fo rm as d e l reliev e d e b e n su c o n stitu ci n a p ro c e so s d e g ra n m a g n i
H a ck , e tc .), c o m o d e sd e el S erv icio G e o l g ic o (L e o p o ld , M ad d o c k , L an g -
tu d p ero m u y esp o rd ic o s e n el tie m p o , c o m o e n el c aso d e la m a y o ra d e
b e in , etc.). L a d e sc rip c i n e sta d stic a d e sistem as flu v iales y d e v e rtie n te s,
ab anicos aluviales. Si b ie n el d e b a te a c tu a l n o tie n e n i m u ch o m e n o s e l c a
llevadas a c a b o p o r S tra h le r (1 9 5 0 ,1 9 5 4 ), la a p a ric i n e n la m ism a p o c a de
r c te r d e c o m b ativ o q u e tuvo e n la p o c a d e Lyell, n o es m en o s c ie rto q u e
los artcu lo s d e L e o p o ld y M a d d o c k (1953) so b re g e o m e tra h id r u lic a y de
m uchos g e o m o rf lo g o s h a n d e d ic a d o su a te n c i n al m ism o y, lo q u e es m s
S chum m (1956) s o b re ev o lu c i n d e crcav as, so n e l in icio d e u n a se rie d e
im p o rta n te , lo tie n e n e n c u e n ta e n su s tra b a jo s d e investigacin. L a cu esti n
trab a jo s q u e v a n a p o n e r los cim ie n to s d e u n a G e o m o rfo lo g a e n la q u e las
e strib a e n discernir, e n c ad a caso, la m ag n itu d y fre c u e n c ia d el p ro c e so e s tu
fo rm as d e l te r r e n o tra ta n d e e x p lic a rse m e d ia n te e l e x a m e n d e los m ec an is
d ia d o c o m o b a se p a ra la c o m p re n si n d e su re p e rc u si n e n el m o d e la d o .
m o s q u e rig e n su d e s a rro llo y n o p o r su significacin hist rica. T o d o e llo tie
n e su p la sm a c i n e n la p u b lic a c i n d e l m a n u a l d e L e o p o ld , W olm an y M i-
11er (1960), e l c u a l n o s lo tr a ta d e p ro c e so s flu v iales sin o q u e p re te n d e se r
5.3.3. Las tcnicas cuantitativas y experimentales
u n te x to d e G e o m o rfo lo g a d e p ro c e so s, y a q u e e n l se c o n sid e ra n ta m b i n
los p ro c e so s d e m e te o riz a c i n , o se a , d e p re p a ra c i n d el m a te ria l a s e r r e
U n a d e las ca ra c te rstic a s m s so b re sa lie n te s d e la G e o m o rfo lo g a m o
m o v id o , y los p ro c e so s e n las v e rtie n te s, es decir, d e m ovilizacin d e l m a te

www.FreeLibros.org
rial hacia el c u rs o fluvial. d e r n a es la a d o p c i n d e fo rm a casi m asiva d e lo s m to d o s c u a n tita tiv o s, y
h a n d a d o p o s te rio rm e n te lu g ar a u n a G e o m o rfo lo g a d e b a se c u a n tita tiv a y
A p a rtir d e e s te m o m e n to , el e stu d io d e la g ra n v a rie d a d d e p ro c eso s
m a te m tic a (S c h eid e g g e r, 1970; C a rs o n y K irk b y , 1972). D e n tro d e e sto s
q u e a c t a n so b re el reliev e se g e n e ra liz a y a b a rc a n o s lo e l m b ito d e la in
m to d o s y tc n ica s cu a n tita tiv o s, u n o d e los a sp e c to s m s so b re sa lie n te s es
v e stig a c i n , e n e l q u e p u e d e c o n s id e ra rs e m o d lic o e l b a la n c e q u e h a ce
la am p lia in c o rp o ra c i n a la in v e stig ac i n d e las m e d ic io n e s y e x p e rim e n ta -
R a p p (1960) e n S u ec ia d e to d o s los p ro c e so s q u e a c t a n e n u n a c u e n c a d e

105
104
d o n e s e n el c a m p o y e n e l la b o ra to rio . E l tra b a jo d e la b o ra to rio p u e d e c o n fric a E c u a to ria l, D e d k o v e n la e x U n i n S o v itica, n o es h a s ta lo s a o s s e
sid e ra rs e e l m s tra d ic io n a l d e n tr o d e la d iscip lin a, y s e e n c u e n tra n m a n u a te n ta c u a n d o su u tiliza ci n se g e n e ra liz a , p o r tr a ta rs e d e u n a m e to d o lo g a
les ya e n los a o s s e s e n ta (C a ille u x y T ric a rt, 1963; K o ste r, 1964), e sp e c ia l q u e se c o n s id e ra ca si in d isp e n sa b le p a r a e l e stu d io d e lo s p ro c e so s g e o m o r-
m e n te p o r lo q u e s e re fie re a lo s e s tu d io s se d im e n to l g ic o s. M s n u e v a es la fo lgicos (S lay m ak er, 1980; S ala, 1983b; S ala y G a lla rt, 1988).
te n d e n c ia d e lle v a r a c a b o m e d ic io n e s e n el c a m p o . S i b ie n las in sta la c io n e s L o s lla m a d o s e x p e rim e n to s d e c a m p o p u e d e n s e r clasificad o s e n tre s ti
p io n e ra s, y q u e to d a v a sig u en e n c u rs o , se re m o n ta n a lo s a o s c in c u e n ta y p o s se g n S la y m a k e r (1980): a) m e d ic io n e s d e la ev o lu c i n d e un a fo r m a
fu e ro n lle v a d a s a c a b o p o r in v e stig a d o re s ta n p re stig io so s c o m o C a ille u x en d e l re liev e; s o n e l tip o q u e h a sid o m s u tiliz a d o d e s d e lo s in v e stig a d o re s
F ra n c ia , J a h n y G e r la c h e n P o lo n ia , R a p p e n E s c a n d in a v ia (F ig u ra 5 .3 ), p io n e ro s y sirv e n p a r a a p o r ta r d a to s s o b re la m a g n itu d y fre c u e n c ia d e ac
M a c k a y e n C a n a d , L e o p o ld e n lo s E s ta d o s U n id o s d e A m ric a , R o o s e e n c i n d e lo s p ro c e so s; b ) m e d ic io n e s d e lo s ca m b io s m o rfo l g ic o s e n d ife re n
tes conjuntos-, c o n trib u y e n a e s ta b le c e r las v a ria c io n e s e sp a c ia le s y te m p o r a
les e n tr e p ro c e so s y a d e te rm in a r los focos d e e ro si n ; llev a n im p lc ito u n
p la n d e m u e s tre o y so n d e l tip o q u e tie n d e a a d o p ta rs e d e fo rm a m s g e n e
ra liz a d a e n la a c tu a lid a d ; c) m e d ic io n e s d e la accin d e u n p ro ce so b a jo el
c o n tro l artificial d e a lg u n a d e las v a ria b le s; es la n ica c la se d e m e d ic i n q u e
p u e d e c o n s id e ra rs e re a lm e n te u n e x p e rim e n to p u e s to q u e se re a liz a e n c o n
dicio n es c o n tro la d a s , sim ilare s a las q u e se p u e d e n o b te n e r e n u n la b o r a to
rio ; to d a v a p o c o a b u n d a n te s e n tr e los g e o m o rf lo g o s, s o n c o m u n e s e n tr e
h id r lo g o s, a g r n o m o s e in g e n ie ro s, y s e c o n sid e ra q u e la G e o m o rfo lo g a
d e b e ra te n d e r a ellos.
S e g n A n h e r t (1980) d e b e h a b la rs e d e m e d ic io n e s o b se rv a c io n a le s y d e
m e d ic io n e s e x p e rim e n ta le s. E l o b je tiv o d e las p rim e ra s es o b te n e r v a lo re s
d e lo s p a r m e tr o s n a tu ra le s sin in te r fe rir co n e l m e d io , p u e s s e p r e te n d e
c u a n tific a r la ta s a d e l p ro c e so o b s e rv a d o tal y c o m o o p e r a e n c o n d ic io n e s
n a tu ra le s , y p o r ta n to , su je to a m u ltitu d d e in te rfe re n c ia s. L a s m e d ic io n e s
e x p e rim e n ta le s e n c a m b io , in te n ta n so sla y a r lo m s p o s ib le el r u id o y o b
te n e r re su lta d o s s o b re u n n m e ro m u y lim ita d o , p e ro p re c iso , d e e le m e n to s
o d e sus re la c io n e s; su s re s u lta d o s s e q u ie re q u e se a n tiles p a r a la id e n tifi
c ac i n o la fo rm u la c i n d e re g la s o leyes g e n e ra le s q u e g o b ie rn a n la a c ci n
d e lo s p ro c e so s e n v u elto s. E s ta d istin c i n e n tr e m e d ic io n e s o b se rv a c io n a les
y m e d ic io n e s e x p e rim e n ta le s s e a p lic a ta n to a las q u e s e e fe c t a n e n e l c a m
p o c o m o a las q u e p u e d e n e fe c tu a rs e e n u n la b o ra to rio , y n o se d e b e n u n c a
c o n fu n d ir u n a m e d ic i n , p o r p re c isa q u e s e a , c o n u n e x p e rim e n to , a u n q u e
la ev alu a ci n d e s te n o se a a b s o lu ta m e n te p recisa . A s, n o to d o tra b a jo lle
v a d o a c a b o e n la ase p sia d e u n la b o ra to rio e s e x p e rim e n ta l, c o m o p u e d e
s e r e l ca so d e la m e d ic i n g ra n u lo m tric a d e se d im e n to s, d el e sta b le c im ie n
to d e u n a co m p o sic i n q u m ic a, e tc . E n c a m b io , s c o n stitu y e n e x p e rim e n
to s g e o m o rfo l g ic o s, ta n to d e c a m p o c o m o d e la b o ra to rio , e l e stu d io , m e

www.FreeLibros.org
d ia n te sim u lac i n d e lluvia, d e d istin to s p ro c e so s d e e ro s i n (im p a c to d e las
g o ta s d e lluvia, e s c o rre n ta su p e rfic ia l, e tc.), o el e stu d io d e l c o m p o rta m ie n
to flu v ial m e d ia n te la u tiliz a c i n d e le c h o s a rtific ia le s, in v e s tig a c i n q u e
p u e d e , asim ism o , lle v a rse a c a b o ta n to e n el c a m p o c o m o e n el la b o ra to rio .
F in a lm e n te , e s im p o rta n te s e a la r q u e e n e sto s m o m e n to s e x iste c a d a vez

106 107
m s u n a p ro g re siv a in te g ra c i n d e los e stu d io s d e la b o ra to rio y los e stu d io s E x iste, e v id e n te m e n te , u n p e ro d o d e d e sfa se e n tr e la a p a ric i n d e las
d e cam po. te n d e n c ia s p io n e ra s y su g e n e ra liz a c i n d e n tro d e la c o m u n id a d cientfica.
Si p a rtie n d o d e lo q u e p u e d e o b se rv a rse e n lo q u e se re fie re a la te n d e n c ia a
la m ed ici n d e p ro c e so s e n el c a m p o , cu y o inicio p u e d e situ a rse e n los a o s
5.3.4. La modelizacin cin c u e n ta y su eclo si n en los a o s s e te n ta , a d m itim o s el su p u e s to d e q u e el
la p so d e tie m p o e n tr e a m b o s es d e u n o s v e in te a o s, y si e n b a se a los te m a s
U n e x p e rim e n to , p o r e l h e c h o d e re p re s e n ta r u n s lo s e g m e n to d e la q u e a p a re c e n e n re v ista s e sp e c ia liz ad a s y e n c o lo q u io s y re u n io n e s in te r n a
re alid ad , es u n m o d e lo d e las c o n d ic io n e s y p ro c e so s n a tu ra le s. E n c o n tr a cio n a le s, d e d u c im o s q u e la e la b o ra c i n d e m o d e lo s tie n e su inicio e n los
p a rtid a , los m o d e lo s te ric o s q u e in c lu y e n p ro c e so s s o n a sim ism o e x p e ri a o s s e se n ta y s e te n ta , p o d e m o s p re d e c ir q u e la g e n e ra liz a c i n d e e s ta c o
m e n to s (A n h e rt, 1980). L a s m e d ic io n e s e m p ric a s se c o n sid e ra n m s tiles rrie n te e n G e o m o rfo lo g a tie n e m u c h a s p ro b a b ilid a d e s d e p ro d u c irse e n la
si p u e d e n p r o p o rc io n a r la b a s e p a r a la fo rm u la c i n , v erificaci n y re a ju s te d c a d a d e los a o s n o v e n ta .
d e u n a te o ra , d e la m ism a m a n e ra q u e la p rin c ip a l ta r e a d e la te o ra es su
g e rir n u e v a s d ire c c io n e s p a r a la in v e stig a c i n e m p rica ; e n re su m e n , u n o no
p u e d e a v a n z a r sin el o tro . U n a c o n se c u e n c ia d e la o b te n c i n d e d a to s e m p 5.3.5. El concepto de escala
rico s h a sid o la te n d e n c ia , c a d a v e z m s e x te n d id a , d e in te n ta r re d u c ir a m o
d elo s los p ro c e so s e stu d iad o s. E s ta es u n a id e a clav e e n G e o m o rfo lo g a , p u e s to q u e e s t e n la b a se de
U n m o d e lo e s u n a re p ro d u c c i n e sq u e m tic a d e la re a lid a d , u n a a b s to d a d e lim ita c i n c o rre c ta d e r e a d e e stu d io , a s c o m o d e los m to d o s y
tracci n . C o n fe c c io n a rlo re s u lta u n a fo rm a im p o rta n te d e in v e stig a r e l d e t cn ic as m s a d e c u a d o s a e m p le a r e n fu n c i n d el tip o d e p ro b le m a q u e se
sa rro llo d e a lg u n o d e los p ro c e so s q u e tie n e n lu g a r d e n tro d e u n sistem a. in te n ta resolver. C o n trib u y e a d e m s d e c isiv a m e n te a e n m a rc a r a d e c u a d a
P u e d e n d iv id irse e n tre s clases (C h o rle y , 1967; C h o rle y y K ennedy, 1971): m e n te , y a s c la rific a r alg u n o s d e los g ra n d e s d e b a te s q u e s e d a n d e n tro d e
m o d e lo s a e sc a la , m o d e lo s a n lo g o s y m o d e lo s m a te m tic o s. E n los m o d e las disciplina.
los a escala se u tiliz a n m a te ria le s sim ila re s a los d e u n sistem a re a l, p e r o a L a im p o rta n c ia d e l co n c e p to d e escala e n G e o m o rfo lo g a h a sido p u e sta
e sc a la g e o m o rfo l g ic a y c in e m tic a m e n o r (a g u a y s e d im e n to e n u n re c i c la ra m e n te d e re lie v e p o r T ric a rt (1952) y p o r C ailleu x y T ricart (1956). S e
p ie n te re d u c id o p a r a sim u la r e l d e s a rro llo d e m e a n d ro s ). E n los m o d e lo s g n estos a u to re s ex iste u n a re la c i n e stre c h a e n tre la d im en si n d e la fo rm a
an lo g o s se u s a n m a te ria le s d ife re n te s (el p o te n c ia l e l c tric o sim u la d o p o r e stu d ia d a y e l tie m p o q u e sta h a ta rd a d o e n evolucionar. D istin g u en sie te r
el nivel fre tic o c a m b ia n te ). F in a lm e n te e n los m o d e lo s m a te m tic o s s e g e d en es d e m a g n itu d , q u e e n e l a sp e c to esp acial v a n d e s d e 107 k m 2 a l - 8 k m 2, y
n e ra n fo rm a s o p ro c e s o s m e d ia n te la sim u la c i n ( d e s a rro llo d e r e d e s d e e n e l a sp e cto te m p o ra l d esd e 109 a 102 aos. P a ra c a d a ra n g o se definen: a)
d re n a je , d e e v o lu c i n d e v e rtie n te s ). H a y q u e te n e r p re s e n te , sin e m b a rg o , los c a ra c te re s g e n e ra le s d e cad a u n id a d g eo m orfolgica; b) los d e las u n id a
q u e , lo m ism o q u e la c u a n tific a ci n , la e la b o ra c i n d e m o d e lo s n o e s algo des clim ticas e q u iv a le n tes; c) los d e los m ecan ism o s o p ro ce so s bsicos q u e
n u e v o en G e o m o rfo lo g a , a u n q u e s lo s e a la p ro life ra c i n d e su uso. las g o b ie rn an , a s co m o la m e to d o lo g a co n q u e d e b e n s e r estudiadas.
E l e s tu d io d e los p ro c e so s g eo m o rfo l g ic o s, h e c h o e n u n p rin c ip io d e O tra c o n sid e ra c i n in te re s a n te d e las im plicaciones d el co n c e p to d e esca
fo rm a c u a lita tiv a p e ro p o s te rio rm e n te p o r m e d io d e la c u a n tific a ci n y la la e n G e o m o rfo lo g a es la lle v a d a a c a b o p o r S ch u m m y L ich ty (1965), q u ie
e x p e rim e n ta c i n , h a d e s e m b o c a d o fin a lm e n te e n la utilizaci n d e m o d elo s n e s tra ta n el te m a b a jo la p tic a d e la te o ra d e sistem as y se c e n tra n esen
m a te m tic o s, c o n los q u e se p u e d a d e te rm in a r o d e d u c ir la re lac i n e n tre cia lm en te e n e l a sp e c to te m p o ra l. C o n sid e ran q u e e n u n p e ro d o d e tie m p o
p ro c e so y fo rm a , e n tr e ca u sa y e fe c to , es decir, e n tr e activ id ad g e o m o rfo l larg o , u n e sp a c io g e o m o rfo l g ic o p u e d e s e r c o n s id e ra d o c o m o u n siste m a
gica y re s p u e s ta d e l s u s tra to a su im p a c to . E l le n g u a je m a te m tic o , e sp e c ia l q u e p ie rd e p ro g re siv a m e n te e n e rg a p o te n c ia l y m asa, co m o e n el c a so d e la
m e n te lo q u e se re fie re a e c u a c io n e s d ife re n c ia le s, e c u a c io n es d e c o n tin u i te o ra d el ciclo d e e ro si n d e D avis. P e ro e n u n la p so d e tie m p o m s c o rto , la

www.FreeLibros.org
d a d , d e d ifu s i n y d e s iste m a s, p e r m ite m a n ip u la r s e rie s d e re la c io n e s y au to rre g u la ci n ya es im p o rta n te , y algunos c o m p o n e n te s d el sistem a p u e d e n
lle g a r as a p re d e c ir m o d e lo s p ro c e s o -re s p u e s ta a p lic a b le s a la G e o m o rfo lo e s ta r en eq u ilib rio dinm ico. E n u n lap so d e tie m p o to d a v a m s c o rto , ta m
ga (T h o rn e s y B ru n s d e n , 1977). T ra b a jo s p io n e ro s y significativos e n este b i n es p o sib le u n e sta d o d e e q u ilib rio , e n e s te c a so eq u ilib rio estable.
s e n tid o so n lo s d e C u llin g (1 9 6 0 ), S c h e id e g g e r (1 9 7 0 ), A n h e r t (1 9 7 0 ), C o n e s ta a p ro x im a c i n b a s a d a e n e l c o n c e p to d e esca la se co n sig u e a r
K irk b y (1971), C a rs o n y K irk b y (1972). m o n iz a r e in te g ra r e n e l c o n ju n to d e la discip lin a la G e o m o rfo lo g a d e p r o

108 109
cesos co n la G e o m o rfo lo g a c lim tic a y la h ist ric a , p u e s to q u e c a d a u n a se m a c io n e s s u p e rfic ia le s y c a rto g ra fa . L o s te m a s m s d e sta c a d o s: a ) a lte r a
sit a a u n a e s c a la te m p o ra l y e sp a c ia l d ife re n te y, p o r ta n to , n o s o n m u tu a c io n e s e n c u e n c a s flu v iales, p ro d u c id o s p o r irrig a c i n , d e fo re s ta c i n , u r
m e n te ex c lu y e n te s, sin o p o r e l c o n tra rio , a m b a s v lid a s d e n tro d e su c o n - , b a n iz a c i n , e tc .; b ) p ro c e s o s d e e r o s i n h d r ic a o e lic a c a u s a d o s p o r
te x to . B a jo e s te p u n to d e v ista q u e d a n ta m b i n ju s ta m e n te e n m a rc a d o s los a g e n te s n a tu r a le s y a n tr p ic o s ; c) a lte r a c io n e s d e los c a n a le s y lla n u ra s
e stu d io s d e c a r c te r re g io n a l, e s decir, los q u e tr a ta n d e la d istrib u c i n e s p a a lu v ia le s, e s p e c ia lm e n te e n re la c i n a e x tra c c io n e s d e s e d im e n to s y g r a
cia l d e las fo rm a s d e l re lie v e y d e los d ife re n te s p a isa je s a q u e ello d a lugar. vas; d) a lte r a c io n e s e n la d in m ic a c o ste ra .

5.3.6. El estudio ambiental 5.4. reas de con ocim ien to

C o n e s te t r m in o se d e s ig n a n a q u e llo s e s tu d io s g e o m o rfo l g ic o s q u e 5.4.1. Conceptos y mtodos


tr a ta n p ro b le m a s e s tre c h a m e n te re la c io n a d o s c o n e l m e d io a m b ie n te , y lo
h a c e n co n el fin d e o b te n e r in fo rm a c i n q u e s e a a p lic a b le a u n a m e jo r g e s E l p rim e r te m a q u e d e b e c la ra m e n te d ife re n c iarse e s el d e u n a in tro d u c
ti n d e l m ism o . P u e d e n s e r ta n to e n lo q u e s e re fie re n a p ro c e so s d e tip o c a ci n a la G e o m o rfo lo g a b a sa d a e n la p re se n ta c i n d e sus principios, c o n c e p
ta str fic o c o m o a p ro c e so s d e acci n c o n tin u a y u n ifo rm e . Y d e e n tr e a m to s y m to d o s, c o n lo cu al se p u e d e v e r to d a la a m p litu d d e la disciplina, y as
b o s, ta n to los q u e tie n e n u n o rig e n p u ra m e n te n a tu r a l co m o los q u e e st n a d q u irir u n a m e jo r p e rsp e ctiv a f re n te al c o n te n id o d e los diversos a p a rta d o s
p ro v o c a d o s d ire c ta o in d ire c ta m e n te p o r la a c c i n a n tr p ic a . L a p re o c u p a d e la m ism a. P a ra e llo p u e d e n c o n sid e ra se tre s su b a p a rta d o s: a ) u n o d e d ic a
ci n p o r la c o n se rv a c i n d e l e n to r n o n a tu ra l, p o r su utilizaci n ra c io n a l, se d o a tr a ta r los p rin c ip io s y fu n d a m e n to s d e la G eo m o rfo lo g a , tale s co m o su
h a h e c h o s e g u ra m e n te m s n e c e s a ria q u e n u n c a e n u n a p o c a e n q u e e l p o n a tu ra le z a , ev o lu ci n hist rica, te n d e n c ia s y d e b a te s actuales; so n asp ecto s
d e r d el h o m b re s o b r e la n a tu ra le z a e s c ie rta m e n te m u y in te n so y e x te n d id o , q u e h a n in te re s a d o siem p re al g eo m o rf lo g o , e sp e c ia lm e n te al q u e p ro v ie n e
y e llo tie n e u n a l g ic a re p e rc u s i n e n G e o m o rfo lo g a . A d e m s, c a d a vez del c a m p o d e la G eo g ra fa ; b ) o tro d e d ic a d o a tr a ta r los m to d o s y tcn icas
c o n m a y o r fre c u e n c ia los P ro g ra m a s d e In v e stig aci n , ta n to n a c io n a le s c o d e o b se rv a c i n , d e sc rip c i n , e x p e rim e n ta c i n y a n lisis g e o m o rfo l g ic o s,
m o in te rn a c io n a le s, re q u ie re n u n c o m p le m e n to a p lic a d o d e la m ism a. o rie n ta d o s a la ex p licacin cien tfica d e los m a te ria le s y p ro ce so s q u e c o n fo r
M u ch o s d e los m s re n o m b ra d o s in v e stig a d o re s h a n d e d ic a d o p a r te d e m a n y d e te rm in a n el reliev e y su ev o lu ci n ; c) los co n c e p to s g e n e ra le s b si
su tie m p o a tr a ta r p ro b le m a s re la c io n a d o s d ire c ta o in d ire c ta m e n te c o n te cos q u e rig en la co n fig u ra ci n d e to d a fo rm a d e re lie v e , es decir, la e stru c tu
m as aplicados. C o m o e je m p lo s d e p io n e ro s d e s ta c a d o s s e p u e d e c ita r a L eo - ra , p ro c eso s y accin d e clim a y tie m p o , co n lo cu al p u e d e n q u e d a r se n ta d a s
p o ld (1962) al p ro p u g n a r el inicio d e b a n c o s d e d a to s e n re la c i n a p ro c e so s las b ases d e u n p o s te rio r c o n o c im ie n to e n p ro fu n d id a d d e c a d a u n o d e ellos.
e n c u en cas d e d re n a je , p o r su in te r s d e b a s e n o s lo e n la in v estig aci n , si
n o p o r su ap lic a c i n e n G e o m o rfo lo g a , H id ro lo g a e In g e n ie ra . T a m b i n a
T ric a rt (1962), q u ie n h a tra b a ja d o p ro fu s a m e n te ta n to e n tex to s d e stin a d o s 5.4.2. Geomorfologa estructural
a p ro m o v e r e s te e n fo q u e c o m o e n p ro y e c to s d e o rd e n a c i n d el te rrito rio ,
n ac io n a le s e in te rn a c io n a le s. Y a V e rsta p p e n (1968) e n re la c i n al IT C , c e n E s ta r e a d e c o n o c im ie n to c o n stitu y e u n a sp e c to q u e , si b ie n d u ra n te
tro d e e stu d io s h o la n d s, h o y d a c o n d e le g a c io n es e n v a rio s p ases d e l te r m u ch o s a o s h a sid o u n o d e los m s tra ta d o s , a c tu a lm e n te tie n e u n p e s o r e
c e r m u n d o , d o n d e p re c isa m e n te s e e n s e a n te m a s d e ap lica ci n d e los c o la tiv a m e n te m e n o r d e n tro d e la discip lin a. L o s a v a n c e s a lc a n z ad o s p o r la
n o c im ie n to s g e o m o rfo l g ic o s al r e c o n o c im ie n to , p r e v is i n y c o n tr o l d e G e o fsica h a n h e c h o d e la in v e stig ac i n e s tru c tu ra l u n q u e h a c e r h a rto c o m
riesgo s a m b ie n ta le s. p le jo , re se rv a d o a e sp ecialistas e n T e ct n ic a y P e tro lo g a . P o r o tro la d o , las
L a s b a se s te ric a s y t c n ic a s d e la G e o m o rfo lo g a a m b ie n ta l p r o c e d e n n u e v a s tc n ica s c u a n tita tiv a s y e x p e rim e n ta le s p e rm ite n u n anlisis d e ta lla

www.FreeLibros.org
d e la G e o m o rfo lo g a d e p ro c e s o s , q u e h a d a d o a l g e o m o rf lo g o u n a c o m d o d e las fo rm a s, c o n lo cu al e l e stu d io d e los tra z o s g e n e ra le s d e te rm in a d o s
p re n s i n c a d a v e z m s c o m p le ta d e lo s m e c a n ism o s q u e rig e n e l m e d io p o r la e s tru c tu r a a p a re c e n c o m o m e n o s in te re s a n te s al g e o m o rf lo g o . D e
a m b ie n te , y p o r ta n to d e su s a lte r a c io n e s (C o o k e y D o o rn k a m p , 1974; L e n tr e las d ife re n te s escuelas, q u ie n e s m s se in te re s a n p o r el re lie v e e s tru c
p e z B e rm d e z , 1984). T a m b i n se u tiliz a n c o n c e p to s y t c n ic a s d e la G e o tu ra l son, p o r lo g e n e ra l, los a u to re s so v itico s, ju n ta m e n te co n los g e rm a
m o rfo lo g a e s tr u c tu r a l y c lim tic a , c o m o re c o n o c im ie n to d e ro c a s y f o r n o s, fra n c e se s y esp a o le s. E n e l r e a a n g l fo n a la e s tru c tu ra es v ista m s

110 111
b ie n c o m o s o p o rte , c o m o e le m e n to d e re siste n c ia a la acci n d e los p ro c e d e p ro c e so s y fo rm as q u e c o m p o n e n los d ife re n te s p aisajes. A d em s, al igual
so s d el m o d e la d o , es decir, q u e s u e s tu d io n o s u e le te n e r u n fin e n s m ism o q u e e n o tra s ra m a s d e la G e o m o rfo lo g a , ex iste u n a a m p litu d co n sid e ra b le
sin o e n c u a n to a p a r te c o n d ic io n a n te d e la d in m ic a g e o m o rfo l g ic a . L a d e principios y m to d o s p ro c e d e n te s d e o tra s ciencias, p u e sto q u e lo q u e se
G e o m o rfo lo g a e stru c tu ra l se p u e d e d iv id ir e n d o s a p a rta d o s: a) u n o p a ra co n sid e ra fu n d a m e n ta l e n el m o d e la d o d e los d ife re n te s paisajes es la im b ri
tr a ta r los e le m e n to s fu n d a m e n ta le s d e l a rm a z n e s tru c tu ra l, ta les c o m o la c ac i n d e los h e c h o s clim ticos, b io l g ico s y ed afo l g ico s co n los e s tric ta
co n stitu c i n d el g lo b o , la e s tru c tu ra y d in m ica d e la c o rte z a te rr e s tre , las m e n te geom orfo lgicos. E sto s c o n te n id o s, as c o m o lo s q u e se re fie re n a a l
ro cas y los g ra n d e s c o n ju n to s e stru c tu ra le s , to d o lo c u a l fo rm a p a rte d e l m g u n o d e los asp ecto s d el im p ac to d el clim a e n d e te rm in a d o s p ro c eso s, tales
b ito e s tric ta m e n te g eo l g ico ; b ) o tr o p a r a tr a ta r c u e s tio n e s m s e s tr ic ta c o m o la ero si n e n g en e ra l y la e ro s i n d e v e rtie n te s y valles e n p articu lar,
m e n te g e o m o rfo l g ic a s, es decir, las fo rm a s d e l re lie v e a u n a esca la e n la p u e d e n a g ru p a rse e n u n p rim e r a p a rta d o d e prin cip io s g en erales. E n se g u n
q u e a p a re c e n e s e n c ia lm e n te co n d ic io n a d a s p o r la e s tru c tu ra te c t n ic a y lti- d o lu g ar h a y q u e tr a ta r los g ra n d e s te m a s p ro p io s d e la G e o m o rfo lo g a cli
ca, si b ien s o b re ella su e le e s ta r im p re sa c la ra m e n te la accin d e los a g e n te s m tica, e n te n d id a c o m o e l e stu d io d e los g ra n d e s p a isaje s zonales: glaciares,
d e l m o d e la d o , y a s p u e d e h a b la rse d e los d iv erso s re lie v e s escu lp id o s so b re p erig laciares, te m p la d o -h m e d o s, sem i-rid o s, rid o s, clid o -h m ed o s. T am
e stru c tu ra s se d im e n ta ria s, crista lin a s y volcnicas. b in las re a s d e m o n ta a d e b e n c o n sid e ra rse co m o paisajes clim ticos, en
este caso p o r su d esarro llo altitu d in a l e n co n tra p o sic i n al latitu d in al. E s n e
ce sario in cluir e sp ecficam en te la z o n a te m p la d a , lo s p a isaje s d e la cu al su e
5.4.3. Geomorfologa dinmica o de procesos
len e s ta r a u se n te s d e los tex to s clsicos d e G e o m o rfo lo g a clim tica.

Y a se h a m e n c io n a d o la im p o rta n c ia q u e tie n e s e sto s te m a s e n la G e o


m orfolo g a actu al. H ay q u e se a la r el h e c h o d e q u e, e n los ltim os a o s, h a n 5.4.5. Geomorfologa histrica
ap arec id o u n a n o ta b le can tid ad d e te x to s d e d ic a d o s a tr a ta r ta n to los p re su
p u e sto s te rico s d e la G e o m o rfo lo g a d in m ica c o m o a e stu d ia r a fo n d o los E l e stu d io d e la ev o lu ci n h ist ric a d e las fo rm as d e l reliev e c o n stitu y e ,
m ecanism o s y e fe c to s d e to d o s y c a d a u n o d e los g ra n d e s ag en tes geom orfo- co m o e l e stu d io e stru c tu ra l, u n o d e lo s te m a s clsico s e n G e o m o rfo lo g a ,
lgicos, p o r lo cu al las fu en tes p a ra el estu d io d e p ro ce so s son a b u n d a n te s. c o n la d ife re n c ia, n o o b s ta n te , d e q u e e n e ste caso el in te r s d e los in v e sti
D e seg u ir c o m o h a sta a h o ra el d e sa rro llo d e e sta re a d e co n o cim ien to , no g a d o re s p o r e l te m a se h a m a n te n id o n o ta b le m e n te e le v a d o . D isc e rn ir la a c
sera d e e x tra a r q u e , e n un fu tu ro , a lg u n o d e los a p a rta d o s co n sig u iera al ci n d e l tie m p o so b re el re lie v e es un tra b a jo q u e p re s e n ta u n a lto nivel d e
c an zar su ficien te e n tid a d co m o p a r a c o n stitu ir un te m a in d e p e n d ien te ; d e h e co m p le jid a d , y p a ra llevarlo a c a b o es n e c e sa rio p o s e e r h e rra m ie n ta s m e to
c h o ya su c e d e a s a nivel d o c e n te , e sp e c ia lm e n te e n m u c h as u n iv ersid ad e s dolgicas y tcn ic as d e p u ra d a s, alg u n a s a d q u irid a s a tra v s d e la G e o m o rfo
anglfo n as, d o n d e se d a n cursos q u e tra ta n ex clu siv am en te d e alg u n o d e los loga d inm ica; ta m b i n el c o n o c im ie n to d e la G e o m o rfo lo g a clim tica r e
p ro ceso s, co m o p o r ejem p lo G e o m o rfo lo g a fluvial, G eo m o rfo lo g a d e v e r su lta til, p u e s to q u e d e lo q u e se tr a ta es d e re c o n s tru ir p ro c e so s y paisajes
tien tes, etc. H a y q u e tr a ta r ta n to los p re su p u e sto s c o n ce p tu a les y m e to d o l p a sa d o s a tra v s d e sus re sto s y d e l im p a c to d e los m ism o s e n e l re lie v e ac
gicos co m o las b ases fsicas d e la acci n d e los p ro ceso s, tales c o m o la resis tu al. E s c o n v e n ie n te tr a ta r p rim e ro los te m a s g e n e ra le s ta les c o m o p a le o -
ten c ia d e l su s tra to y los tipos d e fu erzas fsicas q u e p ro v o c a n su in estab ilid ad . rre liev e s, p ale o clim a s, etc., a s c o m o a los varios c rite rio s cro n o l g ico s q u e
D esp u s, se p a ra d a m e n te , ca d a u n o d e los g ran d es p ro c eso s y form as aso cia su elen u tiliz arse e n los in te n to s d e d a ta c i n (arq u e o l g ic o s, estratig rfico s,
das: m eteo rizaci n , m ov im ien to s e n m asa, a rro y a d a, d in m ica fluvial, glacial, q um ico s, etc.). B a jo el e p g ra fe d e la acci n d e l tie m p o se p u e d e tr a ta r m s
elica, del oleaje. e stric ta m e n te d e la ev o lu ci n d e los p rin c ip ale s e le m e n to s d el re lie v e com o
valles, v e rtie n te s, ro s y co stas, a s c o m o e l im p a c to d e los clim as c u a te rn a
rio s e n el p aisa je actual.
5.4.4. Geomorfologa climtica

www.FreeLibros.org
E s o tr a ra m a d e la G e o m o rfo lo g a en la q u e s e h a p ro d u c id o u n a n o ta 5.4.6. Geomorfologa ambiental
b le c a n tid a d d e te x to s d e stin a d o s a d isc u tir y a fia n z a r las b ases te ric a s e n
q u e se asien ta, c o m o e l c o n c e p to d e sistem a m o rfo g en tico , e n d efin ir su p o E n e s ta p a r te d e la G e o m o rfo lo g a se tra ta , m s q u e d e p ro p o rc io n a r
sicin fre n te a o tro s e n fo q u e s g eo m o rfo l g ico s, y e n p re s e n ta r los c o n ju n to s n u e v o s c o n o c im ie n to s, d e v e r la fo rm a e n q u e p u e d e n ap licarse los q u e el

112 113
g e o m o rf lo g o y a p o se e , ta n to al e s tu d io d e los im p a c to s n a tu ra le s y a n tr -
p ico s e n el m e d io c o m o a la s co n d ic io n e s p tim a s e n q u e h a d e m a n e ja rse
e s te m e d io p a r a e v ita r la s s itu a c io n e s lm ite . P u e d e s u b d iv id irs e e n d o s
a p a rta d o s . E l p rim e ro o rie n ta d o a tr a ta r lo q u e s e re fie re a p re c e d e n te s y
e s ta d o a c tu a l d e l te m a , a la s p o s ib ilid a d e s q u e o fre c e la G e o m o rfo lo g a
fre n te a p ro b le m a s d e l m e d io a m b ie n te , y a las t c n ic a s d e e v a lu a c i n d e
re a s d e sd e v a rio s p u n to s d e v ista a m b ie n ta le s: riesg o s d e c a t stro fe s, d e s
tru c c i n d e re c u rso s, p rd id a d e v a lo re s e st tic o s, e tc . E l se g u n d o a p a rta d o
d e b e tr a ta r d e m a n e ra siste m tic a los g ra n d e s te m a s d e la G e o m o rfo lo g a
d e los p ro c e s o s (m e te o riz a c i n , c u e n c a s d e d r e n a je , a c c i n flu v ia l d e las
Edafologa
ag u as su p e rfic ia le s y s u b te rr n e a s , in e sta b ilid a d d e v e rtie n te s, e ro s i n eli-
ca, e ro si n c o s te ra ) p e ro e n su s a sp e c to s re fe rid o s a l im p a c to a m b ie n ta l q u e
co n lle v a n y a las p o sib ilid a d e s d e c o n se rv a c i n d e l m ed io .

5.4.7. Geomorfologa regional

E l e stu d io re g io n a l e s q u izs u n o d e los a sp e c to s d e la G e o m o rfo lo g a 6.1. Introduccin


q u e m s p o p u la rid a d h a p e rd id o e n los ltim o s a o s, e sp e c ia lm e n te d e sd e
el p u n to d e v ista d e l in v estig ad o r. Y sin e m b a rg o , s te e s u n te m a g e o m o r- In te rn a c io n a lm e n te la C ie n c ia d e l S u e lo s e d e n o m in a P e d o lo g a , d el
folgico q u e p u e d e s e r n o ta b le m e n te in te re s a n te n o s lo p a ra e l g e o m o rf grieg o p e d o n q u e significa tie r r a q u e se pisa, t rm in o u tiliz a d o ta n to co m o
lo g o , sin o ta m b i n p a r a to d o e s tu d io s o o a m a n te d el m u n d o n a tu ra l y d e sus sin n im o d e c ie n cia q u e e stu d ia las ca ra c te rstic a s fsicas, qum icas y b io l
p aisajes. E s a d e m s im p o rta n te s e a la r q u e se v islu m b ra la p o sib ilid a d de gicas d el su elo c o m o d e l e stu d io d e la g n esis y clasificaci n d e l su e lo . S in
u n a re v a lo riz a c i n d e l e n fo q u e re g io n a l, g ra c ia s al d e s a rro llo ta n to d e te o e m b a rg o m u ch o s in v e stig a d o re s p re fie re n la d e n o m in a c i n d e C ie n c ia del
ras co m o d e te c n o lo g a s q u e fa c ilita n la c o m p re n si n g lo b a l d e las g ra n d e s S uelo, y a m e n u d o co n m e n c i n esp ecfica d e l a sp e c to e s tu d ia d o , c o m o p o r
re a s d e n u e s tro p la n e ta , c o m o so n la te o ra d e la te c t n ic a d e p la c a s y d e e jem p lo , F sica d e l S u elo, Q u m ic a d e l S u elo , B io lo g a d e l S uelo, etc.
los siste m a s c lim tic o s, y la t c n ic a d e los s e n s o re s re m o to s , to d o lo cual E n E sp a a , H u g u e t d el V illa r in tro d u jo el t rm in o E d a fo lo g a e n e l a o
p e rm ite a s e n ta r a la G e o m o rfo lo g a re g io n a l e n u n a b a se cien tfica s lid a. 1925 (M a rt H e n n e b e rg , 1984), d e l g rie g o e d afo s, ta m b i n sig n ifica n d o tie
L a pu b licaci n d e u n a o b ra d e d ic a d a e s p e c fic a m e n te a p re s e n ta r la G e o rra , p e ro in c lu y e n d o la id e a d e esp eso r. C o m o l m ism o in d ica , H u g u e t del
m o rfo lo g a d e to d o u n c o n tin e n te , la d e E u r o p a c o n c re ta m e n te (E m b le to n , V illa r lleg al e stu d io d e los su e lo s p ro c e d e n te d e la G e o g ra fa y d e la G e o
1984), re p re s e n ta s e g u ra m e n te e l inicio d e u n a re v a lo riz a c i n d e e s te tip o b o t n ic a . E n s ta ciencia el calific ativ o d e e d fic o v e n a e m p le n d o se d e sd e
d e e stu d io s. E l e s tu d io re g io n a l p u e d e e n fo c a rse d e s d e d o s p u n to s d e vista, la rg o tie m p o , in clu so e n te x to s ingleses. H u g u e t p ro p o n e el t rm in o G e o e -
el d e las re g io n e s n a tu ra le s y e l d e las re g io n e s p o lticas. M ie n tra s q u e h a y d a fo lo g a p o rq u e d e s d e su p u n to d e vista la a c e p c i n d e e s ta p a la b ra es el
u n a escasez d e te x to s q u e e s p e c fic a m e n te e st n d e d ic a d o s a la G e o m o rfo d e ciencia q u e tr a ta d e l su e lo e n s m ism o y d e su in flu e n c ia e n lo s s e re s vi
loga d e las re g io n e s n a tu ra le s , h a y m u c h a s o b ra s d e G e o g ra fa re g io n a l q u e v os, p a rtic u la rm e n te las p la n ta s, in c lu y e n d o e l u so a g rc o la d e l su e lo p o r el
reco g e n u n a p a r te im p o rta n te d e e s tu d io d el re liev e . E l p ro b le m a e n esto s h o m b re . S e tr a ta p o r ta n to d e u n e stu d io g eogrfico.
casos ra d ic a e n el h e c h o d e q u e la s g e o g ra fa s re g io n a le s su ele n e s ta r o rg a F e lip y G a r a u (1987) d e fin e n e l su e lo co m o e l s o p o rte y e l a lm a c n d e

www.FreeLibros.org
n izad a s p o r p a se s, y, d e sd e u n p u n to d e vista g e o m o rfo l g ic o , s ta n o es las su stan c ia s n u tritiv a s p a r a los o rg a n ism o s te rre s tre s , c o n stitu id o p o r u n a
u n a su b d iv isi n re p re s e n ta tiv a ; p re c isa m e n te m u c h as veces la u n id a d e s geo- m a te ria s lid a y u n e sp a c io p o ro s o . L a m a te ria s lid a e s t in te g ra d a p o r
m o rfo l g icas sirv e n d e d iv iso ria e n tr e p ases, c o m o las ln e a s d e c u m b re o p a rtc u la s m in e ra le s p ro v e n ie n te s d e l fra c c io n a m ie n to d e las ro c a s, c o n s e
los cu rso s flu v iales, c o n lo cu al, e v id e n te m e n te , el e stu d io d e re g io n e s n a tu c u e n c ia d e su a lte ra c i n , y p o r m a te r ia o rg n ica o h u m u s, p ro c e d e n te d e los
ra le s a escala g lo b al q u e d a fra g m e n ta d o . re sto s d e las p la n ta s y an im ales. E l esp ac io in te rstic ial e n tr e las p a rtc u la s s

114 115
lid as se d e n o m in a e sp a c io p o ro s o y p u e d e e s ta r o c u p a d o p o r a ire o b ie n p o r m ie n to d e las p la n ta s, lo cu al n o e s d el to d o sa tisfa c to rio e n e l se n tid o d e
u n a so lu ci n d e a g u a y sales d ilu id as. T a n to el c o n te n id o c o m o la disposicin q u e se b a sa e n a lg o e x te rio r al su e lo y a d em s, los lagos, o c an o s, e incluso
d e las p a rtc u la s m in e ra le s y o rg n ic a s d e l su elo o rig in a n u n a e stru c tu ra e n la g laciares y se re s h u m a n o s so n m e d io s p a r a e l c re c im ie n to d e h o n g o s, algas,
q u e tie n e n lu g a r p ro c e so s d e n a tu ra le z a fsica, q u m ic a y biolgica. L a a d e liq e n es, m u sg o s o p la n ta s m s e lev a d as. L o s ec lo g o s v e n al su e lo co m o
c u a d a c o m b in a c i n d e los d ife re n te s c o n s titu y e n te s d e l su e lo h a c e p o sib le p a r te d el a m b ie n te q u e c o n d ic io n a y es c o n d ic io n a d o p o r los o rg an ism o s.
q u e se a un m e d io id n e o p a r a e l d e sa rro llo d e o rg a n ism o s vivos. E n G e o g ra fa s e e stu d ia el su e lo c o m o u n e le m e n to d e l c o n ju n to geo g rfico
U n a d e las d e fin ic io n e s m s c ita d a s, s e g u ra m e n te p o r su sesgo ro m n ti y co m o u n b ie n q u e h a y q u e p r e s e rv a r d e los p ro c e so s d e e ro si n y d e g r a d a
co , e s la d e N ik ifo ro v (1959), q u ie n d e fin e al su e lo c o m o la piel e m o c io n a cin. P a ra e l a n tro p lo g o es u n re g istro d e l p a sa d o . L o s a g ric u lto re s d e sc ri
d a d e la p a r te s u b a re a d e la c o rte z a d e la T ie rra , es decir, co m o u n a e n ti b ira n el su e lo c o m o u n a m q u in a cu y as p a rte s p rin c ip a le s son a g re g a d o s y
d a d in e s ta b le , s im ila r a u n r e m o lin o d e m o v im ie n to m u y le n to o a un races, y q u e fa b ric a p ro d u c to s fito-zoolgicos. P a r a e l h id r lo g o el su e lo es
se g m e n to c o rto d e u n ro; el su e lo s e ra ta m b i n p a ra e s te a u to r u n a p u e rta el m e d io p o r e l q u e d isc u rre la c irc u laci n su b su p e rfic ia l d el ag u a , u n o d e
a trav s d e la c u a l p a sa u n a p ro c e s i n in te rm in a b le d e to m o s, u n c u e rp o los c o m p o n e n te s d e l ciclo hid ro l g ico .
n a tu ra l d e m a te ria m in e ra l y o rg n ic a q u e c a m b ia o h a c a m b ia d o e n r e s D e to d o s los e n fo q u e s, el g e n tic o es e l q u e m e jo r e n g lo b a la n a tu ra le z a
p u e s ta al clim a y a los o rg an ism o s. V ario s e d a f lo g o s h a n c o m p a ra d o e l su e in te rd isc ip lin a r d el te m a , y el q u e c o n fie re al e stu d io d el su e lo u n a m a y o r
lo a u n o rg a n ism o , c o n s id e ra n d o la s ad icio n es d e m a te ria m in e ra l y o rg n i im p o rta n c ia e n e l ca m p o d e la p re p a ra c i n cien tfic a b sica , y a d e m s lo r e
c a c o m o a n lo g o s a la a lim e n ta c i n , los c am b io s e n e sta s m a te ria s d e l su e lo lacio n a c o n los p ro b le m a s d e la ec o lo g a h u m a n a (A b e ls o n , 1964). E l e s tu
c o m o a n lo g o s a la d ig e sti n , la p rd id a d e m a te ria le s p o r lixiviacin o fuga d io g e n tic o d e l su e lo incluye la d esc rip ci n e in te rp re ta c i n d e los p e rfiles,
d e gases a n lo g o a la elim in a c i n y e x h alaci n ; in clu so p u e d e h a b la rse de d e los co rp scu lo s, y d e los p a tro n e s d e d istrib u c i n e n la su p erfic ie te rr e s
re p ro d u c c i n e n el caso d e su e lo s d e v e rtie n te , c u a n d o la e ro si n a rra s tra tr e (B u o l e t al., 1980). P a ra e sto s a u to re s , d e sd e u n p u n to d e v ista g e n tic o
p a r te d el s u e lo a l fo n d o d e u n v a lle y el su e lo a lu v ia l r e s u lta n te to d a v a n o se n e c e sita c o n s id e ra r si u n su e lo es p ro d u c to r d e p la n ta s, d e a r e n a o de
m u e stra alg u n a s d e las c a ra c te rstic a s d e l su e lo d e o rig e n . E n e s te se n tid o arcilla, sin o q u e se tr a ta d e u n a colecci n d e c u e rp o s n a tu ra le s, re la c io n a d o s
p u e d e h a b la rse in clu so d e u n su e lo jo v e n , e l cu al p u e d e h a c e rse a d u lto y s e e n tr e s y co n o tro s fa cto res y fe n m e n o s d e l m e d io , d e m a n e ra q u e p u e d e n
nil. E v id e n te m e n te e sta s d e sig n a c io n e s c o rre s p o n d e n a las c lasificacio n es s e r ev alu a d o s, y s o b re to d o m ed id o s.
d e D a v is p a r a el reliev e. E n ln eas g e n e ra le s p u e d e d e c irse q u e el o b je tiv o d e l e stu d io g eo g rfico
L a g n esis d e l su e lo tra ta d e los fa c to re s y p ro c e so s d e fo rm a c i n del d e los su elo s es re g is tra r y e x p lic a r el d e sa rro llo y d istrib u c i n d e los m is
m ism o , y e s la b a s e p rin c ip a l d e l c o n c e p to d e su e lo c o m o u n a e n tid a d n a tu m o s e n la su p e rfic ie te rre s tre (B rid g es, 1981), y e s tu d ia r las v a riac io n es e s
ra l q u e p u e d e s e r e s tu d ia d a e n s m ism a (C lin e, 1961). E s te co n c e p to h a so p a ciale s d e la in te ra c c i n e n tr e e le m e n to s d el m e d io sin te tiz a d a s e n los s u e
b re v iv id o a la fra g m e n ta c i n d e la C ie n c ia d e l S u e lo e n m u ch a s ra m a s a lta los (C ru ic k sh a n k , 1972). E s u n a ra m a d e l sa b e r q u e se sit a e n tre la C ien c ia
m e n te e s p e c ia liz a d a s . E l e s tu d io d e la g n e s is d e l su e lo p u e d e s e r d el S u elo y la G e o g ra fa , y tie n e u n a im p o rta n c ia p a rtic u la r e n a m b as d isci
c o m p a ra d o a u n siste m a d e p u e n te s q u e c o n e c ta a o c h o islas d e e stu d io s plin as. L o s e stu d io s d e su elo s p u e d e n lle g a r a s e r u n a m a n e ra d e in te g ra r
p arciale s, las d e la Q u m ic a , Fsica, G e o lo g a , B io lo g a, E co lo g a , G e o g ra fa , g ra n p a r te d e la G e o g ra fa F sica d e u n a fo rm a q u e re s u lte s e r d e su m a im
A n tro p o lo g a , A g ro n o m a (B u o l e t al., 1980). A e s ta lista ca b e a a d ir la de p o rta n c ia p a r a e l h o m b re , y p o r ta n to , es c o h e re n te c o n la filosofa d el c o n
la H id ro lo g a . C a d a u n a d e e s ta s isla s tie n e u n a v isi n d efin id a d el suelo. ju n to d e la d iscip lin a (B rid g es y D a v id so n , 1982; R o ss, 1987).
L o s qu m ico s c o n s id e ra n el s u e lo , ta l c o m o ya hizo L ieb ig e n 1840, com o C ie rta m e n te las in v estig a cio n e s m o d e rn a s e s t n d e m o s tra n d o c a d a d a
u n a p ro b e ta e n la q u e e l m a te ria l h a sid o c o lo c a d o p o r fu e rz as y a g e n te s n a m s la e stre c h a d e p e n d e n c ia e n tr e su elo s y las d e m s ra m a s d e la G e o g ra fa
tu ra le s y al q u e el h o m b re a a d e fe rtiliz a n te s p a r a in c re m e n ta r el c re c i Fsica. P o r e je m p lo co n la G e o m o rfo lo g a , lle g a n d o in clu so a e scrib irse te x
m ie n to d e las p la n ta s. L o s fsicos v e n el su e lo c o m o u n a m a sa cuyas c a ra c te to s e n b a se a ello , c o m o los d el e d a f lo g o B irk e la n d (1984) y d e los g e g ra

www.FreeLibros.org
rsticas y c o m p o rta m ie n to c a m b ia n a te n o r d e las v aria cio n e s d e te m p e ra tu ra fos R ic h a rd s et al. (1985); incluso a lg u n o s h a n lle g a d o a p ro p o n e r e stu d io s
y c o n te n id o d e h u m e d a d . L o s g e lo g o s c o n sid e ra n al su e lo co m o u n a u n i especficos d e G e o m o rfo lo g a y E d a fo lo g a e n el m a rc o d e u n a n u e v a d isci
d a d e p id rm ic a a tra v s d e la cu al p a s a to d o e l m a te ria l d e l ciclo d e e ro si n , p lin a , e n la q u e s e in c o rp o re n los e n fo q u e s tra d ic io n a le s d el e stu d io ed fic o
d e sd e la ro c a h a s ta los s e d im e n to s d e p o s ita d o s e n lo s o c an o s. D e s d e el ju n to a la m o d e rn a in g e n iera d e su e lo s, y los e n fo q u e s g eo m o rfo l g ic o s tr a
p u n to d e vista d e l b i lo g o , el su e lo s e d e fin e c o m o el m e d io p a ra el c re c i d icio n ales ju n to a la G e o m o rfo lo g a d e p ro c e so s (G e rr a rd , 1981). M s ev i

116
d e n te es la re la c i n e n tr e su elo s y v e g e ta c i n , d e ta l fo rm a q u e e l e stu d io P o r ta et al. (1994) c o n sid e ra n q u e la E d a d M ed ia n o es u n a p o c a flo re
d e l su e lo fo rm a p a r te in te g ra n te d e los te x to s tra d ic io n a le s d e B io g eo g rafa. c ie n te p a r a el d e s a rro llo cien tfico d e l e stu d io d e su elo s. N o o b s ta n te , s e es
H o y d a la c a n tid a d d e in fo rm a c i n a c u m u la d a , ta n to e n el e stu d io d e la v e c rib e n a lg u n o s tr a ta d o s so b re A g ric u ltu ra co n re fe re n c ia s a l su elo . U n ex ce
g e taci n c o m o e n el d el su e lo , h a c e q u e a m b a s m a te ria s se p re s e n te n a m e le n te lib ro e s e l L ib r o d e A g r ic u ltu r a d e A b u Z a c a r ia , q u e re c o p ila los
n u d o p o r se p a ra d o . Sin e m b a rg o , s o b re to d o e n e l a sp e c to d e sistem as n a tu c o n o c im ie n to s s o b re a g ric u ltu ra y ja rd in e ra e n e l r e a m e d ite rr n e a e n el
rales, su e lo s y v e g e ta c i n fo rm a n u n c o n ju n to in d iso c ia b le (T rudgill, 1977). m a rc o d e la c u ltu ra ra b e a s e n ta d a e n la P e n n su la Ib ric a . A d e m s, e n las
T am b in c o n la H id ro lo g a h ay in te rre la c io n e s p u e s to q u e alg unas d e las c a E tim o lo g a s d e S a n Isid o ro d e S e v illa s e sin te tiz a e l s a b e r d e su tie m p o so
ra c te rstic a s d e l s u e lo so n e se n c ia le s p a r a e n te n d e r la in filtrac i n y m o v i b re A g ric u ltu ra (R o q u e ro , 1956).
m ie n to su b su p e rric ia l d e l ag u a, al m ism o tie m p o q u e e n E d a fo lo g a es n e c e E n 1563 B e rn a rd d e P alissy (1499-1589), al e sc rib ir s o b re los e fe c to s de
sa rio c o n o c e r las leyes q u e rig e n e l m o v im ie n to d e l a g u a e n e l su e lo . E n el alg u n a s sales e n la ag ric u ltu ra , h a b la d e l su e lo c o m o u n a fu e n te d e n u trie n
caso d e C lim a to lo g a la re la c i n es in v ersa, es d ecir, so n las ca ra c terstic a s tes m in e ra le s p a r a p lan ta s. M s ta rd e , e n 1629, V an H e lm o n t (1577-1644)
clim ticas las q u e c o n d ic io n a n e l tip o y d e s a rro llo d e l suelo. p ro p u so q u e la n u tric i n d e las p la n ta s se h aca so la m e n te p o r el a g u a q u e
c irc u la b a p o r e n tr e el su e lo . E n E s p a a d e s ta c a la o b r a A g ricu ltu ra G eneral
d e G a b a rie l A lo n s o H e r r e r a te r m in a d a e n 1513.
6.2. E volu cin histrica

6.2.1. Precedentes 6.2.2. Desarrollo

C o n la e x c e p c i n d e la re c ie n te o b ra d e P o rta e t al. (1994), p o co s tex to s E l n a c im ie n to y d e sa rro llo d e la G e o lo g a a l fin a l d e l siglo XVIII p ro p i


m o d e rn o s d e d ic a d o s a suelo s c o n tie n e n u n a p a r ta d o s o b re la e v o lu ci n his ci u n n u e v o e stm u lo p a ra e l e stu d io d e los su elo s. S e d e sa rro lla ro n los es
t ric a d e l d e sa rro llo d e la m a te ria . E x iste n sin e m b a rg o o b ra s d e d ic a d a s a tu d io s d e c a m p o y c o n ellos se fa v o re c i la a p a ric i n d e d o s id ea s ese n cia le s
tr a ta r el d e s a rro llo d e los c o n o c im ie n to s s o b re el su e lo e n d ife re n te s p o c a s e n e l e stu d io y clasificacin d e su e lo s. P rim e ro , los m to d o s d e ca m p o p e r
y cu ltu ras. E n e l caso d e E s p a a te n e m o s la o b ra d e G o n z le z (1984), las d e m itie ro n re c o n o c e r c u e rp o s g e o g r fic o s d e su elo s, a u n q u e se in te rp re ta ro n
G a rc a -B a d e ll (1950, 1951) s o b re la E s p a a m u su lm a n a y ro m a n a , y las d e c o m o d ire c ta m e n te d e p e n d ie n te s d e l s u s tra to d u ra n te m s d e u n siglo. E n
R o q u e ro (1956) s o b re la E s p a a m ed iev al. se g u n d o lu g a r la g e o lo g a o frec i u n a p rim e ra te o ra s o b re la g n esis d e los
S eg n B u o l et al. (1980) y F a n n in g y F a n n in g (1 9 8 9 ), a n te s d el 1600 las su e lo s, e n el se n tid o d e q u e s e fo rm a b a n p o r la m e te o riz a c i n in situ d e las
re fe re n c ia s al te m a d e los su elo s tie n e n , d e sd e u n p u n to d e vista cientfico, ro c a s o p o r e l tra n s p o rte y d e p o sita c i n d e m a te ria le s m e te o riz a d o s.
u n c a r c te r e x tre m a d a m e n te e le m e n ta l. U n a d e las re fe re n c ia s m s an tig u a s A m e d ia d o s d el siglo XIX T h a e r (1752-1828) su g iri e n su tr a ta d o so b re
c ita d a s e s d e h a c e u n o s 4.000 a o s y se re fie re a l in g e n ie ro ch in o Y u q u ie n su elo s ag rco las, q u e las p la n ta s a sim ilan d ire c ta m e n te la m a te ria o rg n ic a
llev a c a b o u n a clasificacin d e los su elo s se g n su c o lo r y su e s tru c tu ra en p u tre fa c ta . J u s tu s v o n L eib ig (1803-1873) p u b lic u n lib ro s o b re la q u m ic a
n u e v e g ra n d e s clases, su b d iv id id as e n o tra s m e n o re s. S in e m b a rg o p a re c e a p lic a d a a la a g ric u ltu ra y a la fisio lo g a , e n el c u a l ta m b i n a firm a q u e las
q u e se tra ta b a m s d e u n a clasificacin d e tie rra s q u e d e suelos. p la n ta s a sim ila n n u trie n te s m in e ra le s d e l su e lo , p o r lo c u a l p ro p u s o e l e m
E sc rito re s g rieg o s y ro m a n o s in iciaro n el c o n o c im ie n to d e los su e lo s so p le o d e fe rtiliz a n te s m in e ra le s e n la a g ric u ltu ra ; d e h e c h o c o n s id e ra b a el
b re u n a b a se e m p ric a , y ta n to d e s d e u n p u n to d e v ista te ric o co m o p r c ti su e lo c o m o u n re s e rv o rio p asiv o d e n u trie n te s . E n e s ta m ism a p o c a v a
co. A s, A ris t te le s (384-322 a. C .) y T e o fra sto (372-287 a. C .) c o n sid e ra ro n rio s c ie n tfic o s a le m a n e s d e s a r r o lla r o n u n a A g ro g e o lo g a , e n la q u e se
el su elo en re la c i n al c re c im ie n to d e las p lan tas. L o s e sc rito re s ro m a n o s q u e c o n sid e ra b a el su e lo co m o u n a ro c a m a d re m e te o riz a d a alg o lix iv iad a. E n
tra ta n el te m a d e m a n e ra sim ilar in clu y en a C a t n e l V iejo (234-149 a. C .), 1862, F a llo u su g iri q u e P e d o lo g a sig n ificab a la C ie n c ia d el S u e lo G e o l g i-

www.FreeLibros.org
V a rr n (116-27 a. C .), V irgilio (70-19 a. C .) C o lu m e la (a lre d e d o r d el a o 45) co -T e o rtico , y q u e s e d istin g u e d e la A g ro lo g a o C ie n c ia d e l S u e lo A g ro -
y P linio el M a y o r (23-79). C o lu m e la m e re c e d e s ta c a rs e p o rq u e e n su lib ro n m ic o -P rc tic a. M lle r e sc rib i u n a m o n o g ra fa s o b re e l h u m u s, re s a lta n
s o b re a g ric u ltu ra llev a a c ab o u n a d istin c i n , a u n q u e m u y sim ple, e n tr e s u e d o la c a ra c te rstic a b io l g ica d e la g n esis d el su e lo fo restal.
los rico s y h m e d o s, ricos y secos, y b la n d o s y d u ro s, e n u n in te n to d e d istin M s a d e la n te , e n la p rim e ra d c a d a d el siglo XX, R a m a n n e m p e z a u ti
g u ir los b u e n o s d e los m a lo s p a r a la a g ric u ltu ra . liz a r m to d o s q u m ic o s p a ra e s ta b le c e r d iferen cias e n tr e su elo s y G e d ro iz

118 119
in tro d u jo el c o n c e p to d e in te rc a m b io d e c a tio n e s e n los suelos. E n In g la te c a m p o lle v a d o a c a b o e n u n su e lo d e l tip o C h e rn o z e m , e n el c u a l a p lic los
rra , W illiam s (1863-1939) d e s a rro ll el c o n c e p to d e g n esis d e l su e lo co m o p rin c ip io s d e la m o rfo lo g a a lo s su e lo s, d e sc rib i los p rin c ip a le s g ru p o s,
u n p ro c e so e se n c ia lm e n te b io l g ic o m s q u e g e o l g ico , y recalc q u e e l fi- e sb o z la p rim e ra clasificacin c ie n tfic a d e los m ism o s, y d e s a rro ll m to
to ciclo (e x tra c c i n d e n u trie n te s d e l su e lo p o r las p la n ta s y su v u e lta a la su d o s d e c a rto g ra fa e n b a se al tra b a jo d e c a m p o y d e la b o ra to rio . E n 1886
p e rfic ie d e l su e lo e n fo rm a d e h o ja ra s c a y te jid o d e ra c e s m u e rta s ) ex p lica p ro p u s o q u e la p a la b ra su elo se e m p le a se co m o t rm in o c ie n tfic o p a r a r e
el a u m e n to p ro g re siv o e n la fe rtilid a d d e l su e lo , y q u e la m e jo r sn te sis d el fe rirs e a a q u e llo s h o riz o n te s d e ro c a q u e d ia ria m e n te , o casi d ia ria m e n te ,
su elo tie n e lu g a r e n tie rra s d e p ra d o s. ca m b ia n su re la c i n b a jo la in flu e n c ia c o n ju n ta d e l a g u a , a ire y o rg a n ism o s
El sistem a d e clasificacin refleja tan to el estad o del conocim iento d e la v iv ien tes y m u e rto s (F ig u ra 6.1). M s ta r d e d efin i e l su e lo c o m o u n c u e rp o
poca com o las bases en q u e se asienta la ciencia im plicada. D u ra n te el si n a tu ra l e in d e p e n d ie n te , fo rm a d o b a jo la in flu e n c ia d e v ario s fa c to re s , d e
glo XIX se iniciaron varios sistem as d e clasificacin d e suelos, la m ayora de los cu ales c o n sid e r a la v e g e ta c i n c o m o e l m s im p o rta n te . S e tr a ta p a ra
ellos en b ase al co n cepto de suelo com o m edio geolgico p a ra el crecim ien l d e un p ro d u c to c o m p le jo , re s u lta d o d e las in te ra c c io n e s e n tre el c lim a,
to d e las p lan tas, recogidos e n G linka (1931) y que pasam os a m encionar. las p la n ta s y los an im a le s, la ro c a m a d re , la to p o g ra fa y la e d a d d e l p a isa je .
U n o d e los sistem as m s co m p le to s d e clasificacin b a sa d o e n la G eo lo g a S u s d iscp u lo s G lin k a (1867-1929) y N e u stru y e v (1874-1828) v o lv ie ro n a r e
se d e b e a F a llo u , q u e estab leci d o s categ o ras p rin cip a les, suelos resid u ales o c a lc a r el c o n c e p to d e su e lo c o m o u n a e n tid a d e n s m ism a p e ro co n c a ra c
evolucio n ad o s so b re ro cas m e te o riz a d as, y suelos sed im e n ta rio s o d e sa rro lla te rstic a s q u e c o rre s p o n d e n a la s d e las z o n a s clim tic as d o n d e se d e s a r r o
d o s so b re d ep sito s, su bdivididas lu eg o e n 25 clases in fe rio res e n b a se a las llan.
p ro p ie d a d e s fsicas y qum icas d e la reg o lita. E s ta clasificacin fu e seg u id a en E n los E sta d o s U n id o s H ilg a rd (1833-1916), g e lo g o y e stu d io so d e los
m u chas p a rte s d e l m u n d o d u ra n te m s d e c in c u en ta a o s, y a d a p ta d a p o r el su e lo s, p u b lic tra b a jo s s o b re su e lo s alcalinos y s o b re las re la c io n e s e n tre
gegrafo ale m n R ic h th o fe n e n G e o g ra fa y G e o m o rfo lo g a. su e lo s y c lim a. L le v a c a b o u n tra b a jo m o n u m e n ta l e n e l q u e r e s a lta la
U n esfu e rz o p a r a clasificar los su elo s e n re la c i n a su u tilid ad p a r a d e co m b in a ci n e n tr e clim a, fo rm as d el te rre n o , n iv eles fre tic o s, p ro c e so s a l
te rm in a d o s cu ltiv o s e s la p ro p u e s ta p o r T h a e r. T a m b i n E a to n y B eck , en calin o s, m e te o riz a c i n d e la ro c a , a d a p ta c i n d e las p la n ta s y p r c tic a s d e
1820, lle v a ro n a c a b o u n a clasificaci n d e b a s e g eo l g ica p e n sa n d o e n u n a
m e jo ra ag rco la. D istin g u ie ro n e n tr e su elo s s e d e n ta rio s y tra n s p o rta d o s , y
e sta b le c ie ro n su b c la se s e n re la c i n a la te x tu ra . P e r o fu e H e lg a rd q u ie n lle
v a c a b o u n a clasificacin e n la q u e h a y d o s e le m e n to s q u e se a p a rta n d e la
G eo lo g a. E n p rim e r lu g a r tu v o e n c u e n ta las re la c io n e s e n tre su e lo y la fo r
m a d e l te r r e n o , y e n tre su elo y v e g e ta c i n n a tu ra l (lla n u ra s a re n o sa s d e r o
b les, p ra d e ra s calizas, e tc .). E n s e g u n d o lugar, re c o n o c i e l p a p e l d e l c lim a,
c o m o e n e l c a so d e las a c u m u la c io n es d e c a rb o n a to e n su elo s d e re g io n e s
secas. F in a lm e n te , D av y a p o rt u n n u e v o e le m e n to d e clasificacin al co n si
d e ra r q u e los su e lo s e st n fo rm a d o s p o r u n a c o m b in a c i n e n tre m a te ria l de
m e te o riz a ci n d e las ro c a s y m a te ria l d e a lte ra c i n d e la m a te ria o rg n ica.

6.2.3. Consolidacin

E s e n R u s ia d o n d e n a c e e l e s tu d io c ie n tfic o d e l su e lo . T ie n e c o m o p r e

www.FreeLibros.org
c e d e n te a L o m o n o s o v (1711-1765), q u e e sc rib i y e n s e s o b re el su e lo e n
te n d id o c o m o u n c u e rp o e n e v o lu c i n m s q u e c o m o u n c u e rp o e st tic o .
P e ro el p a d r e d e la c ie n c ia d e l s u e lo e s D o k u c h a e v (1846-1903), q u ie n p u so
los fu n d a m e n to s d e la G e o g ra fa y d e la g n esis d e l su e lo . Su p r im e r tr a b a
jo so b re el te m a e s d e 1883, c u a n d o p u b lic u n in fo rm e s o b re u n e s tu d io d e F ig u ra 6.1. E s q u e m a d e u n p e rfil d e su e lo .

120 121
cultivo , to d o ello b a jo u n e n fo q u e u n ific a d o q u e r a r a v e z s e e n c u e n tra e n la d e ra b le nfasis e n las p ro p ie d a d e s qu m icas y fsicas c o m o fa c to re s d e d ife
ac tu alid a d . E l o tr o p ila r d e la E d a fo lo g a es M a rb u t (1863-1935), g e o m o rf - ren c iac i n . E l sistem a d e K u b ie n a fu e u tiliza d o e n to d a E u ro p a y m u y e s p e
logo e s ta d o u n id e n s e d iscp u lo d e D av is, y q u e fu e d ire c to r d e la in v estig a c ia lm e n te e n E sp a a .
c i n so b re su e lo s e n su pas. A l te n e r c o n o c im ie n to d e l tra b a jo d e G lin k a P o s te rio m e n te fu e ro n su rg ie n d o m o d ificacio n es a la p ro p u e s ta d e K u
p o r u n a tra d u c c i n al a le m n d el te x to ru so , d e c id i lle v a r a c a b o u n a t r a b ie n a y c a d a p as d e sa rro ll su p ro p ia clasificacin, te n d ie n d o a lim ita r el
d u cci n al in g ls d e l m ism o d iv u lg a n d o a s los c o n c e p to s d e la e sc u e la ru sa c rite rio zo nal o clim tico. E l siste m a fran cs es, c o m o e l d e K u b ie n a , u n a
e n tre los cien tfico s d e l su elo e n su p as. M a rb u t so stie n e la te o ra d e p r o c e clasificacin g en tic a, es decir, b a s a d a e n la ev o lu ci n p ro g re siv a d e l perfil,
so s m ltip le s e in d e p e n d ie n te s e n la g n e sis d e los su elo s. K e llo g (1902- e n el g ra d o d e a lte ra c i n , y e n e l tip o d e hu m u s, a d e m s d e a lg n o tro fac
1980) su c e d i a M a rb u t co m o d ire c to r d e la in v estig aci n d e su elo s y c o n ti to r q u e a p a re z c a co m o m u y fu n d a m e n ta l (D o u c h a u fo u r, 1970). S e a d a p ta
n u co n su s c o le g a s e l d e sa rro llo d e la clasificacin d e l su e lo e n b a se a los m u y b ie n al e stu d io d e los m e d io s n a tu ra le s p o r la c o rre la c i n q u e ex iste
c rite rio s e sta b le c id o s p o r D o k u c h a e v y G linka. e n tre su e lo , v eg e tac i n y clim a local, p e ro n o ta n to a los su elo s ag rcolas. E s
p o r e llo q u e los servicios agrco las h a n d e sa rro lla d o u n a clasificacin a lte r
n ativ a.
6.2.4. Clasificaciones L a im p o rta n c ia d e l d e sa rro llo d e la E d a fo lo g a c o m o cien cia q u e d a c la
ra m e n te e sta b le c id o co n las p rim e ra s re u n io n e s in te rn a c io n a le s p a ra tr a ta r
E n la tra d u c c i n in g lesa d e u n a selecci n d e los tra b a jo s d e D o k u c h a e v e l te m a d e lo s su e lo s (R o q u e ro , 1949). E n las C o n fe re n c ia s d e B u d a p e s t
(1945) p u e d e c o m p ro b a rs e q u e l fu e e l p rim e ro e n p r o p o n e r u n a c lasifi (1909), E sto c o lm o (1910) y P ra g a (1922) se utiliz e l t rm in o A g ro g eo l g i-
c a c i n d e s u e lo s c o n s id e ra d o s n o c o m o p a r te d el s u s tra to g e o l g ic o sin o co, lo q u e m u e s tra , seg n H u g u e t d e l V illar (1950), la im p o rta n c ia q u e h a
c o m o u n c u e r p o in d e p e n d ie n te . S u e s q u e m a te n a d o s c a te g o ra s, lo s s u e b a n te n id o los g e lo g o s e n e l d e s a rro llo d e e sta cien c ia y la p re o c u p a c i n
los n o rm a le s y lo s su e lo s a n o r m a le s , d a n d o e l c a r c te r d e n o rm a l a los d o m in a n te p o r lo s su elo s cu ltiv a d o s. P e ro y a e n la C o n fe re n c ia d e R o m a
su e lo s q u e se d e s a rro lla b a n e n fu n c i n d e las c a re c te rs tic a s c lim tic a s d e (1924) se a d o p t la e x p re si n m s a m p lia d e C iencia d e l S u e lo , q u e s e a p li
la z o n a . L o s s u e lo s n o rm a le s lo s d iv id i e n v e g e ta le s y m in e ra le s. L o s s u e c ig u a lm en te a la p rim e ra S o c ie d a d In te rn a c io n a l q u e sali d e a q u e lla re u
los v e g e ta le s se s u b d iv id a n en: g rise s (sie ro z e m s), n e g ro s (c h e rn o z e m s ), n i n . E s in te re s a n te d e sta c a r q u e e n tr e las su b c o m isio n e s q u e s e fo rm a ro n
c a sta o s (b ru n iz e m s ) y ro jo s (s o lo n c h a k s ). L o s su e lo s m in e ra le s lo s su b d i- e n e s ta aso ciaci n fig u rab a la d e S u e lo s M e d ite rr n e o s, c re a d a a in iciativa
v id i e n la v a d o s y d e trtic o s. Su d isc p u lo S ib irtse v llev a c a b o u n a c lasi d e H u g u e t d e l V illar (M a rt H e n n e b e rg , 1984). S in e m b a rg o , la n o e x iste n
ficaci n q u e d ife ra p o c o d e la ltim a d e D o k u c h a e v . E n e lla se cla sific a a cia d e u n a clasificacin a c e p ta d a p o r to d a la c o m u n id a d cien tfica h a c e d e la
los su e lo s e n Z o n a le s (la te rtic o s, e lic o s, d e s rtic o s, c h e rn o z e m s, f o r e s ta E d a fo lo g a u n a c ien c ia to d a v a e n p e ro d o d e ev o lu ci n .
les g rise s, p o d z o le s , su e lo s d e tu n d r a ) , I n tra z o n a le s (sa lin o s, p a n ta n o s o s , E n E s p a a lo s e stu d io s e d a fo l g ic o s se in ician c o n H u g u e t d e l V illar
c a rb o n a ta d o s -h m ic o s ) y A z o n a le s (e sq u e l tic o s, b a sto s, a lu v ia les). (1937) y c o n tin a n c o n tra b a jo s d e A lb a re d a (1943) y T a m es (1958). Sin
E n E E U U la v e rs i n fin a l d e la c la sific a c i n p r o p u e s ta p o r M a r b u t e m b a rg o , P o r ta (1988) c o n s id e ra q u e to d a v a es n e c e s a rio d a r a c o n o c e r
(1935) c o n siste e n seis c a te g o ra s, d e n o m in a d a s: rd e n e s , su b rd e n e s, g ru q u es la C ie n c ia d e l S u elo , y q u e se e s t e n u n m o m e n to d e crisis d e la
p o s, fam ilias, s e rie s y tip o s. L o s d o s rd e n e s p rin c ip a le s se e sta b le c a n en E d a fo lo g a oficial a c au sa d e q u e e s u n a discip lin a q u e a p a re c e b a jo d e n o
re la ci n al la v a d o d e c a rb o n a to s, d e n o m in a n d o P e d o c a l a los su elo s c a rb o m in a cio n e s d iv ersa s c o m o C ie n c ia d e la T ierra , R e c u rso s N a tu ra le s, A g ro
n a ta d o s y P e d a lfe r a los rico s e n a lu m in io y h ie rro a c a u sa d e l la v a d o de b io lo g a y E co lo g a , P ro d u c c i n V egetal, etc. T a m b i n A lo n so (1989) p o n e
ca rb o n a to s. d e m an ifie sto q u e la E d a fo lo g a es p o c o im p o rta n te e n n u e s tro p as, a u n q u e
K u b ie n a (1952) o fre c i u n siste m a d ife re n te , b a s a d o e n cinco c a te g o ra s o p in a q u e e n los ltim o s tie m p o s h a co n seg u id o su p le n a a u to n o m a , su c a
p a ra alg u n o s su elo s y e n tre s p a r a o tro s. L a clasificacin tie n e 3 d ivisiones, r c te r d e discip lin a cientfica. A c tu a lm e n te ex iste u n m a p a d e su elo s a e sc a

www.FreeLibros.org
16 clases, 4 rd e n e s , 43 tip o s y 18 su b tip o s. L o o rig in a l d e e s ta clasificacin la 1:1.000.000 (G u e rra , 1968) a c o m p a a d o d e u n a d e sc rip c i n d e los m is
es q u e se b a s a e n las re la c io n e s d e l su e lo co n el a g u a , d istin g u ie n d o en tre: m os, lo cu al es b ie n p o c o si se c o m p a ra co n los lo g ro s c a rto g r fico s e n o tro s
su e lo s a n e g a d o s, se m i-a n e g a d o s y seco s. L o s n o m b re s d e alg u n o s tip o s y cam p o s d e la ciencia. A lo n so (1989) h a llev ad o a c a b o u n esfu erzo d e a d a p
su b tip o s s o n id n tic o s a lo s u tiliz a d o s p o r los ru so s. P re s e n ta a d e m s un ta ci n d e e s ta c a rto g ra fa b a s a d a e n asociaciones d e su e lo s a u n a clasifica
d ia g ra m a c o n los c a m in o s d e la g n esis d e los su e lo s, e n e l q u e p o n e co n si c i n m s g eo g rfic a d e tip o clim tico.

122 123
6.2.5. Controversia ses, e l c u a l es a p lic a d o e n m u c h o s p a se s e n vas d e d e s a rro llo , si b ie n e l sis
te m a e sta d o u n id e n s e es c a d a vez m s a c e p ta d o . P o r e je m p lo , es el q u e s e h a
E n E d a fo lo g a , to d o e s tu d io p a s a p o r e l e s ta b le c im ie n to d e u n sistem a a d o p ta d o e n E s p a a a l re a liz a r e l A tla s n a c io n a l de E sp a a (1992). P e ro e s
d e clasificaci n d e su e lo s o b je tiv o , a p lic a b le a e sc a la m u n d ia l, y a c e p ta d o to n o q u ie re d e c ir q u e n o se a in te r e s a n te e m p le a r o tro s sistem as p u e s to q u e
p o r la c o m u n id a d cien tfica. S eg n D u c h a u fo u r (1970) la clasificacin siste c a d a u n o p u e d e re s p o n d e r a u n a u tilid a d d istin ta . A fin d e facilitar e l e s tu
m tic a d e los su e lo s tie n e q u e re s o lv e r d o s p ro b le m a s: a) clasificar las u n i d io d e l su e lo , s e h a n h e c h o ta m b i n e sfu e rz o s p a ra h o m o g e n e iz a r la n o m e n
d a d e s s u p e rio re s y a g ru p a rla s e n tip o s d e su elo s e n fu n c i n d e su g n e sis y c la tu ra d e los d ife re n te s h o riz o n te s, p e ro to d a v a se e s t m u y le jo s d e c o n
d e sus p r o p ie d a d e s fu n d a m e n ta le s; b ) d a r a los c a rt g ra fo s u n a h e rra m ie n ta se g u ir q u e s e a p liq u e u n sistem a n ic o d e clasificacin a to d o s lo s su e lo s d e l
c m o d a p a r a tra z a r m a p a s a g ra n e sc a la q u e s e a n u tiliz a b le s p a r a fin e s p r c m undo.
ticos. E l p ro b le m a ra d ic a e n q u e las clasificacio n es q u e se h a n lle v a d o a c a
b o e n la m a y o ra d e p a se s tr a ta n , o b ie n d e las u n id a d e s m u y g ra n d e s o d e C u a d r o 6 .1 . Unidades de clasificacin de suelos de la FAO y su correspondencia
las m u y p e q u e a s , y sie m p re h a r e s u lta d o difcil la p re s e n ta c i n d e u n c o n con los de E E U U y los de Europa.
ju n to d e u n id a d e s g ra d u a le s a n iv el universal.
FAO EEUU Europa
L a g ra n re v o lu c i n e n e l siste m a d e clasificaci n s e d e b e a la in iciativ a
n o rte a m e ric a n a . L a s p u b lic a c io n e s d e T h o rp y S m ith (1949) y d e R ie c k e n y p o c o d e s a rro lla d o s en tiso ls p o c o d e s a rro lla d o s
S m ith (1949) s e a la n e l in icio d e la n u e v a sis te m tic a , la c u a l se e la b o r r a n k e r s y a n d o so le s in c e p tiso ls p o c o d ife re n c ia d o s
p o s te rio rm e n te ju n ta m e n te c o n su s c lav es d e clasificaci n p o r e l S oil S u rv ey sialtico s in c e p tiso ls b ru n ific a d o s
S ta ff (1960). A p a r t ir d e e s te m o m e n to e m p ie z a a s e r to m a d a e n c u e n ta , a sialticos alfisols b ru n ific a d o s
d isc u tirs e y a m e jo ra rs e , n o sin g ra n d e s re tic e n c ia s a c a u s a d e su n o m e n re n d sin a s m ollisols c a lc im ag n sico s
c la tu ra d e ra c e s, p re fijo s y su fijo s la tin o s , a im ita c i n d e las c lasific acio n e s ric o s en h u m u s s a tu ra d o m o lliso ls iso h m ico s
e n B o t n ic a y Z o o lo g a . U n a d e la s p rin c ip a le s d ife re n c ia s e n tr e e s ta c la si x e ro so le s arid iso ls iso h m ico s
ficaci n y las d e m s e s trib a e n la d e fin ic i n d e ta x o n e s e n b a se a c u a n tifi- v e rtiso le s v e rtiso ls v ertiso le s
p o d so le s sp o d o s o ls p o d so liz a d o s
c a c i n d e la s p r o p ie d a d e s fsicas, q u m ic a s, h id ro l g ic a s y b io l g ic a s d e l
c h ro m o so le s alfisols fersia ltic o s
su e lo .
acriso le s ultisols fe rru g in o s o s
L a clasificacin n o rte a m e ric a n a se a sie n ta s o b re las b ases siguientes: a) fe rru g in o s o s
n ito so les u ltiso ls
las p ro p ie d a d e s d e los o b je to s; b ) las p ro p ie d a d e s se le c c io n a d as d e b e n se r fe rra ltic o s ox iso ls fe rra ltic o s
o b serv a b le s o m e d ib le s; c) las p ro p ie d a d e s q u e p u e d a n s e r c u an tific ad as se h isto so les h isto so ls h id ro m o rfo s
r n las p re fe rid a s; d) las p ro p ie d a d e s eleg id as d e b e n re la c io n a rse co n la g co n a g u a e s ta n c a d a aq u a so ls h id ro m o rfo s
nesis d e l su elo ; e) d e b e e leg irse la p ro p ie d a d q u e te n g a m s significado p a ra sals d ico s h alo so ls sa ls d ico s
e l c re c im ie n to d e las p la n ta s; f ) p ro p ie d a d e s significativ as p a ra u n tip o d e
su elo p u e d e n n o se rlo p a ra o tr o su e lo ; g ) e l sistem a d e clasificacin d e b e ser
flexible p a r a q u e p u e d a in c o rp o ra r n u e v o s co n o cim ien to s. E s u n a ta x o n o m a
b a sa d a e n d iez rd e n e s fu n d a m e n ta le s y v ario s s u b rd e n e s, stos c o n stru id o s 6.3. T endencias actuales
m e d ia n te sufijos y p refijo s d e d o s o tre s letras, to d o lo cu al la h a c e a p a re c e r
m u y e x tra a al n o in iciad o (S m ith , 1968). P a ra la d efin ici n d e las p rin cip ales 6.3.1. El suelo como un sistema
u n id a d e s se u sa n u n o s h o riz o n te s d e n o m in a d o s d e d iag n stico , q u e e s t n d e
fin id o s co n m u c h a p re c isi n p o r su s c a ra c te re s m o rfo l g ico s, qu m ico s y fsi L a E d a fo lo g a m o d e rn a se c o n sid e ra e s tre c h a m e n te lig a d a a los tr a b a

www.FreeLibros.org
cos. L o s e p ip e d o n e s s o n h o riz o n te s q u e e st n e n la su p e rficie y g e n e ra lm e n te jo s d e Jenny, q u ie n escrib i u n tra ta d o so b re los cin co fa c to re s q u e rig e n el
so n ricos e n m a te ria o rg n ica, m ie n tra s q u e los e n d o p e d o n e s so n subsu p erfi- d e sa rro llo d e lo s p e rfile s d e l su e lo , fu n d a m e n ta d o e n el c o n c e p to d el su elo
ciales y c o rre s p o n d e n a u n h o riz o n te B d e a lte ra c i n o a u n o d e iluviacin. c o m o u n siste m a d e in te ra c c io n es. N ik ifo ro ff (1959) fu e sin e m b a rg o e l p r i
L a F A O h a d e s a rro lla d o u n siste m a d e clasificacin q u e tra ta d e s in te ti m e ro q u e u tiliz fo rm a lm e n te e l t rm in o . N o se tr a ta d e u n e n fo q u e e n te r a
z a r la m o d e rn a clasificacin n o rte a m e ric a n a co n las re n o v a d a s d e v a rio s p a m e n te n u e v o p u e s to q u e la e sc u e la ru sa , d e sd e L o m o n o so v , sie m p re h a c o n

124 125
sid e ra d o al su e lo c o m o u n c o n ju n to d in m ico c o n m ltip le s in te rac cio n es. S = f (el) o, r, m , t, n >F u n c i n d el clim a
A s ya e n 1898, y p o r p rim e ra v ez, D o k u c h a e v id e u n a e cu aci n e n la q u e S = f (o ) el, r, m , t, n >F u n c i n d e los o rg an ism o s
s e te n a n e n c u e n ta los fa c to re s fo rm a d o re s d el su e lo , c o m o el clim a (el), los S = f (r) el, o, m , t, n >F u n c i n d el re lie v e
o rg an ism o s (o) y e l m a te ria l o rig in a rio (m ), e in d ic q u e ta m b i n se ra n e S = f ( m ) el, o, r,t,n -^ > F u n c i n d e la lito lo g a
cesa rio te n e r e n c u e n ta e l re lie v e y la e d a d d e fo rm a c i n d el suelo: S = f (t) el, o, r, m , n - > F u n c i n d el tie m p o
S = f (n) el, o, r , m , t - > F u n c i n d e a lg n fa c to r n
S f (el, o, m )
A u n q u e e l co n c e p to d e sistem a fu e in tro d u c id o e n la C iencia d el S u elo
Je n n y (1941) e x p re s los p rin c ip io s d e e sto s fa c to re s q u e in te ra c t a n en
p a ra el e stu d io g en tic o d el m ism o, es a d o p ta d o y d e sa rro lla d o e n G e o g ra fa
e l sistem a su e lo e n t rm in o s de: c lim a (el), o rg a n ism o s (o), ro c a m a d re (m ),
d e l su e lo p o r a u to r e s co m o R u n g e , H u g g e tt y G e r r a r d . E n el m o d e lo d e
re lie v e (r), tie m p o (t), y o tro s fa c to re s d e m e n o r im p o rta n c ia (n), fo rm u la n
R u n g e (1973) el su e lo es v isto e n t rm in o s d e p ro d u c c i n d e m a te ria o rg n i
d o la e c u a c i n bsica:
ca, tie m p o y c a n tid a d d e a g u a d isp o n ib le p a ra la lixiviacin; el a g u a d isp o n i
S = f ( c l , o, m , r, t, n) b le d e p e n d e d e la c a n tid a d d e a g u a d e infiltraci n q u e p u e d e u tilizarse e n la
e d a fo g n e sis c o m p a ra d a co n la q u e s e m a rc h a p o r e sc o rre n ta su p erficial.
E sto s fa c to re s so n las v a ria b le s q u e d e fin e n el e s ta d o d e l suelo, los c u a G e r ra rd (1981), sig u ie n d o a R u n g e, in c o rp o ra el co n c e p to d e e n e rg a e n el
les p u e d e n v a ria r co n in d e p e n d e n c ia y re la c io n a rs e u n o s co n otros. siste m a su elo e n b a se a tres c o m p o n en tes: a) el d e d e sco m p o sici n c u a n d o la
P o s te rio rm e n te Je n n y (1961) d e riv la e c u a c i n a n te rio r, to m a n d o e n e n e rg a declina g ra d u a lm e n te y el siste m a p u e d e lleg ar a u n esta d o d e a g o ta
co n sid e ra c i n q u e e l su e lo e s u n e c o siste m a a b ie rto d o n d e p u e d e n e n tr a r y m ie n to virtual; b ) e l cclico c u a n d o la e n e rg a y p o sib le m e n te la e n tra d a d e
sa lir ta n to la e n e rg a c o m o la m a te ria . L o s p a r m e tr o s u tiliz a d o s s o n las m a te ria l c a m b ia d e m a n e ra rtm ic a aso cia d a a los ciclos d iu rn o s y e sta c io n a
p ro p ie d a d e s d e l e c o siste m a (e), p ro p ie d a d e s d el su e lo (s), las p ro p ie d a d e s les; c) e l a le a to rio d e b id o a los su m in istro s irre g u la re s d e en e rg a co m o e n el
d e la v e g e ta c i n (v), y las p ro p ie d a d e s d e los a n im a le s (a), las c u ales so n caso d e las p recip itacio n es. H u g g e tt (1975) e x tie n d e e l c o n c ep to d e c a te n a a
fu n c i n d e l e s ta d o inicial d el siste m a e n re la c i n a la ro c a m a d re , to p o g ra la c u e n ca d e d re n a je , u tilizn d o lo co m o b a se p a r a u n m o d e lo trid im en sio n al
fa, p e n d ie n te y ex p o sici n (I), d e los p o te n c ia le s e x te rn o s d e flujo c o n sti d e l sistem a su e lo , e in te n ta n d o sim u la r el flujo d e m a te ria l e n u n a cu en ca
tu id o s p o r los o rg a n ism o s y el c lim a (F), y d e la e d a d d e l siste m a (t). L a ideal. E ste m o d e lo es re a lm e n te u n a e x te n si n d el m o d e lo geo m o rfo l g ico
ec u aci n tie n e la sig u ie n te form a: d e n u ev e u n id a d e s d e v e rtie n te d e D a lry m p le et al. (1969) y d e d u c e ln e a s d e
flujos d e m a te ria le s d efin ib les d e n tro d e u n id a d e s su elo -p aisaje. L o s d ife re n
e, s, v, a = f ( I , F, t)
te s co n stitu y e n tes se m u ev en a tra v s d el sistem a e n d ife re n te s p ro p o rc io n e s
E n u n in te rv a lo d e te rm in a d o d e tie m p o X t, los ca m b io s d e las p ro p ie d a y e n g rad o s d e tie m p o variab les e n fu n ci n d el e le m e n to re p re se n ta d o .
d e s d e l sistem a e q u iv a le n a las e n tr a d a s m e n o s las sa lid a s y, p o r ta n to : O tr o ca m p o d o n d e se ap lica e l c o n c e p to d e siste m a , y su co n sig u ie n te
m a te ria liz a c i n p a r a la e la b o ra c i n d e m o d elo s, lo h allam o s e n los e stu d io s
e, s, v, a = f (el, o, r, m , t, n ) ag ro n m ico s, c o m o e n el te x to d e R ic h te r (1987), d o n d e s e c o n sid e ra a l s u e
lo c o m o u n r e a c to r y su c o m p re n si n d e sd e e s te p u n to d e v ista esen cial
H a c e fa lta r e m a rc a r q u e ni los fa c to re s to p o g r fic o s ni la ro c a m a d re p a r a d e s a rro lla r u n a m e to d o lo g a eficaz p a r a su co n serv aci n .
so n d e p e n d ie n te s d e l tiem p o , m ie n tra s q u e el c lim a y los o rg an ism o s p u e
d e n se r o n o fu n c i n d e e s te p a r m e tro .
P a ra e s tu d ia r la fo rm a c i n d e u n su e lo h a y q u e re fe rirs e a los d ife re n te s 6.3.2. El estudio cuantitativo de los procesos edficos
fa cto re s in d iv id u ales, es decir, c o n s id e ra r a q u e lla s situ a c io n e s d o n d e v a ra

www.FreeLibros.org
u n so lo fa c to r m ie n tra s q u e los o tro s so n c o n sta n te s. E s to es p r c tic a m e n te Je n n y p u s o c o n sc ie n te m e n te las b ases d e la in v e stig ac i n c u a n tita tiv a ,
im p o sib le y lo m x im o q u e p u e d e e s p e ra rs e es e n c o n tra r indicios d o n d e la al d a rse c u e n ta d e q u e la C ien cia d el S u e lo n o p o d a se g u ir a d e la n te sin in
v aria c i n d e d e te rm in a d o s fa c to re s s e a ta n p e q u e a q u e p e rm ita d e s p re c o rp o ra r e l e stu d io a fo n d o d e los p ro c e so s q u e g e n e ra n su fo rm ac i n y d e
ciarlos. P u e d e n e sta b le c e rs e se c u e n c ia s e n fu n c i n d e u n fa c to r d o m in a n te sa rro llo , y q u e e s te e stu d io n e c e sita b a d e u n g ra n c u e rp o d e d a to s q u e n o
d e te rm in a d o , as: e sta b a n d isp o n ib le s e n el m o m e n to e n q u e l escrib a. T o dava h o y n o ex is

126 127
te n c o n o c im ie n to s n i d a to s su fic ie n te s p a r a el e stu d io c u a n tita tiv o d e l siste p o rta n c ia d e l su e lo c o m o re c u rso s e h a c e p a te n te p o r la p re o c u p a c i n d e
m a su e lo c o m o tal. Sin e m b a rg o s s e tie n e n d a to s d e c a d a u n o d e los c o m m ltip le s o rg a n iz ac io n es so b re e l te m a . E n E sta d o s U n id o s se c re e n 1945
p o n e n te s d e l siste m a y d e s u a sp e c to d in m ico . P u e d e d ec irse, p o r ta n to , la S o c ie d a d A m e ric a n a p a ra la C o n se rv a c i n d e l S u elo s, d e la q u e e n 1983
q u e e l c e n tro d e in te r s e n los fa c to re s d e fo rm a c i n d el su e lo p ro p u e s to e m a n la A so c ia c i n M u n d ial p a r a la C o n serv ac i n d e l A g u a y el S uelo. E n
p o r Je n n y h a sid o s u p e ra d o p o r u n a v isi n b a sa d a m s e n los p ro c e so s del E u ro p a la D e c la ra c i n d e E stra sb u rg o d e 1972 esta b le c i L a C a rta E u ro p e a
p e rfil d e l su e lo , e s decir, e n las e n tra d a s , salid as, tra n slo c a c io n es y tra n s fo r d e los S u elo s y e n 1988 se c re la S o c ie d a d E u r o p e a p a r a la C o n se rv aci n
m acio n es d e los c o n stitu y e n te s d e l m ism o (S im o n so n , 1959). d e S u elo s, co n e l o b je tiv o d e p ro m o v e r e l e stu d io d e los p ro c e so s d e d e g ra
U n a v e z a isla d a s y c u a n tific a d as las v a ria b le s d e u n p ro ce so , e n to n c e s la d a ci n d e l su elo , a s c o m o las p r c tic a s d e c o n se rv a c i n , e n el c o n te x to e u
in te ra c c i n d in m ic a d e las m ism as y la d istrib u c i n e sp ac ial d e las p ro p ie ro p e a , y d e h a c e rlo e n b ase a u n e n fo q u e m ultidisciplinar.
d a d e s d e l s u e lo re s u lta n te s p u e d e n s e r in v e stig a d a s y d e fin id a s (T rudgill, L a C a rta M u n d ia l d e los S u e lo s, e la b o ra d a p o r la C o n fe re n c ia d e la
1983). A l ig u a l q u e su c e d i e n G e o m o rfo lo g a , el e s tu d io c u a n tita tiv o de F A O e n 1982, d e fin e c o m o d e g ra d a c i n d e su elo s la p rd id a to ta l o p arcial
p ro c e so s h a lle v a d o p a u la tin a m e n te a los ed a f lo g o s a l c a m p o d e la a p lic a d e su p ro d u c tiv id a d , c u a lita tiv a o c u a n tita tiv a m e n te , o d e am bas, co m o c o n
ci n , o d ic h o e n u n a te rm in o lo g a m s a c tu a l, a u n a E d a fo lo g a a m b ie n ta l. se c u e n c ia d e p ro c e so s c o m o la e ro s i n , la salinizacin, la in u n d a ci n , la de-
E n la G e o g ra fa d e los su e lo s e l p ro c e s o d e ad q u isici n d e d a to s su ele se rtiza ci n y la c o n ta m in a c i n . L a d e g ra d a c i n d el su e lo re p e rc u te d ire c ta
e s ta r b ajo el d o m in io d e in v e stig a d o re s d e ca m p o s n o geo g rfico s (q u m i m e n te so b re la a g ric u ltu ra d ism in u y e n d o el re n d im ie n to d e los cu ltiv o s y d e
co s, b io l g ico s, e tc .) lo cual, ju n to a la riq u e z a d e d a to s in trn se c a a to d o los re c u rso s h d ric o s, p e ro ta m b i n a fe c ta g ra v e m e n te a o tro s sec to res d e la
su e lo , re tra s a el d e sa rro llo d e m to d o s c u a n tita tiv o s. S in e m b a rg o C o u rtn e y e c o n o m a o el m e d io am b ien te.
y N o rtc liff (1977) h a n rev isad o las tcn icas d e an lisis d e d istrib u c io n e s d e L a p re o c u p a c i n p o r e l im p a c to d e lo s p ro c e so s d e e ro si n se g e n e ra en
su elo s y h a c e n n o ta r q u e , a p e s a r d e la g ra n a te n c i n d e d ic a d a a los p ro c e e l c a m p o d e la ag ric u ltu ra , p u e s to q u e es all d o n d e e l su e lo e s t m s d e s
d im ie n to s d e re c o n o c im ie n to d e su e lo s, e s s o rp re n d e n te e l p o c o in te r s q u e p ro te g id o y los e fe c to s re p re s e n ta n p rd id a s eco n m ica s m s tan g ib les. E l
la m a y o ra d e in v e stig a d o re s h a d e d ic a d o a las re la c io n e s espaciales. A u n n o rte a m e ric a n o B e n n e tt (1881-1960) e s c o n sid e ra d o u n o d e los p io n e ro s en
q u e n o h ay a u n a p ro p ie d a d d e l su e lo n ica q u e p e rm ita tip ificar el c o n ju n la m a te ria , y fu e re a lm e n te l q u ie n a le rt s o b re la g ra v e d a d d el p ro b le m a
to , es e v id e n te q u e p o d ra n u tiliz a rse m to d o s d e clasificacin, o rd e n a c i n , (B e n n e tt, 1939) e im p u ls la c re a c i n d el Servicio d e E ro si n d e l S u elo, d e l
anlisis d e re g re si n y d e v a ria n z a , etc., e n re la c i n a estu d io s d e d e lim ita q u e fu e d irec to r. E n la a c tu a lid a d e l S ervicio s e d e n o m in a d e C o n se rv aci n
c i n d e su elo s y d e v ariacio n es esp a c ia le s (C o u rtn e y y N o rtcliff, 1977). d e S u elo s d a d o q u e la p ro b le m tic o d e d e g ra d a c i n es m s am p lia q u e el
E l e n fo q u e c u a n tita tiv o d el e s tu d io d e l p erfil d e l su e lo es re la tiv a m e n te so lo h e ch o ero siv o . E n lo q u e se re fie re al in te r s g eo g rfico d e e sta in iciati
re c ie n te , a u n q u e se h a in te n ta d o ra c io n a liz a r la re c o g id a d e d a to s co d ific a n v a, h a y q u e d e s ta c a r el e sta b le c im ie n to siste m tico d e p arce las e x p e rim e n
d o las p ro p ie d a d e s d e l p erfil d e m a n e r a q u e c a d a in v e n ta rio p u e d a lle g a r a ta le s, las p rim e ra s 44 e n M issouri e n 1917, d e las c u a le s 19 h a n seg u id o fu n
te n e r h a s ta 200 e n tra d a s q u e p u e d e n lu e g o s e r a n a liz a d a s p o r o r d e n a d o r c io n a n d o h a s ta la a ctu a lid ad . L a s t cn ic as y m e to d o lo g a s d e sa rro lla d a s en
(W e b ste r et al., 1976). P o r o tr o la d o , la u n id a d c a rto g r fic a e le m e n ta l h a a d e sta s re a s e x p e rim e n ta le s so n h o y d a la b a se n o s lo d e e stu d io s d e e r o
q u irid o u n a te rc e ra d im en si n c o n la d efin ici n d e u n c o rp sc u lo d e su e lo si n d e n tro d e l m b ito d e la E d a fo lo g a sin o ta m b i n d e n tro d e la G e o m o r
trid im e n sio n a l o p e d io n e n la q u e lo s v o l m e n e s m s p e q u e o s in v o lu c ra fologa. L a m asiv a p ro d u c c i n d e d a to s d e los c e n te n a re s d e p a rc e la s e x p e
d o s, g e n e ra lm e n te e n tre 1 y 10 m 2 e n su p e rfic ie , s o n la b a se p a ra u n a c a r to rim e n ta le s in s ta la d a s e n to d o e l te r r ito r io n o rte a m e ric a n o p e rm itie r o n a
g ra fa a u to m tic a d e u n id ad es o p o lip e d io n e s. L a s tc n ica s d e c a rto g ra fa y W isch m eir y S m ith (1960) fo rm u la r la E c u a c i n U n iv e rsa l d e la P rd id a d e
anlisis d e d istrib u c io n e s h a n sid o re v isa d a s p o r J o h n s o n (1963). S u elo ( U S L E , U n iv e rsa l Soil L o ss E q u a tio n ), a m p lia m e n te u tilizad a d e sd e
e n to n c e s a u n q u e su je ta a rev isio n es. L o s p a r m e tro s q u e in te rv ie n e n e n ella
son: e ro siv id ad d e la lluvia (R ), e ro d ib ilid a d d el su e lo (K ), lo n g itu d d e la la

www.FreeLibros.org
6.3.3. El estudio ambiental d e ra (L ), p e n d ie n te (S), tip o d e c u ltiv o (C ), m e d id a s d e co n serv aci n (P).
L a U S L E p re d ic e la ero si n e n b a se a la c o m p a ra c i n co n p arce la s c o n tro
P e ro el su e lo n o s lo tie n e in te r s p a r a los cien tfico s sin o q u e , d a d o su la d as e n las c u a le s se e fec t a n tra b a jo s p a ra p re v e n ir y re d u c ir la erosin.
p a p e l d e tra n s m is o r e n tre el m u n d o m in e ra l y e l m u n d o b io lgico, es a d e D u r a n te la d c a d a d e los a o s o c h e n ta , e l D e p a r ta m e n to E s ta d o u n i
m s, y fu n d a m e n ta lm e n te , un re c u rs o p a r a la su p e rv ie n c ia h u m a n a . L a im d e n s e d e A g ric u ltu r a d e c id i m e jo ra r e l m o d e lo U S L E s o b re la b a s e de

128
n u e v o s d a to s y ap ro x im a c io n e s m eto d o l g ic a s. E s te p ro c e so llev a la fo r D e n tro d e l e stu d io d e p ro c e so s la o b se rv a c i n y m ed ic i n d e sto s e n el
m u la c i n d e u n n u e v o m o d e lo lla m a d o R U S L E (R e v ise d U S L E ) q u e fu e cam p o es un re a d e tra b a jo n o v e d o sa y sugestiva. T o d a v a n o se p u e d e p re
im p la n ta d o d e fin itiv a m e n te e n 1992. E l m o d e lo R u sle s e p u e d e d e fin ir c o d e c ir co n e x a c titu d el flujo d e a g u a e n el suelo, su m o v im ie n to e n c o n d icio
m o la v ersi n in fo rm tic a d e la R U S L E m e jo ra d a . L a s m ejo ras in tro d u c id a s n e s sa tu ra d a s y n o sa tu ra d a s y p o r ta n to ta m p o c o e l m o v im ie n to d e so lu to s
p o r la R u sle s e p u e d e n re su m ir e n tr e s aspectos: a) la n u e v a ec u aci n in c o r y d e m a te ria l e n susp en si n . L a s d ific u lta d e s q u e h a y q u e s u p e ra r s o n las
p o ra m s d a to s d e d ife re n te s re g io n e s y sistem as d e cultiv o a s co m o n u ev as d e riv a d as d e m e d ir el m o v im ien to d e l a g u a, d e so lu to s, d e p a rtc u la s se d i
m ed icio n es d e e ro si n ; b ) c o rrig e e rro re s an altico s d e la e c u a ci n inicial; c) m e n ta ria s y d e m a te ria o rg n ic a m ie n tra s e st n o c u rrie n d o . E s p o r e llo q u e
es m s flexible e n su ap licaci n , lo cu al p e rm ite la m o d eliz ac i n d e u n a g ran se h a n d e d e s a rro lla r m o d elo s b a sa d o s e n la in fe re n c ia y sim plificacin de
v a rie d a d d e sistem as, m o stra n d o las te n d e n c ia s d e la e ro si n incluso a p a rtir e sto s p ro c e so s a p a r tir d e las d is trib u c io n e s o b se rv a d a s d e los e le m e n to s
d e cam b io s m u y p e q u e o s e n las p r c tic a s ag rcolas. D e la m ism a m a n e ra co n stitu y en te s d e l su elo . L os a v a n ces re c ie n te s e n h id ro lo g a d e v e rtie n te s,
q u e su p re d e c e s o ra , la R U S L E es b sic a m e n te u n in stru m e n to p a r a la p la ta n to e n e x p e rim e n to s d e ca m p o c o m o n m o d elo s (D u n n e , 1988; K irkby,
nificacin y co n se rv a c i n d el su e lo , u tilizad o p a ra e s tim a r los efec to s d e la 1988), h a facilitad o el e stu d io ta n to d e la d in m ic a d el a g u a en el p e rfil del
ero si n e n la calid ad d e l su elo d e u n re a d e te rm in a d a . S e tra ta to d a v a d e su e lo c o m o a lo la rg o d e la v e rtie n te . P o r ta n to , los tra b a jo s q u e m s p ro b a
u n m o d e lo p a r a la p re d ic c i n d e la e ro si n a la rg o p la z o , sien d o su c a p a c i b ilid ad e s tie n e n d e x ito so n los q u e s e llevan a c a b o d e m a n e ra co m p le
d a d p a ra e stim a r la p rd id a d e su e lo e n sucesos d e llu v ia c o n c re to s a n m uy m e n ta ria e n tre m o d e lo s te rico s y co m p ro b a c i n e n e l cam po.
lim itad a. U n a visin m s d e ta lla d a d e l m o d e lo R U S L E se p u e d e c o n su lta r E n lo q u e s e re fie re a los a sp e c to s ap licad o s se p a r te d e la co n sid erac i n
e n Y oder y L ow n (1995). E n la a c tu a lid a d se est tra b a ja n d o en el d e sa rro llo d e l su elo com o u n recurso. P o r ello , se h a c e n e c e sa rio d e sc rib ir las re serv as
d e u n a ecu aci n fu n cio n al a d a p ta d a a las co n d icio n es a m b ie n ta les e u ro p e a s e n su elo s a nivel n a c io n a l o re g io n a l, d e te rm in a r y p r o p o n e r usos a p ro p ia
(M o rg a n et a l , 1989), p e ro ta m b i n e n m o d elo s d e su sc e p tib ilid ad a la e ro d o s, in d ic a r las p o sib le s re p e rc u sio n e s d e ca m b io s e n el uso d e l su elo . E l
si n q u e c o m b in e n v a rio s p ro c e so s g eo m o rfo l g ico s (D eP lo ey , 1990). tra b a jo a re a liz a r e s el d e l re c o n o c im ie n to , cla sific a c i n y c a rto g ra fa d e
C o m o re su lta d o d e e ste in te r s e n el su elo c o m o rec u rso , un te m a cada su elo s, n o c o m o u n fin e n s m ism o sin o p a ra e s ta b le c e r la p o te n c ia lid a d d el
vez m s e stu d ia d o , ta m b i n p o r los g e g rafo s, es el d e la erosin d el suelo. te rre n o y el m e jo r uso del m ism o (F A O , 1976; F A O -U N E S C O , 1970). L as
L o s tra b a jo s e n e s te cam p o c u b re n d ife re n te s asp ecto s (Z acar, 1982). S e h a n aplicacio n es a la ag ric u ltu ra so n o b v ia s p u e s to q u e m u ch a s d e las p r o p ie d a
llev ad o a c ab o investigaciones s o b re la c a n tid a d d e m a te ria l e ro sio n a d o en des fu n d a m e n ta le s d el su e lo s o n fa c to re s im p o rta n te s e n la p ro d u c tiv id a d
relac i n a las v a ria b le s q u e la c o n tro la n , y los e stu d io s d e la p rd id a d e suelos agrcola. L as ap lic ac io n es n o agrco las se c e n tra n e n el p la n e a m ie n to d e l te
p o ten c ia lm e n te tiles (S tocking, 1980) m e d ia n te la investigacin d e ta lla d a de rrito rio , es d ecir, e n d e te c ta r q u e u so s s o n m s c o n v e n ie n te s e n d e te rm in a
p ro c e so s e n e l ca m p o o co n ex p e rim e n to s d e la b o ra to rio (D e Ploey, 1983). d o s casos, q u e p o sib ilid ad e s h ay d e usos a lte rn a tiv o s e n o tro s casos, com o
Sin em b a rg o lo m s usual so n los tra b a jo s em p ricos e n los q u e se c o n tro la n e n la to m a d e d e cisio n es so b re d o n d e u b ic a r re a s re c re ativ a s, u rb a n a s, d e
las p rd id a s d e tie rra y d e n u trie n te s e n relaci n a las e n tra d a s d e agua. a lm a c e n a m ien to d e resid u o s, etc. L a m e jo ra d e l te rre n o ta m b i n p u e d e b e
n efic iarse d e la G e o g ra fa d e los su elo s, c o m o e n e l ca so d e suelos q u e n e c e
sita n u n d re n a je o u n lavado.
6.3.4. Perspectivas U n a p a rte d e los asp ecto s a p lic a d o s se c e n tra e n el te m a d e la p rd id a
d e p o te n c ia l o d esertificaci n (G ro v e , 1977; L p e z B e rm d e z , 1988). S egn
S eg n T rudgill y B riggs (1977) h a y d o s g ra n d e s re a s d e d e sa rro llo fu tu la d e fin ic i n d e las N acio n es U n id a s d e 1976, la d e se rtific a ci n e s la e x p a n
ro d e n tr o d e la te m tic a d e la G e o g ra fa d e los su elo s. U n a se re fie re al e s si n d e las co n d icio n es d esrtic as p o r c u a lq u ie r ra z n , sie n d o e l d e sie rto u n
tu d io d e los p ro c e so s ed fico s e n s m ism o s, d o n d e el su e lo es visto c o m o un te r re n o c o n v e g e ta c i n e sc a sa y m u y p o c a p ro d u c tiv id a d a so c ia d a co n la
c o m p o n e n te m e d io m b ie n ta l q u e fo rm a p a rte d e la in te ra c c i n e n tre siste a rid e z, y u n a d e g ra d a c i n p e rs is te n te o e n casos e x tre m o s irrev e rsib le . A s

www.FreeLibros.org
m as g eo m o rfo l g ico s, h id ro l g ico s y b io g eo g rficos. L a o tra re a s e re fie re e l t rm in o d e se rtific a ci n in clu y e n o s lo la e ro si n sin o tam b i n to d a d e
a la aplicaci n p r c tic a d e c o n o c im ie n to s d irig id a a la e v a lu ac i n d e la cu a li g ra d a c i n d e l su e lo (p rd id a d e n u trie n te s, salin izaci n , etc.) q u e im p liq u e
d a d d e los re c u rso s ed fic o s, su v a ria c i n esp acial y su s usos p o te n c ia le s. u n d esce n so d e su p ro d u ctiv id a d . D o s so n las cau sas q u e g e n e ra n d e se rtifi
T am b in e n su a sp e c to a m b ie n ta l, e l e stu d io d e lo s su elo s es u n te m a e n a l cacin, e l ca m b io clim tico y e l m al uso del suelo. M ie n tra s q u e p u e d e se r
z a d e n tro d e la G e o g ra fa Fsica. difcil d e m o s tra r q u e e l clim a h a in c re m e n ta d o la a rid e z d u ra n te u n p e ro d o

130 131
colecci n y ex plicacin d e in fo rm a c i n a la fase d e u tiliz a r dich a in fo rm a
su fic ie n te m e n te la rg o p a r a c a u s a r u n a d esertificaci n , es fcil o b s e rv a r q u e
c i n p a r a p ro p sito s p rctico s, e sp e c ia lm e n te e n d ec isio n es so b re u so s d e l
las activ id a d e s h u m a n a s se h a n in c re m e n ta d o e n in te n sid a d y e n d e stru c tiv i
su elo . E s te in c re m e n to d e la G e o g ra fa d e los su e lo s, p u r a y a p lic a d a , h a
d ad , y q u e el h o m b re g e n e ra lm e n te a p a re c e co m o e l p rin cip al ag en te.
p e rm itid o a e s ta c ie n c ia e m e rg e r c o m o u n a n u e v a y v ig o ro sa ra m a d e la
L a d e g ra d a c i n tie n e m u c h a s fo rm a s, p o r e je m p lo , la p o lu c i n p o r la
G e o g ra fa Fsica. E s in te re sa n te s e a la r q u e , d e la m ism a m a n e ra q u e la H i
ap lica c i n d e m a te ria le s t x ic o s, la d e s tru c c i n d e l m a rc o e s tru c tu ra l d e l
d ro lo g a g eo g rfic a se d e sa rro lla a p a r tir d e los e stu d io s d e G eo m o rfo lo g a
su e lo p o r p r c tic a s agrco las in a p ro p ia d a s, la salin izaci n a cau sa d e p r c ti fluvial, ta m b i n e n el ca so d e la E d a fo lo g a hay u n d e s a rro llo a p a rtir d e la
cas d e irrig aci n in c o rre c tas, etc. L a c o n s id e ra d a m s se ria es n o o b s ta n te la
G e o m o rfo lo g a , e n este caso d e l e stu d io d e los p ro c e so s e n las v e rtie n te s.
ero si n d el su elo p o r e l ag u a, p u e s m ie n tra s q u e e n los o tro s tip o s d e d e g ra
E n n u e s tro m b ito la im p la n ta c i n d e la E d a fo lo g a c o m o discip lin a g e o g r
dac i n se p u e d e p r o p o n e r a lg n tip o d e re c o n stru c c i n , a u n q u e se a a la rg o
fica q u e d a c la ra m e n te re c o n o c id a e n alg u n o s p la n e s d e e stu d io y e n lib ro s
plazo , co n la e ro si n la re g e n e ra c i n e s im p o sib le y lo n ic o q u e p u e d e h a
d e te x to c o m o e l d e C o b e rte ra (1993). P e ro n o se c o n o c e n , p o r p a rte d e g e
ce rse es tr a ta r d e re d u c ir su tasa. L a ero si n d e l su e lo m o d ifica la re sp u e sta
g rafos, e stu d io s d e p ro c eso s ed fico s. S e n cam b io e stu d io s so b re e ro s i n y
hid ro l g ica e n e l se n tid o d e q u e s e g e n e ra m s e sc o rre n ta p o r la d e sa p a ri d e g ra d a c i n , q u e y a e m p ie z a n a c o n s titu ir u n a im p o r ta n te b a s e d e d a to s
c i n d e la c a p a s u p e rio r a b s o rb e n te . T am b in es c a u sa d e u n d esce n so d e la
(S a la et al., 1991; S a la y R u b io , 1994). N u e s tra o p in i n es q u e s te es e l m o
p ro d u c tiv id a d a c a u sa d e la p rd id a e n m a te ria o rg n ic a y n u trie n te s m in e
m e n to o p o rtu n o p a ra iniciar tra b a jo s in te rd isc ip lin a re s co n estu d io so s d e l
rales. Y la p rd id a d e p ro d u c tiv id a d llev a a u n d e sce n so d e la b io m a sa y con su e lo p ro c e d e n te s d e ca m p o s c o m p le m e n ta rio s a la G e o g ra fa , co m o b i lo
e llo u n a re d u c c i n e n la p ro te c c i n d el su e lo fre n te a la ero si n . A s, to d a
gos, g elogos, fa rm a cu tico s y a g r n o m o s, e sp e c ia lm e n te e n el ca m p o d e la
v a m s q u e la c a n tid a d d e su e lo p e rd id o es im p o rta n te la estim aci n d e la
d e g ra d a c i n y co n se rv aci n d e suelos.
m a n e ra e n q u e la e ro si n lim ita p ro g re siv a m e n te el p o te n c ia l p ro d u c tiv o
d e l su elo (E lw ell y S to ck in g , 1984), es decir, e l im p acto q u e se p ro d u c e e n la
p ro d u c tiv id a d . E n e s te se n tid o , P o r ta et al. (1994) se a la n q u e p a ra e stu d io s
6.4. reas d e conocim iento
a m p lio s s o b re d e g ra d a c i n d e su elo s s e re q u ie re a n te to d o c o n o c e r a q u
su elo s se e s t h a c ie n d o re fe re n c ia , c u les so n su s c o m p o n e n te s in o rg n ic o s
6.4.1. Principios generales
y orgn ico s, c u les so n los h o riz o n te s e n q u e e st n o rg an iza d o s, su s p ro p ie
d a d e s y c a ra c terstic a s, cules so n los fa c to re s y p ro c e so s fo rm a d o re s, q u
L a b a se d e la E d afo lo g a m o d e rn a es la c o n sid e ra c i n d e l su e lo c o m o
p ro c e so s e st n te n ie n d o lu g a r y c u les so n las re sp u e sta s e sp e ra b le s fre n te a
u n e le m e n to in d e p e n d ie n te , in te g ra d o p o r m a te ria m in e ra l p ro c e d e n te d el
cam b io s d e uso. E s te c o n o c im ie n to p e rm ite m e jo ra r lo s d iag n stico s y c o n s u s tra to geo l g ico , y p o r el m a te ria l biolgico p ro c e d e n te d e los re sto s v e
se g u ir u n a m a y o r p recisi n e n las re c o m e n d a c io n e s se g n las c ara c terstic a s
g e tales y an im a les. L a co n stitu c i n d e u n su elo d e p e n d e d e la in cid e n cia e
d e ca d a suelo. in te rre la c i n e n tr e facto res (clim a, ro c a m a d re , o rg an ism o s, re lie v e y tie m
D e sd e el p u n to d e vista t c n ic o , es n e c e sa rio re so lv e r los p ro b le m a s de
p o ) y p a r m e tro s y p ro ce so s fsicos, qum ico s, bio l g ico s, h id ro l g ico s y an -
m ed icio n es e n e l c a m p o c o n in tru m e n to s d e re g istro c o n tin u o , c o m o p o r
tr p ico s. E l e stu d io d e l su elo es im p o rta n te e n s m ism o , p e ro so b re to d o es
eje m p lo la in stalaci n d e lism etro s c o n e c ta d o s a re g istra d o re s d e d a to s. E n
fu n d a m e n ta l e n la eco n o m a y e l m e d io a m b ien te .
c u a n to al anlisis d e los d a to s o b te n id o s , C o u rtn e y y N o rtc liff (1977) su g ie
re n el u so d e t c n ic a s estad sticas, ta n to d e scrip tiv as co m o an alticas, p a ra
o b te n e r c o m b in a c io n e s d e v a ria b le s d e su elo o b je tiv as y significativas utili-
6.4.2. Mtodos y tcnicas
zab les e n la p ro d u c c i n d e m a p a s d e suelos.
D e s d e el p u n to d e v ista in stitu c io n a l, si b ie n h a s ta los a o s s e te n ta la L o s m to d o s y t cn ic as u tiliz a d o s e n E d a fo lo g a so n los d e scrip tiv o s,
g eo g rafa d e los su elo s tu v o u n p a p e l m e n o r e n los e stu d io s o frecid o s p o r la

www.FreeLibros.org
analtico s y ca rto g r fico s, as c o m o lo s d e c am p o , d e la b o ra to rio y d e g a b i
m a y o ra d e d e p a rta m e n to s d e G e o g ra fa , d u ra n te la d c a d a d e los o c h e n ta , n e te . C o m o e n to d o q u e h a c e r c ie n tfic o u n a c o rre c ta d escrip ci n es la b a se
en los p ases d e l n o rte d e E u ro p a , h a p a sa d o d e s e r u n a b re v e d escrip ci n
in e lu d ib le d e estu d io . L o s m to d o s a n a ltico s, a d e m s d e s e r in d isp en sab les
d e los g ra n d e s g ru p o s d e su elo s d e l m u n d o a c o n v e rtirse e n u n a n u e v a d isci
p a r a e l b u e n co n o c im ie n to d el su e lo , c o n stitu y e n u n e le m e n to d e g ra n a y u
p lin a c o n u n e n f o q u e sis te m tic o y c o n u n g ra n n m e ro d e a p lic a c io n e s
d a p a r a el e s tu d ia n te e n la c o m p re n si n d el m a rc o te ric o . E l p rim e r p a so
p rc tic a s (B rid g es, 1978). E s decir, h a s u p e ra d o los e sta d io s p rim a rio s d e re

133
132
es la d e sc rip c i n d e l p e rfil, c o n la c o n s ig u ie n te d is tin c i n y n o m e n c la tu ra d e s e c o n v ie rta e n u n su e lo , p u d ie n d o d e c irse q u e s la v e g e ta c i n y los r e s ta n
h o riz o n te s. A c o n tin u a c i n d e b e lle v a rs e a c a b o e l m u e s tr e o e n e l c a m p o d e te s se re s vivos los q u e h a c e n e l su e lo . F in a lm e n te , e l f a c to r tie m p o e s e s e n
c a d a u n o d e lo s h o riz o n te s , y s e g u id a m e n te la d e te rm in a c i n e n e l la b o r a to c ia l e n la fo rm a c i n d e u n su e lo p u e s to q u e d e l d e p e n d e e l n iv el d e d e s a
rio d e los p a r m e tr o s fsicos, q u m ic o s, b io l g ico s e h id ro l g ic o s. C o m o ya rro llo d el m ism o . L o s p ro c e s o s d e g n e sis o fo rm a c i n d e l s u e lo o c u r r e n
h e m o s v isto e s te es u n te m a d ifcil y to d a v a m u y c o n tro v e rtid o , p o r lo q u e ta n to a p a r tir d e u n a ro c a c o m o a p a r tir d e o tro su e lo . A lg u n o s p ro c e s o s tie
d e n tr o d e los g ra n d e s te m a s d e e s tu d io m e re c e u n c a p tu lo a p a r te . F in a l n e n lu g a r c a d a d a y el h o m b re p u e d e in c id ir s o b re los m ism os. F a n n in g y
m e n te , y c o m o e n ta n to s a s p e c to s d e la G e o g ra fa F sica, la c a rto g ra fa d e F a n n in g (1989) clasifican los p ro c e s o s d e fo rm a c i n d e su e lo e n d o s g ru p o s:
u n id a d e s e s u n a d e las g ra n d e s m e to d o lo g a s a u tiliz a r y p a ra la q u e e x iste n p ro c e so s m e n o re s , a los q u e c o m p a ra n a lo s in s tru m e n to s d e u n a o rq u e s ta , y
m u y v a ria d a s t c n ic a s; e n la a c tu a lid a d la u tiliz a c i n d e o r d e n a d o r e s y de p ro c e so s m a y o re s o c o m b in a c i n d e lo s a n te rio re s , sim ila re s se g n e sto s a u
siste m a s d e in fo rm a c i n g e o g r fic a (S IG ), sis te m a s d e in fo rm a c i n d e d e to re s a u n a sin fo n a. L o s p ro c e so s m a y o re s s o n los q u e d a n lu g a r a lo s g r a n
su e lo s (S IS ) y s is te m a s d e in fo rm a c i n d e l te r rito rio (S IT ), so n las m s n o d e s tip o s d e su elo s. L o s p ro c e so s m e n o re s se ra n las tra n s fo rm a c io n e s d e la
v e d o sa s, p e r m itie n d o u n r p id o a c c e so a la in fo rm a c i n y su u tiliz a c i n co n m a te ria m in e ra l y o rg n ic a , la e lu v ia c i n y la ilu v iaci n , la o x id a c i n y la r e
eficacia. O tr o a s p e c to a c tu a l e n e l te m a m e to d o l g ic o y t c n ic o es la im p o r d u c c i n , la e d a fo tu rb a c i n , la e ro s i n y la ac u m u la c i n . L o s p ro c e so s m a y o
ta n c ia c a d a v e z m a y o r q u e a d q u ie r e n las m e d ic io n e s y e x p e rim e n to s d e re s se ra n la calcificacin, la sa lin iz a c i n , la alca lin iza ci n , la p o d so liz a c i n ,
c a m p o , so b re to d o p a r a el e s tu d io d e l c o m p o rta m ie n to h id ro l g ic o d e l s u e la lixiviacin, la la te riz a c i n , la gleificaci n . L o s p ro c e s o s m a y o re s s o n los
lo, a s co m o p a r a e l e s tu d io d e la e ro s i n y la d e g ra d a c i n d e lo s su e lo s. q u e tra d ic io n a lm e n te h a n sid o d isc u tid o s p o r los e d a f lo g o s y a trib u id o s al
d e sa rro llo d e los g ra n d e s tip o s d e su e lo s y fu e ro n y a tra ta d o s p o r los p rim e
ro s e d a f lo g o s ru so s co m o D o k u c h a e v y su s discpulos.
6.4.3. Propiedades de los suelos

E s ta es la p a r t e d e d ic a d a a la d e s c rip c i n y a n lisis d e lo s e le m e n to s q u e 6.4.5. Clasificaciones


c a ra c te riz a n lo s su e lo s. P ro p ie d a d e s fsicas (p e rfil, c o lo r, te x tu ra , e s tru c tu ra ,
d e n sid a d , p o ro s id a d ), h id ro l g ic a s (a g u a e n e l su e lo , h u m e d a d , in filtra c i n , T al c o m o m a n ifie s ta n F e lip y G a r a u (1 9 8 7 ), c la sific a r u n su e lo n o es
c o n d u c tiv ita d h id r u lic a ), q u m ic a s ( p H , n u trie n te s , c o n ta m in a c i n ) y b io l u n a ta r e a sen cilla. E n p rim e r lu g a r d e b e h a c e rse u n a d e sc rip c i n m o rfo l g i
gicas (m a te r ia o rg n ic a v e g e ta l y a n im a l). R e q u ie r e u n a g ra n c a n tid a d d e c a , y a v ec es in c lu so m o rfo m tric a in situ d e los d if e r e n te s h o riz o n te s y d el
o b se rv a c i n d e c a m p o , d e m u e s tr e o y d e an lisis e n e l la b o ra to rio . P e r o e s e n to rn o . D e s p u s , m e d ia n te e l a n lisis d e la b o ra to rio , e s n e c e s a rio d e te r m i
te es e l tra b a jo p a c ie n te y la b o rio so sin el cu al n o p u e d e a lc a n z a rse u n b u e n n a r lo s c o n s titu y e n te s y su s p ro p ie d a d e s . T o d a e s ta in fo rm a c i n , sig u ie n d o
c o n o c im ie n to d e l o b je to d e e stu d io . R e s u lta n o v e d o s o e n m u c h o s d e n u e s la s n o rm a s d e l s is te m a q u e s e u tilic e , p e r m ite h a c e r la c lasific aci n y, p o r
tro s D e p a r ta m e n to s p e ro sin d u d a c a d a v ez s e g e n e ra liz a r m s. ta n to , d a r d e n o m in a c i n a u n su e lo . C o m o e n to d a s iste m a tiz a c i n , p u e d e n
lle v a rse a c a b o c lasific acio n e s d is tin ta s se g n e l a s p e c to q u e in te re s e o b s e r
var. A s p u e d e n clasifica rse los s u e lo s e n re la c i n a: la ro c a m a d r e (tip o , d u
6.4.4. Procesos edafolgicos re z a , m in e ra lo g a ), la e d a d (c ro n o s e c u e n c ia s ), e l c lim a (a c tu a l o p a s a d o ) , la
v e g e ta c i n , e l h o m b re , la to p o g ra fa (c a te n a s ). F in a lm e n te p u e d e n c la sifi
L o s fa c to re s d e la e d a fo g n e s is s o n clim tico s, g eo l g ic o s, g e o m o rfo l c a rs e sig u ie n d o p a u ta s n a c io n a le s o in te rn a c io n a le s (F A O , E E U U ) .
gicos, h id ro l g ic o s, b io l g ico s y te m p o ra le s . E l c lim a a c t a s o b re to d o p o r
la te m p e r a tu r a y el a g u a . L a G e o lo g a p o r el m a te ria l s o b re e l q u e s e d e s a
rro lla el su e lo o r o c a m a d re . L a G e o m o rfo lo g a p o r la im p o rta n c ia d e l re lie 6.4.6. Distribucin regional y geogrfica

www.FreeLibros.org
v e, ta n to a n iv e l d e g ra n d e s u n id a d e s c o m o a n iv e l d e v e rtie n te y d e la d e ra .
L a H id ro lo g a p o r su p a rtic ip a c i n e se n c ia l e n lo s p ro c e s o s d e d e s a rro llo E s ta e s u n a p a r te m u y im p o r ta n te d e la E d a fo lo g a d a d o q u e e l c o n o c i
p ro g re siv o d el s u e lo , s ie n d o e l a g u a el v e h c u lo d e tr a n s p o r te m e c n ic o y e n m ie n to d el tip o d e su e lo q u e c o rre s p o n d e a u n a d e te r m in a d a r e a es f u n d a
d iso lu c i n d e la m a te r ia m in e ra l y o rg n ic a q u e c o m p o n e e l su e lo . L o s se re s m e n ta l ta n to d e s d e e l p u n to d e v is ta a g rc o la c o m o d e c o n se rv a c i n . E s p o r
vivos p o r q u e p re c is a m e n te s u p re s e n c ia e s la q u e d e te r m in a q u e u n s u s tra to e llo q u e e s u n a d e las ta re a s a q u e m s se d e d ic a n lo s e d a f lo g o s, esp e c ia l-

134 135
m e n te a la p la s m a c i n c a rto g r fic a d e e s ta d istrib u c i n . E l e s tu d io re g io n a l
c o m p o r ta u n a c la sific a c i n d e l s u e lo , y s ta u n tr a b a jo d e c a m p o y u n o s
a n lisis d e la b o ra to rio . P e r o a d e m s d e la c la sific aci n re g io n a l o d e g r a n
d e s re a s , e l s u e lo p u e d e c la sific a rse a e s c a la m s re d u c id a y e n e s te c a so el
e le m e n to c o n d ic io n a n te e s la to p o g ra fa . L a o rg a n iz a c i n in te r d e p e n d ie n te
d e lo s su e lo s a lo la rg o d e u n a la d e r a se d e n o m in a c a te n a . E l t rm in o ca te -
n a se e m p e z a u tiliz a r e n E E U U e n los a o s c u a r e n ta y c in c u e n ta e n el
s e n tid o h id ro l g ic o , e s decir, c o m o u n g ru p o d e s u e lo s d e s a rro lla d o s a p a r tir
d e la m ism a ro c a m a d r e p e r o q u e d ifie re n e n e l d r e n a je a c a u s a d e la to p o
g ra fa . P e r o ta m b i n s e u tiliz a p o r e l e fe c to q u e tie n e la to p o g ra fa e n d e te r
Biogeografa
m in a r re a s e s ta b le s , re a s d e e ro s i n y re a s d e a c u m u la c i n a lo la rg o d e
u n a la d e ra .

6.4.7. Problemtica ambiental

L o s e s tu d io s a m b ie n ta le s y a p lic a d o s e n E d a fo lo g a so n c a d a v e z m s
fre c u e n te s y n e c e s a rio s e n e s te fin a l d e siglo. S e g n P o r ta et al. (1994), sto 7.1. Introduccin
se d e b e p o r u n la d o a la c o y u n tu r a e c o n m ic a , d e r iv a d a d e u n a s itu a c i n d e
e x c e d e n te s e n la p ro d u c c i n a g rc o la e n lo s p a se s d e s a rro lla d o s , y p o r o tro L o s p rin c ip io s s o b re los q u e se a s ie n ta la B io g e o g ra fa se b a s a n fu n d a
a la se n sib iliz a c i n c re c ie n te p o r la c a lid a d a m b ie n ta l y f re n te a los p ro c e s o s m e n ta lm e n te e n lo s q u e fu e ro n e s ta b le c id o s p o r h o m b r e s c o n in te r e s e s
d e d e g ra d a c i n d e l m e d io a m b ie n te . P a r a a c tu a r s o b re e l p ro c e s o d e d e g ra c ie n tfic o s d iv e rso s, c o m o L a m a rk (1744-1829), M a lth u s (1766-1834), A le -
d a c i n d e l s u e lo e s n e c e s a rio e l c o n o c im ie n to d e lo q u e s e q u ie r e p re se rv a r, x a n d e r v o n H u m b o ld t (1769-1859), d e C a n d o lle (1806-1893), D a rw in (1809-
es d ecir, lo s su e lo s, y n o s lo p o r p a r t e d e los e d a f lo g o s sin o ta m b i n d e 1882), W a lla ce (1823-1913), H u x le y (1825-1895) y H a e c k e l (1834-1919), a s
o tro s e sp e c ia lista s, y e n p a r tic u la r d e los q u e to m a n d e c isio n e s s o b re o r d e c o m o e n lo s fo r m u la d o s p o r lo s g r a n d e s c l sic o s d e la E c o lo g a c o m o
n a c i n d e l te r r ito r io c o m o lo s g e g ra fo s. E n e s te s e n tid o , a u n q u e e n el c a m S c h im p e r (1856-1901), W arm in g (1841-1924), y lo s m s c o n te m p o r n e o s c o
p o d e la G e o g ra fa lo s e s tu d io s d e d e g ra d a c i n a m b ie n ta l d e l su e lo s e h a n m o T an sley (1 9 2 3 ), L e a c h (1 9 3 3 ), G a u s s e n (1933) y P r e n a n t (1933). D e e s
c e n tr a d o e n el te m a d e la e ro s i n , p o r s e r s te m u y c e r c a n o a la G e o m o r f o ta s fu e n te s n a c e n las id e a s b io g e o g r fic a s e n las q u e s e a s ie n ta n las te o ra s
lo g a, sin e m b a r g o n o s o n m e n o s im p o rta n te s o tra s fo rm a s d e d e g ra d a c i n , m o d e rn a s . E s to s o rg e n e s d iv e rso s h a c e n q u e ta n to la a m p litu d te m tic a c o
c o m o la sa lin iz a c i n , e l m a l d r e n a je , la fe rtiliz a c i n , lo s d iv e rso s tip o s d e m o la c o m p le jid a d filo s fica d e e s ta d isc ip lin a s e a n a n h o y m u y g ra n d e s , y
p o lu c i n , los c a m b io s d e u so , etc. S e tr a t a d e p ro b le m a s d e b id o s a m ltip le s q u e su d e s a rro llo s e h a y a lle v a d o a c a b o b a s ta n te s e p a ra d a m e n te , a v e ce s
c a u sa s y q u e , s ie n d o e n m u c h o s c a s o s d e u n a g r a v e d a d m s a c u sa d a q u e la in c lu so sin re la c i n a lg u n a , e n d o s ra m a s c ie n tfic a s, la b io l g ic a y la g e o g r
d e la e ro s i n , p a s a n e n g e n e ra l m s d e s a p e rc ib id o s , si b ie n c a d a v e z e n m e fica. E s ta d o b le id e n tid a d , y la s d ife re n c ia s q u e c o m p o r ta e n c e n tr o s d e in
n o r g ra d o (F e lip y G a r a u , 1987). E l o tr o a s p e c to a te n e r e n c u e n ta es e l d e te r s , m to d o s y o b je tiv o s, h a n h e c h o q u e la d e fin ic i n d e la B io g e o g ra fa
tra b a jo s q u e a p liq u e n el c o n o c im im ie n to e d a fo l g ic o a la o rd e n a c i n d e l te n o q u e d e m u c h a s v ec es s u fic ie n te m e n te c la ra , y q u e su e s ta b le c im ie n to in
rrito rio . te rn a c io n a l c o m o u n a cien cia b sic a in d e p e n d ie n te s e h a y a re tr a s a d o e n r e
la c i n a o tr a s ra m a s d e la G e o g ra fa .

www.FreeLibros.org
E l t rm in o B io g e o g ra fa e s u tiliz a d o p o r d o s g ru p o s d e e stu d io so s. P a r a
los b i lo g o s e s e l e stu d io d e la d is trib u c i n e sp a c ia l y te m p o ra l d e e s p e c ie s
a n im a le s y v e g e ta le s, c o m o p re lu d io p a ra e x p lic a r c m o ta le s d is trib u c io n e s
h a n ju g a d o u n a p a r te e n la h isto ria e v o lu tiv a d e la s m ism a s. A e sc a la g lo b a l
las e x p lic a c io n es e n la d istrib u c i n ra d ic a n e n la m o c i n d e los c o n tin e n te s ,

136 137
la o ro g e n ia , la s g la c ia c io n e s , lo s c in tu r o n e s c lim tic o s. A e s c a la lo c a l las flu id o n o ta b le m e n te e n el d e s a rr o llo d e la B io g e o g ra fa , e sp e c ia lm e n te e n
e x p licac io n es s e b a s a n e n las v a ria c io n e s to p o g r fic a s, lo s su e lo s. P a r a los c u a tro asp e cto s: 1) a y u d a ro n a e s ta b le c e r e l c o n c e p to d e c a m b io co n el tie m
g e g ra fo s e l t r m in o sig n ifica e l e s tu d io d e la b io s fe ra y d e lo s e fe c to s h u p o o e v o lu c i n ; 2 ) in tro d u c e n las id e a s d e lu ch a o se le c c i n n a tu ra l y las d e
m a n o s e n p la n ta s y a n im a le s. P a r te d e lo s e s tu d io s h a n sid o e sp a cia les-si- a le a to r ie d a d o v a ria c io n e s p o r el a z a r e n la n a tu ra le z a ; 3 ) e s t n e n la b a s e d e
n p tic o s, e s d e c ir, s im ila re s a la F ito g e o g ra fa y la Z o o g e o g ra fa , m ie n tra s lo s c o n c e p to s c la v e d e a so c ia c i n y o rg a n iz a c i n e n la n a tu r a le z a , c o n el
q u e o tra s p a r te s h a n e s ta d o o rie n ta d a s h a c ia p ro c e s o s c o m o la E c o lo g a d el h o m b r e c o m o p a r te d e e s ta o rg a n iz a c i n , y es e n b a se a la te o ra s o b re la
c u a te r n a rio y e l im p a c to h u m a n o , p o r ta n to s im ila re s a la E co lo g a . S i a c e p e v o lu c i n q u e s e lle v a a las re la c io n e s d e los o rg a n ism o s c o n su e n to rn o .
ta m o s q u e e l h o m b r e e s la e sp e c ie c e n tr a l d e l e s tu d io g e o g r fic o , e n to n c e s P u e d e n d istin g u irse tre s p rin c ip a le s fo co s d e in te r s e n la tra d ic i n b io -
p r o b a b le m e n te u n a B io g e o g ra fa g e o g r fic a d e b e in c lu ir la a c ci n d e l h o m g e o g r fic a: 1) e l d e la d istrib u c i n e sp a c ia l d e lo s o rg a n ism o s y c o m u n id a
b r e c o m o c r e a d o r d e n u e v a s e sp e c ie s a n im a le s y v e g e ta le s y d e n u e v o s e c o d e s viv o s e n la s u p e rfic ie d e la tie rra ; 2 ) e l ec o l g ic o o d e las re la c io n e s d e
siste m a s. E n g e n e ra l, e s te p u n to d e v ista s e o r ie n ta h a c ia p ro c e s o s y fu n c io e s to s o rg a n ism o s c o n e l m e d io fsico; 3 ) e l d e la in flu e n c ia d e l h o m b re s o b re
n e s m s q u e h a c ia el e sp a c io y la sin o p sis, e s d ecir, sig u e m s a la E c o lo g a . a n im a le s y p la n ta s . A u n q u e a e f e c to s p r c tic o s v a m o s a tr a ta r s e p a r a d a
H a y q u e d e c ir q u e los c a m b io s e n e l p e n s a m ie n to y m to d o s d e la B io g e o m e n te c a d a u n o d e e sto s a sp e c to s, e n re a lid a d se e n c u e n tr a n casi s ie m p re
g ra fa , ta l c o m o la e n tie n d e n los g e g ra fo s , e s t n f u e r te m e n te in flu e n c ia d o s e n tre la z a d o s e n lo s tra b a jo s d e los in v e stig a d o re s. B u e n e je m p lo d e e llo so n
p o r lo s su c e so s e n e l p e n s a m ie n to e c o l g ic o . D e to d a s las ra m a s d e la G e o lo s tra b a jo s d e H u m b o ld , p a d r e d e la B io g e o g ra fa , f ru to d e su s e x p e d ic io
g ra fa , la B io g e o g ra fa es q u iz la q u e tie n e m s la z o s c o n la G e o g ra fa H u n e s, e sp e c ia lm e n te a A m ric a d e l Sur. T a n to p a ra la tra d ic i n e sp a c ia l c o m o
m a n a , d a d a la c a p a c id a d q u e tie n e e l h o m b re d e a lte r a r su m e d io n a tu ra l p a r a la e c o l g ica , su o b r a f u n d a m e n ta l e s el E n s a y o so b r e la G eo g ra fa d e la
s o b re to d o e n lo q u e s e re fie re a lo s d e m s s e re s v iv o s (T ay lo r, 1984a). P r e P la n ta s e s c rita e n 1805 c o n la c o la b o ra c i n d e l n a tu ra lis ta fra n c s B o n p la n d
c is a m e n te d u r a n te lo s a o s s e te n ta y o c h e n ta lo s b io g e g ra fo s e s ta b a n e n tre (1773-1858).
lo s g e g ra fo s q u e s u g e ra n u n a v u e lta a l e s tu d io tra d ic io n a l e n G e o g ra fa d e
la s re la c io n e s h o m b re -m e d io .
H a s ta c ie r to p u n to p u e s, la B io g e o g ra fa p u e d e s e r c o n s id e ra d a c o m o 7.2. E v o lu ci n histrica
u n e n s a m b la je d e e s tu d io s d iv e rso s p e r o re la c io n a d o s y siste m tic o s (T ay
lor, 1984b). P e r o e s ta c o m p le jid a d e s se g n F le u r e (1 9 3 6 ) e l e n c a n to y al 7.2.1. La tradicin espacial
m ism o tie m p o la d ific u lta d d e l e s tu d io b io g e o g r fic o . E n e se n c ia , e s m u y
a n lo g a a lo q u e lo s b i lo g o s tra d ic io n a lm e n te d e n o m in a n E c o lo g a , p e r o S e tr a ta d e la B io g e o g ra fa m s B io l g ica , e s d ecir, d e l e stu d io d e la d is
e n el c a so d e la B io g e o g ra fa c o n la in c lu si n d e lib e r a d a d e l h o m b re , c o m o trib u c i n d e p la n ta s y a n im a le s a d ife re n te s esc ala s y e n u n m a rc o te m p o ra l
s e r vivo y c o m o m o d ific a d o r d e e c o s is te m a s n a tu ra le s . L a E c o lo g a a p lic a d a q u e a b a rc a d e s d e c ie n to s a m iles d e a o s. A lg u n o s a u to re s , e n lo q u e s e r e
es la q u e tie n e m a y o re s sim ilitu d e s c o n lo s in te re s e s b io g e o g r fic o s, a s c o fie re a l e s tu d io d e la v e g e ta c i n , la d e n o m in a n G e o b o t n ic a y la d e fin e n c o
m o to d a s las C ie n c ia s A m b ie n ta le s e n g e n e ra l. m o el e s tu d io d e las c o n d ic io n e s e n q u viv en , d n d e s e d e s a rro lla n , y c u
L a B io g e o g ra fa p u e d e d e fin irs e c o m o la c ie n c ia q u e d e sc rib e y e x p lic a les s o n la s c a u sa s d e la d is trib u c i n te rrito ria l d e las p la n ta s (O . d e B o lo s,
las p la n ta s y a n im a le s c o n re s p e c to a su d is trib u c i n p o r la su p e rfic ie d e la 1963).
T ie rra , a s c o m o su s a g ru p a c io n e s y re la c io n e s c o n e l m e d io fsico . E n lo A l ig u a l q u e e n la s o tra s ra m a s d e la G e o g ra fa F sic a , los p re c e d e n te s
q u e s e re fie re a la v e g e ta c i n , p u e d e d e c irse q u e e s tu d ia el c o m p o n e n te m s p u e d e n e n c o n tra rs e e n la s o b ra s d e lo s fil so fo s g rie g o s. E l e s tu d io d e la
v isible d e l p a is a je . P u e s to q u e e n la a c tu a lid a d la c o b e r tu r a v e g e ta l e s t e s d istrib u c i n e sp a c ia l d e p la n ta s y a n im a le s e s e l m s a n tig u o d e la tra d ic i n
tre c h a m e n te v in c u la d a c o n la a c tiv id a d d el h o m b re , a l e s tu d ia r los c o m p le b io g e o g r fic a , p u e s to q u e el h o m b r e s ie m p re s e h a in te r e s a d o p o r e l lu g a r
jo s b io g e o g r fic o s, n o s o la m e n te se h a d e te n e r e n c u e n ta las ro c as, el re lie d e la s p la n ta s y a n im a le s, e s p e c ia lm e n te d e los q u e h a n re s u lta d o s e rle ti

www.FreeLibros.org
v e, e l clim a y las a g u a s, sin o q u e d e u n a m a n e ra e sp e c ia l d e b e c o n o c e rse la les. In c lu so e n lo s tr p ic o s e x iste n re la c io n e s d e flo ra d e l sig lo i v c o m o e n el
a c tiv id a d h u m a n a a lo la rg o d e la h is to ria y su s d if e re n te s e stra te g ia s d e e x c a so d e l s u r d e C h in a .
p lo ta c i n . L a v e r d a d e r a b a s e a n a ltic a d e la tra d ic i n e sp a c ia l n o o b s ta n te e m p ie
L a s id e a s d e D a rw in s o b re E l o rig e n de las e sp ecies m e d ia n te la sele c z a c o n e l tr a b a jo d e T o u r n e f o rt e n e l sig lo x v n y es p o r ta n to p re -d a rw in is-
ci n natural, p u b lic a d a s e n 1859, c o m o h a in d ic a d o S to d d a r t (1966), h a n in ta . L e sig u e la o b r a d e D a rw in y a c ita d a . O tr o p r e c e d e n te d e e s ta ln e a d e

138 139
C u a d r o 7 .1 . I n v e n ta rio fito so c io l g ic o se g n B ra u n -B la n q u e t.
in v e stig a c i n s o n lo s tra b a jo s p io n e r o s d e l g e g ra fo d e las p la n ta s d e l sig lo
x i x , d e C a n d o lle (1778-1841). F in a lm e n te se lle g a h a s ta la siste m tic a filo- S u p e rfic ie in v e n ta ria d a 100 m J
g e n tic a , h o y d a r e f e r id a c o m o c la d s tic a , d e H e n n in g (1 9 6 6 ) y N e ls o n A ltitu d 4 1 0 m s.n.m .
E x p o sic i n NE
(1978).
In c lin a c i n 35%
E l in te r s e n la d istrib u c i n d e a n im a le s s e r e m o n ta a A ris t te le s , p e r o 9 0 % d e c o b e rtu ra , 18 m d e a ltu r a
E s tr a to a r b r e o
e m p ie z a r e a lm e n te e n la c ie n c ia m o d e r n a a p a r ti r d e l d e s c u b rim ie n to d e E s tr a to a rb u s tiv o 7 5 % d e c o b e rtu ra , 2 m d e a ltu ra
A m ric a , c u a n d o G e o rg e s B u ffo n (1707-1788) p e rc ib i c la ra m e n te q u e las E s tr a to h e rb c e o 5 0 % d e c o b e r tu r a , 0,8 m d e a ltu ra
fa u n a s d e l V ie jo y N u e v o M u n d o e r a n e n te r a m e n te d ife re n te s . L a id e n tifi
C a r a c t e r s t ic a s d e l a a s o c ia c i n
c a c i n d e las p rin c ip a le s re g io n e s z o o g e o g r fic a s d e l m u n d o s e d e s a rr o lla
Y LA ALIANZA
e n e l siglo x i x c o n lo s tra b a jo s d e S c la te r s o b re la d is trib u c i n d e las av es,
Abundancia Sociabilidad
d e H u x le y s o b r e p la n ta s , y d e W a lla c e s o b re a n im a le s, q u e tr a b a ja ro n p r in
c ip a lm e n te e n e l S u d e s te asitico . Arbustus une do 1 2
L a B io g e o g ra fa clsica se b a s a b a e n e l a n lisis d e d is trib u c io n e s , e s p e Asplenium adiantum-nigrum 1 2
Bupleurum fruticosum +
c ia lm e n te d e d is c o n tin u id a d e s , y e so s tra b a jo s n o s lo lle v a ro n a lo s e s q u e
Carex distachya +
m a s c la sific a to rio s y re g io n a le s, s in o q u e p ro p o r c io n a r o n c lav es p a r a h a c e r +
Clematis flam m ula
d e d u c c io n e s s o b r e la h is to ria te c t n ic a d e la T ie rra , los c a m b io s c lim tic o s y Lonicera implexa +
los c a m b io s d e n iv e l d e l m ar. Phillyrea latifolia +
L a p rin c ip a l b a s e c ie n tfic a v in o n o o b s ta n te c o n la te o r a d e la m o v ili Rosa sempervirens r
d a d d e lo s c o n tin e n te s , u n h e c h o y a in tu id o e n sig lo s a n te r io r e s y e x p lic ita- Ruseus aculeatus 2 2
Viburnum tinus 2 2
d o p o r H u m b o ld t a l d e c ir q u e e l A tl n tic o e r a e s e n c ia lm e n te u n ro , las
Viola alba +
m rg e n e s d e l c u a l h a b a n d e v e n id o s e p a ra d a s a c a u s a d e l g ra n v o lu m e n d e
a g u a a tra v s d e l c u a l e l a rc a d e N o h a b a n a v e g a d o . E l d e b a te s e p r o d u jo C a r a c t e r s t ic a s d el o rden y la cla se
a p a r tir d e las p u b lic a c io n e s d e W e g e n e r, e s p e c ia lm e n te d e sp u s d e q u e su +
Asparagus aculifolius
o b r a fu e se tr a d u c id a al in g ls e n 1924. D u r a n te c u a r e n ta a o s la p o l m ic a Pistacia lentiscus 1 1
in ic ia d a p o r W e g e n e r d iv id i a los b io g e g ra fo s. S in e m b a r g o la te o r a d e la Quercus ilex 3 2
te c t n ic a d e p la c a s, q u e in c lu y e la p ro g re s iv a s e p a ra c i n d e lo s o c a n o s p e R ham nus alaternus 1 2
ro ta m b i n la c o lisi n d e c o n tin e n te s , h a sid o c ru c ia l p a r a e l d e s a rr o llo d e Rubia peregrina 1 1
Smilax aspera +
m u c h a s te o ra s b io g e o g r fic as .
E s im p o r ta n te d e s ta c a r q u e d e n tr o d e l e s tu d io d e la d istrib u c i n e s p a
A co m pa a n tes
cia l d e a n im a le s y p la n ta s s e tr a t a m u y e s p e c ia lm e n te d e l o rig e n d e e s ta d is
Brahypodium sylvaticum +
trib u c i n , y e s a q u d o n d e s e p r o d u c e n las p o l m ic a s (T ay lo r, 1984b). A s, 1 1
Crataegus monogyna
d e n tr o d e e s ta ln e a e x iste n e n la a c tu a lid a d d o s c o rr ie n te s d e p e n s a m ie n to Daphne laureola r
fu e rte m e n te e n fre n ta d a s . L a tra d ic io n a l o d a rw in is ta b a s a la d istrib u c i n e s D aphne gnidium +
p a c ia l a c tu a l e n u n o s c e n tro s d e o rig e n d e s d e lo s q u e la s e sp e c ie s se d is p e r Erica arbrea +
s a n p o r v a rio s m o tiv o s y, al q u e d a r a isla d a s, e v o lu c io n a n d e fo rm a d if e r e n Euphorbia amygdaloides 1
Heder helix 2 2
te . L a n u e v a e s c u e la o c la d stic a s o la m e n te a d m ite u n a e x p lic a c i n , la d e la
Osyris alba r
fra g m e n ta c i n d e d is trib u c io n e s a n te c e d e n te s a c a u s a d e la te c t n ic a d e p la

www.FreeLibros.org
Pinus halepensis +
cas, y se b a s a e n e l an lisis, c la sific a ci n y d is trib u c i n d e las p o b la c io n e s a Pinus pinea +
tra v s d e c la d o g ra m a s. L o s c la d o g ra m a s so n d ia g ra m a s d e c la sific aci n d e Quercus cerrioides 3 1
e sp e c ie s e la b o r a d o s a p a r tir d e sim ilitu d e s m o rfo l g ic a s. R ubus ulmifolius 1
E n lo q u e h a c e re fe re n c ia a l e s tu d io d e la v e g e ta c i n , h a y q u e r e s a lta r Sorbus domestica +
la fig u ra d e J o s ia s B r a u n - B la n q u e t (1884-1980), q u e in tr o d u jo n o ta b le s in-

141
140
n o v a c io n e s d e n tr o d e las id e a s g e o b o t n ic a s , las c u a le s h a n h e c h o a v a n z a r e l fu n c io n a m ie n to d e la n a tu ra le z a , y K re b s (1978) c o m o e l e s tu d io c ie n tfi
d e u n a m a n e r a e x tr a o r d in a r ia los c o n o c im ie n to s s o b re la v e g e ta c i n (O . d e c o d e las in te ra c c io n e s q u e d e te r m in a n la d is trib u c i n y a b u n d a n c ia d e o r
B o lo s, 1994). S u a p o r ta c i n se b a s a e n h a b e r d e te c ta d o la re p e tic i n d e u n a g a n ism o s. P a r a M a rg a le ff (1974) la E c o lo g a es la B io lo g a d e lo s e c o s is te
m is m a c o m b in a c i n d e e s p e c ie s , a la q u e lla m a a s o c ia c i n , e n a m b ie n te s m a s, e l e s tu d io d e l n iv el d e o rg a n iz a c i n d e in d iv id u o s d e d is tin ta s e sp e c ie s.
e c o l g ic o s sim ila re s. A s , c a d a u n o d e lo s d iv e rso s tip o s d e c o le c tiv id a d e s d e T o d o s e s t n d e a c u e r d o sin e m b a rg o e n q u e la E c o lo g a e s e l e s tu d io d e las
p la n ta s s e r e p ite c u a n d o se r e p ite n las m ism a s c o n d ic io n e s a m b ie n ta le s y el re la c io n e s d e l o rg a n is m o u o rg a n ism o s c o n su m e d io o c a s a (o ik o s).
m ism o g ra d o d e in flu e n c ia d e l h o m b r e y d e los a n im a le s. C o n s id e ra p u e s a E n 1877 M o b iu s in tr o d u c e u n c o n c e p to m s in te g ra d o s al a c u a r e l t r
la v e g e ta c i n c o m o u n m o sa ic o d e a s o c ia c io n e s d e p la n ta s , c a d a u n a c o r r e s m in o b io c e n o sis p a r a d e s c rib ir las re la c io n e s in te r n a s d e las c o m u n id a d e s
p o n d ie n d o a u n a c o m b in a c i n p a r tic u la r d e e sp e c ie s y, e n g e n e ra l, c a d a u n a vivas. D ie z a o s m s ta rd e , F o r b e s a p u n ta e n e s ta d ire c c i n a l e s tu d ia r el
c o n a lg u n a s e s p e c ie s c a ra c te rs tic a s , r a ra s o in e x is te n te s e n o tra s a so c ia c io c o n ju n to d e e s p e c ie s q u e v iv en e n u n la g o c o m o e n u n m ic ro c o sm o s, e s d e
n e s. E s ta s id e a s s o n la b a s e d e l s is te m a d e d e sc rip c i n e in te rp re ta c i n d e la cir, c o m o u n c o m p le jo o rg n ic o e n e l q u e e l c a m b io e n u n a d e la s e sp e c ie s
c o b e r tu r a v e g e ta l id e a d o p o r l y d e n o m in a d o fito so c io l g ic o , a m p lia m e n te a fe c ta a l c o n ju n to . A q u te n e m o s u n c la ro p r e c u r s o r d e l c o n c e p to d e e c o sis
u tiliz a d o e n to d o e l m u n d o ( C u a d r o 7 .1 ). E n 1927 F u n d e n M o n tp e llie r la te m a . A l fin a l d e l sig lo XIX a p a re c e n lo s te x to s d e l d a n s W a rm in g y e l d e l
E s ta c i n I n te r n a c io n a l d e G e o b o t n i c a M e d it e r r n e a y A lp in a (S ig m a ), a le m n S c h im p e r, e n lo s q u e s e p o n e e l n fasis e n c o n ju n to s d e fo rm a c io n e s
d e s d e d o n d e s e h a n p r o p a g a d o p o r to d o e l m u n d o su s id e a s fito so cio l g icas. v e g e ta le s. A u n q u e to d a v a e n su s in ic io s, n o p u e d e n n e g a rs e lo s lo g ro s d e
S u s tra b a jo s s o n m ltip le s e n lo q u e se r e fie re a e s tu d io s d e a s o c ia c io n e s v e e s to s d o s a u to r e s e n e l a s p e c to d e sn te sis. S u s lib ro s d o m in a ro n e l p e n s a
g e ta le s , e l m s s ig n ific a tiv o su c o n tr ib u c i n a l c o n o c im ie n to d e l e n c in a r m e m ie n to e n B io g e o g ra fa e c o l g ic a h a s ta lo s a o s c in c u e n ta , c u a n d o e l c o n
d ite r r n e o ( B r a u n - B la n q u e t, 1936). E n lo q u e s e re fie r e a la e x p lic ita c i n c e p to d e e c o s is te m a e m p e z a in flu e n c ia r la e s tr u c tu r a d e lo s n u e v o s te x to s.
d e c o n c e p to s y m to d o s p u e d e n e n c o n tr a r s e e n la tra d u c c i n al c a s te lla n o E l n c le o d e las o b ra s d e e sto s a u to r e s e r a la d e sc rip c i n y c lasifica ci n d e
d e su o b r a ( B r a u n - B la n q u e t, 1932). E n E s p a a su s d isc p u lo s m s n o ta b le s la s fo rm a c io n e s v e g e ta le s d e l g lo b o .
h a n sid o O rio l d e B o lo s (1 9 5 4 ) y S a n tia g o R iv a s M a r tn e z (1962). E l m s in flu y e n te d e los d o s h a sid o sin d u d a S c h im p e r p u e s to q u e m u
c h o s d e los t rm in o s p o r l a c u a d o s so n to d a v a u tiliz a d o s. F u e l q u ie n in
tr o d u jo e l t r m in o d e selv a tr o p ic a l y q u e le d io s e n tid o e n b a s e a u n r e
7.2.2. Las bases ecolgicas c o n o c im ie n to m u n d ia l lle v a d o a c a b o s o b r e la e s tr u c tu r a y flo rstic a d e e s ta
fo rm a c i n . H o y e n d a la d e sc rip c i n y cla sific a ci n d e la v e g e ta c i n e s u n a
E n su a s p e c to e c o l g ic o , las r a c e s d e la B io g e o g ra fa s o n ta n a n tig u a s c ie n c ia m u y a v a n z a d a q u e tr a ta e l te m a a to d o s lo s n iv e le s, d e s d e lo s re c o
c o m o las d e la h is to r ia n a tu ra l. A r is t te le s e n su H isto ria A n im a liu m e x p o n o c im ie n to s a e s c a la m u n d ia l al e s tu d io d e lo s v a rio s m o d e lo s q u e p u e d e n
n e y a p rin c ip io s e c o l g ic o s e n r e la c i n a d if e r e n te s p la g a s. E x is te a d e m s e n c o n tra rs e a e s c a la local. R e v is io n e s re c ie n te s d e l te m a p u e d e n e n c o n tr a r
u n a c la ra re la c i n e n tr e la v isi n g rie g a d e la a rm o n a d e la n a tu r a le z a y e l se e n H a r r is o n (1975).
c o n c e p to m o d e r n o d e e q u ilib rio d e la n a tu ra le z a . E le m e n to s d e E c o lo g a , E l o b je tiv o d e W a rm in g e r a la d e fin ic i n d e u n id a d e s ec o l g icas, e n c o n
a u n q u e n o d e n o m in a d o s as, se e n c u e n tr a n e n la H isto ria P la n ta ru m d e T e o - tra p o s ic i n a la s u n id a d e s siste m tic a s o ta x o n m ic a s, e n b a se a su re c o n o c i
fra s to (370-287 d . C .) m ie n to d e l h e c h o d e q u e c ie rto s g ru p o s u o rg a n ism o s, a u n q u e n o re la c io n a
P a r e c e q u e e l p rim e r o e n u tiliz a r la p a la b r a e c o lo g a fu e e l e s c rito r a m e d o s n i ta x o n m ic a n i a n c e s tra lm e n te , p u e d e n p o s e e r c a ra c te re s e c o l g ic o s
ric a n o H e n r y D . T h o r e a u (1817-1862) e n u n a c a rta e s c rita e n 1858. S in e m m u y sim ilares. E s ta c o m p re n s i n d e la im p o rta n c ia d e la e v o lu c i n c o n v e r
b a r g o e l p r im e r c ie n tfic o q u e d io s e n tid o al t rm in o fu e e l b i lo g o a le m n g e n te lle v a l d e s a rro llo d e l c o n c e p to d e c re c im ie n to -fo rm a , u n tip o d e a tr i
E r s n t H a e c k e l (1 8 3 4 -1 9 1 9 ), q u e lo d e fin i c o m o la c ie n c ia d e las re la c io n e s b u to c o m n e n g ru p o s d e p la n ta s d ife re n te s y q u e in d ic a u n a a d a p ta c i n sig
d e lo s o rg a n ism o s c o n su m e d io c ir c u n d a n te , e n e l q u e s e p u e d e n in c lu ir t o n ificativ a. E l e n fo q u e e r a e n g ra n p a r te a u to e c o l g ic o , e n el se n tid o d e q u e

www.FreeLibros.org
d a s la s c o n d ic io n e s p a r a la v id a. M s a d e la n te e l t r m in o e n g lo b a n o s lo c a d a o rg a n is m o s e c la sific a b a d e a c u e r d o a su re la c i n m e d io a m b ie n ta l o
las re la c io n e s d e c a d a p la n ta c o n s u e n to r n o s in o e l d e lo s g ru p o s d e o rg a n i- e c o l g ic a clav e . E je m p lo s clsicos d e la te rm in o lo g a c re c im ie n to -fo rm a so n
m o s e n tr e s. D u r a n te e l siglo XX h a h a b id o m u c h o s in te n to s d e m e jo ra r e s to d a v a c o m u n e s c o m o e l d e x e ro fita , m e so fita , h id r fita , p s a m o fita y escle-
ta d e fin ic i n , c o m o los d e E lto n (1 9 2 7 ) q u e la ve c o m o u n a h isto ria n a tu r a l ro filc a. In v e s tig a c io n e s e x p e rim e n ta le s p o s te rio re s h a n d e m o s tra d o q u e a
c ie n tfic a , O d u m (1 9 7 5 ) q u e la c o n s id e r a c o m o el e s tu d io d e la e s tr u c tu r a y v e ce s, p la n ta s q u e p a re c e n p o s e e r a lg u n o d e e s to s c a ra c te re s , p o r e je m p lo ,

142 143
e l x e r fto , n o s ie m p re fu n c io n a n r e a lm e n te c o m o x e r fita s . E l siste m a c r e
c im ie n to -fo rm a q u e m s h a p e r d u r a d o es e l d e l b o t n ic o d a n s R a u n k ia e r,
q u e d is e u n s iste m a v id a -fo rm a to d a v a v lid o e n e s tu d io s m o d e rn o s , y e n
e l q u e s e c lasifica a las p la n ta s s e g n la m a n e r a c o m o so b re v iv e n e n la e s ta
c i n d e c o n d ic io n e s m s a d v e rsa s.
A e s ta p r im e r a fa s e e s e n c ia lm e n te d e s c rip tiv a le s u c e d e u n a fa se c o n un
e n fo q u e m s fu n c io n a l. L a c la v e d e e s te c a m b io lle g c o n e l e stu d io d e la
d in m ic a d e la s u c e s i n d e la v e g e ta c i n , lle v a d a a c a b o p o r c ie n tfic o s n o r
te a m e ric a n o s c o m o C o w le s a l a n a liz a r la s u c e s i n d e p la n ta s e n la s d u n a s
d e l la g o M ic h ig a n . E l p r im e r lib r o d e te x to s o b r e e l te m a s e d e b e a C le -
m e n ts (1916), lib ro q u e fu e , y sig u e s ie n d o , c o n tro v e rtid o . S im b o liz a q u iz
m s q u e n in g u n a o tr a o b ra e l e n f o q u e d e lo s q u e tr a ta n a la c o m u n id a d c o
m o u n su p e r-o rg a n is m o . C le m e n ts a rg u m e n ta q u e la c o m u n id a d es u n o r g a
n is m o q u e c re c e y m a d u r a c o n el tie m p o , lle g a n d o fin a lm e n te a u n e s ta d o
e s ta b le e n e q u ilib rio c o n e l c lim a d e l r e a , y lla m a e s te e s ta d o fin a l e l c l
m a x clim cico . E s ta v isi n e s c o n o c id a c o m o la te o r a m o n o c lim tic a , p u e s
to q u e p a r a l e l f a c to r c lim tic o e r a e l q u e g o b e rn a b a e l d e s a rro llo d e la
v e g e ta c i n . C le m e n ts d e fin e la se c u e n c ia d e v e g e ta c i n e n u n a se rie d e p a
so s q u e c o m p re n d e n c in c o fases: 1) n u d a c i n o la c re a c i n in icial d e u n re a
d e sn u d a ; 2 ) m ig ra c i n o la lle g a d a d e se m illa s; 3 ) e c esis o e s ta b le c im ie n to
d e las sem illas; 4 ) re a c c i n o c o m p e tic i n e n tr e las p la n ta s y a e s ta b le c id a s y F ig u ra 7.1. S u c e si n v e g e ta l.
los e fe c to s q u e e lla s tie n e n c o n e l h b ita t lo c a l; 5 ) e sta b iliz a c i n , c u a n d o las
p o b la c io n e s a lc a n z a n u n a c o n d ic i n d e e q u ilib rio c o n las c o n d ic io n e s d e l
h b ita t lo c a l y re g io n a l. D u r a n te e s ta s se c u e n c ia s s e d a n u n a se rie d e e s ta c o m o u n m o d e lo d e la a b u n d a n c ia d e e sp e c ie s, e l c u a l, a u n q u e lo c a lm e n te
d io s d e tra n s ic i n h a s ta lle g a r al c lm a x (F ig u ra 7.1). c o n s ta n te , p u e d e v a ria r d e u n lu g a r a o tr o d e fo rm a n o ta b le .
M s ta r d e T a n sle y (1923), a u n q u e p a r tie n d o d e la v isi n o rg n ic a d e la E l c o n c e p to d e su c e si n h a sid o m u y tr a ta d o y s e h a h e c h o la d istin c i n
c o m u n id a d , n o c r e e q u e e l p a p e l d e la v e g e ta c i n s e a p re d o m in a n te , y d e s a e n tr e su c e si n p rim a ria , es d ecir, la q u e tie n e lu g a r e n re a s d e s n u d a s , y s u
r r o lla e n c a m b io u n a te o r a p o lic c lic a , e n la q u e u n c o n ju n to d e fa c to re s c e si n s e c u n d a ria , es d ecir, la q u e s e d e s a r ro lla e n r e a s q u e y a h a n te n id o
a m b ie n ta le s ta le s c o m o e l c lim a , e l s u e lo y e l h o m b r e , p u e d e n e n ltim a in s v e g e ta c i n y e s t n s o m e tid a s a la a c tiv id a d h u m a n a o a lo s riesg o s n a tu r a
ta n c ia c o n tro la r la c o m p o s ic i n d e l e s ta d io c lm a x fin al. S in e m b a rg o o tro s les. H a rris o n (1 975) p ie n s a q u e e s ta v isi n in ic ia l d e la su c e si n h a sid o su s
a u to r e s , c o m o p o r e je m p lo G le a s o n (1 9 2 6 ), n o e s t n d e a c u e r d o n i c o n titu id a p o r u n a v isi n e n la q u e s e tie n e n e n c u e n ta lo s c a m b io s p la n ta p o r
C le m e n ts n i c o n T a n sle y e n la v isi n o rg n ic a d e la c o m u n id a d , p u e s to q u e p la n ta , y a d e m s , s e lle v a a c a b o u n tr a ta m ie n to e s ta d s tic o d e lo s d a to s .
c r e e n q u e n o h a y c o n ju n to d e p la n ta s q u e p u e d a p e rs is tir e n u n e s ta d o e s t a M ie n tra s q u e a l p rin c ip io se c re a q u e la v e g e ta c i n clm a x e s ta b a c o n tr o la
b le d u r a n te p e ro d o s d e tie m p o la rg o s. P a r a l, a s c o m o p a ra p o s te rio re s d a p o r el c lim a , m s ta r d e se a c e p t q u e la s c o m u n id a d e s clm ax s o n b a s ta n
in v e stig a d o re s , u n a c o m u n id a d es p o c o m s q u e u n a a b s tra c c i n e co l g ica , te p e r m a n e n te s y e s ta b le s y se a d a p ta n a u n c o n ju n to d e c o n d ic io n e s a m
y e n re a lid a d u n a c o le c c i n al a z a r d e p o b la c io n e s c o n las m ism a s n e c e s id a b ie n ta le s y b i tic a s.
d e s a m b ie n ta le s . L a c o n v e rg e n c ia d e u n a s u c e si n e n u n a e sc a la a m p lia es

www.FreeLibros.org
m ir a d a c o m o a lta m e n te im p ro b a b le (W h itta k e r, 1953) y e n a lg u n o s e s tu d io s
re c ie n te s s e h a in d ic a d o in c lu so q u e la d iv e rg e n c ia su c e sio n a l p u e d e q u e sea 7.2.3. El papel del hombre
la n o r m a (M a tth e w s , 1979). C a d a e s p e c ie e s v is ta c o m o p o s e e d o r a d e su
p ro p ia v a ria c i n e sp e c fic a y se v e n la s a so c ia c io n e s c o m o m e ro s e n s a m b la E l e n fo q u e e c o l g ic o es b sic o p a ra la c o m p re n s i n d e l p a p e l d e l h o m
je s d e p o b la c io n e s m ig ra n te s. W h itta k e r (1 9 5 3 ) d e fin e la v e g e ta c i n clm ax b r e e n la n a tu ra le z a . T al c o m o e x p re s e n su m o m e n to S a u e r (1956) e l te m a

144 145
c e n tra l a q u e s la c a p a c id a d d e l h o m b re p a r a a lte r a r su m e d io n a tu ra l, la m a p a r te s e tr a ta c o n ju n ta m e n te d e lo s a n im a le s y p la n ta s y d e su d istrib u c i n
n e r a c m o lo h a c e y e l re s u lta d o d e su s accio n es. P a r a e l b io g e g ra fo la p r e ta x o n m ic a . L a c u a r ta p a r te tr a ta b r e v e m e n te d e los fa c to re s d e la G e o g ra
o c u p a c i n es e l e fe c to ac u m u la tiv o d e lo s p ro c e s o s b io l g ico s q u e e l h o m b re fa d e las p la n ta s c o n e je m p lo s g lo b a le s y re g io n ale s. F u e sin e m b a rg o el lib ro
h a p u e s to e n m a rc h a , h a in h ib id o o h a d e sv ia d o . U n o d e los p re c u rs o re s e n d e D a n s e re a u (1957) e l q u e d io a c o n o c e r el a m p lio e s p e c tro d e los e stu d io s
e l e stu d io d e e s te p a p e l d e l h o m b re s o b re e l m e d io e s G e o rg e P e rk in s M a rsh b io g eo g rfico s, in c lu y e n d o te m a s b io c lim tic o s y d e im p a c to d e l h o m b re e n
c u a n d o e n 1864 e s c rib e H o m b r e y N a tu ra leza , y e n 1985 L a Tierra m o d ific a e l p a isa je , a n tic ip n d o se a l c o n c e p to d e eco sistem a . M s a d e la n te e l c o n c e p
d a p o r la a cci n h u m a n a . D e s d e e n to n c e s , m u c h o s b io g e g ra fo s y ec lo g o s t o d e e c o s is te m a s e r y a p le n a m e n te u tiliz a d o , c o m o e n e l c a so d e W a tts
c o m o F o s b e rg (1 9 6 3 ) h a n p u e s to su a te n c i n e n la s d e lic a d a s re la c io n e s e n (1 9 7 1 ), cu y o e n fo q u e es siste m tic o y m u ltid isc ip lin ar, y p o r S im m o n s (1980),
t r e e l h o m b re y s u m e d io . q u e s e b a s a e n u n a filo so fa m s c e n tr a d a e n la in te rfa s e e n tr e e c o siste m a s
P a r a e m p e z a r, e l h o m b re h a te n id o o b v ia m e n te u n p a p e l d e te rm in a n te n a tu r a le s y su a d a p ta c i n p o r e l h o m b re , y e n e l b a la n c e e c o l g ic o e n el uso
e n la d o m e s tic a c i n ta n to d e p la n ta s c o m o d e a n im a le s. E l e stu d io d e e s te d e re c u rso s y e n la g e sti n d e l m e d io a m b ie n te .
p ro c e s o c o n s titu y e lo q u e h a v e n id o e n lla m a rs e B io g e o g ra fa c u ltu ra l (S im - C o m o re la ta F le u re (1 9 3 6 ), ta n to e n su p e rs o n a c o m o e n su tra b a jo M a
m o n s, 1980), a u n q u e ta m b i n e s t n e n b o g a lo s t rm in o s E tn o e c o lo g a , E t- ri n N e w b ig in s e e rig e e n e je m p lo d e la s te n s io n e s q u e h a n c a r a c te riz a d o la
n o b o t n ic a y E tn o z o o lo g a (C rte r, 19 5 0 ), si b ie n s to s tie n d e n a sig n ifica r h is to ria d e e s ta te m tic a c o m p le ja q u e es la B io g e o g ra fa . H a b a e s tu d ia d o
c o sa s d ife re n te s p a r a d ife re n te s e s tu d io s o s . L a in v e stig a c i n s o b r e lo s o rg e B io lo g a e n la p o c a e n q u e to d a v a n o h a b a te n id o lu g a r e l m o v im ie n to
n e s , e v o lu c i n y d is p e rsi n d e p la n ta s tie n e y a m s d e u n siglo, y s e r e m o n ta h a c ia u n a v isi n m o d e r n a d e e s ta c ie n c ia . Su in te r s in icial e r a la Z o o lo g a
a lo s tra b a jo s d e l b o t n ic o su izo D e C a n d o lle q u ie n e n su o b r a d e 1882, O ri g e o g r fic a , p e r o fin a lm e n te su tr a b a jo p rin c ip a l f u e e l te x to d e G e o g ra fa d e
g in e d e s P la n tes C ultives, in te n ta u n tr a ta m ie n to siste m tic o d e l te m a u tili a n im a le s y p la n ta s b a s a d o e n u n a s e rie d e c u rso s q u e h a b a im p a rtid o a los
z a n d o f u e n te s a rq u e o l g ic a s , h is t r ic a s y lin g stic a s, a s c o m o b o t n ic a s . e s tu d ia n te s d e G e o g ra fa e n e l B e d fo r d C o lle g e d e L o n d re s . E l lib ro h a sid o
T a m b i n c o n tie n e lo q u e s e c o n s id e ra la p r im e r a re fe re n c ia a l c o n c e p to b io e n c o m ia d o c o m o e s tim u la n te (P o lu n in , 1960) p e r o , a p e s a r d e m e n c io n a r
g e o g r fic o d e c e n tr o s d e o rig e n d e las p la n ta s c u ltiv a d a s, u n te m a p o s te r io r q u e la B io g e o g ra fa c o rre s p o n d e a lo q u e lo s b o t n ic o s lla m a n E c o lo g a , c a
m e n te d e s a rro lla d o p o r e l ru so V avilov. si u n a te r c e r a p a r te d e l lib ro tr a ta s o la m e n te d e la d istrib u c i n ta x o n m ic a
d e p la n ta s y a n im a le s e n la su p e rfic ie d e la T ie rra . E s u n te x to e n e l q u e y a
a p u n ta n las tre s p rin c ip a le s te n s io n e s c o n q u e s e e n c u e n tra e l b io g e g ra fo :
7.2.4. Sistematizacin
1) L a d iv isi n e n tr e G e o g ra fa d e la s p la n ta s o F ito g e o g ra fa y la d e los
E l h e c h o d e e la b o r a r te x to s e x p lc ita m e n te d e G e o g ra f a d e la s p la n ta s a n im a le s o Z o o g e o g ra fa , la p rim e ra s ie m p re m u y p re d o m in a n te e n
im p lic a u n n o ta b le e s fu e rz o d e s is te m a tiz a c i n y s ie m p r e es in d ic io d e la los lib ro s d e te x to y e n e l c a m p o d e la E c o lo g a , a u n q u e e n e s to s l
m a d u re z d e u n a d isc ip lin a . U n o d e lo s m s a n tig u o s es e l d e H a rd y (1 9 2 0 ), tim o s a o s e s te d e s e q u ilib rio p a re c e q u e e m p ie z a a d ism in u ir (U d -
q u e to d a v a fu e r e im p r e s o e n 1952. E n t r e lo s te x to s q u e m e re c e n d e s ta c a rs e vary, 1969; R u b io , 1982).
e s t e l d e D e M a r to n n e (1 9 2 5 -1 9 2 7 ), e l c u a l fo rm a p a r te d e su T ra ta d o de 2) E l h e c h o d e q u e la B io g e o g ra fa s e e n s e a y s e tr a b a ja e n d o s d isci
G eo g ra fa Fsica. S e c e n tr a e n la e x p lic a c i n d e la s d is trib u c io n e s e sp a c ia le s p lin a s b ie n a s e n ta d a s y tra d ic io n a le s , la B io lo g a y la G e o g ra fa , las
d e p la n ta s y a n im a le s e n fu n c i n d e los fa c to re s c lim tic o s y to p o g r fic o s , y cu a le s h a n d e s a r ro lla d o e n fo q u e s p ro p io s y e n tr e la s q u e n o sie m p re
t r a t a ta m b i n d e las a so c ia c io n e s v e g e ta le s y d e la a c c i n d e l h o m b r e s o b re se d a la c o m u n ic a c i n .
e llas. E n E s p a a h a y q u e m e n c io n a r e l te x to d e G e o b o t n ic o d e H u g u e t d el 3) L a d e fin ic i n d e l e le m e n to g e o g r fic o d e n tr o d e la te m tic a . E l p r o
V illa r (1929), c ie n tfic o a m e n u d o o lv id a d o y sin e m b a r g o d e ta n ta ra ig a m b le m a ra d ic a e n si se e n tie n d e e l t rm in o p u r a m e n te c o m o u n a v i
b re g eo g rfica. si n e sp a c ia l, y e n to n c e s la p re o c u p a c i n d e l b io g e g ra fo se c e n tr a

www.FreeLibros.org
E n 1936 se p u b lic a a ttu lo p s tu m o e l lib ro d e M a ri n N ew b ig in G e o e n e x p lic a r la s d is trib u c io n e s d e e sp e c ie s, g n e ro s , fam ilias, c o m u n i
g ra fa d e p la n ta s y a n im a les. E n la p r im e r a p a r te s e p r e s e n ta u n a a m p lia d a d e s , o si se e n tie n d e e n e l s e n tid o d e las re la c io n e s h o m b re y m e
p e rs p e c tiv a d e la V id a y su e n to r n o in c lu y e n d o u n c a p tu lo s o b re c a m b io d io , c o n lo c u a l el fo c o d e a te n c i n es m s e c o l g ic o . P e r o e n e s te
c lim tic o e s c rito p o r M a rg a re t D u n lo p . L a s e g u n d a p a rte se c e n tr a e n las ltim o c a so la B io g e o g ra fa s e e n c u e n tr a co n q u e s e a le ja d e su h o
p rin c ip a le s c o m u n id a d e s v e g e ta le s y su s a so c ia d o s a n im a le s. E n la te r c e r a g a r tra d ic io n a l d e n tr o d e la B io lo g a y la G e o g ra fa , p a ra e n c o n tr a r

146 147
se m s c e rc a d e las C ie n c ia s A m b ie n ta le s y su p ro p e n s i n h a c ia los d o s v ec es a l a o . S e p u b lic a la re v is ta J o u r n a l o f B io g e o g ra p h y d e sd e 1974
a sp e c to s a p lic a d o s d e la m a te r ia , ta n to so c ia le s c o m o p o ltic o s, e n p o r u n a re c o n o c id a e d ito ria l d e O x fo rd , la B la ck w e ll, la c u a l tie n e u n lu g a r
tr a n d o e n la p ro b le m tic a d e la c o n s e rv a c i n y e l m a n e jo d e l m e d io d e s ta c a d o e n t r e la s re v is ta s d e C ie n c ia s N a tu r a le s m s c ita d a s i n t e r n a
a m b ie n te . c io n a lm e n te . E n E s p a a la te n d e n c ia es c la ra m e n te e x p a n siv a , ta m b i n co n
u n g ru p o d e e s tu d io p ro p io a n iv el n a c io n a l.

7.2.5. Perspectivas
7 .3 . T endencias actu ales
H a s ta h a c e p o c o la a te n c i n d e d ic a d a a la B io g e o g ra fa p o r p a r te d e los
e s tu d io s g e o g r fic o s h a s id o e sc a sa , ta n to a n iv e l in v e s tig a d o r c o m o e n los 7.3.1. El estudio espacial
p la n e s d e e s tu d io , y p o r ta n to e n la fo rm a c i n d e n u e v o s g e g ra fo s ( F e r re -
ra s, 1986), p o r lo q u e p e s e al a u g e a lc a n z a d o e n los ltim o s a o s se tr a ta d e E s c la ra m e n te la m s a n tig u a tra d ic i n d e lo q u e p u e d e lla m a rs e la B io
la d is c ip lin a d e m e n o r a v a n c e e n t r e la s e s p e c ia lid a d e s fsic a s. M u o z g e o g ra fa c lsica y n o d e b e ra s e r o lv id a d a si los b io g e g ra fo s q u ie re n se r
(1 9 8 4 b ), al a n a liz a r las p u b lic a c io n e s d e te m a b io g e o g r fic o , h a c e h in c a p i fie les a su s o rg e n e s. S u re a p a ric i n v ie n e d e te r m in a d a p o r lo s a v an ce s e n la
e n la d ific u lta d p a r a d e fin ir q u e s tu d io s d e v e g e ta c i n s o n re a lm e n te g e o c o m p re n s i n d e la h is to ria d e la s u p e rfic ie d e la T ie rra , m u y n o ta b le s a tr a
g r fic o s d e n tr o d e la s in v e stig a c io n e s e s p a o la s d e l ltim o d e c e n io . C o m o v s d e los m o d e lo s d e la te c t n ic a d e p la c a s y d e la d is te n s i n d e lo s fo n d o s
d ic e M . d e B o lo s (1984), h a s ta 1960 e n E s p a a los e s tu d io s d e v e g e ta c i n o c e n ic o s, lo c u a l g e n e r a u n a a m p lia c o n tro v e rs ia e n re la c i n a los e stu d io s
fu e ro n re a liz a d o s p o r b o t n ic o s y tie n e n c a r c te r c o ro l g ic o , es d ecir, s e in d e filo g e n tic a , c o n su s e n fo q u e s d a d i s t a s y d a d is ta s tra n s fo rm a d o s . E llo
te r e s a n f u n d a m e n ta lm e n te p o r la d is trib u c i n e sp ac ial. D e s d e 1960 c o m ie n sig n ifica q u e la m a te r ia e s t e x p e r im e n ta n d o u n a e x c ita n te y e s tim u la n te
z a n lo s tr a b a jo s g e o g r fic o s , d e s ta c a n d o lo s d e la e s c u e la d e B a r c e lo n a , n u e v a v id a, p o r lo q u e la a n tig u a tr a d ic i n es to d a v a u n e le m e n to v ita l e n
d o n d e d e s d e la im p la n ta c i n d e l P la n M a lu q u e r e n 1969 la B io g e o g ra fa h a B io g e o g ra fa (N e lso n y P la tn ic k , 1981; S to d d a rt, 1981).
c o n stitu id o s ie m p re u n te m a b s ic o e n G e o g ra fa F sica. D e n tr o d e e s ta ln e a , y d e n tr o d e l m b ito d e la B io lo g a , la n u e v a B io
L o s tra b a jo s d e los b io g e g ra fo s a c a d m ic o s s o n m u y d iv e rsific a d o s, lo g e o g ra fa o c la d stic a s e b a sa e n u n m to d o d e cla sific a ci n q u e d a lu g a r a
c u a l e s d e e s p e r a r e n u n c a m p o e m e r g e n te y h a s ta c ie r to p u n to h b rid o . g r fic o s d e re la tiv a a fin id a d e n tr e e sp e c ie s d e n o m in a d o s c la d o g ra m a s . E l
P u e d e n id e n tif ic a r s e sin e m b a r g o c in c o te n d e n c ia s o c a m p o s d e e s tu d io a s p e c to p rin c ip a l es q u e e n su e la b o ra c i n n o se h a c e n su p o sic io n e s a p rio ri
p rin c ip a le s: 1) u n o s p o c o s sig u e n in te re s a d o s e n e l c o m p le jo s u e lo -v e g e ta d e la n a tu ra le z a d e las re la c io n e s im p lic a d a s (H e n n in g , 1966). A l s u s titu ir el
c i n , o su e lo -v e g e ta c io n -m e d io ; 2 ) a lg u n o s d irig e n su s e s fu e rz o s h a c ia e l e s ta x n r e p r e s e n ta d o p o r lo s c la d o g ra m a s p o r la s lo c a lid a d e s q u e sto s h a b i
tu d io d e las re la c io n e s e n tr e lo s p rin c ip a le s tip o s d e v e g e ta c i n y d e te r m i ta n s e o b tie n e n c la d o g ra m a s d e a fin id a d e s d e re a . N o to d o s los b i lo g o s
n a d a s esp e c ie s a n im a le s; 3 ) v a rio s in v e s tig a d o re s tr a b a ja n e n e l a n lisis d e e s t n c o n v e n c id o s d e su v alor. L o s d a d is ta s re c rim in a n a D a rw in su in te r s
la s d is trib u c io n e s d e e sp e c ie s in d iv id u a le s y lo s p ro c e s o s q u e p u e d e n in flu ir e n to m a r la d is p e rs i n c o m o d if e r e n te d e la v ic a ria n c ia e n la e x p lic a c i n d e
e n su d is trib u c i n ; 4 ) l a m a y o r p a r te d e l tra b a jo d e los b io g e g ra fo s g e g r a la d isy u n c i n y d e la s d is trib u c io n e s e n d m ic a s.
fo s e s a c tu a lm e n te e l te m a d e l c a m b io d e las c o m u n id a d e s o d e lo s e c o siste T a m b i n e s im p o r ta n te n o ta r q u e a l fin al d e lo s s e s e n ta y e n los s e te n ta
m a s c o n e l tie m p o , e n s u m a y o r p a r te e n e l C u a te rn a rio y e l H o lo c e n o , e n el la m a te ria re c ib i o tr o n o ta b le e s tm u lo c o n la p u b lic a c i n e n 1967 d e L a
p rim e r c a so u tiliz a n d o t c n ic a s d e d a ta c i n p a lin o l g ic a s y e n e l s e g u n d o teora d e la B io g e o g ra fa d e las islas d e M a c A r tu r y W ilson. E n l se a rg u
c a so t c n ic a s d o c u m e n ta le s y e v id e n c ia s d e c a m p o ; 5 ) o tro s b io g e g ra fo s m e n ta q u e la b io ta d e to d a isla d e b e e s ta r e n e q u ilib rio d in m ic o e n tr e la
e s t n in te re s a d o s e n e x a m in a r la s in te rre la c io n e s e n tr e e l h o m b r e a c tu a l y in m ig ra c i n d e e s p e c ie s , q u e e s u n a fu n c i n d e la d is ta n c ia a su lu g a r d e
lo s e c o s is te m a s o c o m u n id a d e s , lo s e fe c to s d e la p o lu c i n y o tro s im p a c to s p r o c e d e n c ia , y la e x tin c i n d e e sp e c ie s to d a v a p r e s e n te s , q u e e s u n a fu n

www.FreeLibros.org
a m b ie n ta le s. c i n d e l r e a d e la isla. V ario s tr a b a jo s d e z o o lo g a y b o t n ic a p a re c e n c o n
E n I n g la te rra , p o r s e r u n o d e lo s p a se s d o n d e m s s e c u ltiv a la G e o g r a fir m a r e s ta te sis, ta n to e n e l c a m p o c o m o e n la sim u la c i n (M a c A r th u r ,
fa F sic a , ta m b i n la B io g e o g ra fa tie n e u n b u e n n iv e l d e d e s a rro llo . E x iste 1972; S im b e rlo ff, 1972). E s to s m to d o s u tiliz a n d ife re n te s n iv e le s e sp a c ia le s
u n G r u p o d e E s tu d io d e B io g e o g r a f a d e n tr o d e l I n s titu to d e G e g ra f o s d e a n lisis, d o n d e lo s f a c to re s y m e c a n ism o s c a u s a le s s o n n u m e ro s o s e in te -
B rit n ic o s d e s d e 1974, co n m s d e 100 m ie m b ro s, y o rg a n iz a n d o re u n io n e s rre la c io n a d o s (O rte g a , 1983). E s to s m o d e lo s d e o c u p a c i n e sp a c ia l p o r las

148 149
e sp e c ie s a n im a le s h a n lle v a d o a la te o ra d e l e q u ilib rio d in m ic o , a p o y a d a e le m e n to s fsico y o rg n ic o d e la s u p e rfic ie d e la T ie rra . T a m b i n c o n e l d e
e n m o d e rn a s t c n ic a s c u a n tita tiv a s y d e tr a ta m ie n to d e la in fo rm a c i n ( R u R a tz e l c u a n d o e x p o n e su c o n c e p to d e l E s ta d o c o m o u n o rg a n ism o lig a d o al
b io , 1982). te r rito r io . D e m a n e r a sim ila r e l e c o siste m a tie n e p a ra le lis m o s c o n la E c o lo
N o o b s ta n te m u c h o s g e g ra fo s q u e e s tu d ia n las p la n ta s h a n to m a d o u n a g a d e l p a isa je d e T ro ll (1939) y la M o rfo lo g a d e l p a is a je d e S a u e r (1956).
a c titu d b a s ta n te c rtic a e n re la c i n a e s ta te o ra (G ilb e rt, 1980). E n a lg u n o s N o e s d e e x tra a r p o r ta n to q u e lo s g e g ra fo s a p re c ia ra n m u y p r o n to los
c a so s la crtic a s e b a s a e n los m to d o s d e an lisis, e n o tr o s e n la c re e n c ia d e m rito s d e l c o n c e p to , q u e se g n S to tt (1984) e n m u c h o s a sp e c to s es u n e n
q u e d ista n c ia y r e a n o s o n c o n d ic io n e s su fic ie n te s p a r a e x p lic a r la p r e s e n fo q u e fu n c io n a l d e la G e o g ra fa re g io n a l. C u a le s q u ie ra q u e se a n su s m r i
c ia o a u se n c ia d e e s p e c ie s e n d e te r m in a d a s islas. to s o d e m rito s , lo c ie rto es q u e el c o n c e p to d o m in a e n la m a y o ra d e lib ro s
d e te x to ta n to d e g e g ra fo s c o m o d e ec lo g o s.
S e g n C h o rle y y K e n n e d y (1 9 7 1 ) la p o sic i n y re le v a n c ia d e la B io g e o
7.3.2. El estudio eco-sistmico g ra fa d e n tr o d e la G e o g ra fa F sic a h a sid o tr a d ic io n a lm e n te p ro b le m tic a ,
p e r o la a p lic a c i n d e l a n lisis d e s is te m a s c la rific a su p a p e l a l p o d e r in te
E l e c o s is te m a e s u n c o n c e p to e n e l q u e la c o m u n id a d v iv ie n te (b i tic a ) g ra rs e , c o m o la C lim a to lo g a y la G e o m o rfo lo g a , d e n tr o d e l c o n te x to d e la
y el m e d io n o -v iv ie n te (a b i tic o ) s o n v isto s c o m o u n s iste m a fu n c io n a l in te te o r a d e siste m a s. A c ie rto s n iv e le s, p o r e je m p lo lo s a tr ib u to s fsicos d e la
g ra d o . E l c o n c e p to n e c e s ita p o r ta n to la a p lic a c i n d e la te o r a g e n e ra l d e v e g e ta c i n ( c a n tid a d d e r e c u b r im ie n to ) p u e d e n c o n s titu ir p a r m e tr o s d e
siste m a s. E l e n fo q u e e s d e c a r c te r e se n c ia lm e n te sin e c o l g ic o y a m ita d d e siste m a s m o rfo l g ic o s m s a m p lio s o a lm a c e n e s im p o r ta n te s d e e n e r g a s o
lo s a o s c in c u e n ta s e c o n v irti e n e l m a y o r c e n tro d e a te n c i n e n E c o lo g a la r o e n c a s c a d a s h id ro l g ic a s. A n iv e le s d e in te g ra c i n m s a lto s , lo s e c o
y e n B io g e o g ra fa . E l e c o s is te m a e s la u n id a d b sic a e n E c o lo g a , ta n im p o r s is te m a s p u e d e n fo r m a r u n e s p e c tr o e fe c tiv o d e la z o s c o n c e p tu a le s e n tr e
ta n te e n e s te c a m p o c o m o p u e d a s e rlo e l d e e sp e c ie e n ta x o n o m a . E s u n siste m a s p ro c e s o -re s p u e s ta p u r a m e n te fsico s, y s is te m a s -c o n tro l g e o g r fi
e n f o q u e m u c h o m e n o s d e s c rip tiv o y m u c h o m s fu n c io n a l y d in m ic o , ya c o s fo rm a d o s p o r la in te r p e n e tr a c i n d e siste m a s fsico s y siste m a s p r o c e
q u e s e c e n tr a e n el m o v im ie n to d e m a te r ia y e n e rg a a tra v s d e sistem as s o -r e s p u e s ta so c io -e c o n m ic o s. E n u n a te r m in a c i n d e e s te e s p e c tr o , a lg u
c o n c re to s. n o s e c o s is te m a s flo ra le s s o n m s s im ila re s a s is te m a s p r o c e s o - r e s p u e s ta
P a r a S to d d a r t (1 9 6 7 ) e l c o n c e p to d e e c o s is te m a a m p lia la s p e rs p e c tiv a s d o m in a d o s p o r re la c io n e s m u tu a s d e re tro a c c i n n e g a tiv a . E n e l o tr o e x
d e la B io lo g a p o r su s c u a tr o p ro p ie d a d e s : 1 ) es m o n s tic o , p u e s to q u e p o tr e m o , la a c tiv id a d d e a n im a le s d e s a r ro lla d o s in tro d u c e u n e le m e n to d e in
n e ju n to s e n u n s o lo m a rc o a l m e d io , al h o m b re y a l m u n d o d e los a n im a le s te rv e n c i n c o n s c ie n te y d e r e tr o a c c i n p o sitiv a e n e l f u n c io n a m ie n to d e l
y p la n ta s , d e n tr o d e l c u a l s e a n a liz a n las in te ra c c io n e s e n tr e ellos; p u e s to s is te m a , d e m a n e r a q u e s te c o n flu y e c o n e l d e l v e r d a d e r o s is te m a d e c o n
q u e e l n fa sis s e p o n e e n to d o e l c o n ju n to s e e v ita e l d u a lis m o g e o g r fic o ; tr o l g e o g r fic o m a n ip u la d o p o r e l h o m b r e c o n fin a lid a d e s d e m a n e jo d e r e
2 ) lo s e c o s is te m a s e s t n e s tr u c tu r a d o s d e u n a m a n e ra m s o m e n o s o r d e n a c u rso s.
d a , ra c io n a l y c o m p re n s ib le , y p o r ta n to , p r o p o r c io n a n u n e n f o q u e q u e r e E l s iste m a m s im p o rta n te d e c o n tr o l e n la d in m ic a d e u n e c o siste m a
q u ie r e id e n tific a r la s e s tr u c tu r a s e x is te n te s y los la z o s e n tr e lo s c o m p o n e n es e l q u e e je rc e u n d e te rm in a d o e le m e n to c u a n d o e s e sca so , h e c h o q u e se
te s d e e s ta e s t r u c tu r a ; 3 ) lo s e c o s is te m a s fu n c io n a n c o m o r e s u lta d o d e c o n o c e c o m o la L e y d e los M n im o s. E n la m a y o ra d e lo s e c o siste m a s, sin
tra n s fe re n c ia s tr fic a s , y la c u a n tific a c i n d e las c a d e n a s e le m e n ta le s y d e e m b a rg o , e s d ifcil d e te rm in a r c u l e s e l f a c to r lim ita n te , q u e p u e d e s e r u n
p ro d u c tiv id a d s o n e je m p lo s d e la m a n e r a e n q u e la f u n c i n p u e d e s e r u tili m a c ro o m ic ro n u tr ie n te o u n n ic h o e c o l g ic o a u se n te . B a jo c o n d ic io n e s n a
z a d a ; 4 ) e l e c o s is te m a e s u n tip o d e s is te m a g e n e ra l, y p o r ta n to p u e d e s e r tu ra le s , u n e c o siste m a p u e d e e q u ilib r a r s e y d a r u n a p ro d u c tiv id a d d e n tr o d e
v isto c o m o u n s is te m a a b ie r to c o n te n d e n c ia a u n e s ta d o e s ta b le , s u je to a la s lim ita c io n e s im p u e s ta s p o r e l f a c to r lim ita n te . T o d a v a m s im p o rta n te ,
las le y e s d e la te rm o d in m ic a ; p u e s to q u e e l e c o s iste m a e s t e n e s ta d o e s e l e c o siste m a , c o m o to d o s los siste m a s b io l g ic o s, e s h o m e o s t tic o , e s d ecir,
ta b le p o s e e la c u a lid a d a u to r r e g u la d o r a y p o r ta n to , c o n m e c a n ism o s ta le s tie n e la h a b ilid a d d e c o m p e n s a r las flu c tu a c io n e s q u e se p ro d u c e n e n su m e

www.FreeLibros.org
c o m o la h o m e s ta s is d e los o rg a n is m o s v iv ie n te s y las re tro a c c io n e s c o m o d io m e d ia n te m e c a n ism o s d e re tro a c c i n . C u a n to m s c o m p le jo e s e l e c o
e n c ib e rn tic a . siste m a m s a lto es su p o te n c ia l d e h o m e sta sis. E s p o r ta n to m e n o s p r o b a
E s in te r e s a n te n o ta r q u e e l c o n c e p to d e e c o s is te m a r e c u e r d a e n m u c h o s b le q u e s e p r o d u z c a n f lu c tu a c io n e s c a ta s tr fic a s d e p r o d u c tiv id a d e n u n
a sp e c to s las id e a s d e g e g ra fo s c l sic o s c o m o H e r b e r ts o n (1865-1915) q u e e c o siste m a b ie n e s ta b le c id o , c o m o e n tie r ra s tro p ic a le s , q u e e n u n o d e u n a
a c u a e l t rm in o m a c ro -o rg a n is m o p a r a d e s c rib ir la e n tid a d c o m p le ja d e los isla rtic a re c ie n e m e rg id a . L a c o m p le jid a d d e los e c o siste m a s e n g e n e ra l se

150 151
in c re m e n ta c o n u n a m a y o r ra d ia c i n s o la r to ta l a n u a l, c o n la e d a d d e l e c o 7.3.4. La accin humana
siste m a , y c o n el ta m a o d e l r e a p o r la q u e se e x tie n d e .
D e s d e la s e g u n d a G u e r r a M u n d ia l h a h a b id o u n a e x p lo si n d e l in te r s
e n la h is to ria d e la d o m e s tic a c i n d e p la n ta s y a n im a le s y e n la p rim itiv a
7.3.3. El enfoque histrico a g ric u ltu r a p o r p a r te d e m u c h o s c ie n tfic o s, e n tr e e llo s g e g ra fo s, e m p e z a n
d o c o n la im p o r ta n te c o n trib u c i n d e S a u e r (1952). E n el c o n te x to b io g e o -
U n a d e las c a ra c te rs tic a s m s in te r e s a n te s d e las c o n trib u c io n e s re c ie n g r fic o la c o n trib u c i n d e H a r ris (1 9 6 9 ) es la m s im p o rta n te y se b a s a e n
te s h e c h a s p o r g e g ra fo s e n B io g e o g ra fa h a s id o u n a in e s p e ra d a c o n c e n tra e s tu d io s a rq u e o l g ic o s d irig id o s a id e n tific a r lo s tip o s d e e c o siste m a s e n los
c i n d e tra b a jo s e n lo s q u e se p o n e e l n fa sis e n e l a s p e c to h ist ric o (S to tt, q u e s e in s e rta n la s p rim e ra s d o m e stic a c io n e s.
1984), y e s p e c ia lm e n te d e d ic a d a a lo s e s tu d io s d e l C u a te r n a r io (E d w a rd s , L a s e g u n d a r e a d e e stu d io d e n tr o d e l m b ito d e la in flu e n c ia a n tr p ic a
1982). E n s u a n lisis d e lo s c a m p o s d e in v e stig a c i n d e lo s b io g e g ra fo s b ri s o b r e la n a tu r a le z a es la a p lic a d a , m u y im p o r ta n te e n lo s ltim o s v e in te
t n ic o s e n lo s a o s s e te n ta , S im m o n s (1980) d e s c u b re q u e h a y m u c h o s in te a o s. T a n to b io g e g ra fo s c o m o e c lo g o s e s tu d ia n te m a s ta n c ru c ia le s c o m o
re s a d o s e n e l te m a h is t ric o , a s c o m o e n e l e s tu d io d e sc rip tiv o y fu n c io n a l lo s re c u rso s, los u so s d e l su e lo , la g e s ti n d e las c o m u n id a d e s b i tic a s y los
d e ec o siste m a s. E s to s d o s c a m p o s d e a c tiv id a d , se g u id o p o r los e stu d io s a p li im p a c to s e n e l m e d io . E s to s te m a s h a n sid o re v isa d o s p o r S im m o n s (1980).
c a d o s, e r a n lo s m s tra ta d o s . E l a s p e c to h is t ric o d e la B io g e o g ra fa a b a rc a C h o rle y y K e n n e d y (1971) p o n e n d e re lie v e q u e p r e c is a m e n te u n o d e los
d e s d e e l e s tu d io d e las c a ra c te rs tic a s d e la flo ra y fa u n a d e l re g is tro g e o l p rin c ip a le s r e s u lta d o s d e la in te rv e n c i n h u m a n a e n lo s e c o siste m a s e s la
gico h a s ta la ev o lu c i n y te n d e n c ia s a c tu a le s e n la d istrib u c i n d e los se re s v i re d u c c i n d e la c o m p le jid a d n a tu ra l. E s to re v ie rte e n u n a re d u c c i n d e l p o
vos. te n c ia l h o m e o s t tic o y p o r c o n s ig u ie n te d e ja q u e lo s fa c to re s lim ita n te s a c
M e d ia n te la c o la b o ra c i n c o n tra b a jo s a rq u e o l g ic o s se h a p o d id o d e t e n c o n m s rig o r. R e s a lta n q u e la m a y o ra d e los siste m a s n a tu ra le s s o n
m o s tra r el sig n ificad o d e las e d a d e s d e b ro n c e y d e h ie r r o e n la re d u c c i n d e l c o m p le jo s y a lta m e n te p ro d u c tiv o s , p e r o p o c o v alio so s d ir e c ta m e n te p a r a el
b o sq u e e n m u c h a s re a s , m s p o r la m o d ific a c i n lle v a d a a c a b o p o r e l h o m h o m b re . E n c a m b io lo s e c o siste m a s a rtific ia le s so n sim p les, m e n o s p r o d u c
b re q u e p o r lo s c a m b io s clim tico s. A u n q u e e n p rin c ip io la in v estig a ci n p o tiv o s p e r o m s a p ro v e c h a b le s.
lnica se lle v a b a a c a b o e n u n so lo p u n to , p o s te r io rm e n te h a p o d id o lle g a rse
a e stu d io s re g io n a le s d e la v e g e ta c i n p a s a d a . E n e s ta in v estig a ci n la P ali-
n o lo g a e r a la p a r te p r e d o m in a n te , p e r o p o s te r io r m e n te h a a d q u irid o m u c h a 7.3.5. La cuantificacin
im p o rta n c ia e l e s tu d io d e las p r o p ie d a d e s m a g n tic a s, q u e p u e d e n s e r d ia g
n stic o d e c o n d ic io n e s a m b ie n ta le s , s e c o n se rv a n d u r a n te la rg o s p e ro d o s e n A u n q u e e n B io lo g a las t c n ic a s e sta d stic a s s e in tro d u c e n e n los a o s
m u c h a s situ a c io n e s, y tie n e n p a r m e tr o s q u e so n fc ile s d e m ed ir. S e a p lic a c in c u e n ta , e x iste n c o m p a ra tiv a m e n te p o c a s c o n trib u c io n e s c u a n tita tiv a s e n
ro n e n p rin c ip io e n c o n te x to s la c u stre s y su s c u e n c a s d e d re n a je p o rq u e p u e B io g e o g ra fa p o r p a rte d e g e g ra fo s fsicos a n te s d e lo s a o s s e te n ta , e n p a r
d e n u sa rs e c o m o u n id a d e s d e e s tu d io s e c o l g ic o s b a s a d o s e n s e d im e n to s . te p o rq u e e ra n p o c o s e n n m e ro , p e r o ta m b i n p o rq u e e s ta b a n m s in te re s a
H o y se h a d e m o s tr a d o q u e las t c n ic a s tie n e n m u c h a s a p lic a c io n es e n c o r r e d o s e n a sp e c to s h ist ric o s y a p lic a d o s, p o r lo q u e te n d a n a p re o c u p a rs e m s
lac i n d e s e d im e n to s la c u stre s, e n d ife re n c ia c i n d e m e te o riz a c io n e s y p e d o - p o r la ev o lu ci n d e p la n ta s y a n im a le s e n e l tie m p o q u e e n asp ec to s e c o l
g n e sis, p a r a id e n tif ic a r f u e n te s d e s e d im e n to s , e tc . E x p e rie n c ia s e n e s te g ico s c u a n tific a b les (S im b erlo ff, 1972). E s to q u e d a re fle ja d o e n e l h e c h o d e
ca m p o h a n p e rm itid o a O ld fie ld (1983) p r o p o n e r u n m o d e lo d e c a m b io e c o q u e n o h a y n in g n c a p tu lo d e d ic a d o a la B io g e o g ra fa e n F rontiers in G eo-
l g ico re la c io n a n d o e l im p a c to h u m a n o e n e l m e d io c o m o u n a a lte rn a tiv a g ra p h ica l T eaching d e C h o rle y y H a g g e t (1965), y e n M o d e ls in G e o g ra p h y
ad ic io n a l a m o d e lo s cclicos o su c e sio n a le s. d e los m ism o s a u to r e s (1967) e l c a p tu lo so b re B io g e o g ra fa tr a ta f u n d a m e n
T a m b i n s e re g is tra n a v a n c e s e n e l a s p e c to c u ltu ra l, e s d ecir, e n e l e s tu ta lm e n te d e e c o siste m a s (S to d d a rt, 1967), a d e m s d e q u e p o s te rio rm e n te se

www.FreeLibros.org
d io d e c a m b io s h is t ric o s e n siste m a s b io g e o g r fic o s d u r a n te las ltim a s d s e p a r d e los c a p tu lo s d e G e o g ra fa F sic a c u a n d o e l lib ro fu e re im p re s o e n
c a d a s, in c o rp o ra n d o a su re c o n s tru c c i n la a c tiv id a d h u m a n a . A s, S im m o n s v a rio s v o l m e n e s te m tic o s e n 1969. E s n o ta b le q u e la s re cla m a cio n e s d e a l
(1980) p o n e d e re lie v e la e x is te n c ia d e u n a B io g e o g ra fa n a tu ra l y u n a c u l g u n o s g e g ra fo s (E d w a rd s, 1964) e n e l se n tid o d e q u e la B io g e o g ra fa m e re
tu ra l, y re c o n o c e la im p o rta n c ia d e lo s c o n c e p to s d e D a n s e r e a u (1957) e n e l ca u n lu g a r m s sig n ificativ o e n G e o g ra fa F sica, ig n o ra n los a v a n c es c u a n ti
s e n tid o d e q u e e l h o m b r e c r e a n u e v o s g e n o tip o s y e c o siste m a s. ta tiv o s h e c h o s e n E c o lo g a y la s o p o r tu n id a d e s c a d a v e z m a y o re s q u e se

153
152
re la c i n a la s id e a s d e D a v is, se h a lle g a d o a u n a ra m ific a ci n d e la discip li
a b r e n a n te ello s, c o m o re s u lta d o d e la a te n c i n q u e lo s ec lo g o s p o n e n e n la
n a q u e es lo q u e h o y d a le c o n fie re su ra n g o a u t n o m o d e n tr o d e la s c ie n
p ro d u c c i n b io l g ic a d e los e c o siste m a s, p u e s to d e m a n ifie sto e n e l P ro g ra
cias d e la T ie rra . A d e m s , a m e n u d o lo s n u e v o s e n fo q u e s n o so n re a lm e n te
m a B io l g ico In te rn a c io n a l d e 1965. N o o b s ta n te , la B io g e o g ra fa te n d i a
ta n n u e v o s y casi sie m p re p u e d e n e n c o n tra rs e p re c e d e n te s d e e llo s, p o r lo
p o n e r e l n fa sis e n los a sp e c to s d e d istrib u c io n e s e sp a c ia le s y las re la c io n e s
q u e e n re a lid a d d e b e n s e r to m a d o s m s q u e c o m o u n a c o n tra p o s ic i n c o m o
a m b ie n ta le s sin re c o n o c e r la a p lic a c i n p o te n c ia l d e lo s m to d o s c u a n tita ti
u n o d e los m u c h o s p o sib le s e n fo q u e s d e n tr o d e u n to d o m u y co m p le jo .
vos.
U n o d e los p ro b le m a s e n la d e fin ic i n d e B io g e o g ra fa es q u e e l t rm i
A s , lo s m a p a s m u n d ia le s d e fo rm a c io n e s v e g e ta le s h a n sid o u tiliz a d o s
n o g e o g r fic o p a r a e l b i lo g o sig n ifica fu n d a m e n ta lm e n te e sp a c ia l, d istri-
m u c h a s v e c e s c o m o b a s e d e c la s ific a c io n e s c lim tic a s , c o n e l in te n to d e
b u c io n a l, lo c a c io n a l. P e r o p a r a e l g e g ra fo im p lica la n e c e s id a d d e e x p lic a r
a ju s ta r la c la sific a ci n a la d is trib u c i n d e p la n ta s . N o o b s ta n te , la c a ra c te
d istrib u c io n e s y p o r ta n to , c o m p r e n d e u n a m p lio a b a n ic o d e fa c to re s a m
rs tic a e s t tic a d e ta le s m a p a s p o d r a s e r r e e m p la z a d a p o r u n a clasificaci n
b ie n ta le s y c u ltu ra le s. P a r a e l b i lo g o g e o g r fic o sig n ific a so la m e n te e s
m s d in m ic a y c u a n tita tiv a si la in v e stig a c i n s o b re la s e n e rg a s e c o l g ic as,
p a c ia l, g lo b a l y su s e x p lic a c io n es d e las d istrib u c io n e s s e d a n e n t rm in o s d e
lo s ciclo s d e n u tr ie n te s y la d in m ic a d e las p o b la c io n e s lle v a ra n a u n a m a
e v o lu c i n m s q u e d e e c o lo g a y m e n o s a n d e la in flu e n c ia h u m a n a . P o r
y o r u tiliz a c i n d e d a to s s o b r e la p r o d u c c i n p r im a ria n e ta (P P N ), q u e e s la
ta n to , la B io g e o g ra fa d e lo s g e g ra fo s e s t d e s tin a d a a s e r u n a c o m b in a
m a te r ia re a lm e n te d is p o n ib le p a r a p a s to s y p a r a d e sc o m p o sic i n e n h u m u s.
c i n d e E c o lo g a d e p la n ta s , a n im a le s y e l h o m b re , m ie n tra s q u e la B io g e o
L a ta s a d e a c u m u la c i n d e b io m a s a s e e x p re s a e n p e s o d e m a te r ia o rg n ic a
g ra fa d e los b i lo g o s es e s e n c ia lm e n te u n a p la ta fo rm a e sp a c ia l p a ra d e b a tir
v iv a p o r u n id a d d e r e a y d e tie m p o , y tra b a jo s re c ie n te s d e l P ro g ra m a B io
la m a n e ra e n q u e las d is trib u c io n e s m o d e rn a s d e p la n ta s y a n im a le s e s t n
l g ic o I n te r n a c io n a l h a n p r o p o r c io n a d o e s tim a c io n e s m s a ju s ta d a s d e l
re la c io n a d a s c o n su s a n te c e d e n te s , ta n to e n t rm in o s b io l g ic o s c o m o g e o
P P N a niv el m u n d ia l, ta n to p a r a c o n tin e n te s c o m o p a r a o c a n o s , lo c u a l h a
lgicos.
c e p o sib le je r a r q u iz a r tip o s d e b io m a s a e n P P N p r e s e n te s y p a sa d o s.

7.4.2. M todos y tcnicas


7.4. rea s d e co n o cim ien to

P u e s to q u e c o m o s e h a d ic h o la B io g e o g ra fa es u n a c ie n c ia m u y lig a d a
7.4.1. Principios y conceptos
a la G e o b o t n ic a y a la E c o lo g a , su s m to d o s y t c n ic a s p r o c e d e n d e e sta s
c ie n c ia s y e s t n d e s tin a d o s a c o n o c e r la s c a ra c te rstic a s q u e d e fin e n ta n to
L a B io g e o g ra fa , d e n tr o d e la G e o g r a f a F sic a , a p a r e c e v in c u la d a a la
los in d iv id u o s c o m o lo s g ra n d e s g ru p o s d e a n im a le s y p la n ta s . E n b a s e a la
E c o lo g a y a la G e o b o t n ic a , c o n la s q u e c o m p a r te b u e n a p a r te d e su s fines.
fisio lo g a v e g e ta l y a la clasificaci n e n el p rim e r c a so , y c o n p re d o m in io d e l
D e ta l m a n e ra q u e n o rm a lm e n te r e s u lta difcil s e p a ra rla s , lo q u e c o n trib u y e
c o n c e p to d e siste m a y d e la c u a n tific a ci n e n e l se g u n d o . C o m o e n to d a s las
a m a n te n e r la id e a d e q u e la B io g e o g ra fa e s u n a c ie n c ia c o n u n a b a s e e p is
c ie n cias, e n B io g e o g ra fa e l p ro g re s o s e o rig in a p o r la a p o rta c i n d e m a te ria
te m o l g ic a m u y p e q u e a y q u e c a re c e d e l c o n ju n to d e te o ra s su fic ie n te s p a
les m u y c o n c re to s, p o r e l a c o p io d e d a to s , lo s c u a le s d e b e n s e r p o s te rio rm e n
r a c o n v e r tir s e e n u n p a r a d ig m a (S im m o n s , 1 9 8 0 ). C o m o s e a la R u b io
te in te rp re ta d o s a la lu z d e las te o ra s v ig entes. E s to s m a te ria le s c o n c re to s
(1 9 8 2 ), e s e s o la p a m ie n to co n o tra s c ie n c ia s se p u e d e s o lu c io n a r p o r la difcil
v a ra n e n fu n c i n d e la ra m a d e la B io g e o g ra fa q u e s e cu ltiv e, p e ro e n to d o s
r u ta d e u tiliz a r s lo e so s o tr o s c a m p o s c ie n tfic o s c o m o m e d io y n o c o m o
los c a so s h a y u n m a te ria l d e b a se in e lu d ib le : los in v e n ta rio s d e p la n ta s y a n i
fin. E s in n e g a b le e l p o c o in te r s q u e h a e x istid o h a s ta a h o r a e n la h is to ria d e
m a le s. P a ra e llo s e n e c e sita lle v a r a c a b o o b se rv a c io n e s y re c o le c c io n e s d e
la B io g e o g ra fa , e s d ecir, e n la h is to ria d e la e v o lu c i n d e la m a te ria . L o s e s
e sp e c ie s e n e l c a m p o , q u e so n p o s te rio m e n te d ise c c io n a d a s y a n a liz a d as e n
tu d io so s h a n lle g a d o al c a m p o d e la B io g e o g ra fa d e s d e v a ria s e sp e c ia lid a
e l la b o ra to rio h a s ta lle g a r a su c o rre c ta clasificacin. P a r a e s ta clasificacin
d e s , d e m a n e r a q u e n o e x iste d e m a s ia d a c o n c ie n c ia d e g ru p o . E n a lg u n o s

www.FreeLibros.org
e s n e c e sa rio u n d e ta lla d o c o n o c im ie n to d e la m o rfo lo g a d e l individuo.
c a m p o s d o m in a to d a v a la p o l m ic a y se a s u m e q u e las te n d e n c ia s a h o r a en
E n e l e stu d io d e la v e g e ta c i n m e re c e d e sta c a rse e l m to d o fitosociolgi-
u so s o n las n ic a s v lid as. S in e m b a rg o u n a c ie n c ia n o se c o n s titu y e s o b re
c o d e B ra u n -B la n q u e t (1932), u n re s u m e n d e l c u a l p u e d e e n c o n tra rs e e n las
b a se s s lid a s h a s ta q u e n o p u e d e a s u m ir to d a s las te n d e n c ia s , in te g r n d o la s
p a u ta s p a r a e l e stu d io d e la v e g e ta c i n q u e P a n a re d a (1994) h a p u b lic a d o r e
e n e l lu g a r q u e les c o rre s p o n d a . A lg o s e m e ja n te e s lo q u e su c e d i e n e l c a m
c ie n te m e n te y q u e h a d e re s u lta r m u y til a los e stu d ia n te s d e G e o g ra fa . Tal
p o d e la G e o m o rfo lo g a d o n d e , d e s p u s d e u n a p o c a d e d u ra p o l m ic a e n

155
154
c o m o se h a d ic h o e n e l c a so d e las te n d e n c ia s a c tu a le s, la c u an tifica ci n es g e n e ra l p a r a e x p lic a r la s c a d e n a s b io l g ic a s d e la b io s fe ra . P e ro a d e m s, las
h o y e n d a e se n c ia l e n e l e s tu d io b io g e o g r fic o , c o m o e n la s d e m s ra m a s d e a g ru p a c io n e s o a s o c ia c io n e s e sp a c ia le s tie n e n c o m o o rig e n u n a e v o lu c i n
la G e o g ra fa . P o r ta n to , c o n v ie n e c o n o c e r las b ases d e l a n lisis estad stico . L a te m p o ra l o p a le o b io g e o g r fic a q u e re s u lta d e u n a c o m b in a c i n d e fa c to re s
re p re se n ta c i n c a rto g r fic a tie n e u n a a m p lia g a m a d e p o sib ilid a d e s, d e s d e un ev o lu tiv o s, d o n d e las su c e sio n e s b io l g ic a s v a n a d a p ta n d o la vid a a n u e v a s
sim p le m a p a te m tic o m a n u a l h a s ta u n a c a rto g ra fa a sistid a p o r o rd e n a d o r. situ a c io n e s clm ax.
E n e l caso d e la B io g e o g ra fa h ist ric a el e stu d io so d e b e fam ilia riz a rse co n
las tc n ica s d e re c o n o c im ie n to y clasificaci n d e l re g istro fsil.
E l m a te ria l re c o g id o p u e d e s e r o b je to d e d o s tr a ta m ie n to s d e b ase: el 7.4.5. Ecologa: las relaciones con el medio
c a rto g r fic o y e l e sta d s tic o . L a c o n fe c c i n d e m a p a s e s t e s tre c h a m e n te r e
la c io n a d o c o n e l e s tu d io d e la d is trib u c i n e sp a c ia l d e e sp e c ie s y d e c o m u n i Y a s e h a tr a ta d o a m p lia m e n te la im p o r ta n c ia d e l te m a e c o l g ic o e n
d a d e s , es decir, c o n e l e s tu d io g e o g r fic o m s clsico. E l e stu d io e sta d stic o B io g e o g ra fa . D e n tr o d e e s ta r e a d e c o n o c im ie n to e l g e g ra fo d e b e e s tu
e s t m s e n re la c i n c o n e l e n fo q u e eco l g ico . d ia r e n d e ta lle lo s f a c to re s q u e in flu y e n e n e l d e s a rro llo d e p la n ta s y a n im a
les, c o m o s o n los fa c to re s d e riv a d o s d e la e n e rg a so lar, los fa c to re s h d ric o s
y lo s fa c to re s q u m ic o s. T a m b i n las a c c io n e s m e c n ic a s s o b re los o rg a n is
7.4.3. Corologa: distribucin espacial m o s. U n a v ez c o n o c id o s e sto s fa c to re s es n e c e sa rio a b o r d a r e l te m a d e las
in te ra c c io n e s e n tr e e llo s y los se re s vivos. D e n tro d e l e s tu d io eco l g ic o c a b e
L a C o ro lo g a tie n e c o m o o b je to la d e lim ita c i n d e las re a s d e d is trib u d is tin g u ir e n tr e la a u to e c o lo g a , e s d e c ir, el e s tu d io d e las re la c io n e s a m
c i n g eo g r fic a d e las e sp ecies y d e las d e m s u n id a d e s ta x o n m ic a s o tax o - b ie n ta le s d e las p la n ta s in d iv id u a le s, y la sin e co lo g a o e l e s tu d io d e las r e la
n e s (L a c o ste y S a la n o n , 1973). E n la C o ro lo g a c lsica se d e fin e n y d e lim ita n c io n e s a m b ie n ta le s d e la s c o m u n id a d e s v e g e ta le s.
los te rrito rio s p o r las e sp e c ie s, e s ta b le c i n d o s e re in o s, re g io n e s, p ro v in c ia s,
e tc . E s ta je ra r q u iz a c i n e r a e l r e s u lta d o d e la c o m p a ra c i n d e d ife re n te s
re a s, d e s ta c a n d o e n E s p a a los tra b a jo s d e G a u s s e n (1965) y d e R iv as M a r 7.4.6. Biogeografa histrica
tn e z (1973).
E n el p a s a d o se h a a b u s a d o e x c e s iv a m e n te d e la u tiliz a c i n d e l m o d e lo L a B io g e o g ra fa h ist ric a tr a ta e se n c ia lm e n te d e r e c o n s tr u ir las b io g e o -
d e lo s p u e n te s c o n tin e n ta le s p a r a e x p lic a r la e x p a n si n d e c ie rta s e sp e c ie s a g ra fa s d el p a s a d o , d e la se c u e n c ia d e siste m a s d e v e g e ta c i n . L a s t c n ic a s
a m b o s la d o s d e g r a n d e s m a sa s o c e n ic a s , a p o y n d o s e e n te o ra s c o m o la q u e f u n d a m e n ta lm e n te se u sa n so n g e o l g ic a s, a rq u e o l g ic a s y b io l g ic a s, e
d e riv a c o n tin e n ta l o la te c t n ic a d e p la c a s. H o y e n d a se a d m ite q u e m u in c lu y e n a n lisis d e p o le n y d e d ia to m e a s , e stu d io s d e m a c ro f sile s y d e c o
c h a s fo rm a s d e d is trib u c i n te m p o ra l y e sp a c ia l s o n d e b id a s a la d isp e rsi n lu m n a s e stra tig r fic a s, a d e m s d e las e v id e n c ia s p ro c e d e n te s d e las d a ta c io -
p o r a z a r y a la v ic a ria n c ia ( S to d d a rt, 1981). n e s p o r ra d io c a rb o n o . E x iste a d e m s u n in te r s p a r tic u la r e n e l e s tu d io d e l
im p a c to eco l g ic o d e la s so c ie d a d e s h u m a n a s d u r a n te e l p e ro d o p r e h is t ri
co . A s, g e g ra fo s fsico s ju n to c o n b i lo g o s, lim n lo g o s y o tro s in v e stig a d o
7.4.4. Biocenologa: las comunidades de organismos re s h a n p o d id o lle g a r a e s ta b le c e r la n a tu ra le z a d e la flo ra y fa u n a a fin a l
d e l C u a te rn a rio , y e n la tra n sic i n e n tr e fa ses d e l m ism o c o m o e l p a so e n tr e
L o s h e c h o s b io l g ic o s tie n e n u n c a m p o d e d e s a rro llo q u e d e n o m in a m o s la tu n d r a y e l b o s q u e c a d u cifo lio . E s ta s in v e stig a c io n e s h a n e s ta b le c id o c o n
b io sfe ra , c a ra c te riz a d o p o r la a d a p ta b ilid a d d e fo rm a s d e v id a a d ife re n te s x ito los p rin c ip a le s e s ta d io s e n los c a m b io s d e v e g e ta c i n e n re la c i n a l cli
m e d io s g e o g r fic o s, d e te r m in a n d o u n r e p a r to ir r e g u la r p e r o o r d e n a d o d e m a , p e r o ta m b i n e n re la c i n a la in flu e n c ia a n tr p ic a .
a g ru p a c io n e s y c o n ju n to s v e g e ta le s y a n im a le s. E l p a is a je b io sf ric o s e c o m

www.FreeLibros.org
p o n e d e e sp a c io s te r r e s tr e s y o c e n ic o s , a u n q u e n o r m a lm e n te n o su e le d e
d ic a rse e n B io g e o g ra fa e x c e siv a a te n c i n a e s te ltim o y, d e n tr o d e l te r r e s 7.4.7. Biogeografa ambiental
tr e , s e e v ita la s r e f e r e n c ia s a los a n im a le s ( Z o o g e o g r a f a ), e s p e c ia lm e n te
p o r su c a p a c id a d d e tr a n s fe re n c ia d e u n lu g a r a o tr o e n d e te rm in a d o s m b i H a s ta h a c e p o c o s a o s s o la m e n te se c o n sid e ra b a re c u rs o n a tu ra l a a q u e
tos. P o r e llo , es e l m u n d o v e g e ta l e l q u e r e c ib e m a y o r n fa sis y sirv e d e b a se llos p ro d u c to s lig a d o s a la p ro d u c c i n (R a m o s, 1978), p e r o h o y e n tr a ta m

156 157
b i n e n e s te c o n c e p to la v e g e ta c i n , la fa u n a , e l a g u a y, e n d e fin itiv a, e l p a i
sa je . P re c is a m e n te e n tr e los te m a s q u e h a n te n id o m a y o r in cid e n c ia so cia l, y
q u e p o r ta n to h a n p e rm itid o la p e n e tra c i n d e g e g ra fo s e n la a d m in istra
c i n p b lic a , e s t e l re la tiv o al e s tu d io d e lo s e c o siste m a s a c tu a le s e n fo c a d o s
c o m o re c u rso s y p a r a la d e fe n s a d e l m e d io a m b ie n te . T e m a s m u y tra ta d o s
h a n sid o la u tiliz a c i n d e esp acio s d e o cio , los in c e n d io s fo re sta le s, la d e g r a
d a c i n d e los lito ra le s, e l re tro c e s o d e la v e g e ta c i n , la e ro s i n , etc. P a r a ello
s e h a c o n ta d o c o n m e d io s t c n ic o s, ta le s c o m o los s e n s o re s re m o to s , q u e h a n
p e rm itid o c a rto g ra fa s d e a m p lia s re g io n e s o la sim p le o b se rv a c i n d e la s v a Modelizacin
ria c io n e s g e n e ra d a s p o r d e te rm in a d o s p ro c e s o s d e d e g ra d a c i n d e l m e d io
a m b ie n te . E n c ie r ta m a n e ra , s e tr a ta d e e s tu d ia r la in c id e n c ia d e l h o m b re y experimentacin
e n la s c o m u n id a d e s v e g e ta le s y e n los e c o s is te m a s e n g e n e ra l, lo c u a l e n
tro n c a e s ta va d e a p lic a c i n c o n las se a la d a s p a r a la C lim a to lo g a y la G e o
m o rfo lo g a e n c u a n to a la in flu e n c ia d e la a c tiv id a d h u m a n a e n e l m e d io f
sico. S e tr a t a d e a rm o n iz a r la s a c tiv id a d e s h u m a n a s y re s o lv e r e l c o n flicto
e x is te n te e n tr e d e s a r r o llo y c o n s e rv a c i n . E l p rin c ip a l o b s t c u lo e s trib a e n
q u e los re c u rs o s s o n d ifc ilm e n te c u a n tific a b le s y v a lo ra b le s c o n v isi n e c o
n m ic a , p o r lo q u e n o p u e d e c o m p e tirs e c o n la e x a c titu d d e la e c o n o m a y 8.1. Introduccin
d e la in g e n ie ra (R a m o s , 1978). S o b r e e s to s te m a s s o n in te re s a n te s los tr a
E l m u n d o r e a l es m u y c o m p le jo . P a r a e n te n d e r la e s tr u c tu r a y fu n c io n a
b a jo s d e S im m o n s (1 9 7 4 ), H a rris o n (1975), R u b io (1 9 8 4 ), P a n a r e d a y R o s
m ie n to d e a lg u n o d e su s c o m p o n e n te s lo s c ie n tfic o s in te n ta n re d u c ir y si
(1985). E s to s e s tu d io s e n tro n c a n d ire c ta m e n te c o n la m e jo r d e fe n s a e c o l
m u la r la re a lid a d s u b s titu y n d o la p o r fo rm a s m s sim p le s q u e las q u e e s t n
g ica d e l e sp a c io , ta n to n a tu r a l c o m o c u ltu ra l, e n la q u e e s t n im p lic a d a s las
re s ta n te s c ie n c ia s d e la n a tu ra le z a . T a m b i n e n e s ta ln e a s e e n c u e n tra n los e s tu d ia n d o . E s ta sim p lific ac i n d e la re a lid a d s e lle v a a c a b o c o n s tru y e n d o
m o d e lo s. A s p u e s , u n m o d e lo es u n artific io , u n a re p re s e n ta c i n id e a liz a d a ,
e s tu d io s s o b re e l p a p e l d e la v e g e ta c i n e n la d in m ic a e ro siv a (T h o rn e s ,
d e s a rro lla d o y u s a d o c o n e l fin d e p o n e r d e re lie v e c ie rto s m o d o s d e e x p li
1990; S ala y C a lv o , 1990).
c a c i n d e la re a lid a d o d e d e m o s tr a r a lg u n a s d e su s p r o p ie d a d e s . D e b e d is
A d e m s e s t e l te m a d e las re a s p ro te g id a s , c o m o s o n los P a rq u e s N a
c io n a le s, q u e v a n c o b ra n d o c a d a v e z m s im p o rta n c ia a m e d id a q u e e l e c o - tin g u irse e n tr e u n m o d e lo y u n a te o r a , p u e s a u n c u a n d o a m b o s s e h a lla n
m u y e x tre c h a m e n te re la c io n a d o s , e l m o d e lo e q u iv a le a u n a in te rp re ta c i n
lo g ism o va e x te n d i n d o s e , in c lu so a n iv e l p o ltic o . D e h e c h o , la s id e a s c o n
d e la te o ra . P o r ta n to , u n a te o r a d a d a p u e d e e x p lic a rse m e d ia n te d iv e rso s
se rv a c io n ista s c o m e n z a ro n y a e n e l sig lo x v i l y x v m , re fle ja d a s e n E s p a a
m o d e lo s. E n c o n se c u e n c ia u n m o d e lo n o c o n tie n e to d a la v e rd a d e n r e la
e n P o n z y e n C a v a n ille s, a u n q u e f u e e n los p a se s d e l n u e v o m u n d o c o m o
c i n a u n a te o ra , p e r o es til p a r a la c o m p re n s i n d e p a r te d e ella.
E s ta d o s U n id o s (1 8 7 2 ), A u s tra lia (1879) o C a n a d (1885) d o n d e a p a re c ie
L o s m o d e lo s s o n u n e le m e n to c la v e e n e l d e s a rro llo d e las c ie n c ias, y a
ro n la s p rim e ra s re a s p ro te g id a s . L a p o ltic a d e p a r q u e s es p o r ta n to o tra
q u e e s t n e n la b a s e d e la c o m p ro b a c i n c rtic a d e la s te o r a s cie n tfica s. L a
d e la s re a s d e a p lic a c i n b io g e o g r fic a .
v a lid e z d e u n a te o r a p u e d e s e r v e rific a d a p o r m e d io d e u n p ro c e s o d e d u c ti
v o q u e llev a a la fo rm u la c i n d e p re d ic c io n e s a tra v s d e l uso d e u n m o d e lo .
E s te p ro c e s o d e d u c tiv o es e l m e c a n is m o p o r e l c u a l las p re m isa s in ic ia le s d e
u n a te o r a p u e d e n s e r e le v a d a s a c o n c lu sio n e s y s o b r e e l c u a l la m o d e liz a

www.FreeLibros.org
c i n p u e d e s e r m s tilm e n te a p lic a d a (H a in e s-Y o u n g y P e tc h , 1986). L o s
m o d e lo s so n p ro c e d im ie n to s q u e , a p a r tir d e u n o s v a lo re s d e e n tr a d a g e n e
r a n u n a s salid as; e n o tra s p a la b r a s , s o n in s tru m e n to s p a r a la fo rm u la c i n d e
p re d ic c io n e s a p a r tir d e u n o s d a to s in ic ia le s c o n o c id o s . L a u tiliz a c i n d e
m o d e lo s im p lica u n c ie rto n iv el d e in c e rtid u m b re , q u e es n e c e s a rio e s ta b le

159
158
c e r e n c u a lq u ie r p ro c e s o d e v e rific a c i n d e te o r a s q u e s e re a lic e . S o la m e n te ra v e rific a r te o r a s . E s te p la n te a m ie n to n o im p lic a, sin e m b a r g o , n in g u n a
c u a n d o los m o d e lo s s o n c o n s id e ra d o s e n e s to s t r m in o s su p a p e l d e n tr o d e c rtic a a l u so d e m o d e lo s e n tra b a jo s a p lic a d o s. L a s d ife re n te s a c titu d e s d e
la c ie n c ia p u e d e lle g a r a s e r v e r d a d e r a m e n te a p re c ia d o . u n c ie n tfic o y u n in g e n ie ro d e la n te d e l u so d e m o d e lo s v ie n e c o n d ic io n a d a
L a c o n s tru c c i n d e m o d e lo s s e lle v a a c a b o a tra v s d e u n p ro c e s o d e p o r su s re sp e c tiv o s tra b a jo s y a m b a s so n v lid a s e n su s re sp e c tiv o s c o n te x
se le c c i n d e la in fo rm a c i n , e lim in a n d o lo s d a to s p o c o re le v a n te s y p e r m i to s. E n e s te s e n tid o , u n in g e n ie ro p u e d e m u y b ie n n o e s ta r in te re s a d o e n la
tie n d o , d e e s ta m a n e r a , u n a c c e so m s d ire c to al n c le o d e l p r o b le m a in v e rific a c i n d e la te o r a s o b re la c u a l s e b a s a n su s p re d ic c io n e s , p o r q u e la
v e stig a d o . U n m o d e lo d e b e s e r s u f ic ie n te m e n te s im p le c o m o p a r a s e r e n te o r a y a h a sid o u tiliz a d a s a tis fa c to ria m e n te e n e l p a s a d o ; a u n q u e e s c la ro
te n d id o y m a n ip u la d o c o n f a c ilid a d p o r lo s u s u a rio s , y a l m ism o tie m p o q u e e l in g e n ie ro p u e d e n o e s ta r in te r e s a d o e n la v e rific a c i n d e u n a te o ra ,
s u fic ie n te m e n te c o m p le jo c o m o p a r a r e p r e s e n ta r u n a m p lio a b a n ic o d e c a u n a c o m p ro b a c i n c rtic a es s ie m p r e n e c e s a ria e n a lg u n a fa se d e l p ro c e s o
ra c te rs tic a s d e l f e n m e n o e s tu d ia d o . O tr o a s p e c to im p o r ta n te e n la c o n s d e p re d ic c i n , si e s q u e s te s e d e s e a re a liz a r s o b re u n a b a s e ra c io n a l.
tru c c i n d e m o d e lo s es q u e d e b e n e s ta r e s tr u c tu r a d o s d e ta l m a n e r a q u e
lo s a s p e c to s m s sig n ific a tiv o s d e l f e n m e n o e s tu d ia d o , y a s e a u n s is te m a
n a tu r a l o b ie n so c ia l, s e p re s e n te n d e fo r m a in te r r e la c io n a d a . U n a v e z d e 8.2.2. Los modelos en Geografa Fsica
s a r ro lla d o , u n m o d e lo se c o n v ie rte e n u n in s tr u m e n to e n c o n s ta n te e v o lu
c i n y p e rfe c c io n a m ie n to a p a r tir d e n u e v a in fo rm a c i n d e l f e n m e n o q u e N o e s fcil e n c o n tr a r u n a d e fin ic i n a m p lia d e l p a p e l d e lo s m o d e lo s e n
s e in v e stig a . G e o g ra fa F sica, e sp e c ia lm e n te p o r q u e n o e x iste e n tre lo s g e g ra fo s u n c ri
te r io c o m n p a r a c o n s id e r a r u n m o d e lo c o m o tal, o s a b e r c u a l es e l u so e s
p e c fic o d e u n m o d e lo d e te rm in a d o . E n g e n e ra l, p u e d e d e c irse q u e u n m o
8.2. La fu n cin d e lo s m o d elo s d e lo es u n a re p r e s e n ta c i n id e a liz a d a , o m s o m e n o s sim p lific a d a , d e la
re a lid a d d e l m u n d o fsico. U n a d e la s fo rm a s clsicas d e re d u c ir y a b s tr a e r
8.2.1. Los modelos en ciencia y en ingeniera la c o m p le jid a d d e la su p e rfic ie te r r e s tr e e s e l m a p a (to p o g r fic o , g e o m o rfo -
l g ic o , etc.).
E l d e s e o d e f o r m u la r p re d ic c io n e s s o b r e la r e a lid a d n o es u n a sp e c to C h o rle y y H a g g e tt (1967) c o n s id e ra n q u e u n m o d e lo p u e d e s e r ta n to
ex clu siv o d e l m u n d o c ie n tfic o . E n la v id a d ia ria las p e rs o n a s re a liz a n p r e u n a te o r a , u n a ley, u n a h ip te sis, o u n a id e a e s tru c tu r a d a , q u e p e r m ite r e
d ic c io n e s c o n tin u a m e n te , a n tic ip a n d o su c e so s y e la b o r a n d o p la n e s p a r a el p r e s e n ta r lo s a s p e c to s f u n d a m e n ta le s d e l f e n m e n o e s tu d ia d o ; ta m b i n u n a
fu tu ro . L o q u e d is tin g u e a la c ie n c ia , n o o b s ta n te , e s la fin a lid a d p a r a la c u a l re la c i n , u n a e c u a c i n , o u n a sn te sis d e d a to s; lo m s r e le v a n te p a r a e sto s
s e e m p le a n la s p re d ic c io n e s . L o s c ie n tfic o s e m p le a n u n a p re d ic c i n c o m o a u to r e s e s, sin e m b a r g o , q u e d e s d e u n p u n to d e v is ta g e o g r fic o , u n m o d e lo
in s tru m e n to p a r a la c o m p ro b a c i n c rtic a d e u n a te o r a y c o m o g u a p a r a p u e d e in c lu ir ta m b i n r a z o n a m ie n to s s o b re la r e a lid a d m e d ia n te la u tiliz a
m o d ific a r y m e jo r a r s u c o m p re n s i n d e la re a lid a d . E l u s o d e m o d e lo s es c i n d e tra n sp o sic io n e s e n e l e sp a c io p a r a g e n e r a r m o d e lo s e sp a c ia le s, o e n
d is tin to s e g n s e r e a lic e e n c ie n c ia s p u r a s o e n c ie n c ia s a p lic a d a s. T a n to u n e l tie m p o p a r a g e n e r a r m o d e lo s h is t ric o s . H a in e s-Y o u n g y P e tc h (1986)
fsico c o m o u n in g e n ie ro p u e d e n u tiliz a r m o d e lo s p a r a fo rm u la r p re d ic c io c o n s id e ra n , p o r e l c o n tra rio , q u e las te o ra s , le y es y h ip te s is y a tie n e n u n a
n e s, p e r o e l p rin c ip a l o b je tiv o d e u n fsico es e l d e c o m p a r a r el re s u lta d o d e fu n c i n d e fin id a d e n tr o d e la p r c tic a cie n tfic a , y q u e e l h e c h o d e c a lific a r
la p re d ic c i n c o n las o b s e rv a c io n e s re a le s , e s d ecir, u sa e l m o d e lo c o m o h e lo s c o m o m o d e lo s n o a p o r ta n in g n a s p e c to n u e v o a su d e fin ic i n . A sim is
rr a m ie n ta d e v e rific a c i n d e u n a te o r a . E l in g e n ie ro , e n c a m b io , u sa e l m o m o , la id e a d e q u e lo s m o d e lo s so n sim p lific a c io n e s d e la re a lid a d es c o n fu
d e lo n ic a m e n te p a r a r e a liz a r u n a p re d ic c i n c o m o b a s e p a r a la to m a d e s a y p u e d e c o n d u c ir a e r r o r . S e g n e s to s a u to r e s lo s m o d e lo s ju e g a n u n
d e c isio n e s o p a r a la re a liz a c i n d e a c c io n e s d e te rm in a d a s . p a p e l d is tin to a l d e lo s e le m e n to s a n te s m e n c io n a d o s (te o ra s , ley e s, etc .).
L a d is tin c i n e n t r e e l c ie n tfic o y e l in g e n ie ro tie n e u n a im p o rta n c ia L o s m o d e lo s n o p u e d e n lle g a r a r e p r e s e n ta r n u n c a e l m u n d o r e a l d e

www.FreeLibros.org
c o n s id e ra b le p a r a e n te n d e r cu l es r e a lm e n te la c o n trib u c i n d e lo s c ie n tfi m a n e r a g lo b a l, sin o q u e s o la m e n te p u e d e n s e r a n a lo g a s c o n c ie rto s c o m p o
cos a l d e s a r r o llo d e l c o n o c im ie n to . E s e r r n e o , y p o r lo ta n to c ritic a b le , el n e n te s y c o m p o rta m ie n to s p a re c id o s a l fe n m e n o q u e s e p r e te n d e e stu d ia r,
u so p se u d o c ie n tfic o d e m o d e lo s q u e n o tie n e c o m o fin a lid a d u n a e v a lu a y d ifie re n e n e l g r a d o d e s im ilitu d c o n e l m u n d o re a l d e d iv e rsa s m a n e ra s ,
c i n c rtic a d e id e a s o te o ra s . N o e s m s c ie n tfic o u n tr a b a jo p o r el h e c h o p o r e je m p lo , e n r e la c i n a la s e m e ja n z a fsica y ta m b i n a l g ra d o d e a c ie rto
d e u tiliz a r m o d e lo s , s o b re to d o si s to s n o se u tiliz a n c o m o h e r r a m ie n ta p a d e la s p re d ic c io n e s. E l p a re c id o fsico n o es n e c e s a ria m e n te u n a g a ra n ta d e

160 161
q u e el m o d e lo s e a e fe c tiv o . A m e n u d o s e u tiliz a n m o d e lo s a e sc a la m u y p r e rio s d e la m e d ic i n y e x p e r im e n ta c i n e n e l c a m p o (G r e g o r y y W a llin g ,
ciso s p a r a p re d e c ir la re s p u e s ta d e d iv e rso s fe n m e n o s n a tu ra le s , p o r e je m 1973). T res so n la s r e a s p rin c ip a le s d e a p lic a c i n d e lo s m o d e lo s e n e s te ti
p lo , la e r o s i n y la s e d im e n ta c i n m a r in a s y la r e s p u e s ta h id ro l g ic a d e p o d e e stu d io s: a) e l e stu d io d e la r e s p u e s ta d e c u e n c a s d e d re n a je , e l fu n
c u e n c a s d e d re n a je . L a sim ilitu d fsica n o r e q u ie r e n e c e s a ria m e n te u n a s e c io n a m ie n to d e lo s d ife re n te s p ro c e s o s q u e e n e lla a c t a n , y las re la c io n e s
m e ja n z a fsica o b v ia , s in o q u e d e p e n d e b s ic a m e n te d e l fu n c io n a m ie n to d e e n tre p ro c e so s y fo rm a s re su lta n te s; b) la re c o n stru c c i n d e a m b ie n te s p a le o -
le y e s fsicas s im ila re s ta n to e n el m o d e lo c o m o e n e l m u n d o re a l. P o r e je m h id ro g e o m o rfo l g ic o s c o n e l o b je tiv o d e p re d e c ir fe n m e n o s ac tu a le s; c) la
p lo , e l flu jo la m in a r d e a g u a e n u n a c u fe ro s a tu r a d o e s p ro p o rc io n a l al g ra e v a lu a c i n d e lo s e fe c to s d e lo s c a m b io s e n las c a ra c te rs tic a s d e la c u e n c a ,
d ie n te y c o n d u c tiv id a d h id r u lic o s d e l m a te ria l d e l a c u fe ro (ley d e D a rc y ). p a rtic u la rm e n te lo s o c a s io n a d o s p o r a c tiv id a d e s a n tr p ic a s. S ea c u a l s e a el
D e la m ism a m a n e r a e l flu jo d e c o r r ie n te e l c tric a es p ro p o rc io n a l al g ra u so q u e se h a g a d e u n m o d e lo e n G e o g ra f a F sica su s re s u lta d o s d e b e n s e r
d ie n te d e p re s i n e l c tric a (v o lta je ) y la c o n d u c tiv id a d (1 /re siste n c ia ), se g n v e rific a b le s. E n m u c h o s ca so s, la p re d ic c i n p u e d e s e r c o m p r o b a d a n u m ri
la le y d e O h m . P o r lo ta n to , e l flu jo d e a g u a a tra v s d e u n a c u fe ro p u e d e c a m e n te m e d ia n te c o m p a ra c i n c o n o b se rv a c io n e s re a le s , q u e d e b e n s e r in
s e r sim u la d o m id ie n d o la c o r r ie n te e n u n m a te ria l c o n d u c to r d e las m ism a s d e p e n d ie n te s d e lo s v a lo re s u tiliz a d o s p a r a la c o n stru c c i n d e l m o d e lo , c o n
c a ra c te rs tic a s q u e las d e l a c u fe ro . A e s te tip o d e m o d e lo s s e les d e n o m in a el o b je tiv o d e o b te n e r u n a v a lo ra c i n e x a c ta d e la fia b ilid a d d e la m ism a.
a n a l g ic o s, y c o n s titu y e n u n p r im e r p a s o h a c ia la re p re s e n ta c i n a b s tra c ta N o sie m p re e s ta c o m p ro b a c i n se p u e d e re a liz a r c o n ta n ta e x a c titu d , sin o
d e p ro c e s o s m e d ia n te el u so d e e x p re s io n e s l g icas o m a te m tic a s. E n e s te q u e a v ec es, la s p re d ic c io n e s d e c ie rto s m o d e lo s s o n m e n o s p re c isa s ya q u e
c a so , e l m o v im ie n to d e l flu jo e n e l a c u fe ro s e r e p r e s e n ta a tra v s d e la e x c o n tie n e u n m a y o r n iv el d e in c e r tid u m b re o , e n o tra s p a la b r a s , las p r e d ic
p re s i n m a te m tic a : c io n e s n o so n e x a c ta s sin o q u e so n m s o m e n o s p ro b a b le s .

q =A ki
8 .3 . M o d elo s y fu e n te s d e error
d o n d e q e s e l flu jo p o r u n id a d d e tie m p o , A es e l r e a , k es e l c o e fic ie n te d e
p e rm e a b ilid a d e i es e l g r a d ie n te h id r u lic o . M e d ia n te e s te p ro c e d im ie n to , E x iste n e n la lite r a tu r a m u c h a s cla sific a cio n e s d e m o d e lo s. U n a p rim e ra
el flu jo p u e d e s e r c a lc u la d o e n c a d a p u n to d e l a c u fe ro , y a s e a m a n u a lm e n te c la sific a c i n q u e p u e d e h a c e rs e se b a s a e n el p a p e l d e lo s m o d e lo s e n el
o b ie n u s a n d o u n a c a lc u la d o ra o u n o rd e n a d o r. E n e s te ltim o caso , si u n p ro c e s o d e v e rific a ci n d e te o ra s y e n las fu e n te s d e e r r o r q u e e s te p ro c e s o
m o d e lo in fo rm tic o c a lc u la e l flu jo a p a r tir d e e s ta e x p re s i n m a te m tic a , el g e n e ra (H a in e s-Y o u n g y P e tc h , 1986). T al y c o m o y a s e h a e x p u e s to a n te
m o d e lo p u e d e s e r a n c a lific a d o d e s e m e ja n te a l m u n d o re a l, a u n q u e e l o r r io rm e n te , e n e l p ro c e s o d e v e rific a c i n d e u n a te o r a s e c o m p a ra n lo s r e
d e n a d o r n o g u a r d e n in g n p a re c id o fsico c o n e l p ro c e s o e s tu d ia d o , e n e s te s u lta d o s d e su s p re d ic c io n e s a tra v s d e l u so d e u n m o d e lo c o n los re s u lta
c a so e l m o v im ie n to d e a g u a e n e l a c u fe ro . d o s o b te n id o s m e d ia n te o b s e r v a c io n e s d e la r e a lid a d . E s to e s p o s ib le
M u c h o s m o d e lo s q u e s im u la n p ro c e s o s o fo rm a s n a tu r a le s s lo s e p u e p o r q u e las o b s e rv a c io n e s se re a liz a n l g ic a m e n te e n re la c i n a la te o ra , es
d e n p a r e c e r a l m u n d o re a l e n u n n iv e l a b s tra c to -m a te m tic o . E s te tip o d e d e c ir, s e h a c e n p a r a p o d e r c o m p ro b a r su v a lid ez . D e la m ism a m a n e ra se
s im ilitu d n o tie n e p o r q u e c o n firm a r o r e c h a z a r la c a p a c id a d d e u n m o d e lo o b tie n e n p re d ic c io n e s u tiliz a n d o e l m o d e lo . E l p r in c ip a l p r o b le m a e n el
p a r a p r o d u c ir p re d ic c io n e s m s o m e n o s v e r d a d e r a s . E s ta n e q u iv o c a d o p ro c e s o d e v e rific a ci n su rg e a c o n tin u a c i n : a q u e le m e n to d e l p ro c e s o se
p e n s a r q u e u n m o d e lo e s c o rre c to p o r q u e e s t b a s a d o e n f rm u la s m a te m d e b e im p u ta r c u a lq u ie r d isc re p a n c ia e n tr e la s p re d ic c io n e s d e l m o d e lo y las
tica s, c o m o re c h a z a rlo p o r q u e g u a r d a p o c o o n in g n p a re c id o fsico c o n la o b se rv a c io n e s re a le s , a las o b se rv a c io n e s, al m o d e lo o a la te o ra ?
re a lid a d . E v id e n te m e n te , n in g n m o d e lo es m e jo r q u e lo s d a to s re a le s o o b L a s o b s e rv a c io n e s s o b re e l f e n m e n o e s tu d ia d o p u e d e n c o n d u c ir a la
se rv a c io n e s s o b re el f e n m e n o e s tu d ia d o . C u a n d o la s p re d ic c io n e s s e e fe c d isc re p a n c ia e n re la c i n al m o d e lo d e d o s m a n e ra s p o sib le s: a) p o rq u e los
t a n d e n tr o d e l ra n g o d e los v a lo re s u tiliz a d o s p a r a la c o n stru c c i n d e l m o p rin c ip io s in te rn o s d e la te o r a s e a n e q u iv o c a d o s; o b ) p o r q u e las o b s e rv a

www.FreeLibros.org
d e lo , e n to n c e s s te d a r p r o b a b le m e n te r e s u lta d o s a c e p ta b le s . c io n e s h a n sid o re a liz a d a s e r r n e a m e n te . E l m o d e lo e n si ta m b i n p u e d e
L a m o d e liz a c i n h a s id o u tiliz a d a p o r e je m p lo c o m o a lte rn a tiv a a las g e n e r a r e rro re s : a) p o r e l h e c h o d e c o n te n e r u n e le m e n to d e a z a r; b ) p o r
c u e n c a s d e d r e n a je e n tra b a jo s d e in v e stig a c i n e n G e o g ra fa F sica, e s p e q u e e l m o d e lo n o e s t a b s o lu ta m e n te d e lim ita d o p o r la te o r a y p o r e llo re
c ia lm e n te e n H id r o lo g a y G e o m o rfo lo g a . N o o b s ta n te , s e les d e b e r a c o n q u ie r e c a lib ra c i n m e d ia n te e l u so d e in fo rm a c i n o b te n id a e m p ric a m e n te ,
s id e r a r c o m o in s tru m e n to s c o m p le m e n ta rio s , p e r o e n n in g n c a so s u s titu to la c u a l p u e d e e s ta r ta m b i n s u je ta a e r r o r ; c) d e b id o a q u e los c o m p o n e n te s

162
d e l m o d e lo p u e d e n te n e r un c o m p o r ta m ie n to flu c tu a n te o in d e te rm in a d o . d a to s. P o r e je m p lo , la p re c ip ita c i n y e l c a u d a l m e n s u a l o la p ro d u c c i n d e
E s ta s c a ra c te rs tic a s p r o p o rc io n a n la b a s e p a r a u n a c la sific a ci n d e los m o s e d im e n to d e u n a c u e n c a d e d r e n a je p u e d e n s e r s in te tiz a d a s p o r u n m o d e lo
d e lo s ta l y c m o s e u tiliz a n e n la p r c tic a c ie n tfic a , es d e c ir, c o m o e le m e n to e sto c stic o b a s a d o e n la m e d ia , la d e sv ia c i n tip o y la c o rre la c i n e n tr e los
c la v e e n e l p ro c e s o d e v e rific a c i n d e te o ra s . P a r a e s ta b le c e r e s ta tip o lo g a d a to s d e la se rie . U n c a so d e e s te tip o s e r a e l m o d e lo d e s a rro lla d o p o r T h o -
s e u sa n tre s c rite rio s: m a s y F ie rin g (1 9 6 2 ), p a r a la g e n e ra c i n d e se c u e n c ia s d e c a u d a le s s o b re la
b a s e d e p a r m e tr o s e sta d s tic o s sim p le s. E s to s m o d e lo s in c lu y e n n o r m a l
E s e l m o d e lo d e tip o d e te rm in s tic o o e s to c stic o ? m e n te p ro c e s o s c o m o la s c a d e n a s d e M a rk o v o p ro c e d im ie n to s d e s im u la
E s t e l m o d e lo to ta lm e n te d e te r m in a d o p o r la te o r a o s lo p a r c i n d e l tip o M o n te C a rio .
c ia lm e n te ?
S e tr a t a d e u n m o d e lo fsico o a b s tra c to ?
8.3.2. Modelos en relacin a teoras

8.3.1. Modelos determinsticos y modelos estocsticos L o s m o d e lo s p u e d e n e s ta r to ta l o p a rc ia lm e n te d e te r m in a d o s p o r u n a


te o ra . U n e je m p lo sim p le d e u n m o d e lo to ta lm e n te d e te rm in a d o p o r u n a te o
A lg u n o s m o d e lo s p ro d u c e n u n s o lo re s u lta d o o p re d ic c i n a p a r tir d e r a s e ra u n a d e la s le y e s d el m o v im ie n to d e N e w to n :
u n so lo v a lo r d e e n tr a d a . A e s te tip o d e m o d e lo s se les lla m a d e te rm in s ti
co s. S e tr a t a d e m o d e lo s q u e in c o r p o r a n u n a e s tr u c tu r a te ric a b a s a d a e n s = v t + l/2 /2
le y es d e la fsica (c o n tin u id a d , c o n s e rv a c i n d e la m a s a , e n e rg a , m o m e n to ,
e tc .) y q u e in c lu y e n s e rie s d e e c u a c io n e s sim p le s o d ife re n c ia le s. S in e m b a r d o n d e s es la d is ta n c ia re c o rrid a p o r u n o b je to d e sp u s d e u n tie m p o t, a
g o , la fa lta d e c o n o c im ie n to d e la n a tu r a le z a y d e l fu n c io n a m ie n to p re c iso p a r tir d e u n a v e lo c id a d in icial v, y s ie n d o s u je ta a u n a a c e le ra c i n u n ifo rm e
d e lo s d ife re n te s p ro c e s o s q u e o p e r a n e n lo s s is te m a s n a tu ra le s h a c e q u e su / . U n a v ez c o n o c id o s lo s v a lo re s d e v, / y t p o d e m o s p r e d e c ir s.
m b ito d e a p lic a c i n s e a lim ita d o . U n e je m p lo d e u n m o d e lo p a rc ia lm e n te p re c is a d o p o r u n a te o r a se ra
H a y m o d e lo s q u e , p o r e l c o n tr a r io , tie n e n la p o sib ilid a d d e p ro d u c ir d o s la F rm u la R a c io n a l q u e p re d ic e e l p ic o d e l c a u d a l d e u n h id ro g ra m a (Q )
o m s re s u lta d o s a p a r tir d e u n s o lo v a lo r d e e n tr a d a . E s to s m o d e lo s s e u ti e n c u e n c a s d e d r e n a je p e q u e a s:
liz a n c u a n d o p a r te d e u n a te o r a n o p u e d e s e r d e s c rita n ic a m e n te p o r los
m e c a n ism o s q u e c o n tie n e . E s ta s itu a c i n s e p ro d u c e c u a n d o s e c o n o c e la Q = C I A
e x iste n c ia d e e fe c to s d e sc o n o c id o s q u e p u e d e n p r o d u c ir flu c tu a c io n e s e n u n
c o m p o n e n te d e te r m in a d o d e l m o d e lo d e b id o al a z a r, o b ie n c u a n d o e l in d o n d e / es la in te n s id a d d e la llu v ia y A e s e l r e a d e la c u e n c a . L a v a ria b le
v e s tig a d o r p o s e e p o c a o n u la in fo rm a c i n s o b re la d in m ic a d e l fe n m e n o C es e l c o e fic ie n te d e e s c o rre n ta q u e se d e te rm in a a p a r tir d e las c a ra c te r s
q u e se v a a a n a liz a r. E n la c o n s tru c c i n d e e s te tip o d e m o d e lo s se in c o rp o tic a s d e la c u e n c a . E l v a lo r d e Q n o p u e d e s e r p re d ic h o d ir e c ta m e n te a p a r
ra u n e le m e n to d e a z a r a u n o d e su s c o m p o n e n te s o a p a r te d e su e s tr u c tu tir d e la te o r a y a q u e c u a lq u ie r p re d ic c i n im p lic a e l u s o d e u n v a lo r e m p
ra . E s to s m o d e lo s s e c o n o c e n c o n e l n o m b re d e e sto c stic o s. C o n m o d e lo s ric o d e l v a lo r C . E s to sig n ifica q u e d u r a n te e l p ro c e s o d e c o m p ro b a c i n d el
d e e s te tip o la d is c re p a n c ia e n tr e p re d ic c i n y o b s e rv a c i n p u e d e s e r a tri- a ju s te d e u n v a lo r Q c o n u n v a lo r re a l, la d isc re p a n c ia p u e d e s u rg ir d e b id o a
b u ib le al azar. E s te tip o se h a u tiliz a d o a m p lia m e n te , p o r e je m p lo , p a r a si u n a e s tim a c i n in a d e c u a d a d e C m s q u e c o m o r e s u lta d o d e la p r o p ia u tili
m u la r e l c o m p o r ta m ie n to h id ro l g ic o d e c u e n c a s d e d r e n a je (S h re v e , 1975). z a c i n d e l m o d e lo .
N o o b s ta n te , e s to s m o d e lo s r e q u ie r e n g e n e r a lm e n te la c a lib ra c i n d e l e le
m e n to d e azar, e n c u y o c a so s e in c o r p o r a u n n u e v a f u e n te d e in c e rtid u m b re

www.FreeLibros.org
o e r r o r e n e l p ro c e s o d e v e rific a ci n . C o m o s e e x p lic a r p o s te r io rm e n te , los 8.3.3. Modelos fsicos y modelos abstractos
a n lisis d e tip o e sto c stic o se u sa n p a r a g e n e r a r s e c u e n c ia s sin t tic a s d e d a
to s c lim a to l g ic o s, h id ro l g ic o s y g e o m o rfo l g ic o s, d e te rm in a n d o las c a ra c L a te r c e r a f u e n te d e in c e rtid u m b re , u s a d a c o m o c r ite rio p a ra e s ta c la si
te rstic a s d e la d is trib u c i n e s ta d s tic a d e u n g ru p o d e d a to s h ist ric o s y u ti fic a c i n d e m o d e lo s, tie n e e n c u e n ta si e l m o d e lo e s d e tip o fsico o a b s tra c
liz a n d o u n g e n e r a d o r d e n m e r o s a l a z a r p a r a e x te n d e r la s e c u e n c ia d e to . E l a trib u to a b s tra c to s e u sa p a r a d e s c rib ir a q u e llo s m o d e lo s q u e e x iste n

164
s o b re la b a s e d e c o n c e p tu a liz a c io n e s y q u e p u e d e n s e r re p re s e n ta d o s d e m a d is tin to s tip o s d e te r r e n o c o n lo s c u a le s o tr a s re g io n e s p u e d e n s e r c o m p a
n e r a sim b lica. E s te t rm in o s e u tiliza e n e s ta clasificaci n e n p a r te e n c o n ra d a s y c la sific ad as.
tra p o sic i n al t rm in o fsico, c o m o e n in fo rm tic a , y e n p a r te p a r a m o s tra r L o s e stu d io s d e ev o lu c i n d e v e rtie n te s h a n u tiliz a d o a m e n u d o a n a lo
q u e e s to s m o d e lo s p u e d e n s e r r e p r e s e n ta d o s d e m a n e r a a b s tra c ta . F r e g as n a tu ra le s c o m o b a se p a r a e l d e s a rro llo d e m o d e lo s. E s to s m o d e lo s se
c u e n te m e n te se le s d e sc rib e c o m o m o d e lo s c o n c e p tu a le s , a u n q u e e s te ca li b a s a n e n la id e a d e q u e e l re tro c e s o d e u n a v e rtie n te e s t d e te rm in a d o p o r la
fica tiv o n o es s u fic ie n te m e n te p re c iso . E l a d je tiv o m a te m tic o es el m s c o d ife re n c ia e n tr e e l v o lu m e n d e re g o lito tr a n s p o r ta d o y d e p o s ita d o e n u n a
r r e c to p a r a d e s ig n a r a e s te tip o d e m o d e lo s , a u n q u e c o n fre c u e n c ia su se c c i n d e la v e rtie n te y la c a n tid a d d e m a te ria l m o v iliz a d o d e sd e e sa m ism a
sig n ific ad o se m a l in te r p r e ta o a so cia n ic a m e n te y d e m a n e ra e r r n e a co n se c c i n v e rtie n te a b a jo . E s te c o n c e p to fu e d e s a rro lla d o in ic ia lm e n te p o r M o -
p ro c e d im ie n to s p a rtic u la re s d e tip o sim b lico (H a in e s-Y o u n g y P e tc h , 1986). ra w e tz (1932) y a m p lia d o p o s te rio rm e n te p o r A n h e r t (1954), q u ie n d e m o str
A m e n u d o s e h a a s u m id o q u e lo s m o d e lo s q u e s e u tiliz a n p a r a re a liz a r q u e c u a lq u ie r c a m b io e n la b a s e d e u n a v e rtie n te se p u e d e tra n s m itir v e r
p re d ic c io n e s s o n s lo d e tip o a b s tr a c to . N o o b s ta n te , ta m b i n se p u e d e n tie n te a rr ib a a tra v s d e l m o v im ie n to d e l re g o lito . S o b re e s ta b a se c o n c e p
u tiliz a r m o d e lo s c o m p u e s to s p o r o b je to s re a le s q u e sim u la n los o b je to s c o n tu a l, la c o n stru c c i n d e n u e v o s m o d e lo s p a ra la e x p licac i n d e la ev o lu ci n
te n id o s e n la te o r a , d e la m ism a m a n e r a q u e las a b s tra c c io n e s o p ro c e s o s d e v e rtie n te s se h a d e s a rro lla d o n o ta b le m e n te e n las ltim a s d c a d a s (m o d e
sim b lic o s lo h a c e n e n lo s m o d e lo s a b s tra c to s . A e s to s m o d e lo s se les d e n o lo d e n u e v e u n id a d e s d e v e rtie n te s d e D a lry m p le e t a l, 1969), d e b id o a q u e
m in a fsicos y ta m b i n s e u sa n p a r a g e n e r a r p re d ic c io n e s a p a r tir d e u n a s e s t n s u p e ra d a s las e x p lica cio n es p ro p u e s ta p o r m o d e lo s clsicos c o m o los
e n tra d a s d e d a to s . P o r e je m p lo , e l tr a n s p o r te d e s e d im e n to e n ro s p u e d e d e D a v is y K in g b a sa d o s e n la te o ra d e ciclos. L o s m o d e lo s d e ev o lu ci n d e
s e r e s tu d ia d o e n b a s e a u n m o d e lo fsico e n u n c a n a l d e e n sa y o s, o d e m a n e v e rtie n te s s e d iv id e n g e n e ra lm e n te e n b a se a c u a tro a p ro x im a c io n e s m e to
r a a b s tra c ta m e d ia n te u n g ru p o d e e c u a c io n e s q u e lo d e sc rib a n . d o l g ic a s (Y oung, 1972): m o d e lo s d e re c e si n d ire c ta , m o d e lo s b a sa d o s e n
re p ta c i n y m e c a n ism o s d e l flu jo , m o d e lo s q u e in clu y e n in te ra c c i n d e fo r
m a s, y casos e sp e c ia le s b a sa d o s e n m e d ic io n e s d e p ro c e so s.
8 .4 . P rin cip ales tip o s d e m o d elo s L a s re la c io n e s o rg n ic a s h a n sid o u tiliz a d a s ta m b i n c o m o a n a lo g a p a
r a la e x p lic ac i n d e l m u n d o re a l. E s te e n fo q u e se h a u tiliz a d o p a r a la f o r
8.4.1. Modelos naturales representativos m u la c i n d e m o d e lo s d e tip o h o ls tic o , e s p e c ia lm e n te e n in v e s tig a c io n e s
e c o l g ic a s d e n tr o d e la B io lo g a. E n G e o g ra fa F sic a los m o d e lo s b a sa d o s
L o s m o d e lo s d e l tip o n a tu r a l- r e p re s e n ta tiv o p u e d e n s e r d e fin id o s c o e n re la c io n e s o rg n ic a s se h a n u s a d o a d istin to s n iv e le s, a p a r tir d e a n a lo
m o siste m a s n a tu r a le s s im ila re s a l e s tu d ia d o p e r o m s sim p le s, m e jo r c o n o g as e x is te n te s q u e re la c io n a n las p r o p ie d a d e s d e los o rg a n ism o s c o n las c a
c id o s y m s f c ile s d e o b s e r v a r q u e e l o rig in a l. E n H id ro lo g a , p o r e je m p lo , ra c te rs tic a s d e la s a r e a s g e o g r fic as, e s p e c ia lm e n te e n e s tu d io s s o b re m o
la s c u e n c a s r e p r e s e n ta tiv a s y e x p e r im e n ta le s p r o p o r c io n a n e sto s m o d e lo s d e lo s d e p a is a je , a u n q u e ta m b i n p a r a b u s c a r e x p lic a c io n e s a la re la c i n
a n lo g o s n a tu r a le s , y f o r m a n la b a s e p a r a e l c o n o c im ie n to y p re d ic c i n d e l e n tr e e l h o m b re y la n a tu ra le z a ( S to d d a r t, 1967). E l c rite r io fu n d a m e n ta l
c o m p o r ta m ie n to d e o tr a s sim ila re s , a m e n u d o d e d im e n s io n e s s u p e rio re s . e m p le a d o p o r g e g ra fo s es la c a p a c id a d d e o rg a n iz a c i n d e los c o m p o n e n
E l o b je tiv o d e e s ta b le c e r c u e n c a s r e p r e s e n ta tiv a s e s p a r a q u e re f le je n el te s d e l siste m a d e u n a fo rm a fu n c io n a l e in te rd e p e n d ie n te , e n e l c u a l a p e
fu n c io n a m ie n to h id ro l g ic o d e c u e n c a s d e c a ra c te rs tic a s p a re c id a s , s o b r e s a r d e la e x iste n c ia d e u n flu jo c o n s ta n te d e e n e rg a y m a te ria , s e m a n tie n e
to d o e n re la c i n a la lito lo g a , e l c lim a , lo s s u e lo s , la v e g e ta c i n y lo s usos e n u n e s ta d o d e e q u ilib rio . E s te c o m p le jo e n e q u ilib rio p o s e e d iv e rsa s p r o
d e l su e lo . L a fu n c i n d e e s ta s c u e n c a s -m o d e lo e s ta m b i n la d e p ro p o r c io p ie d a d e s , e n tr e e lla s, a d a p ta c i n , c o h e si n , re a c c i n y re c re a c i n .
n a r d a to s p a r a e l e s tu d io d e la r e s p u e s ta h id ro l g ic a d e la c u e n c a c o m o
c o n s e c u e n c ia d e c a m b io s fsico s in tro d u c id o s d u r a n te e l p e ro d o d e e x p e r i
m e n ta c i n (c a m b io s e n lo s u so s d e l s u e lo co m o : d e fo re s ta c i n , u r b a n iz a 8.4.2. Modelos fsicos a escala

www.FreeLibros.org
c i n , e tc .). E n G e o m o rfo lo g a s e e s c o g e n a m e n u d o re g io n e s v a ria d a s y a c
c e sib le s c o m o m o d e lo s n a tu r a le s r e p r e s e n ta tiv o s d e fo rm a s e s tru c tu ra le s . L o s m o d e lo s fsicos so n e s e n c ia lm e n te re p re s e n ta c io n e s a e sc a la e n la
E s ta s r e g io n e s s e d iv id e n e n a r e a s d e f in id a s a p a r t i r d e la a s o c ia c i n d e b o ra to r io , e n lo s q u e se c o n stru y e n e le m e n to s e s tru c tu ra le s fu n d a m e n ta le s
tr e s fa c to r e s c o n tr o la b le s e n e l te r r e n o : p e n d ie n te , r e lie v e y fre c u e n c ia d e d e l f e n m e n o e s tu d ia d o d e a c u e rd o c o n las le y es d e sim ilitu d , y e n los q u e
v e r tie n te s p r o n u n c ia d a s . L a c o m b in a c i n d e e s to s f a c to r e s p r o p o r c io n a la s e n tr a d a s p u e d e n s e r c o n tr o la d a s d u r a n t e lo s e x p e rim e n to s . G e n e r a l

166
m e n te e sto s m o d e lo s s e a p o y a n e n m o d e lo s d e s im u la c i n in fo rm tic a c o p a r a o b te n e r to d a s las s e rie s d e d a to s n e c e s a ria s p a r a la p o s te r io r c o m p ro
m o b a se e n la re a liz a c i n d e c lc u lo s m a te m tic o s p o s te rio r e s . E s te tip o d e b a c i n d e la h ip te sis d e tra b a jo in icia l. E l in c o n v e n ie n te p rin c ip a l ra d ic a
m o d e lo s p r o p o r c io n a n u n a m p lio a b a n ic o d e p o s ib ilid a d e s , p o r e je m p lo , e n la s sim p lific a c io n e s y a p ro x im a c io n e s q u e s e d e b e n re a liz a r d u r a n te e l
p a r a la in v e stig a c i n d e p ro c e s o s e n v e rtie n te s y c u e n c a s d e d re n a je . L o s tra b a jo , las c u a le s h a y q u e te n e r, m u y e n c u e n ta d u r a n te el p ro c e s o d e in te r
m o d e lo s a e s c a la s e h a n u tiliz a d o s o b r e a r e n a p a r a s im u la r lo s e fe c to s d e la p r e ta c i n d e los re su lta d o s.
llu v ia s o b r e la e ro s i n d e v e r tie n te s , o p a r a r e p r o d u c ir la e v o lu c i n d e f o r
m a s g e o m o rfo l g ic a s . L a ra z n p rin c ip a l p a r a e l u s o d e e s te tip o d e m o d e
lo s es la a c e le ra c i n d e la e s c a la te m p o ra l. L a in te r p r e ta c i n d e los r e s u lta 8.4.3. Modelos analgicos
d o s r e q u ie r e c o n s id e r a r m in u c io s a m e n te lo s e fe c to s d e l c a m b io d e e sc a la
s o b re las c o n s ta n te s fsicas, c o m o d e n s id a d , v isc o sid a d y re s is te n c ia d e l m a L o s m o d e lo s an a l g ico s so n in s tru m e n to s m e c n ic o s o e l c tric o s q u e in
te ria l. te g ra n c a ra c te rstic a s fu n c io n a le s e q u iv a le n te s a a q u e lla s d e l s iste m a q u e se
U n e je m p lo re c ie n te d e l u s o d e m o d e lo s a e sc a la p a r a la in v e stig a c i n in v estig a. U n e je m p lo clsico d e m o d e lo a n lo g ic o es e l u tiliz a d o p o r L e w is y
d e p ro c e s o s y fo rm a s re s u lta n te s e n e l c a m p o d e la G e o m o rfo lo g a flu v ial lo M ille r (1955). E s to s a u to re s u tiliz a ro n u n a m ezc la d e arcilla d e l tip o c a o lin ita
te n e m o s e n W a rb u rto n y D a v ie s (1994). E s to s a u to r e s p r e s e n ta n u n m o d e lo p a r a sim u la r c ie rta s c a ra c terstic a s d e l p ro c e s o d e d e fo rm a c i n d e los valles
fsico a e s c a la d e u n ro d e g ra v a s c o n m o rfo lo g a tr e n z a d a p a r a e l e stu d io g la cia re s. U n m o d e lo a n a l g ic o m s e la b o r a d o y m u y c o n o c id o fu e e l c o n s
d e la v a ria b ilid a d e sp a c ia l y te m p o ra l d e l tr a n s p o r te d e s e d im e n to . L a d in tr u id o p o r el M a ssa c h u se tts I n s titu te o f T ech n o lo g y (1956) p a r a sim u la r el
m ic a a lta m e n te v a ria b le d e l tr a n s p o r te e n e s te tip o d e c a n a le s m ltip le s h a p ro c e s o d e c o n g e la c i n y d e sc o n g e la c i n d e las cap as d e l su e lo . L a su p erficie
sid o tr a d ic io n a lm e n te f u e n te d e n u m e ro s o s in te r r o g a n te s p a r a los g e o m o r- d e l te r r e n o y lo s su ce siv o s h o riz o n te s d e su e lo s e re p r e s e n ta b a n p o r m e d io
f lo g o s e in g e n ie ro s q u e h a n tr a b a ja d o e n e s te tip o d e sistem as. E s te e s u n d e d e p s ito s y tu b o s d e c ristal, e n e l in te rio r d e los c u a le s e l n iv e l d e a g u a se
fe n m e n o d ifcil d e e s tu d ia r d e m a n e r a e x p e rim e n ta l e n e l c a m p o , y a q u e p ro g ra m a b a e n fu n c i n d e las te m p e ra tu ra s d e c a d a u n o d e los h o riz o n te s y
lo s p ro b le m a s p a r a la m e d ic i n d e ta lla d a d e l tr a n s p o r te d e s e d im e n to y la e l flu jo d e c a lo r e n e l su e lo se re p ro d u c a p o r m e d io d e flu jo d e agua.
g e o m e tra h id r u lic a d e c a n a le s flu v ia le s e n c o n d ic io n e s n a tu ra le s so n to d a U n a d e la s a n a lo g a s m s u tiliz a d a s e s a q u e lla e n tr e e l flu jo d e c o r r ie n te
v a e n o rm e s . P a r a a v a n z a r e n la s o lu c i n d e e s te p r o b le m a s e p u e d e n u tili e l c tric a o c a lo r y e l flu jo d e a g u a . P o r e je m p lo , T in lin y T h a m e s (1969) u ti
z a r m o d e lo s h id r u lic o s a e sc a la e n e l la b o ra to rio . U n m o d e lo h id r u lic o a liz a ro n u n siste m a e l c tric o a n lo g o a u n a c u e n c a d e d r e n a je q u e in c o r p o r a
e sc a la d e b e s a tis fa c e r n e c e s a r ia m e n te la c o n d ic i n d e r e p ro d u c c i n d e las b a c irc u ito s e le c tr n ic o s p a r a r e p r e s e n ta r lo s p ro c e so s h id ro l g ic o s d e in te r
p rin c ip a le s c a ra c te rs tic a s d e l p r o to tip o n a tu ra l e sc o g id o p a r a la sim u la ci n . c e p c i n , in filtra c i n , a g u a e n e l s u e lo , e s c o rre n ta y a g u a s u b te rr n e a . L as
E s to significa q u e d e b e c u m p lir la s le y e s d e m o d e liz a c i n o d e sim ilitu d d i e n tr a d a s (p re c ip ita c i n ) s e a p lic a b a n m e d ia n te u n a c o r r ie n te c o n s ta n te q u e
n m ic a. U n c a n a l d e e n sa y o s h id r u lic o s c o n siste e n u n a p la ta fo rm a , g e n e s e ib a m o d ific a n d o p r o g re s iv a m e n te , h a s ta q u e la se a l e l c tric a fin a l s e p a
ra lm e n te co n p a r e d e s d e c rista l, e n e l c u a l se p u e d e n c o n tro la r y m e d ir las r e c a al h id ro g ra m a d e l c a u d a l a la s a lid a d e la c u e n c a . L as v e n ta ja s d e e s te
p rin c ip a le s v a ria b le s q u e in te rv ie n e n e n u n p ro c e s o d e te r m in a d o (p e n d ie n te tip o d e m o d e lo s e s q u e los p ro c e s o s a e s tu d ia r p u e d e n e s ta r m u y sim p lifica
d e l c a n a l, c a u d a l, ta m a o d e l g ra n o , e s tru c tu ra s e n e l le c h o , e tc.). L o s c a n a d o s , c o n s id e ra n d o s lo las v a ria b le s im p re sc in d ib le s q u e a ta e n a u n p r o
le s d e en sa y o s v a ra n e n su s c a ra c te rs tic a s c o n stru c tiv a s (m e d id a s y m a te r ia b le m a e sp ec fic o , y p e r m ite n al o p e r a d o r la re d u c c i n d e la se c u e n c ia n a tu
les), y p u e d e n te n e r d e s d e a lg u n o s m e tro s d e la rg o y c e n tm e tro s d e an c h o r a l e n e x p e rim e n to s c o m p a r a tiv a m e n te m s c o rto s . L a s p o s ib ilid a d e s d e
h a s ta alg u n a s d e c e n a s d e m e tro s d e la rg o y v a rio s m e tro s d e an ch o . G e n e r a l e s to s m o d e lo s s o n to d a v a m s a m p lia s si s e u tiliz an p ro g ra m a s in fo rm tic o s
m e n te su e le n e s ta r p r e p a r a d o s p a r a la in sta la c i n d e t c n ic a s d e c o n tro l y p a r a la sim u la c i n y m o d e liz a c i n d e p ro c e s o s fsicos, a p a r tir d e l d e s a rro llo
m e d ic i n . m a te m tic o d e m o d e lo s c o n c e p tu a le s (K irk b y et al., 1987).
E l u so d e m o d e lo s fsico s a e s c a la p re s e n ta d iv e rsa s v e n ta ja s e in c o n v e

www.FreeLibros.org
n ie n te s. L a s v e n ta ja s m s im p o r ta n te s s e re s u m e n e n la p o s ib ilid a d d e r e
p ro d u c ir e l c o m p o r ta m ie n to d e l f e n m e n o in v e stig a d o , d e c o n tr o la r las v a 8.4.4. Modelos matemticos
ria b le s m s im p o rta n te s q u e ju e g a n e n e l siste m a , y d e m e d ir e sto s p ro c e s o s
c o n fre c u e n c ia s d e m u e s tr e o im p ra c tic a b le s e n e l c a m p o . A d e m s , e n u n E x is te n d ife re n te s tip o s d e m o d e lo s m a te m tic o s , d e s a rro lla d o s a p a r tir
m o d e lo a esc a la s e p u e d e n r e p e tir los e n sa y o s ta n ta s v e c e s c u a n to se d e s e e d e m o d e lo s c o n c e p tu a le s , u tiliz a d o s e n G e o g ra fa F sic a p a r a la d e sc rip c i n

168 169
M o d e lo s d eterm in stico s
c u a n tita tiv a d e p ro c e s o s e n siste m a s n a tu ra le s . N o r m a lm e n te , los m o d e lo s
m a te m tic o s e m p le a n se rie s d e e c u a c io n e s p a r a tr a n s f o rm a r la in fo rm a c i n
L o s m o d e lo s m s sim p le s s e d e n o m in a n d e te rm in s tic o s o d e p re g u n ta -
d e e n tr a d a e n v a lo re s d e salid as. L a s e c u a c io n e s s u e le n r e p r e s e n ta r los p r o
r e s p u e s ta , s o n s ie m p re d e c a ja n e g ra y e n e llo s e l f u n c io n a m ie n to in te rn o es
c eso s q u e in te rv ie n e n e n e l s is te m a y p u e d e n s e r d e riv a d a s a n a ltic a m e n te ,
in v isib le p a r a el u s u a rio , la ta r e a d e l c u a l se lim ita a in tr o d u c ir v a lo re s y o b
e m p ric a m e n te o d e m a n e r a c o m b in a d a . E x is te n m u c h o s tip o s d e m o d e lo s
te n e r p re d ic c io n e s. M u c h o s m o d e lo s d e e s te tip o n o p r e te n d e n re p r e s e n ta r
m a te m tic o s y, a u n q u e a q u se d e s c r ib e n d e s d e m s s im p le s h a s ta a m s
d ir e c ta m e n te los p ro c e s o s q u e o p e r a n e n e l m u n d o re a l, ta m p o c o a u n nivel
c o m p le jo s, a m e n u d o la s c a te g o ra s s e s u p e r p o n e n c o n s id e ra b le m e n te y m u
a b s tra c to -m a te m tic o . E l e s ta d io m s sim p le d e m o d e lo s d e c a ja n e g r a lo
ch o s d e ello s c o n tie n e n e le m e n to s d e d iv e rso s tip o s. E n e s te se n tid o , c a b e
r e p r e s e n ta n la s re la c io n e s e s ta d s tic a s e n tr e d o s v a ria b le s d e l sistem a. E sta s
s e a la r q u e n o h a y u n a s o la tip o lo g a d e m o d e lo s u n n im e m e n te a c e p ta d a .
r e la c io n e s s e d e f in e n p o r m e d io d e re g re s io n e s y p a r a su c o n stru c c i n se
E l te x to s ig u ie n te s e b a s a e n la c la s ific a c i n p r o p u e s ta p o r K irk b y e t al.
u tiliz a n t c n ic a s d e c o rre la c i n e sta d stic a . L o s v a lo re s d e s a lid a s e e s tim a n
(1987). S e g n e s to s a u to r e s los m o d e lo s se p u e d e n d iv id ir b s ic a m e n te en:
a p a r tir d e lo s v a lo re s d e e n tra d a , p e r o lo s p ro c e so s r e a le s q u e o p e r a n e n la
m o d e lo s d e te rm in s tic o s o d e c a ja n e g ra , m o d e lo s d e p ro c e s o s y d e b a la n c e
n a tu r a le z a s o n p o c o c o n o c id o s o s e d e s c o n o c e n to ta lm e n te . E l s iste m a es
d e m a s a o d e c a ja g ris y m o d e lo s e sto c stic o s.
tr a ta d o c o m o u n a n ic a u n id a d , sin n in g n in te n to d e r e v e la r su e s tru c tu ra
T o d o s los s is te m a s n a tu ra le s e s t n s u je to s a u n a s e n tr a d a s (X ) q u e u n a
in te r n a . P o r lo ta n to , la f u n c i n d e tra n s f e r e n c ia s e to m a c o m o u n v a lo r
v e z tra n s fo rm a d a s p o r lo s m e c a n is m o s d e l siste m a ( 5 ) p ro p o rc io n a n u n a s
c o n s ta n te y sim p le. E s to s m o d e lo s s e d e fin e n g e n e ra lm e n te s o b re u n a b a se
s a lid a s (Y ). P o r lo ta n to :
e x p e rim e n ta l o e m p ric a c o m o re s u lta d o d e m e d ic io n e s c o n o c id a s, m s q u e
s o b r e u n a b a se d e c o n o c im ie n to te ric o . E s to s d a to s tie n e n u n a g ra n im p o r
Y = S (X )
ta n c ia e n lo s e s ta d io s in ic ia le s d e c u a lq u ie r e s tu d io , y a q u e p e r m ite n la
id e n tific a c i n in icial d e lo s p ro c e s o s q u e in te g ra n u n s is te m a d e te rm in a d o , y
E l c o m p o n e n te tr a n s f o r m a d o r ( 5 ) s e c o n o c e c o m o la fu n c i n d e tr a n s
e l e sta b le c im ie n to d e la s re la c io n e s e n tr e su s d ife re n te s v a ria b le s.
fe re n c ia y e s, d e h e c h o , e l p r o p io s iste m a . G e n e r a lm e n te 5 n o e s ig u al a 1 y,
U n c aso p a rtic u la r d e m o d e lo d e te rm in s tic o c o n b a s e e m p ric a , a m p lia
p o r e s ta ra z n , e s n e c e s a r io d e f in ir la n a tu r a le z a d e e s ta fu n c i n d e tr a n s
m e n te u tiliz a d o p a r a la e v a lu a c i n lo c a l d e la e ro s i n y c o m o b a s e p a ra m o
fe re n c ia . P a ra a n a liz a r las re la c io n e s e n tr e las e n tr a d a s y las sa lid a s d e l sis
d e lo s m s c o m p le jo s d e tra n s fe re n c ia d e s e d im e n to e n c u e n c a s d e d re n a je ,
te m a s e p u e d e n to m a r d ife re n te s c a m in o s: m o d e lo s d e c a ja n e g ra , d e ca ja
h a sid o la E c u a c i n U n iv e rs a l d e P e r d id a s d e S u e lo , m s c o n o c id a c o m o
g ris y d e c a ja b la n c a (C h o rle y y K e n n e d y , 1971). E n lo s m o d e lo s d e c a ja
U S L E , d e s a r r o lla d a p o r e l S e rv ic io N o r te a m e r ic a n o d e A g r ic u ltu ra (U S -
n e g ra e l s is te m a s e t r a t a c o m o u n a u n id a d , sin c o n s id e r a r su e s tr u c tu r a in
D A , 1982). L a e v o lu c i n d e e s te m o d e lo as c o m o las re v isio n e s p o s te rio re s
te r n a , y la a te n c i n se c e n tr a e n e l c a r c te r d e la s sa lid a s q u e re s u lta n d e
s e p u e d e n c o n s u lta r e n e l e p g ra fe 6.3.3. E n su fo rm a a c tu a l (W isc h m e ie r y
v a lo re s d e e n tr a d a c o n o c id o s ; es d e c ir, se c o n o c e lo q u e e n tr a y lo q u e s a le
S m ith , 1978) la U S L E s e e x p re s a co m o :
p e r o n o q u e p a s a e n e l in te r io r d e l s is te m a . L o s m o d e lo s d e c a ja gris c o m
p r e n d e n u n a v isi n p a r c ia l d e l in te r io r d e l s iste m a . E l in te r s se c e n tr a e n
A = RK LSC P
u n n m e r o lim ita d o d e s u b s is te m a s , p e r o n o se to m a n e n c o n s id e ra c i n la
to ta lid a d d e la s o p e ra c io n e s in te rn a s . E n e s te tip o d e m o d e lo s , la e s tr u c tu
d o n d e A es la p r d id a d e su e lo p o r u n id a d d e re a , e s tim a d a c o m o la e r o
r a in te r n a d e lo s d if e r e n te s s u b sis te m a s n o e s c o n o c id a y, e n m u c h o s c a so s,
si n m e d ia a n u a l e n p a rc e la s lim ita d a s (n o in clu y e e ro s i n e lic a , n i e ro s i n
la v a d e c a ja g ris e s s im p le m e n te el r e s u lta d o d e u n a in v e stig a c i n e x p e ri
e n lo s m rg e n e s ), R es e l fa c to r d e e ro s iv id a d d e la llu v ia e n u n a z o n a d e te r
m e n ta l d e los s is te m a s d e c a ja n e g r a m s q u e u n a tra n s ic i n h a c ia la d e fin i
m in a d a , K es e l f a c to r d e e ro s ib ilid a d p a r a d ife re n te s h o riz o n te s d el su e lo ,
c i n d e u n o d e c a ja b la n c a . L o s m o d e lo s d e c a ja b la n c a in te n ta n id e n tific a r
L y S so n fa c to re s a d im e n sio n a le s q u e re p re s e n ta n e l im p a c to d e la to p o
y a n a liz a r c u a n to s m s re s e rv a s y flu jo s p o s ib le s e n e l s is te m a a fin d e o b te

www.FreeLibros.org
g ra fa e n la e ro s i n , C e s e l f a c to r a d im e n sio n a l d e c o b e r tu r a y P e s e l fa c to r
n e r e l c o n o c im ie n to m s d e ta lla d o p o s ib le d e la m a n e r a e n q u e la e s tr u c tu
a d im e n sio n a l q u e d e fin e las p r c tic a s d e c o n tro l d e la e ro s i n . L a U S L E es
r a in te r n a d e l s is te m a p r o d u c e u n a d e te r m in a d a s a lid a e n r e s p u e s ta a un
u n a re la c i n e s ta d s tic a d e riv a d a e m p ric a m e n te a p a r tir d e m u c h o s d a to s
d e te r m in a d o v a lo r d e e n tr a d a . E s te tip o d e m o d e lo s s o n n o rm a lm e n te p o
d e c a m p o m s q u e u n m o d e lo b a s a d o e n re la c io n e s fsicas, y su d e s a rro llo
c o fre c u e n te s y e x tr e m a d a m e n te c o m p lic a d o s e n su e la b o r a c i n y fu n c io
re s id e f u n d a m e n ta lm e n te e n a n lisis d e re g re si n . A u n q u e e s ta e c u a c i n
n a m ie n to .

171
170
p r e te n d e s e r u n iv e r s a l, su s p o s ib ilid a d e s d e a p lic a c i n d e p e n d e n b s ic a a p a r tir d e la p re c ip ita c i n . A p e s a r d e e sta s lim ita c io n e s, e s te m o d e lo h a s i
m e n te d e la d is p o n ib ilid a d d e d a to s d e c a m p o lo c a les p a r a la c a lib ra c i n d e d o u tiliz a d o c o n n o ta b le x ito p a r a la p re d ic c i n d e a v e n id a s d u r a n te lo s l
c a d a u n o d e los fa c to re s ; a d e m s , se h a d e m o s tr a d o q u e la s re la c io n e s e s p e tim o s c in c u e n ta a o s. F u e s u g e rid o p o r S h e rm a n (1932) y fo rm u la d o p o s te
cificas d e L , S , y C , d e riv a d a s e n re a s d e l c e n tr o d e lo s E s ta d o s U n id o s, n o r io r m e n te e n b a s e m a te m tic a p o r N a s h (1 9 5 7 ). P a r a c u e n c a s c o n u n a
se a ju s ta n a o tra s r e a s c lim tic a s y tip o s d e su e lo s (p . e j., a q u e llo s d e o r i su p e rfic ie s u p e r io r a 100 k m 2, se h a re v e la d o c o m o u n a d e las m a n e ra s m s
g e n v o lc n ic o ). A p e s a r d e e s ta s lim ita c io n e s , la U S L E c o n tin u a u tiliz n d o fia b le s p a ra la p re d ic c i n d e c re c id a s (K irk b y et al., 1987). S in e m b a rg o , e s te
s e a m p lia m e n te p a r a la p re d ic c i n d e p e rd id a s d e su e lo e n m u c h a s re g io n e s m o d e lo h a sid o m u y c r itic a d o e n b a s e a d ife re n te s a sp e c to s, p r in c ip a lm e n te
p o r e l h e c h o d e q u e a s u m e u n a d is trib u c i n te m p o ra l y e sp a c ia l h o m o g n e a
del m undo.
O tr o s e je m p lo s d e m o d e lo s d e c a ja n e g ra lo s p ro p o r c io n a n m u c h a s d e d e la p re c ip ita c i n e n la c u e n c a .
las e c u a c io n e s d e tr a n s p o r te d e s e d im e n to fluvial, a m e n u d o o b te n id a s e n E l m o d e lo d e l h id ro g ra m a u n ita r io s e d e f in e c o m o e l h id ro g r a m a d e
e n sa y o s d e la b o ra to rio . S e g n la s c a ra c te ris tic a s fu n c io n a le s d el m o d e lo y el 10 m m d e e s c o rre n ta r p id a a p a r tir d e u n a llu v ia d e d u ra c i n d e te rm in a
p ro c e s o m e to d o l g ic o se g u id o p a r a su d e s a rro llo , e s to s m o d e lo s se p u e d e n d a . C u a n d o n o s e d is p o n e d e d a to s d e c a u d a le s n o e s p o s ib le p ro d u c ir u n h i
d iv id ir e n e m p ric o s (c o n s tru id o s a p a r tir d e m e d ic io n e s d e c a m p o y /o e x p e d ro g r a m a u n ita rio p o r e l m to d o g r fic o sim p le , sin o q u e h a y q u e re c u rr ir a
rim e n ta le s ), te ric o s ( d e s a rro lla d o s s o b r e u n a b a s e c o n c e p tu a l y v e rific a d o s la u tiliz a c i n d e h id ro g ra m a s u n ita rio s sin t tic o s (S y n d e r, 1938). C o m o se
p o s te r io rm e n te d e fo rm a e x p e rim e n ta l), y a d im e n s io n a le s (e n los c u a le s los ilu s tra e n la F ig u ra 8.1, u n h id ro g r a m a u n ita rio sin t tic o es a p ro x im a d a m e n
p a r m e tro s d e l m o d e lo e s t n b a s a d o s e n re la c io n e s e n tr e la ru g o sid a d d e l te tria n g u la r y su s c a ra c te rs tic a s fo rm a le s q u e d a n d e fin id a s p o r el p ic o d e l
le c h o y el c a la d o d e l flu jo d e a g u a ). H a y u n g ra n a b a n ic o d e p o sib ilid a d e s c a u d a l ( Q p), e l tie m p o d e r e ta r d o h a s ta e l p ic o ( T p), y e l tie m p o d e b a se
p a r a e sc o g e r y s e r e m ite a l le c to r a D y e r (1986) p a r a o b te n e r m s d e ta lle s ( T B ). E s te tip o d e h id ro g ra m a s e p u e d e d e fin ir p a r a c u e n c a s sin e sta c io n e s
s o b re a lg u n o s d e e s to s m o d e lo s. A lg u n o s d e lo s m s c o m n m e n te u tiliz a d o s d e a fo ro a p a r tir d e re la c io n e s e m p ric a s a d e c u a d a s , c o m o p o r e je m p lo
son:

Tipo de modelo
Tipo de carga
Emprico Terico Adim ensional

Suspensin Rouse (1937) Van Rijn (1984)

Arrastre de fo n d o M eyer-Peter Bagnold (1956) Engelund y H ansen


y M ller (1948) (1967)
Einstein (1950)*

Total Laursen (1958) Chang et al. A ckers y W hite


(1965) (1973)
Yang y Stall (1976)

* M odelo probabilstico de tipo estocstico.

www.FreeLibros.org
O tr o e je m p lo clsico d e m o d e lo d e c a ja n e g ra p a r a la p re d ic c i n d e c r e
c id a s lo te n e m o s e n e l h id ro g ra m a u n ita rio . Se tr a ta d e u n m to d o g r fic o
q u e sirv e p a r a p re d e c ir e l h id ro g ra m a d e la c re c id a e n u n a c u e n c a d e d r e n a
je . P a r a su a p lic a c i n n o s e p re c is a n in g n c o n o c im ie n to d e lo s p ro c e so s h i
d ro l g ic o s q u e e n e lla o p e ra n , c o m o p u e d e s e r la g e n e ra c i n d e e s c o rre n ta Figura 8.1. Esquem a de un hidrogram a unitario sinttico.

172 173
q u e m u e s tr a c o m o e l tie m p o d e r e s p u e s ta ( T p) v a ria c o n e l ta m a o d e la m o d e lo g e n e ra l p u e d e e s ta r c o m p u e s to p o r u n n m e ro d e te rm in a d o d e su b -
c u e n c a ( L y L c s o n d o s se c c io n e s d e te rm in a d a s e n e l p e rfil lo n g itu d in a l d e m o d e lo s , c a d a u n o d e lo s c u a le s re p r e s e n ta n d o u n p ro c e s o o g ru p o d e p r o
la c u e n c a ) y s e r e d u c e c o n e l p e n d ie n te , y a q u e e l c o e fic ie n te C , s e in c re ce so s. L o s d is tin to s su b m o d e lo s tie n e n q u e tr a ta r c o n flu jo s d e las m ism as
m e n ta c u a n d o e l p e n d ie n te d e c re c e . P a r a a q u e llo s c a so s e n q u e es n e c e sa ria c a ra c te rstic a s, n o r m a lm e n te m a s a o e n e rg a , y tr a b a ja r a n iv eles d e r e s o lu
u n a m a y o r p re c is i n e n e l d ise o d e a v e n id a s s e h a n d e s a r ro lla d o m o d e lo s c i n e sp a c ia l y te m p o r a l sim ila res. P o r e je m p lo , es m u y d ifcil c o n c ilia r u n
m s c o m p le jo s d e l tip o llu v ia -e sc o rre n ta . U n o d e los m o d e lo s h id ro m e te o - m o d e lo s o b re c irc u la c i n a tm o sf ric a , q u e tr a b a je c o n c lu la s d e u n ta m a o
ro l g ic o s m s c o n o c id o s e s e l H E C -1 d e s a rro lla d o p o r la A g e n c ia F e d e ra l d e 100 x 100 k il m e tro s , c o n u n m o d e lo h id ro l g ic o q u e tra b a je c o n c u e n
d e In g e n ie ra H id ro l g ic a d e l D e p a r ta m e n to N o r te a m e r ic a n o d e D e fe n sa . cas d e d r e n a je p e q u e a s e irre g u la re s d e u n k il m e tro c u a d ra d o .
L o s m o d e lo s d e b a la n c e s d e m a s a s e c o n s tru y e n n o r m a lm e n te a p a r tir
d e m o d e lo s b a s a d o s e n p ro c e so s y s o b r e la b a s e d e d ia g ra m a s d e flu jo s y r e
M o d e lo s d e p r o c e s o s y d e b a la n ce d e m a sa c ip ie n te s d e re s e rv a s , d e c a ra a s u p e r a r las lim ita c io n e s d e lo s m o d e lo s d e
c a ja n e g ra , e sp e c ia lm e n te : a) las d ific u lta d e s d e e x tra p o la c i n d e las r e g r e
L o s m o d e lo s d e l tip o d e p ro c e s o s y d e b a la n c e s d e m a s a s o n d e c a ja g ris sio n e s d e riv a d a s e m p r ic a m e n te e n re a s m u y c o n c re ta s; b) lo s p ro b le m a s
e in te n ta n ilu m in a r las c a ja s n e g ra s q u e re p r e s e n ta n lo s m o d e lo s a n te rio re s . d e riv a d o s d e la fa lta d e d a to s d isp o n ib le s; c) e l h e c h o d e n o c o n o c e r los p r o
S e g n se a e l g ra d o d e in c o rp o ra c i n d e p ro c e s o s y e l d e ta lle d e su s in te r r e c eso s in v o lu c ra d o s e n e l d e s a r ro llo d e u n f e n m e n o d e te rm in a d o . D e to d a s
la c io n e s, lo s m o d e lo s d e p ro c e so s y d e b a la n c e d e m a s a p u e d e n s e r c o n s id e fo rm a s , e s to n o e s n e c e s a ria m e n te u n p ro b le m a y a q u e , p o r e je m p lo , e l m o
r a d o s c o m o c a ja s d e d if e r e n te s to n a lid a d e s d e gris. d e lo d e l h id r o g ra m a u n ita rio n o p r o p o rc io n a n in g u n a in fo rm a c i n s o b re los
L o s m o d e lo s d e p ro c e s o s d e s c rib e n lo s m e c a n is m o s d e fu n c io n a m ie n to p ro c e s o s q u e g e n e r a n e s c o rre n ta , p e r o h a sid o u tiliz a d o c o n x ito n o ta b le
d e f e n m e n o s d e te r m in a d o s q u e o p e r a n e n e l m u n d o re a l. P o r e je m p lo , un p a r a la p re d ic c i n d e a v e n id a s e n c u e n c a s g ra n d e s.
m o d e lo d e e ro s i n d e l s u e lo d e l tip o c a ja n e g r a p u e d e e s tim a r ta s a s d e e r o L o s m o d e lo s d e b a la n c e s d e m a s a e s t n e n la b a s e d e m u c h o s p r o b le
s i n a p a r t i r d e e c u a c io n e s e m p ric a s b a s a d a s e n d a to s d e llu v ia , lo n g itu d y m a s d e in te r s g e o g r fic o , c o m o u n b a la n c e d e a g u a , d e s e d im e n to o d e
p e n d ie n te d e la v e r tie n te ( U S L E ). E n u n m o d e lo d e c a ja g ris b a s a d o e n e n e rg a , p u e s p r o p o r c io n a n u n a e s tr u c tu r a d e tra b a jo m u y til e n la c u a l los
p ro c e s o s , e l c o n o c im ie n to d e l f e n m e n o d e b e s e r m s c o m p le to y, sig u ie n d ife re n te s p ro c e s o s d e l m o d e lo p u e d e n s e r a ju sta d o s. U n b a la n c e n o e s s lo
d o e n e l e je m p lo a n te rio r, la e ro s i n te n d r a q u e d iv id id ise e n s a lp ic a d u ra , d e g ra n in te r s p o r si m ism o , sin o q u e a d e m s s u m in is tra u n a b u e n a b a s e f
la m in a r y e n c rc a v a s. L a e ro s i n p ro d u c id a p o r e l im p a c to d e las g o ta s d e sic a p a r a la c o n s tru c c i n d e u n m o d e lo . A ll d o n d e lo s b a la n c e s d e m a s a y
llu v ia o s a lp ic a d u ra p u e d e s e r p r e d e c id a e n b a s e a la e n e rg a c in tic a d e l e n e rg a s e a n a p ro p ia d o s , e l m o d e lo q u e d a d e fin id o p o r a lg u n a d e las fo rm a s
a g u a d e llu v ia y la s c a ra c te rs tic a s d e l s u e lo , y la e r o s i n la m in a r a tra v s d e la sig u ie n te e c u a c i n , c o n o c id a c o m o e c u a c i n d e reserv a:
d e la e s tim a c i n d el flu jo su p e rfic ia l y s u c a p a c id a d d e tr a n s p o r te . E n o tra s
p a la b ra s , e l m o d e lo s e c o n s tru y e a p a r t ir d e u n d ia g ra m a d e flu jo s q u e r e E n tr a d a s - S a lid a s = In c r e m e n to n e to d e reserva
p r e s e n ta lo s d e p s ito s d e m a te r ia l y /o lo s flu jo s d e e n e rg a o m a te ria l. E n
la a c tu a lid a d se d is p o n e d e n u m e r o s o s m o d e lo s p a r a la p re d ic c i n d e la E s ta e c u a c i n s e b a s a e n lo s p rin c ip io s d e c o n s e rv a c i n d e m a s a y e n e r
e ro s i n b a s a d o s e n p ro c e s o s , p o r e je m p lo e l C R E A M S (K n ise l, 1980), y el g a . E s to s p rin c ip io s d e b e ra n s e r u sa d o s a m p lia m e n te e n e l p ro c e so d e m o -
E R O S I O N 2 D (S c h m id t, 1991). N o o b s ta n te , to d a v a p e r s is te n m u c h a s d i d e liz a c i n d e c u a lq u ie r siste m a p a r a e s ta r s e g u ro s d e q u e to d o s lo s flu jo s y
fic u lta d e s e n e l m o m e n to d e s u a p lic a c i n . M u c h o s d e e llo s r e q u ie r e n u n a re s e rv a s h a n s id o te n id o s e n c u e n ta o , e n c a so c o n tra rio , sa b ie n d o q u e su
g ra n c a n tid a d d e d a to s d e c a m p o p a r a s u c a lib ra c i n y fu n c io n a m ie n to , d a c o n trib u c i n e s d e m a s ia d o p e q u e a p a r a la re so lu c i n d e l p ro b le m a d e in
to s q u e n o r m a lm e n te n o e s t n d is p o n ib le s o s o n s im p le m e n te d ifciles d e te r s . E s ta e c u a c i n se u tiliz a n o s o la m e n te p a r a e l s is te m a c o m o c o n ju n to ,
o b te n e r. sin o ta m b i n p a r a c a d a u n a d e su s p a r te s . S e a p lic a g e n e ra lm e n te a m a sa s

www.FreeLibros.org
U n m o d e lo d e l tip o p ro c e s o s n u n c a p u e d e s e r c o m p le to y p e rfe c to , p e r o d e a g u a o m a te r ia l te rr e s tre s , y m s e s p o r d ic a m e n te a e le m e n to s in d iv i
e s u n in te n to d e h a c e r q u e e l c o m p o r ta m ie n to c o n c e p tu a l d e l m o d e lo s e a lo d u a le s. Q u iz e l e je m p lo m s o b v io d e la a p lic a c i n d e e s te p rin c ip io e s el
m s p a re c id o p o sib le al m u n d o re a l, e n to d o c a s o m u c h o m s q u e u n m o d e d e l ciclo h id ro l g ic o d e l a g u a . E s te ciclo n e c e s ita q u e la m a s a d e a g u a se
lo d e c a ja n e g ra . E n c a si to d o s los m o d e lo s h a y m ltip le s p ro c e so s o p e r a n c o n se rv e . E llo im p lic a c ie rto s c a m b io s fsicos y q u m ic o s d e l a g u a , p o r e je m
d o a la v e z e in te r r e la c io n n d o s e lo s u n o s c o n lo s o tro s . P o r lo ta n to , u n p lo d u r a n te e l p ro c e s o d e in c o rp o ra c i n e n s e d im e n to s , a s c o m o d e c a m

174 175
b io s d e e sta d o . D e m a n e r a s im ila r s e p u e d e a p lic a r e s te c o n c e p to a la c o n
s e rv a c i n d e las ro c a s y lo s m a te ria le s d e l su e lo , a s c o m o a los b a la n c e s d e
slice y c a rb n e n ciclos d e d e n u d a c i n o d e n u trie n te s . L a s e c u a c io n e s d e
r e s e r v a tie n e n ta m b i n u n p a p e l im p o r ta n te e n e l m o m e n to d e p r o p o rc io
n a r la s c o n e x io n e s e n tr e las ta s a s d e c a m b io d e flu jo s e n e l e sp a c io y la s ta
sas d e c a m b io d e flu jo s e n e l tie m p o e n u n p u n to d e te rm in a d o . F in a lm e n te ,
u n a v ir tu d m u y p r c tic a d e lo s m o d e lo s b a s a d o s e n b a la n c e s d e m a s a o
e n e rg a e s q u e p o s e e n u n a b a s e fsica m u c h o m s c o m p le ta q u e m u c h o s d e
lo s m o d e lo s a n te rio re s , y p o r lo ta n to , a y u d a n a q u e las p re d ic c io n e s se a n
m s rea lista s.
C u a n d o la r e d d e r e la c io n e s d e l s is te m a n o tie n e r e s e r v a , la e c u a c i n
s e re d u c e a q u e la s u m a d e la s e n tr a d a s tie n e q u e s e r ig u a l a la d e la s s a li
d a s. L o s n e x o s n o r e p r e s e n ta n n in g n r e c ip ie n te d e re s e rv a , s in o q u e ta n
s lo s o n p u n to s e n lo s q u e la m a s a o la e n e r g a s e a c u m u la o s e d iv id e . U n
e je m p lo se n c illo lo te n e m o s e n la d iv isi n d e la e n e rg a s o la r a su lle g a d a a
la s u p e rfic ie d e la tie r r a . P o r e l c o n tr a r io , e n to d o s a q u e llo s c a so s e n lo s
q u e la m a s a o e n e r g a se p u e d e a c u m u la r fs ic a m e n te e n u n a p a r te d e l sis
te m a , la e c u a c i n tie n e q u e in c lu ir a lg n v a lo r q u e s irv a p a r a d e n o ta r los
c a m b io s e n las c a n tid a d e s d e r e s e r v a . E n e l c a s o d e m o d e lo d e b a la n c e
m s s im p le h a y u n s o lo d e p s ito o r e s e r v a . E l m o d e lo S T O R F L O e s u n
e je m p lo d e m o d e lo c o n u n a s o la r e s e r v a d e b a s e fsic a q u e d e s c r ib e los
c a m b io s e n e l c o n te n id o d e h u m e d a d d e l s u e lo . L a b a s e c o n c e p tu a l d e l
m o d e lo s e fu n d a e n la id e a d e q u e e l ciclo h id ro l g ic o s e c o m p o n e d e flu
jo s y re s e rv a s o r e c ip ie n te s (F ig u ra 8 .2 ). E s te m o d e lo e s t s u je to a d o s c o n
c e p to s p rin c ip a le s : a ) la c a n tid a d d e a g u a a lm a c e n a d a e n e l s u e lo (r e c i
p ie n te ) d e te r m in a e l flu jo d e s a lid a (K irk b y , 1975); y b ) la c a p a c id a d d e
a lm a c e n a je e s t lim ita d a p o r e l m o m e n to e n q u e se p r o d u c e e s c o r r e n ta
p o r sa tu ra c i n . E s ta fo r m a d e c o m p o r ta m ie n to d e l s u e lo e s e s p e c ia lm e n te
im p o r ta n te e n r e a s h m e d a s y s e m ih m e d a s , d o n d e las ta sa s d e llu v ia s o n
s ie m p re m e n o r e s q u e la ta s a s d e in filtra c i n d e a g u a e n e l s u e lo . E s ta d e s
F ig u r a 8 .2. E l ciclo h id ro l g ic o e x p r e s a d o c o m o u n a s e r ie d e flujos.
c rip c i n p r o p o r c io n a u n a id e a d e c m o e l s u e lo a c t a re s e rv n d o s e u n a
c a n tid a d e n t r e la p r e c ip ita c i n q u e e n t r a e n u n a c u e n c a y las s a lid a s e n
d r e n a je d e l su e lo ( p a r a d iscu si n y d e s a rr o llo in fo rm tic o d e l m o d e lo , v a s e
fo r m a d e c a u d a l. L a fo rm u la c i n m a te m tic a d e e s to s c o n c e p to s es e l s i
K irk b y , 1975). C o m o la h u m e d a d d e l s u e lo se re d u c e a l tie m p o q u e e l su e lo
g u ie n te p a s o e n e l p r o c e s o d e c o n s tr u c c i n d e l m o d e lo . E n S T O R F L O , la
es d re n a d o , s e n e c e s ita u n a s e g u n d a e c u a c i n p a r a c a lc u la r la c a n tid a d d e
ta s a d e d r e n a je d e l s u e lo se p u e d e r e p r e s e n t a r p o r:
a g u a q u e in te rv ie n e e n e s te p ro c e s o . E n o tra s p a la b ra s , s e n e c e s ita u n e c u a
c i n d e b a la n c e d e a g u a o re se rv a . E s ta e c u a c i n s e p u e d e e x p re s a r c o m o :
Q, = Q0 - e ( ^ )

www.FreeLibros.org
d S Id t = R - E - Q
d o n d e Q , e s la ta s a d e flu jo d e l s u e lo e n u n tie m p o t (m m /d a ), Q e s la ta s a
d e flu jo e n e l m o m e n to d e s a tu ra c i n (m m /d a ), S t e s e l d fic it d e h u m e d a d
d o n d e d S /d t es e l c a m b io e n e l d fic it d e a g u a e n e l su e lo d u r a n te u n d a
d e l su e lo (m m ), y m es u n p a r m e tr o d e l m o d e lo q u e re p r e s e n ta la s c a r a c te
(m m /d a ), R es la p re c ip ita c i n d ia ria (m m /d a ), E es la e v a p o ra c i n d ia ria
rstica s d e l su e lo . S e tr a ta p u e s , d e u n m o d e lo e x p o n e n c ia l q u e r e p r e s e n ta el

177
176
(m m /d a ) y Q e s la e s c o r r e n ta to ta l e n u n d a (m m /d a). S i la s e n tra d a s d e n e n e n su d e s a rro llo . E s to s p ro c e s o s p u e d e n q u e d a r e n to n c e s re p re s e n ta d o s
h u m e d a d s o n m s g ra n d e s q u e las sa lid a s ( / ? > + Q ), e n to n c e s el c o n te n i p o r s e rie s d e n m e ro s d e a z a r d e riv a d o s d e u n a fu n c i n d e p ro b a b ilid a d e s
d o d e h u m e d a d d e la c u e n c a d e d re n a je s e in c re m e n ta , e l d fic it d e h u m e p e c fic a . A lg u n o s e je m p lo s m u e s tr a n e l tip o d e c aso s e n q u e e s ta a p ro x im a
d a d d ism in u y e y d S /d t e s p o sitiv o . C o m b in a n d o las d o s e c u a c io n e s a n te r io c i n p u e d e s e r til. S i te n e m o s u n m o d e lo d e sim u la c i n h id ro l g ic a q u e
re s e in te g ra n d o (K irk b y , 1975) te n e m o s q u e: c o n v ie rte llu v ia e n c a u d a l, p o d e m o s u tiliz a rlo p a r a p r e d e c ir la e s c o rre n ta a
p a r tir d e u n a se c u e n c ia d e llu v ia d e te r m in a d a . S i, p o r e l c o n tra rio , d e s e a
2 ( ,+l) = ( - )/{ 1 - eHR~E)lm\ + ( / ? - ) e[-(R-)/m]/g(} m o s c o n o c e r la m a g n itu d d e la c r e c id a q u e s u c e d e r d e m e d ia c a d a c ie n
a o s, h a b r e n to n c e s q u e g e n e r a r u n a se c u e n c ia d e llu v ia s sim u la d a al a z a r
d o n d e Q , es el c a u d a l e n u n m o m e n to d e te rm in a d o (m m /d a ) y 6(r+i) es el a p a r tir d e l c o n o c im ie n to q u e te n g a m o s d e la d istrib u c i n d e las llu v ias e n
c a u d a l e n u n tie m p o t + 1 (m m /d a ). C la ra m e n te e s te m o d e lo re p r e s e n ta s u n r e a c o n c re ta . U n a v e z c o n s tru id a , e s ta se c u e n c ia p u e d e s e r u tiliz a d a p a
lo u n a p a r te d e l ciclo h id ro l g ic o , a p a r tir d el c u a l es p o sib le d e s a rro lla r u n ra p re d e c ir m a g n itu d e s d e c re c id a s y su d istrib u c i n , sin q u e s e a n e c e sa rio
tip o d e m o d e lo m s re a l, b a s a d o e n lo s p ro c e so s q u e o p e r a n e n e s te su b sis p o s e e r u n re g is tro la rg o d e c a u d a le s . E s ta a p ro x im a c i n a l te m a es, p o s ib le
te m a p a r tic u la r m e d ia n te e l u so d e e c u a c io n e s d e b a la n c e d e m asa. m e n te , la m s r e n d ib le y fia b le d e to d a s las q u e in te n ta n , p o r e je m p lo , p r e
M o d e lo s m s d e s a rro lla d o s d e l tip o d e b a la n c e d e m a s a s e ra n a q u e llo s d e c ir la p re c ip ita c i n a p a r tir d e m o d e lo s d e c irc u la c i n g lo b a l a tm o sf ric a .
c o n m s d e u n a re s e rv a a lo la rg o d e l siste m a ( G R O W V E G e n K irk b y et al., E n G e o g ra fa F sic a s e re q u ie r e n a m e n u d o t c n ic a s p a r a m o d e la r p r o
1987, q u e sim u la el c re c im ie n to a lo la rg o d e d iv e rso s a o s d e la b io m a s a en c e so s c lim a to l g ic o s e h id ro l g ic o s, e s p e c ia lm e n te p a r a e x p a n d ir re g istro s
la v e g e ta c i n y e n el s u e lo ) o c o n s iste m a s d e re se rv a s m ltip le s ta n to e n d e c o r ta d u ra c i n . L o s g e g ra fo s n e c e s ita n in fo rm a c i n h id ro l g ic a (lluvia,
u n a c o m o e n d o s d im e n s io n e s (L I N E A R p a r a la fo rm a c i n d e p e rfile s d e c a u d a le s, e tc .) e n r e a s d o n d e los in s tru m e n to s d e m e d id a o p e ra n d e s d e h a
p e n d ie n te s ta m b i n e n K irk b y et al., 1987). A lg u n o s m o d e lo s m s c o m p le c e p o c o tie m p o . M u c h a s d e la t c n ic a s d e a n lisis d e d a to s u tiliz a d o s e n cli
jo s, p e r o c o n s tru id o s s o b r e u n a b a s e h id ro l g ic a s im ila r a S T O R F L O o L I m a to lo g a se p u e d e n a p lic a r n ic a m e n te a s e rie s d e d a to s c o n tin u o s ( m o d e
N E A R , p o n e n m s n fa sis e n el p a p e l d e la to p o g ra fa e n la g e n e ra c i n d e lo s A R , A R M A , e tc .). S in e m b a r g o , h a y d iv e rso s p ro c e s o s clim a to l g ic o s
e s c o rr e n ta . U n o d e e s to s m o d e lo s e s e l T O P M O D E L ( B e v e n y K irk b y , q u e p u e d e n s e r fo rm u la d o s c o m o p ro c e s o s d e v a lo re s d isc re to s o p ro c e so s
1979). E l d e s a rro llo d e u n m o d e lo e n tr e s d im e n s io n e s c o m o lo s a n te rio r e s c o n tin u o s, y q u e p u e d e n s e r a su v e z tra n s fo rm a d o s e n d is c o n tin u o s p a r a su
p e r m ite q u e c o n c e p to s c o m o la tra n s fe re n c ia d e a g u a e n la r e d d e d r e n a je y tra ta m ie n to in fo rm tic o . E s ta s s e rie s c o n tie n e n g ru p o s d e v a lo re s d ife re n te s
la h e te r o g e n e id a d p u e d a n s e r in c o rp o ra d o s y a p lic a d o s a c u e n c a s d e d im e n d e c e r o y p e rio d o s d e v a lo r c e ro d is trib u id o s irre g u la rm e n te . E n e sto s casos
s io n e s v a ria b le s, m s q u e a v e rtie n te s n ic a s o c u e n c a s m u y p e q u e a s c o m o la te o r a d e la s c a d e n a s d e M a rk o v p u e d e s e r p e r f e c ta m e n te a p lic a b le . L as
e n L I N E A R y S T O R F L O re s p e c tiv a m e n te . E s e s p e c ia lm e n te a d e c u a d o p a c a d e n a s d e M a rk o v h a n sid o u sa d a s e n C lim a to lo g a e H id ro lo g a p a r a m o
r a s e r a p lic a d o e n re g io n e s c o n p re d o m in io d e e s c o r re n ta su p e rfic ia l g e n e d e la r p ro c e s o s c o m o la p re c ip ita c i n , la e s c o rre n ta , la h u m e d a d d e l su e lo , y
r a d a p o r re a s d in m ic a s d e c o n trib u c i n p a rc ia l, m s q u e e n re a s d o n d e e l a g u a a lm a c e n a d a e n e m b alses.
p re d o m in a n p ro c e s o s su b su p e rfic ia le s d e g e n e ra c i n d e e s c o rre n ta . U n e je m p lo d e l u s o d e la s c a d e n a s d e M a rk o v p a r a la m o d e liz a c i n e n
C lim a to lo g a lo p r o p o r c io n a n la s s e rie s d e d a to s d e llu v ia d ia rio s . G e n e
r a lm e n te e sta s s e r ie s s o n d is c o n tin u a s c o n g ru p o s d e v a lo r e s d e d a s se co s
M o d e lo s estocsticos y d a s llu v io so s ir r e g u la r m e n te d is trib u id o s . L a m o d e liz a c i n d e e s to s d a
to s d is c o n tin u o s r e q u ie r e re c o n o c e r p r e v ia m e n te la s p r o p ie d a d e s e s ta d s
E l ltim o g ru p o lo c o n s titu y e n lo s m o d e lo s e sto c stic o s. E s ta c a te g o ra tic a s d if e r e n te s d e lo s g ru p o s d e v a lo r c e r o y los g ru p o s c o n v a lo re s d is tin
tie n d e a in c o r p o r a r e le m e n to s d e lo s tip o s a n te rio re s . G e n e r a lm e n te , e sto s to s a c e ro . L a s c a ra c te r s tic a s p r in c ip a le s d e u n re g is tr o d e llu v ias d ia ria s
m o d e lo s in c lu y e n e le m e n to s d e a z a r p a r a r e p r e s e n ta r s o b r e u n a b a s e p ro b a - p u e d e n s e r d e te r m in a d a s e n b a s e a la s s ig u ie n te s c o n s id e ra c io n e s : a ) un

www.FreeLibros.org
b ilstica e l c o m p o r ta m ie n to d e a q u e llo s p ro c e s o s o fo rm a s q u e q u e d a n fu e ra d a e s se c o o llu v io so (la d e fin ic i n d e llu v io so p u e d e s e r to m a d a c o m o u n
d e l a lc a n c e d e l m o d e lo . E l m u n d o r e a l q u e s e d e s e a m o d e la r p u e d e s e r in i d a c o n p re c ip ita c i n a p re c ia b le , o u n d a c o n u n to ta l s u p e r io r a u n u m
c ia lm e n te c o n c e b id o c o m o t o ta lm e n te d e te r m in s tic o , d e m a n e r a q u e los b r a l p re v ia m e n te d e te r m in a d o ) ; b) la d u r a c i n d e la s se c u e n c ia s d e d as
p ro c e s o s n o e s t n e n p r in c ip io s u je to s a l a z a r. N o o b s ta n te , q u iz n o se lluviosos y secos; c) la se c u e n c ia d e los to ta le s d e p re c ip ita c i n d e los d a s llu
q u ie r e n in c lu ir e n e l m o d e lo la s c a u sa s d e to d o s lo s p ro c e s o s q u e in te rv ie - vio so s.

178 179
L a d e s c rip c i n d e u n a s e rie d e d a to s d e llu v ia r e q u ie r e la m o d e liz a c i n 8.5 . C onstruccin y verificacin d e m o d e lo s
d e d o s c o m p o n e n te s d istin to s: 1) la o c u rre n c ia o n o o c u rre n c ia d e lluvia, es
d e c ir, las se c u e n c ia s d e d a s seco s y llu v io so s; 2 ) la c a n tid a d d e p re c ip ita c i n L a c o n s tru c c i n d e u n m o d e lo e m p ie z a p o r la d e fin ic i n d e l fe n m e n o /s
e n lo s d a s llu v io so s. P a r a a b o rd a r e s te e je m p lo to m a r e m o s e l p rim e r caso: q u e tie n e q u e s e r o b je to d e sim u la c i n . U n a v ez e l p ro b le m a s e h a id e n tifi
si la m o d e liz a c i n s e re a liz a s o b re la b a s e d e c o n s id e ra r la o c u rre n c ia d e das c a d o y d e fin id o , h a y q u e c o n c re ta r las p a r te s o v a ria b le s d e l siste m a q u e v a n
llu v io so s y d a s se c o s c o m o d e p e n d ie n te d e la s itu a c i n e n d a s p re v io s, e n a in te rv e n ir e n la c o n stru c c i n d e l m o d e lo y h a s ta q u n iv e l d e p ro fu n d id a d
to n c e s s e p u e d e a p lic a r la t c n ic a d e la s c a d e n a s d e M ark o v . L a s c a d e n a s d e y d e ta lle v a n a s e r tra ta d a s . L a F ig u ra 8.3 r e s u m e lo s d ife re n te s p a so s q u e se
M a rk o v re la c io n a n la p ro b a b ilid a d d e o c u rre n c ia d e u n su c e so (u n d a llu d e b e n s e g u ir e n el d is e o y c o n s tru c c i n d e u n m o d e lo , e n e s te ca so c o n b a
v io so ) a p a r tir d e la s itu a c i n d e l d a a n te r io r (o r d e n 1 d e M a rk o v ) o d e n s e in fo rm tic a . E s to s p a so s se p u e d e n re s u m ir en:
d a s a n te r io r e s (o r d e n n d e M a rk o v ). M o d e lo s d e M a r k o v d e p rim e r y s e
g u n d o o r d e n h a n sid o u tiliz a d o s c o n x ito a p lic a d o s a lo s d o s e s ta d o s , seco 1) C o n stru c c i n p re v ia d e u n m o d e lo c o n c e p tu a l c u a lita tiv o , c o n in d i
o llu v io so o to m a d o s c o n ju n ta m e n te . E s te m to d o e s c a p a z d e m o d e la r la c a c i n d e lo s s u b s is te m a s b s ic o s y la s p r in c ip a le s f u n c io n e s d e
se c u e n c ia d e d a s llu v io so s e n re la c i n a u n p a tr n c lim tic o p a r a p ro d u c ir tra n s fe re n c ia o p ro c e s o s q u e a c t a n e n el siste m a , p re fe rib le m e n te
se c u e n c ia s d e llu v ia s a m p lia d a s h a s ta c in c o o seis d a s. N o o b s ta n te , e l n s o b re la b a s e d e o b s e rv a c io n e s re a le s y e n e l m a rc o d e u n a te o r a
m e r o d e p a r m e tr o s q u e la d e fin ic i n d e u n m o d e lo d e o r d e n m s a lto r e cie n tfic a.
q u e rir a lo h a ra n im p ra c tic a b le . P a r a u n a v isi n m s d e ta lla d a d e las c a d e 2 ) D e fin ic i n d e u n p r o c e d im ie n to o a lg o ritm o q u e c o n d u z c a a la p r e
n a s d e M a rk o v s e p u e d e c o n s u lta r S a la s (1993). d icci n d e s e a d a , y a s e a e n t r m in o s l g ico s o m a te m tic o s . U n a l
U n e je m p lo d e p ro c e s o g e o m o rfo l g ic o q u e s e p u e d e a b o r d a r m e d ia n te g o ritm o es u n c o n ju n to d e in s tru c c io n e s p a r a lle v a r a c a b o , e n u n
e l u s o d e u n m o d e lo d e l tip o e s to c s tic o e s e l d e l m o v im ie n to d e l s e d im e n to n m e r o fin ito d e p a s o s y e n u n o r d e n c o n c re to , u n a ta r e a d e te r m i
e n su sp e n s i n e n u n flu jo tu r b u le n to (N a d e n , 1988). C o n s id e re m o s e l c a la n a d a . E s te p a s o es q u iz s e l m s c o m p lic a d o , y se p u e d e re a liz a r
d o d e l flu jo d iv id id o e n l m in a s d e ta m a o y g ro s o r u n ita rio . L a s p a rtc u la s c o n la a y u d a d e s is te m a s d e d ia g ra m a s o s is te m a s d e e c u a c io n e s r e
d e s e d im e n to s e d is trib u y e n a tra v s d e la s c a p a s d e m a n e r a q u e e x iste u n a p r e s e n ta n d o la s fu e rz a s y flu jo s n e c e s a rio s p a r a f u n c io n a m ie n to d e l
p ro b a b ilid a d d e m o v im ie n to p a r a c a d a p a rtc u la d e la c a p a k a la c a p a k + 1 m o d e lo . E n lo s m o d e lo s m s s im p le s , e s p e c ia lm e n te a q u e llo s d e
de c a ja d e n e g ra , la s p re d ic c io n e s s e e x p re s a n s im p le m e n te m e d ia n te
u n a e c u a c i n o u n g ru p o d e e c u a c io n e s .
p ( k l k + 1 ) = 0,5 {1 + 4* [ c ( k - 1, i) - c ( k + 1, i)]} 3 ) D is e o d e las e n tr a d a s y sa lid a s d e d a to s d e l m o d e lo y su fo rm a to e
in c o rp o ra c i n al d ia g ra m a d e flu jo s. P a r a v o l m e n e s im p o rta n te s d e
y d e la c a p a A: a la c a p a k - 1 d e d a to s, lo s fic h e ro s e n fo rm a to c o n v e rtib le e n d isc o o c u a lq u ie r o tr o
tip o d e s o p o r te in fo rm tic o s o n la m a n e r a m s f cil d e in tro d u c ir
p ( k l k - 1 ) = 0,5 { + 'V [c (k + 1, i) - k ( k - 1, i)]} los d a to s e n e l o rd e n a d o r, tra n s fe rirlo s a l m o d e lo y, u n a v ez re a liz a
d a s las d is tin ta s o p e ra c io n e s , o b te n e r los re su lta d o s.
d o n d e H* es u n f a c to r d e p o n d e r a c i n y c (k ,i) es la c o n c e n tra c i n e n la c a p a 4 ) C o n v e rs i n d e l d ia g ra m a d e flu jo s y los a lg o ritm o s a u n p ro g ra m a
k e n e l m o m e n to i. Si la s c o n c e n tra c io n e s e n las c a p a s (& + l ) y ( f c - l ) so n in f o r m tic o e n c u a lq u ie r a d e lo s le n g u a je s d is p o n ib le s ( B A S I C ,
ig u a le s e n to n c e s la p o s ib ilid a d d e q u e u n a p a rtc u la s e m u e v a h a c ia a rr ib a o F O R T R A N , e tc.).
h a c ia a b a jo es d e l 5 0 % . S in o fu e r a as, e x is tira u n a g ra n p ro b a b ilid a d d e 5 ) V e rificaci n d e l p ro g r a m a p a r a c o m p r o b a r su c a p a c id a d d e p r o d u
q u e la p a rtc u la se m o v ie ra e n la d ire c c i n d e la m e n o r c o n c e n tra c i n . U n a c ir e l tip o d e p re d ic c io n e s d e s e a d a s y la p re c is i n d e las m ism as y,
d e las v e n ta ja s d e e s te m o d e lo e s q u e s e p u e d e a p lic a r p o te n c ia lm e n te a e n c a so n e c e s a rio , a lte ra c i n y a ju s te d e a lg u n o s o to d o s su s c o m p o

www.FreeLibros.org
c o n c e n tra c io n e s a lta s d e s e d im e n to y e n c o n d ic io n e s d e n o e q u ilib rio c a u s a n e n te s p a r a o b te n e r u n fu n c io n a m ie n to m s p re c iso .
d a s p o r c a m b io s e n la c o n fig u ra c i n d e l le c h o d e l ro . U n a d e su s p rin c ip a
les lim ita c io n e s es la fa lta d e in fo rm a c i n d is p o n ib le s o b r e d is trib u c io n e s d e
v e lo c id a d e n ro s , y ta m b i n e l h e c h o d e q u e s lo e s a p lic a b le a ro s e n los F in a lm e n te , u n a v ez c o n s id e ra d o s lo s d ife re n te s tip o s d e m o d e lo s, y los
c u a le s la s e n tr a d a s d e s e d im e n to al c a n a l s e a n to ta lm e n te u n ifo rm e s. d ife re n te s p a so s e n su c o n stru c c i n , e s n e c e sa rio d e fin ir c o m o p u e d e n se r

180 181
u tiliz a d a s su s p re d ic c io n e s c o m o p r u e b a d e c o m p ro b a c i n c rtic a d e u n a te o
r a cien tfica . C o n c e p tu a lm e n te e l p ro c e s o d e c o m p ro b a c i n es m u y sim ple:
e l m o d e lo se u tiliz a p a r a r e a liz a r p re d ic c io n e s , y e l c ie n tfic o d e b e re a liz a r
u n a v a lo ra c i n s o b re e l g ra d o d e a ju s te c o n lo s r e s u lta d o s e s p e ra d o s , es d e
cir, s o b re si e sto s s o n su fic ie n te m e n te sim ila re s a la s o b s e rv a c io n e s p a r a s e
g u ir u tiliz a n d o la te o r a o , p o r el c o n tra rio , si so n s u fic ie n te m e n te d ife re n te s
c o m o p a r a re c h a rz a rla . N o o b s ta n te , c o m o s e h a in d ic a d o a l in icio d e l c a p
tu lo , e l p ro c e d im ie n to es n o rm a lm e n te difcil d e lle v a r a c a b o , y a q u e la in
co n siste n c ia d e la s p re d ic c io n e s re a liz a d a s p o r u n m o d e lo re s p e c to a lo s re
s u lta d o s e s p e r a d o s p u e d e p r o v e n ir d e v a ria s fu e n te s d e e r r o r , a lg u n a s d e
ella s sin re la c i n c o n la v a lid e z d e la p ro p ia te o ra .
L o s e r ro r e s e n e l m o d e lo p u e d e n s e r d e d o s tip o s: a l a z a r o siste m tico s.
S i lo s e r r o re s s e d e b e n al a z a r y s e p u e d e p r o b a r q u e s o n p o c o im p o rta n te s ,
e n to n c e s e l m o d e lo s e p u e d e c o n s id e ra r c o m o s a tis fa c to rio e n e l c o n te x to
e n e l c u a l se e fe c t a la c o m p ro b a c i n . E l e r r o r e n e s te c a so s e p u e d e a tr i
b u ir a e r r o r e s c a su a le s e n la s m e d ic io n e s, e n los p a r m e tr o s d e l m o d e lo o
e n la s p re d ic c io n e s d e l m ism o . S in e m b a rg o , c u a n d o lo s e r r o r e s s o n siste m
tic o s e s n e c e s a r io m o d if ic a r o r e e s t r u c t u r a r e l m o d e lo p a r a c o r r e g ir las
fu e n te s d e e rro r. L a F ig u ra 8.4 p r e s e n ta u n a p o sib le e s tr a te g ia p a r a la c o m
p r o b a c i n d e m o d e lo s c o n b a se m a te m tic a .
C o m o s e h a in d ic a d o a n te r io r m e n te , n in g n m o d e lo p ro p o rc io n a p r e
d ic c io n e s p e rfe c ta s . E x is te s ie m p re e l rie sg o d e e rro r, ta n to e n la c a lib ra c i n
d e los p a r m e tr o s d e l m o d e lo c o m o e n la o b te n c i n d e d a to s d e c a m p o p a ra
su c o m p a ra c i n c o n las sa lid a s g e n e r a d a s p o r e l m o d e lo . E s n e c e sa rio , e n
e s te se n tid o , d e s a rro lla r m to d o s q u e p e rm ita n v a lo ra r la p re c is i n d e l m o
d e lo , d e c a ra a a lc a n z a r a lg u n a c o n c lu si n o b je tiv a s o b re si e l m o d e lo e s s a
tisfa c to rio o n o . A e s te p ro c e s o se le c o n o c e c o n e l n o m b r e d e verificaci n .
E n t rm in o s g e n e ra le s , e l p ro c e s o d e v e rific a ci n s e b a s a e n u n a c o m p a r a
c i n d e lo s re s u lta d o s o b s e rv a d o s y lo s sim u la d o s. L a m a y o ra d e la s fu n c io
n e s o b je tiv a s m s c o m u n m e n te u tiliz a d a s p a r a c a lib r a r m o d e lo s n e c e sita n
h a c e r m n im a la s u m a d e los c u a d ra d o s d e las d ife re n c ia s e n tr e los v a lo re s
o b s e rv a d o s y los sim u la d o s p o r e l m o d e lo . P o r e je m p lo , e n e l ca so d e sim u
la c io n e s h id ro l g ic a s

F1 = I ( Q obsl - a im,)2

d o n d e F1 la fu n c i n d e e r r o r o b je tiv a , <2obst e s e l c a u d a l o b s e rv a d o e n u n
tie m p o d e te rm in a d o , y <2simt e s e l c a u d a l sim u la d o p a r a el m ism o m o m e n

www.FreeLibros.org
(+ ) R esp u esta satisfactoria to t,
(-) R esp u esta n o satisfactoria
F 1 = ( Q o b s t - Q s ,m ,)2
F ig u r a 8.3. E s q u e m a p a r a e l d is e o d e u n m o d e lo c o n b a s e in fo rm tic a
( a p a r tir d e K irk b y e ta l., 1987). F3 = ( G o b s p c G s im p c )^

182 183
d o n d e 0 obspc e s e l c a u d a l o b s e rv a d o e n e l p ic o d e l h id ro g r a m a y <2simpc e s e l
c a u d a l s im u la d o p a r a e l p ic o d e l h id ro g ra m a . F 1 es e l n d ic e q u e s e u s a g e
n e ra lm e n te , a p e s a r d e q u e p e q u e o s e r r o r e s e n el tie m p o d e p a s o p u e d e n
c o n d u c ir a v a lo re s a lto s , F 2 s e re fie re a l v o lu m e n to ta l d e a g u a d e la c re c id a ,
y F 3 e s la c o m p a ra c i n d e los c a u d a le s c o rre s p o n d ie n te s a l p ic o d e la c re c i
d a . F 2 y F 3 n o p r e s e n ta n el p ro b le m a d e l p a s o d e tie m p o p e r o p r o p o rc io
n a n s o la m e n te u n a c a n tid a d d e in fo rm a c i n m u y lim ita d a . E l a ju ste (A ) d e
la p re d ic c i n v ie n e d a d a por:

A = [{E - F V )IE \ x 100

de m o d e lo s.
d o n d e E = E ( Q 0 b s - G o b s ) 2 > 9 u e e s ta b le c e la c o m p a ra c i n c o n e l v a lo r m s
sim p le d e to d o s , e l v a lo r c o n s ta n te d e l c a u d a l m e d io o b s e rv a d o . E s te c o e fi
c ie n te d e a ju s te o e fic ie n c ia es til p o r q u e p e r m ite la c o m p a ra c i n e n tr e
c u e n c a s d e d r e n a je y e n d ife re n te s p e ro d o s d e e s tu d io ; e n o tra s p a la b ra s ,

Figura 8.4. Estrategia en tres fases para la evaluacin


m u e s tr a la fia b ilid a d d e l m o d e lo e in d ic a si su s p re d ic c io n e s p u e d e n s e r
tr a n s fe rid a s e n tr e lu g a re s y p e ro d o s d is tin to s e n e l m a rc o d e la m ism a t e o
ra c ien tfica.
E l p a p e l d e lo s m o d e lo s e n la p re d ic c i n d e f e n m e n o s n a tu r a le s e s c la
r a m e n te u n a s p e c to e se n c ia l e n G e o g ra f a F sic a a p lic a d a ; la c a lib ra c i n y
v e rific a c i n s o n , e n e s te se n tid o , e le m e n to s m u y im p o r ta n te s e n e l p ro c e s o
d e d e s a rr o llo d e u n m o d e lo . L a se le c c i n d e u n m o d e lo s e d e b e r a b a s a r e n
p rin c ip io s ta n sim p le s co m o : a ) la s e n c ille z c o n c e p tu a l y fu n c io n a l; b ) la fia-
b ilid a e n la re s o lu c i n d e l p ro b le m a (K irk b y e t al., 1987). A lg u n o s m o d e lo s
c o m p le jo s p u e d e n lle g a r a s e r m u y v e rs tile s , p e r o e n m u c h o s c aso s u n m o
d e lo d e c a ja n e g ra p u e d e p ro p o r c io n a r p re d ic c io n e s m e jo re s y m s fciles
d e c o n seg u ir. E s e v id e n te e l g ra n p o te n c ia l d e a p lic a c i n d e los m o d e lo s d e -
te rm in s tic o s b a s a d o s e n p ro c e so s. E s to s m o d e lo s, d e s a r ro lla d o s s o b re u n a
b a s e te ric a s lid a , o fre c e n la o p o r tu n id a d d e r e a lliz a r tr a b a jo s e x p e rim e n
ta le s , s u s titu y e n d o la te rm in a l d e l o r d e n a d o r p o r e l tr a b a jo d e c a m p o . E s
n e c e s a rio p o n e r u n n fa sis e sp e c ia l e n e s te a sp e c to , y a q u e e s te tip o d e in
v e stig a c io n e s p u e d e n c o n d u c ir c o n fre c u e n c ia a a v a n c e s sig n ific a tiv o s e n el
c o n o c im ie n to d e los siste m a s n a tu ra le s y a la m e jo ra d e su c o n tro l y m o d e li
zaci n .

8.6. E l co n trol y la exp erim en ta ci n en e l d esarrollo d e m o d e lo s

www.FreeLibros.org
y d e teo ra s cientficas

D e la m ism a m a n e r a q u e c o n la m o d e liz a c i n , e l c o n tr o l y la e x p e r i
m e n ta c i n n o p u e d e s e r c o n s id e ra d a d e m a n e r a a is la d a c o n re s p c to a la te o
ra c ie n tfic a . L a re la c i n e n tr e e s to s e le m e n to s s e b a s a p r in c ip a lm e n te e n

184 185
d o s asp e c to s: a ) la te o r a e s ta b le c e la s r a z o n e s q u e lle v a n a r e a liz a r m e d ic io d a . L as o b se rv a c io n e s s e lle v a n a c a b o p o r la n e c e s id a d d e e x p lic a r
n e s y e x p e rim e n to s , y so n la b a se p a r a s u in te rp re ta c i n ; b ) la te o ra d e sc ri a sp e c to s q u e la s te o ra s a n te r io r e s n o c o n sig u ie ro n re s o lv e r o p a r a
b e la re la c i n e n tr e lo s d if e r e n te s e x p e rim e n to s y m e d ic io n e s a tra v s d e s o lu c io n a r p ro b le m a s n u e v o s su rg id o s p o s te rio rm e n te . L a s o b s e rv a
m o d e lo s p a ra m tric o s d e d e c isi n e sta d stic a . cio n e s se re a liz a n , p o r lo ta n to , c o n u n o b je tiv o d e fin id o d e e s tu d ia r
p ro b le m a s d e te rm in a d o s .

8.6.1. Mediciones y teora cientfica


A s p u e s , la n e c e s id a d d e c o m p r o b a r te o ra s p r o p o r c io n a las ra z o n e s
L a s m e d ic io n e s y lo s e x p e rim e n to s s e re a liz a n p o r ra z o n e s c o n c re ta s. E l b sic a s p a r a lle v a r a c a b o m e d ic io n e s y e x p e rim e n to s. N o o b s ta n te , la r e la
p ro c e s o d e m e d ic i n y e x p e rim e n ta c i n sin re la c i n c o n n in g u n a id e a o te o c i n e n tr e o b se rv a c i n y te o r a e s, si c a b e , to d a v a m s c o m p le ja . L a te o ra
ra p re v ia s o b r e el f e n m e n o n a tu ra l e s tu d ia d o e s c o m p le ta m e n te e rr n e o . g u a s ie m p re la fo rm a e n q u e s e h a c e n la s o b se rv a c io n e s. E n g e n e ra l, las te o
E n c ie n c ia , la te o r a c o n s titu y e la b a s e p a r a la to m a d e m e d ic io n e s y la e x ra s cie n tfic a s n o re la c io n a n p r o p ie d a d e s c u a lita tiv a s o g e n e ra le s sin o q u e
p e rim e n ta c i n . L a te o r a g u a ta m b i n e l tip o d e m e d ic io n e s a re a liz a r, as tr a ta n s o b re re la c io n e s esp ecficas e n tr e o b je to s o siste m a s. E l p ro b le m a p a
c o m o la fo rm a e n q u e s ta s d e b e n lle v a rs e a c a b o . E s ta s c o n sid e ra c io n e s se r a e l c ie n tfic o e s c m o tr a s la d a r la te o r a a l c a m p o d e la s re la c io n e s c o n c re
b a s a n e n tr e s a s p e c to s p rin c ip a le s: ta s e n tr e la s p ro p ie d a d e s o b je to d e la m e d ic i n . L o s p rin c ip io s d e c o n e x i n
e n tr e te o r a y f e n m e n o s c o n c re to s im p lic a n , b s ic a m e n te : a) u n a d e d u c
a) L a s id e a s g e n e ra le s o p o c o d e ta lla d a s p u e d e n g a n a r e n p re c is i n si c i n a p a r tir d e la te o r a d e lo s a trib u to s o p ro p ie d a d e s q u e d e b e n s e r c o n
s o n e x a m in a d a s d e m a n e r a r ig u r o s a a p a r t i r d e m e d ic io n e s . P o r tro la d o s p a r a e s tu d ia r e l c o m p o r ta m ie n to d e l fe n m e n o o siste m a in v e stig a
e je m p lo , e n lu g a r d e d e c ir q u e la ta s a d e tr a n s p o r te d e s e d im e n to do ; b) c m o d ic h o s a trib u to s s e re la c io n a n u n o s c o n o tro s . L a v a lo ra c i n d e
c o m o c a rg a d e fo n d o e n ro s a u m e n ta c o n e l c a u d a l, s e p u e d e a fir las p r o p ie d a d e s m e d id a s y su s re la c io n e s p r o p o rc io n a la b a s e p a r a la r e a li
m a r q u e la re la c i n e n tr e la c a rg a d e fo n d o y e l c a u d a l d e a g u a es z a c i n p o s te rio r d e e x p e rim e n to s , to d o e llo co n e l o b je tiv o d e c o m p ro b a r el
u n a e n la c u a l e l tr a n s p o r te s e in c re m e n ta a p ro x im a d a m e n te c o n el fu n c io n a m ie n to d e la te o ra .
c u a d r a d o d e l c a u d a l u n ita rio . E n o tra s p a la b ra s , la s re la c io n e s c u a n
tita tiv a s p r o p o rc io n a n m s in fo rm a c i n y m s c o n c re ta q u e las c u a
litativ as. 8.6.2. Mediciones y estadstica en ciencia
b) E l tr a b a jo c ie n tfic o n o s e r e a liz a a is la d a m e n te . L a g ra n m a y o ra
d e tra b a jo s e n c ie n c ia se b a s a n e n e s tu d io s re a liz a d o s c o n a n te r io T o d a s la s m e d ic io n e s e s t n s u je ta s a e r r o r e s . H a y m u c h a s c la s e s d e
rid a d . P o r e je m p lo , lo s e s tu d io s s o b r e la s fo rm a s d e e ro s i n y d e e r r o re s y e n la m a y o r p a r te d e e s tu d io s e n q u e se lle v a n a c a b o m e d ic io n e s,
p o s ic i n e n b a s e a te o r a s m e c n ic a s sim p le s (N e w to n ia n a s ), r e a li a u n la s m s sim p les, e l in v e stig a d o r lo s d e b e te n e r e n c u e n ta p a r a v a lo ra r su
z a d o s p o r L e o p o ld y su s c o la b o r a d o r e s d u r a n te lo s a o s s e s e n ta in flu e n c ia e n la fia b ilid a d d e los r e s u lta d o s o b te n id o s. E s te p ro c e s o d e v a lo
( L e o p o ld e t a l , 1 9 6 6 ), te n a n u n c la r o r e f e r e n t e e n la s id e a s d e ra c i n s e re a liz a a tra v s d e l u so d e la e sta d stic a .
H u tto n s o b r e la e v o lu c i n d e la s fo rm a s n a tu r a le s p o s tu la d a s c a si E l tip o d e e r r o r m s s im p le s e p r o d u c e c u a n d o s e m id e n o b je to s d e
d o s sig lo s a tr s ( H a in e s -Y o u n g y P e tc h , 1986). R e la c io n e s h is t r i g ra n d e s d im e n sio n e s, p u e s su c e d e q u e ta n ta s c u a n ta s v e c e s s e re p ite la o p e
cas s im ila re s tie n e n lu g a r e n to d a s la s ra m a s d e la c ie n c ia . E s te h e ra c i n las s e rie s d e d a to s o b te n id o s so n sie m p re d ife re n te s . E s to es d e b id o a
c h o ilu s tra d e q u m a n e r a la f o rm u la c i n d e te o r a s y e l d e s a rro llo q u e n o es p o sib le r e p ro d u c ir p a u ta s d e m e d ic i n e x a c ta m e n te ig u ales. A es
d e l c o n o c im ie n to d e p e n d e n e n g r a n p a r t e d e lo s tra b a jo s lle v a d o s to s e r r o r e s se les c o n o c e c o n e l n o m b re d e e rro re s sim p le s d e m e d ic i n , y
a cab o en el pasad o. n o a fe c ta n al re s u lta d o fin al si e l n iv el d e p re c isi n re q u e rid o n o es m u y e le

www.FreeLibros.org
c) F in a lm e n te , u n c ie n tfic o n o re a liz a o b s e rv a c io n e s y d e c id e a p o s - v a d o . T a m b i n se p ro d u c e n e r r o r e s c u a n d o c a m b ia la p e r s o n a q u e lle v a a
terio ri q u sig n ific a d o tie n e n , n i re a liz a ta m p o c o o b se rv a c io n e s sim c a b o la m e d ic i n , y e n e s te ca so se le s lla m a e r ro re s o p e ra tiv o s.
p le m e n te p a r a q u e u n d a o tr o in v e s tig a d o r d e s a rr o lle a p a r tir d e C o n s id e re m o s a h o ra e l c a so d e l p ro c e s o d e m e d ic i n d e u n o b je to q u e :
ella s n u e v a s id e a s o te o ra s . L a re a liz a c i n d e m e d ic io n e s o e x p e r i a ) n o p u e d e s e r c o n tr o la d o d e m a n e ra re p e tid a a c a u sa d e q u e a lg n p r o c e
m e n to s n o s e h a c e ta m p o c o d e u n a m a n e r a a r b itr a r ia e in c o n tro la s o lo a lte r a s u b s ta n c ia lm e n te ; b ) s lo se p u e d e m e d ir p a r te d e l o b je to , p o r

186 187
lo q u e las su cesiv as m e d ic io n e s d e b e r a n c o r r e s p o n d e r s ie m p r e a p a r te s d i d stic o s q u e n o s p e rm ite n d e s c rib ir e s ta d ife re n c ia d e m a n e ra m s p re c isa ;
fe r e n te s d e l m ism o . U n e je m p lo m u y c o m n d e e s to s c a so s e s e l c o n tro l d e e n tr e ello s se e n c u e n tra n la p r u e b a d e S tu d e n t, el a n lisis d e v a ria n z a y la
la d istrib u c i n g ra n u lo m tric a d e l s e d im e n to e n e l c a n a l d e u n ro . P o r u n p r u e b a d e K o lm o g o ro v -S m irn o ff. L a s p r u e b a s d e d e c isi n e s ta d s tic a n o g a
la d o e s ta d is trib u c i n s e v e a lte r a d a p e ri d ic a m e n te p o r e l flu jo fluvial; p o r ra n tiz a n re s u lta d o s a b s o lu ta m e n te c ie rto s , s in o ta n s lo u n a p ro b a b ilid a d
el o tr o , los a lu v io n e s s e e x tie n d e n p o r to d o e l le c h o d e l ro . T a n to e n u n c a m s o m e n o s a lta d e a c ie rto e n la a c e p ta c i n o re c h a z o d e la h ip te sis n u la.
so c o m o e n e l o tr o n o e s p o s ib le c o n tr o la r to d o e l o b je to d e e s tu d io , es d e L a re la c i n e n tr e m u e s tr a s p u e d e s e r e x p lo ra d a d e m a n e ra c u a n tita tiv a
cir, to d o el s e d im e n to . P o r lo ta n to , h a y q u e to m a r m u e s tra s re d u c id a s y r e p o r m e d io d e l u s o d e m o d e lo s e s ta d s tic o s , a u n q u e la a p lic a c i n d e c a d a
p r e s e n ta tiv a s , y m s m u e s tr a s si s e d e s e a r e p e t i r e l p r o c e s o . A u n q u e s e u n o c o n lle v a c ie rta s im p lic a c io n e s c o n re s p e c to al p ro c e s o d e o b te n c i n d e
e s tu d ie sie m p re e l m is m o s e d im e n to , los r e s u lta d o s v a ria ra n e n tr e las d is tin d a to s y a las c a ra c te rs tic a s d e las p o b la c io n e s q u e s e d e s e a m u e s tre a r. E s ta s
ta s m u e s tra s . E l e r r o r q u e e s ta s d ife re n c ia s p u e d a n c a u s a r e n la e stim a c i n c o n d ic io n e s se r e fie re n b s ic a m e n te a la e sc a la d e m u e s tre o , a la n o rm a li
d e las c a ra c te rs tic a s d e to d a la p o b la c i n s e d e n o m in a e r r o r d e m u e s tre o . d a d d e la s p o b la c io n e s y al ta m a o d e las m u e stra s. E s p o r e llo q u e e l c ie n
L a fia b ilid a d d e u n a m u e s tr a e s, e n m u c h o s caso s, d isc u tib le , y a q u e in i tfic o d e b e d e c id ir e l tip o d e p r u e b a e s ta d s tic a q u e v a a r e a liz a r a n te s d e
c ia lm e n te se d e s c o n o c e su re la c i n c o n e l re s to y su re p re s e n ta tiv id a d co n lle v a r a c a b o las m e d ic io n e s y los e x p e rim e n to s . S lo c u a n d o las m e d ic io n e s
re s p e c to a to d a la p o b la c i n . E s te p r o b le m a p u e d e s e r so lu c io n a d o d e m a n e c u m p le n los re q u e rim ie n to s d e u n m o d e lo e sta d stic o d e te rm in a d o p u e d e n
ra p a rc ia l a tra v s d e la te o ra d e p ro b a b ilid a d e s e n e sta d stic a . L a e sta d stic a s e r ca lific a d a s d e c o rre c ta s . P a r a u n a n lisis m s d e ta lla d o d e las d ife re n te s
in fie re las re la c io n e s d e las m u e s tra s e n tr e s y co n e l re s to d e la p o b la c i n , p r u e b a s d e d e c isi n e s ta d s tic a se r e c o m ie n d a c o n s u lta r R a s o et al. (1987).
p o r lo q u e p e rm ite v a lo r a r lo s e r r o r e s d e m u e s tre o , p o n ie n d o la b a s e p a ra
d e c id ir si d o s m u e s tra s d is tin ta s r e p r e s e n ta n p o b la c io n e s d ife re n te s o , si p o r
e l c o n tra rio , la s d ife re n c ia s so n d e b id a s n ic a m e n te a e r ro re s d e m u e s tre o . 8.6.3. D iseo experimental
E n o tra s p a la b ra s, la e s ta d stic a n o s p e r m ite e s ta b le c e r e n t rm in o s a b s o lu
to s la p ro b a b ilid a d d e q u e las d ife re n c ia s e n tr e o b s e rv a c io n e s s e a n d e b id a s a E n c ie n c ia las m e d ic io n e s s e re a liz a n e n e l m a rc o d e v e rific a c i n d e u n a
e r r o r e s d e m e d ic i n . Si e s ta p r o b a b ilid a d es s u f ic ie n te m e n te p e q u e a se te o ra . E l v a lo r d e u n e x p e rim e n to n o s e d e b e ju z g a r p o r la c a n tid a d d e d a
p u e d e c o n c lu ir q u e la s d ife re n c ia s n o s o n d e b id a s a e rro re s d e m e d ic i n , sin o to s g e n e ra d o s n i ta m p o c o p o r la n o v e d a d d e la s t c n ic a s u tiliz a d a s. L a re g la
a d ife re n c ia s e n tr e las p o b la c io n e s d e la s c u a le s fu e ro n to m a d a s las m u e stra s. b sic a d e v a lo ra c i n d e b e te n e r e n c u e n ta su c o n trib u c i n a l a v a n c e d e l c o
E s te p ro c e s o lg ico d e s e p a ra c i n e n tr e las d ife re n c ias re a le s y las c a u sa d a s n o c im ie n to , a tra v s d e la c o m p ro b a c i n c rtic a d e u n a te o ra . E l p ro c e s o d e
p o r e rro re s d e m e d ic i n e s la b a s e d e to d a s las cien cias e m p ric as. m e d ic i n d e b e s e r m u y p re c iso p a r a e v ita r e r ro re s q u e p u e d e n a fe c ta r n o
N o o b s ta n te , a u n q u e d o s m u e s tra s s e a n d ife re n te s n o s e p u e d e a firm a r s o la m e n te al p r o c e s o d e m e d ic i n e n s, sin o ta m b i n a to d o e l p ro c e s o d e
c a te g ric a m e n te q u e p ro v e n g a n d e p o b la c io n e s d is tin ta s , a u n q u e h a y q u e v e rifica ci n . E l c o n tr o l d e l p ro c e s o d e m e d ic i n se re a liz a a tra v s d e l d is e
d e ja r s ie m p re a b ie r to e s te e x tre m o . C m o se p u e d e c a lc u la r e s ta p o sib ili o e x p e rim e n ta l, q u e s e d e fin e c o m o e l p ro c e d im ie n to m e to d o l g ic o c rtic o
d a d ? S e a s u m e e n p r im e r lu g a r q u e n o h a y d ife re n c ia s e n tr e las p o b la c io d e d n d e , c m o y c u n d o s e v a n a lle v a r a c a b o las m e d ic io n e s p a r a la o b
n e s. E n e s ta d s tic a a e s ta s u p o s ic i n s e la d e n o m in a h ip te sis n u la . S e d e b e te n c i n d e d a to s d e in te r s p a r a la v e rific a c i n d e u n a te o ra .
e m p e z a r c o n e s ta h ip te s is y a q u e n o e s p o s ib le a s u m ir d e e n tr a d a q u e las A u n q u e el d is e o e x p e rim e n ta l e s t m u y r e la c io n a d o c o n la n e c e sid a d
m u e s tra s so n d ife re n te s. E n o tra s p a la b ra s , n o e s p o sib le a su m ir q u e u n a te o d e e fe c tu a r m e d ic io n e s , m u y p o c o s g e g ra fo s h a n c o n s id e ra d o e s te a sp e c to
ra e s v e rd a d e r a c o m o b a s e p a r a d e c id ir si lo es o n o lo es. P o r el c o n tra rio , c o m o fu n d a m e n ta l, a p e s a r d e p o n e r m u c h a a te n c i n e n lle v a r a c a b o m e d i
s e s u p o n e d e e n tr a d a q u e e s fa lsa . P o r lo ta n to , se s u p o n e q u e n o h a y d ife c io n e s m u y d e ta lla d a s (S la y m a k e r, 1980). C h u rc h (1984) m o s tr , e n e l m a r
re n c ia s e n tr e la s m u e s tra s y se b u s c a n e v id e n c ia s q u e p e rm ita n r e c h a z a r e s c o d e u n e n fo q u e c ie n tfic o d e d u c tiv o , lo s d ife re n te s e le m e n to s y c a ra c te rs
ta h ip te sis. L g ic a m e n te , e s te p r o c e d im ie n to sig u e las p a u ta s d e l m to d o tic a s q u e d e b e n f o r m a r p a r te d e u n a e s tr u c tu r a d e e x p e rim e n ta c i n s lid a , y

www.FreeLibros.org
c ie n tfic o d e s a r r o lla d o p o r e l e n f o q u e c rtic o ra c io n a lis ta e n c ie n c ia , q u e son:
p o s tu la q u e n a d a es v e rific a b le y s lo a c e p ta u n a te o r a si s ta s u p o sic i n es
in d e m o s tra b le s o b re la b a s e d e e v id e n c ia s c ie n tfic a s (P o p p e r, 1972). a) U n m o d e lo c o n c e p tu a l, c o n lo s p ro c e s o s o re la c io n e s d e in te r s , q u e
L a d ife re n c ia e n tr e d o s m u e s tra s se p u e d e e x p re s a r sim p le m e n te c o m o s e r a c e p ta d o o re c h a z a d o a p a r tir d e los re s u lta d o s d e los e x p e ri
la d ife re n c ia e n tr e su s m e d ia s . N o o b s ta n te , h a y o tr o s p r o c e d im ie n to s e s ta m e n to s.

188 189
K a n tia n o s , p a r a e x p lo r a r lo s e fe c to s d e las id e a s y te o ra s m e d ia n te
b) U n g ru p o d e h ip te s is e sp e c fic as, q u e s e r n c ritic a d a s (c o n firm a d a s
p ro c e s o s l g ico s o sim u la c io n e s; s o n la b a se d e la c ie n c ia c rtic a r a
o re c h a z a d a s ) p o r lo s r e s u lta d o s d e lo s e x p e rim e n to s .
c io n a lista .
c) L a d e fin ic i n e x p lc ita d e las p r o p ie d a d e s d e l f e n m e n o o b je to d e
in te r s y la m e to d o lo g a a s e g u ir d u r a n te e l p ro c e s o d e m e d ic i n .
d) U n p r o g r a m a d e las m e d ic io n e s a re a liz a r b a jo c o n d ic io n e s d e c o n
D ife re n te s e je m p lo s d e c a d a u n o d e lo s c u a tr o tip o s y su a p lic a c i n e n
tro l, q u e a s e g u re q u e la v a ria b ilid a d d e l f e n m e n o e s tu d ia d o p u e d a
c ie n c ia s e p u e d e n c o n s u lta r e n H a in e s-Y o u n g y P e tc h (1986). E n e l d ise o
s e r p re d ic h a p o r la s h ip te s is in ic ia le s d e la in v e stig a c i n .
d e u n e x p e rim e n to , a n te s d e e m p e z a r a re a liz a r n in g u n a m e d ic i n , h a y q u e
e) U n e s q u e m a c o n c re to p a r a e l a n lisis e s ta d s tic o d e los d a to s o b te
e sp e c ific a r e l o b je tiv o d e l tra b a jo , ta m b i n lla m a d o p ro b le m a e x p e rim e n ta l.
n id o s, q u e d isc rim in e la v a lid e z d e la s h ip te s is a n a liz a d a s.
P a r a e llo es n e c e s a rio d e fin ir a p r o r i c u a tr o a sp e c to s bsicos:
f) U n s is te m a d e g e s ti n d e d a to s d is e a d o e s p e c fic a m e n te p a r a los
q u e s e p r o d u z c a n e n lo s e x p e rim e n to s .
a) Q u s e q u ie re c o n tro la r y p o rq u . E n o tra s p a la b ra s , h a y q u e d e fi
n ir la v a ria b le d e p e n d ie n te e n e l p ro c e so . E s ta v a ria b le es la p r o p ie
d a d q u e s e p r e te n d e m e d ir d e l fe n m e n o o situ a c i n o b je to d e e s tu
C h u rc h (1984) re m a r c a q u e , s o b r e e s ta b a se , m u y p o c o tra b a jo d e G e o
d io , p o r e je m p lo , la c o n c e n tr a c i n d e m a te r ia l e n s u s p e n s i n e n
g ra fa F sic a es c a lific a b le c o m o re a lm e n te e x p e rim e n ta l. M u c h o s e stu d io s
e s tu d io s d e tr a n s p o r te d e s e d im e n to e n ro s. E l tip o d e m e d id a se
d e c a m p o n o tr a ta n m s q u e d e c a so s p a r tic u la r e s y, p o r lo ta n to , los r e s u lta
d e d u c e d e las re la c io n e s c a u s a le s q u e c o n tie n e la te o ra . E n e s ta p r i
d o s s o n a m e n u d o p o c o g e n e ra liz a b le s . E s te tip o d e tra b a jo s c o n stitu y e n la
m e ra fase es n e c e s a rio d e fin ir ta m b i n , e n b a s e a la te o ra e n c u e s
b a s e d e l e x c e p cio n a lism o , c o r r ie n te d e s a r r o lla d a a p a r tir d e la v isi n k a n tia
ti n , la p o b la c i n q u e s e d e s e a m u e stre a r.
n a d e la G e o g ra fa . E s ta v isi n n o es a c c e p ta b le e n la a c tu a lid a d y n e c e sita
b ) A c o n tin u a c i n se d e b e n d e fin ir la s v a ria b le s in d e p e n d ie n te s . E sta s
s e r p ro fu n d a m e n te m o d ific a d a s p a r a a d e c u a r s e a la s n e c e s id a d e s a c tu a le s
v a ria b le s so n la c a u sa d e las d e p e n d ie n te s y c o m o ellas q u e d a n d e fi
d e la G e o g ra fa , c o n c e b id a c o m o u n a c ie n c ia in d e p e n d ie n te , generalista, y
n id a s e n e l m a rc o d e la te o ra . E n e l c a so flu v ia l a n te rio r la s v a ria
s itu a d a e n e l m a r c o d e la e s t r u c tu r a g e n e r a l d e l c o n o c im ie n to (H a rv e y ,
b le s in d e p e n d ie n te s p o d ra n s e r la s d ife re n te s p ro p ie d a d e s d e l flu jo
1969). N o o b s ta n te , es im p o r ta n te s e a la r q u e el tr a b a jo e m p ric o p u e d e se r
y la g e o m e tra d e l c a n a l fluvial.
v a lio so c o n p o s te r io r id a d si es u tiliz a d o c o m o b a s e p a r a la fo rm u la c i n d e
c) S e g u id a m e n te d e b e d e c id irs e e l tip o d e m o d e lo e sta d stic o q u e se
te o ra s o p a r a la v e rific a c i n d e m o d e lo s c o n c e p tu a le s . I n ic ia lm e n te e s to se
u tiliz a r p a r a v a lo ra r los re s u lta d o s . L a e le c c i n d e u n m o d e lo e s ta
p u e d e r e a liz a r m e d ia n te e x p e r im e n to s e x p lo r a to r io s q u e c o n te n g a n e le
d stic o e s t lim ita d a p o r e l tip o d e m e d ic io n e s q u e se p u e d e n re a li
m e n to s s im p le s d e c o n tr o l. S i s e r e a liz a n c o n x ito y su s r e s u lta d o s s o n
z a r y los d a to s q u e s e p u e d a n o b te n e r a tra v s d e l p ro c e s o d e c o n
a c e p ta b le s , s e d e b e r a n c o n tin u a r c o n e x p e rim e n to s d e c o n firm a c i n , q u e
tro l; n o o b s ta n te , e s ta re la c i n e s b iu n v o c a y a q u e u n a v ez e sco g id o
h a n d e in c lu ir n e c e s a ria m e n te u n d is e o e x p e rim e n ta l c o m p le to , u n o b je ti
e l m o d e lo , s te d ic ta las ln e a s m a e s tra s a se g u ir p a r a la o b te n c i n
v o m s esp e c fic o y, p re f e r ib le m e n te , u n lu g a r d e re a liz a c i n d istin to .
d e d a to s.
L o s e x p e rim e n to s s e p u e d e n c la sific a r b s ic a m e n te e n c u a tro tip o s (M e -
d ) F in a lm e n te , u n a s p e c to d e s ta c a d o e n e l d is e o d e e x p e rim e n to s es
d a w ar, 1979):
el c o n c e p to d e a n tic ip a c i n , e s d ecir, la p o sib le p re d ic c i n d e los r e
s u lta d o s q u e s e p o d r n o b te n e r y la s c o n se c u e n c ia s q u e d e e llo se
A ris to t lic o s , p a r a d e m o s tr a r la v e ra c id a d d e id e a s y te o ra s p r e v ia
d e riv e n p a r a la te o ra . C a d a e x p e rim e n to p u e d e a r r o ja r n u e v o s p r o
m e n te c o n c e b id a s , m e d ia n te o b s e r v a c io n e s o s itu a c io n e s c r e a d a s
b le m a s e in te r ro g a n te s n o c o n te m p la d o s a n te r io r m e n te q u e p u e d e n
q u e s e a ju s te n a la id e a inicial.
n e c e s ita r n u e v a s e x p lic a c io n es. E s n e c e sa rio , e n e s te se n tid o , a s e g u
B a c o n ia n o s , p a r a a u m e n ta r e l c o n o c im ie n to s o b r e u n fe n m e n o

www.FreeLibros.org
r a r la p o sib ilid a d d e re p ro d u c c i n d e l d is e o e x p e rim e n ta l.
c o n c re to m e d ia n te la re c o g id a d e in fo rm a c i n s o b r e e l m ism o ; so n
la b a s e d e la v isi n in d u c tiv a d e la cien cia.
G a lile a n o s , p a r a la c o m p ro b a c i n c rtic a d e te o ra s , es d ecir, c o m o
U n a v ez re a liz a d o e l e x p e rim e n to s e d e b e n in te r p r e ta r su s re su lta d o s.
b a s e p a r a su re c h a z o o a c e p ta c i n m e d ia n te la o b s e rv a c i n d e o b je
D u r a n te la in te r p re ta c i n h ay q u e e s ta b le c e r las c o n c lu sio n e s q u e d e ello s
to s re a le s.

191
190
s e p u e d a n d e riv a r y las im p lic a c io n e s q u e c o m p o r ta n p a r a la v e rific a c i n d e d o , la t c n ic a a e m p le a r p u e d e n o s e r to ta lm e n te v lid a si n o m id e e x a c ta
la te o ra . S e g n L in d le y (1973) u n a p a r te f u n d a m e n ta l e n el p ro c e s o d e in m e n te las p r o p ie d a d e s c o n te n id a s e n la d e fin ic i n d e la v a ria b le . E n o tro s
te rp re ta c i n es la to m a d e u n a d e c isi n s o b r e la v a lid e z d e lo s e x p e rim e n to s ca so s, a n s ie n d o v lid a la t c n ic a e sc o g id a , los e r r o re s c o m e tid o s d u r a n te
e n e l c o n te x to d e la te o r a q u e se a n a liz a . N o e x is te n c rite rio s a b s o lu to s p a e l p ro c e s o d e m e d ic i n p u e d e n sig n ific a r q u e lo s d a to s re s u lta n te s n o so n r i
r a la to m a d e e s ta d e c isi n . E n e x p e rim e n to s c o n b a s e e s ta d s tic a , e s ta d e c i g u ro s a m e n te c o rre c to s p a r a su u so e n p r u e b a s e s ta d s tic a s c o m p leja s.
si n s e b a s a e n c rite rio s p ro b a b ils tic o s p r o p o r c io n a d o s p o r e l m o d e lo e s ta A u n e n u n a c ie n c ia n a tu r a l c o m o G e o g ra fa F sic a , e x iste to d a v a la n e
d s tic o , e s d e c ir, la d e c is i n s e to m a e n b a s e a u n n iv e l d e s ig n ific a c i n c e sid a d d e d e s a rro lla r u n a m e to d o lo g a c o n v e n c io n a l, d m a n e ra q u e la m e
e s ta d s tic a q u e p e r m ite d e c id ir si la h ip te s is n u la e s a c e p ta d a o re c h a z a d a . d ic i n d e v a ria b le s e s p e c fic a s lle g u e a re a liz a rs e d e f o r m a n o rm a liz a d a
E n m u c h o s caso s e s te p ro c e s o e s m u y c o m p le jo y la r e s p u e s ta fin a l n o p u e (G o u d ie , 1990). E s to sig n ific a q u e la se le c c i n d e u n a t c n ic a c o n lle v a en
d e s e r to ta lm e n te a b s o lu ta , b ie n p o r q u e e l e x p e rim e n to n o h a sid o v a lo ra d o p r im e r lu g a r u n a d e sc rip c i n e x a c ta d e to d o s los p a s o s n e c e sa rio s p a r a su
c o n u n a b a s e c rtic a su fic ie n te , b ie n p o r q u e n o s e h a p r e s ta d o d e m a s ia d a u tiliza ci n . D e l m ism o m o d o , d e b e p ro p o rc io n a rs e in fo rm a c i n s o b re e l ti
a te n c i n al sig n ific a d o d e la h ip te s is n u la . E l p ro c e s o d e e x p e rim e n ta c i n p o d e d a to s q u e s e p u e d e n o b te n e r y la p re c is i n d e lo s m ism o s. A d e m s , e l
e s, n o o b s ta n te , u n p ro c e s o d e a p re n d iz a je , al fin a l d e l c u a l e l in v e stig a d o r d e s a rro llo d e c u a lq u ie r t c n ic a q u e p u e d a lle g a r a s e r d e u so g e n e ra liz a d o ,
p u e d e d e c id ir c o n tin u a r c o n m s e x p e r im e n to s o r e a liz a r m o d ific a c io n e s d e b e ra lle v a r im p lc ito e l h e c h o d e p o d e r m e d ir sin a m b ig e d a d e s y d e m a
q u e p r o p o rc io n e n re s p u e s ta s m s c o m p le ta s s o b r e e l p r o b le m a e s tu d ia d o . n e r a e x a c ta las d is tin ta s v a ria b le s im p lic a d a s e n u n a in v e stig a c i n .
T o d o s los e x p e rim e n to s e s t n a b ie r to s a la c rtic a y a la m e jo ra d e la L a m e d ic i n e fe c tiv a r e q u ie r e u n a n lisis p r o fu n d o y d e ta lla d o d e los
m ism a m a n e r a q u e s e h a c e c o n la s te o ra s . U n d is e o e x p e rim e n ta l e s casi p ro b le m a s y e r ro re s q u e s e p u e d e n o c a s io n a r d u r a n te e l p ro c e s o d e m e d i
s ie m p re s u s c e p tib le d e s e r m e jo r a d o c o n u n a m e jo r se le c c i n , p o r e je m p lo , c i n . A p e s a r d e la s e p a ra c i n im p lc ita d e te o ra , d e fin ic i n , m e d ic i n , c la
d e la s v a ria b le s a c o n tro la r, d e los m o d e lo s e s ta d stic o s d e v a lid a c i n , y d e sificac i n y v e rific a c i n e n e l e n f o q u e d e d u c tiv o d e la c ie n c ia , n o rm a lm e n te
la e s tr a te g ia d e m u e s tr e o , y e x a m in a n d o m s d e te n id a m e n te la h ip te sis es im p o sib le s e p a r a r to d o s e s to s c o m p o n e n te s e n la r e a lid a d . L a d e fin ic i n
n u la , to d o e llo ta m b i n c o m o b a s e p a r a e l d is e o d e n u e v o s e x p e rim e n to s. d e la v a ria b le a m e d ir d e b e p r e c e d e r l g ic a m e n te a la re a liz a c i n d e m e d i
c io n e s , p e r o c u a lq u ie r d e fin ic i n e s s u s c e p tib le d e e s ta r te id a c o n id e a s
p re v ia s a p a r tir d e d a to s y c o n o c im ie n to s d isp o n ib le s s o b r e e l f e n m e n o e s
8.6.4. El papel de la tcnica en la obtencin de datos tu d ia d o . L a e s tr u c tu r a in ic ia l d e u n a te o r a p u e d e d e p e n d e r p a rc ia lm e n te
d e las lim ita c io n e s o p e ra tiv a s c o n o c id a s d e a n te m a n o d e las t c n ic a s q u e se
L a c a p a c id a d d e m e d ir d e m a n e r a s a tis fa c to ria es e se n c ia l p a r a c o n s e q u ie r e n a p lic a r e n re fe re n c ia , p o r e je m p lo , a q u o p e ra c io n e s se n e c e sita n ,
g u ir e x p lic a c io n e s c ie n tfic a s d e lo s p r o b le m a s e s tu d ia d o s . E l p a p e l d e la q u in s tru m e n to s y m e d ic io n e s s e d e b e r n a p lic a r y c u le s e s t n a d isp o si
t c n ic a , e s d ecir, d e l p ro c e d im ie n to u tiliz a d o p a r a re a liz a r m e d ic io n e s , e s el c i n d e l in v e stig a d o r, y b a jo q u c o n d ic io n e s d e d e b e r n re a liz a r las m e d i
d e p e rm itir c u a n tific a r las d is tin ta s v a ria b le s d e u n a m a n e r a c o n s is te n te , r i c io n e s. P o r lo ta n to , te n ie n d o e n c u e n ta q u e e l p ro c e d im ie n to o p e ra tiv o d e
g u ro s a y p re c isa . U n a v e z se h a d e c id id o q u y p o r q u s e q u ie r e m e d ir, es b e a c o m p a a r e l d is e o d e c u a lq u ie r tra b a jo c ien tfic o , las in te rre la c io n e s
im p o r ta n te e m p le a r t c n ic a s v lid a s d e m e d ic i n . H a rv e y (1969) d e fin e u n a q u e s e p ro d u c e n e n tr e te o ra , m e d ic i n y p ru e b a s e s ta d s tic a s s o n in e v ita
m e d ic i n c o m o v lid a c u a n d o m id e lo q u e se s u p o n e q u e d e b e m ed ir. C o m o b les y, e n ltim a in sta n c ia , e s te p ro c e d im ie n to c o n tro la lo s re s u lta d o s y c o n
se h a in d ic a d o a n te r io r m e n te , la e s tr u c tu r a in te r n a d e la te o r a d e te r m in a la c lu sio n e s q u e s e p u e d a n o b te n e r.
d e fin ic i n d e l f e n m e n o o siste m a q u e se d e b e c o n tr o la r y la s p ro p ie d a d e s
q u e e s n e c e s a rio m e d ir. E l p ro c e d im ie n to d e m e d id a d e b e r e f le ja r e s ta id e a
lo m s a ju s ta d a m e n te p o s ib le ; sin m e d id a s c o r r e c ta s lo s r e s u lta d o s d e las 8.6.5. La cuenca de drenaje como marco de control en Geografa Fsica
p r u e b a s e s ta d s tic a s s o b r e la s h ip te s is f o rm u la d a s s e r n in e v ita b le m e n te

www.FreeLibros.org
e rr n e o s . P a r a p r o d u c ir d a to s c o n s is te n te s , e l p r o c e d im ie n to d e m e d ic i n L a s c u e n c a s d e d r e n a je s o n u n id a d e s g e o g r fic a s c la r a m e n te id e n tific a -
d e b e seg u ir, p o r lo ta n to , lo s p a so s d e fin id o s p re v ia m e n te . E n m u c h o s caso s, b le s, al m ism o tie m p o q u e siste m a s a b ie r to s e n t rm in o s d e e n tr a d a s y s a li
las re g la s d e m e d ic i n y a e s t n e s ta b le c id a s ; p o r e je m p lo , e n m e d ic io n e s d a s d e e n e rg a . C a d a c u e n c a d e d r e n a je e s t d e lim ita d a p o r u n a d iv isi n
sim p le s d e p e s o y lo n g itu d . N o o b s ta n te , e n p ro c e s o s m s c o m p le jo s, e s n e to p o g r f ic a q u e la a sla d e la s c u e n c a s v e c in a s. L a s n ic a s in te r a c c io n e s
c e sa rio d e fin ir e l m to d o d e m e d id a d e m a n e r a m s d e ta lla d a ; e n e s te s e n ti q u e s e p r o d u c e n e n tr e e lla s s o n la m ig ra c i n d e e sp e c ie s a n im a le s y, e n a l

192 193
g u n a s o c a s io n e s , la s tr a n s fe re n c ia s h d ric a s d e tip o s u b te r r n e o . D e fin id a s b le d e s a rro llo a lo la rg o d e las ltim a s d c a d a s , m u y e s p e c ia lm e n te e n C li
c o m o siste m a s d e p r o c e s o - r e s p u e s ta ( C h o rle y y K e n n e d y , 1971), la s c u e n m a to lo g a , H id ro lo g a y G e o m o rfo lo g a . D e s ta c a e l tr a b a jo d e l g e o m o rf lo -
c a s p r e s e n ta n d o s c a ra c te rs tic a s fu n d a m e n ta le s : a) su f u n c io n a m ie n to e s t g o n o rte a m e ric a n o L u n a B . L e o p o ld , q u e y a e n los a o s s e s e n ta la n z a b a la
c o n tr o la d o p o r la m a g n itu d y la fre c u e n c ia d e la s e n tr a d a s , y p o r lo s c a m id e a d e u n a re d in te rn a c io n a l d e e s ta c io n e s d e v ig ila n c ia d e la d in m ic a flu
b io s e n la m o rfo lo g a y la fu n c io n a lid a d d e l sis te m a ; b ) e x iste u n a a u to r r e v ia l (L e o p o ld , 1962). E l o b je tiv o d e L e o p o ld e r a e l d e e s ta b le c e r u n b a n c o
g u la c i n p a r a c r e a r u n e s ta d o d e e q u ilib rio e n tr e fo rm a s y p ro c e s o s . P o r d e d a to s siste m tic o s, a la m a n e r a d e lo s d a to s m e te o ro l g ic o s e h id ro l g i
e s ta s ra z o n e s la c u e n c a d e d re n a je , e n la c u a l e l ro e s la a r te r ia d e e n e rg a co s, a p a r tir d e lo s c u a le s s e p u d ie r a n id e n tific a r las c a u s a s y e x p lic a r la s v a
p rin c ip a l, h a s id o a m p lia m e n te re c o n o c id a c o m o la u n id a d g e o g r fic a fu n ria c io n e s d e lo s d if e r e n te s p ro c e s o s flu v iales. E s to s d a to s p e rm itira n r e a li
d a m e n ta l. z a r p re d ic c io n e s s o b re la o c u rre n c ia d e e sta s v a ria c io n e s y su re la c i n co n
L a c u e n c a es u n s is te m a frg il, c o n s titu id o p o r e l s u b s is te m a v e rtie n te s c a u s a s n a tu ra le s o c o n m o d ific a c io n e s a n tr p ic a s e n la c u e n c a d e d re n a je .
y e l su b s is te m a flu v ial. L o s p ro c e s o s e n la s v e rtie n te s s o n u n te m a d e s ta c a L e o p o ld p ro p o n a el e s ta b le c im ie n to d e se rie s d e p e q u e a s c u e n c a s e x p e ri
d o d e in v e stig a c i n e n G e o g ra fa F sica. L a in v e stig a c i n d e c u e n c a s d e d r e m e n ta le s e n re g io n e s c o n c lim a, v e g e ta c i n , su e lo y u so s d e l su e lo d ife re n
n a je d e b e p o n e r u n in te r s p a r tic u la r e n a q u e llo s p ro c e s o s re la c io n a d o s co n te s, e q u ip a d a s c o n in s tru m e n to s d e m e d ic i n n o rm a liz a d o s y sim p le s, a p a r
la a c c i n e ro s iv a d e l a g u a e n las v e rtie n te s y la c o n trib u c i n d e s e d im e n to ti r d e las c u a le s s e p u d ie r a o b te n e r in fo rm a c i n r p id a y c o m p a ra b le d e
d e s ta s a la r e d d e d re n a je . L o s e s tu d io s clsico s d e p ro c e s o s e n v e rtie n te s in te r s e n in v e stig a c io n e s s o b re c a m b io s m e d io a m b ie n ta le s . P a r a m s in fo r
s e h a n d e s a rro lla d o e n g ra n p a r te p a r a e x p lic a r la re la c i n e n tr e e sto s y las m a c i n s o b re la re d d e v ig ilan cia flu v ia l s e re c o m ie n d a c o n s u lta r S a la y R o -
fo rm a s d e l re lie v e , c o n u n n fa sis c la ro e n e l e s tu d io d e su o rig e n y e v o lu v ira (1986).
ci n . A d e m s , los p ro c e s o s e ro siv o s e n v e rtie n te s c o n s titu y e n u n p ro b le m a R e c ie n te m e n te s e h a p u e s to e n m a rc h a e n E s p a a la R e d d e E s ta c io n e s
m e d io a m b ie n ta l d e p r im e r o r d e n , p a rtic u la rm e n te e n r e a s a g rc o la s y f o d e S e g u im ie n to y E v a lu a c i n d e la E r o s i n ( R E S E L ) p o r p a r te d e l In s titu
r e s ta le s y a q u e , e n tr e o tr o s , a lte r a n y d e g r a d a n la c a n tid a d y c a lid a d d e l to N a c io n a l p a r a la C o n s e rv a c i n d e la N a tu ra le z a ( I C O N A ) , d e p e n d ie n te
s u e lo , d is m in u y e n d o su p ro d u c tiv id a d . A s im is m o , c u a lq u ie r m o d ific a c i n d e l M in is te rio d e A g ric u ltu ra , P e s c a y A lim e n ta c i n . L a R E S E L tie n e c o
in tro d u c id a p o r e l h o m b r e e n las v e r tie n te s p u e d e n p ro d u c ir e fe c to s irr e v e r m o o b je tiv o p rin c ip a l e l se g u im ie n to d e los p ro c e s o s e ro siv o s e h id ro l g ic o s
sib le s a g u a s ab ajo . e n re a s a fe c ta d a s p o r la e r o s i n a tra v s d e u n a r e d d e e s ta c io n e s r e p r e
L a e s ta b ilid a d d e l le c h o d e lo s ro s y lo s p ro c e s o s flu v ia le s a so c ia d o s so n se n ta tiv a s, c o m o b a s e p a r a la p la n ific a c i n d e a c c io n e s d e c o n tr o l y m e d id a s
ta m b i n u n p r o b le m a g e o g r fic o d e p r im e r o rd e n , e n e s p e c ia l p a r a e l d e s a c o rre c to ra s . E n c o n c re to , los p ro c e s o s b sic o s a c o n tr o la r so n : a ) e l ciclo d e
rro llo y p la n ific a c i n d e lla n u ra s a lu v ia le s y p a r a el c o n tro l d e lo s re c u rs o s la e ro s i n , ta n to la m in a r y e n r e g u e ro s ( e n p a rc e la s e x p e rim e n ta le s ) y la
h d ric o s. L a g e s ti n d e los ro s p a r a e l s u m in is tro d e a g u a ta n to d e u so d o p ro d u c c i n d e s e d im e n to s e n lo s c a u c e s ( e n c u e n c a s e x p e rim e n ta le s ); b ) el
m s tic o c o m o in d u s tr ia l c o n s titu y e , e n t r e o tr o s , u n p r o b le m a m e d io a m c ic lo h id ro l g ic o , e s p e c ia lm e n te p r e c ip ita c i n y e s c o r r e n ta , ta m b i n e n
b ie n ta l m u y d e lic a d o , te n ie n d o e n c u e n ta e l in c r e m e n to c o n s ta n te d e d e p a rc e la s y c u e n c a s. A sim ism o s e tr a b a ja e n la m e jo r a d e t c n ic a s d e c o n tro l
m a n d a d e a g u a , e s p e c ia lm e n te e n las r e a s m s d e s a rro lla d a s d e l p la n e ta . d e la e ro s i n y d e p ro te c c i n d e l s u e lo a tra v s d e e s tu d io s e x p e rim e n ta le s .
L a v a ria b ilid a d d e l c a u d a l a lo la rg o d e l a o y e n tr e a o s su ce siv o s es E l e m b ri n d e e s ta r e d lo c o n stitu y e n las n u m e ro s a s e s ta c io n e s d e c o n tro l
im p o r ta n te d e c a ra a c o n o c e r, p o r e je m p lo , d e c u n ta a g u a s e d is p o n e p a ra d e la e ro s i n e n f u n c io n a m ie n to , la m a y o ra su rg id a s al a m p a ro d el P ro y e c
su m in is tro y c u n ta e n e rg a s e p u e d e p ro d u c ir. t o L U C D E M E (L u c h a c o n tr a la D e s e rtific a c i n e n e l M e d ite r r n e o ), las
S o n m u c h o s lo s p a s e s q u e tie n e n r e d e s e s ta b le s d e e s ta c io n e s d e afo ro s, c u a le s s o n r e p r e s e n ta tiv a s d e d iv e r s o s e c o s is te m a s a f e c ta d o s p o r g ra v e s
a u n q u e s o n to d a v a e sc a so e l n m e r o d e e s ta c io n e s n o rm a liz a d a s p a r a el p ro b le m a s d e d e g ra d a c i n m e d io a m b ie n ta l.
c o n tro l d e la e ro s i n e n v e rtie n te s y e l tr a n s p o r te d e s e d im e n to e n c a n a le s H a y q u e d e s ta c a r, fin a lm e n te , e l a v a n c e m e to d o l g ic o q u e h a su p u e sto
flu v iales. P o r e s te m o tiv o , es n e c e s a rio e x p a n d ir y m e jo r a r e s te tip o d e in s la a p lic a c i n d el c o n c e p to d e b a la n c e d e s e d im e n to p a r a e l c o n tro l s is te m

www.FreeLibros.org
ta la c io n e s c o n e l o b je tiv o d e e n te n d e r la d in m ic a d e la s c u e n c a s e n to d a su tic o d e p ro c e s o s h id ro g e o m o rfo l g ic o s e n c u e n c a s d e d re n a je . S u fo rm u la
c o m p le jid a d y p a r a re a liz a r p re d ic c io n e s h id ro l g ic a s y g e o m o rf lo g ic a s en c i n d e fin itiv a lleg a fin a le s d e los a o s s e te n ta y s e d e b e a lo s g e o m o rf lo -
r e a s a f e c ta d a s , p o r e je m p lo , p o r c a m b io s e n lo s u so s d e l s u e lo . E n e s te g o s D ie tric h y D u n n e ; id e a s sim ila re s, a u n q u e m e n o s e la b o r a d a s , se p u e d e n
c o n te x to c a b e s e a la r q u e la s t c n ic a s d e c o n tr o l y e x p e r im e n ta c i n e n e n c o n tra r, n o o b s ta n te , e n tra b a jo s re a liz a d o s co n a n te r io r id a d (R a p p , 1960;
c u e n c a s d e d r e n a je d e n tr o d e G e o g ra fa F sic a h a n e x p e rim e n ta d o u n n o ta S ch ic k , 1977). U n b a la n c e d e s e d im e n to es u n a sim p lificac i n c o n c e p tu a l d e

194 195
la in te ra c c i n d e los p rin c ip a le s p ro c e s o s q u e tr a n s p o r ta n el s e d im e n to , a
p a r tir d e la m e te o riz a c i n d e la ro c a y a lo la rg o d e la s v e rtie n te s y d e la re d
fluvial, fu e ra d e la c u e n c a (D ie tric h y D u n n e , 1978). U n o d e-su s p rin c ip a le s
a tra c tiv o s e s q u e s e p u e d e c o n s tru ir e n p o c o tie m p o a p a r tir d e re c o n o c i
m ie n to s d e c a m p o , e x p e r im e n to s e n e l la b o r a to r io , y d a to s o b te n id o s e n
c u e n c a s sim ilares. U n a v e z e la b o r a d o sirv e c o m o p u n to d e p a r tid a p a r a el
d is e o d e p r o g r a m a s a la rg o p la z o d e m e d ic i n y e x p e r im e n ta c i n e n el
c a m p o , y c o n s titu y e , a d e m s , u n a b a s e m e to d o l g ic a s lid a p a r a e l c o n tro l
p e rm a n e n te y la fo rm u la c i n d e p re d ic c io n e s s o b r e im p a c to s m e d io a m b ie n Mtodos y tcnicas de control
ta le s e n c u e n c a s d e d re n a je . E l m to d o d e l b a la n c e d e s e d im e n to h a sid o
ta m b i n u tiliz a d o e n e l e s tu d io d e c u e n c a s e n re a s c o n c lim a m e d ite r r n e o y experimentacin
(L e h re , 1982; L lo re n s y G a lla rt, 1992; S ch ick y L e k a c h , 1993; B a ta lla e t al.,
1995).

9.1. Introduccin

E l e s tu d io d e fe n m e n o s n a tu r a le s e n c ie n c ia r e q u ie r e la to m a d e m e d i
d a s, c o n e l o b je tiv o d e o b te n e r in fo rm a c i n q u e p e r m ita la c o m p ro b a c i n
c rtic a d e te o ra s cie n tfic a s. E l tip o d e m e d ic io n e s a re a liz a r d e p e n d e d e la
te o r a q u e se q u ie ra v e rific a r y d e l m o d e lo e sta d stic o q u e s e e sc o ja p a r a v a
lo r a r lo s re su lta d o s. L a n e c e sid a d d e c u a n tific a r es e se n c ia l, y a q u e la c o m
p re n s i n g e n e ra l d e u n fe n m e n o e s t in te rre la c io n a d a d e m a n e r a in h e re n te
c o n la c a p a c id a d d e d e fin ir y c a r a c te riz a r las p ro p ie d a d e s q u e lo c o n s titu
yen. E n g e n e ra l, se p u e d e a firm a r q u e si u n fe n m e n o n o p u e d e s e r c o n tr o
la d o m e d ia n te m e d ic i n , su c o n o c im ie n to q u e d a lim ita d o y su c o m p re n si n
es m s su p e rfic ia l (G o u d ie , 1990).
A lg u n a s v e ce s la o b s e rv a c i n y m e d ic i n d e p ro c e so s n a tu ra le s e n G e o
g ra fa F sica se to m a c o m o e l o b je tiv o fin al d e u n a in v e stig a c i n , o lv id a n d o
q u e los re s u lta d o s d e c u a lq u ie r m e d ic i n a d q u ie re n v a lid e z y sig n ific a d o s
lo e n ta n to q u e e le m e n to d e c o m p ro b a c i n e n el p ro c e s o d e v e rific a c i n y

www.FreeLibros.org
a ju s te d e te o ra s c ie n tfic a s. E s to n o sig n ific a q u e la s m e d ic io n e s n o s e a n
im p o rta n te s , sin o to d o lo c o n tra rio , p u e s to q u e sin e lla s n o p u e d e n d e riv a r
se c o n c lu sio n e s p re c isa s s o b re lo s fe n m e n o s e stu d ia d o s. L a fia b ilid a d d e la
in fo rm a c i n o b te n id a d e p e n d e b s ic a m e n te d e la a p lic a c i n d e u n a s reg las
e s ta d s tic a s y d e la v a lo ra c i n d e lo s e r r o r e s q u e p u e d a c o n te n e r.

196
9.2. M to d o s y tcn ica s d e trabajo de cam p o D ensidad mnima
Regin
(km2/estacin)
U n a p a r te f u n d a m e n ta l d e la in v e stig a c i n e n G e o g r a fa F sic a se b a sa
e n e l c o n tro l y m e d ic i n d e p ro c e s o s n a tu ra le s e n e l c a m p o , p a r a lo c u a l es Z onas ridas polares. 1.500-10.000
n e c e s a ria la u tiliz a c i n d e d iv e rso s m to d o s y t c n ic a s esp ecfico s. T e n ie n d o Z onas tem pladas, m editerrneas, y tropicales:
e n c u e n ta la im p o sib ilid a d d e p re s e n ta rlo s a to d o s d e u n a m a n e r a e x h a u s ti Llanuras. 600-900
A reas de m ontaa. 100-250
v a s e h a n s e le c c io n a d o a q u e llo s q u e a ju ic io d e los a u to re s s o n d e u so m s
Pequeas islas m ontaosas (< 20.000 km2). 25
fr e c u e n te , m s re p re s e n ta tiv o s d e lo s p ro c e s o s e n c lim a m e d ite r r n e o , p u e
d e n a p lic a rs e d e n tr o d e l m a rc o d e u n a c u e n c a d e d re n a je , y tie n e n u n a cla ra
v e rtie n te a p lic a d a . P o r to d o e llo , se e n c u e n tr a n m s a s e q u ib le s e n d e p a r ta
m e n to s u n iv e rs ita rio s d e G e o g ra fa F sica. S e le c c io n a r e l lu g a r a d e c u a d o p a r a in s ta la r u n p lu v i m e tr o n o es u n a
ta r e a fcil. L a c a n tid a d d e p re c ip ita c i n re c o g id a d e b e s e r a n te to d o r e p r e
s e n ta tiv a d e la llu v ia q u e c a e e n la c u e n c a c o n tro la d a . L o q u e re a lm e n te se
to m a c o m o m u e s tr a es la c a n tid a d d e a g u a q u e c a e s o b r e la e n tr a d a tip o
9.2.1. Precipitacin y evaporacin d e l p lu v i m e tro , g e n e r a lm e n te c o n u n a se c c i n d e r e c o g id a d e 150 c m 2.
C o m p a ra d o c o n la su p e rfic ie d e u n a c u e n c a d ig a m o s p e q u e a , p o r e je m p lo
d e 15 k m 2, la m e d id a p u n tu a l r e p r e s e n ta so la m e n te u n a fra c c i n e n tre 109
P recipita ci n
d e l to ta l d e la c u e n c a . P o r lo ta n to , c u a lq u ie r p e q u e o e r r o r e n la m e d id a
d e b id o a u n a lo c a liz a c i n d e fic ie n te p u e d e s u p o n e r u n a in te rp re ta c i n in c o
E n tr e lo s d ife re n te s c o m p o n e n te s q u e fo rm a n p a r te d e l ciclo h id ro l g i rr e c ta d e u n v o lu m e n im p o r ta n te d e a g u a s o b re to d a la c u e n c a . E s im p o r
c o , lo s e le m e n to s d e la p re c ip ita c i n , e n p a r tic u la r la llu v ia y la n ie v e , so n ta n te c o lo c a r e l p lu v i m e tro le jo s d e o b je to s (c asa s, p a r e d e s , rb o le s ) q u e
lo s m s c o m n m e n te c o n tro la d o s . N o o b s ta n te , o b te n e r m e d ic io n e s a c e p ta p u e d a n a fe c ta r su n o r m a l fu n c io n a m ie n to . L a o b e r tu r a m n im a d e l e sp a c io
b le s d e p r e c ip ita c i n n o e s ta n se n c illo c o m o e n u n p r in c ip io s e p u d ie r a q u e ro d e a a l p lu v i m e tro c o n re s p e c to a e d ificio s o rb o le s d e b e s e r d e 120
p e n sa r. F s ic a m e n te n o es p o s ib le r e c o g e r to d a la p re c ip ita c i n q u e c a e s o y la d ista n c ia m n im a c o n r e s p e c to a l o b je to m s c e rc a n o d e b e s e r e l d o b le
b re la to ta lid a d d e u n a c u e n c a d e d re n a je . d e l o b je to e n c u e s ti n . Si h a y v e g e ta c i n e n los a lre d e d o re s s e d e b e te n e r
L a p re c ip ita c i n , p o r lo ta n to , tie n e q u e s e r m u e stre a d a ; e s ta o p e ra c i n se e n c u e n ta su c re c im ie n to p a r a d e c id ir s o b r e la lo c a liz a c i n d e l in s tru m e n to .
re a liz a m e d ia n te in s tru m e n to s d e n o m in a d o s p lu v i m e tro s o to ta liz a d o re s y U n a v e z e sco g id o e l lu g a r p a r a su u b ic a c i n , la b a se d e l a p a r a to d e b e c o lo
co n p lu v i g rafo s o p lu v i m e tro s re g istra d o re s. E n el c aso d e l p lu v i m e tro o c a rs e a 30 0 m m d e l s u e lo q u e d e b e r a e s ta r c u b ie rto , a s e r p o sib le , p o r h ie r
to ta liz a d o r, la in sp e c c i n d el in s tru m e n to se d e b e re a liz a r d ia ria m e n te a las b a o g ra v a p a r a p r e v e n ir la sa lp ic a d u ra e n c a so d e llu v ia in te n sa .
8 h d e la m a a n a ( h o r a s o la r), in clu so a u n q u e n o se h a y a p ro d u c id o p re c ip i
ta c i n . E n e l caso d e l p lu v i g ra fo e l re sg istro c o n tin u o s e lle v a a c a b o b ie n e n
p a p e l o b ie n c o n s o p o rte in fo rm tic o . L a s m e d ic io n e s s e re a liz a n e n p u n to s E n tra d a s q u m ic a s a tm o sf ric a s y d e p o sic i n seca
c o n c re to s d e la c u e n c a se le c c io n a d o s c o m o re p re s e n ta tiv o s, y los v alo res d el
v o lu m e n d e a g u a c a d a (e n m 3) o e l e q u iv a le n te e n v o lu m e n p o r u n id a d d e E s p a rtic u la rm e n te c o n o c id a la im p o rta n c ia q u e tie n e n la s e n tr a d a s a t
re a s o b re to d a la c u e n c a ( e n m m ), d e b e n s e r e stim a d o s a p a rtir d e clculos m o sf ric a s, ta n to e n fo rm a d e d e p o sic i n se c a c o m o d is u e lta , p a r a e l c o n te
p o ste rio re s (v a se e p g ra fe 9.4.1). n id o q u m ic o d e las a g u a s su p e rfic ia le s. E s t c la ro q u e las e n tr a d a s a tm o s f
E l d is e o d e la r e d d e e s ta c io n e s p lu v io m tric a s e s fu n d a m e n ta l p a r a ric a s ju e g a n u n p a p e l m u y d e s ta c a d o e n e l c ic lo d e n u tr ie n te s d e lo s

www.FreeLibros.org
o b te n e r m e d id a s c o r r e c ta s d e la p re c ip ita c i n e n u n a c u e n c a d e d re n a je . e c o siste m a s, ju n ta m e n te c o n la c o n trib u c i n p ro v e n ie n te d e la d e n u d a c i n
C o m o g u a g e n e ra l a c e rc a d e la d e n s id a d d e e s ta c io n e s p lu v io m tric a s e n d e l s u e lo y las ro c a s. L a e stim a c i n d e las e n tra d a s a tm o s f ric a s es fu n d a
r e d e s d e c o n tr o l d e la p re c ip ita c i n , s e in d ic a a c o n tin u a c i n la d e n s id a d m e n ta l e n e s tu d io s d e b a la n c e s h id ro q u m ic o s d e c u e n c a s d e d r e n a je , ya
m n im a p a r a d ife re n te s re g io n e s d e l m u n d o , ta l y c o m o s e e sp e c ific a e n la q u e su c o n o c im ie n to p e rm ite , e n tr e o tro s , u n a e v a lu a c i n m s p re c isa d e las
s ig u ie n te ta b la (S h aw , 1983): re a c c io n e s d e m e te o riz a c i n y lo s e fe c to s d e lo s u so s d e l s u e lo e n el b a la n

198 199
ce. N o o b s ta n te , la e s tim a c i n d e e s ta s e n tr a d a s p r e s e n ta p ro b le m a s co n si ra . E s ta p u e d e s e r re la tiv a m e n te fcil d e c a lc u la r si la c a p a c id a d d e l c u e rp o
d e ra b le s , e s p e c ia lm e n te p o r lo q u e s e r e fie re a la re c o g id a d e m u e s tra s , su d e a g u a es c o n o c id a . L a s e g u n d a fo rm a d e p rd id a s p o r e v a p o ra c i n se r e
c o n se rv a c i n y a lo s a n lisis e n e l la b o ra to rio . E s te ltim o a s p e c to s e r t r a fie re a la tra n s p ira c i n d e la v e g e ta c i n E lla m a d a ta m b i n e v a p o tra n s p i-
ta d o m s a d e la n te . P a r a in fo rm a c i n d e ta lla d a s o b r e p r o c e d im ie n to s d e ra c i n . E s m u c h o m s difcil d e c o n tr o la r q u e la e v a p o ra c i n E, y a q u e las
m u e s tr e o , c o n s e rv a c i n y a n lis is d e m u e s tr a s d e p re c ip ita c i n s e p u e d e ta sa s d e tra n s p ira c i n p u e d e n v a ria r c o n s id e r a b le m e n te e n u n r e a d e te r m i
c o n s u lta r G a llo w a y y L ik e n s (1978). n a d a d e a c u e rd o c o n e l tip o d e v e g e ta c i n , su c a p a c id a d p a r a tr a n s p ir a r y la
G e n e r a lm e n te la s e n tr a d a s a tm o s f ric a s s e d iv id e n e n e n tr a d a s h m e d isp o n ib ilid a d d e a g u a e n e l su elo .
d a s o m a te r ia l d is u e lto e n a g u a d e llu v ia , y d e p o s ic i n se c a o p a rtc u la s s li L a m e d id a d ir e c ta d e la e v a p o ra c i n s e re a liz a m e d ia n te ta n q u e s y re c i
d a s c a d a s e n tr e e p is o d io s d e llu v ia. L a re c o g id a c o m b in a d a d e a m b o s c o m p ie n te s tip o c a z u e la . E s to s in s tr u m e n to s s o n r e la tiv a m e n te p e q u e o s , d e
p o n e n te s s e r e a liz a p o r m e d io d e c o le c to re s a b ie r to s a tra v s d e u n e m b u d o se c c i n c irc u la r o c u a d r a d a , fc iles d e tr a n s p o r ta r y d e in sta la r. L o s h a y d e
d e p o lie tile n o , g e n e r a lm e n te d e 60 y e n tr e 15 y 30 cm d e d i m e tro . E l a g u a m u c h a s cla se s, y g e n e r a lm e n te c a d a p a s d e s a r r o lla y u tiliz a lo s q u e c re e
d e llu v ia s e re c o g e a tra v s d e u n tu b o d e p l s tic o e n u n d e p s ito , n o rm a l m s a d e c u a d o s a su m e d io a m b ie n te y n e c e sid a d e s. E l tip o m s u tiliz a d o es
m e n te ta m b i n d e p o lie tile n o . E s te d e p s ito d e b e e s ta r p in ta d o d e n e g ro , el A m e ric a n o C la se A (1,21 m d e d i m e tro y 25,5 c m d e p ro f u n d id a d ) o e l
e n te r r a d o o c u b ie r to c o n p a p e l d e a lu m in io p a r a p r o te g e r la m u e s tr a d e T a n q u e R u s o G G I-3 0 0 0 , d e m e n o r d i m e tr o (0,62 m ) p e r o m a y o r p ro fu n d i
a g u a d e la lu z s o la r y e v ita r, d e e s ta m a n e r a , la fo rm a c i n d e alg a s d u ra n te d a d (6,85 c m ); a m b o s o fre c e n v a lo re s d e o r d e n d e m a g n itu d c o rre c to s . O r i
e l tie m p o d e a lm a c e n a je h a s ta s u re c o g id a . A lg u n o s a u to r e s re c o m ie n d a n g in a ria m e n te se c o n tr o la b a n d ia ria m e n te , p e r o su fu n c io n a m ie n to h a sid o
q u e si e l tie m p o d e a lm a c e n a je e n e l c a m p o e s m u y la rg o se d e b e a a d ir al m e jo ra d o c o n la in tro d u c c i n d e e q u ip o s d e m e d ic i n y re g is tro c o n tin u o ,
d e p s ito 1 m g d e a c e ta to d e p h e n y lm e rc u rio , o u n a s g o ta s d e c lo ro fo rm o , b ie n e n s o p o r te d e p a p e l b ie n in fo rm tic o .
p a r a p r e s e r v a r la m u e s tra . D a d o q u e las c o n c e n tra c io n e s d e m a te ria l d isu e l E x iste n ta m b i n in s tru m e n to s e sp e c ia lm e n te d ise a d o s p a r a la e s tim a
to e n e l a g u a d e llu v ia s o n g e n e r a lm e n te m u y p e q u e a s (< 1 m g H ) , e s c o n c i n d e la e v a p o ra c i n y tra n s p ira c i n d e u n a su p e rfic ie c u b ie rta p o r v e g e ta
v e n ie n te m a n ip u la r la s m u e s tra s c o n m u c h a p re c a u c i n p a r a n o c o n ta m i c i n , E r L o s m s c o m u n e s s o n las g a rita s d e filtra c i n y los lism e tro s. L o s
n a rla s d u r a n te su re c o g id a y tra s la d o . S e h a n d e s a rro lla d o e n e s te s e n tid o p rim e ro s s o n ta n q u e s c ilin d ric o s o re c ta n g u la re s d e 1 m d e p ro fu n d id a d q u e,
in sta la c io n e s so fistic a d a s p a r a la c o n se rv a c i n d e m u e s tra s e n e l c a m p o , p o r u n a v e z re lle n a d o s c o n u n a m u e s tra re p re s e n ta tiv a d e su e lo y c o n u n a s u p e r
e je m p lo p a r a g u a r d a r las m u e s tra s a b a ja te m p e r a tu r a d e s p u s d e s e r re c o ficie v e g e ta l, se in s ta la n e n e l te r re n o . L a su p erficie d e la in sta la c i n n o d e
g id as e n e l c o le c to r y a n te s d e s e r tr a n s p o r ta d a s al la b o ra to rio . b e ra s e r v isib le d e s d e la h ie r b a o e l se m b ra d o c o lin d a n te . U n tu b o d e s d e el
P a r a p o d e r r e a liz a r u n a e s tim a c i n c o n g a ra n ta s d e la d e p o s ic i n se c a fo n d o d e l ta n q u e c o n d u c e e l a g u a s o b r a n te d e p o r filtra c i n h a s ta u n d e p s i
e n e l to ta l d e e n tr a d a s a tm o s f ric a s se n e c e s ita e l u s o d e t c n ic a s d e c a m p o to co lecto r. A p a r tir d e d a to s d e llu v ia o b te n id o s e n lo s a lre d e d o re s s e p u e d e
m s c o m p le ja s, a n o s e r q u e e l c o le c to r d e lluvia e s t a b ie rto s lo c u a n d o e s tim a r la e v a p o ra c i n m s la tra n s p ira c i n a p a rtir d e la ex p resi n :
llu e v e o q u e e l c o le c to r d e d e p o s ic i n se c a e s te c u b ie r to d u r a n te e s e tie m
p o . A lg u n o s e s tu d io s h a n d e s a r r o lla d o t c n ic a s p a r a re a liz a r e s te p ro c e s o E , = P re c ip ita c i n - F iltra c i n
d e m a n e r a a u to m tic a (L ik e n s e t al., 1977), y e n o tro s c a so s s e u tiliz a ro n c ir
c u ito s in te g ra d o s p a r a c o n tr o la r s lo las e n tr a d a s d e a g u a d e llu v ia (Z e m a n L a s g a rita s d e filtra c i n n o tie n e n e n c u e n ta los c a m b io s e n e l c o n te n id o
y N y b o rg , 1974). d e h u m e d a d d e l su e lo y, p o r lo ta n to , las m e d ic io n e s s e d e b e n re a liz a r en
p e ro d o s d e tie m p o e n q u e la g a r ita e s t s a tu ra d a , a s e g u ra n d o q u e los c a m
b io s e n e l c o n te n id o d e h u m e d a d d e l su e lo se a n m n im o s. G e n e r a lm e n te , e n
E v a p o ra c i n r e a s c o n p re c ip ita c i n a lo la rg o d e to d o e l a o , lo s d a to s s e re g is tra n c a d a
m es.

www.FreeLibros.org
D e los d iv e rso s e le m e n to s q u e c o m p o n e n el ciclo h id ro l g ic o , la e v a p o C o m p a r a d o s c o n lo s a n te r io r e s lo s lis m e tr o s s o n in s tr u m e n to s m s
r a c i n e s u n o d e lo s m s d ifciles d e c o n tro la r. L a e v a p o ra c i n d e a g u a d e la c o m p le jo s y a q u e c o n tr o la n los c a m b io s e n e l c o n te n id o d e h u m e d a d del
su p e rfic ie te r r e s tr e d e b e s e r c o n s id e ra d a e n b a s e a d o s a sp e c to s d istin to s. E l s u e lo y, p o r ello , so n m s c a ro s y c o m p le jo s d e in sta la r. E s t n c o m p u e s to s
p rim e ro , la e v a p o ra c i n d e u n a su p e rfic ie a c u tic a lib re E a s e r e fie re a la p o r u n g ra n b lo q u e d e s u e lo , c u b ie rto p o r la v e g e ta c i n r e p re s e n ta tiv a d e l
tra n s fe re n c ia d ire c ta d e s d e o c a n o s , la g o s, e m b a ls e s y ro s h a c ia la a tm s fe r e a , im m e rso e n u n re c ip ie n te lle n o d e a g u a e in s ta la d o e n e l te rr e n o . E n

200 201
e l fo n d o d e l b lo q u e d e s u e lo se fija u n a b a s e s e lla d a c o n u n tu b o d e d re n a je L a h u m e d a d e n e l su e lo s e p u e d e m e d ir d e m a n e ra m s e x a c ta m e d ia n
y d e b a jo se in sta la u n a b a la n z a p a r a re g is tra r lo s c a m b io s d e p e s o d e l b lo te u n T D R (T im e D o m a in R e fle c to m e try ). E l T D R e s u n in s tru m e n to d e
q u e. L a e x p re si n p a r a e l c lc u lo d e la e v a p o tra n s p ira c i n es: p re c isi n q u e s e b a s a e n la tra n s m is i n d e o n d a s d e a lta fre c u e n c ia , la v e lo
c id a d d e las c u a le s d e p e n d e d e la p e rm is iv id a d d ie l c tric a d e l m ed io . E s te
E , = P re c ip ita c i n - F iltra c i n C a m b io s d e p e so v a lo r e s t e n fu n c i n d e l c o n te n id o d e h u m e d a d e n e l su e lo . L a p e rm isiv i
d a d d ie l c tric a d e l a g u a e s 80 y la d e l a ire 1. L a m e d id a o fre c e u n a id e a d el
T o d a s las m e d id a s s e r e f ie r e n a la s u p e rfic ie d e l o rific io d e l lism e tro a b a la n c e e n e l c o n te n id o d e a ir e y d e a g u a q u e h a y e n lo s p o ro s d e l su elo .
n iv e l d e l te r r e n o . L a p re c is i n e n e l c o n tr o l d e la e v a p o tra n s p ira c i n re a l C u a n to m s b a jo e s e l v a lo r r e s u lta n te , m s a lto e s e l c o n te n id o d e a ir e y
p o r m e d io d e lis m e tro s d e p e n d e b s ic a m e n te d e la se n sib ilid a d d e la b a la n m s b a jo e l d e a g u a. E l T D R c o n s is te e n u n a s o n d a m e t lic a q u e s e in tr o d u
za. P a r a u n a in fo rm a c i n m s d e ta lla d a s o b re e l u s o d e lism e tro s se p u e d e c e e n e l te r r e n o y p o r la c u a l s e tra n s m ite n la s o n d a s e le c tro m a g n tic a s. E s
c o n s u lta r G r e e n (1979). t a s o n d a e s t c o n e c ta d a a u n a c o n s o la , d o n d e s e e n c u e n tr a e l c irc u ito d e
c o n tro l, y a u n a p a n ta lla d e c rista l lq u id o d o n d e se le e n lo s re su lta d o s.

9.2.2. Propiedades del suelo


C a p a c id a d d e in filtra ci n y p e r m e a b ilid a d
H um edad
L a in filtra c i n se re fie re a l flu jo d e a g u a q u e p e n e tr a e n e l su e lo y s e d e
L a m a y o r p a r te d e l c o n te n id o d e a g u a e n e l su e lo p ro v ie n e d e la in fil fin e c o m o la ta s a m x im a d e a b so rc i n d e a g u a d e llu v ia p o r el su e lo e n c o n
tra c i n , a tra v s d e los e sp a c io s p o ro s o s e n tr e las p a rtc u la s , d e l a g u a d e llu d ic io n e s d e te rm in a d a s. G e n e ra lm e n te se m id e e n a ltu ra d e a g u a p o r u n id a d
v ia o d e fu si n d e n ie v e . L o s c o n d u c to s d e p e n e tr a c i n d e l a g u a e n e l su e lo d e tie m p o (m m m n r 1). E s im p o rta n te te n e r e n c u e n ta la in flu e n c ia q u e las
e s t n fa c ilita d o s p o r u n a p e lc u la fin a d e a g u a h ig ro s c p ic a , p r o d u c to d e c o n d ic io n e s a n te c e d e n te s d e l s u e lo e je r c e n s o b re la c a p a c id a d d e in filtr a
fu e rz a s e le c tro s t tic a s , p r e s e n te s e n c a d a u n a d e las p a rtc u la s d e l su elo . E l ci n . E l c o n c e p to d e in filtra c i n s e a so c ia n o rm a lm e n te a su e lo s secos, m ie n
siste m a m s g e n e ra liz a d o p a r a o b te n e r e l c o n te n id o e n a g u a d e u n su e lo es tra s q u e la p e rm e a b ilid a d s e m id e c u a n d o e l su e lo e s t s a tu ra d o y se re fie re
el m to d o g ra v im tric o d e la b o ra to rio . E s ta t c n ic a im p lica e l tra s la d o d e las al flu jo d e a g u a su b su p e rficia l. L a m e d ic i n d e e sta s p ro p ie d a d e s n o es se n c i
m u e stra s d e su e lo , lo c u a l re s u lta s ie m p re p ro b le m tic o p o r las a lte ra c io n e s lla y d e b e re a liz a rs e c o n p re c isi n , y a q u e lo s re su lta d o s d e p e n d e n m u c h o d e
a q u e d a lugar. S e p u e d e , n o o b s ta n te , m e d ir e l c o n te n id o e n a g u a d e u n s u e las c a ra c te rstic a s d e los su e lo s (C a rs o n y K irkby, 1972; W ee k s, 1978).
lo e n e l c a m p o m e d ia n te la u tiliz a c i n d e u n in s tr u m e n to lla m a d o S p e e d y L a c a p a c id a d d e in filtra c i n d e u n s u e lo s e p u e d e e s tim a r p o r m e d io d e
(S a la y G a lla rt, 1988). d o s tip o s d e in s tru m e n to s , lo s in filtr m e tro s d e a ro y los in filtr m e tro s a s o
E l S p e e d y e s u n in s tru m e n to p o r t til q u e n o c o n tie n e e le m e n to s e l c tri c ia d o s a sim u la d o re s d e llu v ia. E l p r im e r tip o es fc il d e e m p le a r p e r o los
cos. L a m e d ic i n se re a liz a e n p o c o s m in u to s y e l in s tru m e n to o fre c e d ire c ta r e s u lta d o s s e v e n m s a fe c ta d o p o r la v a ria b ilid a d d e l su e lo . E s te m to d o
m e n te el c o n te n id o d e h u m e d a d d e la m u e s tra . S e tr a ta d e u n a c m a ra d e c o n c ib e e l su e lo c o m o u n c u e rp o u n id im e n s io n a l (G il, 1976), y se b a s a e n
p re s i n e n la q u e e l a g u a c o n te n id a e n la m u e s tra d e su e lo r e a c c io n a c o n c a r d e ja r p e n e tr a r e n e l su e lo e l a g u a c o n te n id a e n u n a r o o c ilin d ro . L a c a p a c i
b u ro d e calcio fo rm a n d o g as a c e tile n o ; la m a y o r o m e n o r p re s i n p ro d u c id a d a d d e l su e lo d e a b s o r b e r a g u a s e m id e b ie n c o m o la re d u c c i n d e la a ltu ra
p o r e s te gas, c o n fin a d o e n el in te r io r d e l a p a r a to , e s la m e d id a d e l p o rc e n ta je d e a g u a d e n tr o d e l c ilin d ro , b ie n c o m o la c a n tid a d d e a g u a n e c e s a ria p a r a
d e h u m e d a d e n el su e lo . P a r a s u u tiliz a c i n s e in tro d u c e e l a b s o r b e n te (c a r m a n te n e r d ic h a a ltu r a c o n s ta n te . L o s re s u lta d o s s e e x p re s a n g r fic a m e n te y
b u r o d e calcio ) d e n tr o d e l a p a ra to . P o s te r io r m e n te , s e s it a la m u e s tr a d e re la c io n a n la a b s o rc i n d e a g u a c o n e l tie m p o in d ic a n d o e l n iv e l d e s a tu r a
su e lo e n e l ta p n d e l S p e e d y , p r o c u r a n d o m a n te n e r e l a p a r a to e n p o sic i n c i n d e l su e lo c u a n d o s te a lc a n z a su c a p a c id a d m x im a d e in filtra c i n .

www.FreeLibros.org
h o riz o n ta l p a r a e v ita r q u e e n tr e e n c o n ta c to c o n e l a b s o r b e n te a n te s d e c e L a e stim a c i n d e la c a p a c id a d d e in filtra c i n d e u n su e lo a p a r tir d e si
r r a r el in s tru m e n to . U n a v e z la c m a r a e s t b ie n c e rr a d a s e a g ita , se d e ja m u la c io n e s d e llu v ia es m s p re c isa . E s ta t c n ic a es m u c h o m s e la b o ra d a
e n fria r e l g as q u e se h a p ro d u c id o e n su in te rio r, y se e fe c t a la le c tu ra e n la q u e la a n te rio r, y p a r a su a p lic a c i n s e u tiliz a n a m e n u d o e q u ip o s p o rt tile s
e sfe ra g ra d u a d a . F in a lm e n te s e a b r e la c m a ra le n ta m e n te , s e v a c a su c o n te f ciles d e m a n e ja r. B sic a m e n te , e s to s e q u ip o s se c o m p o n e n d e b o q u illa s o
n id o y se lim p ia e l in s tru m e n to a n te s d e e f e c tu a r n u e v a s m e d icio n e s. in y e c to re s q u e p r o p o rc io n a n u n a in te n s id a d d e llu v ia y u n ta m a o d e g o ta

203
202
h a b la d e e sp e c ie s ra ra s, fre c u e n te s , a b u n d a n te s , e tc . P a r a h a lla r su v a lo r es
c o n tro la b le s . M id ie n d o la e s c o rre n ta g e n e r a d a d u r a n te e l e x p e rim e n to a la
n e c e s a rio c o n ta r e l n m e ro d e in d iv id u o s e x is te n te s p o r u n id a d d e s u p e rfi
sa lid a d e la p a rc e la , s e p u e d e e s tim a r la c a p a c id a d d e in filtra c i n d e u n a
c ie d e fin id a , a u n q u e a v ec es e s te p ro c e s o e s la rg o y difcil. P a r a m s in fo r
m a n e r a in d ire c ta .
m a c i n s o b re e s te m to d o y las e sc a la s d e v a lo re s d e a b u n d a n c ia se re c o
A so c ia d a c o n la c a p a c id a d d e in filtra c i n , p e r o n o rm a lm e n te a n a liz a d a
m ie n d a c o n s u lta r H a r ris o n (1975) y P a n a r e d a (1994).
e n e l la b o ra to rio , s e e n c u e n tr a la p e rm e a b ilid a d . L a p e rm e a b ilid a d se d e fin e
c o m o la fac ilid a d d e u n lq u id o d e flu ir a tra v s d e u n su e lo o ro c a . L a p e r
m e a b ilid a d es u n f e n m e n o c o m p le jo y a q u e s u c o m p o r ta m ie n to e s t in
C o b ertu ra o g ra d o d e cubierta
flu e n c ia d o p o r u n a s e rie d e fa c to re s, s o b re to d o ta m a o y fo rm a d e las p a r t
c u la s, v isc o s id a d d e l a g u a , y d e n s id a d . L a ley d e D a r c y re la c io n a e l flu jo
E s e l p o r c e n ta je d e la su p e rfic ie d e la u n id a d d e m u e s tr e o c u b ie rto p o r
la m in a r s u b te r r n e o c o n el g ra d ie n te y p e rm e a b ilid a d h id r u lic o s d e l m a te
la p ro y e c c i n h o riz o n ta l d e la v e g e ta c i n , b ie n e n su c o n ju n to b ie n p o r al
ria l d e l a c u fe ro (v a s e e p g ra fe 8 .2 .2 ).
g u n o d e su s e s tra to s o esp e c ie s. S e su e le e x p re s s a r e n u n a esc ala d e cinco
E l c o n tro l d e la p e rm e a b ilid a d s e re a liz a e n el la b o r a to r io u tiliz a n d o un
g ra d o s c o n b a s ta n te v a rie d a d e n lo s lm ite s d e las d if e r e n te s e sc a la s p r o
p e r m e m e tr o . E l p r in c ip io d e s te in s tr u m e n to e s e l d e p e r m itir a l a g u a
p u e s ta s . U n a d e las m s u tiliz a d a s e s la q u e s e re c o g e e n M a rg a le f (1974):
flu ir a tra v s d e la m u e s tr a , m id ie n d o e l g r a d ie n te h id r u lic o y la ta s a d e
flu jo o c a u d a l. P a r a m s in fo rm a c i n s o b r e e s te a p a r a to s e r e c o m ie n d a c o n
s u lta r G o u d ie (1990). Grado % de cubierta

5 75-100
9.2.3. Caractersticas de la vegetacin 4 50-75
3 25-50
E n el e stu d io d e la v e g e ta c i n , es d ecir, e n e l e stu d io d e las c o m u n id a 2 5-25
d e s v e g e ta le s , e l g e g ra fo h a d e o b s e r v a r s u c o m p o sic i n flo rstic a , su e s 1 5
tr u c tu r a y s u d is trib u c i n y d isp o sic i n e s p a c ia l. L a d e sc rip c i n d e la v e g e
ta c i n p u e d e h a c e r s e d e f o r m a m u y s im p le d e lim ita n d o lo s c o n ju n to s
D a d o q u e e l g ra d o d e c u b ie rta e s u n p a r m te r o c o n m a y o r sig n ifica d o
e s tru c tu ra le s q u e la c a r a c te r iz a n ( D a n s e r e a u , 1957). Si b ie n p a r a e l g e g ra
ec o l g ic o q u e la a b u n d a n c ia , p a r a sim p lific a r el tra b a jo d e c a m p o B ra u n -
fo e s te e s ta d io s lo c o n s titu y e u n a fa se p r e lim in a r d e l e s tu d io d e la v e g e ta
B la n q u e t (1932) p r o p u s o la sig u ie n te escala:
c i n , p a r a los n o e sp e c ia lista s, c o m o p la n ific a d o re s , u rb a n is ta s , a rq u ite c to s ,
e tc ., e s ta c la sific a ci n p u e d e s e r su fic ie n te p a r a su s v a lo ra c io n e s d e l m e d io
5. C u a lq u ie r n m e ro d e in d iv id u o s q u e c u b ra n > 7 5 % d e l re a .
fsico. L o s c o n ju n to s e s tru c tu ra le s s e p u e d e n d is tr ib u ir h o riz o n ta lm e n te e n
4. C u a lq u ie r n m e ro d e in d iv id u o s q u e c u b ra n 50-75% d e l re a.
e le m e n to s d e v e g e ta c i n , o b ie n v e r tic a lm e n te e n e s tr a to s d e v e g e ta c i n ,
3. C u a lq u ie r n m e ro d e in d iv id u o s q u e c u b ra n 2 5 -5 0 % d e l re a.
e x p re s i n q u e d e sig n a lo s n iv e le s su c e siv o s d e a ltu ra e n q u e se e n c u e n tra n
2. C u a lq u ie r n m e ro d e in d iv id u o s q u e c u b r a n 5-25% d e l re a .
la s m a sa s v e g e ta le s . O tr o tip o d e c a ra c te rs tic a s f c ilm e n te in v e n ta ria b le s
1. A b u n d a n te p e r o co n u n v a lo r d e c o b e r tu r a b a jo o b ie n p o c o s in d iv i
(tip o s b io l g ic o s o m o rfo l g ic o s, c o lo ra c i n , b io m a s a ) p u e d e n a p o r ta r u n a
d u o s.
in fo rm a c i n b o t n ic a r e le v a n te e n lo s c o n ju n to s e s tru c tu ra le s d e sc rito s. E l
+ P o c o s in d iv id u o s y p e q u e a c o b e rtu ra .
in v e n ta rio d e la v e g e ta c i n d e b e in c lu ir b s ic a m e n te lo s a s p e c to s c u a n tita ti
r. In d iv id u o s ra ro s o n ic o s c o n p e q u e a c o b e rtu ra .
vos y c u a lita tiv o s q u e a y u d e n a su c a ra c te riz a c i n . A lg u n o s d e lo s a sp e c to s
c u a n tita tiv o s m s c o m n m e n te a n a liz a d o s e n e l c a m p o s o n lo s sig u ien tes:

www.FreeLibros.org
U n p ro c e d im ie n to p r c tic o q u e fa c ilita la a sig n a c i n d e lo s g ra d o s d e
u n a e sc a la d e te rm in a d a e n el c a m p o e s e l sig u ie n te : p a r a c a d a u n a d e las e s
A b u n d a n c ia y d e n sid a d p e c ie s p r e s e n te s se d e c id e si c u b re m s o m e n o s d e l 50% d e l r e a e s ta b le c i
d a . Si su c u b ie rta e s m a y o r d el 5 0 % , la sig u ie n te p re g u n ta e s si a d e m s c u
S e r e fie re al n m e r o d e in d iv id u o s p r e s e n te s y s e e s tim a a p a r tir d e l n
b r e m s o m e n o s d e l 7 5 % . E n e l p r im e r c a so s e a s ig n a e l g r a d o 5 a e sa
m e ro d e in d iv id u o s d e c a d a e s p e c ie e x p r e s a d a e n t rm in o s re la tiv o s. A s se

205
204
esp e cie ; e n e l s e g u n d o e l g r a d o 4. D e la m is m a f o r m a s e p r o c e d e si la e s p e 1) C o m p o sic i n flo rstic a
cie c u b r e m e n o s d e l 50% d e la su p e rfic ie . F in a lm e n te si p a r e c e q u e c u b re
m e n o s d e l 1 % s e a s ig n a e l +. L a c la s e c u y o s m b o lo e s r s e r e s e rv a p a r a L a lis ta d e e sp e c ie s p r e s e n te s e n la c o m u n id a d v e g e ta l q u e s e e s tu d ia
a q u e lla s e sp e c ie s d e la s q u e s lo a p a r e c e u n in d iv id u o e n e l r e a d e m u e s tra su e le e la b o ra rs e m e d ia n te lista s flo rstic a s e n p a rc e la s d e m u e s tre o . E l n iv e l
( E lle n b e rg y M lle r-D o m b o is, 1974). d e d e ta lle d e p e n d e r d e c a d a tip o d e e stu d io . E s d e c ir, e n a lg u n o s c a so s s
lo in te r e s a r a n la s p la n ta s v a sc u la re s o lo s rb o le s c o n v a lo r e c o n m ic o , o
u n a c a te g o ra ta x o n m ic a d e te rm in a d a c o m o p o r e je m p lo las p la n ta s v iv a
B io m a sa y p r o d u c tiv id a d p rim a ria c e s o las g ra m n e a s. Si s e p r e te n d e la d e fin ic i n flo rstic a d e u n id a d e s d e v e
g e ta c i n es n e c e s a rio n o o lv id a r n in g u n a e sp e c ie y lle g a r in c lu so a d if e r e n
L a b io m a s a d e las c o m u n id a d e s v e g e ta le s e s la c a n tid a d d e m a te r ia v e c ia r la s su b e sp e c ie s y v a rie d a d e s.
g e ta l q u e c o n tie n e n p o r u n id a d d e su p e rfic ie , e x p r e s a d a e n p e s o d e m a te ria
seca, e n k ilo c a lo ra s ( G o u n o t, 1969) o e n g ra m o s d e c a rb o n o . E s te p a r m e
2 ) S o c ia b ilid a d
tr o e s u n a in d ic a c i n d e la c a p a c id a d d e la v e g e ta c i n p a r a a c u m u la r m a te
ria o rg n ic a . P a r a la e s tim a c i n d e la b io m a s a e x is te n m to d o s d ire c to s e in
L o s in d iv id u o s d e u n a c o m u n id a d n o se d is trib u y e n a le to ria m e n te , sin o
d ire c to s. L o s m to d o s d ire c to s im p lic a n la d e stru c c i n d e la v e g e ta c i n , q u e
q u e , p o r e l c o n tr a r io , la s e sp e c ie s f o r m a n c o lo n ia s m s o m e n o s g ra n d e s.
se h a d e c o rta r, in c lu so d e s e n te r r a n d o las ra c e s, p a r a d e te r m in a r e l p e s o d e
E s te h e c h o se d e s c rib e c o m o so c ia b ilid a d d e la s e sp e c ie s flo rstic a s, B ra u n -
m a te r ia v e g e ta l seca. P a r a e x p re s a r e s ta m e d id a e n k ilo c a lo ra s se h a lla el
B la n q u e t (1932) e s ta b le c i u n a e sc a la d iv id id a e n c in co clases:
e q u iv a le n te e n e rg tic o d e la m a te r ia v e g e ta l se c a e n u n a b o m b a c a lo rim
tric a . U n o d e e s to s m to d o s es el d e W a c k e r (1 9 4 3 ) q u e s e a p lic a a c o m u n i 5. E sp e c ie s re u n id a s en fo rm a c io n e s g e n e ra lm e n te p u ra s.
d a d e s d e h e rb c e a s y q u e s e b a s a e n la p r o p o r c i n e n tr e el p e s o d e m a te ria 4. E sp e c ie s re u n id a s en p e q u e a s co lo n ia s.
v e g e ta l se c a y e l p e s o d e m a te r ia v e g e ta l h m e d a . L o s m to d o s in d ire c to s 3. E s p e c ie s re u n id a s en haces.
tr a ta n d e e s ta b le c e r re la c io n e s e n t r e la b io m a s a y a lg n p a r m e tr o d e la v e 2. E s p e c ie s re u n id a s en g ru p o s.
g e ta c i n (a ltu ra , d i m e tr o d e l tr o n c o , g r a d o d e c u b ie rta , e tc .) c u y a m e d i 1. E s p e c ie s a islad as.
c i n n o se a d e s tru c tiv a . P o r e je m p lo , K ittr e d g e (1 944) u tiliz la sig u ie n te
f rm u la p a r a la s e s p e c ie s le o sas: E s ta a p re c ia c i n d e so c ia b ilid a d n o tie n e o tra s p re te n s io n e s q u e la s p u
r a m e n te d e sc rip tiv a s, y e s to h a c e q u e n o s e d istin g a e n tr e in d iv id u o s p r o p ia
W l = A D >* m e n te d ic h o s y lo s q u e p ro v ie n e n d e la m u ltip lic a c i n v e g e ta tiv a o ra m ific a
c i n d e las p la n ta s c e sp ito sa s. L a so c ia b ilid a d d e las e sp e c ie s v e g e ta le s es la
d o n d e W L e s la c a n tid a d d e h o ja s d e l r b o l, D h es e l d i m e tro d e l tro n c o p rin c ip a l re s p o n s a b le d e l m o d e lo d e v e g e ta c i n ; as, c u a n d o G o d r o n (1968)
m e d id o a 1,3 m d e l s u e lo , y A y h s o n c o n s ta n te s . L a c a n tid a d d e h o ja s e n el h a b la d e la re p a rtic i n o d isp o sic i n d e lo s in d iv id u o s d e u n a e sp e c ie v e g e
rb o l se ra la e s tim a c i n d e la b io m a sa . E x is te u n a re la c i n lin e a l e n tr e W L ta l e n u n a e x te n s i n d a d a , s e r e f ie r e n al a sp e c to s m s c o n c r e to y fcil d e
y D 2, s ie n d o D ig u a l al d i m e tr o d e l tro n c o a l n iv e l d e la r a m a m s b a ja. E s a p r e c ia r : la s o c ia b ilid a d . L a e s c a la u tiliz a d a e s la s ig u ie n te (a p a r t i r d e
ta re la c i n , sin e m b a rg o , n o es v lid a p a r a to d a s las e sp e c ie s le o sa s (S h in o - M O P T , 1992):
za k i, 1964). O tr o s a sp e c to s c u a n tita tiv o s e n la c a ra c te riz a c i n d e la v e g e ta
c i n s e ra n la d iv e rs id a d y la d o m in a n c ia . P a r a u n a v isi n d e ta lla d a d e e sto s
Clase Definicin
a sp e c to s s e p u e d e c o n s u lta r S o u th w o o d (1 9 7 8 ) y H a rris o n (1975).
L o s a sp e c to s c u a lita tiv o s s e b a s a n fu n d a m e n ta lm e n te e n lo s rasg o s fisio- Disposicin regular, individuos uniform em ente repartidos.
1

www.FreeLibros.org
n m ic o s y fu n c io n a le s d e la s e sp e c ie s y c o m u n id a d e s v e g e ta le s y c o m p r e n 2 Disposicin localizada, individuos irregularm ente repartidos.
d e n c a r a c te r s tic a s ta le s c o m o : c o m p o s ic i n flo rs tic a , s o c ia b ilid a d , v ita li 3 La especie se localiza en la periferia del rea estudiada.
d a d , fis io n o m a , e s t r u c t u r a e s p a c ia l y d in m ic a s u c e s io n a l. S e re s u m e n a 4 La especie se localiza en el centro del rea estudiada.
c o n tin u a c i n a p ro x im a c io n e s m e to d o l g ic a s p a r a el e s tu d io d e los d o s p ri 5 Individuos aislados y poco numerosos.
m ero s.

206 207
9.2.4. Procesos fluviales d a d m e d ia s e to m a a 0,6 d e l c a la d o d e s d e la su p e rfic ie , o c o m o la m e d ia d e
lo s p u n to s 0,2 y 0 ,8 d e l c a la d o ta m b i n d e s d e la s u p e r fic ie . E n g e n e ra l,
P a r m e tro s h id r u lico s c u a n d o s e h a b la d e v e lo c id a d d e l a g u a e n u n c u rso fluvial n o h a y q u e e n te n
d e r q u e n o s re fe rim o s a la v e lo c id a d q u e tie n e lu g a r e n u n p u n to d e te rm in a
1) G e o m e tra h id r u lica d o , sin o a u n a v e lo c id a d m e d ia p a r a e l c o n ju n to d e l flu jo e n u n a secc i n d e
te rm in a d a . E x is te n m to d o s d ire c to s e in d ire c to s p a r a m e d ir la v e lo c id a d
U n o d e los m to d o s m s u tiliz a d o s p a r a e l e s tu d io d e la d in m ic a d e c a d e l flu jo e n u n ro . A c o n tin u a c i n s e lista n las t c n ic a s m s c o m u n e s y se
n a le s flu v ia le s e n re la c i n a s u e v o lu c i n m o rfo l g ic a e s la re a liz a c i n siste d e s c rib e n tr e s d e las m s u tiliz ad a s:
m tic a d e p e rfile s tra n s v e rs a le s (S a la y R o v ira , 1986). L o s p e rfile s tra n s v e r
sa le s p ro p o rc io n a n d a to s tile s p a r a c a lc u la r c a u d a le s, e n c o m b in a c i n co n
m e d ic io n e s re a le s d e v e lo c id a d e s , y e s tim a r c a u d a le s d e a v e n id a , a p a r tir d e
f rm u la s p a r a e s tim a r la v e lo c id a d . E l tra z a d o d e l p e rfil tra n s v e rs a l s e b a sa Tipo directo Subtipo
e n la m e d ic i n d e lo s d e sn iv e le s re la tiv o s e n tr e d ife re n te s p u n to s d e u n a li

Tcnicas de medicin de la velocidad


Flotadores Superficie
n e a s itu a d a tra n s v e rs a lm e n te al c u rs o fluvial. P a r a la re a liz a c i n d e u n p erfil
Sumrgicos
tra n sv e rsa l s e a c o n s e ja s e g u ir lo s sig u ie n te s p aso s:

de flujo de un ro
M olinetes hidrulicos Pndulo
1. C o m e n z a r s ie m p re d e s d e e l m a rg e n d e r e c h o d e l ro , m ira n d o ag u as Hlice
a b a jo . Electrom agntico
2. T e n s a r y n iv e la r la c in ta (n o es n e c e s a rio si s e u tiliz a u n n iv e l). Ultrasnicos
3. E s p e c ific a r los lm ite s la te r a le s d e l flu jo d e ag u a.
4. M e d ir la d ista n c ia e n tr e la c in ta y el le c h o e n in te rv a lo s n o s u p e rio Trazadores
re s al 5 % d e la a n c h u r a d e l p e rfil, e sp e c ific a n d o lo s p u n to s d e m x i
m o c a la d o . Relaciones pendiente-radio M anning
5. D e sc rib ir las c a ra c terstic a s esen ciales q u e c o n fo rm a n el p e rfil rea liz a hidrulico Chzy
d o (fo rm a d e l ca n a l, tip o y c alib re d el m a te ria l d e l lech o , v eg etacin).

E s c o n v e n ie n te a s im is m o m e d ir la p e n d ie n te (e n % ) d e u n s e c to r d e
100 m e tro s a g u a s a r r ib a d e la se c c i n d e tr a b a jo , y a q u e e s u n p a r m e tro a) M e d id a d irecta d e la ve lo c id a d m e d ia n te flo ta d o re s. E l c lc u lo se b a
n e c e s a rio p a r a el c lc u lo te ric o p o s te r io r d e los c a u d a le s c u a n d o n o se d is s a e n e l tie m p o q u e ta r d a u n flo ta d o r e n r e c o r r e r u n a d ista n c ia d e
p o n e d e m e d ic io n e s d ire c ta s d e v e lo c id a d . L o s p a r m e tr o s h id r u lic o s q u e te rm in a d a . L a d u ra c i n m n im a d e l m o v im ie n to d e l flo ta d o r d e b e
se o b tie n e n d e l p e rfil s o n b s ic a m e n te : s e r d e 30 se g u n d o s, y la s m e d id a s s e d e b e n to m a r e n s e c to re s re c to s
s o b re u n a d is ta n c ia m n im a d e 100 m e tro s . L a v e lo c id a d m e d ia a
A n c h u r a (W ) e n m p a r tir d e las m e d ic io n e s c o n flo ta d o re s d e b e s e r a ju s ta d a m e d ia n te
P ro fu n d id a d o c a la d o (d ) e n m c o e fic ie n te s p a r a c o n v e r tirla e n la v e lo c id a d m e d ia e n la v e rtic a l d e l
P e r m e tr o m o ja d o (P m = 2 d + W ) c n m flu jo . L o s c o e fic ie n te s p o r lo s q u e se d e b e n m u ltip lic a r los r e s u lta
R a d io h id r u lic o (R - A I P ) e n m d o s o sc ila n , se g n e l tip o d e flo ta d o r, e n tr e 0,8 y 0,95.
re a (A ) en m 2 b ) M e d id a d irecta d e la ve lo c id a d m e d ia n te e l m o lin e te h id r u lic o . L a

www.FreeLibros.org
m e d ic i n se b a s a e n e l n m e ro d e v u e lta s d e u n a h lic e su m e rig id a
e n e l a g u a u n tie m p o d e te rm in a d o . E s te v a lo r s e tra n s fo r m a e n v e
2 ) V elo cid a d d e l flu jo
lo c id a d d e l flu jo m e d ia n te la f rm u la sig u ie n te :
L a v e lo c id a d d e l flu jo q u e c irc u la p o r u n ro e s la m e d id a d e la d ista n cia
v = [(c/) a \ + b
re c o rrid a p o r e l a g u a p o r u n id a d d e tie m p o , e x p r e s a d a e n m s-1. L a veloci-

209
208
d o n d e v es la v e lo c id a d d e l flu jo , c e s e l n m e r o d e v u e lta s d e la h C a u d a l d e agua
lice, t e s e l tie m p o q u e h a d u r a d o la m e d ic i n , y a y b s o n c o n s ta n te s
e m p ric a s q u e d e p e n d e n d e l in s tr u m e n to u tiliz a d o . E l c a u d a l d e a g u a d e u n ro e s e l v o lu m e n p o r u n id a d d e tie m p o q u e c ir
C u a n d o se to m a n m e d id a s p u n tu a le s la v e lo c id a d m e d ia se d e b e d e c u la p o r u n a se c c i n d e l c a n a l flu v ia l d e te rm in a d a . L a f r m u la g e n e ra l p a ra
te r m in a r a 0,6 d e l c a la d o d e l flu jo d e s d e la s u p e rfic ie , o c o m o la m e e l c lc u lo d e l c a u d a l v ie n e d a d a p o r la e x p re s i n sig u ie n te :
d ia d e los p u n to s a O ^ y 0,8 d e s d e la s u p e rfic ie , ta l y c o m o h e m o s
Q =A v
s e a la d o a n te r io r m e n te . A s e r p o s ib le , s e to m a r a n d e 2 a 5 le c tu ra s
e n c a d a p u n to d e o b s e rv a c i n . T r e in ta se g u n d o s s o n su fic ie n te s p a r a d o n d e Q e s e l c a u d a l (e n m 3 s -1 o 1 s-1), A es e l r e a d e la se c c i n (m 2), y v
o b te n e r u n a e s tim a c i n d e la v e lo c id a d m e d ia e n u n a v e rtic a l, e x e s la v e lo c id a d d e l flu jo (m s-1). E n e l c a so d e lec h o s m u y irre g u la re s se r e
c e p to c u a n d o las v e lo c id a d e s s o n m u y b a ja s , e n q u e s o n n e c e sa rio s c o m ie n d a e fe c tu a r e l c a lc u lo d e l c a u d a l p o r p a n e le s o se c c io n e s d e flu jo in
s e s e n ta se g u n d o s. E l n m e ro d e m e d ic io n e s d e v e lo c id a d e n la a n d iv id u a le s, c o n e l o b je tiv o d e o b te n e r u n re s u lta d o m s p r e c is o y q u e re fle je
c h u r a d e l flu jo d e p e n d e d e las d im e n s io n e s d e l ro p e r o , e n g e n e ra l, el c a r c te r n o u n ifo rm e d e l c a n a l. C a d a p a n e l n o d e b e s u p e r a r e l 5% d e la
s e r e c o m ie n d a u n m n im o d e v e in te e s p a c ia d o s r e g u la rm e n te e n la a n c h u r a to ta l d e la sec ci n . L a f rm u la a s e g u ir p a r a c a lc u la r e l c a u d a l ( Q p)
secci n . d e c a d a p a n e l es:
c) C lc u lo in d ire c to d e la v e lo c id a d m e d ia n te la e c u a ci n d e M a n n in g .
E s ta f rm u la se b a s a e n d e te rm in a c io n e s e m p ric a s d e c a m p o s o b re QP = [ (v i + v2)/2 ] [d , + 2/2] Wp
u n o s v a lo re s d e n o m in a d o s c o e fic ie n te s d e ru g o sid a d . L a f rm u la se
d o n d e Vj y v2 s o n las v e lo c id a d e s m e d ia s q u e d e fin e n e l p a n e l (m s_1), d x y
e x p re s a co m o :
d 2 s o n los c a la d o s c o r re s p o n d ie n te s a d ic h a s v e lo c id a d e s (m ), y W p e s la a n
v= S i/ 2)/n c h u ra d e l p a n e l (m ).
E x is te n a s im is m o o tr o s m to d o s d ir e c to s p a r a la d e te r m in a c i n d e l
c a u d a l d e a g u a d e u n ro . E n tr e s to s c a b e c ita r e l d e m e d ic i n v o lu m tric a
d o n d e v e s la v e lo c id a d , R es e l r a d io h id r u lic o , S e s la p e n d ie n te
m e d ia n te u n c o le c to r. s ta e s u n a t c n ic a q u e s e u tiliz a p a r a c a u d a le s m u y
d e la su p e rfic ie d e l a g u a (g e n e r a lm e n te n o d is p o n ib le , p o r lo q u e se
p e q u e o s , n o r m a lm e n te n o s u p e rio re s a 10 1 s_1, y a p e s a r d e su sen c ille z
u tiliz a la d e l le c h o d e l r o ), y n es e l c o e fic ie n te d e ru g o s id a d d e
p r o p o rc io n a d a to s m u y e x a c to s. S e t r a t a d e m e d ir el c a u d a l re c o g ie n d o to d a
M a n n in g . L o s v a lo re s e x p e r im e n ta le s d e n v a ra n d e s d e 0,01 p a ra
e l a g u a q u e c irc u la p o r e l c a n a l e n u n re c ip ie n te d e v o lu m e n c o n o c id o d u
s u p e rfic ie s lisas h a s ta 0,08 p a r a c a n a le s sin u o so s c o n p ie d ra s y v e g e
ta c i n . A c o n tin u a c i n se lis ta n a lg u n o s v a lo re s d e l c o e fic ie n te d e ra n te u n p e r o d o d e tie m p o d e te r m in a d o , o b ie n m id ie n d o e l tie m p o n e c e
sa rio p a r a lle n a r e l re c ip ie n te u tiliz a d o .
M a n n in g :
E n t r e los m to d o s in d ire c to s c a b e s e a la r e l d e l re g is tro c o n tin u o d e l
c a u d a l e n e sta c io n e s d e a fo ro y el m to d o d e d ilu c i n . U n a e sta c i n d e a fo
ro s es la c o n s tru c c i n p e r m a n e n te d e u n c a n a l e n u n a se c c i n d e ro . E l
Clases de ros M nim o Norm al M ximo
c lc u lo s e b a s a e n u n a re la c i n c o n o c id a e n tr e a ltu r a d e flu jo e n la e sta c i n
y e l c a u d a l, o b te n id a a p a r tir d e m e d ic io n e s d e v e lo c id a d p a r a c a u d a le s b a
R os de llanura
jo s, y s o b re h ip te s is te ric a s d e c lc u lo h id r u lic o p a r a c a u d a le s d e a v e n i
Lecho limpio, recto, sin vaguadas 0,025 0,030 0,035 d a . L o s c a la d o s d e l flu jo d e a g u a p u e d e n re g is tra rs e d e f o rm a c o n tin u a e n
Lecho limpio, ondulado, con vaguadas 0,035 0,040 0,045 s o p o rte d e p a p e l m e d ia n te e l lim n g ra fo o e n s o p o r te in fo rm tic o m e d ia n te
Sectores de aguas lentas con vegetacin 0,050 0,070 0,080 so n d a s c a p a c itiv a s y u ltra s n ic a s.

www.FreeLibros.org
E l c a u d a l d e a g u a d e u n ro s e p u e d e m e d ir ta m b i n p o r e l m to d o d e d i
R os de montaa lu cin. E s te s e b a sa e n a a d ir u n a so lu c i n p a tr n d e c lo ru ro s d ic o a l c a u
d a l y m e d ir, m e d ia n te u n c o n d u c tm e tro y u n a fre c u e n c ia d e cinco se g u n d o s,
Lechos con gravas y cantos 0,030 0,040 0,050 la d ilu c i n d e la s o lu c i n a g u a s a b a jo . A n te s d e re a liz a r e l c lc u lo d el c a u d a l
Lechos con cantos y bloques 0,040 0,050 0,070
e s n e c e s a rio c o n s tru ir u n a r e c ta d e c a lib ra c i n q u e re la c io n e c o n d u c tiv id a d y

210 211
c o n c e n tr a c i n d e la so lu c i n p a tr n . E l c lc u lo d e l c a u d a l s e p u e d e e f e c tu a r U n o d e lo s m u e stre a d o re s m v ile s m a n u a le s m s c o m u n e s y se n c illo s d e
a p a r ti r d e u n a d e la s f rm u la s sig u ie n te s: u tiliz a r p a r a to m a m u e s tra s in te g ra d a s e n p ro f u n d id a d e s e l U S D H 4 8 (F i
g u r a 9 .1 a ). L a v a ria b ilid a d v e rtic a l d e la c o n c e n tr a c i n d e s e d im e n to e n s u s
Q = M ,/i(C )-t p e n s i n h a c e n e c e s a r ia la u tiliz a c i n d e m u e s tr e a d o r e s d e in te g ra c i n p a r a
/ 1=1 o b te n e r m u e s tra s r e p r e s e n ta tiv a s d e la c o n c e n tra c i n m e d ia d e s e d im e n to .
E l m u e s tr e a d o r d e in te g r a c i n e n p ro f u n d id a d U S D H 4 8 p e r m ite la e n tr a d a
Q =vr c J i( c y t
/ i=l d e a g u a y s e d im e n to a tra v s d e u n o rific io d e 3 m m d e d i m e tr o . M e d ia n te
n u n a b a r r a m e t lic a fija d a a l a p a r a to s e e f e c t a u n d e s p la z a m ie n to d e l m is
d o n d e , Q es e l c a u d a l, M e s la m a s a in y e c ta d a , X ( C ) e s e l s u m a to r io d e m o d e m a n e r a c o n tin u a , s u a v e y c o n e l m ism o r itm o d e s d e e l le c h o d e l ro
1=1 h a s ta la su p e rfic ie d e l a g u a , a s e g u r a n d o u n a re c o g id a u n ifo r m e d e a g u a y d e
la s c o n c e n tr a c io n e s m e d id a s , t e s e l tie m p o , V e s e l v o lu m e n in y e c ta d o y C, s e d im e n to e n s u s p e n s i n e n to d o s los n iv e le s d e la c o lu m n a . L a s m u e s tra s
e s la c o n c e n tr a c i n d e la s o lu c i n in y e c ta d a (S a la y G a lla r t, 1988). d e a g u a y s e d im e n to s e to m a n p o r d u p lic a d o y se r e c o g e n e n b o te lla s lim
p ia s d e 0,5 litro s , e tiq u e ta d a s s e g n e l m o d e lo d e sc rito .
M u e s tr e o d e a g u a e n canales flu v ia le s L o s m u e s tr e a d o r e s fijo s p u e d e n s e r d e tip o m e c n ic o o a u to m tic o , y
a m b o s s o n m u y a d e c u a d o s p a r a la to m a d e m u e s tra s d u r a n te la s c re c id a s.
E l a g u a d e los ro s s e e n c u e n tr a g e n e r a lm e n te d is p o n ib le d e fo rm a c o n ti L o s p rim e ro s s e c o m p o n e n d e u n a b a te r a d e b o te lla s s itu a d a s a d ife re n te s
n u a y e n g ra n d e s v o l m e n e s . E n e s te s e n tid o , los p ro b le m a s d e re c o g id a y a ltu ra s q u e p e r m ite n la e x tr a c c i n d e m u e s tra s a d is tin to s n iv e le s d e l flu jo
c o n se rv a c i n d e m u e s tra s so n m u c h o m e n o re s q u e los q u e p re s e n ta la re c o g i d e a g u a . E l ta p n d e c a d a b o te lla tie n e a d h e r id o u n tu b o c o r to p a r a la e n
d a d e a g u a d e lluvia. E l tip o y fre c u e n c ia d e m u e s tre o d e p e n d e e n g ra n m e d i tr a d a d e l a g u a y e l s e d im e n to y o t r o d e la rg o p a r a la s a lid a d e l a ire . C u a n d o
d a d e las n e c e s id a d e s d e l e s tu d io c o n c re to . E n m u c h o s ro s la m u e s tr a p u e d e e l a g u a s u b e p o r e n c im a d e l n iv e l d e l p r im e r o la b o te lla s e lle n a y e l a ir e se
s e r r e c o g id a d ir e c ta m e n te d e fo r m a m a n u a l. P r e v ia m e n te a la to m a d e la e s c a p a p o r e l s e g u n d o . L a s b o te lla s s e p u e d e n c o lo c a r e n u n a c a ja d e m a d e
m u e s tra , s ie m p re p o r d u p lic a d o , e l re c ip ie n te d e b e e n ju a g a rs e d iv e rsa s veces ra o m e t lic a q u e s e in s ta la e n u n a se c c i n d e l c a n a l. E s te tip o d e m u e s tr e a
e n el a g u a q u e se v a a m u e stre a r. L a m u e s tr a fin a l d e b e s e r to m a d a a g u a s a rr i d o re s e s t n d is e a d o s s o b r e to d o p a r a e l m u e s tr e o d e s e d im e n to e n s u s p e n
b a d e c u a lq u ie r p e rtu rb a c i n p r o d u c id a p o r e l o p e ra d o r. S e re c o m ie n d a a si s i n d u r a n te la s u b id a d e la s c re c id a s , q u e es c u a n d o la s c o n c e n tra c io n e s
m ism o la to m a d e la m u e s tra e n la p a r te c e n tra l d e l flu jo d e a g u a y e v ita n d o la s u fr e n m s v a ria c io n e s c o n e l c a u d a l (S c h ic k , 1967), a u n q u e ta m b i n s e u ti
e n tr a d a d e a ire e n e l c a so d e b o te lla s . L a s m u e s tra s s e d e b e n e tiq u e ta r c o n v e liz a n p a r a e l m u e s tr e o d u r a n te la re c e s i n d e a v e n id a s (V a n W y c k , 1983).
n ie n te m e n te s ig u ie n d o p o r e je m p lo e l m o d e lo q u e se in d ic a a c o n tin u a c i n : L o s m u e stre a d o re s a u to m tic o s p u e d e n s e r a c tiv a d o s b ie n c u a n d o e l flu
jo d e a g u a a lc a n z a u n d e te r m in a d o n iv e l b ie n p o r p e r o d o s d e tie m p o . C o n
N m e r o d e la m u e s tr a . . u n p la n d e m u e s tr e o a p r o p ia d o s e p u e d e c o n tr o la r ta n to la s u b id a c o m o la
L u g a r d e m u e s t r e o .......... re c e s i n d e u n a a v e n id a . E n la m a y o ra d e lo s c a so s lo s in te r v a lo s d e m u e s
F e c h a y h o r a ...................... tr e o p u e d e n s e r p ro g r a m a d o s , a s c o m o la c a n tid a d d e a g u a q u e s e d e s e a e x
A ltu r a d e l a g u a ................. tra e r. L o s m u e s tr e a d o r e s fijo s ( ta n to m e c n ic o s c o m o a u to m tic o s ) s o n d e
A n lis is v i s u a l .................... h e c h o m u e s tr e a d o r e s p u n tu a le s y, p a r a e l c lc u lo d e la s c o n c e n tra c io n e s r e a
In v e s tig a d o r re s p o n s a b le le s d e s e d im e n to , d e b e n s e r o p o r tu n a m e n te c a lib ra d o s . E s te a s p e c to e s im
p o r ta n te p o r d o s m o tiv o s : a) p o r q u e la s c o n c e n tr a c io n e s v a ra n d e u n p u n to
L o s m u e s tr e a d o r e s e x tr a e n m e z c la s d e a g u a y s e d im e n to e n s u s p e n s i n a o tr o e n el c a n a l; b ) p o r q u e lo s m u e s tr e a d o r e s p u e d e n n o s e r to ta lm e n te
y e n d is o lu c i n e n p u n to s d e te r m in a d o s d e u n a se c c i n flu v ia l, b ie n d e m a e fic ie n te s e n la e x tr a c c i n d e l s e d im e n to .

www.FreeLibros.org
n e r a in te g r a d a e n u n tie m p o fin ito , ( m u e s tr e a d o r e s p u n tu a le s o d e in te g ra
c i n te m p o r a l) , b ie n to m a n d o m u e s tr a s re p r e s e n ta tiv a s d e c o n c e n tra c io n e s T ra n sp o rte d e se d im e n to
e n to d o s lo s c a la d o s , ( m u e s tr e a d o r e s d e in te g ra c i n e n p r o f u n d id a d ) . L o s
m u e s tr e a d o r e s p u e d e n s e r fijo s o m v ile s d e n tr o d e l c a n a l, y p u e d e n se r L a c a r g a d e s e d im e n to s e d e fin e c o m o la c a n tid a d to ta l d e m a te r ia l s li
o p e r a d o s m a n u a l o a u to m tic a m e n te . d o y d is u e lto q u e c irc u la a tra v s d e u n a se c c i n d e l ro . E s ta c a rg a e s e l r e

212 213
s u lta d o d e la s e n tr a d a s a tm o sf ric a s , d e lo s p ro c e s o s b io q u m ic o s q u e se d e E l p H oscila e n tr e 0 y 14 ( c id o -a lc a lin o ), y e n a g u a s n a tu r a le s e s t n o r
s a rro lla n e n e l in te r io r d e la c u e n c a y d e la e ro s i n d e las v e rtie n te s y e l le m a lm e n te c o n tro la d o p o r e l d i x id o d e c a rb o n o , b ic a r b o n a to s y c a rb o n a to s
c h o flu v ial. E n e l c a so d e c u e n c a s d o n d e las a c tiv id a d e s h u m a n a s e s t n p r e e n e q u ilib rio , y s e e n c u e n tr a e n u n ra n g o q u e s e m u e v e e n tr e 4,5 y 8,5.
s e n te s , ta m b i n in flu y e n lo s p ro c e s o s q u e s e p u e d a n d e r iv a r d e e s ta acci n ,
e n e sp e c ia l lo s d e tip o fo re sta l, a g rc o la e in d u stria l.

4 ) C o n d u c tiv id a d elctrica
1) S e d im e n to en d iso lu c i n
L a c o n d u c tiv id a d e l c tr ic a e s la p r o p ie d a d r e c p ro c a d e la re s is te n c ia
P a r a la e v a lu a c i n d e l m a te r ia l d is u e lto u n a m u e s tra re c o g id a a l a z a r e n e l c tric a e n u n a s o lu c i n d e a g u a y c o n s titu y e u n a m e d id a in d ire c ta d e la
e l flu jo q u e c irc u la p o r e l c a n a l es s u fic ie n te m e n te r e p r e s e n ta tiv a , y a q u e e l c a n tid a d d e c a rg a d is u e lta q u e tr a n s p o r ta u n ro . V a ra p ro p o rc io n a lm e n te
m a te r ia l d is u e lto s e r e p a r t e d e m a n e r a u n if o r m e e n to d a la c o lu m n a d e c o n la f u e rz a i n ic a d e l a g u a y, p o r lo ta n to , c o n la c a rg a to ta l d e m a te ria l
a g u a . A d e m s d e la to m a d e m u e s tra s p a r a su p o s te r io r a n lisis e n e l la b o d is u e lto q u e e l ro tr a n s p o rta . E s t re la c io n a d a c o n la n a tu r a le z a d e la s su s
r a to r io , e x is te n u n c ie rto n m e ro d e m e d ic io n e s q u e d e b e n lle v a rse a c a b o ta n c ia s d is u e lta s , su c o n c e n tra c i n y la te m p e r a tu r a a la c u a l se re a liz a e l
in situ, d u r a n te e l p ro c e s o d e m u e s tr e o , y a q u e el r e tr a s o e n su re a liz a c i n c o n tro l. L a c o n d u c tiv id a d e l c tric a s e m id e c o n u n in s tr u m e n to d e n o m in a
p u e d e a lte r a r las c a ra c te rs tic a s fsicas y q u m ic a s d e la m u e s tr a , e sp e c ia l d o c o n d u c tm e tro y lo s r e s u lta d o s se e x p re s a e n p S c m -1, a u n a te m p e ra tu ra
m e n te e n c a m p a a s d e c a m p o re a liz a d a s d u r a n te e l v e r a n o y, p o r lo ta n to , c o rre g id a d e 25. L a c o n v e rsi n d e la c o n d u c tiv id a d a la te m p e r a tu r a n o r
a fe c ta r las e stim a c io n e s p o s te rio re s . m a liz a d a d e 25 C s e r e a liz a a p a r tir d e la s ig u ie n te f r m u la y u tiliz a n d o los