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P. Alfredo Senz, S. J.

Arquetipos
cristianos

Fundacin GRATIS DATE


Pamplona 2005

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Terrible aquella expresin de Victor Hugo: Egalit,
traduction politique du mot envie. Quizs la inspira-
cin remota del principio poltico de la igualdad absoluta
no sea otra que la tentacin demonaca a nuestros pri-
meros padres en el paraso: Seris como dioses, pe-
cado de envidia mezclado con soberbia, anhelo prome-
teico de igualarse a Dios, rechazo de toda superioridad,
de todo arquetipo. No en vano afirmaba La Roche-
foucauld que los espritus mediocres condenan de ordi-
Introduccin nario todo lo que est ms all de su alcance. Lo confir-
maba Nietzsche al escribir:
Los arquetipos Hoy en Europa, donde slo los animales de rebao usurpan los
y la admiracin honores y los distribuyen, donde la igualdad de derechos se con-
vierte en igualdad de injusticia, en hacer la guerra a todo lo raro,
extrao y privilegiado, al hombre superior, al alma superior, al
En nuestro tiempo se hace ms necesario que nunca deber superior, a la responsabilidad superior, al imperio de la fuer-
resaltar la importancia de los arquetipos en la vida de los za creadora, al ser aristcrata.
individuos y naciones, destacar la fuerza insustituible de Es el triunfo de la tibieza, la victoria de los hombres
los paradigmas en la forja de las sociedades y de las castrados, en cuya boca pona el mismo Nietzsche estas
personas particulares. palabras del burgus satisfecho: Nosotros hemos colo-
cado nuestra silla en el medio mismo, a igual distancia de
I. Una escuela sin arquetipos los gladiadores moribundos que de los cerdos cebados.
No hace mucho Antonio Caponnetto public un nota- Y comenta: Pero eso no es moderacin, eso es medio-
ble libro bajo el ttulo de Los arquetipos y la historia, en cridad.
el cual nos inspiraremos para algunas de las reflexiones El proyecto igualitarista de nuestro tiempo es la expre-
que siguen. Dicho autor seala hasta qu punto la escue- sin ms cabal de una civilizacin decadente, que consi-
la no cumple su oficio verdadero de religar las inteligen- dera imposible la voluntad de ser alguien, que diluye irre-
cias con la Verdad y la Sabidura, sino que se ha ido mediablemente el pathos de las distancias. La presunta
convirtiendo en una institucin pragmatista, limitndose justicia a travs de la igualdad es de hecho la injusticia
a asegurar salidas laborales, basada en el utilitarismo: la para con los mejores, y por tanto para con todos, priva-
accin, el xito y la eficacia. El alumno deber capaci- dos de la libertad de los mejores. Ya en el siglo pasado,
tarse tan slo para comprender el mundo econmico y Alexis de Tocqueville haba profetizado un espectculo
social en que habr de insertarse, interesado nicamente de este gnero:
en el provecho que pueda alcanzar en la vida. El ideal Quiero imaginar bajo qu rasgos nuevos el despotismo puede
concebido es el de un homo faber, industrioso, produc- producirse en el mundo: veo una multitud de hombres semejantes
tor y consumidor. A este propsito ha escrito Delgado e iguales, que dan vuelta sin descanso sobre s mismos para procu-
rarse pequeos y vulgares placeres de los que llenan su alma.
de Carvalho que la finalidad de la generacin actual no
es formar caballeros medievales, sino proponer hom- Trtase, indudablemente, de una nivelacin por lo bajo,
bres eficientes en sus profesiones. Por cierto que una de una contagiosa propagacin de la estulticia, segn
escuela semejante no quiere saber nada de arquetipos. aquello de la Escritura: amicus stultorum similis efficitur
Aborrece los modelos, los destierra del horizonte de los el amigo de los tontos se hace semejante a ellos (Prov.
alumnos. Esos colegios buscan la llamada integracin 13,20). Es all donde conduce la actitud de aquellos que
del chico en la sociedad tal cual es, sobre la base del se proclaman, como dicen, respetuosos de las igualda-
horror a lo singular, sustituyendo el ideal del arquetipo des, cuando lo que correspondera es ser respetuoso
por la insercin en la muchedumbre. El reino de la canti- de las desigualdades. A este nefasto igualitarismo con-
dad necesariamente aplasta a los autnticos modelos. Se duce la formacin que se da actualmente en la mayor
busca formar a un chico que se adhiera a la vida cotidia- parte de los colegios, una suerte de borreguizacin ge-
na, la vida del hombre comn, con la escala de valores neralizada. Pero cuidando formar borregos que sigan al
predominante, que cambia segn los vaivenes de la opi- rebao a dondequiera que se dirija, acabando por
nin pblica. trasquilarles las ideas, las pocas ideas que se les haya
podido inculcar.
Este tipo de formacin educativa se basa en la exalta-
cin del igualitarismo. En homenaje a l, el colegio debe- II. La enseanza de la historia
r obviar la presentacin modlica de personalidades ex-
cepcionales, los jefes, los santos, los genios, porque ta- En el mbito de las escuelas y colegios es advertible el
les personajes son anormales. Los arquetipos se ven in- rumbo antimodlico que toma la enseanza de la histo-
molados en aras de un igualitarismo informe. Recuerdo ria, la materia que ms se presta para la exaltacin de los
lo que deca el querido y recordado Anzotegui en la arquetipos.
poca en que Kruschev, durante el perodo de su Nunca se llegar a la comprensin histrica escribe Huizinga
perestroika, fustigaba duramente la poltica de Stalin por s no visualizamos la imagen de los individuos que fueron los pri-
haber fomentado el culto a su persona: meros en concebir los pensamientos, que cobraron nimo para
obrar, que arriesgaron y salieron victoriosos donde otros muchos
La condenacin del culto de la personalidad es una de las ms se entregaron a la desesperacin.
bajas abominaciones modernas. Importa el triunfo del culto de la
mediocridad, la democratizacin de los valores humanos, la aboli- En este sentido, Hesodo y Homero, a pesar de que no
cin de la facultad de admirar, de rendir pleito homenaje al ser fueron historiadores, en sentido estricto, sino ms bien
superior que es facultad inherente a la naturaleza del hombre. poetas, resultaron autnticos educadores a travs de la
Stalin fue un criminal. Enjuicimoslo como tal. Pero no por el delito historia, porque al exponer las hazaas de los hroes,
de no haberse conducido como un mediocre. Porque es preferible enseaban implcitamente el deber-ser del ciudadano de
admirar al Diablo antes que no admirar a Dios ni al Diablo. Lo la polis.
primero es diabolismo, que tiene el remedio del exorcismo; lo se-
gundo es eunuquismo, que no tiene remedio.

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Los arquetipos y la admiracin
No es el conocimiento de lo cotidiano escribe Caponnetto, zos de la modernidad. Al obviar la Providencia, y cual-
de suyo variable y pasajero, lo que perfecciona las almas, sino el quier perspectiva suprahistrica, los historiadores
detener la mirada en los gestos, en los actos, en los pensamientos sedicentes realistas se ven obligados a recurrir a suce-
que han vencido la fugacidad diaria, que han conquistado un sitio
en la historia y por eso se han vuelto actuales, es decir, permanen- dneos de la Providencia, por ejemplo el evolucionismo,
tes, de inters constante. pero sobre todo el mito del progreso indefinido. Croce
Homero es nuevo esta maana y el diario de hoy ha envejecido vio bien al decir:
ya, deca Pguy aludiendo a esa contemporaneidad de lo superior, No se le puede ocultar a nadie el carcter religioso de toda esta
en contraste con la caducidad de los sucesos ordinarios. Bien nueva concepcin del mundo, que repite en terminologa laica los
escriba Chesterton: Tradicin no quiere decir que los vivos estn conceptos cristianos... el Dios laico del paraso terrenal.
muertos sino que los muertos estn vivos. Tal es la historia que hoy se quiere ensear. Una histo-
Hoy se prefiere otro tipo de enseanza de la historia, ria que destierra la profeca, la previsin del futuro, con
adecuada a la superficialidad del ambiente. Una historia base en los elementos que ofrece la tradicin. Pero que
no comprometida, profesionalista y descriptiva, qumi- tambin destierra la memoria. Solzhenitsyn ha denuncia-
camente pura, sin adjetivos, y, si es posible, sin sus- do el siniestro plan que en su momento elabor el rgi-
tantivos, en ltima instancia, una historia amorfa, infor- men marxista para destruir la memoria de su patria mr-
me e incapaz de formar. Es lo que propiciaba Latreille: tir en aras de la gestacin del hombre nuevo. Bien se-
La explicacin histrica debe evitar los juicios de valor, ala Caponnetto que la historia es la memoria de los
sean intelectuales o morales. A eso le llaman objetivi- pueblos, y una nacin sometida al reemplazo sistemtico
dad. Lo que se esconde detrs de dicho mtodo es una de su memoria acaba en el olvido.
adhesin incondicional al movimiento, al continuo deve- La pretericin de las races y de los arquetipos
nir histrico, sobre la base filosfica de la ambigedad fundacionales, no tiende sino a engendrar aquellos ciu-
sustancial de las cosas humanas. dadanos del mundo que propicia la poltica educativa de
As, se va creando una generacin de relativistas, que la UNESCO, sobre la base de la abdicacin de lo nacional
no se exponen por nada, porque nada merece la pena. y en orden a la consolidacin de un mundo homoge-
Cada generacin, se dice, tiene que volver a escribir la neizado. La enseanza de una historia sin raigambre se
historia a su manera; en el caso de la historia argentina, torna indispensable para llevar adelante el proyecto de la
ayer se nos la ense destacando la filiacin hispano- factora prspera y asptica. Hacer de cada pas un pen
catlica, hoy nuestra procedencia iluminista, y maana de ajedrez en el tablero del Nuevo Orden Mundial.
podremos elegir la que queramos o preferir no tener nin-
guna. As han concebido la historia los liberales y tam- III. Arquetipo e individuo
bin los marxistas; se sabe cmo cada cierto tiempo Pero el tema de los modelos no afecta slo a las nacio-
Stalin ordenaba escribir de nuevo los textos de historia, nes y, consiguientemente, al estudio de la historia univer-
exaltando y degradando personajes, segn las conve- sal y patria, sino que tiene que ver tambin con el hom-
niencias del momento. bre individual. Son dos aspectos que se conectan entre
Una enseanza de la historia de este tipo no deja sitio si. Porque la inmanentizacin de la visin histrica tiene
para el misterio, por cuanto margina toda huella de como colofn que la significacin de los hechos se inicie
supratemporalidad. Pero he aqu que el tiempo es ininte- y se agote en el hombre, un hombre hecho a imagen y
ligible si no se lo considera a la luz de la eternidad. As lo semejanza de s mismo. Es el drama del antropocentrismo
entenda San Agustn, para quien la historia slo resulta- contemporneo, de un hombre sin referencias ni religa-
ba comprensible sobre el teln de fondo de la Divina ciones que lo trasciendan.
Providencia y de la suprahistoria; slo se volva inteligi- El hecho es que as como no hay enseanza verdadera
ble cuando se la consideraba no slo con un punto de de la historia sin atingencia a los paradigmas, tampoco
partida y un punto de llegada, ambos extratemporales, hay realizacin del hombre sin contemplacin de sus ar-
sino tambin con un centro de gravitacin, en la plenitud quetipos. Cabe ahora decir algo sobre el significado de la
de los tiempos, que no era otro que el Verbo encarnado, palabra arquetipo, cuyo origen se remonta a la tradicin
preparado a lo largo del Antiguo Testamento, revelado cultural del mundo griego. Typos, primitivamente, signi-
en el Nuevo, y conduciendo a la humanidad rescatada ficaba golpe, ruido hecho al golpear, marca dejada como
hacia un fin sin fin. Una historia que se desarrollaba al consecuencia de un golpe. Arj agrega el sentido de
modo de una conflagracin entre dos ciudades que se principalidad, originalidad. Por tanto: golpe o marca ori-
enfrentaban en el curso de los siglos. ginal. El arquetipo es as una suerte de modelo original
Semejante manera de entender la historia es descono- que golpea al hombre y lo atrae por su ejemplaridad, un
cida o burlada. La enseanza de dicha asignatura actual- primer molde inmvil y permanente, una forma o idea
mente en boga se encierra en lo inmanente, como el topo concretada en una persona, que tiende a marcar al indivi-
se esconde debajo de la tierra ignorando el panorama duo, instndole a su imitacin.
amplio y azul del firmamento. Es el grave error del histo- El Arquetipo supremo es Dios mismo, el ejemplar sumo,
ricismo, que vicia toda autntica docencia de la historia, o mejor, el que contiene en s las ideas ejemplares de
ya que castra al hombre al cortarle sus religaciones todas las cosas. En lo que respecta al hombre, es l
metahistricas. Slo queda el fenmeno, en el sentido quien originalmente le ha dado un toque, le ha puesto su
kantiano de la palabra. marca, lo ha modelado al modo de un artesano, hacin-
No creo en la Divina Providencia deca Edward Carr, ni en dolo su icono, su imagen, su reflejo.
otra cualquiera de las abstracciones a que se ha atribuido algunas Universalizando la materia, podemos decir que la cau-
veces el gobierno del rumbo de los acontecimientos. De ah que
los historiadores serios agrega no pueden pertenecer a la escue- sa ejemplar es aquella a cuya imitacin obra el agente, el
la de Chesterton y Belloc. paradigma o forma ideal que ste se propone al realizar
una obra; su virtualidad causal consiste propiamente en
El historicismo se nos presenta as como la proyec-
ser imitada, en suscitar una semejanza no casual ni es-
cin en el campo histrico del camino secularizante que
pontnea, sino pretendida, buscada.
viene tomando todo el saber cientfico desde los comien-

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Hagamos al hombre a imagen y semejanza nuestra, me, esa necesidad ontolgica de superarnos, de ser dis-
dijo Dios al crear al hombre. Los Padres de la Iglesia tintos y mejores de lo que somos, ese anhelo de quebrar
enseaban que la imagen es algo ontolgico en el ser el crculo estrecho de las apetencias menores. Slo ten-
humano, algo imperdible; la semejanza, en cambio, es diendo a lo superior, llegamos a ser autnticamente no-
ms bien tica o moral; si la imagen es el ser, la semejan- sotros mismos; slo accediendo a la atraccin de las
za es el quehacer. Todo el sentido de la vida del hombre alturas, salimos de nuestra subjetividad y nos hacemos
consiste en ir de la imagen a la semejanza, acercndose capaces de poner nuestra vida al servicio de Dios y de
as al Arquetipo original. En lenguaje de Scheler: ser, en los dems.
el sentido pleno de la palabra, es ser capaz de seguir en La Declaracin de los Derechos del Hombre, tal como
pos del Arquetipo. O, como escribe Caponnetto, al brot del espritu de la Revolucin Francesa, contribuy
hombre le corresponde el trnsito del deber-ser ideal y a crear en los hombres una conciencia de acreedores
normativo al ser real, hacer que su esencia valiosa tenga exigentes, eclipsando el recuerdo de la gran deuda de
existencia plena concreta. servicio que sobre todos pesa.
La sabidura griega logr atisbar esta vocacin modlica Por cierto que no han faltado malentendidos en este
que oculta el hombre en sus mismas entraas. Especial- tema de la superacin del hombre. Por ejemplo el de
mente Platn, en su clebre alegora de la Caverna, don- Hegel, que acab subsumiendo y diluyendo al hombre
de lo que en definitiva se propone es convocar a los en su Espritu Absoluto. O el de Nietzsche, con su ar-
cautivos para que emerjan a la superficie y renuncien a quetipo del superhombre. Nietzsche comenz bien, re-
lo rastrero, de modo que, superando su estado de extra- belndose contra un mundo que llevaba en su frente los
amiento, se eleven hacia la contemplacin esplendente signos de la mediocridad y la decadencia, la pusilanimi-
de las formas ideales. En el pensamiento de Platn, el dad y el pacifismo, la rutina y el hedonismo burgus;
descubrimiento de lo que debe ser el hombre normal, no denunci con vehemencia la vida muelle, la laboriosidad
es, como para nuestros contemporneos, el resultado de del hormiguero, el gregarismo de las moscas de la pla-
una compulsa estadstica que nos da la media aritmtica, za pblica, la cifra-promedio y el seguir la corriente;
el uomo qualunque, sino que lo normal es lo normativo, entendi con claridad los riesgos del triunfo de la media-
y por tanto lo superior y ejemplar. Esta idea cautiv al na como norma, del mediocre como paradigma y de la
mundo griego y se reflej hasta en las artes. A Fidias se cantidad como calidad. Su reivindicacin casi desespe-
le ha comparado con Scrates, porque en sus mrmoles rada de los valores de la jerarqua y de la autntica auto-
uno, y en sus enseanzas el otro, ofrecieron las pautas de ridad hizo que autores como Thibon vieran en l una
un elevado deber-ser, siempre en dependencia de los mo- especie de mstico frustrado, segn este ltimo explic
delos arquetpicos. detalladamente en su magnfico libro Nietzsche o el de-
IV. El hombre, una vocacin a la transcendencia clinar del espritu.
Resulta curioso, pero el hombre es un ser esencial- Sin embargo no hay que engaarse. Nietzsche equivo-
mente inestable. Est hecho para trascenderse, tiene la c el diagnstico; mezcl irreverentemente las causas
vocacin de la trascendencia. No puede reducirse a per- del mal, lanzando acusaciones demoledoras contra el Cris-
manecer en los lmites de un humanismo clausurado en tianismo, cuya sublimidad y belleza no lleg a percibir.
s mismo: o se trasciende elevndose, o se trasciende Quiso que el hombre se trascendiera, s, pero sobre la
degradndose; o se trasciende para arriba o se trascien- tumba de Dios. El hombre se convertira en superhom-
de para abajo. Segn Scheler, el ncleo sustancial del bre si primero se haca deicida. Mas su propia experien-
hombre se concentra en este impulso, en esta tendencia cia le ense amargamente que sin Dios y contra Dios,
espiritual a trascenderse. Thibon lo ha expresado a su el hombre se extingue, anonada su ser justamente cuan-
modo: do pretende elevarlo de manera prometeica. Su super-
hombre es casi bestial, sin sombra de compasin ni
El hombre slo se realiza superndose; no llega a ser l mismo
ms que cuando traspasa sus lmites. Y, a decir verdad, no tiene de piedad. No es otra manera de llegar a la animalizacin?
lmites, sino que puede, segn que le abra o cierre la puerta a Dios, Hay algo de satnico en su grito dionisaco: Dios ha
dilatarse hasta el infinito o reducirse hasta la nada. muerto, viva el hombre, un eco de la promesa del de-
Extrao este sino del hombre. O se eleva endiosndo- monio en la tentacin a nuestros primeros padres: Se-
se, como han hecho los santos, o se degrada anima- ris como dioses. En ltima instancia, Nietzsche es
lizndose, como el hijo prdigo que, tras renunciar a su deudor del error antropocntrico: matar a Dios para di-
filiacin ennoblecedora, acab apacentando cerdos. La vinizar al hombre.
decisin es intransferiblemente personal. Otro falso atajo, sin salida, hacia la trascendencia es el
Siempre nos ha repugnado aquella expresin: cada que nos propone Jung, una pretendida trascendencia de
cual debe aceptarse como es. Los arquetipos y mode- orden psquico, en el mbito de las fabulaciones onricas
los se proponen a nuestra consideracin precisamente o de las reminiscencias fantsticas. Dice Caponnetto que
para que no nos aceptemos como somos, sino que nos Jung sinti la nostalgia del mar insondable, pero se que-
decidamos a trascendernos. Somos viajeros en busca d en las aguas de una jofaina, con sus patologas y sus
de la patria deca Hello tenemos que levantar los ojos reduccionismos psiquitricos. En una palabra, redujo toda
para reconocer el camino. Cuenta Cervantes que los la realidad a lo psicolgico, limitando a su vez lo psicol-
rsticos que escuchaban al Quijote en las ventas termi- gico a la hipertrofia del inconsciente.
naban arrobados por su discurso. Es que aquellas pala- Hegel, Nietzsche y Jung. He ah tres escapatorias falli-
bras encendidas les permitan reencontrarse con lo me- das para el anhelo de trascendencia nsito en el hombre.
jor de ellos mismos, elevando sus corazones por encima En los tres casos se trata de una suerte de
de la trivialidad cotidiana. autotrascendencia: la del hombre que se pierde en el Es-
pritu Absoluto, la del hombre que se extrava en un hi-
La existencia banal ha escrito Heidegger est hecha pottico superhombre, y la del hombre que busca
de abdicacin y termina en el hasto y en la angustia, trascenderse en el surrealismo. Tres falsas trascenden-
reclamando algo ms que la colme y la sacie. Es Dios cias que, en ltima instancia, no son sino
quien ha puesto en nosotros esa atraccin hacia lo subli- trasdescendencias.
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Los arquetipos y la admiracin
Pero volvamos a la autntica trascendencia, al endio- camino del progreso espiritual, la medida es sin medida,
samiento verdadero del hombre, convocado a ser como que no hay bastas que valgan. El nico basta lo pro-
Dios, no a fuerza de msculos, segn sugiri Satans a nuncia la muerte.
nuestros padres, sino en virtud de la gracia, que nos Ms cercana a nosotros se nos ofrece la figura de Cristo
impele suavemente a levantar vuelo. Pues bien, son jus- como Modelo Supremo, el Verbo que se hizo carne para
tamente los arquetipos y los modelos los que ayudan a divinizar nuestra carne, el Hijo de Dios que se hizo Hijo
lanzarse a las alturas, los que verticalizan el espritu, plas- del hombre para que los hijos de los hombres llegsemos
mando almas y forjando metas, tanto en el orden natural a ser hijos de Dios. He aqu un autntico y fascinante
cuanto en el sobrenatural. Arquetipo, puesto a nuestra consideracin para que, imi-
Es preciso distinguir, como agudamente lo ha hecho tando sus virtudes, nos trascendamos ilimitadamente. El
Scheler, entre un jefe y un modelo. El primero acta mismo que se proclam camino, nos invita a seguir su
desde afuera, el segundo influye recnditamente, en la huella. Venid en pos de m, aprended de m, os he
interioridad del ser. El jefe exige de nosotros un obrar, dado ejemplo para que vosotros hagais como yo he he-
el modelo exige una manera de ser. Por eso la penetra- cho... Todo el cristianismo puede ser considerado a la
cin de este ltimo es ms honda. El modelo o paradig- luz del seguimiento de Cristo. Este seguimiento no es
ma tiene todo el atractivo del ideal, del ser superior, bue- una accin a distancia, es una mmesis de Cristo que
no y perfecto, cuya presencia o recuerdo estremece el conduce a la identificacin con l, a poder decir un da
alma con particular vehemencia. Jefes y modelos no son, con el Apstol: ya no vivo yo sino que es Cristo el que
por cierto, categoras excluyentes. Los jefes pueden ser vive en m.
modelos, y stos, a su vez, ejercer cierta jefatura espon- Seguimiento de Cristo, decamos, pero tambin de
tnea e implicita. Por lo dems, segn sean nuestros aqullos que, habiendo imitado a Cristo con espritu mag-
modelos, nuestros sueos ideales y normativos, as se- nnimo, participan ms de cerca de su ejemplaridad. Nos
rn los jefes que elijamos o que aceptemos gustosamente. referimos a los Santos. En cada uno de ellos se revela
El arquetipo se comporta, pues, al modo de un imn algn aspecto peculiar del Cristo polifactico. No deja de
que verticaliza los espritus, estableciendo algo as como ser revelador el drama que representa para los protestan-
una ley de la gravedad invertida. Cun acertadas aque- tes su rechazo de la veneracin de los santos. Acertada-
llas reflexiones de Aristteles en su Metafisica: mente seal Jung que la historia del protestantismo es
No hay que prestar atencin a los que aconsejan, con el pretex- una historia de continua iconoclastia, y por tanto de di-
to de que somos hombres, no pensar ms que en cosas humanas y, vorcio entre la conciencia de los hombres y los grandes
con el pretexto de que somos mortales, renunciar a las inmortales; arquetipos. Advirtamos que no siempre los santos son
sino por el contrario, hacer lo posible para vivir conforme con la modlicos porque sus virtudes y cualidades hayan resul-
parte ms excelente de nosotros mismos, pues el principio divino,
por muy dbil que sea, aventaja en mucho a cualquier otra cosa por tado o resulten agradables al espritu de una poca deter-
su poder y valor. minada. Con frecuencia atraen a pesar de no coincidir
Esa parte ms excelsa de nosotros mismos, ese con los gustos predominantes en una sociedad dada; ms
principio divino es justamente el que se extasa frente an, atraen precisamente en el grado en que contraran y
al arquetipo, viendo en l una suerte de encarnacin de corrigen los errores del tiempo en que vive el que los
su anhelo ms profundo, el de trascenderse a s mismo. admira. Bien sealaba Chesterton:
Bien afirma Caponnetto que: La sal preserva a la carne, no porque es semejante a la carne,
sino porque le es desemejante. De ah que cada generacin es con-
La autoridad del Arquetipo surge, en sntesis, como una impe- vertida por el santo que ms la contradice.
riosa y esencial necesidad del hombre, que de este modo viene a
quebrar lo que pudiera darse de nivelacin, de igualitarismo o de Dios, Cristo, los Santos. Pero tambin son paradig-
sujecin a la uniformidad gregaria. La autoridad del Arquetipo, su mticos los Hroes. Cuando Garca Morente busc el
presencia refulgente, aglutinante y directriz, es un reclamo natural mejor modo de explicar la Hispanidad, encontr en el
del espritu, es un silencioso pedido que emana de la vocacin caballero cristiano, concretamente en el Cid Campeador,
jerrquica del hombre, de la perentoriedad por subordinarse a un
Orden y a un Ordenador, en una obediencia que es la clave de la
el arquetipo ms apropiado y de alcances ms hondos.
verdadera libertad. Vale la pena recordar los motivos de dicha eleccin:
He aqu por donde pasa la decisin radical en la vida Lo que necesitarmos para simbolizar la Hispanidad es un tipo,
de cada hombre: o sucumbir a la mediocridad, dejndo- un tipo ideal, es decir, el diseo de un hombre que, siendo en s
mismo individual y concreto, no lo sea sin embargo en su relacin
se encandilar por el brillo de las cosas que le son inferio- con nosotros. Un hombre que, viviendo en nuestra mente con todos
res, o proponerse una existencia vertical, con su inevita- los caracteres de la realidad viva, no sea sin embargo ni ste ni
ble cuota de renuncia y de sacrificio, una existencia orien- aqul..., un hombre, en suma, que represente como en la condensa-
tada hacia la contemplacin del Arquetipo y la emulacin cin de un foco, las ms ntimas aspiraciones del alma espaola, el
de sus virtudes. La verdadera paideia no es, en ltima sistema tpicamente espaol de las preferencias absolutas, el dise-
instancia, sino la preocupacin constante por encauzar o ideal e individual de lo que en el fondo de su alma todo espaol
quiere ser.
al educando hacia la mmesis del paradigma.
Estos modelos no podrn ser hombres banales,
V. Los diversos arquetipos trivializados por la cotidianeidad, sino hombres superio-
res, hroes o mrtires, hayan triunfado o no en sus em-
Y cules son, concretamente, estos arquetipos, para peos. La eleccin del arquetipo es fundamental para el
nosotros, los cristianos? individuo, por lo que deca San Agustn:
Como dijimos ms arriba, el Arquetipo por antonoma- Nemo est qui non amet, sed quaeritur quid amet. Non ergo
sia es Dios, nada menos que Dios, del cual derivan to- admonemur ut non amemus, sed ut eligamus quid amemus Nadie
dos los aspectos estimulantes de los otros arquetipos hay que no ame, de lo que se trata es de saber qu ama. No se nos
los paradigmas humanos . En una de sus humoradas, nos dice que no amemos, sino que elijamos lo que amemos.
Cristo nos dijo: Sed perfectos como vuestro Padre ce- Pero tambin dicha eleccin es fundamental para las
lestial es perfecto. Decimos que es una humorada por- naciones. Por lo que el mismo San Agustn escribi en
que jams nos ser posible igualar la perfeccin infinita su obra De Civitate Dei:
de Dios. Lo que se nos quiere expresar es que, en el
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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Ut videatur qualis quisque populus sit, illa sunt intuenda quae vos, una nueva y original mirada sobre el objeto o la
diligit Para ver cmo es cada pueblo, hay examinar lo que ama. persona que asombra. Como ojos nuevos necesitaron
Porqu, en definitiva, como escribe Caponnetto, es en los apstoles para poder contemplar al Cristo transfigu-
la eleccin de sus modelos, y en la proporcin con que rado. La admiracin tiene que ver, pues, con la inteligen-
esos modelos elegidos y predilectos reflejan la cia, que se extasa ante la verdad, al percibir su carcter
ejemplaridad divina, como se puede medir el esplendor o inefable, pero tambin influye en la voluntad, excitando
la decadencia de una comunidad histrica determinada. el amor, segn aquello que deca San Francisco de Sa-
En una sociedad como la que vivimos, tantos falsos les, que el amor hace fcilmente admirar, y la admira-
paradigmas, de tantos dolos creados por la propaganda cin amar. E incluso inspira al sentimiento, suscitando
y por los llamados formadores de opinin, se hace ms la poesa. De ah lo que afirmaba Santo Toms: El mo-
apremiante que nunca destacar la necesidad de un tivo por el que el filsofo se asemeja al poeta es porque
reencuentro con el tiempo ureo y sus paradigmas. Ello los dos tienen que habrselas con lo maravilloso.
significar muchas veces remar contra la corriente. Pero La admiracin, que impregna los actos ms importan-
es el nico camino. tes de la vida religiosa, como la adoracin, la alabanza, la
No hace mucho, nuestro recordado poeta Leopoldo reparacin, la accin de gracias, es un eco de la
Marechal, refirindose a aquel famoso texto de Hesodo inefabilidad del misterio. Por eso la liturgia, escuela de
acerca de las cuatro edades del mundo y del movimiento admiracin, incluye, si bien con extrema sobriedad, al-
descendente de la humanidad desde la Edad de Oro a la gunas expresiones de asombro, segn puede observarse
de Hierro en que ahora nos encontramos, movimiento en las antfonas del Oficio Divino llamadas en O, que
que se traduce por un oscurecimiento progresivo a me- preparan la Navidad: O Sapientia, O admirabile
dida que el hombre se va alejando de la luz primordial, commercium, etc., as como en el lrico texto del Exsultet
deca sin tapujos de s mismo: o pregn pascual: O mira circa nos tuae pietatis dignatio
oh admirable dignacin de tu piedad para con noso-
Yo soy un retrgrado... Pues bien prosegua siendo yo un tros!.
hombre de hierro, y tras de realizar, como lo hice, las posibilidades
cada vez ms oscuras del siglo, mi alma en experiencia vino descar- Asimismo la Escritura, leda con espritu sapiencial,
tndolas gradualmente hasta cruzarse de brazos en la correntada suscita inevitablemente el impulso admirativo. Cuando
que segua y sigue descendiendo hacia su fin. Naturalmente, como Bossuet, en sus Elevaciones sobre los misterios, comen-
la inmovilidad es imposible a toda criatura forzada por la condicin
temporal y sometida, por ende, al movimiento, slo me quedaban
ta el prlogo del evangelio de San Juan, aquel apstol al
dos recursos: o morir abandonar la corriente del siglo en un gesto que la tradicin llam el guila de Patmos, deja trasuntar
suicida, o nadar contra la corriente, vale decir, iniciar un retroceso la admiracin que se despierta en su alma, culminando
en relacin con la marcha del ro. Para lograrlo es indispensable en una especie de xtasis literario: Ay, me pierdo, no
oponer una fuerza de reaccin a la fuerza descendente que nos puedo ms, no puedo decir sino Amn... Qu silencio,
arrastra, tal como lo estn haciendo, en el campo de la fisica, los qu admiracin, qu asombro!.
productores de cohetes y de aviones a retropropulsin. Y es que
hay analoga entre las leyes del mundo fisico, del mundo psquico La admiracin entra incluso en los grados ms eleva-
y del mundo espiritual: El surub le dijo al camalote: / no me dejo dos de la vida espiritual, particularmente en la contem-
llevar por la inercia del agua. / Yo remonto el furor de la corriente / placin. La primera y suprema contemplacin dej
para encontrar la infancia de mi ro Soy un retrgrado pero no escrito San Bernardo es la admiracin de la majestad.
un oscurantista, ya que voy, precisamente, de la oscuridad hacia la Requiere un corazn purificado que fcilmente se eleve
luz.
a lo superior. Para Ricardo de San Vctor, el paso de la
VI. La admiracin y el deseo meditacin a la contemplacin se opera por un acto de
admiracin prolongada; ms an, la admiracin impreg-
Los arquetipos son ineludiblemente dignos de admira- na la misma contemplacin y en cierta, forma la abre al
cin, son simplemente admirables. La admiracin es el xtasis: Por la meditacin el alma se eleva a la contem-
sentimiento que brota del alma cuando el hombre perci- placin, por la contemplacin a la admiracin, por la ad-
be sea la belleza fsica de alguien, sea su grandeza moral miracin al xtasis.
o su bondad, realizadas en un grado eminente. Suele com-
portar un matiz de asombro o de estupor. El Cardenal de Santa Teresa, en su descripcin de los estados msti-
Brulle describa as dicho sentimiento: cos, se refiere varias veces a la admiracin. All afirma
que el asombro del alma, tras haberse ido acrecentando
Los que contemplan un objeto raro y excelente se encuentran
felizmente sorprendidos de extraeza y de admiracin... esta extra- incesantemente, acaba por apaciguarse en una especie
eza da fuerza y vigor al alma... que se eleva a una gran luz. de acostumbramiento, no ciertamente de ndole rutina-
ria, sino de carcter superior, de familiaridad con los
Es conocido aquel juicio de Aristteles segn el cual la
esplendores divinos, propio del estado de matrimonio
admiracin se encuentra en el origen de toda investiga-
espiritual.
cin de las causas, especialmente de la filosofa. Mas el
asombro no es slo el comienzo de la actividad flosfica. Podemos as concluir con San Francisco de Sales: No
Los Padres griegos lo consideraban tambin como el prin- menos que la admiracin ha causado la filosofia y atenta
cipio de la actividad teolgica, terica y prctica. Gusta- investigacin de las cosas naturales, tambin ha causado
ban decir que no fue sino el asombro que experimenta- la contemplacin y la teologa mstica. Hasta estas cum-
ron los discpulos ante la gloria reverberante del Cristo bres nos conduce la admiracin, hasta el entusiasmo,
transfigurado en el Tabor, lo que les permiti, rebosan- palabra quizs la ms elevada que nos legaran los grie-
tes de gozo y estupor, trascender la humanidad de Jess gos, a la que es preciso rescatar del mbito de la psicologia
y acceder a la contemplacin de su divinidad. en que ha sido recluida, para volver a descubrir su sen-
tido original: entusiasmo viene de Theos Dios, signifi-
La admiracin se opone en particular a una cierta su-
cando propiamente el endiosamiento de una persona.
perficialidad que a veces parece afectar a nuestras fa-
cultades espirituales, y por consiguiente a la indiferencia La admracin arrastra a la imitacin de lo admirado.
o a la rutina que son su consecuencia. Assueta vilescunt, El ejemplo de la conversin de San Ignacio es clsica:
dice un viejo adagio, las cosas reiteradas se envilecen. Si Santo Domingo lo hizo, si San Francisco lo hizo,
La capacidad de admiracin supone siempre ojos nue- por qu no yo... ?. De ah la importancia de la admira-

6
San Pablo
cin en la vida personal y social. Danilou dej escrito Levantemos, pues, la bandera de los arquetipos, de los
que el hombre moderno ha perdido el sentido de esa ideales. Enarbolemos la cruz a que alude Marechal, esa
forma eminente de la admiracin que es la adoracin. cruz formada por dos lneas:
Desde otro punto de vista se advierte que el hombre de la horizontal, con la marcha fogosa de sus hroes abajo, y la
nuestro tiempo, sobre todo en el campo intelectual, se vertical, la levitacin de sus santos arriba. La interseccin de los dos
va inhabilitando para todo tipo de admiracin enno- travesaos: la vertical del santo, la horizontal del hroe, he ah el
blecedora en el grado en que pone, en la base de todo gozne de nuestra esperanza.
conocimiento, la duda en lugar del asombro. Digamos, Si no vivimos de ideales, no viviremos las realidades.
sin embargo, en un sentido ms general, que a veces la El ideal es la forma sublime de la realidad. Pocas veces
gente no se admira porque no encuentra mucho que ad- se alcanza el ideal, pero si por esta experiencia lanzamos
mirar. Afirmaba Dostoievski que es una grave enfer- los ideales por la borda, nos hundiremos ms debajo de
medad de nuestros tiempos no saber a quin respetar. las realidades. Impregnmonos de deseos elevados, dan-
Juntamente con la admiracin, exaltemos el valor del do rienda suelta a la admiracin. Y sobre el teln de fon-
deseo, de los deseos. Cuando un candidato pretenda do de la imagen venerable de Cristo, el Arquetipo ms
ingresar en la Compaa de Jess, San Ignacio quera excelso en esta tierra, contemplemos a los santos y a los
que le preguntasen si tena deseos de perfeccin; en el hroes, y por sobre ellos contemplemos a Mara Santsi-
caso de que dudase, haba de preguntrsele si al menos ma, la Reina de los santos y la Herona por antonomasia,
tena deseo de tener deseos. Es que el deseo es ya el a la que no en vano las letanas lauretanas llaman Mater
comienzo del camino, el comienzo de la imitacin del admirabilis.
arquetipo. Cada uno es, de alguna manera, lo que admi-
ra, cada uno es, de algn modo, al menos potencialmen-
te lo que desea. De ah lo que escriba Santa Teresa:
Conviene mucho no apocar los deseos... Espntame lo mucho
que hace en este camino animarse a grandes cosas; aunque luego no
tenga fuerzas, el alma da un vuelo y llega a mucho.
El deseo y la admiracin son sentimientos hermana-
dos en pos del arquetipo. Por algo enseaba San Buena-
ventura que el camino de la perfeccin peda el asenti-
miento de la razn.... la mirada de la admiracin... y el
deseo de semejanza.

*** 1
Por las pginas de este libro irn desfilando diversas
figuras paradigmticas, santos y hroes. Entre los san- San Pablo
tos incluimos orientales y occidentales, hombres y mu-
jeres, contemplativos y abocados al apostolado. En la
galera de los hroes desfilan sacerdotes y laicos,
polemistas y hombres de estado. Algunos captulos fue-
ron publicados anteriormente en forma de artculos. Los El mejor lugar para comenzar la contemplacin de la
restantes reproducen conferencias pronunciadas aqu y figura de San Pablo es sin duda el camino de Damasco.
all. Tal es la razn por la cual algunos de ellos tienen All Saulo fue herido por la flecha del amor divino, que lo
ms aparato crtico, mientras que los que provienen de arroj al mismo tiempo de su caballo y de su orgullo. All
conferencias, prescinden de ello. fue cambiado en otro hombre, lo fue en un instante y
para siempre. Seor, qu quieres que haga? (Hch
Cada captulo es cerrado por una poesa, que aporta el 22,10) fue su pregunta, la que lo comprometi de por
elemento lrico, especialmente apto para elevar los cora- vida.
zones y no slo las inteligencias a la belleza de la ver-
dad. O mejor, para confirmar la Verdad por la belleza. Deca Hello que por esta radicalidad del cambio opera-
Agradecemos a sus autores, particularmente a nuestro do en el corazn del Apstol, el camino de Damasco dej
querido amigo Antonio Caponnetto, autor de varios de de ser un mero lugar geogrfico para convertirse en una
esos poemas, escritos especialmente para este libro. locucin proverbial. Su conversin fue radical, en el sen-
tido etimolgico de la palabra: sus races, antes hundidas
Quiera Dios que al hilo de la lectura de la presente en la tierra farisaica, se arrancaron de ese humus, pero
obra, se vaya despertando en los lectores el noble senti- no para permanecer al aire libre, sino para encontrar una
miento de la admiracin, el deseo de imitar, en la medida nueva tierra de arraigo, Jesucristo. Y aquel hombre que
de sus posibilidades, y en las actuales circunstancias, a haba perseguido al Seor dijo que en adelante ya nada lo
los hroes y a los santos cuyas vidas y obras se expo- separara de El.
nen. Esperamos que se sientan impulsados a la grande-
za, contagiados de magnanimidad, que es la apertura del A lo largo de estas pginas vamos a ir delineando las
espritu a lo sublime, la tensin del alma a las cosas gran- distintas facetas de esta rica personalidad y lo haremos
des. recurriendo casi exclusivamente a sus propios textos.
Porque en sus epstolas, Pablo, que no en vano fue lla-
En una poca de tanta decadencia, de tantas felonas, mado el Apstol por antonomasia, nos ha dejado, sin
de tanta frivolidad, de tantos falsos arquetipos, es fcil pretenderlo, una semblanza de lo que debe ser el apstol
contagiarse y apuntar bajo, no vuelo de guila sino vuelo de Cristo.
de gallina. Qu difcil es / cuando todo baja / no bajar
tambin escribi Antonio Machado. No es acaso I. Llamada al apostolado
advertible entre nosotros una terrible cada del ideal? Cu- Numerosos son los textos paulinos que indican el alto
les son nuestros paradigmas, individuales o sociales? concepto que el Apstol tena de su propia vocacin, la

7
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
indignidad de su persona en relacin con una misin tan En esta decisin tomada por la voluntad del Apstol,
excelsa y el vigor de su confianza en Aquel que lo eligi. en un todo coherente con el designio de Dios sobre l,
ha de haber tenido un influjo decisivo la consideracin
1. Segregado por Dios del carcter universal de la redencin de Cristo. Nada
La cada del caballo signific para el Apstol el punto ms lejos de l que la pretensin de limitar a un solo
de partida de su consideracin del gran misterio de la pueblo el abrazo catlico y universal de Cristo.
redencin. A partir de all ira penetrando progresivamente Porque uno es Dios, uno tambin el mediador entre Dios y los
en la profundidad del misterio de la Iglesia, en la que hombres, el hombre Cristo Jess, que se entreg a s mismo para
cada cual tiene su propia y especfica vocacin. redencin de todos; testimonio dado a su tiempo, para cuya
promulgacin he sido yo hecho heraldo y apstol digo verdad en
A cada uno de nosotros escribir a los efesios ha sido dada la Cristo, no miento, maestro de los gentiles en la fe y en la verdad (1
gracia en la medida del don de Cristo... El mismo que baj es el que Tim 2,5-7).
subi sobre todos los cielos para llenarlo todo; y l constituy a
unos apstoles; a otros, profetas; a stos, evangelistas; a aqullos, Bien sabe, sin embargo, que la catolicidad de su deci-
pastores y doctores, para la obra del ministerio, para la edificacin sin no es el fruto de un mero acto de su voluntad, por
del cuerpo de Cristo, hasta que todos alcancemos la unidad de la fe generosa que sea. En el fondo de tal vocacin late el
y del conocimiento del Hijo de Dios, cual varones perfectos, a la llamado expreso de ese Dios que lo ha elegido desde
medida de la estatura que corresponde a la plenitud de Cristo (Ef toda la eternidad.
4,7.10-13).
A m, el menor de todos los santos escribe a los efesios, me
El misterio de la Iglesia ser uno de sus temas predi- fue otorgada esta gracia de anunciar a los gentiles la insondable
lectos. La concibe como un gran cuerpo, trabado y uni- riqueza de Cristo, e iluminar a todos acerca de la dispensacin del
do por diversos ligamentos, que son las operaciones de misterio oculto desde los siglos en Dios, creador de todas las cosas,
cada uno de sus miembros (cf. Ef 4,16). Pues bien, esas para que la multiforme sabidura de Dios sea ahora notificada por la
operaciones no quedan libradas al azar, o a la preferencia lglesia (Ef 3,8 10).
de cada miembro, sino que desde toda la eternidad han
sido decididas por Dios como el aporte de cada uno de los 3. En la humildad de la confianza
cristianos al conjunto de la Iglesia. La misin especfica Jams San Pablo olvidara su origen, jams olvidara
que Pablo ha recibido es la de ser que un da fue Saulo. Ya en pleno ejercicio de su ministe-
ministro en virtud de la dispensacin divina a mi confiada en rio no temer llamarse a s mismo un aborto..., el me-
beneficio vuestro, para llevar a cabo la predicacin de la palabra de nor de los apstoles, que no soy digno de ser llamado
Dios, el misterio escondido desde los siglos y desde las generacio- apstol, pues persegu a la Iglesia de Dios (1 Cor 15, 8-
nes y ahora manifestado a sus santos (Col 1,25-26). 9). Toda su vida no es sino un canto de gratitud a la
La conciencia de tal vocacin est siempre presente misericordia del Dios que lo sac de su miseria:
en los escritos de San Pablo. Baste, para comprobarlo, Gracias doy a nuestro Seor Cristo Jess, que me fortaleci, de
el conjunto de todas sus cartas donde, casi a modo de haberme juzgado fiel al confiarme el ministerio a m, que primero
presentacin o tarjeta de identidad, dice que es apstol, fui blasfemo y perseguidor violento mas fui recibido a misericor-
no de parte de los hombres, ni por mediacin de hom- dia, porque lo haca por ignorancia en mi incredulidad; y sobreabund
bre alguno, sino por Jesucristo y por Dios Padre (Gal la gracia de nuestro Seor con la fe y la caridad en Cristo Jess.
1,1); Pablo, apstol de Cristo Jess por la voluntad de Cierto es, y digno de ser por todos recibido, que Cristo Jess vino
Dios (Col 1,1); Pablo, siervo de Jesucristo, llamado al mundo para salvar a los pecadores de los cuales yo soy el prime-
ro. Mas por esto consegu la misericordia, para que en m primera-
apstol, segregado por el Evangelio de Dios (Rom 1,1). mente mostrase Jesucristo toda su longanimidad y sirviera de ejem-
Su vocacin no es el fruto de un arranque de su cora- plo a los que haban de creer en El para la vida eterna (1 Tim 1,12-
zn generoso, ni de una decisin que haya dependido de 16).
la carne o de la sangre. Su vocacin es algo que lo tras- Sobre tan sublime comienzo, todo l producto de un
ciende infinitamente, algo que se entronca en el corazn acto gratuito de Dios, se fundara la solidez del edificio
mismo de Dios, en la eternidad de Dios. de su apostolado. Pablo se glora de haber sido escogido
Bendito sea Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo escribe desde la nada, nada de s y nada de mritos propios. No
a los efesios, que en Cristo nos bendijo con toda bendicin espi- es extrao, ya que Dios se complace en elegir la necedad
ritual en los cielos; por cuanto en El nos eligi antes de la constitu- segn el mundo para confundir a los sabios, lo que no es
cin del mundo(Ef 1,3-4).
nada para anular lo que es, de modo que nadie pueda
Pablo ha sido constituido en heraldo, apstol y doc- gloriarse de su vocacin ante el Seor (cf. 1 Cor 1,27.
tor del eterno designio de Dios, encarnado en la perso- 29.31).
na de Cristo Jess (cf. 2 Tim 1,9.11). A la luz de esa
grandiosa perspectiva cobra todo su sentido el hecho Llevamos este tesoro en vasos de barro escribe a los corintios
para que la excelencia del poder sea de Dios y no parezca nuestra
milagroso de Damasco: (2 Cor 4,7).
Cuando plugo al que me segreg desde el seno de mi madre, y
me llam por su gracia, para revelar en m a su Hijo, anuncindole Tal certeza le permite caminar con la seguridad de que
a los gentiles, al instante, sin pedir consejo a la carne ni a la san- todo lo que haga de positivo en el campo de su misin no
gre... (Gal 1,15-16). provendr ltimamente de s mismo, ya que nuestra
suficiencia viene de Dios (2 Cor 3,5). Y si bien en nin-
2. En favor de la gentilidad guna cosa se considera inferior a los ms eximios aps-
El llamado de Pablo al apostolado tuvo un carcter es- toles, a Pedro o a Juan, no teme afirmar que nada soy
pecfico y propio suyo: Se me haba confiado dice el (2 Cor 12,1l) La pregunta que dirigira a los corintios, se
evangelio de la incircuncisin (Gal 2,7). El corazn de la haba dirigido primero a s mismo: Qu tienes que
Pablo, ensanchado por Dios a la medida de su vocacin, no hayas recibido? Y si lo recibiste, de qu te glorias,
acab por ser un corazn catlico como pocos. Se le como si no lo hubieras recibido? (1 Cor 4,7).
hubiera hecho imposible limitarse al reducido marco del A lo largo de toda su misin apostlica tendr siempre
pueblo de la circuncisin. Dios le haba infundido la ne- presente la nada original de su vocacin junto con la
cesidad de romper la estrechez de esos marcos e ir ms omnipotencia de Aquel que sabe sacar cosas de la nada.
all: Me he impuesto el honor de predicar el Evangelio Sin duda ha de haber quedado muy impresionado cuan-
donde Cristo no haba sido nombrado (Rom 15,20). do, en cierta ocasin, pidindole a Dios le quitara el
8
San Pablo
aguijn de su carne, que lo empujaba hacia abajo, oy Cada santo capta con ms intensidad un aspecto parti-
que el Seor le deca: Te basta mi gracia, que en la cular de la polifactica riqueza de Cristo. Porque el mis-
flaqueza llega al colmo el poder. A lo que el Apstol terio de Cristo es inagotable. Quizs el aspecto que con-
agrega: Muy gustosamente, pues, continuar glorin- templ mejor San Pablo y se apoder de l sea la misin
dome en mis debilidades para que habite en m la fuerza recapitulatoria de Cristo, su seoro y su realeza eterna y
de Cristo (2 Cor 12,9). temporal. Segn la visin paulina, Dios se propuso un
La confianza de que podr realizar su gran misin apos- plan en Cristo, para que fuese realizado al cumplirse la
tlica, soada por Dios desde toda la eternidad, se funda plenitud de los tiempos, recapitulando todas las cosas
as sobre la roca slida de la humildad. Nunca tendr en El, las del cielo y las de la tierra (Ef 1,10). Todo lo
temor de lanzarse a las ms arduas y peligrosas empre- puso bajo sus pies, y a El lo puso por cabeza de todas las
sas; resonar en su interior aquella hermosa expresin cosas, en la Iglesia, que es su cuerpo (cf. Ef 1,22-23),
suya: S en quin me he confiado (2 Tim 1,12). para que al nombre de Jess doble la rodilla todo cuanto
hay en los cielos, en la tierra y en los infiernos, y toda
La gracia de su vocacin sacerdotal y apostlica no es
lengua confiese que Jesucristo es Seor para gloria de
para Pablo un don transeunte, sino algo que le acompa-
Dios Padre (Fil 2,10-11)
a en todo su ministerio, un don permanente, que l re-
cibiera directamente de Cristo, as como sus sucesores La totalidad de] apostolado de San Pablo no brotar
lo recibirn por la imposicin de manos. sino de la contemplacin de este misterio, que ser el leit
Vale, pues, tambin para ellos lo que recomienda a su motiv de su diario trajinar: a la realeza de Cristo deba
discpulo Timoteo, a quien ordenara de sacerdote: Te ordenarse la universalidad de las cosas.
amonesto que hagas revivir la gracia de Dios que hay en Ya el mundo, ya la vida, ya la muerte; ya lo presente, ya lo
ti por la imposicin de mis manos (2 Tim 1,6). Eso es venidero, todo es vuestro les deca a los corintios; y vosotros de
Cristo, y Cristo de Dios (1 Cor 3,21-23).
la vocacin: un fuego, una brasa, que a veces puede irse
apagando y es necesario reavivar. No descuides la gra- De esa intuicin, que va al centro del misterio de Cris-
cia que posees le dir a Timoteo en otra ocasin (1 to, deducira el Apstol todas las consecuencias para su
Tim 4,14). La gracia del apostolado es un don pero es vida interior y para su trabajo apostlico, sabiendo que
tambin un acicate. Dios nos ha de dar con El todas las cosas (Rom 8,32).

II. Enamorado de Jesucristo 2. La identificacin con Cristo


El designio eterno de Dios es la razn ltima de la vo- El intenso amor que Pablo experimenta por Cristo no
cacin de Pablo al apostolado. Posiblemente el lector es sino el eco del amor que Cristo el primero le tuvo a l.
habr advertido en no pocos de los textos que ya hemos Impresiona el uso sereno del pronombre personal en pri-
citado el lugar que ocupa la figura de Cristo en ese de- mera persona: Me am y se entreg por m (Gal 2,20).
signio divino: en El nos eligi (Ef 1,4). La vocacin de El mismo Pablo, que con acentos tan encendidos predi-
Pablo se hace pues incomprensible si no la considera- cara el amor universal del Redentor, sabe bien que dicho
mos a la luz del misterio de Cristo. amor no se diluye en el anonimato de un rebao numero-
so sino que se vuelca con toda su fuerza infinita sobre
1. La contemplacin de Cristo cada uno de los fieles, concretamente sobre l: me am.
Si, al decir de Santo Toms, el apostolado es entregar Este amor es un amor de amistad, fundado en la gracia,
a los dems lo que previamente se ha contemplado, po- la vida divina que corre por las venas del cuerpo de Cris-
cos como San Pablo han sido apstoles de manera tan to y por las venas del alma de Pablo.
cabal. Se produce como una suerte de transfusin de sangre,
Si es menester gloriarse, aunque no conviene les escribe a los de vida, de ideas, de voluntades, desde Cristo a su aps-
corintios vendr a las visiones y revelaciones del Seor. S de un tol amado. No resulta, pues, petulante la afirmacin de
hombre en Cristo que hace catorce aos si en el cuerpo, no lo s; si San Pablo: Nosotros tenemos el pensamiento de Cris-
fuera del cuerpo, tampoco lo s, Dios lo sabe fue arrebatado hasta to (1 Cor 2,16). Es que se ha hecho uno con el Amado,
el tercer cielo; y s que este hombre si en el cuerpo o fuera del como lo dej expresado tan admirablemente en la cate-
cuerpo, no lo s, Dios lo sabe fue arrebatado al paraso y oy
palabras inefables que el hombre no puede decir (2 Cor 12,1-4). quesis bautismal que incluye en su carta a los romanos,
El apstol de la evangelizacin ha debido ser primero cuando dice que por el bautismo hemos sido injertados
el contemplador de lo inefable. En el orden de la misin en Cristo, hemos muerto con El y con El hemos resuci-
tado (cf. Rom 6,5-9); los adjetivos que emplea precedi-
evanglica no es posible hablar con eficacia si anterior-
mente no se ha entrevisto la inefable sublimidad del men- dos por la conjuncin griega syn = con (co-muertos, co-
saje que hay que transmitir. San Pablo ha penetrado como resucitados) implican una intimidad profunda, casi meta-
fsica. No exagera lo ms mnimo cuando en su carta a
nadie en el corazn de Dios, en el corazn de Cristo. En
carta a los efesios, les comunica su propia experiencia, los glatas afirma llevar en su cuerpo los estigmas del
desendoles Seor Tras haber dicho: Jams me gloriar a no ser en
la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo
que habite Cristo por la fe en vuestros corazones, de modo que
arraigados y fundados en la caridad, podis comprender, en unin
est crucificado para m y yo para el mundo (Gal 6,14).
con todos los santos, cul es la anchura, la longura, la altura y la Pablo no aspira a otra cosa que al acrecentamiento de
profundidad, y conocer la caridad de Cristo, que supera toda cien- esta identificacin. Lo nico que anhela es que Cristo sea
cia, para que seis llenos de toda la plenitud de Dios (Ef 3,17 19). glorificado en su cuerpo, ya sea viviendo, ya muriendo,
Se trata, al parecer, de una mutua inhesin: Pablo ha que para m la vida es Cristo, y la muerte, ganancia
penetrado en el corazn de Cristo, ha sondeado sus abis- (Fil 1,21). Se trata de un proceso de identificacin pro-
mos, se ha encendido en ese horno ardiente de caridad, gresiva, que poco a poco va extinguiendo todo lo que en
ha mensurado la inconmensurabilidad del amor encar- Pablo no es asimilable por Cristo, hasta llegar a una espe-
nado, por una parte; pero por otra, ese Cristo ha pene- cie de transustanciacin mstica, que le permitir decir:
trado en su corazn humano y lo ha ensanchado a la Estoy crucificado con Cristo, y ya no vivo yo, es Cris-
medida de su corazn divino, para hacerlo capaz de con- to quien vive en m (Gal 2,19.20).
templar lo que no se puede ver.
9
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Ha vencido el ms fuerte; el ms dbil ha hecho suyos cristianos incluso en ciudades alejadas (cf. Hch 26,10-
los pensamientos, los afectos, las voluntades de Cristo. 1l). Seria precisamente a sus pies donde los testigos de-
Esto y no otra cosa es la amistad consumada. Ya nadie positaron los mantos del protomrtir Esteban, mientras
podr distanciar lo que Dios ha unido. l aprobaba su muerte (cf. Hch 7,58-60).
Quin nos separar del amor de Cristo? exclama, arrebatado, Una vez convertido, su celo cambia de sentido, o me-
en carta a los romanos La tribulacin, la angustia, la persecucin, jor, encuentra su verdadero sentido. Ahora su corazn
el hambre, la desnudez, el peligro, la espada? Segn est escrito: se enciende en ardor apostlico, deseoso de reparar, y
Por tu causa somos entregados a la muerte todo el da, somos
mirados como ovejas destinadas a la muerte. Mas en todas estas con creces, el mal anteriormente perpetrado. El corazn
cosas vencemos por aquel que nos am. Porque persuadido estoy del Apstol vibra de santa indignacin al ver cmo el
que ni la muerte, ni la vida, ni los ngeles, ni los principados, ni lo Amor no es correspondido, o es preterido. San Lucas
presente, ni lo futuro, ni las potestades, ni la altura, ni la profundi- relata que, en una ocasin, esperando Pablo a los suyos
dad, ni ninguna otra criatura podr separarnos del amor de Dios, en Atenas, se consuma su espritu al ver la ciudad llena
que est en Cristo Jess, nuestro Seor (Rom 8,35 39). de dolos (cf. Hch 17,16). Su caridad se hace apremian-
3. El apostolado en Cristo te. La evangelizacin se le impone como una necesidad.
Ay de m s no evangelizare! les dice a los corintios
Pablo ha quedado definitivamente polarizado en Cris- (1 Cor 9,16). Y en frase tajante: La caridad de Cristo
to. En adelante sabe que ya coma, ya beba o ya haga nos urge (2 Cor 5,14).
cualquier otra cosa, lo har todo para la gloria de Dios en
Cristo (cf. 1 Cor 10,31). Si vivimos, dice, para el Se- 2. Gastarse y desgastarse
or vivimos; y si morimos, morimos para el Seor. En El celo es como un ardor del alma. Siente celo el espo-
fin, sea que vivamos, sea que muramos, del Seor so- so que se considera traicionado; y en cierta manera el
mos (Rom 14,8). Es el lenguaje del enamorado. amigo del esposo puede compartir dicho celo. En este
Propio es de la amistad amar todo lo que el amado contexto se hace inteligible la estupenda frase del Aps-
ama. Una amistad que no llegara hasta all estara radi- tol: Os celo con celo de Dios, pues os he desposado a
calmente falseada; no ser sincera ni ntegra. Pues bien, un solo marido para presentaros a Cristo como casta
Pablo sabe que Cristo no slo lo am a l, personal- virgen (2 Cor 11,2).
mente, sino que tambin dio su vida por toda la humani- Ante el espectculo de tantas almas esposas de Cristo
dad, como lo expresara en apretada frase: Cristo nos que abandonan al Esposo divino y se unen en adulterio
am y se entreg por nosotros en ofrenda (Ef 5,2). Ese por el pecado, Pablo arde en celo, e imitando al Buen
mismo Jess le haba enseado que El se identificaba Pastor, abandonar el refugio de su comodidad y se lan-
con los cristianos cuando Pablo, entre anheloso y des- zar por las avenidas del mundo en busca de la oveja
lumbrado, le preguntara, en el camino de Damasco, al perdida. Lo afirmara l mismo con frase que an hoy
caer del caballo: Quin eres, Seor? y El le respon- parece conservar el calor de la brasa original:
diera: Soy Jess a quien t persigues (Hch 9,5).
Siendo del todo libre, me hago siervo de todos para ganarlos a
Perseguir a los cristianos no era otra cosa que perse- todos, y me hago judo con los judos para ganar a los judos. Con
guir a Jess. A partir de ese momento, el Apstol com- los que viven bajo la Ley me hago como si yo estuviera sometido a
prendi que no podra amar a Jess de veras si exclua ella, no estndolo, para ganar a los que estn bajo ella. Con los que
de su amor a aquellos por los cuales el Seor no haba estn fuera de la Ley me hago como si estuviera fuera de la Ley, para
trepidado en darse hasta su ltimo aliento. La llama de su ganarlos a ellos, no estando yo fuera de la ley de Dios, sino bajo la ley
de Cristo. Me hago dbil con los dbiles para ganar a los dbiles; me
apostolado se ha encendido en el corazn generoso de hago todo a todos para salvarlos a todos (1 Cor 9,19-22).
Cristo, horno ardiente de caridad Al evangelizar, ser
Cristo quien a travs de l evangelice: Somos, pues, A quienes lo quieran imitar, el Apstol no promete des-
embajadores de Cristo, como si Cristo os exhortase por canso alguno. Slo fatiga, y ms fatiga, ya que el labra-
medio de nosotros (2 Cor 5,20; cf. tambin 2 Cor 4,5). dor ha de cansarse antes de percibir los frutos escribe
El enamorado ha encarnado la persona del amado. a Timoteo, su discpulo en el apostolado (2 Tim 2,6).
Tal es la sabidura de un apstol: vivir redimiendo el
tiempo, como dice en expresin pletrica de densidad
III. Consumido de celo (cf. Ef 5,16). A su discpulo dilecto no le desea otra cosa
Si Cristo, al amarnos, nos am hasta el fin, hasta la que cansarse por Cristo: Comparte las fatigas, como
dacin suprema de su propia vida, parece obvio que el buen soldado de Cristo Jess (2 Tim 2,3).
apstol, al encarnar el amor del Amor encarnado, se sienta nicamente as merecer que, al fin de su vida, la Iglesia
movido a la ofrenda total de su propio ser para la salva- pida para l la paz eterna, el reposo eterno, que descanse
cin de las almas. en paz. Slo tendr derecho a descansar quien previa-
mente se haya cansado, luchando incesantemente por
1. La urgencia de la accin apostlica la extensin del Reino de Cristo. En el pensamiento de
San Pablo es todo lo contrario de un espritu medio- San Pablo eso es lo nico necesario, sin importarle de-
cre. Cuando entiende que la causa es buena, se lanza en masiado que su trabajo sea apreciado, ni siquiera por
su prosecucin sin dar cabida a vacilacin alguna. En la parte de aquellos que constituyen la causa de sus desve-
poca que antecedi a su conversin, lo vemos enrgico los: Yo de muy buena gana me gastar y me desgastar
en la lucha contra la naciente hereja cristiana, com- por vuestras almas, aunque, amndoos con mayor amor,
batiendo con exceso, como l mismo lo reconoce, a sea menos amado (2 Cor 12,15).
la primitiva Iglesia, aventajando en el celo por el judas-
mo a muchos de los coetneos de mi nacin y mostrn- 3. Forma gregis
dome extremadamente celador de las tradiciones pater- El apostolado de San Pablo nada tiene que ver con lo
nas (Gal 1,13-14). Su paso era como un torbellino de- que podra ser un activismo superficial, sin ejemplaridad
vastador; persegu de muerte esta doctrina, encadenan- alguna. El pastor debe ser forma gregis y modelo de su
do y encarcelando a hombres y mujeres (Hch 22,4); rebao. En caso contrario correra el peligro de haber
obligaba a blasfemar a los prisioneros, y acosaba a los corrido en vano y haberse afanado en vano (Fil 2,16).

10
San Pablo
Por eso dice el Apstol que castiga su cuerpo y lo mortifi- Sin duda que no deja de ser cautivante esta analoga de
ca, no sea que habiendo sido para los dems el heraldo de la paternidad. Pero aun ella le resulta demasiado dbil
la fe, resulte l mismo descalificado (cf. 1 Cor 9,26-27). para expresar la intensidad de su amor. Quiere ser ms
San Pablo sabe por experiencia que no hay mejor pre- que un padre, quiere llegar a ser madre de sus fieles.
dicacin que la del propio ejemplo, debiendo ser nada Hijos mos, les dice, por quienes sufro de nuevo dolo-
menos que una suerte de molde de Cristo. Esta res de parto hasta ver a Cristo formado en vosotros!
ejemplaridad no es algo que debe acompaar el aposto- (Gal 4,19). La expresin tan vigorosa, nos trae el recuer-
lado sino parte constitutiva del mismo. Ninguna escon- do de la Santsima Virgen que, aun cuando sin dolores,
dida soberbia se oculta, pues, en la repetida invitacin engendr fsicamente al Cristo que Pablo seguir engen-
paulina: Os exhorto a ser imitadores mos (1 Cor 4,16); drando msticamente en el alma de los creyentes.
sed, hermanos, imitadores mos y atended a los que Pero la maternidad paulina no termina en la gestacin
andan segn el modelo que en nosotros tenis (Fil 3,17; de Cristo:
cf. tambin 1 Tes 1,6). Mientras vivimos estamos siempre entregados a la muerte por
En este sentido se podra decir que el apostolado de amor de Jess, para que la vida de Jess se manifieste tambin en
nuestra carne mortal. De manera que en nosotros obre la muerte; en
San Pablo hace escuela, y escuela tradicional, es decir, vosotros, la vida (2 Cor 4,11 12).
basada en una transmisin de doctrina y de vida, que se
comunica de generacin en generacin, casi como por Como una madre a la que se le extrae sangre para
smosis. Lo que de m oste ante muchos testigos le transfundrsela a su hijo, al tiempo que ve cmo ste
escribe a Timoteo, encomindalo a hombres fieles ca- recobra vida y color, ella va empalideciendo y debilitn-
paces de ensear a otros (2 Tim 2,2). dose. Lo dice el Apstol en otro lugar: Nos gozamos
siendo nosotros dbiles y vosotros fuertes. Lo que pedi-
Pablo se nos muestra como el formador perfecto. Ja- mos es vuestra perfeccin (2 Cor 13,9).
ms se precipitar en imponer las manos a nadie (1
Es oficio propio de los padres no slo engendrar a sus
Tim 5,22). Jams pondr freno a los que trabajan seria-
hijos sino tambin alimentarlos. Por eso, dice el Apstol,
mente en la predicacin y la enseanza, segn aquella
expresin bblica que hizo suya: No pondrs bozal al aun pudiendo hacer pesar sobre vosotros nuestra autoridad
como apstoles de Cristo, nos hicimos como pequeuelos y como
buey que trilla (1 Tim 5,18). Y as podr gloriarse de nodriza que cra a sus nios; as, llevados de nuestro amor por
las almas que ha engendrado para Cristo, al ver su fe vosotros, queremos no slo daros el Evangelio de Dios, sino aun
viva y su caridad ardorosa, al comprobar su paciencia y nuestras propias vidas: tan amados vinisteis a sernos (1 Tes 2,7-
su fe en las tribulaciones (cf. 2 Tes 1,3-4), se gozar al 8).
ver cmo sus hijos son cual lirios en medio de una gene- Slo un padre o una madre sabe el alimento que nece-
racin mala y perversa como antorchas en el mundo, sitan sus hijos. Lo mismo acaece en el orden sobrenatu-
llevando en alto la palabra de vida (Fil 2,15-16) ral: a veces se necesitan alimentos slidos, a veces ali-
Ninguna alegra parece ms legtima para el Apstol mentos tiernos. Los corintios, por ejemplo, hijos tan
que la que se deriva de su satisfaccin al contemplar los amados de San Pablo, eran an demasiado dbiles:
frutos de su trabajo, al constatar que sus hijos han en- Y Yo, hermanos, no pude hablaros como a espirituales, sino
tendido que su palabra no era palabra humana sino pala- como a carnales, como a nios en Cristo. Os di a beber leche, no os
bra de Dios (cf. 1 Tes 2,13), al ver como la gracia que di comida, porque an no la admitais (1 Cor 3,1-2).
en favor de muchos se le haba concedido, sea de mu- Todas las exhortaciones que el Apstol dirige a los des-
chos agradecida por su causa (cf. 2 Cor 1,1l). No tinatarios de sus cartas no brotan sino de sus entraas
sois vosotros mi obra en el Seor? Si para otros no soy paternales. As lo dice expresamente a los tesalonicenses
apstol, a lo menos para vosotros lo soy, pues sois el (cf. 1 Tes 2,11-12). Su actitud es la que especifica al
sello de mi apostolado en el Seor (1 Cor 9,12). Y as apstol que quiera de veras ser tal: No busco vuestros
como Pablo recibe la admiracin de los hijos de sus en- bienes, sino a vosotros; hijos los que deben atesorar para
traas, as puede tambin l admirar la obra de sus ma- los padres, sino los padres para los hijos (2 Cor 12,14).
nos: somos vuestra gloria, como sois vosotros la nues-
tra (2 Cor 1,14). 2. La correspondencia del amor
El Apstol no esconde la ternura que experimenta por
IV. Sobrenaturalmente fecundo aquellos a los que ha engendrado en el Seor. Sus hijos
San Pablo se siente inextricablemente ligado con sus son para l como una carta escrita con su propia mano,
hijos en el espritu. Enamorado como est de Jesucristo, una carta de Cristo escrita en su corazn (cf. 2 Cor 3,2).
no le resulta posible despreocuparse de aquellos por los Sus hijos son su esperanza, su gozo, su corona de gloria
que Cristo entreg la ltima gota de su vida. Tal es el ante Cristo (cf. 1 Tes 2,19-20). Cuando Pablo est pri-
consejo que les da a los presbteros de feso: Mirad sionero, dice estarlo por amor de sus hijos (cf. Ef 3,1).
por vosotros y por todo el rebao sobre el cual el Esp- As es justo que sienta de todos vosotros, pues os llevo en el
ritu Santo os ha constituido obispos para apacentar la corazn; y en mis prisiones, en mi defensa y en la confirmacin del
Iglesia de Dios, que El adquiri con su sangre (Hch Evangelio, sois todos vosotros participantes de mi gracia. Testigo
20,28). Un precio demasiado caro para dejar indiferente me es Dios de cunto os amo a todos en las entraas de Cristo
Jess (Fil 1,7-8).
a un corazn ardoroso como el del Apstol.
Por las epstolas de San Pablo advertimos en cun alto
1. Entraas paternales grado sus hijos correspondan al amor del padre. Pablo
San Pablo fue, evidentemente, un maestro, un jefe. no disimula que esperaba esa devolucin de amor. Nada
Sin embargo su relacin con sus fieles no es tanto la del tiene ello de denigrante, ni mucho menos. Un padre o
doctor con sus alumnos, ni la del caudillo con sus sb- una madre tienen derecho a que su amor sea correspon-
ditos, sino la del padre con sus hijos: Pues aunque ten- dido. Dadnos cabida en vuestros corazones les dice
gis diez mil pedagogos en Cristo, pero no muchos pa- ... ya antes os he dicho cun dentro de nuestro corazn
dres, que quien os engendr en Cristo por el Evangelio estis para vida y para muerte (2 Cor 7,2-3). Un apstol
fui yo (1 Cor 4,15). no puede ser insensible al amor de sus hijos, si bien no

11
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
debe hacer que su entrega a ellos dependa del agradeci- Damos siempre gracias a Dios por todos vosotros y
miento que pueda recibir. En ese sentido San Pablo es recordndoos en nuestras oraciones, haciendo sin cesar
tajante: ante nuestro Dios y Padre memoria de la obra de vuestra
Grande fue m gozo en el Seor desde que vi que fe, del trabajo de vuestra caridad, y de la perseverante
habis reavivado vuestro afecto por m. En verdad sen- esperanza en nuestro Seor Jesucristo, sabedores de vues-
tais inters, pero no tenais oportunidad para manifes- tra eleccin hermanos amados de Dios (1 Tes 1,2-4).
tarlo. Y no es por mi necesidad por lo que os digo esto, Lo repite en diversas ocasiones: seal de que en l era
pues aprend a bastarme con lo que tengo. S pasar ne- un hbito. Testigo me es Dios dice por ejemplo a los
cesidad y s vivir en la abundancia; a todo y por todo romanos, que sin cesar hago memoria de vosotros
estoy bien enseado a la hartura y al hambre, a abundar (Rom 1,9). Y en sus cartas no desdea aludir a personas
y a carecer. Todo lo puedo en aquel qu me conforta. concretas, como a Febe a Prisca y Aquila, a Andrnico,
Sin embargo, habis hecho bien tomando parte en mis sus primicias en Cristo (cf. Rom 16,1-16).
tribulaciones (Fil 4,10-4). Tal presencia mutua del Apstol y de sus hijos, pre-
Aun cuando Pablo est dispuesto a desgastarse, a ago- sencia fsica o presencia por la memoria, va creando
tarse por sus hijos, incluso en el caso de no esperar de una verdadera comunidad sobrenatural de sentimientos
ellos retribucin alguna, sin embargo su corazn huma- entre el padre y los hijos. Por eso San Pablo escribe con
no no deja de acusar recibo del eco que su amor suscita tanta frecuencia a las comunidades que ha engendrado,
en el corazn de sus hijos: Yo mismo testifico les dice sobre todo cuando l est en medio de alguna gran tribu-
a las glatas, que de haberos sido posible, los ojos mis- lacin o ansiedad, para que conozcis el gran amor que
mos os hubierais arrancado para drmelos (Gal 4,15). os tengo (2 Cor 2,4); pues si somos atribulados es
para vuestro consuelo y salud; si somos consolados, es
3. Presencia y memoria por vuestro consuelo (2 Cor 1,6). Su frmula de llorar
Las cartas de San Pablo son todas ellas producto de su con los que lloran, de alegrarse con los que se alegran
amor apostlico. Ved con qu grandes letras os escribo (cf. Rom 12,15), enuncia una de las caractersticas de
de mis propias manos!, les dice casi infantilmente a los su estilo apostlico pues mi gozo es tambin el vues-
glatas (Gal 6,11). Pero ms all de la unin que entabla tro les escribe a los corintios (2 Cor 2,3); Quin
la correspondencia epistolar, el Apstol ansa ver fsica- desfallece que yo no desfallezca? Quin se escandaliza
mente a sus hijos lejanos. Hermanos les escribe a los que yo no me abrase? (2 Cor 11,29).
tesalonicenses, privado de vosotros por algn tiempo, San Pablo ha querido expresar la intensidad de su amor
visualmente, aunque no con el corazn, quisimos ardien- engendrante, recurriendo a una expresin verdaderamente
temente volver a veros cuanto antes (1 Tes 2,17). Y no atrevida cuando dice que deseara ser l mismo anatema
ocultaba su consuelo cuando reciba la visita de alguno de Cristo por sus hermanos (cf. Rom 9,3). Su amor a
de sus hijos, no slo por el gusto de volver a verlo, sino Cristo y su amor a los miembros del cuerpo de Cristo
tambin por las noticias que le traa de los dems (cf. 2 tironeaban al Apstol en direcciones aparentemente con-
Cor 7,6-7). trarias.
A veces se piensa que el sacerdote debe ser un hombre Siglos ms adelante dira San Martn de Tours, al ver
fro, y que cualquier expresin de calor humano sera en que se acercaba la hora de su muerte, que si bien le
l un signo de sensiblera, Pablo, el apstol de hierro, el gustara morir para unirse con Cristo, sin embargo, si
hombre marcial y aguerrido, no cree rebajarse al escribir an era necesario al pueblo de Dios, no se rehusaba al
a los romanos: Espero veros al pasar, cuando vaya a trabajo. Algo semejante encontramos en San Pablo:
Espaa, y ser all encaminado por vosotros, despus de Y aunque vivir en la carne es para m trabajo fructuoso, todava
haberme llenado primero un poco de vosotros (Rom no s qu elegir. Por ambas partes me siento apretado, pues de un
deseo morir para estar con Cristo, que es mucho mejor, por otro,
15,24). quisiera permanecer en la carne, que es ms necesario para voso-
Y si no le es posible ver a sus hijos, al menos los quiere tros (Fil 1, 22-24).
tener siempre presentes en la memoria. Cmo se en-
cuentran, con qu paciencia soportan las tribulaciones; V. Maestro de la Verdad
tales o semejantes pensamientos parecieran estar cons- Repetidas veces se refleja en las epstolas paulinas la
tantemente en la mente del Apstol. predileccin del Apstol por la tarea evangelizadora, es-
No pudiendo sufrir ya ms escribe a los tesalonicenses, he pecialmente a travs de la predicacin y de la docencia.
mandado a saber de vuestro estado en la fe, no fuera que el tentador Abordemos este aspecto de su fisonoma apostlica.
os hubiera tentado y se hiciese vana nuestra labor. Ahora, con la
llegada de Timoteo a nosotros y con las buenas noticias que nos ha 1. Fidelidad al depsito
trado de vuestra fe y caridad, y de la buena memoria que siempre
tenis de nosotros, deseando vernos lo mismo que yo a vosotros, El Apstol tiene clara conciencia de que su enseanza
hemos recibido gran consuelo por vuestra fe en medio de todas lo trasciende. La doctrina cristiana no es el producto de
nuestras necesidades y tribulaciones. Ahora ya vivimos, sabiendo una elaboracin puramente humana
que estis firmes en el Seor. Pues qu gracias daremos a Dios en Os hago saber, hermanos escribe a los glatas, que el evange-
retorno de este gozo que por vosotros disfrutamos ante nuestro lio por m predicado no es de hombres, pues yo no lo recib o
Dios, orando noche y da con la mayor instancia por ver vuestro aprend de los hombres, sino por revelacin de Jesucristo (Gal
rostro y completar lo que falte a vuestra fe? (1 Tes 3,4-10). 1,11-12).
Para un sacerdote es siempre consolador recorrer, Eso es lo que los hombres deben ver en los apstoles:
postrado ante el sagrario, la lista de sus hijos, presentes ministros de Dios y dispensadores de los misterios tras-
o ausentes, y hacer memoria de ellos en la presencia del cendentes de Dios. Y lo que en los dispensadores se bus-
Seor, uno por uno, pensando en sus necesidades, en ca es que sean fieles (1 Cor 4,1-2). Por eso San Pablo
las pruebas por las que estarn pasando, sufriendo con recomienda insistentemente a su discpulo Timoteo que
sus sufrimientos y gozndose con sus victorias. As lo permanezca en lo que ha aprendido y le ha sido confiado,
haca San Pablo: considerando de quin lo aprendi (cf. 2 Tim 3,14), y que
guarde con cuidado el buen depsito (cf. 2 Tim 1,14).

12
San Pablo
El Apstol juzga con extrema severidad a quienes, que rueguen por l para que al abrir mi boca, se me
pretendindose apstoles de Cristo, en vez de adherirse conceda la palabra para dar a conocer con franqueza el
ms y ms a la doctrina del Seor, ensean otras cosas Misterio del Evangelio, del que soy embajador encadena-
de su propia cosecha, suscitando en el cuerpo de la Igle- do para anunciarlo con toda libertad y hablar de l como
sia toda clase de contiendas, blasfemias y suspicacias; conviene (Ef 6,19-20). Nada ms lejos del apstol que
tal es la huella que dejan los hombres privados de la la vergenza mundana del tmido y del cobarde (cf. 2
verdad (cf. 1 Tim 6,3-5). A los glatas, que parecan Tim 2,15).
apartarse de la doctrina que Pablo les haba enseado, Cun sintomtico de un estilo semejante, cun solem-
les escribe estas duras frases: ne aquel momento en que, entrando Pablo en el Arepago
Me maravillo de que tan pronto, abandonando al que os llam de Atenas, sede de la inteligencia de su tiempo, ocupada
en la gracia de Cristo, os hayis pasado a otro evangelio. No es que en or la ltima novedad, anuncia valientemente el Dios
haya otro; lo que hay es que algunos os turban y pretenden perver- desconocido! (cf. Hch 17,19-23). Conocan todas las
tir el evangelio de Cristo. Pero aunque nosotros o un ngel del cielo
os anunciase otro evangelio distinto del que os hemos anunciado, novedades, menos la Buena Nueva...
sea anatema. Os lo he dicho antes y ahora de nuevo os lo digo: Si B. Refutar el error
alguno os predica otro evangelio distinto del que habis recibido,
sea anatema (Gal 1,6-9). Porque, como dijimos antes, no basta con exponer la
verdad. Bastara, si en el mundo la verdad no fuese con-
2. El oficio del sabio: exponer y refutar tradicha. Pero bien sabemos que est lejos de ser as. Lo
Ensea Santo Toms que la misin propia del que po- que San Pablo predica acerca de los ltimos das, de
see la sabidura es ensear la verdad y refutar el error. esos tiempos difciles en que aparecern falsos doctores
La mera exposicin de la verdad sin la refutacin de los que siempre estn aprendiendo sin lograr llegar jams al
errores a ella contrarios no resulta suficiente, pues en tal conocimiento de la verdad (2 Tim 3,7) es una realidad
caso frecuentemente el discpulo quedara inerme frente que se verifica en todos los tiempos. Siempre habr gen-
a las objeciones que se le presentan, con el consiguiente te satisfecha con sentirse en bsqueda y juzgando que
detrimento de la doctrina que ha aprendido. todo hallazgo es un acto de soberbia intelectual. De ah
la solemnidad con que San Pablo le dice a su discpulo
A. Exponer la verdad Timoteo:
San Pablo es un apstol lleno de sabidura. Lo vere- Te conjuro delante de Dios y de Cristo Jess, que ha de juzgar
mos, pues, ejerciendo el primer cometido del sabio: la a vivos y muertos, por su aparicin y por su reino: Predica la
enseanza de la verdad. Cristo no lo ha enviado tanto palabra, insiste a tiempo y a destiempo, reprende, vitupera, exhor-
ta con toda longanimidad y doctrina, pues vendr tiempo en que no
para la administracin de los sacramentos cuanto para la sufrirn la sana doctrina; antes, por el prurito de or, se amontona-
evangelizacin de los pueblos, les dice a los corintios rn maestros conforme a sus pasiones y apartarn los odos de la
(cf. 1 Cor 1,17). El celo que lo devora es la causa de su verdad para volverlos a las fbulas. Pero t s circunspecto en todo,
actividad magisterial. Sabe esto por lgica perfecta: soporta los trabajos, haz obra de evangelista, cumple tu ministerio
Todo el que invocare el nombre del Seor ser salvo. (2 Tim 4,1-5).
Pero, cmo invocarn a aquel en quien no han credo? Nada peor para un apstol que intentar conformarse
Y cmo creern en aquel del cual no han odo hablar? Y a este siglo (Rom 12,2). El apstol deber tener el
cmo oirn si nadie les predica? (Rom 10,13-14). coraje fruto de la caridad de corregir a los que faltan o
Su exposicin de la doctrina no es sino la redundancia yerran, incluso, si fuese menester, delante de todos para
de esa fe viva que anida en sus entraas: Cre, por eso infundir temor a los dems (1 Tim 5,20). Deber pre-
habl (2 Cor 4,13). No es la predicacin paulina una venir a sus fieles para que no se dejen engaar con falacias
predicacin basada en la sublimidad de la elocuencia de barnizadas de filosofas, fundadas en elementos munda-
la que, al parecer, careca el Apstol; mejor as, pues nos y no en Cristo (cf. Col 2,8);
entonces quedara bien en claro que la fe de sus hijos no para que ya no seamos nios, que fluctan y se dejan llevar de
se apoyaba en sabidura humana alguna sino slo en el todo viento de doctrina por el juego engaoso de los hombres, que
poder de Dios (cf. 1 Cor 2,1-5). para seducir emplean astutamente los artificios del error, sino que,
al contrario, abrazados a la verdad, en todo crezcamos en caridad
Sin embargo, y con irona verdaderamente divina, afir- (Ef 4,14-15).
ma que sus palabras contienen una sabidura superior, Deber prevenir a sus hijos contra los falsos apsto-
que trasciende toda presunta sabidura humana. les, esos obreros engaosos que se disfrazan de apsto-
Hablamos entre los perfectos una sabidura que no es de este les de Cristo, que hablan con un vocabulario religioso y
siglo, ni de los prncipes de este siglo, abocados a la destruccin; teolgico pero vaciado de contenido, secularizado, pues
sino que enseamos una sabidura divina, misteriosa, escondida....
que no conoci ninguno de los prncipes de este siglo (1 Cor
el mismo Satans se disfraza de ngel de luz (cf. 2 Cor
2,6.8). 11,13-14). Deber controlar que no se infiltren en su re-
bao los sembradores de errores (cf. 1 Tim 1,3-6). De-
Las dialcticas profanas y seculares slo sirven para ber proclamar con claridad y valenta que no hay con-
desvirtuar la cruz de Cristo; porque la doctrina de la sorcio posible entre la justicia y la iniquidad, entre la luz y
cruz es locura para los impos (cf. 1 Cor 1,17-18). las tinieblas, entre Cristo y Belial, entre el templo de Dios
Para predicar de este modo, que es como San Pablo y los dolos (cf. 2 Cor 6,15-16). Deber, incluso, tener
quiere que prediquen sus hijos sacerdotes (cf. 1 Tim la caridad de corregir fraternalmente a las autoridades
4,13-16) es menester nutrirse en la verdad, o como le religiosas, cuando obran de manera reprensible, por el
dice a Timoteo, en las palabras de la fe y de la buena mal que su comportamiento puede provocar en los fieles
doctrina que has seguido (1 Tim 4,6). Nada de oscuri- (cf. Gal 2,11-13).
dades, so pretexto de una presunta profundidad. Lo im- En el fondo de un hombre de este temple, que no ante
portante es la fidelidad a la doctrina y el valor para no el poder en apariencia avasallante del error, palpita un
retacear su integridad. alma fuerte, slida y vibrante, capaz de clamar: No me
As debe ser el predicador cristiano, un hombre lleno avergenzo del evangelio (Rom 1,16). Un alma de aps-
de coraje, franqueza y libertad. Pablo pide a los efesios tol, que sabe que no es el mundo el que ha de juzgar a los

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
santos, sino que son los santos los que han de juzgar al de la tierra, las visibles y las invisibles, los tronos, las dominacio-
mundo (cf. 1 Cor 6,2); y por tanto su lenguaje no ser el nes, los principados, las potestades; todo fije creado por l y para
de S y No a la vez, porque Cristo no ha sido S y l. l es antes que todo y todo subsiste en l. l es la cabeza del
cuerpo de la Iglesia; l es el principio, el primognito de, los muer-
No, sino puro S (cf. 2 Cor 1,18-20). De este modo, tos, para que tenga la primaca sobre todas las cosas. Y plugo al
desechando los tapujos vergonzosos, no procediendo con Padre que en l habitase toda la plenitud y por l reconciliar con-
astucia ni falsificando la palabra de Dios, manifestamos sigo todas las cosas en l, pacificando con la sangre de su cruz as
la verdad (2 Cor 4,2), porque no somos como mu- las de la tierra como las del cielo (Col 1, 16 20),
chos, que trafican la palabra de Dios (2 Cor 2,17). Un Y en carta a los corintios:
apstol as es un seor, un varn que predica con gran Cmo en Adn hemos muerto todos, as tambin en Cristo
libertad al Seor (Hch 14,3), a pesar de todas las opo- somos todos vivificados. Pero cada uno en su propio rango: las
siciones que la verdad le suscitar. Porque, como ge- primicias, Cristo; luego, los de Cristo, cuando El venga; despus
nialmente dira San Agustn, la verdad necesariamente ser el fin, cuando entregue a Dios Padre el reino, cuando haya
engendra el odio. destruido todo principado, toda potestad y todo poder. El ltimo
enemigo destruido ser la muerte, pues ha puesto todas las cosas
De ah que San Pablo estuviera tan lejos de toda dema- bajo sus pies. Pues preciso es que El reine hasta poner a todos sus
gogia. El no buscaba el favor de los hombres sino el enemigos bajo sus pies. Cuando dice que todas las cosas le estn
favor de Dios, sabiendo que si buscase agradar a los sometidas, es evidente que con excepcin de Aquel que le someti
hombres, ya no sera servidor de Cristo (cf. Gal 1,10). todas las cosas; antes cuando le queden sometidas todas las cosas,
Por eso no teme contrariar a los corintios dicindoles entonces el mismo Hijo se someter a quien a El todo se lo someti,
que no se engaen; que si alguno cree que es sabio se- para que Dios sea todo en todas las cosas (1 Cor 15, 22-28; cf.
tambin 15, 55-57).
gn este siglo, se haga necio para llegar a ser realmente
sabio, porque la sabidura de este mundo es necedad Pareciera que estuviese siempre mirando la historia y
ante Dios (1 Cor 3,19). Nada, pues, de acomodos. Ya sus acontecimientos, grandes o pequeos, desde el pun-
pueden los judos pedir seales, ya pueden los griegos to de vista de Dios, con los ojos de Dios. Jams el Aps-
buscar sabidura; Pablo no vacilar en predicar a Cristo tol se perder en el detalle. Aun las cosas ms nimias, las
crucificado, escndalo para los judos, locura para los considerar dentro de una perspectiva grandiosa. Su vi-
gentiles (1 Cor 1,23). sin va del Gnesis al Apocalipsis, abarcando todo el
designio de Dios. Cumple de veras aquello que recomen-
La historia de la Iglesia nos ensea que muchas veces daba a los colosenses, de buscar las cosas de arriba, donde
los apstoles de Cristo han querido caer bien a los hom- est Cristo, como Seor de la historia, sentado a la diestra
bres, halagndoles sus instintos. Y as a los ricos les ha- de Dios (cf. Col 3,1).
blaban contra los pobres, a los pobres contra los ricos, a
las mujeres sobre la liberacin femenina, etc. Tambin Su corazn, ensanchado a la medida del corazn de
en esto la docencia de San Pablo es perdurable, Al mari- Cristo, vive en el xtasis de la grandeza: Oh profundi-
do le dir, s, que es cabeza de la mujer, pero al mismo dad de la riqueza, de la sabidura y de la ciencia de Dios!
tiempo le dir que debe imitar a Cristo y amar a su mujer Cun insondables son sus juicios e inescrutables sus
como ste am a su Iglesia (cf. Ef 5,23.29.32). A la caminos!... Porque de l, y por l, y para l son todas
mujer le dir que debe someterse a su marido, como a las cosas (Rom 11,33.36). Se comprende que movin-
Cristo. A los hijos les dir que obedezcan a sus padres, y dose en un mbito tan excelso haya experimentado con
a los padres, que no provoquen a ira a sus hijos; a los tanto verismo el contemptus mundi, menospreciando todo
sirvientes, que obedezcan a sus seores; a los patrones, lo que los hombres reputan por ganancia: Todo lo ten-
que den a sus sirvientes lo justo (cf. Ef 6,1.4.9; Col 3,18- go por prdida a causa del sublime conocimiento de Cris-
22; 4,1; 1 Tim 6,17-19). to Jess, mi Seor, por cuyo amor todo lo sacrifiqu y
lo tengo por basura con tal de ganar a Cristo (Fil 3,7 8).
As hablamos, no como quien busca agradar a los hombres sino
slo a Dios, que prueba nuestros corazones. Porque nunca, como El Apstol siente que no puede estar en lo pequeo, en
bien sabis, hemos usado de lisonjas ni hemos procedido con pro- lo trivial, ya que en sus manos ha sido puesto algo gran-
psitos de lucro. Dios es testigo; ni hemos buscado la alabanza de de, todo el misterio de Cristo, todo el designio de Dios,
los hombres, ni la vuestra, ni la de otros (1 Tes 2,4-6).
que por Cristo ha reconciliado a la humanidad: Nos ha
VI. Corazn magnnimo confiado el misterio de la reconciliacin... puso en nues-
tras manos la palabra de reconciliacin (2 Cor 5,18.19).
Una de las caractersticas ms relevantes del corazn
de San Pablo es la magnanimidad. Desde su juventud, el 2. Expresiones de magnanimidad
orgullo haba penetrado hasta la mdula de sus huesos. Y
ste fue el hombre elegido. Porque Dios rechaza a los Los escritos del Apstol rebosan de este espritu
tibios. Pablo no era tibio ni mediocre. Las naturalezas contagiosamente grande. Grande y agrandante de sus
grandes poseen recursos grandes, y cambian segn son; oyentes o lectores.
son enteras, y cambian enteramente. Su orgullo, vacia- Os abrimos, oh corintios, nuestra boca, ensanchamos nuestro
do por la humildad, se transform en magnanimidad. corazn; no estis al estrecho en nosotros, lo estis en vuestras
entraas; pues para corresponder de igual modo, como a hijos os
1. Visin grande del Cristianismo hablo; ensanchaos tambin vosotros (2 Cor 6,11 13).

A veces los apstoles de Cristo tienen una visin estre- La palabra abundancia brota con frecuencia de su
cha y raqutica del cristianismo, que quieren achicado a corazn exuberante: as como abund el pecado,
la medida de su corazn mezquino. No deja de ser admi- sobreabunda la gracia (cf. Rom 5,20); abundad en toda
rable cmo San Pablo, aun escribiendo sus epstolas a buena obra escribe a los corintios (2 Cor 9,8). Una
cristiandades que vivan en torno a pequeas polmicas, abundancia a la que no obsta el hecho de que nada haya-
propias de almas pusilnimes, jams se dej atrapar por mos trado al mundo y nada podamos llevarnos de l...
ellas sino que siempre se elev al nivel de la grandeza. fuera de Cristo y de su gracia (cf. 1 Tim 6,7-8). Ese
espritu de abundancia sobrenatural vence a la misma
As, escribiendo a los colosenses, se remonta, por encima de decrepitud natural, producto necesario de los aos, por
toda minucia, a una visin propiamente divina de la historia de la
salvacin: Porque en l fueron creadas todas las cosas del cielo y lo cual no desmayamos, sino que mientras nuestro hom-

14
San Pablo
bre exterior se corrompe, nuestro hombre interior se Y Cristo es demasiado grande, no se divide (cf. 1 Cor
renueva de da en da (2 Cor 4,16). 1,12-15). Por desgracia esta actitud es poco frecuente
Porque en Cristo todo se ha hecho nuevo, nada queda ya que, como constataba el Apstol, todos buscan sus
en el fiel de la vejez ruinosa (cf. 2 Cor 5,17), salvo la intereses, no los de Jesucristo (Fil 2,21).
antigedad que aeja el espritu, como al vino lo hace No hay cosa que achique ms el corazn de un apstol
exquisito. El Apstol, ensanchado en su corazn exube- que el sumergirse en minucias bobas, creyendo que se
rante, abundoso, siempre joven aunque cada vez ms trata de cosas serias e importantes. San Pablo nos ha
aejo, alcanza as la perfecta libertad, ya que Cristo lo ha dejado preciosas enseanzas a este respecto. A los
hecho libre de toda servidumbre (cf. Gal 5,1), slo sb- judaizantes los juzga como empequeecedores del cris-
dito de la grandeza de su misterio. tianismo, que debe ser grande, catlico. Jams entrara
Quisiramos destacar una de las manifestaciones ms en ese juego (cf. Gal 2,4). Y a Timoteo le recomienda
hermosas del espritu magnnimo que caracteriz a San insistentemente no ocuparse en disputas vanas (cf. 2 Tim
Pablo: lo que l llama la solicitud de todas las iglesias 2,14), evitar las parleras que son como una gangrena
(cf. 2 Cor 11,28). Desde su conversin supo que el Se- (cf. 2 Tim 2,16 17), desechar las fbulas profanas y los
or lo destinaba a llegar lejos, hasta los confines del cuentos de viejas (1 Tim 4,7), huir de las cuestiones
mundo: Yo quiero enviarte a naciones lejanas (Hch necias y tontas, que engendran altercados (cf. 2 Tim
22,21); te he hecho luz de las naciones (Hch 13,47). 2,23).
Se sabe el apstol no de una faccin sino de la totalidad, El apstol que da importancia a lo que no es importan-
apstol catlico, universal, que se debe tanto a los grie- te, estrecha su corazn, lo mezquina. Otra actitud que
gos como a los brbaros, a los sabios como a los igno- achica el espritu es la del apstol que, impresionado por
rantes (cf. Rom 1,14); sabe que ha recibido la misin la experiencia del mal, cuyo triunfo es evidente en un
del apostolado en orden a promover la obediencia de la nmero tan grande de personas, queda tan decado que
fe, para gloria del nombre de Cristo, en todas las nacio- empieza a dudar de la victoria final del bien. A tal apstol,
nes (cf. Rom 1,5). Tengo, pues, de qu gloriarme en tan semejante a los discpulos de Emas, le dice San
Cristo Jess... Desde Jerusaln hasta la Iliria y en todas Pablo: No te dejes vencer del mal, antes vence al mal
direcciones lo he llenado todo del evangelio de Cristo (Rom con el bien (Rom 12,21). Slo as ser vigoroso. No
15,17.19). sumergindose en nimiedades, ni dejndose impresionar
Pablo sufri lo que Pemn llamara, refirindose a San por la aparente supremaca del mal, valorando ms un
Francisco Javier, la impaciencia de los lmites. Su es- gramo de gracia que una tonelada de pecados, slo as el
pritu de fuego est volcado no tanto a la consideracin apstol llegar a ser sostn para los dems. Porque los
de lo que ya ha hecho, sino de lo que queda por hacer, fuertes debemos sobrellevar las flaquezas de los dbiles
est volcado hacia adelante: Dando al olvido a lo que ya (Rom 15,1).
queda atrs, me lanzo tras lo que tengo delante, hacia la VII. Combatiente de Cristo
meta, hacia el galardn de la soberana vocacin de Dios
El apostolado paulino es un apostolado con todas las
en Cristo Jess (Fil 3,12-14)ejos de toda pusilanimidad
caractersticas de la milicia. San Pablo es un apstol mi-
La grandeza de sus miras y aspiraciones en modo al- litante. Sus cartas semejan a veces partes de guerra. El
guno lo inclin a vivir en la abstraccin de lo irreal, de la temple de su alma es el de un soldado al servicio de la
utopa. El hombre que explor las medidas del corazn Realeza de Cristo. Los enemigos de Cristo son sus pro-
de Cristo, el que subi hasta el tercer cielo y oy pala- pios enemigos. Su espiritualidad pareciera preludiar la
bras inefables, es el mismo que recomienda a Timoteo que, siglos despus, animara a los caballeros de las Cru-
no beber agua sola sino mezclar un poco de vino, por- zadas.
que su discpulo sufre del estmago (cf. 1 Tim 5,23), el
que escribe a los tesalonicenses pidindoles que cuando 1. El buen combate
alguno de ellos lo visite le traiga el capote y los libros que No deja de ser sintomtico el lugar que ocupa el voca-
olvid en Trade, en casa de Carpio (cf. 2 Tim 4,13), el bulario castrense en las instrucciones que Pablo enva a
que escribe a los efesios pidindoles que no se embria- su hijo predilecto, el obispo Timoteo. La doctrina que le
guen con vino... sino que se llenen del Espritu (cf. Ef ha enseado, le dice, merece su defensa, pues por esto
5,18). Tales nimiedades en manera alguna lo apartaban del penamos y combatimos (1 Tim 4,10). La dedicacin a
panorama magnfico que lo haba seducido. la milicia apostlica es excluyente: El que milita para
La magnanimidad del Apstol lo llev a evitar a todo complacer al que lo alist como soldado, no se embaraza
trance que sus hijos, que tanto lo amaban, se polarizasen con los negocios de la vida (2 Tim 2,4).
en torno a l. No quera que dijesen: El apostolado incluye un elemento agonal, y parece exigir
Yo soy de Pablo, mientras otros decan: Yo soy de Apolo. Yo el esfuerzo que requiere el competir en un estadio, donde
plant, Apolo reg; pero quien dio el crecimiento fue Dios. Ni el slo es coronado el que compite con energa (cf. 2 Tim
que planta es algo, ni el que riega, sino Dios, que da el crecimiento. 2,5). Te recomiendo le dice a Timoteo que sostengas
El que planta y el que riega son iguales; cada uno recibir su recom- el buen combate (1 Tim 1,18), combate los buenos
pensa conforme a su trabajo. Porque nosotros slo somos coope-
radores de Dios, y vosotros sois arada de Dios, edificacin de
combates de la fe (1 Tim 6,12). Para lo cual necesitar
Dios. Segn la gracia de Dios que me fue dada, yo, como sabio una buena dosis de fortaleza, esa virtud tan amada por el
arquitecto, puse los cimientos, otro edifica encima. Cada uno mire Apstol: No te avergences jams del testimonio de
cmo edifica, que cuanto al fundamento, nadie puede poner otro nuestro Seor y de m, su prisionero; antes conlleva con
sino el que est puesto, que es Jesucristo (1 Cor 3,4-11). fortaleza los trabajos por la causa del Evangelio, en el
Lo nico importante, lo nico grande es Cristo. Ha- poder de Dios (2 Tim 1,8); t, pues, hijo mo, fortal-
ciendo eco a la frase del Bautista, conviene que El crezca cete en la gracia de Cristo Jess (2 Tim 2,1).
y que yo disminuya, Pablo no pretender para s otra En realidad, San Pablo considera que todo cristiano
cosa que diluirse, de modo que tambin los dems se est llamado a tomar parte en esta lucha, por lo que es-
centren y se apoyen en solo Cristo, la nica roca. Obrar cribe a los corintios: Velad y estad firmes en la fe, obran-
de otra manera sera querer estrechar lo que es grande. do varonilmente y mostrndoos fuertes (1 Cor 16,13).
15
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Pero de una manera muy particular lo est el que ha sido con tanto entusiasmo haba antao acosado a los cristia-
especialmente convocado para llevar adelante los com- nos, ahora desafiaba decididamente a todos sus perse-
bates del Seor, el sacerdote de Cristo. guidores. Su conversin fue como una seal para el uni-
Luchar contra quin? Ante todo contra s mismo, versal furor de los hombres y de los elementos. Todas
contra las propias pasiones desordenadas, ya que el aps- las tempestades de la creacin se desencadenaron a la
tol de Cristo debe irse haciendo otro Cristo y por ende ir vez en su contra. El mismo nos relata, casi como de
muriendo progresivamente a s mismo. Si los que son paso y cual si se tratara de algo obvio para un apstol, la
de Cristo Jess han crucificado la carne con sus pasio- sucesin de tales persecuciones. Llegados a Macedo-
nes y sus concupiscencias (Gal 5,24), cunto ms el nia les escribe a los corintios no tuvo nuestra carne
llamado a dirigir esa misma lucha en sus hijos espiritua- ningn reposo, sino que en todo fuimos atribulados, lu-
les. Pero, como siempre, la visin de San Pablo es tam- chas por fuera, por dentro temores (2 Cor 7,5); en
bin aqu visin de guila. Ms all del enemigo interior Damasco, el etnarca del rey Aretas puso guardias en la
apunta al Enemigo personificado, al Malo, que no es nues- ciudad de los damascenos para prenderme, y por una
tra lucha contra la sangre y la carne, sino contra los princi- ventana, en una espuerta, fui descolgado por el muro, y
pados, contra las potestades, contra los dominadores de este escap a sus manos (2 Cor 11,32-33). Pero en modo
mundo tenebroso, contra los espritus malos de los aires (Ef alguno se lamenta de tales padecimientos. Lejos de ello,
6,12). constituyen para l una prueba de que efectivamente ha
sido llamado al apostolado. As lo deja entrever en carta
Como antao Cristo en el desierto, Pablo es un atleta a los corintios:
que ha resuelto enfrentarse personalmente con Satans.
El demonio bien lo saba. A este respecto, no deja de ser Son ministros de Cristo? Hablando locamente, ms yo; en
trabajos, ms; en prisiones, ms; en azotes, mucho ms; en peligros
encantador un episodio que se nos relata en los Hechos de muerte, muchas veces. Cinco veces recib de los judos cuarenta
de los Apstoles. Estaba Pablo en Efeso, haciendo nu- azotes menos uno. Tres veces fui azotado con varas, una vez fui
merosos milagros. Entonces unos judos, que estaban apedreado, tres veces padec naufragio, un da y una noche pas en
por all de paso, queriendo imitarlo, se acercaron a los los abismos; muchas veces en viajes me vi en peligros de ros,
endemoniados e intentaban exorcizarlos diciendo: Os peligros de ladrones, peligros de los de mi linaje, peligros de los
conjuro por Jess, a quien Pablo predica. Pero el esp- gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el
ritu maligno les respondi: Conozco a Jess y s quin mar, peligros entre falsos hermanos, trabajos y fatigas en prolonga-
das vigilias muchas veces, en hambre y sed, en ayunos frecuentes,
es Pablo, pero vosotros quines sois? (cf. Hch 19,13- en fro y desnudez... (2 Cor 11,23-27).
15).
La persecucin est, pues, en el programa de todo
Frente al enemigo interior y exterior sabe el Apstol apstol. Ms an, de todo cristiano que de veras quiera
que es preciso armarse. Frecuentemente exhorta San ser tal: Todos los que aspiran a vivir piadosamente en
Pablo a fortificarse en el Seor y en la fuerza de su po- Cristo Jess sufrirn persecuciones (2 Tim 3,12). El
der, a vestirse con la armadura de Dios para poder ven- apstol no busca quedar bien, ni espera ser premiado
cer las insidias del diablo (cf. por ej. Ef 6,10-1l). Las por el mundo. Los Hechos de los Apstoles nos cuentan
armas de esta milicia tan peculiar no pueden ser carna- una aventura por la que pasaron Pablo y Bernab cuando
les; stas no alcanzaran para derribar las fortalezas le- llegaron a Listra, y que no deja de ser aleccionadora para
vantadas por el Enemigo con sus sofismas y altanera nuestro propsito. All, tras hacer un milagro, la multi-
contra la sabidura de Dios y la obediencia de Cristo (cf. tud fue haca ellos creyendo que eran dioses en forma
2 Cor 10,4-5). humana, llamando a Bernab Zeus, y a Pablo Hermas,
Tomad, pues, la armadura de Dios, para que podis resistir en porque ste era el que llevaba la palabra. El mismo sa-
el da malo, y, vencido todo, os mantengis firmes. Estad, pues, cerdote del templo de Zeus les trajo toros con guirnaldas
alerta, ceidos vuestros lomos con la verdad, revestida la coraza de
la justicia y calzados los pies, prontos para anunciar el evangelio de
para ofrecerles un sacrificio. Pablo los detuvo, dicin-
la paz. Embrazad en todo momento el escudo de la fe, con que doles que eran tan hombres como ellos. Se les ofreca el
podis apagar los encendidos dardos del maligno. Tomad el yelmo honor, el vano y sacrlego honor del mundo y ellos lo
de la salvacin y la espada del espritu, que es la palabra de Dios... rechazaron.
(Ef 6,13-17). Entonces todo cambi de un golpe, pues precisamente
En ltima instancia, la armadura del apstol comba- en este momento judos venidos de Antioqua e Iconio,
tiente no es otra que el mismo Dios, el Fuerte, quien sedujeron a las turbas, que apedrearon a Pablo y le arras-
deber revestirlo de una fortaleza verdaderamente divi- traron fuera de la ciudad, dejndole por muerto (cf.
na. Porque si Dios est por nosotros, quin contra Hch 14,18-19). Y as pasaron de los honores a las pie-
nosotros? (Rom 8,31). dras. Es que el Apstol no buscaba el agrado de los hom-
Visin militar de la vida cristiana, particularmente del bres ni el xito mundano sino la complacencia de Dios
apostolado, visin hecha de escudos, espadas, fortale- ya que, como bien dice en otro lugar, no hemos recibi-
zas... Realmente Pablo ha visto en la analoga militar una do el espritu del mundo, sino el Espritu de Dios (1
ejemplaridad excelente para explicar que la vida cristia- Cor 2,12).
na, y sobre todo la misin apostlica, tienen el carcter Lo primero que debe hacer un apstol es ofrecer lo
de una milicia. Al modo de un comandante en jefe escri- que ms valora: su propia vida. Tras este ofrecimiento al
ba, sostena, consolaba, fortificaba, alimentaba, anima- martirio, todas las ulteriores inmolaciones no sern sino
ba e inflamaba a los romanos, a los corintios, a los efesios, juego de nios. As lo entendan los primeros cristianos
a los glatas, Aquel hombre tuvo derecho a decir: He respecto de Pablo, como se evidenci cuando, al enviar-
combatido el buen combate, he terminado mi carrera, he lo para una misin difcil, lo presentaron diciendo que
guardado la fe (2 Tim 4,7). era un hombre que ha expuesto la vida por el nombre
de nuestro Seor Jesucristo (Hch 15,26).
2. La persecucin
Qu puede atemorizar a alguien que ya ha ofrecido lo
La vida del Apstol estuvo toda ella signada por la per- mejor que tiene? San Pablo es, en este sentido, un hom-
secucin. Era para l la garanta de su ortodoxia y de su bre arrojado, dispuesto a evangelizar en medio de las
fidelidad: ser perseguido por los enemigos de Cristo. Quien mayores contrariedades (cf. 1 Tes 2,2-3): Pronto estoy,
16
San Pablo
no slo a ser atado sino a morir en Jerusaln por el nom- Y en carta a los tesalonicenses les dice que se han he-
bre del Seor Jess (Hch 21,13). Podra decirse que cho imitadores de los cristianos de Judea pues han pade-
viva en permanente disposicin para el martirio: Os cido de sus conciudadanos lo mismo que aqullos de los
aseguro, hermanos, por la gloria que en vosotros tengo judos, quienes dieron muerte a Jess y a los profetas, y
en Cristo Jess, nuestro Seor, que cada da estoy en a l lo persiguen con odio (cf. 1 Tes 2,14-16). Es eviden-
trance de muerte (1 Cor 15,31). Sobre tal presupuesto, te que una concepcin semejante de la persecucin y del
se lanza a los mayores peligros, a los escenarios donde martirio hace que tales ataques hayan constituido para
lo esperan cadenas y tribulaciones, ya que yo no hago Pablo un motivo de exultacin.
ninguna estima de mi vida con tal de acabar mi carrera y Nos gloriamos en las tribulaciones escribe a los romanos,
el ministerio que recib del Seor Jess de anunciar el sabiendo que la tribulacin produce la paciencia, la paciencia la
evangelio de la gracia de Dios (Hch 20,24). virtud probada, y la virtud probada la esperanza, y la esperanza no
quedar defraudada (Rom 5,3-5).
No es la persecucin lo que teme el Apstol; lo que teme
es, por el contrario, la complacencia del enemigo de Cris- Es que sabe con absoluta certeza que todos los padeci-
to. Y as considera el martirio continuado como parte de mientos del tiempo presente, por acerbos que sean, no
su vocacin: son nada en comparacin con la gloria que le espera (cf.
Porque, a lo que pienso, Dios a nosotros, los apstoles, nos ha
Rom 8,18). Y, en ltima instancia, sabe que Dios hace
asignado el ltimo lugar, como condenados a muerte, pues hemos concurrir todas las cosas para el bien de los que le aman
venido a ser espectculo para el mundo, para los ngeles y para los (Rom 8,28).
hombres... Hasta el presente pasamos hambre, sed y desnudez,
somos abofeteados, y andamos vagabundos, y penamos trabajan- 3. La alegra
do con nuestras manos; afrentados, bendecimos; y perseguidos, lo San Pablo no es un combatiente amargado, decepcio-
soportamos; difamados, consolamos; hemos venido a ser hasta nado por las deficiencias que ve a cada paso, abatido
ahora como desecho del mundo, como estropajo de todos (1 Cor ante el nmero de los enemigos que, uno tras otro, van
4,9.11.13).
apareciendo en horizonte de su vida. Nada ms horrible
San Pablo, perseguido por los gentiles y por los ju- que un apstol triste, amargado de su sacerdocio.
dos, incluso por las autoridades religiosas del judasmo,
se siente inundado de gozo pues ello le permite aseme- San Pablo tuvo vocacin de vctima, pero sin poner
jarse ms a Cristo, condenado por Pilatos, por el Sane- cara de vctima. Por eso se alegra en sus sufrimientos,
drn y por la multitud. Cun admirables resuenan estas que son para l un motivo de gloria, reboso de gozo en
palabras suyas: todas nuestras tribulaciones (2 Cor 7,4) y, si bien abun-
da en padecimientos por Cristo, as por Cristo abunda
En todo apremiados, pero no acosados; perplejos, pero no otra vez el verbo abundar! en consolacin (cf. 2
desconcertados; perseguidos, pero no abandonados; abatidos, pero
no aniquilados, llevando siempre en el cuerpo el [suplicio] mortal Cor 1,5), sabiendo que en cambio de una momentnea y
de Cristo, para que la vida de Jess se manifieste en nuestro cuer- ligera tribulacin le espera un peso eterno de gloria incal-
po (2 Cor 4,8-10)! culable. Y l no detiene sus ojos en las cosas visibles, que
Podr ser encadenado como un malhechor, pero se son transentes, sino en las invisibles, que son eternas
alegra sabiendo que la palabra de Dios no queda por ello (cf. 2 Cor 4,17-18). Nos gloriamos en Dios por nues-
encadenada (cf. 2 Tim 2,8-9). Podr ser condenado a tro Seor Jesucristo (Rom 5,11).
muerte, pero ello acrecentar su esperanza en el Dios Podra decirse que su epstola a los filipenses es la
que resucita a los muertos y le impedir confiar en s gran carta de la alegra cristiana En ella aparece casi como
mismo (Cf 2 Cor 1,8.10). Por lo cual me complazco un leit motiv la frase: Alegraos siempre en el Seor, de
en las enfermedades, en los oprobios, en las necesida- nuevo os digo: alegraos (Fil 4,4; tambin 3, 1,etc). Ale-
des, en las persecuciones, en los aprietos, por Cristo, gra, pero en el Seor, y que, por tanto, puede ir unida
pues cuando soy dbil, entonces es cuando soy fuerte con tristezas en los hombres. La alegra es profunda, las
(2 Cor 12,10). tristezas son perifricas. De ah que las mismas tribula-
Pablo sabe que si padece con Cristo, tambin vivir ciones, en vez de convertirse en causa de desnimo, cons-
con El; si sufre con Cristo, con El reinar (cf. 2 Tim tituyan para l motivo de gozo.
2,11). A semejanza del Redentor, sus padecimientos sir- En esa misma carta les cuenta a los filipenses que est
ven asimismo para bien de sus hijos: Ahora me alegro preso y encadenado, pero que gracias a esas cadenas y a
de mis padecimientos por vosotros y suplo en mi carne la noticia de su prisin, Cristo ha sido ms conocido que
lo que falta a las tribulaciones de Cristo por su cuerpo, antes; asimismo muchos de sus hijos, alentados por sus
que es la Iglesia (Col 1,24). Merced a la reversibilidad cadenas, sienten ms coraje para dar testimonio de Dios.
de los mritos en el cuerpo de la Iglesia, los sufrimientos Es cierto, les agrega, que algunos predican a Cristo, aun-
del Apstol redundan en sus hijos espirituales, a los que que por espritu de envidia y competencia, no queriendo
tales sufrimientos sirven tambin de ejemplo. Os ha ser menos que l, pensando que con eso aadirn tribu-
sido otorgado no slo creer en Cristo escribe a los laciones a sus cadenas. Pero qu importa? De cual-
filipenses, sino tambin padecer por El, sosteniendo el quier manera, sea por pretexto, sea sinceramente que
mismo combate que habis visto en m y ahora os de Cristo sea anunciado, yo me alegro de ello y me alegra-
m (Fil 1,29-30). r (Fil 1, 18). En su corazn no anida ni la ms mnima
No debern los efesios entristecerse al ver a su padre pizca de envidia, ese defecto que hace estragos cuando
sufriendo y atribulado, pues mis tribulaciones son vues- se apodera de algn apstol de Cristo.
tra gloria (Ef 3,13). Y de sus hijos no espera sino que lo Les dice, finalmente, que quizs ser llevado a la muerte
imiten: desde su prisin, pero entonces se convertir en libacin
Portaos de manera digna del Evangelio de Cristo les escribe a sobre el sacrificio de la fe de sus hijos filipenses. Se
los filipenses, para que, sea que yo vaya y os vea, sea que me quede esconde ac una idea delicada. Pablo miraba la fe que
ausente, oiga de vosotros que estis firmes en un mismo espritu, esos hijos suyos haban recibido de l como un sacrificio
luchando a una por la fe del Evangelio, sin aterraros por nada ante los agradable a Dios, y aludiendo a una costumbre que haba
enemigos, lo que es para ellos una seal de perdicin, mas para en los rituales antiguos de ofrecer, juntamente con la vc-
vosotros seal de salvacin, y esto de parte de Dios (Fil 1,27-28).

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
tima que se inmolaba, algunas libaciones de vino, por
ejemplo, deca que si a l le llegaba la hora de tener que
morir y ser como la libacin que acompaa a aquel sa-
crificio de sus hijos, me alegrara y me congratulara
con todos vosotros. Alegraos, pues, tambin vosotros
de esto mismo y congratulaos conmigo (Fil 2,17-18).
En el corazn de un apstol semejante, jams podr
anidar la tristeza segn la carne. Porque no toda tristeza
es mala; Pablo incluso, cuando escribe a los corintios,
les dice que es posible que su epstola los entristezca,
pero que no se duele de ello, porque en ese caso se tra-
tar de una tristeza segn Dios, que es causa de peniten-
cia saludable y no de una tristeza segn el mundo, que
lleva a la desesperacin (cf. 2 Cor 7,8-10). Sin embargo 2
insiste ms en el gozo espiritual. Vivid gozosos en la
esperanza, les dice a los romanos (Rom 12,12), y a los
corintios: Dios ama al que da con alegra (2 Cor 9,7);
San Bernardo
les promete ir a visitarlos pero esta vez no en tristeza
(cf. 2 Cor 2,1), porque queremos contribuir a vuestro La figura de San Bernardo es estelar en la Iglesia, y sin
gozo por vuestra firmeza en la fe (2 Cor 1,24). duda la ms representativa de la poca de la Cristiandad
Ningn texto nos parece ms adecuado para cerrar medieval.
este trabajo que una cita donde se resume toda la espiri- Naci en el ao 1091, cerca de la capital de Borgoa,
tualidad apostlica de San Pablo: de padres de ilustre prosapia. Su educacin, propia de
En nada demos motivo alguno de escndalo, para que no sea las familias de su estirpe, fue esmerada, incluyendo la
objeto de burla nuestro ministerio, sino que en todo nos acredite- gramtica, la retrica y la dialctica, juntamente con la
mos como ministros de Dios, con mucha paciencia, en tribulacio- lectura y explicacin de autores clsicos tales como
nes, en necesidades, en apremios, en azotes, en prisiones, en tu- Cicern, Virgilio, Horacio, etc. Bernardo era un joven
multos, en fatigas, en desvelos, en ayunos, en santidad, en ciencia, robusto, de frente amplia, ojos azules y penetrantes. Todos
en longanimidad, en bondad, en el Espritu Santo, en caridad since-
ra, en palabras de veracidad, en el poder de Dios, en armas de sus contemporneos coinciden en afirmar que brotaba
justicia ofensivas y defensivas, en honra y deshonra, en mala o de l un prestigio singular.
buena fe; cual seductores, siendo veraces; cual desconocidos, sien- Un da comprendi que Dios le llamaba para seguirlo
do bien conocidos; cual moribundos, bien que vivamos; cual casti- de cerca como religioso. Su padre se opuso terminante-
gados, mas no muertos; como contristados, aunque siempre ale-
gres; como mendigos, pero enriqueciendo a muchos; como quienes mente. Pero entonces comenz a manifestarse aquella
nada tienen, poseyndolo todo (2 Cor 6,3 10). capacidad de seduccin que durante toda su vida habra
de emanar de su persona. Uno tras otro, todos sus her-
manos, sin excepcin, hicieron suya la decisin de Ber-
nardo. Comentando este poder de atraccin contagiosa,
escribe Ren Gunon en el tan breve como precioso es-
tudio que dedicara a nuestro santo:
Hay ya en ello algo de extraordinario, y sera sin duda insufi-
ciente evocar el poder del genio, en el sentido profundo de esta
palabra, para explicar semejante influencia. No vale mejor recono-
San Pablo cer en ello la accin de la gracia divina que, penetrando en cierta
manera toda la persona del apstol e irradiando fuera por su
Dnde se oculta el caballero ardiente, sobreabundancia, se comunicaba a travs de l como por un canal,
el que ostenta una rosa por espada? segn la comparacin que l mismo empleara ms tarde aplicndo-
Lleva en su pecho un sol para occidente la a la Santsima Virgen?.
y un cielo nuevo lleva en su mirada. Personalidad riqusima, polifactica; tratemos, en cuanto nos sea
Decidle que hay un alma adolescente: posible, de delinear sus principales rasgos.
detenida en la verde encrucijada.
Decidle que me busque entre mi gente: I. El Abad
por seal una trtola dorada. En razn de diversas actitudes que Bernardo tomara
Pero ya sube al cielo el caballero en el curso de su agitada vida, a las que luego nos iremos
que no me ha de querer por escudero refiriendo, para muchos de sus contemporneos e in-
y aqu me quedo balbuciendo idiomas cluso ahora pudo parecer un hombre cortante, irasci-
ble y agresivo. Se olvida una faceta de su personalidad
entre el Dragn y el ngel que me cuida, que le es esencial, la paternidad. Porque Bernardo, ms
mientras no llega el guila encendida all de ser monje, fue sobre todo padre de monjes, que
que agranda el corazn de las palomas. eso significa Abad. Como se sabe, fue l quien hizo flo-
Luis Gorosito Heredia recer la Orden del Cister, que se extendera por toda
Europa. El se consideraba el padre de todos. Pero de
manera particular de los monjes del monasterio que fun-
dara y presidiera durante tantos aos, el de Claraval, que
tanto am.
En los monjes que tena a su cargo vea a sus hijos
predilectos. Su principal cuidado era, tras haberlos im-
pulsado a la vida religiosa, ofrecerles un alimento espiri-
tual sustancioso, una doctrina espiritual slida. As lo

18
San Bernardo
hizo mediante esplndidos sermones que todava hoy po- participacin en la Amistad que est en Dios, porque Dios es Amor,
dernos admirar, algunos de ellos elaborados en el curso y es tambin Amistad. En carta a Suger, el fmoso abad de
de la noche, y en los que les descubra el sentido de los Saint-Denis, Bernardo le dira: Las amistades slo sern verdade-
ras si el nudo de la verdad las consolida.
misterios sobrenaturales, como una madre descascara
las nueces y las prepara para sus hijos, segn l mismo Mas, como dijimos antes, su capacidad de afecto la
lo dijera en uno de esos sermones. volc especialmente sobre los monjes que eran sus hijos
espirituales preferidos. Hablando en una carta de uno de
Entraas paternales las de este abad, que aun en los ellos que l haba recibido en el monasterio y que acaba-
momentos en que se siente abrumado por acuciantes ba de morir, escribe:
problemas que le han propuesto desde fuera del monas-
terio, a veces de parte de los reyes o del mismo Papa, no Fue mo durante su vida, y lo ser despus de su muerte, y lo
reconocer como tal en la patria. Slo aquel que sea capaz de arran-
vacila en distraerse tres o cuatro veces, interrumpido carlo de la mano de Dios lograr separarlo de m.
por los golpes discretos de sus hijos en la puerta de su
celda, debiendo escuchar sus penas pueriles, sus pre- Agresivo Bernardo, intratable? Fue, por cierto, duro,
ocupaciones triviales. Porque no slo les dio su ense- pero slo cuando haba que serlo. Bien describi el pri-
anza sino tambin su afecto. En cierta ocasin, en que mero de sus bigrafos el estilo de su gobierno monacal:
los padres de un joven le manifestaban por carta su aflic- El ms humano posible por el afecto que en ello pona,
cin a raz del ingreso de su hijo en Claraval, a quien as pero el ms intratable donde la fe estaba en cuestin.
crean haber perdido para siempre, l respondi: Noso- Este hombre del que se nos da la imagen de un hombre
tros lo adoptamos por hijo, y nosotros os adoptamos severo hasta la obstinacin y austero hasta la tristeza,
por padres... Yo ser su padre, su madre, su hermano, fue el que dijo en un sermn: implentur omnia feruore
su hermana. Esta frase de Bernardo nos recuerda aqulla spiritus et jucunda deuotione todo se llena con el fervor
de San Agustn: Como obispo soy vuestro padre, como del espritu y la entrega gozosa. Bernardo predileccion
cristiano soy hermano vuestro. As era Bernardo, pa- el adjetivo jucundus, palabra cercana a jocus, juego. Los
dre y hermano. fillogos nos ensean que conviene no tanto al hombre
que es feliz, cuanto a aquel que es causa de alegra para
Pero Bernardo saba ser tambin amigo, uno de esos los dems. La jucunditas es el encanto del alma, la capa-
grandes amigos que no es fcil encontrar. Conocida es cidad de regocijar a los que integran el entorno, la alegra
su estrecha amistad con diversos contemporneos su- comunicativa, el espritu eutraplico. Un encanto que in-
yos como Guillermo de Saint-Thierry, Aelredo de vade todo. Y as habla de jucunda meditatio, jucunda
Rievaulx, y tantos otros. Este ltimo, precisamente, ins- contemplatio, y cuando explique el Cantar de los Canta-
pirndose en la persona y las enseanzas de San Bernar- res, en el primer sermn calificar tres veces el dilogo
do, hara la exposicin terica de la amistad en su libro entre el Esposo y la Esposa como de jucundum eloquium.
Speculum Caritatis, donde entre otras cosas se lee esta
frase, tpicamente bernardiana: La amistad viene de Dios, Sus monjes destacaban el encanto de su sonrisa, no
y Cristo es el lazo que une a los amigos. la sonrisa del bobo sino la del hombre que ha alcanzado
la plenitud de la serenidad; multos hilarabat, escriben,
Inmensa era, sin duda, la capacidad de afecto de San alegraba a muchos. La vocacin al claustro, a pesar de
Bernardo, no slo con sus hijos religiosos, sino tambin las terribles renuncias y exigencias que implica, era para
con laicos que en una u otra forma se relacionaban con l una vocacin al gozo. Yo os quiero alegres, exhor-
l. Dio la razn de ello en una de sus cartas: Todos taba a los suyos. Y a un grupo de jvenes decididos a
estn al servicio de un mismo Seor, militan bajo un entrar en su monasterio les dira:
mismo Rey; la misma gracia de Dios vale en la plaza
Yo os lo afirmo en nombre de la verdad que es Dios, y creed a mi
pblica y en el claustro et in foro et in claustro gratia experiencia: este camino cuya entrada parece tan difcil, y tan estre-
Dei eadem valet. Bernardo no era clerical, ni crea cha, se vuelve cada vez ms gozoso y feliz, laetior et jucundior.
que slo en el claustro el hombre llega a su plenitud.
Cada uno tena su propia vocacin y en ella deba alcan- No se trata, por cierto, de alegras puramente sensi-
zar la perfeccin respectiva. Religiosos y laicos eran ne- bles. Los apstoles, les explicaba, gozaron de la presen-
cesarios a la Iglesia, son una misma realidad, deca, unum cia de Cristo, de la visin de su cuerpo. Pero era se un
sunt. Por eso no le pareca una sustraccin de su vida gozo sensible. Cristo les sera quitado, primero en la cruz
monstica, perder tiempo escribiendo a amigos y dirigi- y luego en su Ascensin. Y, sin embargo, slo entonces
dos espirituales, incluso sobre temas aparentemente ni- comprendieron aquello del Seor: Os conviene que yo
mios: me vaya... Me voy y os alegraris. Lo importante no
era contemplarlo con los ojos corporales. Pedro, vindo-
A Matilde, condesa de Blois, que se quejaba de la ligereza de su lo en carne, lo traicion, y careciendo de su vista, des-
hijo, le aconseja ser indulgente con aquel joven: Tu hijo puede
olvidar a veces que es hijo, pero una madre no puede ni debe pus de la Ascensin, muri gozosamente por El. Tal es
olvidar que es madre. A otra Matilde, Reina de Inglaterra, se toma la alegra espiritual, profunda y sobria, la que dilata el
la libertad de escribirle, comunicndole que haba encomendado a corazn. Cuando escriba la vida de San Malaquas, a
Dios el nacimiento difcil de su hijo, el prncipe Enrique: Tomad el quien haba conocido personalmente, entre los rasgos
mayor cuidado del hijo que acabais de poner en el mundo; me admirables de dicho santo incluir su capacidad de rer,
parece, sea dicho sin herir al rey, vuestro esposo, que yo soy porque el rer es caridad, puesto que sta es buen hu-
tambin un poco su padre. En carta a Ermendgarda, duquesa de
Bretaa, le dice: Si pudiseis leer en mi corazn lo que el dedo de
mor: una caridad gozosa, no relajada.
Dios se ha dignado escribir all con motivo de mi afecto por vos...
El que os ha inspirado amarme as y elegirme para director de II. El poeta
vuestra salvacin, me ha inspirado un sentimiento igual, para que Bernardo quiso que en el Cister se hermanasen perfec-
pueda retribuir vuestro afecto.
tamente la lectio divina y el rezo del Oficio Divino con el
Un afecto, por cierto, que no se queda entre los lmites de lo trabajo de las manos y la labranza de los campos. Parti-
natural. Dios se encuentra entre los amigos..., la nica razn de
amar a los amigos es Dios, afirma en una carta a Thibaud de cular predileccin experiment por la Sagrada Escritura,
Champagne. Y en otra, a un abad como l: Jesucristo es el vnculo paladeando cada una de sus frases. Nos cuentan sus bi-
entre los amigos. Su discpulo Aelredo de Rievaulx escribira en su grafos que conservaba fidelsimamente en su memoria
tratado al que acabamos de aludir: La amistad humana es una las palabras reveladas que haba aprendido en su celda, y

19
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
despus las iba rumiando en sus ocupaciones y faenas despojo sensible, sus naves de lneas perfectas, sus pie-
agrcolas, de donde vino a decir ms adelante que la so- dras ennoblecidas por la pura solidez de las formas, sus
ledad del bosque, las hayas y las encinas, haban sido oleadas de luz nacarada a travs de los vitrales mon-
sus principales maestros. As lo leemos en la primera cromos... Todo parece responder a aquella sobria embria-
Vida que de l se escribi: guez que quera San Bernardo para la vida interior.
El sentido de las Escrituras, lleno de conocimientos espiritua- Seala Daniel-Rops que quiz el arte cisterciense, al
les, lo haba encontrado, si hay que creer en sus propias palabras, negarse a lo fastuoso, contuvo al Gtico en la pendiente
meditando y rezando en los bosques. A menudo deca bromeando a de lo excesivo y de lo redundante, por la cual, de hecho,
sus amigos que jams tuvo otros maestros que las hayas y los
robles. habra de deslizarse ms tarde, para convertirse en el
Flamgero.
Un santo que aprende del bosque no puede sino ser un
poeta. Bernardo contempl la naturaleza, no slo la in- Lo cierto es que las ideas de San Bernardo en este
animada sino tambin la animada, con mirada penetran- campo slo se aplicaron a los edificios conventuales, en
te, viendo en ella lo que los dems eran incapaces de la inteligencia de que el arte episcopal por oposicin al
observar; ante sus ojos las cosas se transformaban, se arte monstico deba hablar a los ignorantes, como
transfiguraban, ya que las contemplaba con los ojos de una ctedra muda de la fe catlica. Lejos de ser un me-
Dios, cuya luz, pasando por l, embelleca los objetos que nospreciador de la estatuaria y de los vitrales, San Ber-
alcanzaban sus sentidos. Era la mirada de un santo y de un nardo los foment, pero no all donde el primado de la
poeta. espiritualidad desnuda deba dominar a las almas. Por lo
que podemos concluir que, muy lejos de haber sido un
Algunos han afirmado que Bernardo era tambin m- enemigo de arte, San Bernardo fue uno de sus anima-
sico. Incluso se le atribuye una reforma del canto cister- dores. Y en este punto, como en tantos otros, inscribi
ciense. No es un dato seguro. Pero lo que s resulta in- profundamente su huella en la Cristiandad.
dudable es que hay msica en su estilo, escuchaba reso-
nar lo que escriba. Los oficios litrgicos que compuso El abad de Claraval se nos revela como es: poeta, artis-
nos revelan el dominio de la mtrica de los himnos, de la ta, msico y pensador. Todos estos talentos confluye-
estructura de los responsorios, etc. Compuso melodas? ron en su estilo literario, reflejo de su inteligencia y de su
No lo sabemos. Lo cierto es que crea firmemente en los buen gusto. Como bien dice Gilson, Bernardo renunci
efectos de la msica sobre el corazn y la inteligencia: a todo excepto al arte de escribir bien. Uno de sus bi-
grafos asegura que redact personalmente sus sermo-
Si hay canto escribe al abad de Montiramey que sea lleno de
gravedad, no lascivo, ni tosco. Que sea suave sin ser superficial, nes hasta el fin de su existencia, tachando y corrigiendo
que encante el odo para emocionar el corazn. Que alivie la triste- como un orfebre de la palabra. Todava en su lecho de
za, que calme la clera. Que no vace el texto de su sentido, sino que muerte, seguira dictando a sus discpulos.
lo fecunde. No es este el momento de analizar detalladamente sus
Destaquemos esta ltima frase. Semejante declaracin recursos literarios. Fueron, por cierto, admirables. En
sobre la fecundacin de la letra por la belleza nos dice uno de sus sermones sobre el Cantar, digmoslo a modo
mucho de los quilates del alma del abad de Claraval. de ejemplo, se entrega a un juego de variaciones en tomo
Es cierto que San Bernardo fue objetado por la poste- a los prefijos que entran en la composicin de los deriva-
ridad como si hubiese sido perjudicial para el arte, en dos del verbo spirare; es una especie de sinfona sobre la
razn de una polmica que mantuvo con uno de los aba- historia de la obra de Dios en favor del hombre: un sos-
des de Cluny por el tipo de arte que propagaban los clu- tenido crescendo nos eleva desde el da de la creacin
niacenses. El asunto merece alguna explicacin. En aquel dies inspirans al de la gloria que aspira dies ads-
tiempo, Cluny dominaba la Cristiandad. Sus monjes cons- pirationis, pasando por el del pecado dies conspirans,
tructores trabajaban por todas partes, entendiendo que de la muerte espiritual dies expirans, de la vida nueva
la belleza alentaba la oracin y alababa a Dios en sus dies inspirans, y de la renovacin pascual dies res-
formas. All donde construan aquellos monjes o sus dis- pirans.
cpulos, los capiteles de las iglesias se poblaban de Bernardo no slo se preocup por ensear la doctrina,
representaciones de la flora. y de la fauna, y en sus por- sino que consider necesario revestirla de belleza, de esa
tadas una abundante estatuaria de Reyes y de Santos belleza que, como se sabe, no es sino el esplendor de la
cubra los dinteles y los tmpanos. Los interiores se en- verdad. Por eso trabajaba y pula cada texto hasta llegar
riquecan con frescos, las cruces se adornaban con es- a la ltima perfeccin, que es la que nosotros conoce-
maltes y piedras preciosas. La obra maestra de aquel mos. Durante los ltimos cinco aos de su vida, el viejo
arte glorioso fue la baslica de Cluny, la iglesia madre, abad, a pesar de todos sus compromisos, se preocupar
construida por San Hugo, gigantesco templo de siete por revisar l mismo, prrafo por prrafo, sus obras
campanarios. mayores, en orden a preparar una edicin revisada, con
Pues bien, San Bernardo en su Apologa protest con- el deseo de dejar a la posteridad escritos cuya belleza
tra aquel lujo que le pareca inadmisible en hombres que fuese menos indigna de los misterios de Dios.
haban renunciado a las glorias del mundo y a los goces
de los sentidos. Condenaba III. El ltimo de los Padres
la inmensa altura de las iglesias, su extraordinaria longitud, la Bernardo fue el hombre de la Biblia. De tal manera la
intil anchura de sus naves, la riqueza de sus materiales pulimenta- asimil al tejido mismo de su psicologa que la utilizaba
dos, las pinturas que atraan las miradas. Vanidad de vanidades, espontneamente, a veces quizs sin darse cuenta. Su
ms insensata an que vana. vocabulario es en gran parte bblico, tomado sobre todo
Se ha dicho que tal actitud no era sino una expresin de los evangelios, de San Pablo, de los Salmos y del
de su asctica espiritual transpuesta al mbito de la est- Cantar. Con frecuencia sus citas no corresponden al texto
tica. El resultado de dicha posicin fue en detrimento conocido en su tiempo, el de la Vulgata, sino de acuerdo
de la autntica belleza? Responden a esta pregunta las a como las encontraba en los Padres de la Iglesia y sobre
admirables abadas cistercienses diseminadas por Occi- todo en la liturgia. Segn seala Jean Leclercq, resulta
dente, con su sobria belleza, su escueta elegancia, su evidente que lo que se imprimi en su memoria fueron

20
San Bernardo
las partes cantadas en el Oficio Divino. Ello muestra hasta impregnar por la teologa de los Padres griegos, princi-
qu punto entendi la Biblia ms que como un libro, como palmente de San Gregorio de Nyssa. Ms an, el logro
una expresin vital de la fe. Recibi la Escritura de la esencial de su obra fue realizar una notable sntesis entre
Tradicin. La Biblia era para l la palabra de Dios viva en la teologa griega y la teologa latina, el pensamiento de
la Iglesia. Orgenes y el de Agustn. La traduccin de la dupla
Uno de sus temas predilectos, en el campo bblico, modelo-imagen, familiar a los Padres griegos, en trmi-
fue la concordia de los dos Testamentos. Siempre que nos de creador-creatura, familiar a los latinos, signific
se le presentaba la ocasin, mostraba el paso de las figu- para el Occidente una revolucin teolgica cuyas conse-
ras a la verdad, de las profecas a sus realizaciones, de cuencias fueron incalculables. Tal fue uno de los mritos
las sombras a la luz. Todo culminando en Cristo, como de San Bernardo, el ltimo de los Padres y el igual de
en las fachadas de las catedrales romnicas. los ms grandes, al decir de Mabillon.
Tambin aqu Bernardo descubre su veta potica. Ob-
serva el mismo Leclercq que es propio del poeta en la IV. El mstico
Iglesia, hacer suyas las palabras de Dios, para repetrse- Por sobre todo lo que hemos dicho hasta ac, el abad
las enseguida con toda espontaneidad, y servirse de ellas de Claraval se destaca por sus quilates msticos. Es, in-
con entera libertad. Bernardo se ejercit amorosamente dudablemente, uno de los grandes doctores de la mstica
en este juego sagrado, sea agotando los significados de catlica. Nos detendremos un tanto en la consideracin
una palabra, sea comentando su etimologa, sea agre- de este aspecto de su personalidad espiritual.
gando en torno a una palabra clave otras explanaciones
que la explican y la amplan, como vimos lo hizo con la 1. Mstica trinitaria y divinizacin
palabra spirare. La Escritura era para l ms que un es- Bernardo viva en la fascinacin de Dios, que era a sus
tudio una plegaria: haba que gustar, sentir, saborear cun ojos el gozne de todo lo creado. En su obra De Consi-
suave es el Seor. Bernardo emplea con gusto el voca- deratione, especie de carta-tratado que dirigi al Papa, le
bulario de los sentidos espirituales. Porque si la caridad deca:
de Dios est en el origen de la revelacin, debe tambin Quin es Dios, Santo Padre Eugenio, quin es Dios? Para todo
estarlo en su trmino. lo que existe es el fin; para los elegidos la vida eterna. Qu es para
Pero insistamos sobre todo en el sentido bbli- s mismo? El lo sabe, ipse novit... El es aquel que ha creado las almas
para darse a ellas; que las incita para hacerse desear por ellas; que
co-litrgico de su predicacin. En ella encontramos lo las dilata para que puedan acogerlo.
que se podra llamar un subsuelo bblico ese cmulo de
No se trata, por cierto, de un Dios difuso, sino de un
textos escritursticos que constituyen, por as decirlo, la
Dios en tres Personas concretas, cada una de las cuales
materia prima de sus sermones, y un teln de fondo
mantiene con l una relacin singular. Particularmente se
litrgico, a modo de atmsfera, de clima, que confiere
siente penetrado por el Verbo, a quien, por el hecho de
al conjunto su colorido cultual.
haberse encarnado, lo experimenta tan cercano.
Con todo, no olvidemos lo que hemos dicho ms arri- Tolerad un instante m locura confiesa en una de sus pginas
ba, es a saber, que si su Biblia es litrgica, es tambin ... El Verbo ha venido a m y ms de una vez. Si all ha entrado
patrstica. Porque Bernardo fue un enamorado de los frecuentemente, no siempre he tomado conciencia de su ingreso.
Padres. De Lubac ha detectado puntos de semejanza en- Pero lo he sentido en m y me acuerdo de su presencia. He subido a
tre San Bernardo y diversos Padres como Orgenes, San la parte superior de m mismo y ms alto an reina el Verbo. Explo-
Agustn, San Ambrosio, San Gregorio de Nyssa. Sabe- rador curioso, he descendido al fondo de m mismo, y lo he encon-
trado ms bajo todava. He mirado afuera y lo he percibido ms all
mos que hizo copiar para su monasterio de Claraval una de todo. He mirado adentro, y me es ms ntimo que yo mismo...
serie muy vasta de obras patrsticas. No pretenda sino Cuando entro en m, el Verbo no traiciona su presencia por ningn
una cosa: ser el testigo de la doctrina de los Padres. movimiento, por ninguna sensacin; slo lo descubre el secreto
Diversos autores lo han llamado Padre de la Iglesia, el temblor de mi corazn. Mis vicios huyen, mis afectos carnales son
dominados; mi alma se renueva; el hombre interior se restaura, y
ltimo de los Padres. De dnde le viene esta denomina- est en m como la sombra misma de su esplendor.
cin, este eminente privilegio que no le disputar, un
siglo ms tarde el genio de un Toms de Aquino? Por- Bernardo concibe el proceso de la redencin al modo
que, como se sabe, la era patrstica termin en el siglo de una gran curvatura que va desde la animalidad, en que
VIII, con la muerte de San Isidoro de Sevilla en el Occi- nos dej el pecado, hasta la divinizacin que produce en
dente y de San Juan Damasceno en el Oriente. Lo que se nosotros la accin de las tres personas de la Trinidad.
quiere decir es que en su persona la edad patrstica, dor- Originalmente el hombre fue creado en un estado subli-
mida desde haca 300 aos, se despert sbitamente, y me, a imagen y semejanza de Dios. La grandeza dice
lanz un nuevo retoo, digno de la antigua grandeza. Bernardo es la forma del alma. Mas al pecar, se degra-
d. El pecado enturbi la Imagen y desfigur la Seme-
Guillermo de Saint-Thierry, al comienzo de su Vita del janza. Si el alma sigue siendo grande en su cada, perdi
abad de Claraval, dice que Bernardo fue elegido por Dios su rectitud, y encorvada hacia la tierra tom la semejan-
para que en el siglo XII refloreciera la gracia de los tiem- za de las bestias, segn aquello del salmo 48: Se hizo
pos apostlicos. Habindose puesto en la escuela de los semejante a ellas.
comentaristas natos de la Escritura, cuales fueron los
Pero Dios descendi hasta el tremedal de nuestra mi-
Padres, lleg a impregnarse de su espritu y hasta de su
seria, nos tom de la mano, no slo para evitar que nos
lenguaje, al modo de un brote renacido de aquel magn-
condensemos, sino para elevarnos a alturas insospe-
fico rbol de la tradicin. Por lo que se puede afirmar,
chadas. La cumbre de la vida espiritual es la divinizacin,
juntamente con Guillermo, quien lo conoca tan bien,
en la embriaguez del xtasis, ensea Bernardo en su Co-
que si ha sido considerado Padre de la Iglesia, y no
mentario al Cantar de los Cantares, su obra mstica por
solamente discpulo de los Padres, a la manera de tantos
excelencia. Entonces, no amando ya en s sino la seme-
otros, es porque surcando los arroyos de los Padres,
janza de Dios, no amando ya a Dios mismo sino con un
supo remontarse hasta la fuente donde stos abrevaron.
amor absolutamente desinteresado, el alma adhiere sin
Especialmente frecuent a San Ambrosio y San Agustn. reservas al Esposo divino.
Pero de manera particular, como seala Gilson, se dej

21
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Bernardo, tras las huellas de los Padres griegos, desta- lndose siempre ms sobre la voluntad divina, hacindo-
ca el papel peculiar del Espritu Santo. Porque si el Padre se cada vez ms una con l por el amor, va realizando su
es el autor primero de esta elevacin suprema, como lo retorno a Dios, su repatriacin, segn dice Bernardo,
es de todo don, si el Verbo encarnado es su trmino, retomando una expresin que viene del neoplatonismo.
compete especialmente al Espritu su realizacin. Es El Como la gota de agua que se pierde en el vino; como el
quien incita al hombre a la empresa inaudita de hacer trozo de hierro que se mete en el fuego y se hace fuego
del alma la Esposa de Dios; El es quien da acceso a esta l mismo, as el alma se pierde, se vuelve ignea en la
va propiamente espiritual, en el sentido fuerte de la pala- voluntad divina. Hela ah deificada sic affici, deificari
bra, que deja al margen cualquier vana tentativa de pre- est, exclama San Bernardo gozoso.
suncin; El es quien conduce a la imagen creada de
claridad en claridad hasta convertirse y permanecer 2. Mstica eclesial
semejante a Dios. Todo lo que acabamos de decir respecto del alma y de
Tal es la tarea propia del Espritu Santo en el alma, su deificacin, Bernardo lo aplica originariamente a la
para constituirla esposa de Cristo, lo que se cumple no Iglesia. El alma, en efecto, no es esposa del Verbo sino en
slo en los niveles superiores de la vida mstica sino tam- la medida en que integra la Iglesia.
bin en la existencia comn de todos los cristianos; en Retomando las frmulas de San Pablo en su epstola a
efecto, la vida mstica no es esencialmente diferente de los efesios, nuestro santo afirma que el Verbo experi-
la vida cristiana ordinaria, sino por una mayor elevacin menta por la Iglesia el amor peculiar de un Esposo. Su
en la gracia y la caridad, y a veces una cierta anticipa- Encarnacin es el beso puro del Verbo a la Iglesia, ese
cin de la gloria. Todas las obras de justificacin supo- beso por el que suspiraron los justos del Antiguo Testa-
nen la presencia del Espritu Santo en el alma. Si los mento. As como Eva naci del costado de Adn, as del
movimientos de la vida corporal escribe el santo prue- costado del nuevo Adn dormido en la Cruz, la Iglesia
ban la habitacin del alma en el cuerpo, la vida espiritual nace y a la vez es rescatada. Podra desde entonces no
prueba la inhabitacin del Espritu en el alma. El Espri- reconocer en su esposa, el hueso de sus huesos, la car-
tu, que es el beso mutuo del Padre y del Hijo, su lazo ne de su carne, y ms an, en cierta manera, el alma de
firme, s nico amor, su unin indivisible, al penetrar su alma?.
en nosotros se hace amor y don nuestro a Dios. En otras Este tema es predileccionado por Bernardo. A l se
palabras, Dios se ama en s mismo cuando el Espritu refiere por doquier, ya en sus cartas, ya en sus tratados
Santo procede eternamente del Padre y del Hijo; se ama y sermones, y muy particularmente en su Comentario al
en nosotros y se hace amar por nosotros cuando el Pa- Cantar, donde en 57 ocasiones sus plticas terminan ex-
dre enva a nuestros corazones el Espritu de su Hijo. plcitamente con una solemne alabanza a Cristo Esposo
Por cierto que no somos del todo pasivos en este amor de la Iglesia. Bernardo se solaza con la sola mencin de
que el Espritu Santo viene a inspirarnos. El alma debe este desposorio mstico.
dejarse hacer por Dios, respondiendo generosamente a La Iglesia, animada del sentido y del espritu de Dios, su Espo-
la gracia divina, lo cual es tambin fruto de la gracia. so, posee a su Bienamado y reposa en su seno, mientras ella misma
Dicha respuesta es para San Bernardo inescindible de la tiene y conserva para siempre el primer lugar en su corazn. Es que
imitacin del Verbo encarnado. A ella alude con uno de ella ha herido el corazn de su Esposo; ella ha hundido el ojo de la
aquellos juegos de palabras que tanto ama: Cristo es la contemplacin hasta el abismo profundo de los secretos divinos;
l ha puesto para siempre su eterna morada en el corazn de ella y
forma a la que el hombre deformado debe conformarse ella en el de l.
para ser reformado. Tras esta frmula de aparente inge-
nuidad se perciben las huellas de la Escritura, singular- La Iglesia ha abrazado estrechamente a su Esposo di-
mente de San Pablo y de San Juan, as como de los vino, dejndose impregnar de los perfumes que brotan
Padres de la Iglesia, sobre todo griegos, y de la Liturgia. de l. Los perfumes simbolizan las riquezas con que el
Advertimos aqu los esbozos de su piedad cristolgica. Esposo colma a su Amada: la fe, la esperanza, la caridad,
San Bernardo ha querido habitar en las llagas de Cristo; los sacramentos, pero sobre todo el Don por excelencia,
como la paloma del Cantar, hizo su nido en los orificios el Espritu Santo. Unin que llega hasta el extremo de la
de la piedra. Acaso no es la Piedra uno de los nombres identificacin: caput et corpus unus est Christus la ca-
msticos de Cristo? beza y el cuerpo son un solo Cristo. En frmula atrevi-
da, llega a decir que Cristo ama a su cuerpo que es la
Dnde puede haber un abrigo slido, seguro y tranquilo para Iglesia ms que a su propio cuerpo fsico: todo el mun-
mi debilidad sino en las llagas del Salvador? El mundo se estremece,
el cuerpo me agobia, el demonio me tiende redes; no caigo porque do sabe que para preservarla de la muerte sacrific el
me has establecido sobre la piedra firme. otro cuerpo.
Como puede verse, la mstica de San Bernardo es clara- Nuestro santo relaciona estrechamente a la Iglesia con
mente trinitaria. Cada una de las personas divinas juega el Espritu Santo. No en vano ella es el reflejo terreno de
en ella su propio papel. aquel eterno beso mstico intratrinitario. Principio de su
Hay entre vosotros un alma dice en su Comentario al Can- existencia, el Espritu es igualmente para la Iglesia el prin-
tar que sienta a veces en el secreto de su conciencia el Espritu del cipio de su fecundidad divina, ya que de l vienen todas
Hijo que clama: Abba, Padre? Aqulla s, aqulla puede creerse las plantas y las flores que crecen en la Iglesia, l es
amada de un afecto paterno, cuando se siente colmada del mismo quien activa esa vegetacin lujuriante que florece en el
Espritu que el Hijo. Ten confianza, quienquiera seas, ten confian- jardn del Esposo, el nuevo paraso. Y no slo asegura la
za, y no te agites: en el Espritu del Hijo, reconcete como Hija del fecundidad de la Madre, sino tambin la indefectible fi-
Padre, Esposa del Hijo o su Hermana... Ella es, en efecto, su Her-
mana, porque nacida del mismo Padre; su Esposa, porque unida a
delidad de la Esposa; en adelante jams la fe faltar en
El en un mismo Espritu. Porque, si el matrimonio carnal establece la tierra ni la caridad en la Iglesia. Finalmente, al trmi-
dos seres en una sola carne, por qu la unin espiritual no unira no de la historia, la Iglesia recibir, tambin del Espritu,
ms an a dos seres en un solo y mismo espritu?. la consumacin y el esplendor de su gloria. Y cmo
Y as se completa la inmensa curva, que va desde don- entonces Cristo no reconocer en ella la carne salida de
de nos dejaron nuestros padres el mundo de la ani- su carne, y sobre todo.., el espritu salido de su
malidad hasta el seno mismo de Dios. El alma, mode- Esprtu?.

22
San Bernardo
De Lubac ha destacado el paralelismo que traza San por tu breve respuesta seremos ahora restablecidos, para no volver
Bernardo entre el amor de Cristo y de su Iglesia y la a morir. Esto te suplica, piadosa Virgen, el triste Adn desterrado
unin del Verbo con el alma, de que acabamos de tratar. del paraso con toda su miserable posteridad. Esto Abraham, esto
David, con todos los otros santos Padres tuyos, los cuales estn
Cristo se desposa a la vez con el alma y con la Iglesia. detenidos en la regin de la sombra de la muerte; esto mismo te pide
Ninguno, de nosotros se anima a llamar a su alma esposa del el mundo todo postrado a tus pies... Da, Virgen, rpidamente la
Seor escribe el santo, pero como nosotros somos de la Iglesia, respuesta... A quien agradaste por tu silencio, agradars ahora mu-
que se gloria del nombre y de la real cualidad de esposa, con justicia cho ms por tus palabras, pues l te habla desde el cielo diciendo:
reclamamos participacin en ese glorioso privilegio. Lo que plena Oh hermosa entre las mujeres, haz que oiga t voz. Por ventura
y completamente poseemos todos juntos, lo tenemos indiscutible- no es esto lo que buscabas, por lo que gemas, por lo que orando
mente de manera individual. suspirabas da y noche?... Responde una palabra, y recibe la Pala-
bra; pronuncia la tuya, y concibe la divina; emite la transente, y
Y tambin: Decir el Verbo y el alma, o Jesucristo y la admite la sempiterna responde verbum, et suscipe Verbum; profer
Iglesia, es lo mismo, con una diferencia, es a saber, que tuum, et concipe divinum; emitte transitorium, et amplectere
el nombre de Iglesia no designa una sola alma, sino la sempiternum.
unidad o, mejor, la unanimidad de numerosas almas. En el momento de la Encarnacin, el Espritu sobre-
Entre la Iglesia y el alma hay, pues, una relacin cons- viene, fecundando a Mara con su sombra bienhecho-
tante, pero todo lo que se dice del alma no le es atribuido ra. Entonces ella se ve llena para ella, y desbordante para
sino por la participacin de sta en la Iglesia. nosotros plena sibi, superplena nobis. Recibe una gra-
A partir de tales presupuestos se hace inteligible desde cia personal, singular, pero al mismo tiempo una gracia
ahora cul ser la actitud de Bernardo: Quienquiera que plenaria, general, universal.
se dice amigo del Esposo no podr fallarle a su Esposa. Bernardo destaca la identidad de la carne de Jess con
No hay asunto religioso que no le concierna: Es la causa la de Mara. La carne del Hijo no ha sido creada nueva en
de Cristo, o mejor, Cristo mismo est en causa Causa est el seno de Nuestra Seora, sino extrada de su sustancia
Christi, immo Christus est in causa. La historia de Ber- virginal. Mara es la nueva Rebeca que reviste al nuevo
nardo va a confundirse con la de la Iglesia. Jacob de una piel hirsuta, velluda y rugosa, como la de
3. Mstica mariana Esa: es nuestra piel, la piel del gnero humano, y ello
conviene, puesto que para nosotros solicita Cristo la ben-
La Santsima Virgen ocupa un lugar insoslayable en la dicin del Padre.
mstica del abad de Claraval. En ella ve el camino por el
que el Verbo llega a nosotros y por el que nosotros nos Mara se muestra, as, mediadora entre Dios y los hom-
remontamos hacia El. Bernardo desarroll esta idea por bres. He ah su primera funcin. Pero tambin es media-
medio de una comparacin encantadora, la del acueduc- dora entre Cristo y la Iglesia. Trtase de un aspecto, no
to, cuyo extremo superior toca el cielo y el inferior la diferente, pero s complementario de aqul. Encontrar-
tierra. El Hijo escuchar a la Madre, y el Padre escu- nos expresada dicha doctrina en el sermn llamado de
char al Hijo, escribe San Bernardo. las Doce Estrellas, que es un verdadero tratado de la
mediacin marial, en base a la visin de San Juan que se
Es el misterio de las mediaciones. El trmino de consigna en Apocalipsis 12, 1. La luna, colocada bajo los
Medianera universal es el que expresa mejor el pensa- pies de la mujer, designa a la Iglesia que recibe su luz de
miento del santo. Nuestra Seora no es simplemente la Cristo, sol de justicia, a travs de Nuestra Seora.
Madre de Jess, no es simplemente un instrumento pa-
Oh madre de misericordia ora San Bernardo, la Luna, es decir
sajero de eleccin, del que Dios se ha servido para llevar la Iglesia, prosternada a tus pies, te suplica en nombre de tu corazon
a cabo la Encarnacin; ella es mediadora por estado, por purisimo, a ti, su mediadora junto a Cristo, sol de justicia, para que
vocacin; tal es su razn de ser, su funcin siempre en tu luz vea la luz ut in lumine tuo videat lumen.
actual. Mara es la bisagra indispensable que anuda lo Enamorado de Nuestra Seora, mstico de Mara. Con
humano a lo divino, y esto por la libre voluntad de Dios razn Dante recurri a Bernardo, el telogo de la unin
que quiso que nosotros no tuvisemos nada que no con Dios, el contemplador que asume la funcin de
pasase por las manos de Mara, como afrma el santo psicopompo o conductor de almas. Por algo Dante eligi
en uno de sus sermones de Navidad. a San Bernardo para introducirlo en el Paraso, hacin-
Mara no esper la visita del ngel para entrar en su dole recitar una de las ms bellas oraciones a la Santsi-
papel de mediadora. Entre ella y el dragn, la oposicin ma Virgen jams escritas:
fue absoluta desde el comienzo de su vida, desde su Vergine Madre, figlia del tuo Figlio,
misma concepcin. San Bernardo la imagina orando in- Umile ed alta pi che creatura,
cansablemente, de da y de noche, suplicando la Encar- Termine fisso deterno consiglio,
nacin. Gracias a su fervor, sus plegarias, su virginidad, Tu se colei che lumana natura
su ruego lleg hasta lo ms alto de los cielos, hasta el Nobilitasti, s, chel suo fattore
corazn del Padre, tomando all contacto con la fuente Non disdegn di farsi sua fattura.
Donna, se tanto grande e tanto vali,
de agua viva para luego derivarla en favor de los hom- Che qual vuol grazia, ed a te non ricorre,
bres. Tal fue el anhelo que polariz todos los momentos Sua disanza vuol volar senz ali.
de su existencia previa a la Encamacin; invenisti gratiam Mstica trinitaria, mstica cristolgica, mstica mariana.
dice el Evangelio, encontraste la gracia, seal de que Si bien hay elementos msticos en todas sus obras,
la haba buscado. En una de sus homilas dedicadas al podrase decir que la mstica encuentra su lugar teolgi-
misterio de la Anunciacin leemos estas inspiradas pala- co privilegiado en su magnfico Comentario al Cantar
bras: de los Cantares. De Santo Toms se cuenta que pocos
Oste, Virgen, que concebirs y dars a luz a un hijo; oste que das antes de morir en la abada cisterciense de Fossanova,
no ser por obra de varn, sino del Espritu Santo. El ngel aguarda habiendo sido invitado por los monjes a comentar el Can-
tu respuesta, porque ya es tiempo que se vuelva al Seor que le tar, as como San Bernardo lo haba hecho anterior-
envi. Esperamos tambin nosotros, Seora, esa palabra de mise-
ricordia. He aqu que se pone en tus manos el precio de nuestra
mente, habra respondido: Denme el espritu de San
salud; al punto seremos liberados, si consientes. Por la palabra Bernardo, y yo retomar su comentario.
eterna de Dios fuimos todos creados, y con todo eso morimos, mas

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
V. El apstol El gnero epistolar se avena especialmente con su
Nos extraa ver al mstico lanzado a la accin. Es cierto temperamento apasionado y tan personal en su manera
que durante ms de cuarenta aos se obstin en gustar de expresarse. A veces entusiasta, otras indignado, sus
de su celda, cumpliendo estrictamente los deberes del cartas son una radiografa de su modo de ser. El amor, la
claustro. Y, sin embargo, lo vemos recorriendo Europa, ternura, la irritacin encuentran con facilidad los trmi-
pacificando prncipes cristianos, triunfando sobre el cisma nos adecuados, por lo general no carentes de elegancia.
terrible que dividi a la Iglesia, lanzando la Cristiandad a Muchas de esas cartas se dirigen a las autoridades ecle-
las cruzadas. Pero jams hubiera hecho todo esto sino sisticas y a los poderes civiles. Lo notable es que tanto
bajo la presin de las circunstancias. Cuando el pedan los obispos como los polticos aceptaran las interferencias
que actuase en algn problema, primero se mostraba de este monje y con frecuencia le hicieran caso. Ponga-
reticente, dudaba, esperaba, reflexionaba, se haca ex- mos algunos ejemplos:
plicar minuciosamente por qu recurran a l. Y si al fin Os mostrais odioso, intratable, a punto tal que yo haba resuel-
aceptaba, era para obedecer a las rdenes de un superior to no hacer nada ms por vos. De antemano desanimis a los que os
en ocasiones el mismo Santo Padre, o por caridad defienden y promovis a vuestros propios acusadores. En todas
las circunstancas no conocis otra ley que vuestro placer, no obrais
hacia sus hermanos y hacia la Iglesia, o por fidelidad a la sino como dspota, sin pensar jams en Dios, sin experimentar su
verdad y a la justica. temor. A quin se dirige esta reconvencin? A un arzobispo.
No hay, pues, escapismo alguno en su apostolado. El Me hubiera gustado encerrarme en el silencio y el retiro; no por
amaba lo que llam el paraso claustral, lo amaba de eso la Iglesia entera murmurara menos contra la corte de Roma,
manera entraable. mientras ella siga en sus extravos actuales. A quin enva esta
advertencia? Al mismo Papa.
Felices aquellos a quienes el Seor ha escondido en su tabern-
culo escribi en una carta a los cartujos; durante los das malos, Por cierto que amaba y veneraba al Papa, pero preci-
esperan a la sombra de sus alas que, por fin, los das malos pasarn. samente en razn de ello lo quera santo y sabio, a la
En cuanto a m, pobre, desgraciado y miserable, la pena es mi altura de su inmensa responsabilidad. Cuando vea que
suerte; me veo como un pajarito, sin plumas, casi continuamente el crculo que lo rodeaba era incompetente o vicioso,
fuera de su nido, expuesto al viento y la tempestad.
que su Cura estaba lleno de empleados carentes de es-
Porque para l lo supremo no era su recogimiento en pritu sobrenatural, con qu virulencia estigmatizaba a
el claustro. Lo primero sera siempre Dios y su gloria. aquellos funcionarios. Que el Papa escoja gente mejor,
En una ocasin lo confes con entera claridad: No la- que elija en todo el universo a quienes deban juzgar el
mentar jams haber interrumpido una meditacin apa- universo!.
cible si veo germinar en un alma el grano de la Palabra.
En cierta ocasin, uno de sus hijos cistercienses subi
1. La conciencia de la sociedad a la Sede de Pedro con el nombre de Eugenio III. Ber-
nardo le dirigi un esplndido tratado bajo el nombre de
No se puede sino destacar con admiracin el feliz en-
De Consideratione, dividido en cinco libros, donde al-
cuentro entre el genio de San Bernardo y el reconoci-
terna los consejos propiamente espirituales con la consi-
miento de la sociedad que lo rodeaba. Porque con fre-
deracin de los deberes pastorales del Papa. El santo lo
cuencia la historia ha sido testigo de la existencia de hom-
hace atendiendo a una cudruple reflexin: el Papa mis-
bres superiores que en su momento no fueron reconoci-
mo (te), la Iglesia (quae sub te), su entorno (quae circa
dos coo tales. Ac, felizmente, se produjo el encuentro
te), Dios y las cosas divinas (quae supra te sunt).
enriquecedor. Este hombre, dotado de tan eminentes
cualidades, fue venerado por la sociedad de su tiempo, Preocupse tambin por salir al paso a algunas here-
lo que permiti entre ambos un activo intercambio espi- jas que se cernan en el horizonte, particularmente la
ritual. El hecho de que sus contemporneos lo aprecia- hereja ctara o albigense, aparecida en el sur de Fran-
sen en tal forma que escuchasen sus consejos y se en- cia, heredera del viejo dualismo manqueo. Este error se
mendasen al or sus reprensiones, constituye una mues- fue extendiendo ms y ms, poniendo en peligro a la
tra acabada de cmo la Edad Media supo valorar, ms entera Cristiandad. Las baslicas estn sin fieles, los
an que a los especialistas de la poltica, la diplomacia o fieles sin sacerdotes, los sacerdotes sin honor; no que-
la economa, a los santos y a los msticos. dan ms que cristianos sin Cristo!, gimi el gran cister-
Por eso San Bernardo se permiti intervenir en tantas ciense cuando lleg al Languedoc. He aqu uno de los
cuestiones aparentemente ajenas a la vida monstica. Los asuntos de Dios. Y se lanz intrpidamente a la ac-
asuntos de Dios son los mos exclam un da; nada de cin, predicando por doquier, e instalando monasterios
lo que a El se refiere me es extrao. Y en carta al canci- del Cister en las provincias ms contaminadas.
ller Heimeric: Yo soy demasiado pequeo para tener en Intervino asimismo, y de manera decidida, en las lu-
estos asuntos intereses personales, pero cmo los po- chas doctrinales de su tiempo. Sintomtica fue su con-
dra tener por extraos, desde que son asuntos de Dios?. tienda con Abelardo, aquel hombre devorado por la pa-
Ofender a Dios era ofenderlo a l, y por eso se ergua sin de razonar, precursor de cierta mentalidad raciona-
decididamente cuando estaban en juego los asuntos de lista que atenta contra la misteriosidad de la fe. Enten-
Dios. diendo que su silencio le favoreca, Bernardo entr en
Dice Daniel-Rops que San Bernardo conceba los asun- escena. Para dirimir la disputa, Abelardo solicit la con-
tos de Dios de dos maneras. Por una parte se atentaba vocatoria de un Concilio. Ya desde el comienzo del mis-
contra el Seor cuando se violaba su ley, cuando sus mo se mostr hasta qu punto la actitud de ambos era
preceptos eran burlados; con lo que el santo se situ en diferente. Abelardo se senta seguro de s, de su capaci-
el corazn mismo de aquella gran corriente de reforma dad dialctica, considerando el Concilio como una espe-
que constituira una fuerza de incesante renovacin en la cie de palestra donde lucir su inteligencia; Bernardo era
conciencia de la Iglesia durante la Edad Media. Pero Dios un santo, un hombre lleno de Dios.
era tambin afectado cuando se amenazaba a su Iglesia El hecho es que antes que Abelardo abriese la boca,
en su libertad, en su soberana, o en el respeto que se le Bernardo comenz a atacarlo, arguyendo que los temas
deba. que pretenda discutir no eran temas sujetos a discusin,
porque rozaban el orden de la fe. Y lo abrum con un
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San Bernardo
diluvio de citas tomadas de las Escrituras y de los Pa- Me lo ordenasteis, y, yo obedec; la autoridad del que me man-
dres, identificndolo con Arrio, Nestorio y Pelagio. To- daba hizo fecunda mi obediencia. Abr mis labios, habl, y se mul-
talmente desconcertado, Abelardo apel del Concilio al tiplicaron los cruzados; de suerte que quedan vacas las ciudades y
castillos, y difcilmente se encontrar un solo hombre por cada siete
Papa. Y se encamin hacia Roma. Pero no tuvo tiempo mujeres.
de llegar... ni vala ya la pena hacerlo porque al arribar a
Cluny le alcanz la condena romana. Advertido del he- Un autor moderno ha destacado el xito del verbo
cho, y enterndose de que su adversario se encontraba bernardiano, sea ste oral o escrito, influyendo de mane-
indispuesto, Bernardo acudi inmediatamente al lecho ra decisiva tanto sobre las personas individuales como
del enfermo y le dio el sculo de paz. sobre las grandes multitudes a las que logr arrastrar a
empresas universales. Sabemos cmo los polticos ac-
2. Monje-Caballero tuales recurren para sus campaas a los llamados me-
dios de comunicacin, sobre todo la televisin, capaz de
Como lo hemos reiterado, San Bernardo fue antes que alcanzar millones de personas a la vez. Pero lo que ms
nada y por sobre todo un monje. Aun en medio de sus impresiona no es la eficacia sino la relativa ineficacia de
viajes, de sus mediaciones poltico-religiosas, de sus de- semejante propaganda. La palabra moderna, propalada
bates doctrinales, sigui siendo siempre monje, Sin em- con estridencia y universalidad, no obtiene efectos tan
bargo, no fue un monje comn. Detrs de su cogulla sbitos e impresionantes como la sola palabra de Bernar-
monacal se esconda el yelmo del caballero. do. Ello se explicara de algn modo si Bernardo hubiera
La iconografa ha conservado aquella imagen del monje sido Papa. Lo admirable es que, sin serlo, por el solo
blanco que, predicando desde el elevado atrio de la igle- peso de su autoridad moral, tuvo ms resonancia que la
sia de Vzelay, el da de Pascua de 1146, a una inmensa de los mismos Papas, aunque fuesen grandes, como por
multitud, volvi a encender en ella el entusiasmo que ejemplo Gregorio VII.
haba decado, y lanz a la Cristiandad a la segunda Cru- Pero volvamos al tema de la Cruzada. Qu significaba
zada para la recuperacin del Santo Sepulcro. para San Bernardo? Una de sus ilusiones, ms all de los
Haban pasado casi cuarenta aos desde que Godofredo objetivos militares, fue creer que ofrecera la ocasin de
de Bouillon conquistara Jerusaln. Pero el enemigo, que reunir a todos los cristianos, incluso a los separados de
era abrumador, haba logrado retomar la iniciativa, y la Roma, en la lucha contra un enemigo comn. El mismo,
nobleza europea ya no vibraba por la causa de las Cruza- como dijimos, estaba muy impregnado del espritu teol-
das, como en el siglo pasado. Bernardo sufra ante esta gico griego, gozando de una gran reputacin en la Iglesia
situacin, y entonces se dirigi al Papa, que era por aquel oriental, y siendo su santidad reconocida y venerada tam-
tiempo Eugenio III, al que nos referimos recientemente, bin en el Oriente.
solicitndole su intervencin. En lo que toca a los catlicos, Bernardo vea en la Cru-
Con la Bula del Papa en sus manos, Bernardo entr en zada una oportunidad de conversin para aquellos que
accin, consiguiendo en Vzelay resultados excepcio- eran creyentes slo de nombre, y para los pecadores, un
nales, ya que las multitudes, profundamente conmovi- medio de volverse al Seor y de probar la autenticidad de
das, reclamaban el honor de cruzarse all mismo. Rela- su transformacin espiritual. De lo que se trataba, en
tan las crnicas que falt tela para las cruces, que todos ltima instancia, era de amar y servir a Cristo. Y as se
queran coser sobre sus hombros. Hasta el manto de puede decir que Bernardo interioriz la Cruzada. Como
Bernardo sirvi para ello. Pero tal xito no satisfizo del jubileo, acordaba el perdn; como peregrinacin, santifi-
todo al santo, quien desde Vzelay se lanz por los ca- caba; como martirio eventual, mereca la recompensa
minos de Europa para seguir enrolando nuevos comba- suprema.
tientes. Slo en Alemania logr levantar un ejrcito de Por desgracia, la Cruzada a Tierra Santa, pieza esen-
ms de 100.000 cruzados, a cuyo frente se puso el em- cial de aquel plan grandioso, culmin en un penoso fra-
perador Conrado III, a pesar de que al principio se haba caso. Y la gente, en lugar de considerar serenamente las
mostrado sumamente reacio para alistarse en la noble em- causas de aquel desastre, mltiples y complejas, guiados
presa. por el facilismo y por la pasin, buscaron una cabeza
Enardecido con tan resonantes xitos, el abad de sobre la cual descargar todo su desencanto, olvidando la
Claraval concibi el proyecto de extender a todo el Oc- perfidia y traicin de los bizantinos, la defeccin de los
cidente la predicacin de la Cruzada, a fin de conseguir prncipes latinos de Oriente y la mala estrategia de los
que se alistaran en ella Inglaterra, Espaa, Italia, Hun- mismos jefes cruzados que tan deficientemente haban
gra, Bohemia, Baviera, Moravia, Polonia y Dinamarca, dirigido la campaa, casi no dejando desacierto por co-
valindose para ello de cartas, de emisarios, y especial- meter. Poda seguirse pensando que aquella empresa tan
mente de los monjes cistercienses, extendidos a la sazn desgraciada haba sido inspirada por Dios? El que la
por casi toda Europa. haba predicado no sera al cabo un falso profeta?
As desde el Elba al Tajo y desde el Tmesis a las este- Resulta reveladora la actitud que San Bernardo va a
pas rusas, el Occidente cristiano se alist contra el Oriente tomar ante semejantes cargos. Mientras las acusaciones,
dominado por los rabes. Y no slo contra los infieles de por injustas que fuesen, se dirigieron contra su persona,
Palestina. En la primavera de 1147, la nobleza germnica guard silencio en el retiro de su claustro; pero cuando
decidi lanzarse contra los eslavos paganos del este del lleg a su conocimiento que las quejas y voces de indig-
Elba. Al mismo tiempo, Alfonso Enrquez, ayudado por nacin se volvan blasfemas, acusando a la divina Provi-
cruzados ingleses y flamencos, se apoderaba de Lisboa, dencia, entonces rompi el silencio, dirigindose filial-
y Roger II de Sicilia se posesionaba de las costas africa- mente a su jefe espiritual, el monje-papa Eugenio III.
nas de Trpoli a Tnez. Toda la Cristiandad se haba Tras diversas consideraciones inspiradas en acontecimien-
puesto de pie. Esta enorme conmocin de razas y pue- tos del Antiguo Testamento, donde el fracaso acompa
blos conducidos por una sola idea, era obra casi exclusi- a los que dirigan al pueblo elegido, escribe:
va de un solo hombre, el abad de Claraval, quien escribi-
En todo caso, si se me diera a escoger, preferira que las murmu-
ra al Papa con tanta humildad como legtima alegra: raciones de los hombres se volvieran todas contra m que contra
Dios. Ojal que el Seor se digne servirse de m como de un bro-

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
quel! Recibir gustoso los dardos agudos de las lenguas maledicentes lugar considerable en la leyenda urea que se form en
y las flechas envenenadas de los labios blasfemos, a fin de impedir tomo a la figura de San Bernardo, apenas ste hubo muer-
que lleguen a l. Consiento de buena gana en verme deshonrado, to. Los caballeros del Grial, puros, desprendidos, y a la
con tal de que no se toque a la honra de Dios.
vez heroicos, no parecen sino la expresin literaria de la
Pero el pensamiento profundo del santo incluye otro nueva milicia esbozada por Bernardo. El poema del ale-
aspecto, ms positivo. Dios no tiene necesidad del soco- mn Wolfram von Eschenbach, en la parte que empalma
rro de los hombres; de lo que tiene sed es de sus almas. con la obra del poeta francs Guyot, hace de Parsifal el
Si la patria terrestre de su Encarnacin es amenazada rey de los templarios. Y no son pocos los comentaristas
por los infieles, si cae incluso en sus manos, en ltima que se han preguntado si el paradigma de Galaad, el ca-
instancia es l quien lo permite. Le bastara mandar ballero ideal, el paladn sin tacha, no habr sido el propio
doce legiones de ngeles o decir solamente una palabra y Bernardo de Claraval. Monje y caballero.
la Palestina sera liberada. Si invita a defenderla, es por Hecho monje escribe Gunon, seguira siendo siempre caba-
misericordia, para permitirnos mostrarle nuestro afecto. llero como lo eran todos los de su raza; y, por lo mismo, se puede
Muchas veces acontece que las mejores obras de Dios decir que estaba en cierta manera predestinado a jugar, como lo
se echan a perder por las imprudencias, pasiones, erro- hizo en tantas circunstancias, el rol de intermediario, de conciliador
res y culpas de los hombres. En lo que toca a los Cruza- y de rbitro entre el poder religioso y el poder poltico, porque
dos nobles y generosos, lo importante fue la lucha, el haba en su persona como una participacin en la naturaleza del
uno y del otro.
servicio desinteresado de Dios, ms que la victoria, que no
siempre estuvo en sus manos alcanzar. 3. Contemplacin y accin
Dando por terminado este penoso asunto, destaque- o el eje de la rueda
mos el espritu caballeresco de San Bernardo, un hom- Qu fue al fin y al cabo San Bernardo: un hombre de
bre de la misma pasta que Godofredo de Bouillon o el accin o un mstico? A decir verdad como afirma Jean
Cid Campeador. El cristianismo que predic fue enrgi- Leclercq fue simultneamente mstico y hombre de ac-
co, conquistador y casi castrense. Su mismo modo de cin, o mejor, fue hombre de accin por ser mstico. Al
dirigirse a la Santsima Virgen, llamndola Nuestra Se- mismo tiempo que se involucra en muchos de los con-
ora, brota del lenguaje caballeresco; se consider como flictos y problemas de su tiempo, ejerciendo un induda-
el caballero de la Virgen y la sirvi como a la dama de ble influjo en ambientes muy diversos, pronuncia ante
sus sueos. su comunidad los esplndidos sermones sobre el Cantar
San Bernardo trat de dar forma institucional a su con- de los Cantares, exactamente como si hubiese pasado su
cepcin del cristianismo, imaginando una Orden religio- vida no haciendo otra cosa que meditar la palabra de
sa que la encarnara. Tal fue la Orden del Temple, orden Dios. Pareciera que hubiese en l dos hombres, pero ello
militar y caballeresca, cuya misin sera la defensa de es slo una apariencia; el verdadero Bernardo, el que
Tierra Santa contra los ataques de los infieles. Para ellos sostiene al otro, es el predicador del Cantar. El abad, el
hizo redactar estatutos adecuados y escribi aquel Elo- reformador, el consejero, el pacificador, el taumaturgo
gio de la nueva milicia, donde exalta el ideal del caballe- incluso, reciben su animacin del contemplativo extti-
ro cristiano enamorado de Jesucristo y de la tierra en co.
que vivi Nuestro Seor. Los templarios eligieron un
Los historiadores hablan mucho de los viajes de Ber-
hbito blanco, como los monjes del Cister la gran cruz
nardo, porque los documentos contemporneos dan de-
roja fue un aadido posterior. En la concepcin de Ber-
tallada cuenta de sus desplazamientos. Pero su itinerario
nardo la caballera habra as hallado su expresin ms
espiritual es mucho ms importante que el otro, al tiem-
acabada en aquellos hombres que unan el espritu de fe
po que lo explica. Los perodos en que puede residir en
y de caridad, propio de la vida religiosa, con el ejercicio
Claraval son densos en experiencia de Dios. Bernardo
de la milicia en grado heroico. Algo parecido a lo que era
prolonga esa experiencia cuando el amor del prjimo lo
l: un monje- caballero. En carta a un amigo que llevaba
fuerza a abandonar su clausura.
su mismo nombre, Bernardo, prior de la Cartuja, se lla-
ma a s mismo la quimera del siglo mitad-monje, mitad- Se mezcla en la accin escribe Leclercq, pero no abandona su
caballero. contemplacin; ha recibido el don de conciliarlas de otra manera
que por la alternancia: por la fusin de la una en la otra; en l, el
Pero ya se conoce lo que sucedi con la Orden del conflicto que opone la accin y la contemplacin en tantos hom-
Temple, o mejor, lo que de ella se dice, es a saber, que bres de Dios es resuelto por Dios sobre un plano superior al de la
con el tiempo se fue mercantilizando, entrando en tran- psicologa humana. Por eso, sin duda, Bernardo se queja menos que
sacciones financieras, no siempre por encima de toda muchos otros de este desgarramiento que los divide entre los dos
campos sucesivos donde su actividad se ejerce: l no est dividido,
sospecha. As se degradan las cosas ms nobles. Sin conserva la unidad de espritu. No hay separacin entre su accin
embargo, hay demasiados misterios en este asunto para y su contemplacin, no hay ni siquiera paso de la una a la otra; l se
que pueda hacerse de ello un juicio imparcial. No deja de entrega al mismo tiempo a esas dos formas de actividad espiritual
ser sintomtico que fuera Felipe el Hermoso, uno de los que se conjugan en Dios: la que consiste en contemplar, la que
grandes rebeldes de la Edad Media contra la supremaca consiste en servir a Dios en el hombre. Cuando obra, Bernardo
de la autoridad espiritual, quien proclamara el acta de contempla, y sabemos que en sus viajes permanece absorto total-
mente en su visin interior de Dios. Cuando contempla, extrae de
defuncin de aquella milicia de Cristo, como la haba su unin a Dios el alimento de su accin y la materia de su predica-
llamado San Bernardo. Gunon lo ha advertido en su cin...
libro sobre el santo:
Arrebatado a veces a la vida contemplativa, Bernardo no lo es
El que dio los primeros golpes al edificio grandioso jams a la contemplacin; cuando Dios lo aparta de su monasterio,
de la Cristiandad medieval fue Felipe el Hermoso escri- le deja el modo de llevar con l su soledad y su contemplacin.
be, el mismo que, por una coincidencia que no tiene sin Bernardo es este hombre perfecto, que puede, al mismo tiempo,
duda nada de fortuito, destruy la Orden del Temple, ata- realizar lo que en otros es sucesivo... El sabe que la ms til de las
obras en las que se destaca es la actividad de la oracin. La accin y
cando con, ello directamente la obra misma de San Bernar- la contemplacin, igualmente necesarias, son dos formas de cari-
do. dad; pero la ms alta es la contemplacin: es la nica que vale que
Seala Daniel-Rops que tanto la Orden del Temple como se la busque por s misma; la otra no es fecunda sino por ella... Pero
el ciclo literario de la busca del Santo Grial ocuparon un en realidad, concibe estas dos formas de unin a Dios como

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San Bernardo
prolongndose entre s, y la primera de las dos, aquella que es el de ello, as como de cualquier tipo de beatonera o
principio de la otra, es la contemplacin. Esta podra bastarse fidesmo. De l es la frase: No conviene que la esposa
mientras que, sin ella, la accin sera estril y vana. del Verbo sea estpida, esa esposa que es la Iglesia,
En ltima instancia, ya contemple, ya acte, ser siem- pero tambin el alma. Para compensar los abusos que se
pre bajo el seoro de la Caridad, de la Dama Caridad haca de aquella melifluidad, el P. Raynaud, S.J., compa-
Domina caritas, segn le deca al papa Honorio II en r a San Bernardo con una abeja belicosa.
una de sus cartas, como un siglo ms tarde Francisco El influjo de Bernardo en la posteridad ha sido real-
de Ass hablar de la Dama Pobreza. mente formidable. Su tratado De Consideratione en nin-
Se ha comparado a San Bernardo con el eje de una guna parte sera reeditado tan frecuentemente como en
rueda. A semejanza del eje que no se mueve, Bernardo la Biblioteca del Vaticano, tantos fueron los Papas y los
viva inmvil en su contemplacin, pero as como el eje Cardenales que aun en las peores pocas de la decaden-
quieto mueve a toda la rueda, de modo similar l pona cia romana quisieron tener ese tratado para inspirarse en
en movimiento la entera sociedad. Ya, muchos siglos l y en su ideal de reforma. Por su parte, el P. Polanco,
atrs, haba dicho Boecio que as como cuanto ms nos secretario de San Ignacio de Loyola, queriendo proponer a
acercamos al centro de una rueda, menos movimiento los miembros de la Compaa de Jess un modelo de las
notamos, de manera anloga cuanto ms se aproxima cartas que haban de escribir, aconsejar que lean las del
un ser finito a la inmvil naturaleza divina, tanto menos abad de Claraval.
sujeto se ve al destino, que es una imagen mvil de la Brulle y los autores espirituales de la escuela francesa
eterna Providencia. del siglo XIX, que acordaban tanta importancia a la con-
A la manera del Motor inmvil, desde el centro fue sideracin de los misterios del Verbo encarnado, mani-
Bernardo capaz de atender la periferia. Santa Hildegarda festaron gran aprecio por el santo, as como notables
se lo dijo en una carta, si bien con otra formulacin: T afinidades con algunas de sus enseanzas. Asimismo en-
eres mvil, pero sostienes a los otros. Viene aqu al caso contrarnos en Pascal evidentes resonancias de San Ber-
aquel esplndido pensamiento de Pascal: No muestra nardo. No olvidemos que Port-Royal haba sido antes un
uno su grandeza por ser una extremidad, sino ms bien monasterio cisterciense. El t no me buscaras si no me
por tocar las dos a la vez y por llenar todo lo que hay hubieses encontrado ya, est a la letra en el Tratado del
entre ambas. amor de Dios.
Con frecuencia lo reprendieron por abandonar la cel- En tiempos ms recientes, durante la primera mitad del
da y fastidiar a los dems, en vez de dedicarse a la ora- siglo XX, Bernardo se convirti en una especie de sm-
cin esos monjes que salen de los claustros para mo- bolo de lo que haba sido el poder del espritu en el pero-
lestar a la Santa Sede y a los Cardenales. Pero tales do de la Cristiandad. En lo que hace a nuestro siglo, de-
acusaciones, que a menudo llegaban a Roma, apenas si bemos destacar la resonancia alcanzada por la magnfica
le impresionaban. Y en cuanto al simptico Cardenal que obra de Etienne Gilson La Teologa mstica de San Ber-
le escribi amonestndolo, le respondi secamente que nardo, uno de los estudios que mejor han penetrado en la
las voces discordantes que alteran la paz de la Iglesia le espiritualidad de nuestro santo.
parecan ser las de las ranas alborotadoras que atestaban La figura de San Bernardo emerge hoy con toda la
los palacios cardenalicios y pontificios. Bien ha escrito plenitud de un arquetipo fascinante. Su capacidad de asi-
Gunon: milacin de las doctrinas antiguas, para traducirlas ense-
Entre las grandes figuras de la Edad Media, pocas hay cuyo guida en su lenguaje de fuego, lo hace legible y admirable
estudio sea ms propio que la de San Bernardo para disipar ciertos para todas las pocas. Y la nuestra, que est en busca de
prejuicios caros al espritu moderno. Qu hay, en efecto, ms la unidad europea, si bien sobre bases no cristianas, po-
desconcertante para ste que ver un contemplativo puro, que siem-
pre ha querido ser y permanecer tal, llamado a ejercer un papel dr apreciar en San Bernardo, como alguien ha dicho, a
preponderante en la conduccin de los asuntos de la Iglesia y del un gran europeo, que unific a Europa en torno a accio-
Estado, y triunfando a menudo all donde haba fracasado toda la nes trascendentes.
prudencia de los polticos y los diplomticos de profesin?... Toda Tradicional y patrstico escribe Leclercq, Bernardo es, al
la vida de San Bernardo podra parecer destinada a mostrar, me- mismo tiempo, plenamente medieval. Es ya moderno o, ms exac-
diante un ejemplo impresionante, que existen para resolver los tamente, es de todos los tiempos, porque satisface lo que hay en el
problemas del orden intelectual e incluso del orden prctico, me- hombre de ms universal: la necesidad de elevarse por encima de si
dios completamente distintos que los que se est habituado desde mismo, para comulgar en una belleza que lo trasciende.
hace mucho tiempo a considerar como los nicos eficaces, sin
duda porque son los nicos al alcance de una sabidura pura-
mente humana, que no es ni siquiera la sombra de la verdadera
sabidura.

Conclusin
He aqu este gran hombre. Su personalidad delata una
extraa mezcla de suavidad y de pasin, de ternura y de Bibliografa consultada
ardor, de accin y de contemplacin, de mansedumbre Obras completas de San Bernardo de Claraval, en 5 tomos, tra-
y de militancia, contradicciones todas que se resuelven ducidas del latn con notas aclaratorias y precedidas de la vida del
en Dios, confiriendo a su fisonoma un encanto particular. Santo, por el P. Jaime Pons, S.J., Rafael Casulleras, Librero-Editor,
Bernardo fue todo lo opuesto a un mediocre. Barcelona, 1925 en adelante. (Hay tambin una edicin de la BAC,
Madrid, 1955).
Por su apego a la humanidad de Cristo, por ser en E. Gilson, La Thologie mystique de saint Bernard, 2 ed., Vrn,
cierto modo un precursor de la devocin al Corazn de Paris, 1947.
Jess, se le calific de melifluo, transformndose su AA.VV., Saint Bernard, homme dglise, Descle de Brouwer,
recia figura en la de un santo piadoso, convirtindose al Paris, 1953.
mstico en un sentimental. Pero Bernardo est muy lejos Daniel-Rops, Saint Bernard et ses fils, Mame, Paris, 1962.

27
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Jean Leclercq, St. Bernard et lesprit cistercien, Seuil, Paris,
1966.
Ren Gunon, Saint Bernard, 4 ed., Ed. Traditionelles, Paris,
1973.

A San Bernardo San Fernando

Lamore che muove il sole e laltre stelle


Dante
La estampa de San Fernando se destaca con relevan-
Entre el, lirio y el hierro, sus primicias cia en el marco del glorioso siglo XIII, el siglo de oro de
entregadas a sacras potestades, la Cristiandad, que cobij a personajes como San Alber-
ci palabra para armar verdades to Magno, Santo Toms, San Buenaventura, San Luis, y
y dio su espada por nombrar milicias. tantos otros. Su figura, seera en la poltica de Espaa,
El lirio era su voz enarbolada, es slo comparable con la de Isabel la Catlica.
el hierro su armadura de eremita, Cuando nace Fernando, la Iglesia estaba gobernada por
monje silente que en la paz medita Inocencio III, uno de los Papas ms insignes de todos
y caballero fiel en la Cruzada. los tiempos, que conceba a Europa como un conglome-
Por el atrio de Vzelay traa rado de pueblos la Cristiandad bajo su tutela espiritual.
la Pascua su vigilia de martirio, Un papa demasiado joven, se murmur en Roma al
bajo la lumbre mstica del Cirio ser elegido, en 1198. Tena entonces 38 aos. Pero em-
su verbo se hizo arenga y teologa. pu el timn de la Iglesia con magnanimidad y seoro,
no sujetndose a nada mundano, plenamente consciente
Hbito blanco y clmide, bermeja, de representar como vicario nada menos que al mismo
predicaba en lejanas latitudes, Jesucristo, el Seor, el Emperador supremo. Fue duran-
convirtiendo a su paso multitudes, te su pontificado cuando emergieron las dos grandes r-
y vuelto al fin al claustro y a la reja. denes mendicantes que dieron un nuevo giro al curso de
Ya citarista de Nuestra Seora la historia, la iniciada por Francisco de Ass, y la funda-
su bienamada impar Virgen Mara da por Domingo de Guzmn.
en laudes repentinos de la aurora
Esplendoroso, por cierto, aquel siglo XIII, el siglo de
la contempl clemente, dulce, pa...
las Cruzadas, de las Catedrales, de las Universidades, de
La tierra que tu prdica hizo hspita las Sumas. El siglo de Fernando.
para la Fe y los santos solitarios,
hoy est yerma, con dolor de erial.
Mas con tu gracia no sera inhspita, I. De hijo de Doa Berenguela
y otras nuevas legiones de templarios a Rey de Castilla
lanzaras en busca del Grial. No se conoce con exactitud la fecha de su nacimiento.
Bernardo, por la Cruz en que confas, Segn las crnicas de la poca, su madre, mujer de Al-
ven a nosotros, vente a batallar. fonso IX, lo habra dado a luz en pleno monte, entre
Que Abelardo renueva sus porfas Zamora y Salamanca. Durante aquellos tiempos tan an-
y hay un Santo Sepulcro por librar. dariegos, la corte se trasladaba con frecuencia de un
lugar a otro. En el transcurso de alguna de aquellas mu-
danzas vio la luz nuestro Santo. Hay quienes dicen que
Antonio Caponnetto en 1198, pero lo ms seguro es que fue en 1201. Proba-
blemente la comitiva debi aminorar su marcha cuando
doa Berenguela, en razn de su gestacin ya avanzada,
estaba por dar a luz a su hijo Fernando.
1. Sus primeros aos
Los aos iniciales de su vida quedan en la penumbra
de la historia. Al parecer, transcurri su primera infancia
en Galicia, mientras Berenguela an era reina de Len.
Pronto se mud a Castilla, con su madre y sus herma-
nos, permaneciendo en la corte castellana. All aprendi
los rudimentos de un idioma que comenzaba a abrirse
paso como lengua literaria. Recordemos que fue preci-
samente en aquellos tiempos cuando naceran las len-
guas romances, as llamadas por su proveniencia co-
mn del romano o latn.

28
San Fernando
Doa Berenguela, hija de Alfonso VIII de Castilla, era dignatarios, en lo alto de una colina, dentro de un cerco
prima del padre de Fernando. Dado que dicho parentes- de estacas, unidas por gruesas cadenas. Refiere la Cr-
co implicaba un impedimento cannico, Inocencio III, nica que habiendo avanzado los musulmanes casi hasta
haba declarado disuelto el matrimonio, por lo que los el lugar donde se encontraban el rey de Castilla y el arzo-
padres debieron separarse, tras seis aos de estar uni- bispo don Rodrigo, y comenzando a cundir el desaliento
dos. Berenguela retorn a Castilla, a la corte de Alfonso entre los cristianos, dijo el rey al arzobispo:
VIII. Fernando permaneci con su padre. Un tiempo Arzobispo, arzobispo, yo e vos aqu muramos.
despus, cuando Fernando tena cinco aos, Inocencio
III subsan el impedimento, declarando legtima la prole Non quiera Dios que aqu murades, respondi el prelado, antes
aqu habedes de triunfar de los enemigos.
surgida de esta unin.
Lanzse entonces el rey al contraataque llegando a pa-
2. La educacin que recibi de su madre sar por sobre las cadenas. El jefe moro logr escapar,
No se puede hablar como corresponde acerca de Fer- pero cayeron casi todos los nobles, sus enseas y cuan-
nando si se pasa por alto la figura admirable de su ma- tioso botn. Al leer estas cosas se le enardeca el corazn
dre, doa Berenguela. Por sus venas corra sangre in- al joven Fernando, deseando emular dichas gestas.
glesa, ya que de Inglaterra era oriunda su abuela, doa Doa Berenguela educ asimismo muy bien a sus otros
Leonor, una mujer muy temperamental, as como su her- hijos e hijas. Constanza, una de ellas, terminara de mon-
mano, el famoso Ricardo Corazn de Len. Berenguela, ja en el monasterio de Las Huelgas de Burgos. Berenguela,
hija mayor de Alfonso VIII de Castilla y de Leonor de la menor de todas, fue elegida por Jean de Brienne, rey
Inglaterra, naci en Segovia, segn algunos, o en Burgos, cruzado de Jerusaln, que vena camino de Santiago
segn otros. Las crnicas de la poca la califican de para tomar esposa a una de las hijas del rey de Len. Al
prudentsima, sapientsima, reina sin par, espejo de toda casarse con l, recibi el ttulo de reina de Jerusaln. Ms
Espaa. Esta es dice don Lucas, obispo de Tuy la tarde, el Papa confiara el Imperio de Constantinopla al
que dilat la fe en Castilla y Len, la que reprimi los citado Jean, por lo que su esposa Berenguela se conver-
enemigos del Reino, la que edific magnficos templos y tira en emperatriz.
la que enriqueci las iglesias. Sin duda que ha de haber
merecido todos estos elogios, porque fue, de veras, una 3. La llegada al poder
reina incomparable, digna madre y educadora de un rey Cmo accedi Fernando al trono? De una manera un
tan santo como Fernando. tanto extraa y tramoyesca. En 1214 muri Alfonso VIII,
Una de las hermanas de Berenguela, para seguir con el padre de doa Berenguela. La corona de Castilla recay
sus parientes, fue tambin una mujer fuera de serie. Nos entonces en Enrique, hijo de Alfonso, que apenas tena
referimos a Blanca de Castilla, quien se despos con once aos de edad. Como hermana mayor, y por indica-
Luis VIII de Francia, dando a luz nada menos que a San cin de los nobles, doa Berenguela asumi la tutela del
Luis, ese otro gran rey, primo, por consiguiente, de Fer- nuevo rey de Castilla, Enrique I, gobernando con plena
nando. As como doa Berenguela amamant a Fernan- aceptacin de todos. Pero un revoltoso, lvaro Nez,
do, doa Blanca lo hizo con Luis. Siglo verdaderamente de la familia de los Lara, se impuso sobre ella, tomando
de oro para Espaa y para Francia, en que merecieron la tutela de Enrique y el gobierno del reino. Luego quiso
un Fernando y un Luis, pudiendo as ambas naciones desterrar a doa Berenguela, e hizo casar a Enrique, a
ser testigos de una gloriosa competencia entre el talento pesar de ser tan pequeo, con la hija del rey de Portugal,
y la santidad de sus respectivos reyes. matrimonio invlido por consanguinidad. Enrique, que
se senta prisionero, muri poco despus en un acciden-
Doa Berenguela educ primorosamente a su hijo. La te.
Crnica General, documento de la poca, subraya su
esmero en dicho quehacer: Por aquellos aos, Berenguela estaba separada de Al-
fonso IX, como dijimos, por decisin del Papa. Al ente-
Esta noble reyna enderez siempre este su fijo en buenas cos-
tumbres, et buenas obras, et le dio su leche, et lo cri mucho rarse de la muerte de Enrique, como hija mayor de Al-
dulcemente, de guisa que mager que fuese ya varn fecho, la fonso VIII y hermana del rey fallecido, crey que deba
Reyna Doa Berenguela su madre non quedaba de ensearle asumir la corona de Castilla. Entonces Berenguela envi
aguciosamente las cosas que placen a Dios et a los omes: et nunca emisarios a Alfonso IX, con el encargo de decirle que
le mostr las costumbres nin las cosas que pertenescien a las tena grandes deseos de ver a su hijo Fernando. Pero a
mugeres, si non los que facien menester a grandeza de corazn, et los emisarios les pidi que le ocultasen al rey la muerte
a grandes fechos, et a devoin... et por esta lozana et mesuramiento
se maravillaban della los Moros et los Christianos de los nuestros
de Enrique.
tiempos: ca non vino y fembra que la semejase. Don Fernando llega, as, a Castilla, abraza a su querida
Destaquemos la preocupacin de su madre por ini- madre, y al enterarse de todo, le dice que es a ella a quien
ciarlo en la grandeza de corazn, en la magnanimidad, y corresponde el trono de Castilla. El infante contaba a la
ello desde sus primeros aos. Nos dicen las Crnicas sazn 16 aos. Pero Berenguela pens que haba llegado
que el tiempo que Fernando no empleaba en la devocin la hora de su hijo. Valise para ello de una estratagema.
o en las armas lo ocupaba en leer historias de los anti- Reunidos los nobles y el pueblo en Valladolid, se hizo
guos hroes, para aprender de ellas acciones que imitar, jurar por Reina de Castilla, e inmediatamente renunci al
y errores que eludir, con lo que fue inclinado a imitar las trono en favor de su hijo, don Fernando. Enseguida los
virtudes de los reyes que lo haban precedido, y evitar nobles pasaron a la iglesia donde con gran pompa los
sus vicios, para llegar a ser un prncipe cabal. obispos ungieron al joven. Era el 1 de julio de 1217.
Castilla ya tena rey. Se llamaba Fernando III.
Tena unos diez aos cuando escuchaba embelesado
Irritado Alfonso por lo que crea una burla de Berenguela,
el relato del triunfo alcanzado en las Navas de Tolosa,
march con su ejrcito hacia Burgos. Su hijo le escribi,
bajo la conduccin de su abuelo Alfonso VIII, el padre
entonces, una carta conmovedora:
de doa Berenguela. El rey rabe Miramamoln, rodeado
de tropas ligeras formadas por rabes, bereberes, Seor padre: Por qu as os irritis? Por qu me hacis la
almohades, etc., estaba atrincherado, con sus grandes guerra? Parece que os pesa de mi bien, cuando debierais gloriaros de

29
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
tener un hijo por Rey de Castilla. Sabed que en mis das no os la loriga, o coraza de lminas de acero imbricadas; las calzas, vesti-
vendr de este reino dao ni guerra alguna. No quiero salir contra vos, duras que cubran el muslo y la pierna; las espuelas; y, por ltimo,
que sois mi padre, sino callar y sufrir hasta que comprendis lo que el yelmo, pieza que protega la cabeza, defendindola de los golpes.
hacis. A continuacin, y era se el momento culminante, le entregaron la
espada. Al recibirla, Fernando ya era caballero. Entonces la desen-
Conmovido el rey, se disculp de su agresividad, di- vain y jur morir por la ley de la caballera, por Dios y por su
cindole que haba entrado en combate para resarcirse tierra.
de una deuda que con l tenan los castellanos. Se le dio
Pero todo caballero, para ser verdaderamente tal, ne-
lo que peda, y el monarca de Len se retir, quedando
cesita una dama, la dama de sus sueos. Y all le estaba
todo en paz. Fernando ya estaba firme en su trono.
esperando su prometida, la rubia Beatriz, que como fiel
Desde los primeros momentos de su gestin, el nuevo esposa permanecera siempre junto a l, acompandolo
rey no quiso resolver ningn asunto importante de go- con el afecto en todas sus empresas. Es cierto que a lo
bierno sin consultar previamente a su venerada madre. largo de su vida matrimonial, muchas veces Fernando,
Cumpli cabalmente su propsito hasta que doa en permanente guerra con los moros, segn veremos
Berenguela muri, firmando todos sus documentos con enseguida, estara fsicamente ausente, mas entonces
el consentimiento de ella. Y cuando deba ausentarse doa Beatriz se pondra al cobijo de doa Berenguela,
para alguna de sus campaas militares, que lo mantenan esperando el retorno de su amado.
alejado de los asuntos internos de Castilla, le encomen-
Varios aos despus, en 1230, muri Alfonso IX, ca-
daba a su madre las riendas del reino.
mino a Santiago. En su testamento haba dejado por he-
4. El matrimonio de Fernando rederos del reino de Len a dos hijas de su primer matri-
monio, doa Sancha y doa Dulce. El testamento era
Dos aos despus de que Fernando ascendiera al tro- nulo ya que, aos atrs, Fernando haba sido jurado como
no, Berenguela pens en su matrimonio, eligindole como heredero legtimo. Doa Berenguela se las arregl para
consorte, previa aprobacin de su hijo, a la infanta doa que todo se hiciese por las buenas, conviniendo en que
Beatriz de Suabia, nieta del famoso emperador cruzado tanto Sancha como Dulce renunciasen a sus presuntos
Federico I Barbarroja. Ocupaba entonces el poder en derechos, a cambio de una vitalicia suma anual de dine-
Alemania el joven Federico II, rey desde 1215. A la corte ro. As, don Fernando asumi la corona de Len, unin-
de este monarca, que en el ao 1220 sera coronado dola ya para siempre con Castilla, por lo que fue recibido
emperador por el papa Honorio III, lleg la comitiva de con grandes festejos en todas las ciudades de sus nue-
Castilla, para pedir la mano de Beatriz. La madre de la vos dominios.
joven era nada menos que la emperatriz bizantina, doa
Irene, con sede en Constantinopla. Doa Beatriz le dara a Fernando diez hijos. Muri en
1236, siendo enterrada en el monasterio real de Las Huel-
Como se ve, los nudos dinsticos que escogi doa gas. Fernando III, que a la sazn tena 35 aos, se cas
Berenguela relacionaron a Fernando con las principales de nuevo. Esta vez la esposa vendra de Francia, siendo
cortes occidentales e incluso orientales. Don Rodrigo, nuevamente doa Berenguela quien hizo de casamente-
arzobispo de Toledo, describe a la princesa alemana como ra. Segn escribi el arzobispo de Toledo:
muy buena, hermosa, juiciosa y modesta optima,
Con el fin de que la virtud del rey no se menoscabase con
pulcher, sapiens et pudica. Imaginemos el encuentro relaciones ilcitas, su madre la noble reina pens darle por esposa a
de Fernando y Beatriz en Burgos, con toda la corte pre- una doncella noble, linajuda, llamada Juana, biznieta del muy ilus-
sente para el gran acontecimiento. tre rey de Francia, hija del ilustre conde Simn de Ponthieu y de
Tres das antes de las bodas, Fernando recibi el Or- Mara, ilustre condesa del mismo lugar.
den de la Caballera. Ya desde el siglo anterior, era cos- Para dicha empresa doa Berenguela se entendi con
tumbre que los nobles de nacimiento se hicieran armar su hermana, doa Blanca, madre de San Luis, y Juana
caballeros. La nobleza sola pareca insuficiente sin la ca- de Ponthieu vino de prometida a Castilla. La boda tuvo
ballera. Siguiendo el ritual establecido, la vspera del da lugar en 1237. Juana sera, como Beatriz, una esposa
sealado Fernando vel las armas en el monasterio de fidelsima a Fernando, quien la llevara siempre en sus
Las Huelgas, no lejos de Burgos. Tras lavarse el cuerpo viajes y a quien amara entraablemente. Le dio cinco
y purificar el alma con la confesin, pas la noche ente- hijos ms.
ra en el interior del templo, a ratos de pie, a ratos de rodi-
llas, en oracin sostenida, ya que II. El Guerrero
la vigilia de los caballeros segn se lee en un viejo texto non Buena parte de la vida de Fernando, ya rey, transcurri
fue establecida para juegos, sino para rogar a Dios que los guarde, a caballo, en los campos de batalla. Fue all, como caba-
e que los enderesce, e alivie, como a omes que entran en carrera de llero sin tacha, donde alcanz la cima de su grandeza e
muerte. incluso de su santidad. Para comprenderlo mejor ser
Slo Dios sabe lo que aquel novel caballero de 18 aos preciso recordar el momento histrico que le toc vivir.
suplic y medit en noche tan inolvidable, cuando se Por aquel entonces, el mundo islmico era la frontera
preparaba para iniciar la carrera de muerte, carrera que lindaba con la Europa cristiana, un mundo podero-
que sera tan gloriosa al servicio de Dios y de su Patria. so, en plena expansin. El arco musulmn iba desde la
Llegado el amanecer, el Obispo celebr la misa solemne, mitad inferior de Espaa, pasando por el frica septen-
con ritual propio para la circunstancia, en cuyo trans- trional hasta el Medio Oriente, e incluso algunas regio-
curso Fernando, a semejanza de los que van a ser orde- nes de la India. En el resto del mundo conocido, se pre-
nados sacerdotes, fue revestido de las armas y prendas senta la amenaza de la invasin mogola de Gengis Khan
propias del caballero, que durante la noche haban per- hacia el sur China y hacia el oeste Rusia. Era princi-
manecido depositadas sobre el altar. palmente Europa la que deba afrontar el peligro de la
Los padrinos le entregaron primero el brial, es decir, el faldn, presin musulmana. En este contexto cobra todo su sen-
generalmente de seda, con que los hombres de armas se cubran tido el ideal caballeresco, as como la gesta de las Cruza-
desde la cintura hasta arriba de las rodillas; sola ser blanco, rojo y das, que fue su expresin ms excelsa.
negro, simbolizando el blanco, la pureza, el rojo, la sangre derrama-
da por la fe, y el negro, la presencia de la muerte. Luego le pusieron

30
San Fernando
1. Antecedentes de la Reconquista de lo que se trataba era de poner la fuerza armada al
Como se sabe, las Cruzadas no se limitaron a la recon- servicio de la verdad desarmada.
quista de los Santos Lugares, hollados por el enemigo
2. La aventura mstica de Fernando
frontal de los cristianos que all moraban. Tambin los
reinos hispnicos, que tenan fronteras con el Islam, in- Ahora ya era rey, pero se senta incmodo, porque el
vasor de la patria visigoda, se haban levantado en armas ardor guerrero haba decado. Un da, inesperadamente,
para emprender su cruzada local, solicitando de los Pa- convoc a los suyos, y les propuso un plan que dej
pas los mismos favores espirituales de que gozaban los boquiabiertos a los cortesanos: retomar la guerra contra
guerreros que se dirigan hacia el Oriente. Al mismo tiem- el moro. Dirigindose a su madre le dijo:
po que los espaoles luchaban por la Reconquista de su Queridsima madre y dulcsima seora: De qu me sirve el
tierra ocupada, numerosos monjes, mercaderes y gue- reino de Castilla que me disteis con vuestra abdicacin, y una espo-
rreros, provenientes de allende los Pirineos, recorran el sa tan noble que me trajisteis de tierras lejanas y est unida a m con
camino de Santiago, afincndose a veces en algunos de amor indecible; de qu el celo con que os adelantis a todos mis
deseos, cumplindolos con maternal amor antes de que yo los haya
los puntos de su trayecto, o contribuyendo a la forma- concebido, si me enredo en la pereza y se desvanece la flor de mi
cin de numerosas abadas. juventud sin fruto, si se extinguen los fulgores del comienzo de mi
A comienzos del siglo XIII, la Espaa cristiana com- reinado? Ha llegado la hora sealada por Dios omnipotente en que
prenda cinco reinos: Len, Castilla, Aragn, Navarra y puedo servir a Jesucristo, por quienes los reyes reinan, en la guerra
contra los enemigos de la fe cristiana para honor y gloria de su
Portugal. En el sur, tras la desaparicin del califato de nombre. La puerta est abierta y expedito el camino. Tenemos paz
Crdoba, el ao 1031, haba cundido la anarqua en los en el reino; los moros arden en discordias. Cristo, Dios y hombre,
numerosos reinos de taifas all existentes. Aprovechan- est de nuestra parte; de parte de los moros, el infiel y condenado
do dicha situacin, los almorvides, que estaban en el apstata Mahoma. Qu esperamos? Os suplico, madre ma, a
norte de frica, invadieron la Pennsula y se impusieron quien debo todo cuanto tengo despus de Dios, me deis licencia
sobre la Espaa musulmana, con lo que se vio demorada para declarar la guerra a los moros.
la reconquista que llevaban adelante los reinos del norte. Y as comenz Fernando III la aventura mstica y gue-
Poco ms de un siglo despus, en 1147, los almorvides, rrera de la conquista territorial del sur de Espaa, para
ya en decadencia, fueron suplantados por los almohades, arrancar a los cristianos de su servidumbre, guerra que
fanticos bereberes, que obligaron a los ltimos no cesara sino con su muerte, casi treinta aos despus,
almorvides a refugiarse en las islas Baleares. en la ciudad de Sevilla. Por cierto que siempre se movi
sobre la base de que la guerra que entablaba era justa y
En 1195, el jefe almohade Yacub al-Mansur, infligi en
santa, entendiendo que hubiera sido vana jactancia y su-
el cerro de Alarcos, cerca de Ciudad Real, una derrota
aplastante al rey castellano Alfonso VIII, abuelo de Fer- perficialidad de espritu buscar solamente la gloria del
triunfo, poniendo en peligro la vida de sus leales vasallos,
nando. Pero dicho califa no supo aprovechar sus victo-
sin otras motivaciones superiores.
rias, muriendo cuatro aos despus. En 1211, su hijo
alNasir, que estaba en el norte de frica, desembarc Dedicse, pues, a organizar su ejrcito, para luego di-
con un gran ejrcito de moros en la pennsula, donde se rigirlo con eficacia. Ninguno ms diestro que l en pre-
uni con las tropas almohades que all acampaban, for- parar a sus tropas, aconsejndoles que se ejercitasen per-
mando un poderoso contingente de 300.000 hombres. manentemente en las armas para encontrarse preparados
El miedo se apoder de Castilla y del resto de Europa. en la ocasin; ninguno ms cuidadoso en prevenir a sus
Ante semejante situacin, que pona en peligro una parte soldados de riesgos innecesarios; ninguno ms ingenio-
importante de la Cristiandad, el papa Inocencio III con- so en detectar las tcticas del enemigo; ninguno ms va-
voc a la cruzada, concediendo indulgencias a los que liente en el combate, y ninguno ms constante en perse-
voluntariamente acudiesen en auxilio del rey de Castilla. verar hasta la consecucin de la victoria. Cuando se diri-
La leva fue exitosa, cruzando los Pirineos combatientes ga a la guerra, llevaba a sus hijos consigo de modo que
de toda Europa. se fuesen iniciando en el manejo de las armas, lo que
constitua un ejemplo para los nobles.
Cuando esto ltimo aconteca, Fernando tena 10 aos.
Junto a su madre, pudo observar la movilizacin gene- En muchas ocasiones, convaleciendo de alguna enfer-
ral. Haba olor a guerra. Fue principalmente en Toledo medad, sala prematuramente al combate, sabiendo cunto
donde se concentraron los caballeros cristianos, de muy implicaba su presencia para acrecentar el coraje de los
variadas procedencias, ya que los haba de Francia, de suyos. Su camaradera era proverbial, llegando a cum-
Italia, de Inglaterra, adems de los espaoles, como es plir turnos de guardia con los dems soldados, dispuesto
lgico. Slo se diferenciaban por las hablas y los a padecer las mismas incomodidades que ellos para
atuendos. El 16 de julio de 1212 tuvo lugar la famosa hacrselas fciles y llevaderas. Abrazaba efusivamente y
batalla de las Navas de Tolosa, a que aludimos anterior- con admiracin a los soldados que haban dado muestras
mente, donde las tropas cristianas consiguieron una vic- de valor, cualquiera fuese su grado, limpindoles con su
toria contundente. Fernando, que a la sazn se encon- mano el sudor y la sangre. Los frecuentaba en sus cuar-
traba en Burgos con su madre, vera as despejado el teles, y si caan heridos, los visitaba en los hospitales,
camino para sus ulteriores hazaas conquistadoras. donde los atenda como un padre. Era un verdadero cau-
dillo. Su sola presencia resultaba convocante, por lo que
En este ambiente pas su niez y adolescencia, leyen- nunca debi recurrir a levas violentas.
do y admirando a los guerreros de las Cruzadas, espe-
cialmente a sus antepasados, como ya hemos indicado, Se revel, asimismo, como un excelente estratega, pla-
lo que iba consolidando cada vez ms en su interior el neando hasta el detalle las grandes campaas. Recurri
ideal caballeresco. Entenda que una de las obligaciones al mtodo de los guerrillas, entrenando fuerzas giles y
ms importantes de un prncipe cristiano, segn las le- escogidas, sea de caballera o de infantera. Era maestro
yes de la caballera, era socorrer con sus armas los de- en el arte de sorprender y desconcertar, as como de
signios espirituales de la Iglesia, no fuera que los enemi- aprovechar las disensiones personales o polticas de sus
gos del nombre cristiano, viendo a la Iglesia carente de adversarios. Un verdadero general.
poder, la ultrajasen con la violencia. En otras palabras,

31
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
3. Valencia, Jerez y Crdoba ta cordobesa, donde eran empleadas como grandes lampadarios
para la iluminacin del templo. A hombros de moros fueron trasla-
No podemos detenernos en la descripcin de todas dadas a su lugar original, a Galicia, para que taeran de nuevo en
sus campaas militares, ni en la consideracin de sus honor del Apstol.
diversas estratagemas. Limitmonos tan slo a algunas Poco despus, Muhammad Ibn al-Ahmar, cuyo reino
de ellas. abarcaba las actuales provincias de Granada, Almera y
En cierta ocasin se aproxim a Valencia, ocupada en- Mlaga, concert con Fernando varias treguas y trata-
tonces por los moros. Su rey, Benzuit, temeroso de en- dos, a espaldas de la corte mora. En cierta ocasin se
trar en guerra, le propuso encontrarse en Cuenca, donde acerc hasta donde estaba el rey de Castilla, le bes la
el jefe catlico haba establecido su cuartel general. Fer- mano en seal de vasallaje, y le dijo que feciese de l et
nando le recibi cortesmente, permitindole sentarse junto de su tierra lo que fazer quisiera, et entregle luego Jan.
a l, bajo el mismo dosel. El moro, profundamente im- La Crnica General dibuja, con emocionada sencillez, la
presionado por tan caballeresca recepcin, le ofreci acogida de Fernando: Lleno de piadamiento et de toda
perpetuo vasallaje y se volvi a Valencia. Hasta se lleg a mesura, veyendo cmo ese rey moro vena con gran
decir que poco despus se hizo cristiano. Algo semejan- humildad y tan paciente... recibile con mucha honra, et
te acaeci con motivo de su entrada en Andaluca. En no quiso de l otra cosa salvo que quedase por su vasallo
dicha ocasin, se le presentaron varios emisarios de con toda su tierra. Fernando entr triunfalmente en la
Mahomad, rey de Baeza, informndole que estaban pron- ciudad de Jan e hizo poner sobre un altar la pequea
tos para rendir la ciudad, ponerla bajo su obediencia, y imagen de la Virgen que lo acompaaba en las batallas,
asistirle con dinero y armamento contra los que le hicie- permaneciendo varios meses en dicho lugar.
sen resistencia. Porque Fernando no amaba la guerra
por la guerra. Cuando poda vencer con otros medios, 4. La conquista de Sevilla
no dudaba en hacerlo. A estos dos reinos, el de Valencia El momento culminante de las campaas de Fernando
y el de Baeza, los gan sin sangre, pasando a ser tributa- fue, sin duda, la conquista de Sevilla. Un poeta de dicha
rios suyos. ciudad, Rafael Laffn, as expresa el anhelo del rey por
En otros casos hubo enfrentamiento armado. Milagro- aposentarse en aquella ciudad:
so fue el triunfo que alcanz sobre los moros en Jerez de Guadalquivir abajo, rueda un son de mesnada.
la Frontera. Como se sabe, esta poblacin se llama as La noche con estrellas corre su espuela loca...
porque se encontraba en los confines de los reinos cris- Va de bodas Fernando y es la novia Sevilla.
tianos y rabes. Fernando encarg su conquista al prn- Doa Berenguela, ya anciana, se haba retirado al mo-
cipe Alfonso, su hijo. Las fuerzas contrincantes eran to- nasterio real de Las Huelgas, donde muri y fue sepulta-
talmente desproporcionadas: por cada cristiano haba diez da. Tras la despedida, Fernando se dirigi decididamen-
moros. Abenuth, rey de Jerez, daba por segura la victo- te a Sevilla. Para hacer efectiva su conquista, considera-
ria. Se entabl el combate. Pero, segn relatan las crni- da fundamental el mismo papa Inocencio IV public
cas, en medio del encontronazo, los moros vieron al pa- una bula en favor de dicha empresa, acudieron caballe-
trono de las Espaas, el apstol Santiago, y a otros mag- ros no slo de los reinos de Castilla y Len, sino de toda
nficos caballeros, vestidos de blanco, luchando por los la Cristiandad. El embrujo de la Sevilla mora deslumbra-
cristianos, con lo que se rindieron. ba a aquellos guerreros.
Curiosa fue la conquista de Crdoba, en el ao 1236. Esta ciudad
ya no era la urbe poco menos que imperial de la poca gloriosa del Fernando puso en asedio la ciudad. Sus hombres eran
Califato y de los Emires, si bien an conservaba algo de su antiguo muy poco numerosos, al menos si los comparamos con
prestigio. Hallbase Fernando muy lejos de aquel lugar, en el inmenso ejrcito que estaba a las rdenes de Axataf, el
Benavente, provincia de Zamora, cuando le lleg un perentorio jefe moro. El rey catlico orden que las cosas se dispu-
mensaje del sur: uno de los barrios orientales de Crdoba haba sido siesen como para un largo sitio, de manera que los sol-
tomado por un puado de hombres, que pedan urgentes refuerzos dados tuviesen cierta holgura. El campamento de Fer-
para completar la toma de al menos un sector importante, en donde
se hallaban la Mezquita y el Alczar. Cerrando sus odos a los
nando pareca una nueva ciudad, una especie de Sevilla
consejos de los cortesanos que queran disuadirle de esta campaa, cristiana, con plazas para las vituallas, e incluso con ca-
en razn de las lluvias y del muy dudoso xito de la empresa, el rey lles donde se instalasen los artesanos. Asimismo fueron
ensill su caballo y se dirigi hacia esa Ciudad a galope tendido, en erigidos tres templos para que los soldados pudiesen or
compaa de sus caballeros, poniendo toda su esperanza en Cris- Misa, colocndose en ellos las imgenes de la Virgen que
to, como se lee en la Crnica latina. el santo rey sola llevar consigo en las campaas.
Tras diversos avatares blicos, el prncipe Abulal Hasan entreg Meses y meses dur el asedio. Cada cierto tiempo,
las llaves de la plaza. Y en la almena del Alczar moro onde
finalmente el pendn de Castilla y Len. Juntamente con l, Fer- grupos de cristianos desafiantes se adelantaban hasta el
nando orden erigir el signo de la cruz, segn sola hacerlo en todas borde de los muros, desde donde retaban a los muslines,
sus conquistas. La santa cruz era por l considerada como la mejor llamndoles, segn costumbre, con toda clase de epte-
arma ofensiva y defensiva para sus batallas, porque con ella Cristo tos, y dirigiendo los ms selectos saludos a Mahoma y a
haba vencido a sus enemigos. Y as en las ciudades que iba con- toda su familia. Santiago y Castilla!, gritaban desde
quistando a los moros, inmediatamente haca enarbolar sobre sus afuera. Al, Al! Mahoma, Mahoma!, respondan
torreones el estandarte de la cruz. El obispo de Osma, y futuro
obispo de Crdoba, consagr la mezquita mayor, que es an hoy
desde adentro. Sevilla, con sus siete kilmetros de pode-
uno de los ms notables monumentos del arte arbigo, con sus rosas murallas, y teniendo por respaldo un ro caudalo-
diecinueve naves y ms de mil columnas, dedicndola al culto cris- so, pareca inexpugnable. Fernando comprendi que para
tiano bajo la advocacin de la Asuncin de Nuestra Seora. Al da conquistarla no bastaban los desafos. Era preciso que
siguiente, Fernando hizo su ingreso solemne en la ciudad. En la una flota la atacase por el ro Guadalquivir. Y entonces
mezquita-catedral el obispo celebr un solemne pontifical, tras lo encarg a Ramn Bonifaz que formase con urgencia una
cual se enton el Te Deum. Fernando III puso su sede en el Alczar escuadra de combate. As naci la marina de guerra de
contiguo.
Castilla.
Las campanas de Santiago de Compostela, que antao Almanzor,
visir del Califa de Crdoba, y vencedor de los cristianos en nume- Sin embargo la resistencia persista. Sevilla pareca in-
rosas campaas, hiciera traer como botn de guerra en el ao 997 a expugnable. Fernando apel a todos los medios huma-
hombros de cautivos cristianos, fueron encontradas en la Mezqui- nos, pero principalmente recurri a Dios, el Seor de los

32
San Fernando
Ejrcitos. Bajo su cota y su loriga, se puso un spero conmovindose el monte Ohod y el monte Thalan.
cilicio, y tom disciplina tres veces por semana. Como En Esperia ha sido herido el corazn del Islam,
escribe Ribadeneira, con esto se venca primero a s sus pueblos y sus provincias lloran desiertas y solitarias.
para vencer a sus enemigos, y sujetaba sus pasiones Pregunta a Valencia, qu ha sido de Murcia,
para dominar las ciudades. Recurri, asimismo, a la dnde fue Jtiva, dnde Jan?
ayuda de los Santos. Estando en Len, se haba hecho Qu fue de Crdoba, mansin del talento,
muy devoto de dos de ellos, que siglos atrs haban sido qu de sus sabios que en ella moraban?
precisamente arzobispos de Sevilla, San Leandro y San Guay de Sevilla, la de los deleites,
Isidoro. Es creencia piadosa que este ltimo fue quien le la de las lmpidas y abundosas aguas!
anim a perseverar en el cerco de la ciudad. Ciudades magnficas, cimientos de pueblos!,
dnde irn stos si vosotros os derrumbis con estruendo?
Los moros, acosados hasta el extremo, entablaron conversacio-
nes. Venimos a ofrecer el vasallaje de nuestro rey le dijeron a Como el amante suspira por la ausencia de la amada,
Fernando, as como la entrega del alczar y la mitad de todas las as suspira el Islam por estas tierras solitarias,
rentas, si levantis el sitio. Fernando respondi que no caba presa de la mano del infiel.
capitulacin posible en esas condiciones. Esa misma tarde retorna- Las mezquitas trocronse en iglesias,
ron los emisarios, ofreciendo, adems de lo dicho, la mitad de la y las coronas en cruces y campanas;
ciudad, con el compromiso de levantar un muro que dividiese a los la piedra y el leo insensible
dos pueblos, cristiano y moro. Fernando se neg una vez ms. de nuestros santuarios y almenares,
Debis entregar toda la ciudad, les dijo, con las fortalezas y casti- vierten lgrimas ante tamao infortunio.
llos de su jurisdiccin. Sea como deseis le respondieron, mas
Oh t, que duermes en la indolencia,
permitidnos que antes derribemos la mezquita mayor o al menos
su alta torre, para que no sean testigos de nuestra desgracia. Al or sabe que la fortuna vela y te da llamadas!
esto, el infante don Alfonso, apasionado de las bellezas artsticas, T que te anegas en los placeres que te da la patria,
pidi al rey licencia para contestar: Tened por cierto que si una crees que puede haber patria para el muslim,
sola teja falta de la torre o un solo ladrillo de la mezquita, rodarn despus de perdida Sevilla?
por tierra todas las cabezas de los moros que hay en la ciudad. Esta definitiva desgracia hace olvidar las otras,
Los sitiados tuvieron que consentir. Tras la capitulacin, Fer- Y no podr el rodar de los tiempos borrarla del alma.
nando les concedi un mes para liquidar sus bienes y disponer la
partida a donde ms les agradase. Trescientos mil moros salieron Hemos bosquejado algunas de las campaas militares
de la ciudad. Axataf entreg al rey las llaves de Sevilla sobre una de de Fernando. Adems de Murcia, reconquist buena parte
las cuales estaba escrito en rabe: Permita Dios que sea eterno el de Andaluca, as como otras muchas plazas menores,
imperio del Islam. Se dice que cuando se alejaba de la ciudad, al expulsando a los ocupantes de casi todos los trminos de
ver a lo lejos su silueta, cubiertos los ojos de lgrimas exclam:
Oh grande y noble ciudad, tan fuerte y tan poblada, y defendida
Espaa. Slo la ciudad de Granada, que se hizo su vasalla
con tanto valor y herosmo! Slo un santo ha podido vencerte y y tributaria, permanecera bajo el dominio moro, hasta
apoderarse de ti. que fue conquistada finalmente por los Reyes Catlicos
Para hacer su entrada triunfal, eligi el rey el 23 de en 1492, el ao mismo en que Coln descubri Amrica.
noviembre, ya que en dicho da haban sido trasladados Antes de concluir este captulo sobre las guerras de
los restos de San Isidoro desde Sevilla a Len. Abran la Fernando, destaquemos el carcter claramente religioso
marcha los grandes maestres de las rdenes Militares de las mismas. Como dijera por aquel entonces el obispo
de Santiago, Calatrava, Alcntara, San Juan y el Temple, de Palencia, las conquistas de los reinos eran, a la vez,
seguidos de los caballeros que las integraban; luego los conquistas de la fe catlica, logros de la religin cristia-
obispos de la zona, juntamente con sus clrigos. Tras na. Ello queda simbolizado por la costumbre que intro-
ellos, el carro triunfal con la imagen de Nuestra Seora dujo el rey de convertir las mezquitas en iglesias. De ah
de los Reyes, que Luis, rey de Francia, haba regalado a su afirmacin tan categrica: Nunca desnud la espada,
su primo, y a la que Fernando atribua principalmente su ni cerqu ciudad, ni castillo, ni sal a empresa, que no
victoria; a ambos lados de dicho carro y sobre blancos fuese mi nico motivo el dilatar y ensalzar la fe de Cristo,
potros, el rey, con su espada desenvainada, y su esposa, y por la mayor gloria de Dios. Y de ah tambin su con-
doa Juana. Luego los infantes y el legado pontificio. fianza en el combate: No temo a mis enemigos mientras
Estaban all presentes San Pedro Nolasco, fundador de tenga de mi parte a mi Dios y Seor.
la Orden de la Merced, y San Pedro Gonzlez, de la Varios reinos moros radicados desde haca siglos en
Orden de Predicadores, que haban animado a las tropas Espaa fueron su botn de guerra. Fernando haba logra-
durante el asedio. do llegar al mar Mediterrneo. Ya poda lavar sus botas
Recorriendo aquellas calles estrechas y tortuosas de la en las aguas de aquel mar. Sin embargo su espritu de
Sevilla moruna, se dirigieron a la mezquita mayor, pre- guerrero cruzado no le permiti darse por satisfecho con
viamente purificada y convertida en iglesia. Luego de lo cumplido. Y as, reuniendo un da a los nobles, les dijo:
colocarse en el templo la santa imagen de Nuestra Seo- Creo que ha llegado la hora de invadir el frica, y conquistar
ra, sobre el mismo carro triunfal, hecho en forma tal para la Cruz tanto como ellos conquistaron para la media luna.
que poda servir de altar, se enton el Te Deum, en ac- Conozco vuestra lealtad, y por lo mismo no mando a nadie que me
cin de gracias por la restitucin a la Cristiandad de aque- siga, pues todos sabis lo que a vuestro honor conviene. Vamos a
construir una nueva flota y, apenas est todo dispuesto, acometere-
lla nobilsima ciudad de la Giralda y del Guadalquivir, mos la empresa, con la ayuda de Dios.
despus de 535 aos que haba estado en poder de los
infieles. Fernando puso su residencia en el alczar moro Cuando los moros que ocupaban el norte de frica
donde, desde la capitulacin, ondeaba la ensea del rey conocieron el propsito del rey invicto, sabiendo con
de Castilla. qu valor y eficiencia llevaba a cabo sus determinacio-
nes, se llenaron de temor, a tal punto que el rey de Ma-
Un poeta rabe, Abu Beka Salch, expresa as la cons- rruecos se propuso pactar una alianza con l, y otros
ternacin que produjo en el Islam la cada de Sevilla: reyes de esa zona enviaron embajadores solicitando la
Dolores hay que tienen consuelo, paz. Fernando, por su parte, encarg al marino Bonifaz
pero no le hay para la presente tragedia del Islam. que iniciara exploraciones en las costas de frica, lo que
Trgico golpe de muerte ha herido a Espaa el almirante realiz con xito. Pero al parecer, Dios no
y resonado en los senos de Arabia, quiso favorecer este nuevo y ambicioso proyecto del rey,

33
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
ya que Fernando enferm gravemente de hidropesa, mu- que terminara su hijo don Alfonso. A semejanza de su
riendo poco tiempo despus. primo Luis, le gustaba a Fernando hacer rpida justicia.
Acotemos un dato histrico que, si bien rebasa la poca de nues- Nos cuentan los cronistas que para no demorar la aten-
tro Santo, parece prolongarla. Siglos despus, los Reyes Catlicos, cin a los necesitados, atenda desde las ventanas del
tomando la antorcha dejada por San Fernando, tratarn de llevar a entresuelo de su casa, que daba a la calle, donde los
cabo su generoso anhelo. Porque luego de conquistar la ciudad de pobres exponan sus aprietos sin necesidad de antesa-
Granada, dando as trmino a los siete siglos de Reconquista, inspi- la; as, deca, se obviaban las trabas de los porteros y
rados por el cardenal Cisneros, sintieron arder en sus pechos el
mismo anhelo que Fernando: lanzarse sobre frica del norte para
dems servidumbre de escaleras abajo.
plantar all la cruz de Cristo. Tras las conquistas iniciales que Preocupse asimismo por promulgar leyes que eleva-
lograron en Orn, Trpoli, Argel y Tnez, se propusieron avanzar ran el nivel intelectual y moral de su pueblo. Para ello se
hacia el Oriente en forma de pinza, desde Alejandra y desde Gre-
cia, para culminar liberando Jerusaln. haca asesorar por sacerdotes y personas entendidas,
pidindoles que estudiasen y propusiesen remedios ade-
El papa Alejandro VI apoy calurosamente este grandioso pro-
yecto, que empalmara con las viejas cruzadas, concediendo las cuados en orden a corregir los defectos de sus vasallos.
debidas indulgencias. El proyecto, por desgracia, no se pudo con- Mediante dichas leyes logr mejorar sustancialmente sus
cretar. Pero no deja de resultar apasionante la idea de que la toma de usos y costumbres. En esto de dar a cada cual lo que le
Granada, continuando la de Sevilla, estuvo en el comienzo tanto del corresponde, fue tolerante con los judos y musulma-
proyecto de la reconquista africana como de la histrica conquista nes, pero muy riguroso con los apstatas y falsos con-
americana, ambas concebidas con espritu de Cruzada. Por eso los versos.
Reyes Catlicos deben ser considerados como los herederos natos
del rey Fernando. 2. El fomento de la cultura
III. El Gobernante Destaquemos tambin su preocupacin por la cultura.
Hasta ahora Fernando se nos ha revelado como un No en vano floreci en un siglo pletrico de hombres
esforzado guerrero. Tras pacificar los reinos de Castilla eminentes, contemporneo de Santo Toms, San Bue-
y Len, convirti en tributarios suyos los reinos de Va- naventura, y tantos otros. En la sabidura poltica, que
lencia y Granada, y conquist los de Murcia, Crdoba, es la propia de un rey, excedi sobremanera. Incluso se
Jan y Sevilla. le ha comparado con su hijo, el rey Alfonso, apodado
precisamente el Sabio. Fernando fue particularmente ver-
Sin embargo no se limit a combatir y vencer. Se im- sado en el campo de la historia, haciendo de los tiempos
puso, asimismo, la tarea de gobernar con la equidad pro- pasados una escuela para su tiempo, aprendiendo de unos
pia de un caudillo catlico. Luego de conquistar Sevilla, personajes lo que deba imitar, y de otros lo que haba de
para poner un ejemplo, se preocup tanto por lo espiri- evitar.
tual como por lo temporal. En lo que toca a lo primero,
Tena particular aficin por los profesores y los hom-
trat de favorecer la conversin de sus nuevos sbditos,
bres de la cultura. No bien conquist Sevilla se preocu-
y al tiempo que dotaba con real munificencia la catedral,
p por traer personas sabias que la ilustrasen, con bue-
colabor con la Iglesia para la multiplicacin de monas-
nos sueldos para que pudiesen proseguir holgadamente
terios y colegios. Con el mismo tesn se aplic al go-
sus investigaciones. Gilberto Genebrardo, benedictino
bierno poltico. La primera urgencia era repoblar la ciu-
francs del siglo XVI, dice en su Cronografa: Por la
dad. As lo hizo, otorgando grandes ventajas a quienes a
magnificencia de san Fernando, rey de Espaa, y de San
ella viniesen, con lo que espaoles de toda la Pennsula
Luis, rey de Francia, la teologa y las buenas artes, que
acudieron para afincarse en Sevilla, supliendo a los mo-
haca tiempo de cien aos estaban muy cadas, cobra-
ros fugitivos. Particularmente generoso se mostr con
ron fuerza y levantaron cabeza.
los doscientos caballeros que ms se haban sealado en
la conquista de la ciudad, dando a cada uno de ellos el Segn parece, fue nuestro santo rey quien traslad la
galardn correspondiente a sus mritos. universidad de Palencia a Salamanca, pudiendo as ser
considerado como el fundador de esta insigne universi-
Trajo tambin de otros lugares un buen nmero de dad. Se ha dicho que el florecimiento jurdico, literario y
artesanos y expertos en todo gnero de artes, con lo que hasta musical de la corte de Alfonso X no es sino el fruto
la ciudad recuper pronto su antiguo lustre. sta fue de los comienzos puestos por su padre.
una poltica habitual en l: poblar y colonizar inteligente-
mente los territorios conquistados. En fin, la poltica de Fernando, tanto la nacional como
la internacional, fue verdaderamente ejemplar. Sus rela-
1. Su amor por la justicia ciones, filiales siempre, pero independientes y hasta ta-
jantes, cuando corresponda, con la Santa Sede; su trato
Fernando se preocup muy en particular por la recta con los prelados, los nobles, los municipios, las recin
administracin de la justicia. Aborreca las coimas so- fundadas universidades; su administracin de la justicia;
bornos y no las dejaba impunes, en la conciencia de su categrica represin de las herejas; sus relaciones
que si se haca vendible la justicia, las infracciones de con los otros reinos de Espaa; su gestin econmica; la
los pobres seran exageradamente castigadas, mientras creacin de la marina de guerra; la coordinacin y
que los delitos de los ricos pasaran desapercibidos. Por reordenamiento de las ciudades conquistadas; su aliento
eso exiga de los jueces un juramento especial de que no a la reforma y ulterior codificacin del derecho espaol,
recibiran dinero alguno por sus oficios, y a fin de que su proteccin al arte... Un gobierno realmente paradig-
no tuviesen excusa, les otorgaba cuantiosos salarios, to- mtico, slo comparable al de Isabel la Catlica, aunque
mndolos de su patrimonio real. menos conocido.
Con el deseo de que el derecho encontrase su adecua- Nos cuentan sus contemporneos que por atender al
da codificacin orden traducir del latn al espaol que gobierno dorma muy poco, y cuando algunos le reco-
declar idioma oficial de sus Reinos el antiguo Cdigo mendaron dar ms tiempo al descanso, respondi: Yo
visigtico Liber Judicum, bajo el nombre de Fuero Juz- s que vosotros dorms ms; pero si yo, que soy rey, no
go, y por su consejo se comenz a redactar la inmortal estoy desvelado, cmo podris dormir vosotros segu-
recapitulacin jurdica del Cdigo de las Siete Partidas, ros?.

34
San Fernando
IV. El Santo acuerdo en llegar hasta la puerta de la ciudad asediada, y golpear en
ella con sus lanzas. Cuando los moros que estaban en las murallas y
Una ltima faceta, la ms trascendente de la persona- en las torres los vieron venir, creyeron que lo hacan en calidad de
lidad de Fernando: su excelencia en la prctica de las emisarios, y nadie sali a combatirlos. Los tres llegaron a la puerta,
virtudes. Su hijo Alfonso mencion siete de ellas en las la golpearon con sus lanzas, y retornaron. Al comprender los moros
cuales se destac de manera especial: la fe, la esperanza, que se haban burlado de ellos, salieron en multitud para no dejar
la caridad, la justicia, la mesura, la nobleza y la fortaleza. impune la broma. Los caballeros se detuvieron cada cual donde
estaba. Acometieron al primero, y los dems se quedaron quietos
Hemos tratado de este gran rey considerndolo princi- en su lugar, resistiendo a su vez cuando a ellos les lleg el turno. Al
palmente como guerrero y como gobernante. Veamos la verlos desde el campamento cristiano, los fueron a socorrer, derro-
manera como se traslucan en ambas ocupaciones las vir- tando a los moros que volvieron tras los muros.
tudes anejas a dichos menesteres. Al enterarse del asunto, Fernando mand detener a los tres, di-
ciendo que merecan la muerte, pues su lance haba sido de una
1. El santo guerrero temeridad rayana en la locura. Pero los dems nobles intercedieron
por ellos y el rey los mand soltar. Cuando supo el motivo por el
Ante todo las virtudes propias del guerrero. En esta que se arrojaron a esa aventura, les pregunt cul de ellos se haba
poca en que ahora vivimos, de claudicante pacifismo, mostrado mejor caballero. Cada cual adujo sus razones. Pero al fin
parece apremiante recordar, ms all del carcter mili- el rey zanj la cuestin. El primero atacado por los moros pareci
tante de la vida cristiana, en general, las virtudes que el mejor caballero, pero no fue tal porque la vergenza hizo que
deben caracterizar al soldado cristiano. Como ya hemos huyese; el segundo, que esper ms que el primero, se mostr
sealado, en las permanentes batallas que jalonaron su mejor, porque pudo sufrir ms el miedo; y el tercero, que aguard
hasta que los moros lo hirieran, fue el mejor de ellos, porque sufri
existencia, jams Fernando busc su propia gloria, sino todo el miedo y esper.
la gloria de Dios. Preguntado en cierta ocasin por qu
tuvo ms xito en el campo de batalla que sus antepasa- Fernando revel plenamente la grandeza de su espritu
dos, respondi: Pudo ser que mis antecesores cuida- en el modo de comportarse durante sus campaas. Osa-
sen a veces ms de extender su grandeza que de intro- do en el combate, jams falt al honor de su palabra,
ducir la fe, de multiplicar vasallos que de aumentar alta- guardando rigurosamente los pactos convenidos con sus
res, y con esto se malograsen sus designios. adversarios, los caudillos moros, aunque razones poste-
riores de conveniencia poltica o militar lo inclinasen a
Las crnicas atestiguan que antes de lanzarse sobre el infringirlos. En tal sentido fue la anttesis del Prncipe de
enemigo, sola levantar los ojos al cielo para decirle a Maquiavelo.
Dios: T, Seor, que conoces los corazones y te son Cuanto era de atrevido y esforzado en las batallas, se
patentes los ms secretos pensamientos, sabes que no mostraba de apacible y misericordioso, modesto y tem-
busco mi gloria, sino la tuya, y que no deseo tanto el plado, despus de las victorias. Con los vencidos se com-
aumento de los reinos caducos de la tierra cuanto el au- portaba con gran benignidad, y ya no los segua tratando
mento de la fe catlica y la religin cristiana. Bien ha como a enemigos. Cuando ocup Sevilla, a los moros
escrito Ribadeneira que con tanta devocin, sacrificio y que quisieron pasar a frica, les ofreci bagajes y guas;
penitencias con que acompaaba sus batallas, no es lo mismo a quienes prefirieron trasladarse por tierra a
maravilla que pelease por l el cielo, y que la victoria se Granada. Hasta ser vencidos, le aborrecan sus enemi-
alistase debajo de sus banderas, y que se cuenten sus bata- gos, pero luego conquistaba con su hidalgua y afabili-
llas por sus victorias y sus empresas por sus triunfos. dad los corazones de los que haba conquistado con las
Slo am la guerra bajo razn de cruzada cristiana y armas. Quizs obraba as por su deseo de ganarlos para
de legtima defensa o reconquista nacional. Se cuenta la fe catlica. Se presume con mucha verosimilitud que
que al iniciar una campaa contra los moros deca: Si algunos de los reyes aliados la abrazaron en secreto. Sa-
alguno quiere ser mi amigo y mi vasallo que me siga. bemos que el rey de Baeza le entreg en rehn a uno de
Ello nos trae al recuerdo la convocatoria que en los Ejer- sus hijos, y ste, convertido al cristianismo, tom el nom-
cicios Espirituales pone San Ignacio de Loyola en boca bre de Fernando, siendo luego uno de los pobladores
del rey temporal como smbolo del llamado del Rey eter- radicados en Sevilla.
no: Mi voluntad es de conquistar toda la tierra de infie-
les; por lo tanto quien lo quisiere venga conmigo... para 2. El santo estadista
que as despus tenga parte en la victoria como la ha Tambin como gobernante descoll en virtudes heroi-
tenido en los trabajos. Estas palabras son perfectamen- cas. Destacse particularmente en una de las virtudes
te aplicables a los labios y al espritu de San Fernando. ms propias de quienes tienen las riendas de un pueblo,
Sus campaas fueron siempre para conquistar tierra es decir, en la prudencia gubernativa. Desde los 18 aos
de infieles. Haba tomado la firme decisin de jams empez a gobernar con tanto acierto como si tuviera una
cruzar las armas con otros prncipes cristianos, en cum- larga experiencia. A quienes integraron sus cortes suce-
plimiento de lo cual agot su paciencia y la insistente sivas siempre les result admirable el juicio con que deli-
negociacin. Con ser tantas sus victorias como sus ba- beraba y la madurez con que resolva. Como galanamente
tallas y tener tanta parte, en su feliz desenlace, su inteli- ha escrito Ribadeneira, pareca anciana la prudencia en
gencia, coraje y capacidad estratgica, no quera para s un rey mancebo.
las alabanzas, sino para el Dios de los Ejrcitos, ni las Pero, sabiendo que poda errar, lo que es una muestra
atribua a sus mritos o a su valor, sino a la infidelidad de ms de dicha virtud, llevaba siempre consigo en su corte
sus adversarios moros, diciendo que por castigarlos Dios y en las campaas militares doce varones sabios, prove-
a stos como a infieles, le favoreca a l. nientes de la Universidad de Salamanca, con los que con-
El arrojo que despleg en las batallas fue proverbial, si sultaba todos sus propsitos, no para despojarse de su
bien siempre trat de evitar la valenta loca, la temeri- autoridad, siguiendo lo que le dijese la mayora, sino para
dad. En el Libro del conde Lucanor et de Patronio, debi- esclarecer su inteligencia con las luces que los sabios le
do a la pluma de Don Juan Manuel, se relata una anc- proporcionaban. En estos doce varones sabios tuvo ori-
dota que lo retrata de cuerpo entero: gen lo que luego se llamara el Consejo Real de Castilla.
En cierta ocasin, durante el asedio de Sevilla, tres caballeros Mas no solamente tomaba parecer de sabios conseje-
discutan sobre cul de ellos sera el ms osado. Se pusieron de ros. Tambin estaba dispuesto a seguir el de cualquier
35
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
vasallo, cuando la razn estaba a su favor. Incluso de los 3. Un rey eutraplico
pillos aceptaba recomendaciones. Una virtud predilecta por Fernando fue la eutrapelia.
Particularmente apreciaba a uno de ellos, llamado Paja, medio Contrariamente a lo que por lo general se cree, la Edad
pillo, medio bufn, porque entre los chistes mezclaba juiciosas Media, poca en que vivi nuestro santo, no fue una poca
advertencias. En relacin con este hombre se cuenta que, despus tristona, sino bullanguera y bohemia. Con la aparicin de
de la conquista de Sevilla y de ponerse orden en la ciudad, oy Paja
que el rey haba resuelto, a instancia de los ricos, sacar de ella su
las primeras universidades comenzaron a pulular los es-
corte. Parecindole que si Fernando obraba as cometera un grave tudiantes ligeros y vagabundos, as como los simpticos
error, le rog que subiese con su squito a una torre alta quizs la juglares, que iban de castillo en castillo, de convento en
Giralda? para contemplar la belleza de la ciudad. Estando el rey en convento. Fernando estuvo lejos de ser un santo tenso,
ella le dijo Paja: Bien repara vuestra alteza en que se halla aqu la estirado. Su hijo Alfonso as lo describe:
flor de sus reinos, y aun con todo esto no se reconoce la ciudad
bastantemente poblada, pues qu ser si vuestra alteza la desam- Fue muy fermoso ome de color, en todo el cuerpo et apuesto en
para y falta todo el squito y concurso de su corte? Mirad, Seor, ser bien faccionado... et saba bien bofordar, et alancear, et tomar
que en ninguna parte servs a Dios mejor que aqu, y que si una vez armas, et armarse bien et mucho apuestamente. Era muy sabidor de
sals de esta ciudad quizs no podris volver a dominarla sino con cazar, otros de jugar tablas, escaques et otros juegos buenos de
gran trabajo. buenas maneras, et pagndose de omes cantadores, et sabindolo l
facer. Et otros pagndose de omes de corte, que saban bien de
A lo que respondi el rey: Siempre o decir, y ahora creo ser trobar e cantar, et de joglares que supiesen bien tocar estrumentos, ca
verdad, que de los locos salen a veces buenos consejos; y si yo no desto se pagaba l mucho, et entenda quien lo faca bien y quien no.
te creyere, Dios no me valga; y as te prometo que en toda mi vida
no saldr de aqu, y que aqu ser mi sepultura. Esta ancdota nos Era Fernando un hombre de porte elegante, mesurado
trae el recuerdo de aquella figura tan amada por el pueblo ruso, la de en el andar, gran conversador, sumamente ameno en los
los locos de Cristo, que aprovechando su aparente insania, se ratos de esparcimiento. Muy apuesto jinete, se lo vea
animaban a decir a todos verdades de a puo, incluido al mismo Zar, diestro en los torneos de a caballo y en el arte de la caza.
a quien nadie se hubiera atrevido a hablar con tanta desenvoltura. Jugaba con habilidad a las damas, el ajedrez y otros jue-
Junto con la prudencia resplandeci en San Fernando gos de saln.
la virtud de la justicia. Perdonaba con facilidad los agra- Gustaba particularmente de la buena msica, al tiempo
vios que reciba, como se vio a los comienzos de su que saba cantar con gracia. Parece que en su corte la
reinado, en que concedi un perdn general de todas las msica alcanz un nivel semejante a la parisiense de su
injurias que le haban hecho sus vasallos, y pudiendo primo San Luis, que mereci tantas alabanzas en esa
vengarse de algunos de ellos, como por ejemplo de los materia. Amigo de trovadores, se le atribuyen diversas
condes de Lara y de otros seores que se le haban rebe- canciones, especialmente una dedicada a la Santsima
lado, no lo hizo, sino que los colm de favores. Pero Virgen. Sin duda que dicho talento debi haber influido
cuando la injusticia no era contra l, sino contra Dios, no poco en la educacin que dio a su hijo Alfonso, quien
contra la Virgen, las viudas, o los pobres, su furor santo no slo domin el castellano, sino tambin el gallego,
se encenda. idioma que por su meldica pronunciacin reserv para
Sin embargo aun esa justicia nunca se desvinculaba de sus cantigas, como se llamaban aquellas composiciones
la misericordia. Se ha dicho que Fernando tena una jus- poticas que podan ser cantadas.
ticia misericordiosa y una misericordia justiciera, por- Famosas son las Cantigas de Nuestra Seora, antolo-
que castigaba con severidad a los rebeldes pero perdo- ga mariana recopilada por Alfonso, autor, quizs, de al-
naba con piedad a los arrepentidos. Jams su espada se gunas de las que all se contienen. Todo ello supone en
manch con sangre de inocentes, y cuando se tea con Fernando una especial aficin por las bellas artes, en
la de los culpables, su corazn sangraba. Al castigar como todas sus formas. El naciente estilo gtico le debe en
juez, no olvidaba que era padre. Espaa sus mejores catedrales. Bien ha dicho el mismo
En la administracin de la justicia se preocupaba parti- Alfonso, refirindose a las cualidades de su padre, que
cularmente de que los pobres no sufriesen de parte de todas estas vertudes, et gracias, et bondades puso Dios
los ricos. Entenda que la grandeza de los reyes consis- en el Rey Fernando.
ta en ser el refugio de los inocentes y de los necesita- A gnero superior de elegancia pertenece lo que, como
dos. Por eso, segn sealamos antes, tena siempre abier- de paso, nos cuenta tambin su hijo: cuando Fernando
to el acceso a su palacio y fcilmente conceda audien- iba a caballo con su squito, por los caminos de Espaa,
cia a cuantos lo solicitaban, juzgando por s mismo mu- y se topaba con gente de a pie, se haca a un lado para
chas veces las causas de los pobres. que el polvo no molestara a los caminantes. Esta escena
Como dice el P. Ribadeneira, Fernando era ojos del tan delicada resulta deliciosa como soporte cultural hu-
ciego, pies del cojo, amparo de los hurfanos, remedio mano de un guerrero tan destacado.
de las viudas, proteccin de los desvalidos, remedio de
todos los necesitados, padre de sus vasallos, y rey de 4. Su colaboracin con la Iglesia
sus corazones, a los cuales cautivaba y renda con la San Fernando fue un rey santo, al estilo de los reyes
suave fuerza de su amor. Jams dej de dar limosna a medievales, que comprendan su realeza como un
los indigentes. Por eso a veces se le represent con el vicariato de Dios en favor de su pueblo, en la unin
cetro en la mano izquierda y con la derecha repartiendo ms estrecha con la Iglesia. No es que se dejara mane-
monedas a los pordioseros que lo rodean. l fue quien jar por los prelados en las cosas que correspondan a su
introdujo la piadosa costumbre de lavar los pies a doce jurisdiccin, donde se mostraba seorialmente indepen-
pobres el Jueves Santo. diente. Pero dado que los suyos eran al mismo tiempo
Esta inclinacin le movi a no querer imponer nuevos sbditos de l y de la Iglesia, vea la necesidad de unir su
tributos a sus vasallos, sobre todo a los que no eran cetro al bculo episcopal, su espada a la cruz de Cristo,
pudientes, segn algunos ministros se lo sugeran, so soporte espiritual de su gestin en el orden temporal.
pretexto de que ello era necesario para financiar la gue- Aconsejndole algunos de los suyos, durante el sitio de
rra contra los moros. Ms temo las maldiciones de una Sevilla, que se valiese de una parte de las rentas eclesis-
viejecita pobre de mi reino que a todos los moros de ticas, pues se hallaba tan falto de dinero, la necesidad era
frica, deca. tan grande y la causa tan justa, respondi as: De los
36
San Fernando
eclesisticos slo quiero las oraciones, stas las pedir y lla, le hizo erigir una capilla estable en su campamento, y
solicitar siempre, porque a sus santos sacrificios y rue- renunciando a entrar primero en dicha ciudad, luego de
gos les debemos la mayor parte de nuestras conquistas. su victoria en el campo de las armas, le cedi el honor de
Apoyse, sobre todo, en las recin nacidas rdenes presidir el cortejo triunfal. Antes de morir, mand que
Mendicantes de modo que, como dice Ribadeneira, depusiesen su cuerpo donde ella se encontrase. La otra
cuando ellos con sus sagradas compaas de religiosos imagen por l amada es la que gustaba llamar la Virgen de
destruan con la palabra las herejas, Fernando con los las Batallas, una preciosa talla de marfil, que llevaba con-
escuadrones de sus soldados desterrase de Espaa con sigo en los combates, colgada por un anillo del arzn de
las armas el Alcorn y dilatase los trminos de la fe. De la montura del caballo, para contar con su proteccin en
ah la decidida proteccin que otorg a dichas rdenes. la lucha contra los enemigos de su Hijo. La Virgen de los
Por eso hizo edificar numerosos conventos y monaste- Reyes era para el campamento, y la Virgen de las Batallas
rios de religiosos, en el convencimiento de que los tem- para el combate. La de los Reyes preside hoy el altar de
plos eran los alczares de su reino, las rdenes religiosas la Capilla Real, en la catedral de Sevilla; a sus pies se
sus muros, y los coros de los religiosos los escuadro- conservan los restos del Santo. La de los Combates se
nes, en cuyas oraciones confiaba ms que en sus ar- encuentra en el pequeo museo ubicado junto a dicha
mas, porque cantando alabanzas a Dios merecan para Capilla.
su ejrcito las victorias. Fue la misma idea la que lo llev V. Muerte y glorificacin
a emprender la construccin de las ms esplndidas ca-
tedrales de Espaa, como las de Burgos y Toledo, y qui- Hemos dicho que luego de conquistar Sevilla, y cuan-
zs tambin la de Len, que se comenz bajo su reinado. do estaba proyectando dirigirse al frica, como quien
No se fabricaba iglesia en que no quisiese l tener parte. prosigue el mpetu de su Cruzada en direccin a Tierra
Senta un respeto muy especial por los templos y se Santa, reconquistando en su transcurso zonas antigua-
mostraba celossimo de su carcter sagrado, procuran- mente cristianas y ocupadas por el enemigo de la cruz,
do desagraviarlos cuando reciban injurias de parte de Fernando se sinti seriamente indispuesto. En una de las
los moros. crnicas de la poca leemos:
El catlico e muy piadoso Fernando era viejo, de larga edad e
5. Su vida interior apeliado con enfermedad de hidropesa, que haba por el trabajo de
las batallas, que siempre fisiera, por el trabajo de los muy malos
Fernando no slo mostr la solidez de sus virtudes en moros... E el seor JesuCristo, por quien tantas pasiones haba
su actuacin exterior. Lata en su interior, como es lgi- sufrido, quera librar a su caballero e vicario, de los peligros de este
co, una intensa vida espiritual, fuente de aquellas ma- mundo, e darle reino para siempre durable entre los gloriosos mr-
nifestaciones. Era, verdaderamente, un hombre de ora- tires e reyes, que legtima e fielmente haban peleado por amor de la
cin. Cuando se vea enfrentado con alguna grave nece- fe, e de su nombre, con los muy malos moros, e recibirle en el
sidad, pasaba noches enteras en la presencia de Dios, palacio del cielo, dndole corona de oro que mereci haber por
siempre.
rogando por su pueblo e implorando la benevolencia di-
vina. Recordemos aquella ancdota de su vida a que nos Tena entonces cincuenta aos, pero su cuerpo estaba
referimos anteriormente, cuando encontrndose reteni- desgastado por tantas preocupaciones y combates. Lle-
do en Toledo por una enfermedad, velaba de noche oran- vaba reinando treintaycinco aos en Castilla y veintids
do por los suyos. A los que le pedan que se tomase un en Len, de los cuales casi treinta en campaa. Ahora se
descanso replic: Si yo no velo, cmo podris vosotros senta muy mal, entendiendo que era cumplido el tiem-
dormir tranquilos?. po de la su vida, et que era llegada la hora en que haba de
finar. Le trajeron el Santo Vitico, y cuando oy el soni-
Los cronistas nos cuentan que luego de comulgar, te-
do de la campanilla, fizo una muy grande maravillosa
na la costumbre de cerrar los ojos. Un da su madre le
cosa de grande humildat: baj del lecho, se puso de
pregunt por qu lo haca: S que Jesucristo est den-
rodillas, y tomando en sus manos un crucifijo, lo bes
tro de m le respondi, y para hablarle cierro los ojos
repetidas veces; luego, recorriendo los pasos de la pa-
y le digo que l es mi Rey y Seor, y yo su caballero, y
sin de Cristo, encareci la misericordia y piedad de su
que quiero sufrir grandes trabajos por l en la recon-
Seor, y se acus de su mala correspondencia y grandes
quista espaola contra los moros, y que su Madre glo-
culpas, tras lo cual confes su fe y recibi el santo sa-
riosa es mi Seora. Acertado estuvo su hijo Alfonso al
cramento. Luego hizo que retirasen de su cmara todas
decir: En conocer a Dios nunca rey mejor le conosci
las insignias reales, queriendo significar con ello que de-
que l.
lante de Jesucristo no hay otro rey, o que en la muerte
Asimismo fue admirable su devocin por la Santsima todos son iguales, los reyes y los vasallos, los grandes y
Virgen. La amaba ms que si hubiera sido su propio hijo los pequeos, los ricos y los pobres, pues todos mueren
carnal, acudiendo a ella con mayor confianza que a su desnudos como nacieron.
propia madre terrena. Si cada caballero tiene que tener
su propia dama, Mara fue para Fernando la Dama de Despus de haber dado gracias el Seor porque lo ha-
sus sueos. Era la consejera de sus empresas, la com- ba visitado en el sacramento, llam a la reina doa Juana
paera de sus jornadas, la razn de sus conquistas. Ella y a sus hijos, y se despidi con cario de cada uno de
estaba en el principio y en el fin de sus batallas, ya que ellos. Particularmente se dirigi al prncipe heredero, para
no slo las empezaba en nombre de Dios, sino tambin exhortarlo a cumplir sus obligaciones, tanto las genera-
de Nuestra Seora, y sus victorias eran como un triunfo les del reino como las particulares de su persona, el te-
de Mara. mor de Dios, la proteccin de su madre y de sus herma-
nos, la reverencia a los eclesisticos, la estima de los
Sola llevar siempre consigo dos imgenes suyas. La nobles, el amparo de los desvalidos, la administracin de
primera era la Virgen de los Reyes, regalo exquisito de la justicia, la misericordia con los pobres, el culto divino,
su primo San Luis; no en vano exhibe en el pie derecho la propagacin de la fe, concluyendo sus consejos con
una flor de lis. A esa imagen, que proclam patrona de estas palabras:
su ejrcito, le tuvo don Fernando especial devocin. Con
ella se entretena en oracin las horas que le dejaban Seor, te dejo de toda la tierra de mar ac, que ganaron los moros
desde el rey don Rodrigo. Toda queda debajo de tu dominio, parte
libre sus obligaciones de rey. Durante el asedio de Sevi-
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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
conquistada y parte tributaria. Si la conservares en el estado en que ria perfeccin. Cita ac el docto jesuita un dicho de San Agustn:
te la dejo, sers tan buen rey como yo; si ganares ms, sers mejor Propio es de una gran virtud luchar con la felicidad, y gran felici-
rey que yo; si la menoscabares, no sers tan buen rey como yo. dad no ser vencido de la felicidad. Y tambin: Ninguna infelici-
Rog entonces que le pusieran una vela encendida en dad quebranta al que ninguna felicidad corrompe. Lo que as co-
menta: Con que esta batalla y esta victoria tuvo ms nuestro
la mano, y levantando los ojos al cielo dijo: Seor, dsteme santo rey, que luchando continuamente con sus felicidades nunca
reino, honra y poder sin merecimientos. Todo cuanto fue vencido de ellas, antes venci a sus mismas victorias y triunf
me diste te entrego, y te pido, al entregarte mi alma, que de sus mismos triunfos. Quiso Dios en estos dos reyes mostrar
seas servido de usar con ella de tu divina misericordia. que es seor de las prosperidades y de las desgracias, y que no hay
Luego se volvi a los circunstantes y humildemente les camino por donde no puedan ir los hombres a la gloria, si su gracia
pidi que si a algunos de ellos los haba agraviado en los lleva de la mano, como llevaba a Fernando, dndole felicidades
para que las pisase, dndole triunfos para que no se desvaneciese
algo, le perdonasen. Mand despus a los sacerdotes con ellos, y dndole coronas para que las pusiese primero a los pies
que entonasen las letanas de los santos y el Te Deum, y de Cristo, que en su cabeza. Oh santsimo y felicsimo Fernando,
al segundo verso de este himno, cerr apaciblemente muchas veces feliz y muchas veces santo! Feliz, porque no perdis-
sus ojos para siempre. Era el 30 de mayo de 1252. Can- te entre las felicidades la santidad, y santo, porque sujetase con la
tos celestiales cuenta la tradicin se oyeron en la no- santidad la felicidad.
che sevillana, mandando Dios a sus ngeles que fuesen No podemos menos que coincidir con lo que sigue
los primeros cronistas de sus heroicas virtudes. Nos diciendo Ribadeneira cuando considera a Fernando el
complace pensar que al escribir estas pginas estamos prncipe ms cabal que hayan conocido los siglos, si
continuando dicho concierto. consideramos la rara y poco frecuente unin de tantas
Divulgse la muerte del santo rey por todo el mundo, cualidades naturales y sobrenaturales, porque algunos
y tanto el Papa como los reyes y prncipes cristianos prncipes fueron valerosos pero no santos, otros santos
quedaron consternados. Incluso los infieles mostraron pero no afortunados, algunos sabios pero no guerreros,
su dolor. Alhamar, rey de Granada, al enterarse de ello, otros fuertes en la milicia pero sin el adorno de las letras,
mand hacer en su reino grandes demostraciones de con- no pocos en lo natural perfectos y en lo sobrenatural
dolencia, y envi cien moros nobles, ricamente vesti- viciosos. Fernando fue en lo natural un hombre varonil y
dos, para que con cirios blancos asistiesen a sus exe- de gran belleza fsica, animoso, afable, corts, culto, mag-
quias. nnimo y liberal. Y a ello se sum una elevada santidad,
porque no le falt ninguna virtud de las que se desean
El pueblo lo canoniz espontnea e inmediatamente, en un rey y en un santo, las cuales son ms admirables
llamndolo Fernando el Santo; jurdicamente fue decla- por ser en un santo rey.
rado tal en el siglo XVIII. La Cantiga 292, redactada por
Alfonso X, tiene todo el aire de un glorioso canto final a Se santific, por cierto, a travs del buen gobierno,
la figura de su padre. All dice cmo el rey don Fernan- pero sobre todo a travs del buen combate, de la milicia.
do se apareci en visin al tesorero de Sevilla y al maes- Enfermo ya de muerte, se declaraba a s mismo caballe-
tro Jorge para que le quitasen el anillo de su dedo y lo ro de Cristo, siervo de Santa Mara, alfrez de Santiago.
pusiesen en el dedo de la imagen de Santa Mara. En- Cuando todava corra con sus huestes por los campos
salza tambin su devocin a la Virgen, cuya imagen lle- de Andaluca, el papa Gregorio IX, declarndose entera-
vaba siempre consigo, recordando con cunta piedad la do del celo y fervor de devocin que abrasa a nuestro
entronizaba en las mezquitas de todas las ciudades que carsimo hijo el ilustre rey de Castilla y Len, en carta a
conquistaba a los moros. Ninguno de los elogios que le los obispos de Toledo, Burgos y Osma, le llam atleta
tribut su hijo sea quizs tan elocuente como ste: No de Cristo.
conoci el vicio ni el ocio. Bien ha escrito Ribadeneira, que rara vez se ve la de-
Justamente descansaba ahora aquel que siempre haba vocin armada de acero, y la oracin marchar al son de
trotado y galopado al servicio de su Rey eterno y de su las trompetas y cajas; mas Fernando, de las campaas
tierra natal, siempre en campaa con las armas en la haca oratorio, y entre el ruido de las armas se oan sus
mano, singularmente favorecido por Dios, en quien ha- clamores en el cielo.
ba puesto su confianza, mucho ms que en sus mesnadas. Por eso, reitermoslo, nuestro santo rey es uno de esos
raros modelos humanos que conjugan en tan alto grado
Seala Ribadeneira un dato curioso de la historia pol-
la prudencia del gobernante, el herosmo del guerrero, y
tica y de la historia de la Cristiandad. El mismo Dios que
la entrega generosa del santo, uno de los injertos ms
hizo santo a San Luis, rey de Francia, lo hizo santo a
felices, por as decirlo, de los dones y virtudes sobrena-
Fernando, su primo. Pero cun diversos caminos los
turales en las cualidades y virtudes humanas.
condujo a la santidad y los llev a la gloria! A San Luis,
por el camino de los infortunios humanos, y a San Fer- Los restos de Fernando descansan en la catedral de
nando por el camino de las venturas. San Fernando no Sevilla. Sobre su tumba se grab un epitafio, por man-
entabl batalla que no venciese, ni siti fortaleza que no dato de su hijo, don Alfonso, escrito en lengua latina,
tomase, ni acometi reino que no conquistase. San Luis, hebrea y castellana:
al contrario, fue reiteradamente derrotado por sus ene- Aqu yace el Rey muy honrado Don Fernando, seor de Castiella
migos, debiendo retirarse de las ciudades que haba ocu- e de Toledo, de Len, de Galicia, de Sevilla, de Crdoba, de Murcia
pado, y desistir de las conquistas iniciadas. San Luis pa- e de Jan, el que conquist toda Espaa, el ms leal, e el ms
verdadero, e el ms franco, e el ms esforzado, e el ms apuesto, e
deci en sus ejrcitos hambre y peste, a tal punto que el ms granado, e el ms sofrido, e el ms omildoso, e el que ms
esta ltima lo hiri al mismo rey; San Fernando, en cam- temie a Dios, e el que ms le faca servicio, e el que quebrant e
bio, durante los treinta y cinco aos de su reinado, slo destruy a todos sus enemigos, e el que alz y onr a todos sus
conoci la prosperidad en sus ejrcitos y en su reino, que amigos, e conquist la Cibdad de Sevilla, que es cabeza de toda
no padecieron hambre, ni peste, ni otros males, sino gran- Espaa, e pass hi en el postrimero da de Mayo, en la era de mil e
de abundancia y bienestar. CC et noventa aos.

No digo cul es mayor camino para conseguir la santidad; pero La actual catedral de Sevilla no es la que el rey Fernan-
digo que es ms dificultoso conservar la santidad entre las prospe- do conoci en vida. Aqulla se encontraba en el interior
ridades, que entre los trabajos; y el mismo conservar y aumentar la de la mezquita mora, al igual que en Crdoba. Pero como
santidad entre las prosperidades, es seal de grande y extraordina- a comienzos del siglo XV todo el edificio, catedral y
38
Santa Catalina de Siena
mezquita, amenazaba con derrumbarse, un cannigo pro- Viene el alba por Burgos, en Las Huelgas
puso: Hagamos una iglesia tal que los que la vieren la- cie acero, loriga, limpio brial.
brada nos tengan por locos. Dicha iglesia se comenz Espaa es un olor de madreselvas
en 1402, y en 1506 se dio por terminada. cautivo entre los moros y las sierras
En 1526, se hizo presente en Sevilla el emperador Car- que espera al Caballero del Grial.
los V de Alemania y I de Espaa, que fue all para casar-
se con Isabel de Portugal. Tras visitar las dependencias, Ya le llega de frente, entre pendones,
dispuso la construccin de una Capilla Real, en lugar va en su escolta quien dicen es Santiago,
aparte pero dentro del templo catedralicio, con el fin de o el Estado Mayor de las razones
que cobijara los restos de su venerado antecesor San con que amar a la patria en los hondones
Fernando. Hasta entonces, stos se encontraban, al pa- aunque duela el amor dolor aciago.
recer, en un saln alto, sobre el Patio de los Naranjos,
vecino a la antigua mezquita mora que, como dijimos, Las campanas regresan a su oficio.
por peligro de derrumbe haba sido demolida, a diferen- Las cruces se levantan en Jan.
cia de la de Crdoba, hoy subsistente. Sevilla es un catlico epinicio,
y a su paso la Fe, como el indicio
El 14 de junio de 1579, Felipe II orden que se cele- de un alczar o muro o terrapln.
brase el traslado de los restos de Fernando a la Capilla
Real, ya terminada. Llevaron all el cuerpo incorrupto A los pobres del reyno tu desvelo,
del Santo, as como los restos de su mujer, Beatriz de el Fuero Juzgo a todos, las Partidas,
Suabia, los de Alfonso X el Sabio, juntamente con la al infiel la Cruzada y el anhelo
imagen de la Virgen de los Reyes, las reliquias de San de servir de sostn y de consuelo
Leandro, la pequea imagen de marfil de la Virgen de las en la noche del llanto y las heridas.
Batallas, el estandarte de Fernando, su victoriosa espa-
da, y las llaves que le entreg el rey moro Alxataf. En esa Que otra vez del arzn de tu montura
capilla tuvimos el honor de celebrar varias veces el San- penda la Virgen de las Mil Batallas,
to Sacrificio de la Misa, a los pies de la Virgen de los que una cantiga por cabalgadura
Reyes, y muy junto al sepulcro del Santo. nos ponga en marcha fatigosa y dura
Con frecuencia se ha representado a San Fernando cargados de esperanzas y de agallas.
con la espada en la mano derecha y el globo del mundo
en la izquierda. En la poca del Santo, la espada era con- Porque el siglo da reyes sin alteza,
siderada como el arma ilustre por excelencia. Sobre ella da pastores sin sangre ni certeza
los nobles prestaban juramento de fidelidad y con ella de la cruz luminosa del martirio.
eran armados caballeros. En su pomo solan introducir Acaso pueda entonces tu entereza
reliquias de santos; de ah la costumbre de besarla antes purificar el barro como el lirio.
de la batalla. Algunas espadas han pasado a la celebridad
junto a los afamados guerreros que las blandieron: la Antonio Caponnetto
Tizona y la Colada del Cid Campeador, la Joyeuse de
Carlomagno, la Scalebor del rey Arturo, la Durindana de
Roldn.
Sevilla conserva en su catedral, como hemos dicho, la
espada legendaria e invicta de Fernando III. Todos los
aos, el 23 de noviembre, da en que el glorioso rey
entr en Sevilla, es solemnemente paseada por las naves
del templo catedralicio. En cuanto al globo del mundo,
que la imagen del Santo lleva en la mano izquierda, po-
demos ver all insinuada, si bien de manera proftica, la
conquista del Nuevo Mundo, ya que Amrica estaba en
la pgina de atrs de la conquista de Sevilla. Por eso no
resulta peregrino considerarnos, con pleno derecho, hi-
jos de San Fernando III, rey de Castilla.
4
Obras Consultadas Santa Catalina de Siena
Pedro de Ribadeneira, La Leyenda urea, 30 de
mayo, San Fernando.
Celso Garca, Fernando III el Santo, Araluce, Barce- Con temor y temblor nos aprestamos a esbozar la sem-
lona 1948. blanza de esta Santa, tan encantadora como apabullante,
Carlos Ros, Fernando III el Santo, Anel, Granada de esta allegra e festosa vergine, segn garbosamente la
1990. denomin uno de sus contemporneos. No son demasia-
do numerosas sus biografas. La principal se la debemos
a fray Raimundo de Capua, una de las glorias de la Orden
A San Fernando de Santo Domingo, el padre de su alma, confidente y
Berenguela cubra de recatos director espiritual suyo durante los seis ltimos aos de
una cuna con bros imperiales. su vida. El libro que le dedic se llama Leyenda de San-
Y llegaban al hijo sus relatos ta Catalina. La palabra leyenda no debe entenderse
como sones pujantes de arrebatos en el sentido que hoy le damos. Leyenda, legenda, en
del torren de los campos celestiales. latn significa lo que hay que leer sobre Catalina, como
se llama leyenda el texto que figura al pie de un grabado.
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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Naci Catalina en Siena el 25 de marzo de 1347, en la tualmente. Se sabe cmo en aquellas pocas y hasta no
casa de su padre, el tintorero Giacomo Benincasa. Su hace mucho, era rara la comunin frecuente, slo reser-
madre, Lapa di Puccio del Piagenti, era familiarmente vada a las almas ms perfectas.
llamada Monna Lapa. Como Catalina fue la vigsimo- Ella acuda habitualmente a la iglesia vecina de Santo
cuarta y ltima hija de dicho matrimonio, doa Lapa la Domingo para asistir a la Santa Misa. Da a da se inten-
cri por s misma, cosa que no tuvo tiempo de hacer sificaba su hambre de Cristo. En cierta ocasin, cuando
con los dems hijos, dada la frecuencia de los partos. el sacerdote dijo: Seor, no soy digno de que entres en
Era Catalina una nia vivaz y simptica, tan graciosa, mi casa..., ella, haciendo eco a aquellas palabras, repi-
que la llamaban Eufrosina, que es el nombre de una de ti para sus adentros, mientras fijaba sus ojos en la Hos-
las Gracias veneradas por losgriegos. Todos los vecinos tia: Realmente, no soy digna. Entonces escuch que
la queran. Cristo le deca: Pero yo s soy digno de que entres en
Poco sabemos de los primeros aos de su vida. Nos m, al mismo tiempo que senta que una hostia estaba
cuenta su bigrafo que a los cinco o seis aos tuvo una sobre sus labios. Esto se repiti en distintas ocasiones.
visin: encima de la iglesia de Santo Domingo, Cristo se Algunas personas atestiguaran que vieron que la hostia
le mostr en ornamentos pontificales, bendicindola en iba por s sola a la boca de Catalina; atravesando el espa-
silencio, a la manera de un Obispo en su catedral. Tal fue cio, buscaba sus labios, como la abeja busca la flor, al
su visin inaugural, el preanuncio de una vocacin decir de Johannes Jrgensen, el gran bigrafo de la Santa.
especial en la Iglesia. Hizo entonces voto de virginidad, Su vida oculta, de incesante crecimiento espiritual,
recluyndose en la soledad y mortificando su cuerpo. culmin al cumplir los veinte aos, donde celebr sus
Su madre no quera saber nada de este gnero de vida, bodas con Cristo. Fue en 1367, cuando el Seor se le
de modo que cuando lleg a la adolescencia, no vacil apareci y le dijo que porque haba despreciado las vani-
en buscarle un joven de excelente familia. En conniven- dades del siglo, vena a desposarla. La Santsima Virgen
cia con Monna Lapa, su hermana trat de convencerla de la tom de la mano y la present a su divino Hijo, quien
que tena que arreglarse un poco ms, cuidar mejor su le puso un anillo en el dedo mientras le deca: Yo, tu
modo de vestir, etc. Catalina no se opuso, al punto de que Creador y Salvador, te desposo conmigo en la fe. Son
un aire de mundanidad entibi su primera decisin. Pero las mismas palabras con que en el Antiguo Testamento
ello dur poco. Dios quiso mostrar su designio de unirse
La muerte de una de sus hermanas casadas, a raz de esponsaliciamente con su pueblo elegido (cf. Os 2, 20).
un parto, la volvi a su proyecto inicial. Como signo de Luego agreg: Conserva intacta esta fe, seme fiel hasta
dicho propsito, se cort sus cabellos rubios. Molestse que vengas al cielo a celebrar conmigo las bodas eter-
sobremanera la familia Benincasa, sobre todo su madre. nas.
Resolvieron que ya no tendra un cuarto propio ni la ayu- Comienza as el perodo mstico de su vida espiritual.
dara la empleada de la casa, por lo que pas a ser una Catalina gustaba repetir con frecuencia las palabras del
especie de sirvienta. La trataran con dureza, hasta que Salmista: Crea en m, Seor, un corazn puro (Ps 50,
cabiase de opinin. Para soportar esta prueba, Catalina 12), suplicndole que le quitase su propio corazn y le
se figur que viva en la casa de Nazaret, y que sus diese el suyo en cambio. Al ao siguiente de su desposo-
padres representaban a Mara y a Jos. Con este espritu rio con Cristo, sinti que el Seor se le haca presente, le
suba y bajaba la escalera, preparaba las comidas, lavaba tomaba su corazn y lo llevaba consigo. Durante dos
la ropa, haciendo de su cuarto, de cinco metros de largo das le pareci como que viva sin corazn, hasta que el
por tres de ancho, una especie de celda personal. Du- tercero, luego de or la misa en la Cappella delle Volte,
rante el da, un banco le serva de mesa, y por la noche una de las capillas de la iglesia de Santo Domingo, con-
se tenda sobre l, con un leo como almohada. Se mor- templ al Seor delante de ella, teniendo en sus manos
tificaba asimismo en las comidas. No quiere decir esto un corazn rojo y resplandeciente. Acercndose a la San-
que la vida espiritual transcurriera serena. Las tentacio- ta, le abri el pecho y le dijo: Hija ma, el otro da te
nes del demonio arreciaban. quit tu corazn, hoy te doy el mo a cambio. Un ver-
A la sazn, haba en Siena varias rdenes Religiosas. dadero transplante de corazn! Desde entonces ya no
Ella prefera decididamente a la Orden de Santo Domin- deca como antes: Seor, te doy mi corazn sino: Dios
go. En 1363, aproximadamente, ingres en las Tercia- mo, te doy tu corazn, porque adverta que la volun-
rias Dominicas. La gente las llamaba Mantellate, por el tad y los afectos de su divino Esposo le haban sido da-
manto negro que llevaban sobre el hbito blanco. No era dos en lugar de su voluntad y sus afectos humanos. Al
ello algo inslito, ya que en la Edad Media, contraria- recibir la comunin, los que estaban cerca de ella escu-
mente a lo que se piensa, la variedad de los trajes y colo- chaban las palpitaciones gozosas del Corazn de Jess,
res era mucho mayor que la de hoy. Las terciarias vi- escondido en el costado de su esposa virgen.
van, segn reglas propias, bajo una superiora y un di- Cuando se entra en la iglesia de Santo Domingo, se ve
rector espiritual, pero sin abandonar la casa familiar. Una an la puerta que da acceso a la capilla donde sucedi
vez ms, sus padres se opusieron. Ella les dijo que les todo esto. All se lee esta inscripcin: Catalina suba
sera ms fcil derretir una piedra que hacerla vacilar en estas escaleras para venir a rezar a Cristo, su Esposo.
su propsito. Es la capilla en que las Mantellate tenan cada da sus
Se entreg, pues, a la vida retirada, en el trabajo do- encuentros de oracin. Fue all donde Catalina haba re-
mstico, en el servicio a los enfermos y a los pobres, as cibido, cuando tena 16 aos, el hbito de las terciarias
como tambin al apostolado. El ambiente de Siena era dominicas. En adelante no se separara ms de Jess,
muy aldeano. La manera de comportarse de Catalina no viviendo permanentemente a su lado. A veces esa com-
dejaba de resultar llamativa. En los corrillos de barrio se paa se haca visible, como en aquel da dichoso en
cuchicheaba: qu rara, qu extraa la hija del tintorero! que, leyendo su breviario y pasendose por la capilla, se
Pero por otro lado su figura comenz a llamar la aten- dio cuenta de que haba alguien junto a ella. Era Jess,
cin en sentido positivo, a tal punto que algunas damas en persona. Como dos sacerdotes que rezan juntos el
de la nobleza e incluso sacerdotes empezaron a visitarla. Oficio Divino, ambos caminaban, una al lado del otro,
Al margen de ello, Catalina segua progresando espiri- sobre el piso de ladrillo de la capilla. Al final de cada
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Santa Catalina de Siena
salmo, cuando se deba decir Gloria al Padre, y al Hijo, de otra manera se las hubo con fray Raimundo de Capua,
y al Espritu Santo, Catalina modificaba las palabras, e su confesor y director espiritual, y que luego sera Maes-
inclinndose profundamente hacia Jess, deca conmo- tro General de la Orden de Santo Domingo. Le llamaba
vida: Gloria al Padre, a ti y al Espritu Santo.... en sus cartas padre e hijo queridsimo en Jesucristo.
Se ha sostenido que en su breve vida de 33 aos Catalina vivi Era padre cuando vea en l al confesor y director espiri-
sucesivamente las tres etapas clsicas de la vida espiritual. De los tual, pero cuando consideraba al discpulo atento a reco-
6 a los 16 aos, la va purgativa. En el umbral de dicha va encontra- ger sus lecciones de vida espiritual lo llamaba con ternu-
mos las vicisitudes de las tentaciones y la ulterior temporada de ra hijo mo. Y Raimundo slo se diriga a ella llamn-
tibieza y de cierta mundanidad. A raz de la muerte de su hermana dola madre. Este claro sentido de maternidad, que naci
lleg el momento de la conversin, cultivando desde entonces
una devocin muy particular por Mara Magdalena, pecadora
en el corazn de Catalina, seala el trnsito de la vida de
como ella. Tras cortar su hermosa cabellera, se lanz a una vida de pura contemplacin a la vida mixta, activa y contemplativa
abstinencia y mortificacin. La segunda etapa, la de la va ilumi- a la vez.
nativa, comienza con su ingreso en la Tercera Orden de Santo A partir del ao 1371 su influjo comenz a extenderse
Domingo. Es la poca de solidificacin de las virtudes. La tercera,
la de la va unitiva, desde los 21 aos en adelante, se inaugura con
por doquier, llegando hasta los Papas y los gobernantes
su desposorio mstico y culmina en su santa muerte. Trtase de de diversas ciudades o naciones. Desde entonces vere-
una divisin quizs demasiado convencional, pero que en algo pue- mos a la virgen sienesa caminando por los caminos de-
de contribuir a una mejor inteligencia de su proceso espiritual. solados de la Italia trgica y de la Francia enlutada de
Volvamos a sus desposorios msticos. El Esposo divi- aquellos tiempos, con los ojos puestos en la salvacin de
no no quera reservarla tan slo para s. Le encomend las almas y de los pueblos.
tambin una misin apostlica. Los doce aos que com- El 1 de abril de 1357 ocurri un hecho capital: Catali-
pletaron el resto de su breve vida seran empleados en el na recibi los estigmas de Cristo. Fue pocos das des-
bien de las almas y de la Iglesia universal. As se lo dijo el pus de llegar a Pisa. Fray Raimundo estaba celebrando
Seor: la Santa Misa. Luego de comulgar, Catalina se puso de
rodillas y extendiendo sus brazos en forma de cruz, en-
Mira, hija ma, los trigos se doblan sobre las colinas y la cose-
cha es grande, la salvacin de muchos exige tu vuelta; ya no llevars
tr en trance y se desplom. Al retornar en s, le dijo a
ms el gnero de vida que has llevado hasta aqu; no volvers a Raimundo en voz baja: Sabed, padre mo, que por mi-
encerrarte en una celda incluso por la salvacin de las almas; ten- sericordia de nuestro Seor Jesucristo llevo sus llagas en
drs que dejar tu ciudad natal y viajar de ciudad en ciudad segn yo mi cuerpo. Le explic cmo haba visto a Cristo cruci-
te lo ordene, pero yo estar siempre contigo. Vivirs entre las ficado; desde sus llagas, cinco rayos de sangre se haban
multitudes llevando el honor de mi nombre ante los pequeos y los dirigido hacia sus manos, pies y costado. Ella le suplic
grandes... Te presentars a los Pontfices, a los que gobiernan la al Seor que esas llagas no apareciesen visiblemente en
Iglesia y al pueblo cristiano, pues quiero, segn mi costumbre,
confundir con el dbil el orgullo de los fuertes. su cuerpo. Dichas llagas compensaran las llagas de la
Iglesia y de la Cristiandad. Tantos pecados pedan san-
Bien observa Raimundo de Capua que el mismo Cristo gre y ms sangre. Ms adelante veremos cmo la pala-
que antes se le apareca en su celda, se presenta ahora a bra sangre aparecer con llamativa frecuencia en su
su puerta y le suplica que la abra, no para que l entre, epistolario, la suya unida a la de Cristo, para la redencin
sino para que ella salga. El amor de caridad, le explic, del mundo.
es bipolar, abarca a Dios y a los hombres; habra de
Catalina segua recorriendo ciudades, Florencia, Luc-
hacer el camino con los dos pies, volar con las dos alas.
ca... Luego de insistentes gestiones suyas, la Corte pon-
Ella slo atin a decir: He aqu la esclava del Seor.
tificia dej por fin Avin, y el Papa se instal de nuevo
Su estado de terciaria dominica le permita llevar la vida
en Roma. Sin embargo las cosas no se aquietaron, al
activa que el Seor le encomendaba, abrevndose en el
punto que se produjo un Cisma en la Iglesia, con la apa-
espritu contemplativo de la gloriosa Orden que tanto
ricin de un antipapa. Ella, espiritualmente desgarrada y
amaba.
en grave estado de salud, lleg a Roma en 1378, con
A partir de entonces comenz a crecer el crculo de sus allegados.
En el grupo de sus amigos y discpulos haba hombres y mujeres,
veinticinco de sus discpulos. Los xtasis se hicieron ms
intelectuales, artistas y aristcratas, hombres de pueblo y huma- frecuentes. Les pidi entonces a los jvenes que la ro-
nistas. Nombremos, entre otros, a personas tan distintas como deaban que estuviesen junto a ella durante dichos trances
Neri di Landoccio, poeta agraciado, y Francesco di Messer Vanni, y transcribieran lo que iba diciendo.
calavera convertido. El humor italiano, siempre ocurrente, forjara
para ellos el nombre de caterinati. Los miembros de esta bella
As, a lo largo de cinco das, mientras contemplaba
brigata comenzaron a llamarla mamma. Cuando le escriban le misterios inefables, fue dictando lo que luego sera todo
decan dolcissima mamma. Ella tena plena conciencia de su un volumen, una de las obras ms divinas que han salido
maternidad. Me pides que te reciba por hijo mo le escribe a Neri de manos humanas, el libro del Dilogo, donde se trans-
di Landoccio. Soy, en verdad, indigna de ello ya que no soy sino criben sus coloquios con Dios, y las respuestas que Dios
una pobre miserable, pero te recibo y te recibo con un tierno amor. iba dando a sus preguntas. All se contienen las ensean-
Me comprometo ante Dios a responder de todas las faltas que has zas que ella recibi a lo largo de toda su vida, por cami-
cometido o que cometers. En cierta ocasin, la madre de uno de
sus seguidores estaba impaciente por la larga ausencia de su hijo. nos ordinarios o extraordinarios.
Catalina le mand una esquela: T, madre, le diste a luz una vez, Ulteriormente sus discpulos recopilaran su corres-
y yo quiero darle a luz a l, a ti, y a toda la familia, por las lgrimas pondencia, unas 400 cartas que dirigiera a Papas, carde-
y el sudor, por la incesante oracin y el deseo de tu salvacin. nales, prncipes, ciudades, nobles y gente del pueblo,
Entendi su vida como una ininterrumpida gestacin uno de los documentos ms singulares de un alma y de
de almas. Hasta la muerte quiero continuar con lgri- una poca. De Catalina nos han quedado tambin unas
mas poniendo discpulos en el mundo, deca. A todos 30 oraciones, llamadas Elevaciones, tomadas al vuelo
los llamaba sus hijos, sus hijas. Solamente cuando eran por sus secretarios cuando ella, arrebatada, oraba en voz
sacerdotes, los llamaba primero padre mo, por res- alta.
peto al sacramento del Orden, pero te llamar tambin
hijo mo le escribe a uno de ellos porque te doy la vida Llegamos al ao 1380. Catalina se senta exhausta. Sin
por continuas oraciones y por mis deseos en la presen- embargo, sobreponindose a s misma, acuda diariamente
cia de Dios, como una madre engendra a sus hijos. No a la baslica de San Pedro. En una de esas ocasiones,

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
estando all arrodillada, exttica, se sinti como aplasta- lanta en la virtud porque l est en medio de ellas, dice
da por el peso de la nave de la Iglesia, que Dios permiti en el Dilogo.
gravitase sobre sus pobres hombros de mujer. Poco des- Es el espejo de la Trinidad donde el hombre mejor se
pus ofreci su vida por la Iglesia, y encomendando su conoce. Para mirarme en l lo tengo con la mano del
espritu al Padre, falleci. Era el 29 de abril de aquel ao. amor, escribe la Santa. Imagen tpicamente femenina,
Tras este pantallazo histrico, adentrmonos en su idea- si bien exquisitamente sobrenaturalizada. Catalina se mira
rio espiritual. en la Trinidad como en un espejo que sostiene con la
mano del amor!
I. T eres la que no eres
Impresiona ver a esta mujer tan llena de bros, que por 2. La nada original
una parte no teme dirigirse a los Papas y prncipes con Seala la Santa que la creacin es un gesto que se
noble altivez, y por otra se muestra profundamente con- contina a lo largo de los siglos. Dios no nos cre y
vencida de su nada frente a Dios y sus representantes. luego nos dej abandonados. El amor que nos tiene es
Dicha tesitura se vuelve ininteligible si no se tiene en semejante al que nos tiene Cristo, quien al morir termin
cuenta las races de su espiritualidad. con su pena pero no con el deseo de nuestra salvacin,
que mantiene para siempre en el cielo. En una de sus
1. El misterio de la creacin revelaciones, Dios le dijo a Catalina: Si el afecto de mi
Porque Catalina se considera a s misma slo desde el caridad hubiera terminado y cesado para vosotros, en-
prisma de Dios. De ah su atencin prevalente al miste- tonces no existirais. Pero mi amor os cre y mi amor os
rio de la Santsima Trinidad. Podrase decir que toda su conserva. Esta idea halla siempre expresiones nuevas y
vida se polariz en la contemplacin amorosa de dicho vigorosas en los escritos de la Santa. Y junto con ella, o
misterio. Cualquiera fuese el asunto que cayese en el mejor, cual consecuencia de ella, la conciencia de nues-
rea de sus meditaciones: la Pasin de Cristo, los privile- tra nada. Lo nico propio nuestro es la nada. Cuenta
gios de Mara, las desventuras de la Iglesia, todo lo mi- Raimundo de Capua que, en cierta ocasin, dialogando
raba a la luz de aquel misterio. Por lo dems, de las pgi- con el Seor, Catalina le pregunt: Quin soy, Seor,
nas que dej escritas, las ms inspiradas son las que a l quin soy? Y t, Seor, quin eres?. Hzose un silencio
se vinculan. profundo en su habitacin. La respuesta lleg lenta y
solemne: Hija ma, t eres la que no eres y yo soy el que
Si bien a veces se refiere a la Trinidad en s misma,
soy. En el Dilogo, el Seor es ms explcito, si cabe:
por lo general gusta verla en relacin con el hombre por
ste es el camino para llegar al perfecto conocimiento
Ella creado. El hombre, escribe, fue hecho a su imagen
y a gustar de m, vida eterna; que jams te salgas del
y semejanza, a fin de que por las tres potencias que po-
conocimiento de ti, y, una vez hundida en el valle de la
see en su alma nica, llevara el sello de la Trinidad y de la
humildad, me conozcas a m en ti.
Unidad de Dios. Qu novedad hay en esto?, se pregun-
tar alguno. Ninguna, por cierto. El catecismo nos ense- Tal es la primera razn de la humildad, sobre la cual
a lo mismo, los telogos tratan de expresarlo de una Catalina edificara su vida espiritual y sus designios apos-
manera ms adecuada. Pero el que una joven se com- tlicos, nuestra condicin de creaturas. Pero hay un se-
plazca en hablar de ello en sus cartas, que lo use de gundo motivo, y es nuestra condicin de pecadores, el
alimento para su vida espiritual, que lo presente una y envilecimiento en que hemos venido a parar por nues-
mil veces de manera apasionada pero siempre bajo la tros pecados. Como le dijo el Seor: En la dignidad de
ortodoxia ms estricta, no deja de resultar admirable. su ser [el hombre] gusta mi inestimable bondad y la ca-
Mxime que sus decires llevan el sello de su espontaneidad ridad increada con que yo le saqu de la nada. A la vista
y de su gracia. An hoy la lectura de esas referencias de su miseria, encuentra y gusta mi misericordia. Y tam-
trinitarias nos conmueve, nos emociona; brotando de su bin: Yo soy el que soy, y ninguna cosa ha sido hecha
llama interior, aparecen revestidas de esplendor y de belle- sin m, ms que el pecado, que no es. Por eso, en carta
za. a un pecador, le escriba Catalina que siendo el pecado
nada, l se haba reducido a la nada, porque en cierta
Catalina destaca la iniciativa de Dios en la creacin.
manera se haba quitado la vida, dndose la muerte de la
Yo te am sin ser amado. Nadie pudo pedirle que lo
culpa. El pecado es una especie de retorno a la nada
crease, que lo amase. La Santa pone estas palabras en
primordial, una recada en el no-ser, segn dir en otra
labios de Dios: Mirndome a m mismo, me enamor
de sus cartas: La criatura se convierte en lo que ama. Si
de mi creatura... y me plugo crearla. Creacin asom-
amo el pecado, que es nada, he aqu que me convierto
brosa sta, donde el Creador quiso dejar su impronta en
en nada.
la creatura. Como nos deca ms arriba la Santa, Dios,
en cuanto Trino, se refleja en las tres facultades del hom- Como se ve, la humildad no es para Catalina una sim-
bre, y en cuanto Uno, en su unidad. Por estas tres facul- ple actitud afectada. Es el conocimiento fundamental, al
tades no slo el hombre se le asemeja, sino que adems que accede la inteligencia cuando considera la grandeza
se une a l. Por la memoria, se asemeja y se une al del Dios trino y uno. Por eso su oracin es siempre tan
Padre, a quien se le atribuye el Poder. Por la inteligencia, respetuosa y humilde, penetrada de santo temor: Oh
se asemeja y se une al Hijo, a quien se le atribuye la Deidad! Deidad! Inefable Deidad! T eres la sabidura
Sabidura. Por la voluntad, se asemeja y se une al Esp- soberana, yo una ignorante y miserable criatura. T eres
ritu Santo, Amor del Padre y del Hijo, a quien se le atri- la soberana y eterna Bondad. Yo soy la muerte y t la
buye la Clemencia. Con frecuencia vuelve Catalina so- vida; yo las tinieblas, t la luz... T eres la belleza pursi-
bre este tema. Las tres potencias actan una sobre la ma y yo slo soy una srdida criatura. Por amor inefable
otra: la memoria despierta la inteligencia y sta inclina a me has sacado de ti mismo.... Tal era el sentimiento
la voluntad, como si dijera: Si t quieres amar, yo voy a que la impregnaba. En cierta ocasin le oyeron decir lue-
ofrecerte el bien que pueda ser objeto de tu amor. Lo go de comulgar: Soy la que no es; t eres el que es.
que Dios quiere es que las tres potencias se renan en Comuncate a m a fin de que pueda cantar tus alaban-
nombre suyo. Congregadas la memoria que recuerda, la zas. Toda su vida sera, por cierto, un canto ininte-
inteligencia que ve, y la voluntad que ama, el alma ade- rrumpido de alabanza. Pero dicha alabanza brot de la
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Santa Catalina de Siena
conciencia de su nada. del Doctor Anglico sino por la enseanza oral de los
Claro que el solo pensamiento de la propia miseria no deja de ser padres dominicos a quienes frecuent.
peligroso. Como le dice a un corresponsal, en una de sus cartas:
Yo quiero que veas tu noser, tu negligencia y tu ignorancia; pero 1. La inteligencia y la fe
no quiero que los veas con tinieblas de confusin, sino con la luz de Para la mayor parte de la gente, incluidos no pocos
la infinita bondad de Dios, que debes encontrar en ti mismo. El
demonio no quiere ms que esto, que t llegaras slo al conoci- cristianos, la fe no es sino una palabra vaga y vaporosa.
miento de tus miserias, sin ms condimento. Pero el conocimiento Para Catalina era el acto de confianza ms entero, un
propio ha de ir siempre sazonado con la esperanza en la misericor- acto personal, de persona a persona, por el cual su alma
dia de Dios. se abandonaba a Dios sin reservas. El mismo Cristo se lo
Por otra parte, si ser humilde es anonadarse, o mejor, haba dado a entender as el da de sus desposorios ms-
reconocer la nada original, ello no basta, ya que esa nada ticos. El matrimonio de Catalina con el Esposo divino fue
es mero vaco. Necesita llenarse de algo. O se llena con un matrimonio en la fe, la consagracin de su abandono
las cosas del mundo o se deja colmar por Dios. Quien incondicional en manos del Amado.
pone su esperanza en las cosas finitas, vanas y transito- Bien saba ella que el acto de fe supone una previa
rias, la pone en cosas que no son ms que agua que catarsis, una superacin de la luz natural, siempre bru-
corre incesantemente; como ellas corre tambin el hom- mosa y miope para las realidades sobrenaturales. En car-
bre, aunque a l le parezca que son las cosas creadas ta al papa Urbano VI le deca: Quin conoce esta ver-
que ama las que fluyen, sin percatarse que es precisa- dad? El alma que se ha quitado la nube del amor propio y
mente l quien corre incesantemente hacia el trmino de tiene la pupila de la luz de la santsima fe en el ojo de su
la muerte. La nada primordial, ahondada por el pecado, intelecto; con cuya luz, con el conocimiento de s y de la
no se ver colmada, aunque el hombre posea el mundo bondad de Dios en s, conoce esta verdad, y con el en-
entero. No se puede saciar le dice Dios, segn se lee cendido deseo saborea su dulzura y suavidad. El des-
en el Dilogo, porque ama cosas que son menos que asimiento del mundo es lo que permite que el ojo del
l, ya que todas las cosas creadas han sido hechas por intelecto se active, penetrando en ese doble conocimien-
amor del hombre, para que le sirvan y no para que hagan to, el de s propio, el de la propia nada de que acabamos
de l su esclavo; el hombre me debe servir a m, que soy de hablar, y el de la bondad de Dios. Conocer a Dios y
su fin. En el fondo, le ensea el Seor, esos hombres conocerse a s, el ser de Dios y la nada de s.
empobrecen y matan su alma, son crueles consigo mis-
mos, le quitan la dignidad de lo infinito y le hacen fini- En carta al rey de Francia le dice: Quin nos arrebata
to; es decir, que su deseo, que debera estar unido a m, esta verdadera y dulce luz? El amor propio que el hom-
que soy Bien infinito, lo une y lo pone, por afecto de bre tiene por s mismo, el cual es una nube que enturbia
amor, en la cosa finita. el ojo del intelecto, y cubre la pupila de la luz de la sant-
sima fe. El hombre deber desasirse del espejismo de
La humildad es la condicin de acceso a la vocacin las cosas visibles, de la bruma que se levanta de los pan-
divina del hombre, la base de todas las virtudes. Slo ella tanos del yo. Slo entonces el ojo de la inteligencia se
nos defiende de la gran tentacin, la del orgullo. Cmo volver lmpido. En el Dilogo nos ha dejado un texto
el orgullo hubiera podido hallar cabida en el alma de Ca- esplndido al respecto: La fe le dice el Seor es la
talina, convencida de que no era sino nada? Cmo hu- pupila del ojo de la inteligencia; su luz hace discernir,
biera podido sentirse orgullosa de sus obras, cuando se conocer y seguir el camino y la doctrina de mi verdad, el
saba pecadora? Esa idea no fue una idea puramente ce- Verbo encarnado. Sin la pupila de la fe, nadie puede ver,
rebral sino un sentimiento vivsimo, de carcter intuiti- del mismo modo que un hombre cuyos ojos tuvieran la
vo, tan propio de la inteligencia de una mujer, que nece- pupila, por la cual el ojo ve, recubierta con un velo. La
sita plasmar las ideas en imgenes. inteligencia es el ojo del alma, y la pupila de este ojo es la
La misma Catalina, que no temi asomarse a su doble fe.
nada, la de su condicin de creatura y la de su condicin A juicio de Jrgensen, para Catalina la fe es sencilla-
de pecadora, es la que desde ahora slo se contentar mente la perfeccin del conocimiento. Recientemente el
con lo infinito. No en vano le haba dicho el Seor: Yo, Papa se ha referido a ello en su encclica Fides et ratio,
que soy infinito, requiero obras infinitas, es decir, infini- al afirmar que la fe y la razn son las dos alas con que
to afecto de amor. Pido que todas las obras, tanto las de vuela la inteligencia humana. El hombre es incrdulo en
la penitencia como los otros ejercicios corporales, sean el grado en que se enfrasca en las cosas de la tierra.
empleadas a ttulo de medios, y que no ocupen en el Cuando vence el inmanentismo, la fe florece. Ha dejado
afecto el lugar principal. Si esto es lo que se ama por de ser como los topos que viven recluidos en sus cue-
encima de todo, no se me ofrecen sino obras finitas. Por vas, sin haber sacado nunca la cabeza para contemplar
eso, a una persona tentada de pusilanimidad, la Santa le los grandes espectculos del orden sobrenatural.
escribe: Esta es la condicin del alma: porque su ser
infinito, desea de un modo infinito, y no se sacia jams 2. La fe y la caridad
si no es unindose con lo infinito. Levntese, pues, el Catalina no olvida, por cierto, la importancia de la cari-
corazn con toda su fuerza a amar al que ama sin ser dad. Sin ella, la fe sera reductible a algo meramente ce-
amado. rebral. El amor sigue a la inteligencia, y cuanto ms
conoce ms ama, y cuanto ms ama, ms conoce. Amor
II. El primado de la verdad y conocimiento se nutren entre s, leemos en el Dilo-
Notable resulta, en los escritos de la Santa, su insis- go. Por la caridad, el hombre se enamora de lo que cree.
tencia en el valor de la verdad. Ella misma se declarara Y as, escribe, el alma ve al Cordero de Dios, Verdad de
discpula del Aquinate. En carta a fray Raimundo le dice: Dios, enamorado, que le brinda doctrina de perfeccin,
Despus que os fuisteis, he tomado lecciones, como y en vindola, el alma se enamora de ella.
durmiendo, con el glorioso evangelista Juan y con To- Pertenece nuestra Santa a una poca en que predomi-
ms de Aquino. La doctrina tomista, con su aprecio de naban las rdenes mendicantes, principalmente los do-
la verdad, no fue penetrando en ella por la lectura directa minicos y los franciscanos. Las dos cumbres intelectua-

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
les eran Santo Toms y San Buenaventura. La doctrina Bien infinito. Ninguno de los dos medios por separado
cateriniana, por su enftica acentuacin en la verdad y eran suficientes. En otro lugar, Catalina concibe el Verbo
consiguientemente en la inteligencia, es principalmente como un Fuego de amor, que encendi en una misma
deudora de la influencia dominicana y tomista. Su ca- llama a Dios y al hombre. O tambin lo compara con la
rcter afectivo encuentra mejor respaldo en el pensa- cal que une dos bloques de piedra. El Verbo, que fabric
miento de San Buenaventura, si bien no es extrao al la piedra de la creatura, la junt con su Creador, ponien-
pensamiento del Doctor Anglico. A su juicio, el amor y do entre ambos la sangre mezclada con la cal viva de la
el conocimiento se alimentan el uno del otro. Catalina ha esencia divina por la unin que ha verificado con la natu-
hecho, en este sentido, una admirable sntesis entre la raleza humana.
doctrina de San Buenaventura y la de Santo Toms. Imgenes diversas para describir al que dijo de s mis-
Nuestra Santa acota en el Dilogo un dato interesante. mo: Yo soy la Verdad. Porque la verdad no era para
Y es la relacin que media entre el dolor y el conocimien- Catalina algo abstracto o puramente intelectual. La ver-
to: Cuando ms uno sufre le dijo Dios, ms demues- dad se hizo carne en Jesucristo para elevar al hombre
tra que me ama, y, amndome, conoce ms mi verdad. cado en las sombras de la ignorancia. Como le dice al
Maestro en el Dilogo: Te rebajaste y te hiciste peque-
3. Las verdades fundamentales o para hacer grande al hombre.
Entre las distintas verdades que proclamamos en el No olvida en estas consideraciones la figura de Nues-
Credo, Santa Catalina mostr especial inclinacin por tra Seora, la Madre del Verbo encarnado, bendita entre
algunas de ellas. Ya hemos visto la importancia que le todas las mujeres, como escribe en una de sus cartas,
atribua a la creacin del hombre, sobre el teln de fondo porque en el da de la Anunciacin nos dio el pan de su
del misterio de la Trinidad. En una de sus cartas leemos: harina, amasado y cocido por la caridad. A ella le dedi-
En la sangre de Cristo crucificado conocemos la luz de la suma, ca una encendida plegaria:
eterna verdad de Dios, que nos cre a su imagen y semejanza por T, Mara, eres la planta joven de la que hemos obtenido la flor
amor y gracia, no por deuda u obligacin. Muchas veces recuerda fragante del Verbo, unignito Hijo de Dios, porque en ti, tierra
la Santa el origen divino del hombre. fecunda, fue sembrado este Verbo. T eres la tierra y la planta. Oh
Otra verdad por ella predilecta es la Encarnacin del Mara, carro de fuego! T trajiste el fuego escondido y velado bajo
Verbo, que de algn modo prolonga y profundiza la ma- las cenizas de tu humanidad... No descendi en tu vientre el Hijo de
Dios hasta que diese el consentimiento tu voluntad. Esperaba en la
ravilla de la creacin. En una de sus Elevaciones le dice puerta de tu voluntad para que t le abrieses, ya que quera venir a
al Seor: ti. Jams habra entrado si t no le hubieras abierto, diciendo: He
Yo, criatura tuya, no te conoca a ti en m, sino en cuanto yo aqu la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra. Llamaba,
vea en m tu imagen y semejanza. Mas para que viese y conociese oh Mara, a tu puerta la Deidad eterna; mas si t no hubieses
en m y llegramos as a un perfecto conocimiento tuyo, te uniste abierto la puerta de tu voluntad, Dios no se habra encarnado en
con nosotros, bajando de la altura de tu Deidad hasta lo ms bajo ti...
del lodo de nuestra humanidad, ya que la bajeza de mi inteligencia La Verdad del Verbo encarnado no slo se manifiesta
no poda comprender ni mirar tu altura. Y para que mi pequeez
pudiese ver tu grandeza, t te hiciste pequeo, encerrando la gran-
en el misterio de la Encarnacin sino tambin en los acon-
deza de tu Deidad en la pequeez de tu humanidad. tecimientos del Calvario. En carta a un amigo suyo, es-
Gracias al desposorio mstico de ambas naturalezas el tando ella en xtasis, le escribe: Dios es suma y eterna
misterio se puso ms al alcance de nuestra inteligencia, verdad; en quin la conocemos? En Cristo, dulce Je-
al tiempo que se anul la distancia que el pecado haba ss, puesto que con su sangre nos manifiesta la verdad
establecido entre Dios y nosotros. Segn ella consigna, del Padre eterno.
Dios le dijo: La Encarnacin y la Pasin: he ah la verdad de Dios
La naturaleza humana, que haba cometido la ofensa, era finita,
revelada en el misterio de Cristo.
y deba estar unida con algo infinito para que pudiera dar satisfac- T, oh Verbo unignito de Dios le dice en una de sus Elevacio-
cin infinita a m, que soy infinito. Y para que esta naturaleza nes, que por el amor desmesurado y la caridad que nos tuviste te
humana, en su pasado, presente y porvenir, por muchos que sean injertaste, como fruto de dos rboles, en primer lugar con la natura-
los pecados cometidos por el hombre, encontrara satisfaccin per- leza humana, para manifestarnos la Verdad invisible del Eterno
fecta cuando quisiera volver a m, durante el tiempo de su vida, Padre, cuya Verdad eres t mismo. El segundo injerto lo hiciste con
uni la naturaleza divina con vuestra naturaleza humana, por cuya tu cuerpo en el rbol de la santsima cruz, en la cual no te sostuvie-
unin habis recibido satisfaccin perfecta. ron los clavos ni cosa alguna, sino el amor desmesurado que nos
tuviste. Tambin aqu destaca el papel de la Santsima Virgen, con-
Llama la atencin la exactitud de las palabras y la se- quistadora del linaje humano, la llama, porque sufriendo tu carne
guridad con que la Santa se mueve en el intrincado edifi- en el Verbo, fue reconquistado el mundo.
cio de la teologa catlica. Una vez ms parece advertirse Es este un tema que la arrebata, ver cmo Cristo mu-
ac la influencia del Doctor Comn. riendo nos dio la vida, soportando vituperios nos dio el
En cierta ocasin, el Seor se le present en forma de honor, con sus manos clavadas nos desat de los lazos
Puente. Cuando aconteci el pecado de origen, y luego del pecado, despojado nos visti, con su sangre nos em-
los pecados subsiguientes, escribe, empez a correr un briaga. As se expresa en una de sus cartas. El lazo de la
ro impetuoso, en el que todos se anegaban. Entonces divina caridad fue de tal fuerza que mantuvo a Dios
Cristo se constituy en puente que va del cielo a la tierra. hombre enclavado en el leo de la santsima Cruz. Ca-
Uniendo su divinidad a nuestra humanidad, el Verbo se talina gusta introducirse en el corazn de Cristo, tortura-
hizo puente. Ello no basta, por cierto, para conseguir la do por el deseo de nuestra salvacin. Al fin y al cabo la
vida; es menester pasar por l, recorrerlo desde un ex- Cruz no fue sino la expresin de un amor desmesurado,
tremo al extremo opuesto. En otra ocasin, lo imagina la del humilde e inmaculado Cordero, pastor dulce y
como Portero, en cuyas manos puso el Padre la llave de bueno, el cual, como enamorado por nuestra salvacin,
la divinidad y de la humanidad, ambas unidas para abrir corri hacia la muerte oprobiosa de la santsima Cruz.
la puerta de la gracia. La Divinidad no hubiera podido En una de sus iluminaciones le dijo Dios Padre:
abrirla sin la humanidad, que la haba cerrado por el pe- Mi Hijo unignito, estando en la cruz sostenido por los clavos
cado del primer hombre; ni tampoco la humanidad sola del amor, no retrocede porque los judos le digan: Desciende de la
hubiera sido capaz de hacerlo, porque su obrar habra cruz y creeremos en ti.
sido finito, y la ofensa haba sido cometida contra el Ella anhelaba que, ante este espectculo, las almas se
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Santa Catalina de Siena
modelasen a imagen de su Esposo amado, que la corona recomendaba a fray Raimundo: Yo os escribo en la pre-
de espinas se introdujese en todas las frentes, que todas ciosa sangre de Jesucristo con el deseo de ver en vos un
las manos y los pies se dejasen atravesar por los clavos. verdadero esposo de la Verdad, un fiel y un vido de esta
Porque si es verdad que el Dios omnipotente se hizo misma Verdad.
carne, y que muri por nuestra salvacin, al hombre no Catalina vivi la verdad, la vivi en la fe y en la caridad,
le queda sino abrazarse con la cruz sangrienta. Quera como en una atmsfera casi natural, instintiva. Lo so-
que todos pudiesen decir con ella: brenatural se le hizo natural. De esas alturas no se apart
Las penas sern mi alimento y las lgrimas mi bebida... Quiero jams. Quien ms conoce ms ama, y quien ms ama,
que las penas me engorden... Algrate, algrate conmigo en la cruz. ms gusta, le dijo Dios, exhortndola a unir el conoci-
Nuestras almas deben reposar en la cruz como en una cama. miento de la verdad con el sabor de la verdad. Si antes
El misterio del Verbo encarnado, de la Verdad encarna- nos pareci que su idea de la Providencia aplicada a todo
da, resonaba en el corazn de Catalina como una sinfo- el acontecer histrico y humano concretaba el don de
na llena de encanto. No en vano Dios le haba dicho en entendimiento, pensamos que su paladeo de la verdad
el Dilogo: expresa el don de sabidura, en el sentido bonaventuriano,
Esta bella armona tiene todas mis complacencias y enamora a de saboreo de la fe. Porque el alma que tiene la pupila de
los ngeles. Produce tambin la admiracin del mundo. Lo quieran la fe en el ojo del intelecto, como nos deca la Santa ms
o no, los hombres de iniquidad no pueden permanecer insensibles arriba, conoce esta verdad, y con el encendido deseo
a la dulzura de esta armona. Muchos se dejan captar por su encan- saborea su dulzura y suavidad. No es lo mismo la ver-
to, y su seduccin les libra de la muerte. Todos los santos han
atrado a las almas con esta msica. El primero que hizo or este
dad conocida que la verdad saboreada. En frase concisa
concierto de vida fue el dulce Verbo de amor cuando, despus de le escribe a fray Raimundo:
haber tomado nuestra humanidad para unirla a la divina, dej or El que no sea capaz de saborear la Verdad, no podr conocerla ni
sobre la Cruz un canto tan dulce que atrajo a l al gnero humano. en el conocimiento de s mismo ni en el conocimiento de la sangre.
En la escuela de este Maestro es donde todos vosotros habis
aprendido la armona. l es quien os ha enseado a acordar vues- Verdad saboreada. Y verdad activa, lanza en ristre, por-
tros instrumentos. Con este arte que tenan de l, los apstoles que enamorada, porque militante. En este sentido le escri-
fueron tan poderosos que difundieron su palabra por el mundo ente- be al cardenal Pedro de Luna, quien luego sera proclama-
ro; los mrtires, los confesores, los doctores y las vrgenes, todos han do Papa, o segn algunos, antipapa, bajo el nombre de
atrado y seducido a las almas por la bella armona de su vida. Benedicto XIII, en la poca del Gran Cisma:
Ms all de estas dos grandes verdades a que nos he- Es en la sangre del Redentor que conocemos la verdad a la luz de
mos referido, la de la redencin del hombre a imagen y la Santsima Fe, que esclarece el ojo de la inteligencia. Entonces el
semejanza de la Santsima Trinidad, y la de la redencin, alma se abraza y se alimenta en el amor de esta verdad; y por amor
que pasa por la encarnacin y culmina en la cruz, Cata- de la verdad preferira la muerte al olvido de la verdad. Ella no calla
lina entrev un misterio ms recndito, si cabe, el de la la verdad cuando es tiempo de hablar, porque no teme a los hom-
Providencia divina. En los casos concretos ms dispa- bres del mundo; no teme perder la vida, puesto que est dispuesta
res que aparecen en su epistolario, en las desgracias que a darla por amor de la verdad. Ella no teme sino a solo Dios. La
verdad reprende altamente porque la verdad tiene por compaera la
sufre alguno de sus corresponsales, en las elecciones de santa justicia, que es una perla preciosa que debe brillar en toda
estado, en la prdida de un hijo, en la estancia de los creatura racional, pero sobre todo en un prelado. La verdad calla
Papas en Avin, en los obstculos para la Cruzada, en cuando es tiempo de callarse, y callndose, grita por la paciencia,
tantos sucesos sobre los que se hace necesario arrojar la porque no ignora, sino que discierne y conoce dnde se encuentra
luz de la fe, Catalina recurrir siempre a los designios del ms el honor de Dios y la salvacin de las almas...
amor infinito, considerando dichos sucesos desde un Querido Padre, apasionaos por esta verdad, para que seis una
punto de vista irrefragable: el punto de vista de Dios. columna fuerte en el cuerpo mstico de la santa Iglesia, donde hay
Una aplicacin clara del don de entendimiento. Nada su- que propagar la verdad; porque la verdad est en ella, y porque ella
cede a espaldas de Dios, al margen de su Verdad y de su est en ella, ella quiere que sea administrada por personas que le
sean apasionadas y esclarecidas, y no por ignorantes que estn
Amor. l sabe por qu lo hace. Y siempre por Amor, separados de la verdad.
aunque a primera vista no lo entendamos as. Aun en el
misterio de dolor ms lacerante de la historia, el de la
III. Sed de almas
injusticia de la cruz, se esconde la mano del Padre:
sta es la obra de mi providencia le dice Dios: que una obra
Catalina ha escuchado de Cristo las palabras: Piensa
infinita, ya que finita era la pena de la cruz en el Verbo, os propor- en m, hija ma, y yo pensar en ti. Pero ese pensar en el
cionara un fruto infinito en virtud de la Divinidad. Seor, esa pasin por la Verdad de Dios encarnada, a
El mismo Dios que sustenta al gusano dentro del leo que acabamos de referirnos, no va a concluir en Cristo,
seco, escribe la Santa, el mismo Dios que apacienta a como si fuera de l nada existiese.
los peces y a los animales, que enva sobre las plantas el 1. Del amor a Dios
roco matinal, cmo se podr creer que no sustente a al amor de los que Dios ama
su criatura, hecha a su imagen y semejanza?
Y puesto que todo esto est hecho por mi bondad y puesto a su
Cuando Catalina viva en Siena con su familia, se sen-
servicio le dice Dios en el Dilogo, a cualquier parte que [el ta cmoda en el silencio de su modesto hogar y en la
hombre] se vuelva, en cuanto a lo temporal o a lo espiritual, no oscura celda que su padre le haba reservado para sus
halla ms que fuego y el abismo de mi caridad con mxima, dulce, plegarias. Se complaca asimismo en pasear por el solita-
verdadera y perfecta providencia. rio jardn de su casa, en medio de las flores, que gustaba
Catalina hizo suyo el consejo que Dios le diera: Ena- trenzar en forma de cruz o de corona. Pero Dios la llama-
mrate, hija, de mi providencia. No creemos haber le- ba a otra cosa. Se podra decir que hubo una pedagoga
do mejor tratado sobre la Providencia que el que se en- divina progresiva que fue llevando a Catalina de su ama-
cuentra en el libro IV del Dilogo. da soledad a una importante actuacin apostlica. Fray
Raimundo nos ofrece este dilogo encantador entre Cristo
4. El saboreo de la verdad y ella:
Nuestra Santa no se content con el mero conoci- Vete; ya es hora de comer; los tuyos estn ya en la mesa; vete,
miento de la verdad. Se prend de ella. No otra cosa le estate con ellos, luego volvers junto a m...

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Me echas, Seor? deshecha en llanto. Por qu mi Esposo Escribiendo a una mantellata de Siena, le dice Cata-
queridsimo me arroja de su presencia? Si he ofendido a tu Majes- lina: Sers esposa infiel si niegas al Esposo el amor que
tad, ah est mi cuerpo, castgalo; pasar por todo, pero no me le debes en el prjimo. No otra cosa es lo que el Seor
impongas el martirio de separarme de ti. Qu har yo en la mesa?
Los mos no comprenden cul es mi comida. He huido del mundo y le enseara en el Dilogo:
de los mos para ser tu esposa; y ahora que eres mi todo, me El alma que me ama verdaderamente ama a su prjimo, porque
obligas a mezclarme en las cosas del mundo, con peligro de recaer el amor a m y el amor al prjimo son una y misma cosa, y la medida
en mi ignorancia y llegar a ofenderte...? de tu amor al prjimo es la medida del amor hacia m. ste es el
Clmate, hija queridsima; es preciso cumplir toda justicia y medio que te he dado de probar y ejercitar tu amor para conmigo...
hacer fecunda mi gracia en ti y en otros. No pretendo separarte de No puedes serme til en nada; en cambio, te es posible acudir en
m; quiero, por el contrario, unirte a m ms estrechamente por auxilio del prjimo. El alma que ama mi verdad no se cansa nunca de
medio de la caridad con el prjimo. prodigarse al servicio de los dems, as en general como en particu-
lar.
Hgase tu voluntad, no la ma respondi Catalina. Y volvi
con los suyos, sentndose a la mesa. Afirma Leclercq que la enseanza de San Juan: Si
alguno dice que ama a Dios y odia a su hermano es un
Destaquemos las palabras del Seor: No pretendo
mentiroso (1 Jn 4, 20), pareciera reflorecer cuando se
separarte de m; quiero, por el contrario, unirte a m ms
la encuentra en el Dilogo. Porque Catalina no slo la
estrechamente por medio de la caridad con el prjimo.
subraya con insistencia y la exalta con pasin, sino que
Como se ve, el apostolado al que Dios la llamaba, no
le da tambin una vertebracin doctrinal que no encon-
implicaba un apartamiento de Cristo sino una intensifi-
tramos en las Escrituras. Adems, una cosa es que no
cacin de sus desposorios msticos. En el Dilogo se
se pueda amar a Dios sin amar al prjimo, y otra que se
consigna la explicacin que le dio el Seor para que en-
deba amar al prjimo porque se ama a Dios, y que el
tendiera dicho golpe de timn. l, le dir, am con amor
amor del prjimo sea la consecuencia inmediata necesa-
pursimo y gratuito. No es posible haberse con l de la
ria y exactamente proporcionada de este amor de Dios.
misma manera, porque l am antes de ser amado, se-
gn lo sealamos al hablar de la creacin del hombre. 2. El celo de tu casa me devora
No es factible devolver adecuadamente ese amor, pero s
drselo a los hombres, amndolos aun sin ser amados por En el desposorio mstico a que no referimos ms arri-
ellos, amndolos no en provecho propio, sino slo por la ba se encuentra el origen de su notable misin en la Igle-
alabanza del Nombre de Dios. En una de sus cartas lo sia, ms all de las fronteras familiares y pueblerinas.
expresa con claridad: Cuando comenz el apostolado, su madre, doa Lapa, la
regaaba porque estaba tan ausente de su casa. Catalina
Dios ama inefablemente a su creatura. He aqu por qu desde le dijo que ella no haba sido puesta en la tierra sino para
que uno se vuelve siervo de Dios se ama tanto a la creatura. Es que
se ve con qu amor Dios la ama, y la condicin del amor es amar lo la gloria de Dios y la salvacin de las almas, y que no
que ama el que ama. puede hacer otra cosa.
En otras palabras, ya que nunca podremos pagar ade- El desposorio mstico se expres de manera muy
cuadamente la deuda de su amor, que fue infinito, el Se- ilustrativa en el intercambio de corazones. Al recibir el
or nos ofrece este medio: el del amor al prjimo, para corazn de Cristo, cuya altura, anchura y profundidad
que le demos a l lo que no podemos darle a Cristo. Yo nadie es capaz de mensurar (cf. Ef 3, 18), Catalina en-
considero hecho a m mismo lo que haces con el prji- sanch el suyo segn la medida del Sagrado Corazn.
mo, le dice en el Dilogo. La nica manera que tene- No en vano la haba pedido a la Trinidad: Dilata mi alma
mos de amar a Dios desinteresadamente es amndolo en para la salvacin del mundo; no que pueda producir por
nuestro prjimo antes de que l nos quiera, prescindien- m misma fruto, sino por la virtud de tu caridad, princi-
do de que l nos quiera, y sin esperar recompensa algu- pio de todos los bienes. De los confines estrechos de la
na. De este modo el corazn se ampla, abrindose a los Siena aldeana, su corazn se abri al espectculo del
dems. En carta a un Cardenal seala Catalina: mundo y de la historia en su totalidad.
El amor propio aprieta el corazn de tal modo que no puede Su inclinacin apostlica est signada por una suerte
conteneros ni a vos ni al prjimo; mientras que la divina caridad le de apasionamiento sobrenatural. Escribindole al carde-
ensancha y hace entrar en l amigos y enemigos, a todas las criatu- nal Orsini le deca que cuando un alma considera cmo
ras racionales, porque est revestido del amor de Cristo.
Cristo se ha inmolado derramando para nosotros un bao
En dilogo con la Santa, el Seor le dijo que bien hu- de sangre y ofrecindonos un bautismo con su sangre,
biera podido l dotar a los hombres de todo lo que es cuando el alma ve eso, no puede dejar de enamorarse de
necesario tanto para el alma como para el cuerpo, pero Dios y de la salvacin de las almas. Una pasin santa-
quiso que nosotros fusemos colaboradores suyos en la mente atormentada, al ver a Dios amando incomprensi-
administracin de su beneficencia. El amor de Cristo lle- blemente al hombre, y al hombre ofendiendo incompren-
gar de este modo no slo a los virtuosos sino tambin a siblemente a Dios. Tal es el origen de su ardor apostli-
los imperfectos, a los pecadores, a los perseguidores, a co:
los calumniadores, porque todos han sido amados por
Yo os lo digo le escribe a un sacerdote, amadsimo hijo mo,
Dios. toda alma que contemple a Dios corriendo tras el oprobio de la
Queda as clara la voluntad divina: el amor a Dios no santa cruz, vertiendo su sangre en abundancia, no podr resistir y
debe concluir en l sino volcarse al prjimo. Cada cual se llenar de amor verdadero; amar el alimento que ama Dios,
deber amarlo segn sus aptitudes, quin con la doctrina, amar las almas.
quin con la oracin, quin con el dinero, le dice el Seor Si cada persona es imagen de Dios, objeto de un de-
en el Dilogo. Transcribamos un texto notable a este res- signio de amor infinito, redimida por la sangre del Verbo
pecto: encarnado, derramada con tanta pasin de amor, llama-
Concebimos las virtudes en el amor de Dios y las damos a la da a realizar la verdad de Dios, que es su felicidad
luz en el amor al prjimo; amando a tu prjimo... responders al eterna en l, cmo permanecer indiferente cuando vive
amor del Creador hacia ti con el amor del prjimo. Es preciso que en el pecado, la tibieza o el desinters? Su gran tormento
como esposa de Jesucristo, te hagas la servidora del prjimo. No era no poder dar a entender hasta qu extremo Dios nos
podemos servir a Dios de otra manera ni bajo otra forma. ha amado. Me muero de deseos, escribi en una de

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Santa Catalina de Siena
sus cartas. He ah el verdadero fundamento teolgico la sentencia, se puso furioso. Lleno de rebelda, no se
del apostolado, a mil kilmetros de la gazmoera senti- resignaba a su suerte, insultando incluso a los sacerdotes
mental que emponzoa tantos libros piadosos. que se le acercaban. Al saber lo que pasaba, Catalina
Un amigo ingls que la frecuent cuenta que a menu- resolvi visitarlo en la prisin, logrando de l una con-
do la oa exclamar: Tengo hambre. Hambre de almas. versin total. He aqu cmo se lo cuenta a fray Raimundo:
Padre mo le escriba a un fraile, os invito de parte Mi visita le dio tanto nimo y consuelo que se confes y se
de Cristo crucificado que llenis vuestra alma de la fe y prepar muy bien. Me hizo prometer por amor de Dios que yo
estara a su lado a la hora de la justicia. Y mantuve mi promesa. Por
del hambre de las almas. Fede e fame, fe y hambre, la maana, antes de sonar la campana, ya estaba a su lado, de lo que
tales eran los dos sentimientos que embargaban su alma. qued grandemente consolado. Le llev a or misa y recibi la santa
El segundo no era ms que la consecuencia del primero. Comunin, a la que no se acercaba nunca. Su voluntad era sumisa y
Una fe realmente viva no puede no expandirse hacia los al unsono con la voluntad de Dios. Slo le quedaba el temor de que
dems. Tena hambre de almas, arda por incorporarlas careciera de valor en el momento supremo. Mas la ardiente e inmen-
a s, y por su intermedio al Dios en quien se halla la sa bondad de Dios le sorprendi a l mismo inflamndole con tal
salvacin. amor y tal deseo de Dios que tena prisa por ir a l. Qudate
conmigo, me deca, no me abandones. As no podr menos de ser
Como se ha escrito de ella: Aspiraba a comer espiri- bueno; muero contento. Y descansaba su cabeza sobre mi pecho.
tualmente a todos los miembros de la Iglesia de Dios y a Y entonces yo estaba llena de jbilo y perciba que el perfume de su
masticar al mundo entero por su oracin como con los sangre se mezclaba con el perfume de la ma, que deseo derramar
dientes. Sus cartas lo expresan sin cesar: Dios haga por el dulce esposo Jess.
de nosotros comedores de almas, mangiatori delle ani- Como el deseo invadiera mi alma y yo presintiera su temor, le
me. Su amor no era sino una derivacin del amor que dije: Valor, dulce hermano mo, pues muy pronto estaremos en las
bodas eternas. Irs baado en la dulce sangre del Hijo de Dios y con
Cristo mostr por ella: Me has amado mucho, Jess, el dulce nombre de Jess, que no quiero que salga de tu corazn. Yo
dulce amor mo dice en una de sus plegarias, y me te esperar en el lugar de la justicia. Oh padre e hijo mo, su
has enseado en qu medida debo amarme a m misma corazn entonces perdi todo temor, su rostro entristecido se trans-
y amar a mi prjimo, y el hambre y la sed que debemos figur de gozo. Se estremeca de alegra. De dnde me viene esta
tener de la salvacin de los dems. No otra cosa quiso insigne gracia? preguntaba. La dulzura de mi alma me esperar en
decir Cristo cuando confes: Mi alimento es hacer la el santo lugar de la justicia.
voluntad del que me envi y acabar su obra (Jn 4, 34). Ved qu claridad se haba formado en su alma, puesto que llama
Palabras que comenta Catalina en una de sus cartas: santo al lugar de la justicia. S deca, ir lleno de valor y gozo, y
Sobre la mesa de la santsima cruz debemos saciarnos me parece que tengo que esperar todava mil aos cuando pienso
que t estars all. Y deca palabras tan dulces, que el corazn
de almas, porque las almas son el alimento de Jesu- quedaba atnito ante la bondad de Dios.
cristo.
Lo esper, pues, en el lugar de la justicia invocando sin cesar la
El hambre de Dios y de las almas nunca quedar ple- asistencia de Mara y de Catalina, virgen y mrtir. Antes que llegara
namente satisfecho en esta tierra ya que, como le dice el me inclin y extend mi cuello sobre el piln. Mas no pude pensar
Seor en el Dilogo, si bien, teniendo hambre, queda en m. Or con insistencia, y dije: Mara!, afirmando que quera
saciada, sin embargo, saciada, sigue teniendo hambre, para l, en el momento supremo, la luz, y para m, la paz del
corazn al ver que alcanzaba su ltimo fin. Y de tal modo me
aunque tiene muy lejos el hasto de la saciedad, lo mis- embriag mi alma con la dulce promesa recibida, que no vea a nadie
mo que la pena del hambre. El alma enamorada, siem- a pesar de estar rodeada de gran multitud.
pre hambrienta, siempre sedienta, corre con ardor por el Lleg, dulce como un cordero. Y sonri al distinguirme. Quiso
camino de Cristo crucificado, sin atender a injurias o que yo trazara sobre l la seal de la cruz. Lo hice, y luego le dije:
persecuciones, ni ceder a los placeres que el mundo le De rodillas; a las bodas, mi dulce hermano fratello mio dolce).
ofrece. Vas a tener la vida que no termina jams.
Pasa por encima de todo eso con una fuerza inquebrantable, Entonces se extendi con gran dulzura y yo le tend el cuello.
con una perseverancia que nada turba el corazn plenamente trans- Inclinada sobre l, le recordaba la sangre del Cordero. Y l slo saba
formado por la caridad, gustando y saboreando este alimento de la repetir: Jess! Catalina!. Todava lo estaba repitiendo cuando
salvacin de las almas, dispuesta a soportar todo por l. recib en mis manos su cabeza.
El texto recin citado nos abre a un ltimo aspecto que Y vi, como se ve la claridad del sol, al Hombre-Dios con el
quisiramos destacar y es el del sabor del apostolado. Ya costado abierto. Reciba la sangre en su Sangre y el fuego del santo
deseo dado por la gracia y escondido en su alma. Lo reciba en el
nos hemos referido al saboreo de la fe. Ac se trata de fuego de su divina Caridad. Cuando l recibi esta sangre y este
algo distinto, si bien relacionado con aquello. En sus Ele- deseo, acogi al alma y, todo misericordia, la hizo entrar en la
vaciones habla Catalina del manjar del apostolado, del morada del Corazn. La soberana Verdad quera mostrar que esta
manjar de las almas, que el apostolado le permite de- alma slo era acogida por gracia y misericordia, no por sus mritos.
gustar. Ms all de la obra apostlica concreta, el sabo- Oh, qu inefable gozo al contemplar la Bondad divina. Con qu
reo del apostolado. Es toda la distancia que va del fun- dulzura y amor esperaba Dios a esta alma que abandonaba su cuer-
cionario al enamorado. No resulta, pues, extrao lo que po, y posaba su mirada de misericordia cuando entraba en el Cora-
escribe en una de sus cartas, refirindose al que tiene el zn divino totalmente baado en su sangre, que la Sangre del Hijo
oficio de pastor: Ningn sacrificio le complace tanto de Dios tornaba preciosa. Dios Padre la recibi con su poder, sufi-
ciente para cosa tan grande. El Hijo, Sabidura, Verbo encarnado, le
como el de ser comedor y saboreador de almas, nunca comunic el amor crucificado con el cual l mismo soport la dura
se sacia de ello. e ignominiosa muerte para obedecer a su Padre y salvar al gnero
humano. Y las manos del Espritu Santo la encerraban dentro.
3. Algunas de sus actuaciones apostlicas
Dibuj entonces esta alma un gesto de dulzura tan grande, ca-
Su apostolado fue a veces directo, a veces a travs de paz de arrebatar mil corazones. No me sorprende, pues gustaba de
cartas. Como ejemplo de apostolado directo, relatemos la suavidad divina. Se volvi como la esposa al llegar al umbral de la
uno de los hechos ms conmovedores de su vida. Haca casa del esposo; se volvi hacia sus compaeras, las mir e incli-
tiempo que Siena estaba dividida por odios implacables, nndose, traz su ltimo gesto de gratitud.
lo que era causa de graves disturbios. En uno de ellos, Cuando hubo desaparecido, mi alma descans y gust tal paz
un joven noble de Perusa, Niccol Toldo, fue condena- en el perfume de la sangre, que no permit que se quitara la que de su
herida haba brotado y cado sobre m....
do a muerte. Estaba en la flor de la edad. Al enterarse de

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Creemos que huelga todo comentario. Adems de las Resulta realmente impresionante esta conversacin
actuaciones apostlicas directas, como la que acabamos entre la virgen pura y la hija del placer prohibido. A otro
de describir, y otras a que nos referiremos ms adelante, pecador le escribe:
Catalina ejerci tambin un intenso apostolado epistolar. Queridsimo y ms que queridsimo hijo en Cristo, el dulce
Al parecer no saba escribir, si bien algunos de sus bi- Jess, yo, Catalina, la sierva y esclava de los servidores de Jesu-
grafos nos aseguran que Dios le dio sbitamente la fa- cristo, te escribo en su preciosa sangre con el deseo de llevarte al
cultad de hacerlo. Sea de ello lo que fuere, la cosa es que redil con tus compaeros. El demonio parece haberte encadenado
de hecho envi numerosas cartas, de las que nos quedan de tal modo que no puedes ya volver, y yo, tu pobre madre, te voy
buscando y llamando, pues quisiera llevarte sobre los hombros de
cerca de 400, cartas a personas de muy distinta condi- mi dolor y de mi compasin.
cin, papas, reyes, religiosos, gobernantes.
A un homosexual le dice:
Dichas cartas ofrecen una perspectiva de realidad con-
Quin eres? Un animal? Una bestia salvaje? Veo que tienes
creta a lo que en el libro del Dilogo parecera doctrina forma humana, pero es verdad tambin que de este hombre has
abstracta, pura teora. Las enseanzas del Dilogo ad- hecho una caballeriza... Te digo que si te conviertes, tu alma y tu
quieren un acento ms humano, al encarnarse en casos cuerpo que ahora son una caballeriza, se convertirn en un templo
determinados y tangibles. Muchas de esas cartas fueron en que Dios se regocijar de habitar en gracia... Perdona mi imper-
dictadas en xtasis, como sucedi con el Dilogo. Lo tinencia. Es el afecto y el amor que tengo por tu salvacin lo que me
haca a veces paseando por su celda, otras veces de mueve a hacerlo. Si no te amase, no me metera ni me preocupara
rodillas. Segn Raimundo, en ocasiones dictaba simult- de que te veas en las manos del demonio. Pero como te amo, no
puedo soportarlo.
neamente dos, tres o hasta cuatro cartas diferentes a sen-
dos amanuenses, y ello sin la menor incertidumbre, tra- Y a un delincuente:
tando de materias totalmente diversas. Rompe esa cadena; ven, ven, queridsimo hijo. Bien puedo
llamarte querido cuando tantas lgrimas y angustias me cuestas!
Dicho epistolario, verdaderamente magnfico, hizo que Ven, pues, y vuelve al redil.
algunos entendidos en literatura hayan considerado a la Junto con estas cartas, que son de ndole ms bien
humilde hija del tintorero de Siena como uno de los es- individual, se conservan otras que tuvieron asimismo re-
critores clsicos de Italia, a la altura de Petrarca. De ella sonancia social, sobre todo las que dirigi a dirigentes
ha dicho Papini que supo exponer y narrar, regaar y con responsabilidades pblicas, por ejemplo a los gober-
acariciar; profunda a veces, como un Suso o un Taulero; nantes de Siena, Pisa, Luca y Florencia. No pocas veces
dulcsima otras muchas, como un Francisco de Ass o de trataba en ellas de temas temporales, pero nunca lo ha-
Sales. En Catalina hay riqueza de imgenes y arte de es- ca sin atingencia a lo espiritual. Para ella la poltica era
culpir los pensamientos; su prosa se levanta a veces un captulo de la moral y el hombre de Estado deba ser,
tan alto, resulta tan hirviente e impetuosa, que se con- tambin l, un imitador de Cristo. Con razn Juan Pablo
vierte en poesa, y parece casi que anda buscando la II la llam la mstica de la poltica. Los gobernantes,
forma del verso. Un crtico literario ha afirmado: Gran- les deca en sus cartas, tienen dos grandes deberes reli-
des escritores en Italia no hay ms que una: Santa Catalina giosos: ante todo consigo mismos, manteniendo su alma
de Siena. en gracia; y luego en relacin con la Iglesia, defendin-
Mediante tales cartas ejerci una especie de direccin dola de sus enemigos de afuera, pero tambin de los de
espiritual sobre sus destinatarios, en un sentido lato, por adentro, para ayudar as a su reforma interior.
cierto. Exhortaba a la virtud, al desprendimiento, a la Nos impresiona la libertad de espritu que revela en su
perseverancia en el amor a Dios. Nunca impona algo correspondencia, no slo cuando se trataba de polticos
que pudiera ser discutible, bien consciente de que el Es- sino tambin de hombres de Iglesia, como luego vere-
pritu Santo lleva a las almas por diferentes caminos, mos ms detenidamente. Todos, aunque fueran unos
como le deca a uno de sus discpulos que tenda a des- miserables, se sentan tocados por las recomendaciones
preciar a quienes no se mortificaban como ella. de la Santa. Es que Catalina resulta ininteligible si no se
Aludamos ms concretamente a algunas de esas car- tiene en cuenta la fe de su siglo. A pesar de todas las
tas, que abarcan un amplio abanico de temas, segn la deficiencias de la poca, cuando trataba con los podero-
situacin y el estado de cada corresponsal. Varias son de sos no se topaba con esa falta de receptividad para las
orden ms bien personal. En una de ellas, dirigida a una cosas espirituales que caracteriza a nuestro tiempo. Nos
sobrina suya que estaba en un convento, le dice: cuesta hoy entender lo que fue una edad de fe, como
Cundo respirars los blsamos de la pureza y sentirs el la medieval, que crea realmente en el mundo sobrenatu-
hambre del martirio que te har desear dar la vida por el honor de ral. Haba, por cierto, herejes y pecadores, pero nunca
Dios y la salvacin de las almas?. se pona socialmente en duda el orden sobrenatural. En
En el otro extremo, escribe as a una mujer pblica de el siglo XIV hubo, claro est, escpticos y materialistas,
Perusa: pero eran individuos aislados, sin influjo social. Se peca-
ba mucho, es verdad, pero cuando un hombre pecaba,
Hija ma, lloro y gimo vindote a ti, creada a imagen y semejan- saba que pecaba. Por eso a veces llegaba a la blasfemia;
za de Dios, redimida por su preciosa sangre, olvidar tu dignidad y
el rico rescate que ha sido pagado por ti. Ay! Me parece que haces la blasfemia supone que se cree en aquel a quien se in-
como el puerco que se revuelca en el fango... El pecado mortal te sulta. En ese ambiente resultan ms viables las cartas
arranca y te separa de Cristo; eres como un leo seco, rido, que no llamadas polticas de Catalina. Espiguemos en algunas
lleva ya frutos, y tienes en esta vida un gusto anticipado del infier- de ellas.
no... No ves que se te ama y amas t con un amor mercenario que
es un manantial de muerte, con un amor que no reposa sino sobre
A los jefes de gobierno de Siena se dirige as:
un goce o provecho, que desaparece al mismo tiempo que el placer Yo Catalina, os escribo en su preciosa sangre, con deseo de
y el dinero porque no es segn Dios, sino segn el demonio?... Deja veros seores y de corazn viril, esto es, que os enseoreis de la
tanta miseria y tanta corrupcin. Entonces entrars en las llagas del propia sensualidad, con verdadera y real virtud, siguiendo a nues-
Hijo de Dios; encontrars all el fuego de su inefable caridad que tro Creador. De otro modo, no podrais poseer justamente el seo-
consumir y purificar todas tus miserias y todas tus faltas. Vers ro temporal, el cual Dios os concedi por su Gracia. Conviene
cmo l ha hecho de su sangre un bao para lavar tus pecados y la pues que el hombre que tiene que ser seor de otros y gobernarlos,
impureza en que vives desde hace tanto tiempo.... sea seor de s mismo y se gobierne primero... En verdad, seores
carsimos, quien es ciego y ha ofuscado su mirada por el pecado

48
Santa Catalina de Siena
mortal, no conoce ni a s mismo ni a Dios. Mal podr pues ver y Ya que por mi amor has renunciado a todos los placeres del
corregir el defecto del sbdito suyo. mundo y no quieres alegrarte ms que en m solo, he resuelto des-
Algo semejante le dice a Bernab Visconti, seor de posarme contigo en la fe y celebrar solemnemente nuestras bodas.
Miln, un hombre muy poco recomendable: Nos cuenta su bigrafo que mientras el Seor pronun-
Aquel que no ofende nunca a Dios guarda la Ciudad, se enseorea ciaba estas palabras, comparecieron su Santa Madre, San
de s mismo y del mundo entero... Muchos son los que tienen Juan Evangelista, San Pablo y el profeta David. Mientras
victoria en ciudades y castillos sin tenerla sobre s mismos y sobre David tocaba el arpa, Mara acerc la mano de Catalina a
sus verdaderos enemigos, como son el mundo, la carne y el demo- la de su Hijo, y ste sac un anillo de oro que coloc en
nio... Ea, padre; quered poseer firmemente el seoro de la ciudad el dedo de su Esposa mientras le deca:
del alma vuestra... Amad, amad, pensad que habis sido amado
antes de amar. Pues Dios se ha apasionado por la belleza de sus Yo, tu Creador y tu Salvador, me desposo hoy contigo y te doy
criaturas. Y concluye: Corred virilmente a realizar grandsimos mi fe, que no vacilar jams y se ver preservada de todo ataque
hechos por Dios y por la exaltacin de la Santa Iglesia, as como lo hasta el da en que nuestras bodas se celebren en el cielo.
habis hecho a favor del mundo y en contra de ella. Bien saba Aqu comenz el perodo unitivo de su vida espiritual,
nuestra Santa que el obstculo principal a sus elevados designios, que
coincidan puntualmente con los de Dios, era el pecado de aquellos a
signado por la contemplacin. Ella hubiera deseado que-
quienes trataba de convencer. mar etapas y arribar enseguida a las bodas del cielo.
Con frecuencia escribe tambin a los gobernantes pi- Cundo, pues, Esposo mo? se quejaba en sus xtasis.
dindoles que ayuden a la Iglesia en su tarea salvfica, Por qu no inmediatamente?. Fue tan insistente que el Seor
debi reprocharle su premura. Por ms que yo tuviese el deseo
segn lo sealamos ms arriba. A la reina madre de Hun- ardiente de comer la Pascua con mis discpulos le dijo, esper la
gra, por ejemplo, tras rogarle que ponga ante sus ojos la hora de mi Padre. T tambin espera con paciencia la hora de unirte
imagen del Cordero desangrado sobre el leo de la Cruz, a m totalmente.
le ruega que haga lo posible en favor de la salvacin de Mas Catalina no se limit a esperar el gozo terminal.
las almas, ya que, para lograrlo, Cristo, como ebrio y Con el correr del tiempo, se fue polarizando cada vez
enamorado de nuestra salvacin, no temi los tormen- ms en Dios, de modo que su inteligencia, su corazn,
tos ni la muerte. Tras lo cual le agrega una sentencia que su memoria no iban teniendo otro objeto que no fuese
expresa acabadamente el pensamiento medieval en lo que Dios y lo que es de Dios. Escribe Jrgensen:
toca a las relaciones entre lo espiritual y lo temporal:
En Dios solamente se acuerda de s y de los dems, como el que
La Iglesia necesita de vuestro socorro humano, y vosotros, de se sumerge en el mar y nada bajo las aguas slo ve y siente el agua
su socorro divino la Chiesa ha bisogno del vostro aiuto humano, que le rodea y encierra. Fuera de esa agua, nada ve, nada siente, nada
voi del suo divino. toca; no puede ver los objetos exteriores ms que a travs del agua,
En carta al atolondrado rey de Francia, Carlos V, le no de otro modo.
dice: Las levitaciones que a veces la acompaaban en la ora-
Me asombra que un catlico como vos, que quiere temer a Dios cin no eran sino una especie de smbolo de la gravita-
y obrar como valiente, se deje llevar como un nio.... Luego le cin que Dios ejerca sobre ella, como si all actuase una
solicita tres cosas: la primera es que, cual representante de Dios en ley de la gravedad invertida. As leemos en el Dilogo:
el orden temporal, desprecie el mundo y a s mismo, poseyendo el
reino como algo prestado y no suyo, ya que quien posee lo ajeno Frecuentemente, en razn de la plenitud de su unin con Dios,
como propio es un ladrn; lo segundo, que mantenga la justicia, no el cuerpo se levanta de la tierra, como si se hubiese aligerado. No ha
cediendo a halagos, ni placeres, ni dinero, sino favoreciendo a los perdido, sin embargo, nada de su peso; pero como la unin que el
pobres; la tercera, que observe la doctrina que Cristo le ensea alma ha contrado con Dios es ms perfecta que la unin existente
desde la cruz, es decir, el amor al prjimo, especialmente con los entre el alma y el cuerpo, la fuerza del espritu fijo en Dios levanta
otros reyes cristianos, como los de Inglaterra y Navarra, con los de la tierra el peso del cuerpo.
cuales ha estado tanto tiempo guerreando, en vez de volcar sus Diversos autores han destacado el carcter potico de
energas en la recuperacin de Tierra Santa. Yo os digo de parte de
Dios crucificado, que no tardis ya en hacer esta paz. Haced la paz, la espiritualidad cateriniana, en estrecha conexin con su
y dirigid toda la guerra contra los infieles. vuelo mstico. Un discpulo suyo escribi:
Un da nuestra Mamma se llen de entusiasmo a la vista de un
4. Contemplacin y accin prado lleno de florecillas deslumbradoras y exclam: No veis que
Nos impresiona descubrir en Catalina una amalgama todas las cosas alaban al Seor y nos hablan de l? Esas flores rojas
tan lograda entre su vida interior y su celo apostlico. nos recuerdan las llagas sangrientas de Jesucristo.
Recordemos que su actuacin pblica comenz preci- Al estilo de Francisco de Ass, Catalina tena algo de
samente al inaugurarse el estadio unitivo de su vida. Era juglar, si bien su don potico era quizs ms intelectual
martes de 1367, el ltimo da del carnaval en Siena, cuan- que el de Francisco. Sus imgenes se nos muestran ri-
do se celebraron sus bodas msticas, a que ya aludimos. qusimas, a veces no exentas de humor, como cuando
Siena estaba en plena efervescencia. Hubo nunca hom- califica al Breviario de esposa del sacerdote, porque
bres ms ligeros que los sienenses?, se preguntaba Dante ste acostumbra a pasearse con l bajo el brazo. Cuando
escandalizado. El gran poeta los conoca bien, pues ha- oa a los cuervos graznar: cras, cras!, que en latn signi-
ba participado en el famoso palio di Siena, una pin- fica maana, maana, los parangonaba con el perezo-
toresca carrera de caballos que se realiza hasta hoy, donde so, que siempre posterga sus propsitos. Asimismo com-
compiten jinetes de todos los barrios de la ciudad. En la paraba el corazn con una lmpara, estrecha por abajo,
celda de su familia, es probable que la Santa haya perci- ancha por arriba, estrecho cuando cede al egosmo, pero
bido el contraste entre los besos apasionados de los j- amplio cuando se abre al amor de Dios. Refirindose a
venes enamorados y el anhelo de la novia del Cantar: los herejes dice que ellos pretenden interpretar por s
Que me bese con un beso de su boca (Cant 1, 1). Ella solos las Escrituras, pero las eternas verdades son como
prefiri el amor divino, las bodas msticas. estrellas que se distinguen mejor desde las profundida-
Dios la haba elegido para que lo ayudase en la salva- des del pozo de la humildad. A aquellos de quienes deca
cin de muchas almas extraviadas. Era preciso que su San Pablo que siempre estn aprendiendo, sin jams
fe fuese lo ms slida posible. De ah su frecuente rue- llegar al conocimiento de la verdad (2 Tim 3, 7), los
go: Seor, concdeme la plenitud de la fe. El Seor la califica de hojas que mueve el viento; en el fondo, dice
oy: no son sino uomini da vento.

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
A Catalina le gustaba cantar, segn lo atestiguan sus all contradiccin alguna. Ella entenda el apostolado como
discpulos. No en vano el canto tiene estrecha relacin una derivacin de su vida mstica.
con la poesa. Ya en su niez, cuando se paseaba por el Os lo digo, amado hijo mo le escribe a un sacerdote amigo,
jardn hogareo, sola cantar a su Esposo divino. Pero toda alma que contemple a este Dios hecho hombre corriendo al
sobre todo lo haca en sus largas caminatas; oprobio de la santa Cruz y vertiendo la abundancia de su sangre, no
cantaba con una voz tan lmpida, que las hermanas que la acom- podr resistir y se llenar del verdadero amor; amar el alimento
paaban estaban maravilladas, y experimentaban, en cierto modo, la que Dios ama, amar a las almas que Dios ha amado tanto, y se
impresin de que la Santa se haba cambiado en otra persona. alimentar de ellas.
Un austero y solitario monje ingls, William Fleet, que Cristo mismo le haba dicho, segn lo consigna en el
la frecuentaba, recuerda que a menudo entonaba en latn Dilogo:
un cntico que empezaba as: Soy esposa de Dios, es- Si no se me ama, no se ama tampoco al prjimo, pues es de m
posa de Dios, esposa de Dios, porque soy virgen. Y y de mi amor de donde viene el amor que se tiene por l. Es como
tambin este villancico, que ella misma compuso: Que- el vaso que se llena en la fuente: si se retira para beber, pronto est
rido angelito, nacido en Beln: aqu, en la tierra, eres vaco, pero si se deja sumergido en ella, se puede beber siempre de
l.
nio, pero en el cielo, Rey coronado. Refirindose a
esta copla, aquel mismo eremita dijo en el sermn que Su vida misma la condujo con toda naturalidad al apos-
pronunci a la muerte de la Santa: Ahora puede cantar tolado. El amor que se tiene por m y el amor del prji-
en el cielo, para alegra de su Esposo, aquel villancico... mo le haba enseado el Seor, son una sola y misma
No slo puede cantarlo... Puede tambin, con las vrge- cosa; tanto como me ame el alma, tanto ama al prji-
nes en el paraso, trenzar sus pasos de danza, como so- mo. En estas palabras se condensa y resume la voca-
la hacerlo cuando estaba en la tierra. cin peculiar de esta gran Santa. El Dios mismo que la
haba enamorado es el que la enardeca: No permitas
Ella conceba la vida, natural y sobrenatural, como un que se debilite tu deseo, que se apague tu voz. Grita, grita
gran concierto, una gloriosa sinfona. Quien comenz a ms, para que yo tenga misericordia del mundo.
entonar la meloda, nos dice en el Dilogo, fue el dulce
Verbo de amor cuando en la Cruz dej or un canto tan Por singular que sea la vocacin de Catalina, se inte-
dulce que atrajo a l al gnero humano. Todos los san- gra, sin embargo, en una grande y noble tradicin de la
tos participan en este concierto, cada uno aportando su Iglesia, la de la Orden de Santo Domingo, Orden glorio-
propia voz. Una tarde Catalina se encontraba en oracin, sa y caballeresca, como ella gusta describirla en su Di-
cuando advirti que Jess estaba a su lado, acompaado logo. Leclercq, que considera a la Santa como la flor
de Santo Domingo. Fue tal su alegra, que se puso a ms depurada del rbol que plant Santo Domingo, es-
cantar. Los dos huspedes celestiales se unieron a ella, y cribe:
los tres cantaron de concierto. En otra ocasin, un sa- Si se piensa que la Orden de los Hermanos Predicadores, funda-
cerdote la fue a visitar. La encontr en el jardn. da para una enseanza que debe ser el fruto de largos estudios y de
una vida de profundo recogimiento contemplata tradere, tiene
Padre le dijo, no os cmo cantan en el cielo?; todos no como divisa: Veritas, marcando con esto el carcter ante todo doc-
cantan del mismo modo: los que aqu abajo han amado ms a Dios, trinal de su contemplacin y de su accin, se comprender que
poseen las voces ms claras y hermosas. No os cantar a Magda- Catalina, aunque est por encima de las vas comunes, no est fuera
lena? Su voz se eleva por encima de todas las dems. de la lnea de la Orden. No en vano el Seor le dijo en el Dilogo:
Nos arrebata esta figura mstica, juglar, cantora y dan- Tu padre Domingo, mi hijo muy amado, ha querido que sus her-
zante de Dios. Para Jrgensen su poesa fue una forma manos no tuviesen otro pensamiento que mi honor y la salvacin
de su filosofa, o mejor, diramos nosotros, de su teolo- de las almas por la luz de la ciencia. Ella viv esa vocacin a su
manera, con una gran originalidad.
ga, de su amor a la verdad total, que se vuelve bella a
fuerza de resplandecer. Es verosmil que en los crculos El mismo Leclercq establece una esclarecedora com-
de Catalina se leyeran frecuentemente en voz alta los paracin entre el espritu de Santa Teresa y el de Santa
versos del Dante. Y que algunas reminiscencias hayan Catalina. Al igual que Catalina, Teresa se la pas viajan-
quedado grabadas en su memoria. do, pero de un convento contemplativo a otro. Al co-
mienzo de su Camino de perfeccin, en un pasaje fre-
Cmo pudo unir de manera tan armoniosa su festivo
cuentemente citado, recuerda a sus hijas el gran papel
estar con Dios, sus xtasis y levitaciones, su participa-
social que deben cumplir en la Iglesia, sobre todo en los
cin en los conciertos celestiales, con las exigencias de tiempos de crisis, puesto que estn destinadas a rogar
una accin tan desgastadora? Por lo general, las almas
especialmente por la Iglesia y el clero. Es lo mismo que
msticas viven apartadas del mundo, en monasterios de
pensaba Catalina. Solamente que, una vez dicho esto,
clausura, protegidas del ruido y del vrtigo. En los trata- Teresa no vuelve casi sobre ello y se queda en la consi-
dos de los grandes msticos como Taulero, Ruysbroeck,
deracin de las moradas del alma en su ascensin hacia
Santa Teresa, San Juan de la Cruz, se habla del alma y de
Dios. No que Catalina dejase de lado la cuestin de la
Dios, del alma en presencia de Dios, del progresar del santificacin personal. Casi la mitad del Dilogo es un
alma en Dios.
tratado de perfeccin, donde se ensea una doctrina muy
Catalina es distinta. Nunca vivi en un convento, no parecida a la de los otros grandes msticos, si bien no
hizo votos religiosos, y aunque llevaba hbito, era el de tan profunda y sistemtica como la de los maestros del
una simple terciaria. Su vida interior, si bien en perma- Carmelo, Santa Teresa y San Juan de la Cruz. Pero al
nente contacto con Dios, se abri a una visin grandiosa mismo tiempo destaca con especial nfasis la importan-
del mundo a la luz del Seor de la historia, del mundo cia del apostolado. Para ella, concluye Leclercq,
por l creado y que luego se abisma en el pecado, del la contemplacin era la tendencia espontnea y la accin fue la
Dios que quiere hacerle misericordia, y de los hombres a vocacin extraordinaria, o, ms exactamente, la accin en ella sali
quienes elige como instrumentos de dicha misericordia. de la contemplacin como una consecuencia necesaria; esto es el
Su anhelo principal fue que Cristo reinase no slo en su apostolado de la mstica. O, si se quiere, la mstica del apostola-
alma, sino en el mundo, en la sociedad. Para lograrlo, do.
pasara aos recorriendo caminos, negociando asuntos No hubo para ella incompatibilidad entre la vida activa
en apariencia puramente temporales, exhortando a los y la vida contemplativa. Aun en sus viajes ms azarosos
dirigentes de ciudades, a los prelados y Papas. No haba llevaba siempre consigo lo que ella gustaba llamar la

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Santa Catalina de Siena
celda interior. El suyo es quizs aquel estado mixto, madre con su hijo pequeito. Le muestra el pecho, pero
activo y contemplativo a la vez, que Santo Toms consider lo mantiene alejado, para que el nio llore. No bien em-
superior al estado puramente contemplativo. pieza a llorar, ella re, llena de felicidad, y besndole, le
As como cuando hablaba con la gente nunca olvidaba estrecha contra su pecho y se lo da gozosa y abundante-
hablarles de Dios, de manera semejante cuando hablaba mente.
con Dios nunca olvidaba las necesidades de la gente. As hizo conmigo aquel da el Seor. Me mostraba de lejos su
Divina y eterna Caridad le dice al Seor en cierta oca- sacratsimo costado, y yo lloraba por el deseo inmenso de acercar
mis labios a la sagrada herida... Despus acerc mi boca a la llaga del
sin, yo te suplico que te apiades de tu pueblo. No costado. Entonces mi alma, arrebatada por un deseo grande, entr
abandonar tu presencia sin que te hayas compadecido toda en aquella herida, y en ella encontr tanta dulzura y tanto
de l. Y de qu me servira tener la vida, si est muerto conocimiento de la divinidad que, se llegaseis a comprenderlo, os
tu pueblo, si las tinieblas se ciernen sobre tu Esposa?... maravillarais de que mi corazn no se haya despedazado y de que
Quiero, pues, y te lo pido como un favor, que tengas haya podido continuar viviendo en semejante acceso de amor y
piedad de tu pueblo. ardor. Catalina bebi a grandes sorbos la sangre del Hroe y del
Mrtir, la sangre que irrigara las venas de su alma.
Incluso exhort a algunos amigos suyos a dejar el retiro del
claustro cuando ello se haca necesario para el bien de la Iglesia. A Hemos sealado, pginas atrs, la importancia que atri-
un monje dubitativo a quien el papa Urbano VI llam para que lo bua la Santa a los dos momentos culminantes de la rela-
ayudara, Catalina le escribe as: Salgan afuera los siervos de Dios cin de Dios con el hombre, la creacin y la redencin.
y vengan a anunciar y soportar por la verdad, que ahora es el Volvamos ahora a ello desde el punto de vista del smbolo
tiempo. Algo semejante leemos en carta a un fraile que viva en los de la sangre. En el Dilogo le dice a Dios: T, Trinidad
montes de Lecceto, cerca de Siena, y que senta el mismo tipo de eterna, eres el Hacedor, y yo la hechura. En la recreacin
duda: Cuando es tiempo de huir del bosque por necesidad del
honor de Dios, [un monje generoso] lo hace, y va a los lugares que de m hiciste en la Sangre de tu Hijo he conocido que
pblicos, como haca el glorioso San Antonio, el cual aunque muy estabas enamorado de la belleza de tu hechura. No le
sumamente amase la soledad, sin embargo muchas veces la dejaba bast haber injertado su divinidad en el rbol muerto de
para reconfortar a los cristianos. Y a los que pensaban que quie- nuestra humanidad, sino que quiso regar ese rbol con su
nes obraban as lo hacan por instigacin del demonio, les retruca: sangre. Jess es el Cordero desvenadosvenato, desan-
Parecera que Dios hiciera acepcin de lugares, y que se encontra- grado, cosido y clavado confitto e chiavellato a la
se solamente en el bosque, y no en otra parte, en el tiempo de las
necesidades. cruz. Tal es el libro que el Padre nos ha dado, escrito
sobre el leo de la cruz, no con tinta, sino con sangre,
Impresiona advertir la importancia que Catalina atri- con los prrafos de las dulcsimas y sacratsimas llagas
bua al sufrimiento para el logro de los fines del aposto- de Cristo. Quin ser tan idiota y torpe, de tan poco
lado. Cuando en el Dilogo implora de Dios la salvacin entendimiento que no lo sepa leer?, dice en una de sus
de las almas, el Seor le da siempre la misma respuesta: cartas.
Salvar al mundo por las oraciones, las lgrimas y los
sufrimientos de mis servidores. Una idea que la Santa De ah la devocin de Catalina a la sangre del Sagrado
hara suya. En carta a Raimundo le dice, hablando de un Corazn, que no es sino la expresin del amor que se
tercero, que en la medida que desee dar gloria a Dios en vuelca sobre nosotros en la redencin. Yo quiero san-
la santa Iglesia, conciba amor y deseo de sufrir con gre escribe Catalina; en la sangre sosiego y sosegar
verdadera paciencia. La correlacin entre el anhelo de mi alma. Dicho propsito parece en ella una especie de
la gloria de Dios y la aceptacin generosa de las pruebas obsesin. Sus escritos estn impregnados del color, del
y el sufrimiento es tan evidente para Catalina como la olor y de la calidez de la sangre. A fin de cuentas, es el
que media entre el amor y el dolor. Pedir uno es pedir el nico lenguaje que puede proferir un alma que ha bebido
otro, dir en sus escritos. Crecer en el amor equivale a en la llaga del pecho desgarrado de Cristo, que ha cam-
crecer en el dolor por aquel a quien se ama. Un dolor biado su corazn por el del Seor, que ha cauterizado las
que encuentra su desemboque ms glorioso en el marti- heridas de sus venas con el fuego de sus heridas. Ella
rio: nunca cesa de verlo as, clavado en la cruz. Se extasa
ante ese Cristo que, como dice en el Dilogo, se le ofrece:
Si yo consiento en permanecer en la tierra declaraba a su gustando la amargura de la hiel, comunica su dulzura;
confesor es por la esperanza de ser degollada por la gloria de cosido y clavado, nos libera de las ataduras del pecado;
Dios.
hecho siervo, nos arranca de la servidumbre del demo-
nio; habiendo sido vendido, nos compra con su sangre;
IV. El fuego y la locura de la sangre entregndose a la muerte, nos da la vida.
Catalina gusta recurrir a smbolos impactantes para Tiene la cabeza inclinada para salvarte, la corona en la cabeza
expresar su vivencia espiritual. Examinemos algunos de para adornarte, los brazos extendidos para abrazarte, y clavado los
ellos. pies para estar contigo.
Nuestra Santa exhorta a ingresar en el corazn san-
1. La sangre derramada grante del Esposo crucificado. Vete escribe a uno de
Tanto en el Dilogo como en las cartas, la evocacin sus conocidos, escndete todo en el costado de Cristo
de la sangre es recurrente. El costado de Cristo, escribe crucificado, y all fija tu entendimiento en la considera-
la Santa, fue el lugar donde se encendi el fuego de la cin del secreto del corazn. Y a una discpula: Quie-
divina caridad. Ya estaba muerto. Qu ms poda dar? res sentirte segura? Escndete dentro de este costado
Dej que abrieran su costado para que fluyese la sangre. abierto. Piensa que, alejada de este corazn, te encontra-
Mi deseo para con el linaje humano era infinito, y el acto de rs perdida; mas, si entras una vez, hallars en l tanto
pasar penas y tormentos era finito. Por eso quise que vieses el deleite y dulzura, que no querrs salirte jams. All, le
secreto del corazn, ensendotelo abierto para que comprendie- dice a fray Raimundo, la esposa descansa en un lecho de
ras que amaba mucho ms y que no poda demostrarlo ms que por fuego y de sangre. En otra carta encontramos este him-
lo finito de la pena.
no a la gloria de la preciosa sangre:
Siempre que piensa en ello, Catalina se llena de ternu-
ra. En carta a fray Raimundo le cuenta cmo, en cierta Con su sangre ha lavado la faz de nuestra alma; por la sangre que
derram con tan ardiente amor y verdadera paciencia, nos ha hecho
ocasin, Cristo le ense su corazn. Hizo como una renacer a la vida de la gracia; la sangre cubri nuestra desnudez,

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
vistindonos de gracia; al calor de la sangre derriti el hielo y calen- de su propia embriaguez. Escribiendo a un dominico le dice: Poco
t la tibieza del hombre; las tinieblas se disiparon en la sangre y la a poco [el alma] siente volverse ebria, porque es cuando est ebrio
luz se abri camino. El amor propio fue aniquilado en la sangre; tan que el hombre pierde el sentimiento de s mismo y no se descubre
cierto es, que el alma que ve que es amada hasta el derramamiento ms que el sentimiento del vino; todos los sentimientos all quedan
de sangre se siente impulsada a salir del miserable amor de s misma ahogados. As mi alma, ebria de la sangre de Cristo, pierde el propio
para amar al Redentor que ha dado su vida con semejante ardor, sentimiento de s misma, privada como estoy del amor sensitivo,
buscando ansiosamente la muerte ignominiosa de la cruz. privada como estoy del temor servil.... En otra de sus cartas
Nos basta con quererlo, para que la sangre de Cristo sea nuestra leemos: Mi alma, cuando conoce esta verdad [la de la sangre divi-
bebida y su carne nuestro alimento; el hambre del hombre no puede na] cae en la embriaguez. Como un hombre ebrio, pierde todo
saciarse de ninguna otra manera, y slo la sangre puede saciar su sentimiento propio, embriagada como est de la sangre de Jesucris-
sed. Si el hombre poseyese el mundo entero, no bastara ste para to.
saciarle, puesto que las cosas del mundo son inferiores a l. No La consideracin de la sangre, en s misma y sobre
puede satisfacerse ms que con la sangre, porque la sangre se halla todo en la Sagrada Eucarista, era un pensamiento que
impregnada de la divinidad eterna del ser infinito, cuya naturaleza perduraba en su alma. La memoria escribe, verdade-
es superior a la del hombre.
ro vaso del alma, est llena de la sangre, la conciencia se
Para Catalina, la Sangre de Cristo es el smbolo ms nutre de ella. Por la memoria de la Sangre se abrasa el
expresivo del designio salvfico de Dios sobre el hom- alma en odio del vicio y amor de la virtud. Refirindose
bre, la sntesis misma de la obra redentora, no como a una comunin especialmente fervorosa que hizo, con-
acontecimiento histrico ya consumado, sino como he- fiesa que persisti durante muchos das en su boca el
cho vivo, en vas de realizacin. La Iglesia es la adminis- olor y el gusto de la sangre.
tradora de esa sangre, que sigue siempre fluyendo del Los verbos a que recurre Catalina para exhortar al contacto con la
costado de Cristo. El Papa, le dice en carta a Juana de sangre son apabullantes. A un discpulo suyo le dice: Vstete con
Npoles, tiene las llaves de la sangre. A Gregorio XI le la sangre de Cristo crucificado. A un poltico de Siena le recomien-
escribe: Sois el bodeguero de esta sangre y de ella te- da que siga las huellas de Cristo crucificado, y se anegue en la
nis las llaves. sangre de Cristo crucificado. A fray Raimundo lo exhorta:
Anegaos, pues, en la sangre de Cristo crucificado, y baaos en la
La sangre muestra su fuerza sobre todo en los sacra- sangre, y embriagaos con la sangre, y saciaos de la Sangre, y vestos
mentos. La gracia del Bautismo, que nos llega a travs con la sangre. Y si hubieseis sido infiel, rebautizaos en la sangre; si
del agua, encuentra su fuente en el Corazn de Jess el demonio hubiese ofuscado los ojos de la inteligencia, lavoslo
que, atravesado por lanza, derram y sigue siempre de- con la sangre; si hubiereis cado en la ingratitud por los dones
rramando agua y sangre, preadas de poder. Esta san- recibidos, agradeced en la sangre; si fuisteis pastor vil y sin el
cayado de la justicia, temperada con prudencia y misericordia,
gre, nos dice en el Dilogo, es la misma que el sacerdote sacadlo de la sangre...
deja caer en el semblante del alma cuando da la absolu- Diluid en la sangre la tibieza y caigan las tinieblas a la luz de la
cin. sangre para que seais esposo de la Verdad y verdadero pastor y
Resulta notable advertir cmo algunas prcticas gobernante de las ovejas que se os han confiado..... Tambin le
sacramentales, que entre nosotros se vuelven fcilmente dice: As lo har yo en la medida en que me lo conceda la gracia
rutinarias, quedan transfiguradas cuando la Santa se re- divina. Y de nuevo quiero vestirme con la sangre y despojarme de
toda otra vestidura que me hubiera propuesto como fin hasta aho-
fiere a ellas con su verbo inefable. Que la absolucin ra. Yo quiero sangre; y en la sangre satisfago y satisfar a mi alma.
haga deslizar la sangre por el rostro del alma, es una Estaba engaada cuando buscaba la satisfaccin en las criaturas...
expresin tan precisa como exquisita. Pero sobre todo Quiero acompaarme con la sangre; y as encontrar la sangre y las
esa sangre nos llega por la Eucarista, manjar y bebida criaturas y beber su afecto y su amor en la sangre.
inenarrables que Dios nos ofrece en nuestra peregrina- Destaquemos la vehemencia de los verbos que Catali-
cin hacia el cielo para que no perdis la memoria del na une a la palabra sangre: vestirse, nutrirse, baarse,
beneficio de la sangre derramada por vosotros con tanto saciarse, rebautizarse, lavarse, embriagarse, anegarse, su-
fuego de amor, segn se lee en el Dilogo. mergirse, etc. Su espiritualidad pareciera haber encon-
Cuando el espritu se llena de la sangre de Jess crucificado, le trado un punto de polarizacin en la hemorragia divina
escribe a un prior de Cartujos, el alma ve lo que es el fuego de la de la Cruz. Emppate en la sangre le escribe a una
divina caridad, ese amor inefable mezclado y amasado con sangre... monja, para que no caiga ningn escrpulo en tu men-
Entonces el alma se reviste de la eterna voluntad de Dios, que te, ni temor servil. Escondmonos en la caverna del cos-
encuentra y gusta en la sangre... Por eso os he dicho que deseaba
veros baado y ahogado en la sangre de Jess crucificado.
tado de Cristo crucificado donde has encontrado la abun-
dancia de la sangre. En otra carta a la misma religiosa,
Catalina foment tambin la costumbre de la comu- Catalina relee toda la historia de la salvacin a la luz de la
nin espiritual, comunin mstica por el afecto de la sangre derramada:
caridad que gusta y halla en la sangre al considerar que
Te escribo en su preciosa sangre le dice, con deseo de verte
ha sido derramada por amor; a causa de este deseo, se empapada y anegada en la sangre de Cristo crucificado, en la cual
embriaga, siente abrasarse y se sacia. Segn vemos, di- encontrars el fuego de la divina caridad; gustars la belleza del
cha comunin, adems del deseo de recibir a la divina alma y la gran dignidad suya. Puesto que, contemplndose Dios en
vctima, incluye la adhesin unitiva a la caridad hallada y s mismo, se enamor de la belleza de su criatura; y como ebrio de
gustada en la sangre esparcida con tanto fuego de amor. amor, nos cre a su imagen y semejanza. Habiendo perdido el
Una de sus oraciones eucarsticas nos recuerda a San ignorante hombre la dignidad y belleza de su inocencia por la culpa
del pecado mortal, por haberse hecho desobediente a Dios, l man-
Bernardo: Oh Seor de la inefable misericordia! Cun d al Verbo unignito Hijo suyo, ponindole por obediencia que
dulce eres para los que te aman, cun suave para los que con su sangre nos diera la vida y la belleza de la inocencia; puesto
te gustan, pero mucho ms suave para los que beben de que en la sangre se lavaron y lavan las manchas de nuestros defec-
ti! tos. Ves, pues, que en la sangre se encuentra y saborea la belleza del
alma.
En la misma lnea de los Padres que hablaban de la so-
bria ebrietas, nuestra Santa se refiere con deleite a la ebrie- Con frecuencia nuestra Santa relaciona la sangre con
dad espiritual que causa la recepcin de la sangre. la virtud de la fortaleza. La contemplacin de la sangre
que Cristo derram en la Cruz es una invitacin implcita
El mismo Cristo, escribe en el Dilogo, como ebrio de amor, os
da, para que sea bao para vosotros, su propia sangre, derramada a unir con ella nuestra propia sangre. Nos cuenta en el
por todas las partes del cuerpo abierto de este Cordero. En su Dilogo que en uno de sus raptos sinti que sudaba abun-
ebriedad de amor, el Seor se nos ofrece, para hacernos partcipes dantemente.
52
Santa Catalina de Siena
Mas ella dice hablando de s despreciaba este sudor de agua dolor. As se lo ense el mismo Seor en el Dilogo:
por el deseo inmenso que tena de ver salir de su cuerpo sudor de
sangre, dicindose a s misma: Pobre alma ma, has perdido todo el Puesto que de m ha conocido mucho, mucho me ama le dijo,
tiempo de tu vida, y por esto han venido tantos males y daos al refirindose a un amigo de Catalina. Y porque me ama mucho,
mundo y a la santa Iglesia en comn y en particular; por esto, yo mucho sufre. De ah que quien crece en amor, crece tambin en
quiero que lo remedies ahora con sudor de sangre. dolor. La sangre derramada de Cristo invita, pues, al derramamien-
to de la propia. No me asombra le escribe nuestra Santa a dos
Dada la corrupcin que exista en el mundo poltico y eremitas que el pensamiento de esta preciosa sangre hiciese correr
en el mundo religioso de su tiempo, as como el peligro a los santos a derramar la suya.
del cisma, que iba ensombreciendo el horizonte de la Y conste que no se trata de soportar dolores quejum-
Iglesia, comprenda que no era suficiente el sudor natu- brosamente, o llevar la cruz al modo del Cireneo, por
ral; sudor de sangre querra yo, y de buena gana hubie- pura coaccin, sino con gallarda espiritual. Entre ella y
ra querido que en mi cuerpo se desbordasen mis ve- el Cordero la relacin es nupcial.
nas, dice en una de sus cartas. Una esclava dice en una de sus cartas por el hecho de ser
Lo que el mundo desea, con caricias o amenazas, es- tomada por esposa por el emperador, se convierte inmediatamente
cribe en otra ocasin, es hacer que los buenos vuelvan en emperatriz, y no por sus mritos, porque ella era una esclava,
la cabeza y se aparten de la Verdad, deserten del campo sino por la dignidad del emperador. As... el alma enamorada de
Dios, sierva y esclava, rescatada por la sangre del Hijo de Dios,
de batalla y retornen a su casa para tomar all de nuevo llega a tal dignidad, que no puede llamarse sierva, sino emperatriz,
el vestido viejo que haban dejado, el amor propio, que esposa del emperador eterno.
teme ms disgustar a las creaturas que al Creador. Ser
preciso perseverar en el combate, llenos de la sangre de 2. El fuego que consume
Cristo crucificado y embriagados con ella. No en vano En diversas ocasiones, segn lo venimos observando,
el Seor le haba dicho: junta Catalina la sangre con el fuego. La sangre de Cris-
Esta sangre yo os la brindo en el hostal del Cuerpo mstico de to escribe, por ejemplo no existe nunca sin fuego. Y
la santa Iglesia por mi Caridad para reconfortar a los que quieran en carta al papa Gregorio XI: No nos dais sangre sin
ser verdaderos caballeros y combatir contra la propia sensualidad
y carne frgil, contra el mundo y contra el demonio, con la espada
fuego, ni fuego sin sangre. Que la sangre fue derramada
del odio de estos enemigos con quienes tienen que combatir, y con con fuego de amor. Dios mismo le dijo en el Dilogo:
el amor de la virtud. Este amor es un arma que los defiende de los Por el amor inefable que os tuve al querer crearos de
golpes, que no les llegan si no abandonan el arma y la espada de su nuevo a la gracia, os lav y os engendr en la sangre de
mano y la ponen en manos de sus enemigos, es decir, dndoles las mi unignito Hijo, derramada con tanto fuego de amor.
armas con la mano del libre albedro y rindindose voluntariamente
a ellos. No obran as los que estn embriagados con la sangre, sino Es posible que Catalina se haya inspirado en la doctrina
que perseveran virilmente hasta la muerte, en la que quedan venci- catlica acerca de las tres formas posibles de bautismo,
dos todos sus enemigos. el bautismo de agua, que es el ms comn, el bautismo
Para Catalina, la Iglesia era como un jardn fundado en de deseo, que la tradicin llam baptismum flaminis
la sangre de Cristo y regado con la sangre de los mrti- bautismo de fuego, y el martirio, conocido como bap-
res, que virilmente corrieron detrs del olor de su san- tismum sanguinis bautismo de sangre. En el Dilogo,
gre. En carta a Raimundo de Capua le dice que los Cristo le ense que haba dos bautismos de sangre. Uno,
gloriosos mrtires que por la verdad se dispusieron a la el de aquellos que son bautizados en su propia sangre,
muerte, con su sangre, derramada por amor de la San- derramada en homenaje al Seor, que tiene valor en vir-
gre, fundaban los muros de la santa Iglesia. tud de la Sangre del Cordero inmolado; y el otro, el de los
En cierta ocasin, el papa Urbano VI convoc a varias que se bautizan con fuego, deseando el bautismo con
personas, entre ellas a un discpulo de Catalina, para que encendido afecto de amor, sin que de hecho lo puedan
fuesen a Roma y lo ayudasen en una difcil situacin por recibir en forma sacramental.
la que estaba atravesando la Iglesia. Sabedora de ello, Mas este bautismo de fuego no es sin la sangre, porque la sangre
Catalina le escribe a su discpulo pidindole que tome est mezclada y unida con el fuego de la divina caridad, porque por
amor fue derramada.
coraje y responda al llamamiento:
La sangre de estos gloriosos mrtires, aqu en Roma, sepulta- Lo que Catalina quera sealar al vincular tan estrecha-
dos en cuanto al cuerpo, que con tanto fuego de amor dieron la mente la sangre con el fuego es que aquella gloriosa san-
sangre y la vida por amor de la Vida, hierve toda, invitndote, y gre de Cristo era una sangre hirviente, hervorosa, sangre
tambin a los otros, a venir a soportar por gloria y alabanza del gnea. Sus llagas dulcsimas escribe en una carta ver-
nombre de Dios y de la santa Iglesia, y para prueba de la virtud... tieron sangre mezclada con fuego, porque con fuego de
No nos hagamos los sordos. Si por el fro nuestros odos estuvie-
ran tapados, tomemos la sangre caliente, que est amasada con
amor fue derramada. Refirindose Cristo en el Dilogo
fuego, y lavmoslos, y se nos quitar toda sordera. Escndete en a un enemigo suyo, le dijo a la Santa: Me odia a m, a
las llagas de Cristo crucificado; huye del mundo, sal de la casa de quien est obligado a querer por ser yo sumamente bue-
tus padres, huye hacia la caverna del costado de Cristo crucificado, no y haberle dado el ser con tanto fuego de amor. Cata-
para que puedas llegar a tierras de promisin. lina lo expresa a su modo, en otra de sus cartas: Es bien
Es sta una exhortacin reiterada: S crucificado con cierto que la sangre arde de amor y que el Espritu Santo
Cristo crucificado... Persevera hasta el fin, no buscan- es este fuego, porque el amor fue la mano que hiri al
do consuelo ms que en la sangre que mana de la cruz. Hijo de Dios y le hizo derramar sangre. Y ambos se jun-
Ser preciso abrazarse al amor torturado del Calvario, taron entre s y fue tan perfecta esta unin que nosotros
le dice el mismo Cristo, dispuesto a sufrir hambre y sed, no podemos tener fuego sin sangre, ni sangre sin fue-
baldones y afrentas, con el deseo de dar la vida por go. Es claro que ese fuego y esa sangre, que eran hu-
amor de la Vida, a m, que soy su vida, y su sangre por manos, valen en virtud de misterio de la unin hiposttica.
amor de la sangre. Ms an, como llega a escribirle a la As se lo seal Cristo en el Dilogo: Ni el fuego ni la
marquesa de Seiana, si fuera posible adquirir las virtu- sangre sin mi naturaleza divina, porque la naturaleza divi-
des sin pena, esta alma no las querra, pues le parece na estaba perfectamente unida con la humana. La san-
que bajo una cabeza coronada de espinas no debe haber gre derramada con tanto fuego de amor es la sangre del
miembros delicados y vale ms sufrir espinas con l. Verbo encarnado, sangre humana, por cierto, pero
Hay una estrecha relacin entre la sangre, el amor y el inseparablemente unida a la divinidad.

53
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Segn Jrgensen, la sangre y el fuego son los dos tr- La Locura de Dios. Nos enardece este pensamiento.
minos en que se resume el mensaje que Catalina trajo al Un primer sntoma de esa locura es, como se insinuara
mundo. La salvacin consiste en baarse en la sangre, ms arriba, el hecho mismo de la creacin. Catalina no
en beber la sangre, por una parte, pero por otra, en de- acaba de admirarse viendo cmo Dios no nos cre por
jarse consumir en las llamas. El fuego va extinguiendo ningn otro motivo que no fuese el fuego gratuito de su
todo lo remanente del hombre viejo, hasta que llegamos caridad. Conoca, por cierto, las iniquidades que bamos
a identificarnos con Cristo, a hacernos uno con el fue- a cometer, pero t hiciste como si no lo vieras, antes
go. No en vano el Seor anunci que haba venido a fijaste la mirada en la belleza de tu criatura, de la que t,
traer fuego a la tierra. Catalina le hace decir: Yo soy el como loco y ebrio de amor, te enamoraste, y por amor la
fuego y vosotros las chispas. Pero el fuego no slo sacaste de ti, dndole el ser a imagen y semejanza tuya.
extingue, sino que tambin enardece. Cuando el fuego Transida la Santa de fuego, sangre y amor, sus pala-
de Dios se enciende en nosotros, le escribe a un amigo bras, que brotan con una vehemencia sobrecogedora,
dominico, nuestra alma arde como un brasero. El fuego llevan el signo inequvoco de la belleza y de la poesa,
tiende siempre a elevarse a su principio, y por eso va estremeciendo las fibras ms recnditas del corazn.
encumbrando al alma, evitando que permanezca sumer- Nuestro Dios es un Dios loco, loco de amor. Acaso
gida en el conocimiento de sus propias miserias. En car- precisaba de nosotros? l es la vida indeficiente y de
ta a un Nuncio Apostlico le dice: nada necesita. Con todo, se comporta como si no pudie-
El hombre no puede volverse una sola cosa con el fuego si no se se vivir sin nosotros. Ya esto pareca excesivo. Pero la
arroja dentro de l, a tal punto que nada quede fuera. Este es aquel locura de Dios no se clausura en la creacin. Quedaba
vnculo del amor, con el cual el alma se ata a Cristo. Oh, cun dulce todava por realizar su gesto ms enajenado, la Encarna-
es este vnculo que at al Hijo de Dios al leo de la santsima cruz!
Y no bien se encuentra el hombre atado a estos lazos, ya est en el cin del Verbo.
fuego. Y el fuego de la divina caridad obra en el alma como el fuego Cmo has enloquecido de esta manera? Te enamoraste de tu
material, que calienta e ilumina y la convierte en s mismo. Oh hechura, te complaciste y te deleitaste con ella en ti mismo, y
fuego dulce y atractivo, que das calor y expulsas toda frialdad de quedaste ebrio de su salud. Ella te huye, y t la vas buscando. Ella
vicios y pecados, y de amor propio de s mismo! Este calor calienta se aleja, y t te acercas. Ya ms cerca no podas llegar al vestirte de
y enciende el leo rido de nuestra voluntad; por lo cual sta se su humanidad. Y yo qu dir? Gritar como Jeremas: Ah, ah!
enciende y dilata a los dulces y amorosos deseos amando aquello (Jer 1, 6). No s decir otra cosa; porque la lengua, finita, no puede
que Dios ama, y odiando aquello que Dios odia. El alma se vuelve expresar el afecto del alma que te desea infinitamente... Qu viste?
fuego. Es como un tizn abrasado dentro del horno que nadie Vi los arcanos de Dios. Pero qu digo? Nada puedo decir, porque
puede tocar para retirarlo porque se ha convertido en fuego. los sentidos son torpes. Dir solamente que mi alma ha gustado y
En este contexto cobra todo su sentido lo que Catalina ha visto el abismo de la suma y eterna Providencia.
dijo de s misma: La mia natura fuoco, mi naturale- Tenemos un Padre divino que ha perdido la razn. Nada
za es fuego. Dios, que es amor gneo, la hizo partcipe le podamos aadir a su grandeza, ningn mal le poda-
de su naturaleza. En tu naturaleza, eterno Dios, reco- mos hacer con nuestro pecado, y sin embargo, para que
nozco mi propia naturaleza; y qu es mi naturaleza? Mi no nos perdiramos, hace justicia sobre el cuerpo de su
naturaleza es fuego. Por eso reson con tanta fuerza, propio Hijo. Seor, parece que enloqueces! El Hijo,
en medio de una sociedad tibia y aburguesada, el grito de por su parte, tan enamorado y loco como su Padre, co-
la Santa: Un poco de fuego, basta de ungentos!. El rri por el camino de la obediencia, hasta dejarse clavar
fuego, si no se lo extingue, nunca se detiene, sino que en la cruz. Algo increble. Porque yo soy el ladrn y t
tiende incoerciblemente a acrecentarse. Sacindola [el eres el ajusticiado en lugar de m. La cruz es el acto de
fuego al alma], no se sacia, .sino que hambrea siempre la locura total. De ella est suspenso aquel a quien su
escribe Catalina en el Dilogo: amor y no los tres clavos retienen en ella fijo y fuerte,
Cuando ms te tiene, ms te busca, y cuando ms te busca y te Cristo, il Pazzo damore. Pero no le bast esta locura,
desea, ms te encuentra y gusta de ti, sumo y eterno Fuego, abismo sino que se quiso quedar, todo l, Dios y hombre, en-
de caridad vuelto en la blancura del pan. La Encarnacin, el Calva-
rio, la Eucarista, no es acaso la locura total?
3. La locura de Dios
La misericordia de Dios, tal como la ha ejercido, est
Catalina penetr como pocos en los abismos de la bon- en el teln de fondo de esta locura ininterrumpida. Se ha
dad de Dios. Contemplando el misterio de la providencia dicho que el mejor ttulo que le convendra al Dilogo
inefable, su corazn se dilataba segn las medidas del sera: Libro de la misericordia. Porque todo su conte-
Corazn de Cristo. Permaneca, sin duda, en su cuerpo, nido se resume en las palabras: Quiero hacer miseri-
pero le pareca estar fuera de l, por el arrebato que en cordia al mundo. El amor loco no se rinde, ni aun ante
ella produca el exceso de la divina caridad. No es acaso el rebelde. As le canta Catalina:
excesiva dicha condescendencia, no hay cierta locura en
el amor de Dios? Oh misericordia que procede de tu Divinidad, Padre eterno, y
que gobierna por tu poder el mundo entero! Por tu misericordia
Oh inefable y dulcsima Caridad! Quin no se inflamar ante hemos sido creados, por tu misericordia hemos sido recreados en la
tanto amor? Qu corazn resistir sin desfallecer? Dirase, oh sangre de tu Hijo; tu misericordia nos conserva; tu misericordia ha
Abismo de caridad, que pierdes la cordura por tus criaturas, como puesto a tu Hijo en agona y le ha abandonado sobre el leo de la
si no pudieras vivir sin ellas, siendo nuestro Dios... T, que eres la cruz... Oh loco de amor! No era bastante haberte encarnado, sino
vida, fuente de toda vida y sin la cual todo muere, por qu, pues, que, adems has querido morir... y tu misericordia ha hecho ms
ests tan loco de amor? Por qu te apasionas con tu criatura, todava: te has quedado como alimento. Oh misericordia! Mi
siendo ella tu complacencia y delicias?. corazn se hace todo fuego pensando en ti! De cualquier lado que
Tales acentos aparecen no slo en las pginas del Di- mi espritu se vuelva y se revuelva no encuentra sino misericor-
logo sino en sus cartas y elevaciones. En una de estas dia....
ltimas leemos: Oh Trinidad eterna, Trinidad eterna;
V. En las entraas de la Iglesia
oh Fuego y Abismo de caridad; oh Loco de tu criatu-
ra!... Oh Trinidad eterna, Loco de amor!. La criatura, Los diversos temas caterinianos a que nos hemos ido
a la que haba hecho a imagen y semejanza suya, lo ha refiriendo, la creacin, la redencin, la verdad, la san-
enajenado: Loco de tu misma hechura. gre, el fuego, la locura, tienen una clara connotacin
comunitaria, encontrando en la Iglesia su lugar teolgi-

54
Santa Catalina de Siena
co. Catalina fue una enamorada de la Iglesia. Su espri- des inescindibles. Por eso, as como se haba enamorado
tu se asemeja grandemente al de San Pablo, y las cartas perdidamente de Cristo, se enamor tambin de la Igle-
de aqulla a las epstolas de ste. Son dos almas gemelas sia, polarizndose en ella, haciendo suyos los mejores
en su espiritualidad y en su apostolado, no obstante los proyectos e iniciativas de la Esposa del Seor. En carta a
siglos que los separan y las diferencias que sus diversos un discpulo le confiesa que su memoria estaba siempre
sexos traen consigo. llena de las necesidades de la Iglesia y del pueblo cristia-
El alma de Catalina es radicalmente eclesial. Todo en no. Hacia el fin de su vida le escriba a fray Raimundo:
ella tiene que ver con su fe en la Iglesia, puerta por la Mirad cunta necesidad vemos en la santa Iglesia, que en todo
que se entra en Cristo: vemos que ha quedado sola... Y as como ha quedado sola la Espo-
sa, tambin lo ha sido el Esposo.
Nadie puede complacerse en la hermosura de Dios, en el abis-
mo de la Trinidad, sin la asistencia de esa dulce Esposa. pues nos
es preciso a todos pasar por la puerta de Jess crucificado, la cual
2. Cargar los pecados
no se halla en parte alguna fuera de la Iglesia. Los escritos de Catalina dejan trasuntar su preocupa-
cin por el mundo, por la salvacin del mundo pecador,
1. Su pasin por la Iglesia implorando de Dios su infinita misericordia. Por esto
Tenemos que apasionarnos por la santa Iglesia por corro y clamo delante de tu misericordia, para que quie-
amor a Jess crucificado, le deca en carta a la reina ras usar de misericordia con el mundo.
madre de Hungra. Todos los santos han amado a la Igle- Mas no se content con rogar, como quien suplica
sia. Santa Catalina, siempre extremosa, sinti por ella desde afuera. Lo que se propuso fue asumir la responsa-
verdadera pasin. No otra fue la razn de sus viajes, bilidad de tantos pecados:
embajadas, escritos, amistades, luchas y sufrimientos.
Admrase Leclercq al ver cmo esta aldeana, esta po- Ahora s lo que tengo que hacer. Reunir todos nuestros peca-
dos, todas nuestras transgresiones, todas las miserias humanas en
polana, como se la llamaba en Siena, se haya elevado un gran haz, que cargar sobre mis espaldas, y llevar esta horrible
hasta una concepcin tan grandiosa de la Iglesia. Al in- carga hasta el pie del trono de tu misericordia infinita.
sistir sobre la estrecha unin de Cristo y de su Iglesia,
Ella misma pensaba, y as lo repiti frecuentemente,
no estaba elaborando, por cierto, una doctrina nueva. Ya
que en razn de sus propios pecados, de sus muchas
sobre ello haban tratado ampliamente San Pablo, los
iniquidades, la Iglesia haba tenido que soportar buen n-
Padres de la Iglesia y Santo Toms. Lo que hizo fue
mero de castigos, persecuciones y desgracias. La idea
sazonar dicha enseanza, confirindole luz, relieve y ca-
que subyace tras este juicio es la del carcter social del
lor. La Iglesia es lo mismo que Cristo, afirma tajante-
pecado. Todo pecado, por oculto y personal que parez-
mente en una de sus cartas. Para ella la Iglesia era la
ca, no carece de repercusin en los dems. Pero concre-
prolongacin viva del misterio redentor de Cristo, era
tamente, a qu desrdenes se refiere esta mujer que ja-
Cristo que segua redimiendo a lo largo de los siglos.
ms conoci el pecado mortal?
Por eso la am como am a Jess; am a Jess en la
Iglesia, y quiso morir por la Iglesia, para poder morir As se lo pregunt fray Raimundo. Cmo poda con-
por Jess. siderarse causa de todos los males que sucedan? La con-
ciencia de los Santos tiene delicadezas que nos asom-
No falta quienes se disponen a leer el libro del Dilogo bran. Catalina nunca ces de reprocharse aquel tiempo
creyendo encontrar en l una serie de revelaciones pri- de tibieza y de coquetera que conoci en su adolescen-
vadas, quizs sorprendentes, como en otras obras de cia, as como sus pequeos pecados.
ese gnero. Pronto quedan defraudados. Porque lo que
en l se contiene es reductible a las enseanzas funda- He cometido faltas innumerables, y creo que se pueden atribuir
a mis iniquidades las violentas persecuciones que la santa Iglesia y
mentales y tradicionales de nuestra fe. El objeto de sus l [el Papa] han tenido que sufrir.
visiones e ilustraciones son siempre los grandes miste-
rios revelados, la Trinidad, Cristo, la Iglesia, no cosas Sobre todo tena presente los pecados de omisin. Si
que piadosamente puedan creerse, o escenas de la vida y en esta o aquella circunstancia hubiese obrado de otro
pasin de Cristo que no se encuentran en los Evangelios, modo, esto o aquello no habra ocurrido, y los aconteci-
como suelen hallarse en los escritos de tantos otros vi- mientos hubieran tomado otro giro. Quizs hubiese debi-
dentes. De lo que ella trata principalmente es del mis- do hablar de otro modo, escribir ms largo o de manera
terio de la redencin, no framente, por cierto, sino ms apremiante, rezar con ms ardor.
con una actualidad y presencialidad que impresionan vi- Si yo estuviera verdaderamente inflamada en el fuego del amor
vamente. divino le deca a su confesor, no rezara a mi Creador con un
corazn de llamas, y l, soberanamente misericordioso, no se apia-
Cuando habla de la Iglesia, Catalina distingue el Cuerpo dara de todos mis hermanos y les concedera que en todos ardiera
mstico de la santa Iglesia, constituido por la jerarqua el mismo fuego que arde en m? Cul es el obstculo para este gran
y los fieles agrupados en la Iglesia, de lo que llama el bien? Nada ms que mis pecados. En l no cabe imperfeccin; luego
cuerpo universal de la religin cristiana, que es la so- el mal est en m y de m proviene. Su gran culpa era haber malgas-
tado un ocano de gracias. Yo, que tanto he recibido, bien puedo
ciedad temporal en que se renen los cristianos, lo que decir que soy la ms ingrata de las creaturas y causa de ruina en el
hoy entendemos por Cristiandad. Son dos cuerpos es- mundo, pues no he salvado a muchas personas predicndoles de
trechamente ligados. Dicha distincin la encontramos palabra y con el ejemplo. He faltado, pues, a mi deber, soy muy
puntualmente en una de sus Elevaciones: culpable.
Y as como t te me das a ti mismo en la comunin del cuerpo Ahora quera reparar su presunta negligencia, cargan-
y la sangre, te me das todo Dios y todo hombre, as, Amor inesti- do con todos los pecados de su tiempo. En oracin al
mable, te pido que me hagas comulgar con el Cuerpo mstico de tu Padre, luego de sealarle las llagas de la Iglesia y las
santa Iglesia y el cuerpo universal de la religin cristiana, porque en miserias del mundo, le rogaba:
el fuego de tu caridad he conocido que deseas que el alma se deleite
en este manjar. Ejerce, pues, sobre m, divina y eterna Caridad, ejerce sobre m
tu venganza y haz misericordia a tu pueblo. No saldr de tu presen-
Como se ve, Catalina conoce una doble comunin, la cia hasta que no te haya visto hacer misericordia. De qu me
sacramental y la eclesial, esta ltima en continuidad con servir ver que tengo la vida, si tu pueblo est en la muerte, si las
la primera. La Iglesia y Cristo eran para ella dos realida- tinieblas envuelven a tu Esposa...?. En otra ocasin, refirindose a

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
los adversarios del Papa, le dice al Seor: Ya que tanto te han pasiones en los tratados de moral ha contribuido a crear
ofendido, Dios de suprema clemencia, castiga en m sus pecados. un cristianismo invertebrado y blandengue. Catalina ma-
He aqu mi cuerpo, que he recibido de ti y que te ofrezco para que nejaba con seoro las pasiones, principalmente las del
sea el yunque en que aplastes sus iniquidades..
amor y del odio. Nadie am como Cristo, dice en una de
Sobre todo quera cargar los pecados de la Iglesia. sus cartas, am perdidamente a su Padre y a los hom-
Luego de su muerte, uno de sus admiradores, William bres, y nadie odi como l, odi sin contemplaciones el
Flete, dijo que Catalina se pareca a una mansa mula, que pecado. No se puede amar a Dios sin odiar, autom-
llevaba sin resistencia el peso de los pecados de la Igle- ticamente, lo que le es antagnico.
sia, como en su juventud haba llevado desde la puerta
Tratando del crucifijo en una de sus cartas, luego de
de su casa hasta el granero los pesados sacos de trigo.
decir que es como un libro escrito, en el que cualquiera,
En una de sus revelaciones, Dios Padre le dijo que toma-
aunque sea ignorante y ciego, puede leer, agrega: Su
ra sus lgrimas, las uniese a la fuente de su divina cari-
primer prrafo es odio y amor: amor de la gloria del Pa-
dad, y junto con sus otros servidores, lavase el rostro de
dre y odio del pecado. En el Dilogo vemos cmo el
la Esposa de su Hijo.
mismo Dios Padre se lo confirma: Este amor y este
Especial era su inters por llevar sobre sus hombros odio los encuentra en la sangre, puesto que por amor a
los pecados de sus seguidores ms cercanos. A uno de vosotros y odio al pecado, muri mi unignito Hijo,
ellos, un apuesto joven que gustaba leer a Dante, le es- dndoos la sangre.
cribe: Me has suplicado que te adopte como hijo; y, Catalina insiste, pues, en las dos cosas. No slo en la
aunque miserable e indigna, te he adoptado, con gran necesidad de amar a Dios, segn lo hemos visto reitera-
amor, comprometindome a responder ante Dios de to- damente, sino tambin en la obligacin de ejercitar nues-
das las faltas que hayas cometido y que puedas come- tra capacidad de odio, volcndolo sobre la ofensa de Dios.
ter. Frecuentemente le deca a Dios en la oracin: De Esta idea reaparece obstinadamente en sus escritos, lo
igual modo que t, oh Seor, cargas con los sufrimien- que muestra que no es incidental, sino que afecta a la
tos que hemos merecido, quiero expiar las faltas de to- sustancia misma de su sistema doctrinal. Ser preciso
dos mis hijos espirituales. A otro de sus discpulos le aborrecer y detestar el pecado, la sensualidad y la me-
escriba: Comienza una vida nueva y tomar sobre m diocridad, experimentar por todo ello un verdadero odio,
tus pecados, que consumir en las llamas de la caridad y ste tan encendido y hambriento de lo absoluto como
divina; despus har penitencia por ellos con lgrimas y el mismo amor, porque de l nace. Slo as, le escribe a
splicas. Y dirigindose a Dios: Te recomiendo a mis un fraile dominico, uno se vuelve
hijos e hijas, a quienes has cargado sobre mis hombros.
un viril caballero que combate con el escudo de la Fe y con las
En el fondo de esta actitud lata su inconmensurable armas de la Caridad, que son una espada de dos filos: odio y amor,
amor a la Iglesia, por la que anhelaba gastarse y desgas- amor de la virtud y odio del vicio y de su propia pasin sensible.
tarse, al mejor estilo paulino. Quiero dar mi sangre y la En carta a fray Raimundo, su padre espiritual, le reco-
mdula de mi sangre por la santa Iglesia. Cuando el mundo mienda que deje de gustar leche y empiece a comer pan.
entero me arrojase, nada me importara, porque descan- El prvulo, que se nutre de leche, slo quiere jugar, no
sara, llorando y sufriendo en el seno de la dulce Espo- siendo apto para entrar en batalla; as es el hombre que
sa. Al ver tanta generosidad de parte de Dios, deca en permanece en su amor propio, que no se deleita sino en
una de sus cartas, y lo que haba que hacer para agra- saborear la leche de sus consolaciones, espirituales o
darle ms, temporales. Cuando se vuelve hombre, rompe el pan con
creca tanto el fuego del deseo, que, si le hubiera sido posible los dientes del odio y del amor, llegando a gozar cuando
dar mil veces al da la vida por la santa Iglesia, y continuase este ve que la sangre brota de sus encas. Se ha vuelto fuerte;
tormento hasta el ltimo da del juicio, le pareca que todo ello era ahora s es capaz de correr a la batalla, deleitndose en
menos que una gota de agua.
combatir por la verdad. Quienes as se comportan estn
Su suprema aspiracin era el martirio por la Iglesia. dispuestos a renunciar a la leche para abrazarse con los
Cun bienaventurada sera mi alma le escribe a fray estigmas de Cristo. Cuando el mundo los mutila, se re-
Raimundo si por la dulce Esposa, y por amor de la cogen y renen en Dios, cuanto ms perseguidos son
sangre y salvacin de las almas hubiese dado la sangre por la mentira, tanto ms exaltan en la verdad.
ma!. Este deseo vuelto oblacin se repite en casi todas
Estos tales son comedores de pan mohoso, mas no seco, por-
las oraciones que sus discpulos nos han conservado, que el seco no podra ser triturado por sus dientes, sino con gran
especialmente de los ltimos aos de su vida. En una de fatiga y poco fruto; por esto lo baan en la sangre de Cristo cruci-
ellas, as expresa su anhelo: A m concdeme la gracia ficado, en la fuente de su costado; y por ello, como ebrios de amor,
de que pueda derramar mi sangre y entierre el tutano de corren a poner el pan mohoso de las muchas tribulaciones en esta
mis huesos en este jardn de la santa Iglesia. En todo preciosa sangre.
coherente con su clamor final: Si muero, sabed que Mujer apasionada, por cierto. Y, consiguientemente,
muero de pasin por la Iglesia. lenguaje apasionado. Puede sonar a paradoja, pero nos
gusta decir de ella que su medida fue el exceso. Es la
VI. Una mujer viril medida del amor de Dios, que es no tenerla si ste es
La vida de Catalina fue una lucha casi ininterrumpida, autntico.
sobre todo en lo que se refiere a su actuacin apostlica,
poblada de peligros y rica en decepciones, vituperios e 2. Sedme viril
intrigas de toda clase, como lo veremos luego en detalle. Poco antes de comenzar su vida pblica, Dios se ha-
ba dirigido a ella para decirle: S viril y enfrntate va-
1. Alma apasionada lientemente con todas las cosas que de aqu en adelante
Catalina fue una mujer apasionada, en el mejor sen- mi Providencia te presentar. Dicho apercibimiento la
tido de la palabra. Conviene recordar que las pasiones no marc de manera categrica. Ella comprenda, sin duda,
son en s ni buenas ni malas. Depende a qu se apliquen. lo ciclpeo de la tarea que Dios le encomendaba. El mun-
Si yo amo algo indebido, ese amor es perverso, si odio do estaba gravemente enfermo; la Iglesia, herida en sus
algo odiable, ese odio es santificante. El olvido de las miembros ms relevantes.

56
Santa Catalina de Siena
Qu hacer para encontrar el remedio?, le pregunt a Otra vez, le reproch con impaciencia: Cuando se trata de pro-
Dios, ya que mi alma est dispuesta a tomarlo meter obras y sufrimientos por la gloria de Dios, os mostris un
virilmente. As procurara durante toda su vida cami- hombre; no me resultis luego hembra cuando llega el momento de
realizarlo.
nar esforzadamente por el camino del Verbo, aguantan-
do lo que fuere, oprobios y ultrajes. Dios le haba pedido Se ve que Raimundo era proclive a la timidez y a la
que fuese viril, y ella quiso que dicha virilidad se conta- pusilanimidad, a pesar de ser un hombre sumamente vir-
giase a los dems. Tanto en sus cartas como en el Di- tuoso, como luego lo reconocera la Iglesia declarndolo
logo se encuentra a cada paso una exhortacin a obrar Beato. Ya en la ltima poca de su vida, Catalina le escri-
virilmente, sea que se dirija a pecadores, sea que le bira una vez ms: Cuidad de que no os vea tmido, y de
escriba al mismo Papa. que vuestra sombra no os d miedo. Sed, en cambio, viril
combatiente.
As a un adltero le amonesta: Ay! Ay! Seamos hombres;
ahoguemos en nosotros el placer femenino il piacere femminile
que ablanda el corazn y lo hace pusilnime. Al papa Urbano VI 3. Io voglio
le escribe: Sedme todo viril, con un temor santo de Dios. Lo Refiere un contemporneo, y no nos extraamos de-
mismo le haba aconsejado a su antecesor, Gregorio XI, dbil e masiado de ello, que Catalina inspiraba una especie de
irresoluto: Sedme hombre viril y no temeroso. Y en carta poste- terror a los que entraban en trato con ella. La admira-
rior: Largo tiempo dese veros hombre viril y sin temor alguno,
aprendiendo del dulce y enamorado Verbo que virilmente corre a la ban, claro est, pero al mismo tiempo la teman. Se adi-
oprobiosa muerte de la santsima cruz, para cumplir la voluntad vinaba su voluntad exigente, sin componendas, devo-
del Padre y nuestra salvacin. Al cardenal Pedro de Ostia, legado radora, se presenta que en su ardiente amor a Cristo,
pontificio, le confiesa: Deseaba veros hombre viril y sin temor. quera que todos los dems, saliendo de la mediocridad,
Se ve que era un reclamo recurrente. se modelasen a imagen del Esposo.
Incluso cuando sus corresponsales eran mujeres, las Su alma era, por cierto, de acero. A uno de los hom-
exhortaba igualmente a la virilidad. A la reina Juana de bres ms poderosos de su poca, el Legado de la Santa
Npoles, que en los tiempos del cisma y de los antipapas Sede, no teme decirle: Deseo y quiero que obris de
haba cambiado de parecer respecto de la legitimidad de esta manera y de la otra. Este quiero, voglio, se repi-
Urbano VI, le dice que ha obrado colla condizione della te cada vez con ms frecuencia en sus cartas.
femmina che non ha fermezza, con la condicin de la
Al obispo de Florencia le dice simplemente: Quiero. En una de
mujer que no tiene firmeza. Si cambia de comportamien- sus cartas escribe: Es la voluntad de Dios y mi deseo. Y en otra:
to, agrega, demostraris haber perdido la condicin de Esto desagrada a Dios y me desagrada a m. Al rey de Francia:
mujer y ser hecha hombre viril; de lo contrario, Haced la voluntad de Dios y la ma. Al Papa: Cumplid con la
demostrareis ser mujer sin ninguna estabilidad. En el voluntad de Dios, satisfaciendo el ardiente deseo de mi alma.
servicio de Dios, Catalina no admita debilidades ni ter- Alguien podr pensar que estos voglio implicaban un
nuras excesivas. Por femenino entenda el amor com- atrevimiento indebido, una actitud rayana en la soberbia.
pasivo de s mismo, la blandura, la pusilanimidad, los Nada ms lejos de la verdad. No olvidemos que ella tena
compromisos y contemporizaciones. Ella estaba en las un bajsimo concepto de s misma: haba sido sacada de
antpodas de dicha tesitura. la nada y era la que no era. Sus voglio no se apoyan,
No deja de ser reveladora a este respecto la reaccin pues, en sus mritos, en sus deseos personales, sino en
que tuvo frente a una actitud timorata de fray Raimundo, la voluntad de Dios. Yo quiero, porque Dios lo quie-
su padre e hijo a la vez. Cuando este buen fraile se ente- re. Yo quiero, porque es la voluntad de Dios sobre tu
r de que el papa Urbano quera que Catalina fuese en vida. Catalina se haba identificado con la voluntad de
misin a la reina Juana de Npoles, persona de malas Dios. Slo poda querer lo que l quera.
entraas, le seal al Santo Padre lo peligroso que resul- A veces le dice voglio al mismo Dios, como quien desde
taba dicho encargo, ya que all ira indefensa, slo con su nadidad trata de arrancar al Omnipotente lo que le pide.
otra mujer. Es el lenguaje confiado de la esposa. En cierta ocasin l
El Papa acept estas razones, por lo que Catalina bra- le respondi:
m de indignacin. Si Catalina [de Alejandra], Marga- Hija ma dulcsima, tus lgrimas me han vencido porque estn
rita, Ins y las otras santas vrgenes hubieran obrado unidas a mi caridad y son vertidas por el amor que sientes por m;
con una pusilanimidad semejante, no habran conquista- estoy encadenado por los lazos de tus deseos.
do jams la corona del martirio!. En otra ocasin, via- Su recurso al frecuente empleo de los voglio tiene que
jando Raimundo al norte de Italia, le advirtieron que los ver con la virilidad de su carcter, a que acabamos de
cismticos le podran tender una emboscada, y de acuerdo referirnos. Resulta interesante advertir que sus compa-
con el Papa, se qued en Gnova para predicar contra eros y discpulos ms cercanos fueron casi todos hom-
ellos. Al saberlo, Catalina le escribi: bres. Tuvo tambin amigas muy ntimas, pero en su obra
No sois an digno de combatir en el campo de batalla; os habis apostlica no representan sino un papel de segundo or-
quedado atrs como un nio; habis huido voluntariamente del den, son compaeras silenciosas, cuyas personalidades
peligro, y os habis regocijado por ello. Oh mal padrecito cattivello no sabramos reconstruir, a diferencia de los hombres
padre mio), qu dicha para vuestra alma y para la ma si con que la rodearon, como Raimundo de Capua, Neri di
vuestra sangre hubirais cimentado una piedra de la santa Iglesia!...
Perdamos nuestros dientes de leche y tengamos en su lugar los Landoccio, Esteban Maconi, y tantos otros.
dientes slidos del odio y del amor. Vistmonos la coraza de la Se ha dicho de Catalina que fue el nico hombre de
caridad y el escudo de la santa fe, y corramos como hombres al su siglo. La encontramos parecida a Juana de Arco. El
campo de batalla; mantengmonos firmes con una cruz delante y yo quiero porque Dios lo quiere de nuestra Santa se
otra detrs, para que nos sea imposible huir... parece al Dieu le veult de la doncella de Orleans. Jua-
Sumergos en la sangre de Cristo crucificado, baaos en esa na anduvo a caballo, Catalina a pie, pero ambas vivieron
sangre, hartaos de esa sangre, embriagaos con esa sangre, vestos de en medio de hombres, los dominaron, los mejoraron. El
esa sangre, llorad sobre vosotros mismos en esa sangre, alegraos en
esa sangre, creced y fortificaos en esa sangre, curaos de vuestra hombre suele quedar impactado por el coraje de las mu-
debilidad y ceguera con la sangre del Cordero sin mancilla... No jeres. Ambas, Catalina y Juana, pasaran sus vidas en
digo ms. campos de accin, donde no se suele encontrar mujeres.

57
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Pero no nos equivoquemos. A pesar de mostrarse tan mentaran una embriaguez, un contento, un jbilo, una
viril y tan dominante, Catalina sigui siendo deliciosa- alegra exultazione, giocundit, giubilo, allegrezza a la
mente femenina, con la espontaneidad, intuicin y vive- vista del bien que el Seor obra en sus almas. Si se la
za caractersticas de la mujer. Es cierto que es ms pro- hubiera escuchado, otros gallos cantaran.
pio del hombre el raciocinio y de la mujer la intuicin.
Catalina se enamor de la verdad, pero no la penetr de 1. La vuelta de Avin
manera sistemtica, al modo de los telogos, sino ms Por aquel entonces, los Papas residan en Avin. No
bien tomndola como punto de partida de sus ardientes podemos hacer la historia detallada de lo que antes acae-
exhortaciones. No fue tanto su doctrina la que arrastr a ci para que as fuese.
las almas sino ms bien el fuego de su amor. Digamos tan slo que desde 1303, tras la muerte de Bonifacio
Tampoco hubo innecesaria dureza en su actuacin. Si VIII, acosado por el rey francs Felipe el Hermoso, los cardenales
se inflamaba al hablar de Dios, no perda la dulzura pro- temerosos eligieron a regaadientes un arzobispo francs como
pia de su sexo. Era, adems, alegre. Le gustaba bro- Sumo Pontfice. Desde entonces hasta 1378 el papado residir en
Avin, bajo la frula del rey de Francia. Este perodo recibi el
mear, y sus discpulos hacen frecuentemente mencin nombre de cautividad de Babilonia, recordando el exilio de los
de su sonrisa, que deba ser encantadora. En su estilo, judos en Caldea, que dur tambin 70 aos (cf. Jer 25, 11). Bajo el
aparecen con naturalidad apelativos de delicada ternura reinado de Clemente VI (1342-1352) se levant una gran voz, la de
para con los santos, sus mejores compaeros. Santa Brgida, princesa sueca muy rica e influyente, quien enrgica-
mente se dirigi al Papa dicindole en nombre de Dios que deba
A San Pablo lo llama Paoluccio; a San Pedro, il vecchiarello retornar a Roma. Tambin Petrarca uni su reclamo a la voz de la
Pietro; a Santo Domingo, il dolce spagnuolo nostro. Tambin mstica sueca. Clemente no les hizo caso, as como su sucesor. La
se expresa de esa forma cuando se dirige a personas que aprecia. Al ciudad de Roma estaba en ruinas, las iglesias se derrumbaban, el
Papa lo llama Babbo mio; a fray Raimundo, en una carta ms
clero, ignorante y relajado, iba a la deriva. A Urbano V (1362-1370)
bien spera, a que aludimos ms arriba, le dice cattivello padre
se dirigir Catalina, tomando el relevo de Santa Brgida.
mio. El matiz carioso de estos diminutivos italianos se refleja
difcilmente en cualquier traduccin. La corte romana, al instalarse en Avin, haba atrado
all una multitud cosmopolita. El Papa, los cardenales y
VII. La reforma de la Iglesia sus familias ofrecan grandes recepciones, en un am-
Vivi Catalina en tiempos difciles. Las grietas del edi- biente fcil y mundano. Se ha exagerado, sin duda, la per-
ficio de la Cristiandad se hacan perceptibles. El orden versidad de Avin. Sus Papas fueron, por lo general, per-
feudal mostraba signos de descomposicin y parti- sonas honestas, y tuvieron grandes aciertos e inteligen-
cularismos de toda clase conspiraban contra esa gran tes iniciativas apostlicas. Pero convertidos en vasallos
catedral trabajosamente construida. Tambin la Iglesia de la corona de Francia, haban perdido su carcter ro-
estaba herida en no pocos de sus miembros. Ea, hijo mano y universalista. Catalina, convencida de la necesi-
carsimo le dice la Santa a un fraile amigo, resintmo- dad de que el Papa retornase a Roma, se dirigi resuelta-
nos ante tanta necesidad como vemos en la santa Igle- mente a Avin, acompaada por fray Raimundo, y ob-
sia. Por eso le pide a Dios misericordia para el mundo tuvo del Santo Padre varias audiencias. El fraile, que tra-
y reforma para la santa Iglesia. Cristo mismo le comu- duca sus palabras del toscano al latn, no dejaba de ex-
nic este deseo, segn leemos en el Dilogo: Quiero perimentar cierto temor por la franqueza con que la San-
lavar la cara de mi Esposa, la santa Iglesia, que te mostr ta se diriga al Papa. Fue durante se estancia en Avin
bajo la figura de una doncella con la cara manchada y donde Catalina reuni materiales para los terribles cap-
como cubierta de lepra, por los pecados de los ministros tulos del Dilogo que tratan de los vicios del clero: viven
y de los cristianos. en las tabernas, algunos ni saben lo que es el Oficio Di-
vino, juegan con las riquezas de la Iglesia, se acuestan
Catalina elabor un plan formidable, que englobaba a en pecado y al da siguiente no vacilan en celebrar la
la vez los intereses de la Iglesia y los de la civilizacin Santa Misa, etc.
cristiana. Dicho plan inclua un triple proyecto: el retor-
no del Papa a Roma, la reforma de los pastores, y el A toda costa quera convencer al Papa, en aquel tiem-
emprendimiento de una cruzada contra los infieles. El po Gregorio XI, de que resolviese su pronto retorno a
retorno del Papado pacificara a Italia y devolvera al Roma. Marchad de prisa con vuestra Esposa le de-
Santo Padre su influjo universal. La reforma de los pas- ca, que os espera plida y moribunda; Vos le devolve-
tores producira en la Iglesia nuevos frutos de santidad. ris la vida. Aquel Papa era muy dbil de carcter. Cata-
La cruzada dara cauce a las pasiones guerreras, de modo lina lo urga: era preciso que volviese, insista, por su
que los reyes y prncipes cristianos, en vez de combatirse condicin de vicario de San Pedro; el sucesor de Pe-
entre s, se uniesen contra los musulmanes, protegiendo dro no poda sino residir en Roma. Mediante una obra
de ese modo la civilizacin occidental. As se lo propuso maestra de diplomacia, logr finalmente su propsito.
explcitamente al Papa. El plan era verdaderamente En 1376, el Papa se decidi a dejar Avin.
abarcante.
2. Un santo atrevimiento
Hacia el interior de la Iglesia, ante todo, restaurando la
majestad tradicional del Papado mediante el traslado de La reforma de la Iglesia, tarea a la que Catalina se ha-
su sede a Roma, y una vez recuperado su prestigio, ba tambin abocado, supona un intercambio perma-
emprendiendo la reforma de las costumbres cristianas; nente de cartas, con reyes, obispos y papas. Uno de los
hacia fuera, rechazando mediante la Cruzada la amenaza rasgos principales de su epistolario es la vehemencia casi
de la invasin musulmana, con la consiguiente salvacin dramtica que lo caracteriza. No olvidemos que dictaba
de la Cristiandad malherida. Destaca Bernadot, uno de sus cartas. El estilo es, pues, un estilo oral, apasionado,
los bigrafos de Catalina, cmo ningn eclesistico o al modo de los meridionales. Se ha dicho que los reitera-
estadista supo concebir algo semejante, y menos toda- dos oim, oim que las mechan, evocan los Ay, ay
va realizarlo. Resulta extraordinario en una hija de pue- de la tragedia griega.
blo, sin cultura ni formacin especial. Ella se lanz Recurdese que Catalina no era monja, sino laica. Hoy
gozosamente a este trabajo, sabiendo que en su jbilo nos puede parecer inslito que un feligrs se comporte
participaban todos los santos que desde el cielo experi- as, exhortando pblicamente a las autoridades polticas

58
Santa Catalina de Siena
y religiosas. Nos han hecho creer que slo desde el lti- para nada, pues no buscis sino la corteza, despreciando la mdula.
mo Concilio se ha exaltado la figura del laico. Y no es Por amor de Jess crucificado, dejad de vivir as. El religioso
as. En la Iglesia siempre su papel ha sido relevante, como qued impresionado y se resolvi a cambiar de vida.
lo muestran las figuras de Teodosio, Santa Genoveva, Son sobre todo llamativas sus cartas al Papa. Con l se
San Luis, San Esteban, San Vladmir, Godofredo de comportaba, salvada la distancia, como lo haca con los
Bouillon, Chesterton, Leon Bloy... Digamos asimismo que sacerdotes. Le tena, por una parte, una devocin in-
Catalina estaba a mil leguas de los falsos censores de la mensa, viendo en l al Vicario de Cristo. Deca que si
Iglesia, al estilo de los enloquecidos espirituales de su alguien le retiraba la obediencia no participara en los fru-
siglo, as como de los que luego se llamaran tos de la sangre de Cristo, porque Dios haba querido
reformadores. Ella preconizaba la correccin desde que recibisemos esa sangre por su mano. Todo lo que
las entraas mismas de la Iglesia y no pasndose a la hacemos al Cristo de la tierra lo hacemos al Cristo del
vereda de enfrente. cielo. Honrando al Papa, honramos a Cristo. Despreciando
Un breve recorrido por su correspondencia nos ayu- al Papa, despreciamos a Cristo.
dar a comprender su tesitura de reformadora. Conside- A un seor rebelde de Miln le escriba: Es estulto el que obra
remos, ante todo, las cartas que dirigi a personas del contra aquel vicario que es el que tiene la llave de la sangre de Cristo
crucificado. Y a un noble que se haba rebelado contra el Santo
clero, cuya enmienda era primordial. A diferencia de los Padre: Aun cuando el Papa fuese un demonio encarnado, no debe-
falsos reformadores, que despreciaran la figura misma ra levantar la cabeza contra l, sino inclinarme ante su autoridad y
del sacerdote, ella lo admira, y sin lmites. No en vano pedirle esa Sangre de la que no puedo participar de otro modo.
Cristo le haba dicho en el Dilogo: Gustaba llamarlo il dolce nostro Cristo della terra,
Contempla la excelente dignidad a la que he elevado a los minis- nuestro dulce Cristo de la tierra. Por l estaba dispuesta a
tros de la santa Iglesia... Yo los he elegido para vuestra salvacin a dar la vida, segn se lo dijo a Dios en una de sus Eleva-
fin de que, por ellos, os sea distribuida la sangre del divino Cordero
inmaculado, mi hijo nico. A ellos les di por funcin administrar el ciones: Si es tu voluntad, tritura mis huesos y mis tuta-
sol, confindoles la luz de la ciencia y el calor de la divina caridad. nos por tu vicario en la tierra, nico esposo de tu Espo-
sa.
Por eso mismo, porque apreciaba tanto el estado sa-
cerdotal, fustiga tan duramente a los sacerdotes cuando Pero ese mismo amor al Papa la llevaba a dirigirse a l
no se mostraban fieles a sus compromisos. Y les da con- con energa, instndole a que fuese coherente con su
sejos. Tena slo 25 aos cuando escriba al cardenal de altsimo oficio. No en vano le haba dicho a Cristo: Quie-
Ostia, nuncio pontificio: Os escribo con deseos de veros ro que tu vicario sea otro t. Porque tiene mucha mayor
ligado a los lazos de la caridad, tal como sois Legado en necesidad de perfecta luz que los dems, ya que l de
Italia. Juega con las palabras legatus-ligatus. Si se re- suyo tiene que darnos a todos nosotros. Por eso, mien-
duce a ser legado, le dice, sin ligarse a la caridad, su tras que a los dems les hablaba del Papa con tanta reve-
gestin ser intil. Ser preciso que se ligue con Cris- rencia, a l mismo lo reconvena severamente en sus
to y tambin con el prjimo, y abdique del amor propio cartas. Llena de parresa o libertad de espritu, estaba
que lo separa de Dios y del prjimo. Lstima que no segura de que le poda escribir con la sencillez de un
podamos citar el texto completo, lleno de inspiracin nio, que no esconde nada que sea conveniente decir.
religiosa y hasta de ritmo literario. Catalina se saba sinceramente la que no es, y por eso
A tres cardenales italianos que se haban separado de se expresaba sin titubeos ante quien fuese, reyes, carde-
Urbano, a quien ella consideraba el Papa legtimo, les nales y hasta el Papa, mostrndoles cul era su deber en
escribe: esas circunstancias tan complejas como aciagas.
Cul es la causa [de dicho apartamiento]? El veneno del amor Bien dijo de ella un contemporneo suyo: Esta mujer
propio, que ha envenenado el mundo. Aquel amor es lo que a se preocupa poco de complacer o no cuando habla; slo
vosotros, columnas, os ha vuelto peor que paja. No flores que piensa en el honor de Dios. Gregorio XI era un Papa
exhalan olor, sino hedor; que a todo el mundo habis apestado. No dbil y demasiado inclinado a su familia. A l le escribe:
luminarias puestas sobre el candelabro, para dilatar la fe; sino,
escondida esta luz bajo el celemn de la soberbia os habis hecho, Mi dulcsimo Padre dolcissimo Babbo mio), no debemos ocu-
no dilatadores, sino contaminadores de la fe, arrojando tinieblas en parnos de los amigos, de los parientes, de los intereses temporales,
vosotros mismos y en los dems. De ngeles terrestres que debie- sino nicamente de la virtud, del acrecentamiento de los intereses
rais ser para quitar de nuestra presencia al demonio infernal, y espirituales... Si hasta hoy no habis sido bastante enrgico, os
hacer oficio de ngeles volviendo las ovejuelas a la obediencia de la pido y quiero en verdad que en lo sucesivo obris virilmente y
santa Iglesia, habis tomado oficio de demonios.... sigis con valenta a Cristo, de quien sois Vicario. No temis, Padre,
las borrascas que os amenazan. Poco antes le haba dicho: Deseo
En carta al obispo de Florencia le dice que el drama veros cual portero viril y sin ningn temor. Portero sois de las
de la Iglesia se debe a que muchos obispos aman con bodas de Dios, esto es, de la sangre del unignito Hijo suyo, cuyas
amor mercenario, se aman a s mismos y por s mis- veces hacis en la tierra; y por otras manos no se puede tener la
mos, y si aman a Dios y al prjimo es por amor a s. A sangre de Cristo sino por las vuestras.
un prroco de las cercanas de Siena le escribe: En otra carta le cuenta que se haba enterado de que
Mucho me extraa que un hombre de vuestra condicin pueda iba a nombrar un grupo de Cardenales. Para la gloria de
vivir lleno de odio. Dios os ha apartado del siglo y os ha hecho Dios, le recomienda, es preciso que escoja hombres vir-
ngel en la tierra en virtud del sacramento, y hete aqu que adoptis
de nuevo las costumbres del mundo. No comprendo cmo os atre-
tuosos. Obrar de otro modo ofendera a Dios y perjudi-
vis a celebrar misa; yo prometo que si os obstinis en este vuestro cara a la Iglesia, por lo que Dios nos castigara. Asimis-
odio, la justicia de Dios se abatir sobre vos. mo supo que pensaba hacer un nombramiento importan-
Como se ve, sus cartas no son razonamientos fros te en la Orden de Santo Domingo, que Catalina tanto
sino gritos de un corazn herido y enamorado. Haba en amaba. Si era as, le peda, en nombre de Cristo, que
Siena un franciscano de gran saber y poca austeridad. eligiese a un fraile bueno y virtuoso. Para esto, le dice,
En cierta ocasin fue a visitar a la Santa para confundir- puede consultar a dos personas a las que ella escribir
la con su erudicin. Ella lo enfrent: sobre el particular.
Cmo queris comprender nada del reino de Dios si slo vivs Respecto a unos obispos a los que el Papa haba elegi-
para el mundo y no buscis otra cosa que ser bien visto por los do por presiones de los prncipes del lugar, le seala su
hombres y glorificado por ellos? Con toda vuestra ciencia no servs grave error; son como cerdos inmundos o como hojas
59
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
agitadas por el viento del siglo. Viendo cun dubitativo se tambin: Por sus defectos, se envilece la sangre, es
mostraba el Papa, se atreve a decirle: Ya que se os ha decir, que los seglares pierden la debida reverencia que
dado la autoridad, y la habis aceptado, debis usar de deban tener para con ellos y por la sangre..
vuestro poder. Si no le queris, sera mejor renunciar a Catalina coincide plenamente, y no poda ser de otra
l por el honor de Dios y la salvacin de las almas. manera, con estas apreciaciones de Dios. Ella sabe que
Se ha dicho que sus cartas estaban animadas de una extraa la santidad del clero est estrechamente unida con la be-
insolencia. Pero se trataba, en el fondo, de una santa insolencia. Ella lleza de la Esposa de Cristo y la salvacin de las almas.
saba perfectamente que sus palabras eran fuertes: Ay de m, ay Hoy da se ve todo lo contrario afirma en una de sus
de m, padre mo dulcsimo le escribe a Gregorio XI, perdonad
mi presuncin, de aquello que os he dicho y digo; obligada estoy a cartas; no slo no son templos de Dios, sino que se han
decirlo por la dulce primera Verdad. En nuestros das, el lenguaje convertido en establos y cuadras de cerdos y otros ani-
de la Santa sera difcilmente acogido en las curias, aun cuando males. Buena parte de la culpa la tienen los obispos
estuviese dictado por intenciones igualmente buenas. Aquellos tiem- que, como le dice el mismo Dios en el Dilogo, se han
pos, contra lo que se piensa, eran infinitamente ms libres que los preocupado ms de multiplicar el nmero de sacerdotes
nuestros. que las virtudes de los mismos.
Los dos Papas a los cuales Catalina se dirigi, Gregorio Para ella, tres eran los pecados que en su tiempo ms
XI y Urbano VI, lejos de molestarse por la libertad so- degradaban al clero: la lujuria, la avaricia y la soberbia. A
brenatural de esta laica pueblerina, la siguieron ani- su juicio, haba llegado la hora de hablar claro en favor
mando y distinguiendo con su incondicional confianza. de la reforma. Lo que se deba reformar no era, por
No se sabe qu admirar ms: si la audacia con que ella cierto, a la Esposa misma, que siempre seguir siendo
escribe o la humildad con que sus destinatarios aceptan santa, y no se disminuye ni altera por los defectos de sus
que lo haga en esos trminos. El hecho es que a los ojos ministros, sino a estos ltimos. Ha llegado el momento
del Papa, as como de los reyes y prncipes, la voz de de llorar y de lamentarse porque la Esposa de Cristo se
esta joven, hija de un tintorero de Siena, adquira una ve perseguida por sus miembros prfidos y corrompi-
majestad extraa, como si otro hablara por su boca. dos, seala en una carta.
3. La llaga de los malos pastores El cuerpo mstico de la santa Iglesia est rodeado por muchos
enemigos le escribe a un monje. Por lo cual ves que aquellos que
Uno de los dolores ms agudos de Catalina fue el es- han sido puestos para columnas y mantenedores de la santa Iglesia
pectculo de los pastores mercenarios o incluso lobos. se han vuelto sus perseguidores con la tiniebla de la hereja. No hay
Haba, sin duda, pastores excelentes. Pero no es menos pues que dormir, sino derrotarlos con la vigilia, las lgrimas, los
cierto que la vida de muchos era escandalosa. Durante sudores, y con dolorosos y amorosos deseos, con humilde y con-
su estada en Avin, Catalina haba conocido de cerca tinua oracin.
la corte pontificia y sus prelados indignos. Los haba Pero Catalina no se contentar con llorar, rezar y ayu-
visto tambin durante sus viajes por Italia. En aquellos nar. Dar pasos concretos dirigindose directamente al
tiempos era comn que las familias influyentes procura- Papa, ya que slo l est en condiciones de remediar
sen ubicar en dichas dignidades a sus hijos, aunque fue- tanto mal. En carta a Gregorio XI le dice, de parte de
ran del todo ineptos. Varios santos, como San Vicente Cristo, que tiene que decidirse a emplear su poder para
Ferrer y Santa Brgida, o tambin hombres eminentes, arrancar del jardn de la Iglesia las flores corruptas, los
como Petrarca, por ejemplo, criticaron acerbamente ta- malos pastores y gobernadores llenos de impureza y ava-
les aberraciones. Su mensaje encontraba eco ya que, ricia, e hinchados de orgullo, que emponzoan y pudren
como hemos dicho, en aquel siglo la poblacin era, a este jardn. l deber usar de su poder para remover a
pesar de todo, profundamente creyente. El mal no tena esos personajes de modo que se vuelvan a sus casas,
entonces, como ahora, carta de ciudadana, de desfa- poniendo en su lugar a pastores segn el corazn de
chatez, de desafo a los principios del orden natural y Dios.
sobrenatural. Los que obraban el mal, aceptaban las cen- El Seor le haba explicado en el Dilogo la razn por
suras que se les haca en nombre de la moral cristiana. la cual la Iglesia se encontraba en esa situacin, y era
La situacin de la Iglesia era algo que haca sangrar el porque al elegirse a los pastores no se miraba si eran
corazn de Catalina por una herida que cada nuevo es- buenos o malos, sino tan slo al deseo de complacerlos
pectculo reavivaba. A ella se le puede aplicar con toda o pagarles algn favor, en orden a lo cual los encargados
verdad lo que Unamuno deca refirindose a Espaa: le de informar al Santo Padre sobre los candidatos le ha-
dola la Iglesia. En el Dilogo transcribe unas palabras can llegar referencias positivas sobre los mismos. A ve-
muy severas que Dios Padre dirige a los sacerdotes: ces los que informan alaban a los malos o a los medio-
T debes ser espejo de honestidad, y lo eres de deshonestidad. cres, porque son iguales que ellos. Cuando el Papa se
Yo sufr que [a Cristo] le fueran vendados los ojos para iluminarte, entera de la realidad, debera removerlos. Si lo hace, cum-
y t arrojas, con ojos lascivos, saetas envenenadas al alma y al plir con su deber. En caso contrario, no quedar sin
corazn de aquellos en los que tan maliciosamente te fijas. Yo sufr castigo al tener que dar cuenta ante el Seor de sus ove-
que le diesen a beber hiel y vinagre, y t, como animal desordenado, jas.
te deleitas en tus comidas delicadas, haciendo un dios de tu vientre.
Hay palabras vanas y deshonestas en la boca, con la que ests Para evitar este tipo de medidas drsticas, como lo es
obligado a amonestar a tu prjimo, a anunciar mi palabra y a rezar, la deposicin de obispos indignos, el Santo Padre ten-
con la boca y el corazn, el Oficio. Y yo de ella no percibo ms que dra que escoger de entrada a personas humildes, que
hediondeces... Yo sufr que le fueran atadas las manos para libertar- por modestia rehyen las prelaturas, y no a las que las
te, a ti y a todo el linaje humano, de las ataduras de la culpa. Y las andan buscando para dar pbulo a su vanagloria. Por no
tuyas, ungidas y consagradas para administrar el santsimo sacra-
mento, las empleas torpemente en tactos deshonestos... Todos tus
obrar as, tenemos los obispos que tenemos, esos obis-
miembros, como instrumentos desafinados, dan mal sonido, por- pos que, como le dice nuestra Santa a fray Raimundo,
que las tres potencias del alma estn congregadas en nombre del han tomado la condicin de la mosca, que es tan bruto
demonio, cuando debas congregarlas en nombre mo.... animal, que ponindose sobre la cosa dulce y aromtica,
Incluso llega a compararlos a demonios encarnados, no se cuida de ella, sino que de all parte a posarse sobre
porque se han identificado con la voluntad del demonio; las cosas repugnantes e inmundas.
hacen su mismo oficio, administrndome a m.... Y
60
Santa Catalina de Siena
Lo que a Catalina ms le sulfura es el silencio cobarde Oh Babbo mo, dulce Cristo de la tierra, seguid el ejemplo de
o cmplice, especialmente de los obispos. Cuando el lobo vuestro homnimo San Gregorio. Podis hacer lo que ha hecho,
infernal arrebata a las ovejas, los pastores duermen en su pues era un hombre como Vos y Dios es siempre lo que era enton-
ces; slo nos falta la virtud y el celo por la salvacin de las almas...
egosmo. Por qu guardis silencio? le escribe a un As quiero veros. Si hasta ahora no habis obrado resueltamente, os
prelado. Este silencio es la perdicin del mundo. La pido con instancia que en lo sucesivo obris como hombre valeroso
Iglesia est plida; se agota su sangre. La falta, le dice y sigis a Cristo, cuyo Vicario sois.
a otro obispo, est en ese amor perverso que tienen por s El verbo de Catalina se vuelve de una energa sin igual. Valor,
mismos, que les impiden reprender cuando deben hacerlo. Padre mo le dice al Papa. Sed hombre. Os digo que nada tenis
Yo quiero que estis privado de este amor, mi queridsimo que temer... No seis un nio tmido. Sed hombre, y tomad como
pastor, yo os pido que obris de modo que el da en que la suprema dulce lo que es amargo... Obrad virilmente, que Dios est de vuestra
Verdad os juzgue no tenga que deciros esta dura palabra: Maldito parte. Ocupaos en ello sin ningn temor; y por ms que veis
seas, t que no has dicho nada. Ah, basta de silencio!, clamad con fatigas y tribulaciones, no temis, confortaos con Cristo, dulce
cien mil lenguas. Yo veo que a fuerza de silencio, el mundo est Jess. Que entre las espinas nace la rosa, y entre muchas perse-
podrido. La Esposa de Cristo ha perdido su color (cf. Lam 4, 1), cuciones brota la reforma de la Iglesia.
porque hay quien chupa su sangre, que es la sangre de Cristo, que, El trmino virilidad reaparece a menudo en estas cartas. Aho-
dada gratuitamente, es robada por la soberbia, negando el honor ra necesitamos un mdico sin miedo que use el hierro de la santa y
debido a Dios y dndoselo a s mismo. recta justicia, porque se ha usado ya el ungento tan excesivamente,
Muchas veces vuelve Catalina sobre este amor propio que los miembros estn casi todos podridos. Luego de insistir:
Os lo digo, oh dulce Cristo de la tierra: si obris as, sin astucia y
que crea la cobarda de espritu y logra que la boca se sin clera, todos se arrepentirn de sus falacias y vendrn a apoyar
clausure. En carta al abad de Marmoutier, que le haba la cabeza en vuestro seno..., oh dulce Babbo!, concluye: Id
escrito para preguntarle lo que pensaba sobre la situa- presto hacia vuestra Esposa que os espera toda plida, para que le
cin, le responde que una de las causas del mal estado devolvis el color.
de la Iglesia es el exceso de indulgencia. Los sacerdotes No se content Catalina con recurrir directamente a
se corrompen porque nadie los castiga, enquistados en sus Gregorio XI. Trat tambin de lograr la colaboracin de
tres grandes vicios: la impureza, la avaricia y el orgullo, otras personas para que influyesen sobre l. As le escri-
no pensando ms que en los placeres, los honores y las ba a un Nuncio:
riquezas. Tampoco los prelados corrigen a sus fieles ya
Os debis fatigar junto con el Padre Santo, y hacer lo que podis
que, como dice nuestra Santa, temen perder la prelatura para extirpar los lobos y los demonios encarnados de los pastores...
y desagradar a sus sbditos. No quieren descontentar Os ruego que aunque debierais morir por ello digis al Padre Santo
a los dems, buscan vivir en paz y tener buenas relacio- que ponga remedio a tantas iniquidades. Y cuando venga el tiempo
nes con todos, aunque el honor de Dios exige que lu- de crear pastores y cardenales, que no se hagan por halagos o por
chen. dineros y simonas; rogadle cuanto podis, que atienda y mire para
encontrar la virtud y la buena y santa fama en el hombre.
Semejantes individuos, viendo pecar a sus sbditos, fingen no
verlos para no encontrarse en el trance de castigarlos; o bien, si los Algo semejante le recomienda a un abad confidente del
castigan, lo hacen con tal blandura que se limitan a pasar un un- Papa:
gento sobre el vicio, porque temen siempre desagradar a alguien y Debis trabajar segn vuestros medios con el Santo Padre para
dar lugar a pendencias. Esto nace de que se aman a s mismos. arrojar a los malos pastores que son lobos y demonios encarnados
Una y otra vez insiste Catalina en la incompatibilidad que slo piensan en engordar y poseen palacios suntuosos y squi-
que existe entre la caridad y este tan cobarde como te- tos brillantes... Y cuando llegue el momento de nombrar a los Car-
meroso egosmo. Cristo no ha venido a traernos un pa- denales o a otros pastores de la Iglesia, suplicadle que no se deje
guiar por la adulacin, la codicia o la simona, no considere si los
cifismo timorato, bajo el cual el mal se desarrolla mejor interesados pertenecen a la nobleza o a la clase media, porque la
que el bien. Ha venido con la espada y el fuego. virtud y la buena reputacin es lo que ennoblece al hombre ante
Querer vivir en paz dice Catalina es con frecuencia la mayor Dios.
de las crueldades. Cuando el absceso se halla a punto, debe ser En 1378 Urbano VI accede al solio pontificio. Ense-
cortado por el hierro y cauterizado por el fuego: si ponemos en l
nicamente un blsamo, la corrupcin se extiende y provoca a
guida Catalina le escribe dicindole que tiene hambre de
veces la muerte. ver reformada la santa Iglesia con buenos, honestos y
santos pastores. Ella se lo peda directamente a Dios, como
Estas palabras estn tomadas de una de sus cartas al se ve por el Dilogo: Por esta sangre te piden [las cria-
papa Gregorio XI. Dios mismo, refirindose a los pasto- turas] que tengas misericordia con el mundo y vuelva a
res, confirm su idea en el Dilogo: Dejarn de corre- florecer la Iglesia santa con flores perfumadas de bue-
gir al que est en puesto elevado, aunque tenga mayores nos y santos pastores, cuyo olor ahogue la hediondez de
defectos que un inferior, por miedo de comprometer su las flores malvadas y podridas.
propia situacin o sus vidas. Reprendern, sin embargo,
al menor, porque ven que en nada los puede perjudicar Y tambin: Reformada de este modo la Iglesia con buenos pas-
tores, por fuerza se corregirn los sbditos, porque de casi todos
ni quitar sus comodidades. Es decir, sern fuertes con los males que los sbditos cometen tienen la culpa los pastores
los dbiles y dbiles con los fuertes. malos.
Todo lo que harn ser abrumar, con las piedras de grandes Haba visto claramente que la reforma slo era posible
obediencias, a los que las quieren observar, castigndolos por cul-
pas que no han cometido. Lo hacen porque no resplandece en ellos con nuevos obispos, de espritu sobrenatural, lcidos y
la piedra preciosa de la justicia, sino de la injusticia. Por eso obran valientes. De ese puado de nuevos obispos, aunque fuese
injustamente, dando penitencia y odiando al que merece gracia y reducido, partira la verdadera restauracin de la Iglesia.
benevolencia y santo amor, gusto y consideracin, confindoles
cargos a los que como ellos son miembros del diablo. 4. Un grupo en torno al Papa
Como resulta lgico, ya que es el Papa quien tiene la La eleccin de Urbano VI haba sido bastante dramti-
responsabilidad sobre la Iglesia universal, a l le dirige ca. Porque fue bajo la presin amenazante del pueblo
sus cartas ms urticantes. Si seguimos as, Santo Pa- romano que el Cnclave se haba visto obligado a elegir
dre, le escribe en una de ellas, el enfermo, no viendo su un Papa italiano. Asumi as el arzobispo de Bari, Tibal-
enfermedad, porque nadie se lo advierte, y el mdico, no deschi, un hombre austero, piadoso y enrgico, que im-
atrevindose a recurrir al hierro y al fuego, ciego que pona respeto. Los Cardenales eran casi todos france-
gua a otro ciego, ambos caern en el abismo. ses, de la escuela de Avin. Pero el nuevo Papa, en
61
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
lugar de ganrselos por las buenas, comenz a irritarlos Como puede verse, no se trataba slo de erradicar el
con su autoritarismo violento y su exigencia de una re- mal de cualquier manera fuese, sino de acompaar dicha
forma inmediata. Tambin se comportaba as con los tarea tan difcil con un trato afable, para no comprome-
soberanos. ter la nobleza de la causa. En lo que toca a los enemigos
La situacin lleg a tal punto que, hartos de todo, los del Papa, lo insta a no perder nimo frente a ellos:
Cardenales se fueron de Roma, y cinco meses despus A quin daarn estos golpes? A los mismos, santsimo y
de la eleccin, aseguraron que sta haba sido invlida, dulcsimo Padre, que los lanzan. stos, como saetas envenenadas,
bajo temor grave, y por tanto nula. Eligieron entonces volvern a ellos; de Vos herirn solamente la corteza, y ninguna otra
cosa... Dilataos en la dileccin dulce de la caridad sin vacilacin
como Papa al cardenal de Ginebra, Roberto, pariente del alguna; conformaos y confortaos con vuestro jefe, el dulce Jess, el
rey de Francia, bajo el nombre de Clemente VII, hombre cual siempre desde el principio del mundo hasta lo ltimo ha que-
de mundo ms que sacerdote, muy representativo de la rido y querr que ninguna cosa grande pudiera realizarse sin mucho
Iglesia de Avin, o mejor dicho, de los peor de la Iglesia soportar.
de Avin, que el Papa pretenda reformar. Urbano que- En 1378 Catalina se encuentra en Roma, desde donde
d casi solo en Roma. fue llamada por el Papa. All permanecer los dos lti-
Se imagina con cunto dolor recibi Catalina aquella mos aos de su vida, juntamente con su bella brigata.
noticia, en su casita de Siena. Ella estaba convencida de El Santo Padre la recibi en audiencia solemne y quiso
que Urbano era el Papa legtimo, y Roberto un Antipapa, que hablase ante los Cardenales que acababa de crear.
de modo que comenz a escribir una nueva serie de car- As lo hizo la aldeana de Siena, sin timidez alguna, con
tas a reyes y prelados para defender al primero. A tres palabras vibrantes, sealando los deberes de la hora pre-
cardenales que apoyaban a Clemente les dice: Insensa- sente y arengando a los descorazonados jefes de la Igle-
tos. Queris ahora negar la verdad y hacernos creer que sia. El colegio cardenalicio qued profundamente impre-
habis elegido al papa Urbano por temor. Esto no es as. sionado.
Os hablo sin respeto, pues no sois dignos de respeto. Mirad, hermanos mos dijo el Papa, esta mujercita
Pronto le escribi directamente al papa Urbano, segn donnicciuola), nos hace avergonzarnos de nuestra pusilanimidad.
Nosotros tenemos miedo y nos alarmamos, mientras que ella, que
lo sealamos ms arriba, para exponerle la necesidad de por naturaleza pertenece al sexo dbil, no experimenta temor algu-
la reforma de la Iglesia, y la consiguiente correccin de no y nos alienta.
los vicios del clero. Los malos pastores, le dice, se con-
ducen como carreteros, convierten en dinero la sangre Concibi entonces la Santa un proyecto sublime: agru-
de Cristo y lo gastan en sus bastardos... Santsimo Pa- par en Roma, en torno al Papa, lo ms santo y esclareci-
dre, no veo otro medio para triunfar que renovar entera- do de la Iglesia, especialmente los ms destacados con-
mente el jardn de la santa Iglesia. Cread un Colegio de templativos de su tiempo, incluso ermitaos y eremitas,
buenos cardenales que puedan ser firmes como colum- para que asesorasen y fortificasen al Santo Padre en la
nas. gran obra que ste se dispona a emprender. As se lo
recomend a Urbano: Rodeaos de aquellos que en la
Con Urbano mantuvo Catalina las mejores relaciones. tormenta sern vuestro consuelo y vuestro refrigerio.
Las cartas que le dirigi son notables. En una de ellas le Tratad de tener, adems de la ayuda de Dios, la ayuda de
recuerda la voluntad que Cristo tiene de reformar a la sus servidores.
dulce Esposa suya y de l,
En lo que a ella compete, agrega, quisiera estar en el
que durante tanto tiempo ha estado toda plida, no porque en s campo de batalla, sufrir y combatir con Vos por la ver-
pueda ella recibir alguna lesin ni ser privada del fuego de la divina
caridad, sino en aquellos que se apacentaban y apacientan en su dad hasta la muerte para gloria y alabanza del nombre de
pecho, que por sus defectos nos la han mostrado plida y enferma, Dios y reforma de la santa Iglesia. Este sueo la persi-
y han sorbido su sangre por medio del amor propio de ellos mis- gui hasta sus ltimos das. Nos quedan una serie de
mos. cartas dirigidas a dichas personas, invitndolas y supli-
Si se la poda de todo lo decrpito, se volver doncella cndoles que viniesen a Roma, para ponerse a disposi-
pursima. Le ruega que tenga misericordia de tantas al- cin del Papa. Eran los das en que acababa de dictar el
mas que perecen; como verdadero caballero y justo Dilogo. Entre aquellos hombres en que Catalina haba
pastor, corregid virilmente, desarraigando el vicio y plan- puesto los ojos se encontraba el prior de la Cartuja de
tando las virtudes, disponindoos a dar la vida si fuere Pisa. Le escribi, pues, dicindole que el papa Urbano
necesario. Pero, agrega, insistiendo en aquella idea tan VI.
suya, no ve cmo ello se pueda realizar sino eligiendo a parece que quiere tomar el remedio que le es necesario para
hombres santos, que no teman a la muerte, un grupo de reforma de la santa Iglesia; esto es, querer a los siervos de Dios a su
buenos cardenales, en los que pueda apoyarse y sean lado, y con el consejo suyo guiarse a s mismo y a la santa Iglesia.
ejemplo, de modo que se corrijan los sbditos. Ser cues- A dos frailes de Spoleto requeridos por el Papa as les
tin de inteligencia y de voluntad para que, iluminado el exhorta:
ojo del intelecto vuestro, podis conocer y ver la verdad; No os debis retraer de ello por cosa alguna; ni por pena que de
que conocindola, la amaris; amndola, relucirn en Vos ello esperareis, ni por persecuciones, infamias o escarnios que se
las virtudes. Entonces tendr el coraje de desenvainar os hicieren; ni por hambre, sed o por mil muertes, si fuera posible;
este acero y arrancar la maleza de la Iglesia. ni por deseo de quietud, ni de vuestras consolaciones, diciendo:
Yo quiero la paz del alma ma, y con la oracin podr clamar ante
Hemos dicho que Urbano, en vez de ganarse a los que Dios; no, por amor de Cristo crucificado. Que ahora no es tiempo
lo rodeaban, se mostr duro de trato y atropellador. Ello de buscarse a s mismo, ni de rehuir penas para tener consolacio-
constitua un real obstculo, por lo que Catalina le acon- nes; es ms, es tiempo de perderse, porque la infinita bondad y
sej: misericordia de Dios ha provedo a las necesidades de la santa
Iglesia, al haberle dado un pastor justo y bueno, que quiere tener en
Suavizad un poco, por amor de Jess crucificado, los movi- torno suyo tales perros que ladren por honor de Dios continua-
mientos demasiado prontos que la naturaleza hace nacer en Vos. Ya mente... Entre los cuales se ha elegido estis vosotros...
que Dios os ha dado un corazn naturalmente grande, aplicaos a
tenerle sobrenaturalmente grande, es decir, valeroso y afirmado en No habis de temer por las delicias y las grandes consolaciones;
una verdadera humildad. puesto que vens a soportar y no a deleitaros sino con deleite de
cruz. Sacad afuera la cabeza y salid al campo a combatir realmente

62
Santa Catalina de Siena
por la verdad; ponindoos ante el ojo del intelecto la persecucin haban adelantado, haciendo incursiones en la propia Ita-
que se hace de la sangre de Cristo y la condenacin de las almas... lia. Catalina insiste:
Dicen: Iris, y no se har la menor cosa. Y yo, como presuntuosa,
digo que se har; y si ahora no se cumple nuestro principal afecto, Entonces podris realizar vuestros santos deseos llevando a
por lo menos se le abrir el camino. Y si ninguna cosa se hiciere, cabo esta Cruzada que en nombre del Seor os invito a emprender
habremos demostrado ante Dios y las criaturas haber hecho lo lo antes posible. Todos se dispondrn con ardor a dar su vida por
posible; y se habr levantado y descargado nuestra conciencia. Cristo. En nombre de Dios, nuestro dulce amor, levantad pronto,
Padre mo, el estandarte de la santa Cruz....
Impresiona esta convocatoria de una enamorada de
Dios y de su Iglesia, sealando cmo a veces el apego a Comienza entonces otra andanada de cartas a diestra y
algo tan noble como es la contemplacin pura puede siniestra. Quien las lee, observa cmo su ardor interior
desordenarse cuando se la prefiere a los intereses supre- se vuelve cada vez ms vehemente. Una de ellas es par-
mos de la Iglesia. Y cmo el no se puede hacer nada, ticularmente encantadora:
ya est todo perdido, no es sino una sugestin del Me parece que respiro perfume de flores que empiezan a abrir-
demonio. se porque nuestro Santo Padre, el Cristo de la tierra, queriendo
suscitar una santa cruzada, declara que ayudar con todo su poder
Aludamos a una ltima carta, la que dirigi al monje a los cristianos que se hallen dispuestos a dar su vida para recon-
agustino ingls William Flete, de quien ya hemos habla- quistar la Tierra Santa... Os convido, pues, a las bodas y a la vida
do, amigo de Catalina, que viva como eremita en el bos- eterna, conjurndoos a devolver sangre por sangre y que hagis
que de Lecceto, enamorado no slo de la soledad y el seguir nuestro ejemplo a tantos cristianos como podis, porque
silencio, sino tambin de la poesa de los bosques, al nadie va solo a una boda.
punto de haber obtenido de sus superiores autorizacin Invita a unas bodas. El sentido sacrificial que ella da
para celebrar la Santa Misa entre aquellos rboles ao- como mvil de tan noble emprendimiento est resumido
sos. Este monje fue el nico entre los llamados que se en una de sus frases ms caractersticas: dar la sangre
rehus a la invitacin de la Santa. La carta en que Cata- por amor de la sangre, o, como dice ac, devolver
lina se lo reprocha es una delicada mezcla de caridad e sangre por sangre. Seran, en verdad, bodas de sangre.
irona. Aqu tambin hay bosques y selvas, le dice, La gran dificultad para que esta empresa se concretase
refirindose al intrincado laberinto de polmicas y enre- eran los conflictos internos dentro de la Cristiandad, es-
dos que los que all se haban dirigido deban afrontar en pecialmente en Italia. Ella amaba la paz de su tierra. Como
el entorno del Papa y de la curia romana. Dante, era una italiana ferviente, y el anhelo de la salva-
VIII. La convocatoria cin de su patria se trasunta sin cesar en sus cartas. Pero
a retomar las Cruzadas ac se trataba de algo ms que de detener esas luchas tan
localistas. Se haca preciso trascenderlas. En vez de com-
Hemos escuchado cmo Catalina le deca al Papa: batir entre s los cristianos, deban unirse para enfrentar
Ahora tengo ganas de lanzarme al campo de batalla para a los infieles. La Cruzada pareca el nico medio de po-
combatir a vuestro lado hasta la muerte por la causa de ner fin a las luchas que desgarraban la Cristiandad, vol-
la verdad. En su espritu guerrero, tan semejante al de viendo los corazones hacia un combate ms elevado. Por
Juana de Arco, haba germinado desde tiempo atrs la eso le deca al Papa que levantara el estandarte de la San-
idea de una nueva cruzada, no slo para reconquistar el ta Cruz y veris a los lobos trocarse en corderos. La
Santo Sepulcro sino para salvaguardar los valores de la paz, la paz, la paz para que la guerra no ponga obstculos
civilizacin de Occidente frente al enemigo musulmn. a esa dulce cruzada. Por aquellos tiempos, un capitn
Tras la derrota de San Luis, la empresa no se haba aventurero ingls, John Hawkood, estaba atacando tie-
vuelto a retomar, pero la palabra y la idea persistan en el rras de Italia. Catalina le enva dos emisarios:
aire, entusiasmando a las almas generosas. En varias Es tiempo de que entris en vos mismo y consideris las penas
ocasiones los Papas trataron de reflotarla. Clemente V la y los tormentos que habis sufrido cuando os hallabais al servicio
haba decretado en el Concilio de Viena, pero su concre- del demonio. Mi alma desea que cambiis de manera de vivir y que
cin se tuvo que aplazar por mil dificultades de orden os alistis vos y vuestros compaeros bajo la cruz de Jess crucifi-
poltico. Gregorio XI, desde que asumi el poder, anun- cado para formar una compaa de Cristo y marchar contra los
ci su intencin de abocarse a ello. Se dice que fue Ca- perros infieles que poseen los Santos Lugares, donde la dulce Ver-
dad suprema ha padecido muerte por nosotros y ha sido sepultada.
talina quien se lo inspir. La promulgacin de la Cruzada Os suplico, pues, en nombre de Cristo Jess, que puesto que os
en Italia estuvo a cargo de fray Raimundo, el confesor gusta tanto pelear, peleis contra los infieles...
de la Santa. Catalina fue logrando que numerosas perso-
nas se alistaran. Pero una lamentable contienda entre En sus cartas presenta al Seor como un gran coman-
Florencia y la Santa Sede hizo que la empresa quedase dante, el guerrero de la cruz. La imagen de Cristo en
nuevamente postergada. Lo que no obst a que Catalina ejercicio de caballera no es rara en la literatura espiritual,
insistiera ante el Papa: y tambin se la encuentra en el Dilogo: Por todo pas
como verdadero capitn y autntico caballero, puesto
Luego, enseguida, quiere y os manda vuestro dulce Salvador por el Padre en el campo de batalla para combatir a fin de
que levantis el estandarte de la santsima Cruz contra los Infieles,
y toda guerra aqu termine y all se dirija contra ellos. arrancar al hombre de las manos del demonio y librarle
de la ms perecedera esclavitud en la que poda caer.
La Cruzada no se concret, pues, bajo Gregorio. Cuan- Las cartas se multiplican.
do Urbano accede al trono pontificio, Catalina le escribe
una carta muy ponderada, donde tras proponerle que A la reina Isabel de Hungra le dice: Reflexionad que si una de
vuestras ciudades os hubiese sido arrebatada, la reconquistarais...
llamase a Roma a un grupo de hombres escogidos, pro- Pues bien, pensad en todo el territorio [cristiano] que nos ha sido
yecto al que acabamos de aludir, le dice: Estos sern tomado... Vos sabis bien que los Otomanos que persiguen a los
los soldados que os darn perfecta victoria, y no slo cristianos han arrancado a la Santa Iglesia vastos territorios. La
sobre los malvados Cristianos, los cuales son miembros invita, as, a realizar il dolce mistero del santo passaggio, como
rebanados de la santa obediencia, sino hasta sobre los Catalina gustaba llamar a las Cruzadas. A Juana, reina de Npoles,
Infieles, por los cuales tengo grandsimo deseo de ver el le escribe: Segn me parece or, el Padre Santo lo izar [el estandar-
estandarte de la cruz santa sobre ellos. Y ya parece que te de la Cruz] contra los Turcos. Y por ello os ruego que os dispon-
gis, para que as todos, en bella brigada, vayamos a morir por
nos vienen a invitar. Tendr entonces doble deleite. Esto Cristo. La expresin bella brigada recuerda a los que en Siena se
de la invitacin es una irona, ya que los sarracenos se le haban unido en santa amistad.

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Aunque el texto que sigue sea algo extenso, no nos Mirad deca mostrando su tnica blanca: qu bella sera si,
animamos a omitirlo. Est tomado de una esplndida carta por amor de Jess, la sangre la enrojeciese!. De no serle posible ir,
que escribe al prior de los Caballeros de Rodas: al menos, como le dice en carta a un conde, haremos como Moi-
ss, que el pueblo combata y Moiss oraba; y mientras l oraba, el
Os escribo con deseo de veros caballero viril, despojado del pueblo venca. As lo haremos nosotros, siempre que nuestra ora-
amor propio de vos mismo y revestido del amor divino. Porque el cin le sea grata.
caballero que se dispone a combatir sobre el campo de batalla debe
estar armado con las armas del amor, que es el arma ms fuerte que IX. Sus ltimos das
existe. Y no bastara que el hombre se armase solamente de coraza
y panceras; puesto que muchas veces acaecera que si no tiene las La tenemos a Catalina en Roma, en una casa situada al
armas del amor, y el deseo de apetecer honor, y querer saber la cosa pie del monte Pincio. Por la maana, luego de asistir a la
por la cual combate, apenas viese a los enemigos temera y volvera Santa Misa y hacer sus oraciones, vena el momento de
la cabeza hacia atrs. As os digo que el alma que comienza a entrar la correspondencia. Paseando por su cuarto, detenin-
en el campo de batalla para combatir con los vicios, con el mundo, dose a veces, dictaba de corrido. El secretario apenas si
con el demonio, y con la propia sensualidad, si no se arma con el poda seguir el raudo fluir de sus palabras. En ocasiones
amor de la virtud, y no lleva en la mano el acero del odio, y de la
verdadera y santa conciencia fundada en amor divino, nunca com- deba recurrir a diversos amanuenses, dictando varias
bate, sino que viene a menos; y como negligente persona que est cartas a la vez. Dictaba ya a uno, ya a otro, ya ocultan-
armada de la propia sensualidad se pone a yacer durmiendo en los do el rostro entre las manos, ya mirando al cielo con los
vicios y en los pecados... brazos en cruz, ya entrando en xtasis sin dejar de dic-
Ea, virilmente, sin temor servil alguno, id a las dos batallas, que tar.
Dios os ha destinado! La primera es la batalla general dada a toda Segua siendo un alma enamorada, a ejemplo de San
criatura que tiene en s razn; puesto que, como estamos en tiempo
de discernir el vicio de la virtud, del mismo modo estamos rodeados
Pablo, mi Paoluccio, mi Pablito, como le llamaba cari-
por nuestros enemigos, esto es, por el demonio, y por nuestra osamente, quien le haba enseado que la vida era una
propia carne y perversa sensualidad, que siempre impugna al esp- palio, una carrera, semejante a las que se corran cada
ritu. Mas con el amor de la virtud y el odio de los vicios los ao en su Siena natal, y que le era preciso cumplir en
derrotaris. su carne lo que faltaba a la pasin de Cristo por su cuer-
La otra batalla os ha sido dada, en particular, por gracia, de la po que es la Iglesia (cf. Col 1, 24). Esta frase parece
cual no todos fueron hechos dignos; a esta batalla os conviene ir haber sido su divisa durante el ltimo perodo de su vida.
armados no solamente de armadura corporal, sino de armas espiri- Siempre rodeada de sus discpulos, de quienes se despe-
tuales. Que si no tuviereis las armas del amor por el honor de Dios, da con una santa piccola tenerezza, su amor a Jess
y el deseo de adquirir la ciudad de las desdichadas almas infieles
que no participan de la sangre del Cordero, poco fruto podrais
se iba identificando cada vez ms con los intereses de la
adquirir con las armas materiales. Esposa del Seor.
Y por ello quiero que con toda vuestra compaa os pongis En las ltimas semanas, sus sufrimientos fueron mis-
por objeto a Cristo crucificado, esto es, a su preciosa y dulcsima teriosos, escalofriantes, ofrecindolos como siempre por
sangre, que fue derramada con tanto fuego de amor para quitarnos la Iglesia. A ti, Padre eterno, ofrezco de nuevo mi vida
la muerte y darnos la vida... por tu dulce Esposa; arrncame de mi cuerpo y vulve-
Aprended de aquel consumado y desangrado cordero que sobre me a mi cuerpo cuantas veces quiera tu bondad, cada
la mesa de la cruz, no cuidando de fatigas ni de amarguras suyas, vez con ms dolor que la anterior, para que pueda ver la
sino con deleite del alimento del honor del Padre y de nuestra reforma de tu dulce Esposa, la santa Iglesia. Los de-
salvacin, se puso a comerlo sobre la mesa de la oprobiosa cruz. Y,
enamorado del honor del Padre Eterno y de la salvacin de la huma-
monios la comenzaron a acosar, segn lo atestigua en
na generacin, est firme y constante en ella y no se mueve por una de sus ltimas cartas: Poco tiempo despus empe-
fatigas ni por desgarramientos, ni injurias, ni escarnios, ni villanas, zaron los ataques de los demonios, que me causaron tal
ni por nuestra ingratitud... El Rey nuestro hace como verdadero espanto que estuve a punto de volverme loca. Se ensa-
caballero que persevera en la batalla hasta derrotar a los enemigos. aron conmigo como si yo, miserable gusano de la tie-
Y, al tomar aquel alimento, con la carne suya flagelada derrot al rra, hubiese sido la causa de que hayan perdido lo que
enemigo de la carne nuestra; con verdadera humildad humillndo- posean en la santa Iglesia. En la madrugada del 1 de
se Dios al hombre), con la pena y el oprobio derrot a la soberbia,
las delicias y estados del mundo; con su sabidura venci la malicia enero de 1380 se le oy decir: He ah mi cuerpo, que he
del demonio. Tanto, que con la mano desarmada, atravesada y recibido de ti; tmalo y haz de l un yunque sobre el que
clavada en la cruz, venci al prncipe del mundo, teniendo por triturar sus pecados.
cabalgadura el leo de la santsima cruz. Vea acercarse el fin. Entonces escribi una especie de
Vino armado este nuestro caballero con la coraza de la carne de testamento espiritual: Oh Dios eterno, acepta el sacrifi-
Mara, cuya carne recibi en s los embates para reparar nuestras cio de mi vida por el cuerpo mstico de la santa Iglesia.
iniquidades. El yelmo de su cabeza fue la penosa corona de espi-
nas, hincadas hasta el cerebro. Su espada, la llaga del costado, que No puedo darte sino lo que t me has dado, toma el
nos muestra el secreto del corazn... La caa en la mano por burla corazn, toma ese corazn y oprmelo sobre el rostro de
y los guantes de las manos y las espuelas de los pies, son las llagas la Esposa. Era aquel corazn que un da le entregara
bermejas de las manos y de los pies de este dulce y amoroso Verbo. Cristo en cambio del suyo.
Y quin lo ha armado? El amor. Quin lo ha mantenido firme, Entonces el Eterno prosigue, mirndome con benignidad, tom
atravesado y clavado en la cruz? No los clavos, ni la cruz, ni la mi corazn y lo apret contra la santa Iglesia... Los demonios
piedra, ni la tierra, mantuvieron erguida la cruz, que no se bastaban redoblaron su furor como si hubiesen sufrido insoportable dolor...
para sostener a Dios y Hombre, sino el lazo del amor por el honor Y ahora slo aado: gracias, gracias sean dadas al Dios soberano y
del Padre y por nuestra salvacin. Nuestro amor fue la piedra que eterno que nos ha colocado en el campo de batalla para luchar como
los irgui y mantuvo en alto. Quin ser aquel, de tan vil corazn, valientes caballeros por su Esposa con el escudo de la santa Fe.
que contemplando a este capitn y caballero que permaneci al
mismo tiempo muerto y vencedor, no se quite la debilidad del Su salud empeoraba da a da. El poco alimento que
corazn y no se vuelva viril contra todo adversario? Ninguno. Y era capaz de recibir le causaba dolores indecibles. Con-
por ello os dije que os pusierais por objeto a Cristo crucificado. sumida por una sed ardiente, no poda tomar ni un sorbo
Catalina estaba enardecida con el proyecto de la Cru- de agua. Desde que estaba en Roma, acostumbraba ir
zada. Las grandes causas la apasionaban. Sus palabras y todos los das a la baslica de San Pedro, la antigua bas-
arengas nos recuerdan el espritu y la pluma de San Ber- lica que haba hecho Constantino, para rezar ante la tumba
nardo, dirigindose a los caballeros del Temple. Ella mis- del Apstol. Al llegar al prtico, sola quedarse contem-
ma hubiera querido participar: plando el mosaico de Giotto, que se conserva en la nue-
64
Santa Catalina de Siena
va fachada, y que representa la navicella, la nave de la lo largo de los siglos y constituir un ttulo muy especial al eterno
Iglesia, la barca de Pedro. El pensamiento de Catalina se reconocimiento de la Iglesia. Tambin se refiri en su homila a la
concentraba en este smbolo. Era la carga que pretenda preocupacin de la Santa en favor de la reforma de la Iglesia, no
entendiendo por ella la destruccin de sus estructuras esenciales,
llevar: la Navicella. La palabra navicella se repite una y ni la rebelin contra los Pastores, ni la va libre a los carismas
otra vez en la oracin que rez el 18 de enero, da de la personales, ni las innovaciones arbitrarias en el culto y en la disci-
fiesta de la ctedra de San Pedro. plina, como algunos querran en nuestros das. Finalmente destac
El 29 de enero, nos cuenta Barduccio, uno de sus dis- el aspecto mstico de su figura. Ella es, para el Papa, la mstica del
Verbo encarnado y sobre todo de Cristo crucificado, as como la
cpulos, hacia la hora de Vsperas, Catalina se arrodill mstica del Cuerpo mstico de Cristo.
ante aquel mosaico de Giotto. Sus dos grandes ojos bri-
llaban con vivo resplandor; los labios finos se movan Ms recientemente, en octubre de 1999, el papa Juan
dbilmente para rezar. Sus manos delgadas, cruzadas Pablo II la declar Patrona de Europa, juntamente con
con fervor, semejaban la llama inmvil de un cirio; su Santa Brgida de Suecia y Santa Teresa Benedicta de la
silueta era blanca, resplandeciente e inflamada, como una Cruz Edith Stein). Se unen as a los tres Patronos ante-
antorcha cultual. A su lado estaban arrodillados sus se- riormente proclamados, San Benito, San Cirilo y San
guidores, rezando con ella, pero volviendo con frecuen- Metodio.
cia la mirada hacia su amada madre espiritual, la dolce Condecoraciones bien merecidas, por cierto. Cuando
venerabile mamma. De pronto la vieron caer, como abru- se considera la gran figura de Catalina, resulta inevitable
mada por un inmenso peso. Quisieron levantarla, pero sentirse pequeo, mezquino, muy poca cosa. La recie-
era casi imposible. Jess haba puesto sobre sus dbiles dumbre de su personalidad, el vuelo de sus proyectos,
hombros la Navicella, el navo de la Iglesia y todos los su visin grandiosa de todo, siempre a la luz de la eterni-
pecados que lleva a bordo. Era el anuncio del fin. La dad, sus voglio viriles, hechos de sangre y de fuego, las
llevaron costosamente hasta su casa. Ya no se recupera- intervenciones de Dios a lo largo de su vida, todo ello
ra ms. hace que su figura nos resulte gigantesca, demasiado
La vivienda donde entonces se alojaba era un pequeo grande, quizs. Pero Catalina fue as. Querer empe-
cuartito cercano a la iglesia de Santa Mara sopra Minerva. queecerla, recortarle lo desmesurado a la medida de
All la reclinaron sobre unas tablas que le servan de le- nuestra mediocridad, con la excusa de hacerla ms hu-
cho. Ella lamentaba que fray Raimundo no estuviese all. mana, acentuar algunos defectos o lagunas de su per-
Pero s lo estaba doa Lapa, su vieja madre, junto con sonalidad como para hacer perdonar su aparente desme-
sus discpulos. sura, no parece honesto. Mejor es comportarse al revs:
ir acostumbrando la retina a sus fulgurantes dimensio-
La Santa tena plena conciencia de que la muerte esta- nes.
ba a las puertas. Estad seguro le dice al P. Bartolom
Al trmino de la biografa que le dedica Jacques
Dominici de que si muero, la nica causa de mi muerte es
Leclercq, le arguye que es tan extraordinaria que pare-
el celo por la Iglesia que me abrasa y me consume. Se
despidi de sus allegados y de su madre, a quien pidi la ciera desanimar a los que aspiran a la perfeccin. Pero
enseguida agrega que ella nunca nos ha pedido que la
bendijera por ltima vez. Ella, a su vez, le rog a Catalina
imitemos. No nos ser posible hacerlo, por cierto, en la
su bendicin. T me llamas, Seor dijo con voz te-
excepcionalidad de su vocacin, a la que correspondie-
nue, yo voy a ir a ti. Voy a ti, no por mis mritos, sino
ron medios y caminos poco comunes. Por lo dems, no
gracias a la misericordia que imploro en virtud de tu
radica en ello la santidad, y por ende tampoco la
sangre... Oh Sangre! Oh Sangre!. E inclinando su ca-
imitabilidad. Cada alma tiene su derrotero, propio e in-
beza, muri como haba deseado, consumida de amor
transferible. Ni siquiera a Cristo, que se dijo Camino,
por la dulce Esposa de Cristo. Era el 29 de abril de
hay que imitarlo materialmente. Pero lo que s podemos
1380. Tena 33 aos.
imitar de Catalina es su entrega generosa e incondicional
Si bien Catalina es una santa bastante desconocida en al cumplimiento de la idea que Dios tuvo de ella desde
la actualidad, sin embargo la Iglesia le ha rendido gran- toda la eternidad. Eso s est a nuestro alcance, con la ayuda
des honores en el curso de la historia. En 1383, su cuer- de la gracia.
po fue solemnemente transportado a la iglesia de Santa
Mara sopra Minerva, en Roma, y all reposa bajo el altar
mayor. La cabeza, en cambio, se conserva en su Siena
querida, en la baslica de Santo Domingo, tan frecuenta-
da por ella en sus mocedades. Fue el papa Po II, tam-
bin l oriundo de Siena, quien la canoniz el ao 1461.
Su fiesta litrgica se celebra el 29 de abril. Po IX, que
tanto la veneraba, la declar copatrona de la ciudad de
Roma, juntamente con los apstoles Pedro y Pablo. En Obras Consultadas
1939, Po XII la proclam Patrona de Italia, en compaa Santa Catalina de Siena, El Dilogo, BAC, Madrid
de San Francisco de Ass. 1955.
Pablo VI, por su parte, en un gesto tan inslito como Cartas Polticas, Losada, Buenos Aires 1993.
trascendente, la declar Doctora de la Iglesia Universal, Johannes Jrgensen, Santa Catalina de Siena, Ac-
junto con Santa Teresa. Decimos que fue una medida cin, Buenos Aires 1993.
inslita ya que hasta entonces ninguna mujer haba reci-
bido tal ttulo en la Iglesia. M. V. Bernadot O.P., Santa Catalina de Siena al ser-
vicio de la Iglesia, Studium, Madrid 1958.
En la homila que el Papa pronunci con motivo de dicha procla-
macin, tras declarar que Santa Catalina se encuentra entre los ms Jean Rupp, Docteurs pour nos temps: Catherine et
grandes y originales santos que la historia recuerda, evoc algunas Thrse, Ed. P. Lethielleux, Paris 1971.
de sus actuaciones apostlicas, especialmente sus denodados es-
fuerzos para que los Papas retornaran de Avin a su sede natural. Jacques Leclercq, Santa Catalina de Siena, Patmos,
El xito que finalmente obtuvo dice fue verdaderamente la obra Madrid 1955.
maestra de su intensa actividad que seguir siendo su gran gloria a

65
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
especficamente espaola.
Resaltemos de entrada la nobilsima ascendencia de
Voglio Isabel, porque sin duda no habr dejado de influir en su
Quiero, Seor, tu corazn doliente temperamento. Su rbol genealgico empalma con
abierto el pecho como tierra arada. Alfredo el Grande, Guillermo el Conquistador, los reyes
Quiero ser yunque si tu mano alzada ingleses Plantagenet, San Luis de Francia, y sobre todo
castiga en l la furia impenitente. San Fernando de Castilla, cuya corona de oro, reluciente
Quiero la sangre, el fuego, el refulgente de piedras preciosas, llevara sobre su frente en ocasio-
crujir de los aceros, la afilada nes solemnes. Y aqu s que nobleza obliga.
impaciencia de la noche silente,
y el vilo del pendn en la alborada. I. La educacin de Isabel
Quiero el dolor materno al medioda, Cuando contaba 11 aos, Isabel fue confiada a la corte
pues con dolor mi redencin espero. de Enrique IV, su hermanastro, donde imperaba un am-
Los estigmas del Hijo en la agona, biente frvolo, de fiestas, espectculos, intrigas y escn-
que me seis viriles: eso quiero. dalos de todo tipo. Isabel trat de tomar distancia de
T, el obispo de Roma, el derrotero aquel medio tan mundanizado, en el grado en que se lo
de la Nave, su timn viga, permitan sus posibilidades. Su hermanastro era poco
no naufragues temblando en esta ra, menos que un degenerado, conocido en toda Europa
quiero verte soldado arcabucero. como Enrique el Impotente. Si bien se declaraba cristia-
no y asista a Misa, sus predilecciones recaan sobre
T, Cardenal, o Rey, o acaso Nuncio, moros, judos y cristianos renegados, enemigos de la fe
habites en Florencia, Roma o Francia, catlica. Se deca que durante las comidas, su pasatiem-
emppate en la luz y en el anuncio po favorito era la invencin de blasfemias y bromas obs-
de la Verdad que es lumbre y es fragancia. cenas sobre la Sagrada Eucarista, la Santsima Virgen y
Quiero del centinela la constancia los santos. Habiendo derrochado el dinero del Estado
cuando el misterio trinitario anuncio. para agradar a sus favoritos, el pas estaba al borde de la
O si en el canto tu loor pronuncio bancarrota. Los usureros arrancaban a los agricultores
me asista el don de la perseverancia. y comerciantes hasta la ltima moneda. Los caminos
Quiero la conversin de los herejes. estaban atestados de bandidos.
La llama que enardece esta locura En semejante ambiente se vio obligada Isabel a trans-
de llevar la bandera hasta la altura currir su adolescencia, tratando de formarse como po-
en que la Cruz te abraza con sus ejes. da. Entre otras cosas, aprendi a andar a caballo y a
Esta aldeana de Siena que se empea cazar. Pero por sobre todo se las ingeni para adquirir
en querer siempre porque Dios lo quiere, una cultura muy slida. Aprendi a hablar con precisin
hoy se sabe partir y es tan pequea, el castellano, as como a escribirlo con expedicin, e
que te quiere, Seor, porque se muere. incluso, cierta esbeltez; estudi retrica, poesa, pintura
e historia. Las traducciones espaolas de la Odisea y de
Antonio Caponnetto
la Eneida eran comunes en la corte. Aprendi a bordar
dibujos en telas y terciopelos, llegando a ilustrar perga-
minos con caracteres gticos; en la catedral de Granada
se conserva un misal decorado por ella, as como orna-
mentos confeccionados para el altar de su capilla priva-
da. Inicise tambin en la filosofa, con la ayuda de algu-
nos preceptores que haban estudiado en la Universidad
de Salamanca; gracias a ellos aprendi la filosofia de
Aristteles y de Santo Toms de Aquino.
Haba heredado de sus padres el gusto por las cancio-
nes populares, a travs de las cuales conoci la heroica
resistencia de sus antepasados en las cruzadas contra
los infieles. De ah su aficin por los libros de caballe-
5 ras. Aunque la generalidad de los mismos tena origen
extranjero, por aquel entonces eran especialmente cono-
Isabel la Catlica cidas dos novelas: Curial e Gelfa y Tirant lo Blanc; la
segunda, impresa en 1490, fue considerada por Cervantes
Fernando e Isabel fueron quienes pusieron las bases el mejor libro del mundo. Asimismo ley el Amads de
de la Espaa moderna. Es cierto que inmediatamente hay Gaula de Garca Rodrguez de Montalvo; si bien el tema
que aclarar que la Edad Media se prolong en Espaa de esta novela proceda del ciclo de Arturo, sus elemen-
durante mucho ms tiempo que en el resto de Europa. tos fundamentales eran bien espaoles, y en las hazaas
Por eso no es de extraar que encontremos an en los del Amads los caballeros que libraban la guerra contra
Reyes Catlicos rasgos medievales, como son, por ejem- los moros vean trasuntarse el modelo de las suyas.
plo, el espritu de Cruzada, el carcter itinerante de su Como puede verse, Isabel recibi una educacin es-
monarqua, la concepcin de la autoridad como admi- merada, la propia de los nobles de aquella poca en Es-
nistradora nata de la justicia, etc. El espritu medieval paa, a pesar del negligente abandono en que la tena el
quedar simbolizado en el estilo arquitectnico de aquel Rey, y las apremiantes necesidades econmicas en que
tiempo, correspondiente al ltimo gtico espaol. Con se vean tanto ella como su madre, al punto de llegar a
todo, estamos ya en la poca del Renacimiento, al que veces hasta carecer de alimento y de vestido, obligadas
accede la Espaa de Isabel, si bien con una huella a vivir casi como campesinas. Ello contribuira, sin duda,

66
Isabel la Catlica
a aquella sobria reciedumbre que fue tan propia del ca- a, no concedan a la mujer la posicin privilegiada que
rcter de Isabel. siempre ocup en la civilizacin cristiana. El Corn ape-
nas si la considera como ser humano; dividiendo a la
II. Isabel, mujer humanidad en doce estratos, ubica en el undcimo a los
ladrones, brujos, piratas y borrachos, y en el ms bajo, el
Con todo su coraje y determinacin, Isabel sera siempre duodcimo, a las mujeres.
muy fememina. Ni el ejercicio del gobierno, ni las rudas
guerras en que se vera involucrada, y que, en ocasio- III. El espritu religioso de Isabel
nes, la tendran de protagonista, resultaron en detrimen-
to de su condicin de mujer, de esposa y de madre. Es Isabel fue una mujer de fe slida y corazn ardiente.
cierto que su matrimonio con Fernando fue decidido ms Nos relatan las Crnicas que acostumbraba a decir to-
por motivos polticos que por verdadero enamoramien- das las horas cannicas cada da, adems de otras devo-
to; sin embargo le quiso de manera entraable. ciones que tena.. Pero ms all del cumplimiento de un
Y aunque Fernando, a pesar de amarla sinceramente, conjunto de prcticas, se destacaba por su concepcin
le fue infiel en diversas ocasiones, ella, ms all del justo cristiana de la vida, porque sus reacciones eran siempre
celo que semejante actitud encenda en su alma tan deli- sobrenaturales. Cuando tena que enfrentar algn pro-
cada, le mantuvo la exclusividad del amor, tratando de blema, especialmente si era arduo, pona humildemente
que el hogar se cimentase en un slido vnculo conyu- sus dificultades a los pies de Dios; pero, luego de apelar
gal. La unin de Fernando e Isabel encontr expresin a El con toda su confianza, proceda a cumplir su parte
herldica en sus emblemas, el yugo y las flechas. Y tam- con una energa sin igual en la historia.
bin en sus testamentos, ya que ambos dispondran que En 1497 don Juan, su nico hijo varn, llamado a he-
sus cuerpos fuesen sepultados uno junto al otro para redar el trono, enferm de gravedad. La Reina estaba
que, como dira Isabel, el ayuntamiento que tuvimos realmente consternada. La enfermedad avanzaba ms y
viviendo... espero que lo tengan y representen nuestros ms. Un da se le acerc su marido. No saba cmo darle
cuerpos en el suelo. As yacen hoy en la Capilla Real de la terrible noticia. Slo atin a decirle: El est con Dios.
Granada. Ella, inclinando la cabeza, exclam: Dios nos lo dio y
Amor conyugal. Pero tambin amor maternal, ya que Dios se lo ha llevado. Bendito sea su santo Nombre!.
Isabel vel cuidadosamente por la formacin de sus hi- Uno de sus primeros cuidados luego de sentarse por
jos y se ocup de la educacin de cada uno de ellos, primera vez en el trono, fue recabar la asistencia espiri-
ofrecindoles el ejemplo de su conducta y custodiando tual de un confesor. A quin elegir? Tras diversas averi-
la atmsfera del hogar y de la corte, de modo que no se guaciones, supo que un fraile jernimo, Hernando de
repitiese la triste experiencia que ella debi soportar en Talavera, prior de un monasterio situado en las afueras
lo de su hermanastro. Les ense las normas del trato de Valladolid, haba predicado un notable sermn a los
social, la literatura, la msica, y a las hijas las inici en el religiosos de su convento, exhortndoles vehementemente
huso y el bordado. Pero por sobre todo, procur que a la renovacin espiritual. La Reina le pidi que lo escri-
recibiesen una formacin integral, cristiana y huma- biera y se lo remitiese, pero adaptado a las necesidades
nstica. Sus hijos llegaron a dominar con maestra el la- personales de su alma.
tn, suscitando la admiracin de humanistas tales como Isabel qued encantada al leer dicho escrito, y ms
Vives y Erasmo. encantada an al conocer personalmente a su autor. Tras
Mas Isabel no fue una mujer comn, ni slo una espo- una prolongada conversacin con l, le pidi que la oye-
sa y una madre ejemplar. Fue tambin una Reina. Aun- ra en confesin. Por aquellos tiempos era costumbre que
que era sencilla en sus gastos y en su vida privada, saba cuando los prncipes y los reyes acudan al sacramento
bien que sus sbditos, particularmente como consecuen- de la penitencia, no slo ellos se arrodillasen, sino que
cia del largo contacto con los moros, amaban el brillo de tambin deba hacerlo el confesor. Sorprendi a Isabel,
la Corte y las ceremonias majestuosas. Y as, no la mo- por tanto, que fray Hernando la recibiera sentado en el
va en modo alguno la vanidad cuando, resuelta a hacer confesonario. Entrambos hemos de estar de rodillas,
respetar el trono por todos sus vasallos, se mostraba en le dijo la Reina. No, seora respondi l con firmeza,
las funciones pblicas con los ms esplendorosos sino que yo he de estar sentado y Vuestra Alteza de rodi-
atuendos, quedando el pueblo absorto y deslumbrado llas, porque es el tribunal de Dios y hago yo sus veces.
ante tanta majestad. Mostrbase remisa, es cierto, a con- La Reina call y se puso de rodillas. Luego comentara:
ceder, con facilidad grandes honores, pero cuando lo Este es el confesor que yo buscaba.
haca, en razn de mritos verdaderos, sus gratificacio- Isabel se entendi con este sacerdote a las mil maravi-
nes eran realmente generosas, como de mujer magnni- llas. Lo consultara una y otra vez sobre cuestiones muy
ma y magnificente a quien no agradaban los trminos diversas. Lleg incluso a pedirle que escribiera para ella
medios. un tratado de mstica, en base a la doctrina de San Juan,
Hoy nos parece extrao que una mujer haya desempe- santo de su especial devocin. Se dice que fue su predi-
ado un papel tan relevante en la historia. Y eso que es- leccin por ese santo evangelista lo que la indujo a que su
tamos en tiempos de exaltacin feminista. Es que, como escudo herldico estuviese como amparado por las alas
vemos, contra lo que vulgarmente se piensa, en la Edad extendidas de un guila, que es el smbolo del apstol
Media las mujeres de talento tuvieron gran ascendiente e San Juan. El P. Hernando de Talavera sera consejero de
influjo social. Fueron numerosas las mujeres medievales la Reina durante 29 aos.
que administraron Estados, gobernaron ciudades y pro-
vincias, mientras sus maridos estaban ausentes, luchan- IV. Isabel, estadista
do en las Cruzadas. Tanto Isabel como Fernando fueron notables gober-
Y ya hemos dicho cmo la Espaa de Isabel prolongaba, nantes. Baltasar Gracin alabara la figura de Fernando
en sus esencias, la cosmovisin medieval. Las costum- dedicndole una de sus obras bajo el nombre de El pol-
bres de los musulmanes, contra los cuales Isabel llevara tico. Fernando Vizcano Casas, en su magnfico libro
adelante una guerra sin cuartel por el dominio de Espa- sobre Isabel, destaca la increble capacidad de trabajo de
67
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
los Reyes Catlicos, y su pasmosa multiplicacin. Incluso mos ms adelante.
con ptica actual, sus continuos desplazamientos, sus
viajes incontables, aquel coincidir en el tiempo su presen- V. Isabel, justiciera
cia en combates, audiencias judiciales, reuniones diplom-
ticas, actos pblicos, firmas de tratados, ceremonias reli- Cuando Isabel y Fernando subieron al poder, la situa-
giosas, siempre de aqu para all, resulta dificil de com- cin en Castilla era desastrosa. Un cronista de la poca
prender. Y conste que lo hicieron con admirables resul- la describe sin tapujos:
tados. Cruelsimos ladrones, homicidas, robadores, sacrilegos, adlteros
y todo gnero de delincuentes. Nadie poda defender de ellos sus
Cuando se descubre Amrica, y los dominios de Espa- patrimonios, pues ni teman a Dios ni al rey; ni tener seguras sus
a se amplan en tan alto grado, dicha expansin fue hijas y mujeres, porque haba gran multitud de malos hombres.
acompaada por un admirable acrecentamiento de la ac- Algunos de ellos, menospreciando las leyes divinas y humanas,
tividad legislativa y cultural. Innumerables pragmticas, usurpaban todas las justicias. Otros, dados al vientre y al sueo,
cartas, ordenanzas y cdulas dieron cauce a la vida pol- forzaban notoriamente casadas, vrgenes y monjas y hacan otros
excesos carnales. Otros cruelmente salteaban, robaban y mataban a
tica de los espaoles. Entre las promulgadas entre 1492 mercaderes, caminantes y hombres que iban a ferias. Otros que
y 1495 merecen citarse las que regulaban los estudios en tenan mayores fuerzas y mayor locura, ocupaban posesiones y
la Universidad de Salamanca, las penas contra los blas- lugares de fortalezas de la Corona real y saliendo de all con violen-
femos, la declaracin de los requisitos necesarios para cia, robaban los campos de los comarcanos; y no solamente los
que los letrados ocuparan cargos en la justicia, los privi- ganados, mas todos los bienes que podan haber. Asimismo cauti-
legios de los clrigos, las normas para medida y ventas vaban a muchas personas, las que sus parientes rescataban, no con
de paos y sedas, las penas que merecan los pecados menos dineros que si las hubiesen cautivado moros u otras gentes
brbaras, enemigas de nuestra santa fe.
contra natura, las multas por juegos prohibidos, etc.
El cuadro no poda ser ms dramtico. Como se sabe,
Como puede verse, se trata de un monumento legisla- en las monarquas tradicionales la justicia era una de las
tivo, y lo nombrado es slo parte del mismo, abarcando funciones propias e inalienables de los reyes. Gmez
desde asuntos de administracin local a otros universita- Manrique, poeta y poltico del siglo XV, y uno de los
rios, fiscales, agrcolas y de obras pblicas, sin olvidar hombres ms escuchados por Isabel, recomend a la
las ordenanzas laborales y hasta el problema de los ho- Reina que se preocupase menos de rezar y ms de hacer
mosexuales. En lo que hace al campo internacional, Ma- justicia, porque de ella, al final del camino, habra de
drid adquiere rango destacado con tales Reyes. La Cor- rendir cuentas.
te, radicada en dicha ciudad, es testigo de una importan-
te aflujo de embajadores y diplomticos de las principa- Isabel, juntamente con Fernando, tomaron el consejo
les potencias europeas, lo que constituye un reconoci- con toda seriedad, en la conviccin de que el restableci-
miento expreso de la importancia lograda por Castilla en miento del respeto a la ley constitua una de sus princi-
la poltica continental. pales tareas. Y lo hicieron con un rigor que saban justi-
ficado por la anarqua dominante.
Por lo que toca ms concretamente a Isabel, hemos de
destacar sus relevantes dotes de estadista. Durante lar- En unas Cortes convocadas en 1476, resolvieron res-
gas temporadas vivi casi constantemente a caballo, re- tablecer una vieja institucin cada en desuso: la Santa
corriendo sus reinos de un confin al otro, pronunciando Hermandad. Tratbase de una especie de polica formada
discursos, celebrando juntas, dictando cartas a sus se- por voluntarios, que haba aparecido en el siglo XIV para
cretarios durante la noche, presidiendo el tribunal por la defender los derechos locales del pueblo contra la Coro-
maana, juzgando ladrones y asesinos, etc. na, acabando por convertirse en un instrumento coacti-
Cuando era preciso, saba imponerse resueltamente. En cierta
vo de la nobleza. Isabel decidi transmutar esa milicia ya
ocasin estall un motn en Segovia. Ni bien se enter, mont a herrumbrada de las clases privilegiadas en un instrumento
caballo, y cubri en un da los cien kilmetros que la separaban de de la justicia al servicio de la autoridad real. Y as estable-
aquella ciudad. Cubierta de polvo se abri paso entre los revolto- ci una fuerza de dos mil caballeros a las rdenes de un
sos: Yo soy la Reina de Castilla les dijo , y no estoy acostum- capitn general, con ocho capitanes bajo su mando. Cada
brada a recibir condiciones de sbditos rebeldes. Otra vez, en que cien familias deban mantener aun caballero bien equipa-
el alcalde de Trujillo se rehusaba a entregarle las llaves de la forta- do, dispuesto a salir en cualquier momento en persecu-
leza, Isabel se dirigi hacia all llena de indignacin: E yo tengo de
sofrir la ley que mi sbdito presume de ponerme? E dejar yo de cin de un bandolero. Los jefes de la Hermandad tenan
ir a mi cibdad? Por cierto, ningn rey lo hizo ni menos lo far yo. poder para dictaminar justicia, previa defensa del acusado,
Y orden traer la artillera. y en algunos casos, cuando las evidencias eran incontro-
Consciente de su dignidad cual representante de Dios vertibles, les era lcito hacerlo de manera sumaria.
en el orden temporal, se mostr tambin noblemente al- Este tipo de justicia, directa y rpida, era algo natural
tiva en sus relaciones con la autoridad espiritual. La ele- en aquel tiempo. Las simpatas que Enrique el Impotente
vacin al solio pontificio de Alejandro VI, de costumbres haba mostrado en favor de los asesinos, los Reyes Ca-
tan poco edificantes, la puso en un aprieto. Para ella era tlicos la reservaban para la vctima, su viuda y sus hi-
el Papa, y como tal, le mereca el mayor respeto y sumi- jos, para las mujeres violadas, para las familias afectadas
sin religiosa, pero eso no significaba que debiera apro- por el bandolerismo. Bien seala T. Walsh que en este
bar su conducta licenciosa ni sus procederes tortuosos. terreno los espaoles no fueron ms crueles que otros
Con motivo de haberse celebrado en Roma, con toda fas- pueblos occidentales, por ejemplo los ingleses de aquella
tuosidad, las bodas de Lucrecia Borja, hija del Papa, Isa- misma poca. Incluso un siglo despus, se lee en el in-
bel cit al nuncio apostlico, y despidiendo de su despa- forme de un cronista ingls que todos los aos eran col-
cho a secretarios y ayudantes, se qued sola con l, ce- gados de 300 a 400 bandidos, y que durante el reinado de
rrando la puerta por dentro, algo del todo inslito en su Enrique VIII murieron 72.000 personas en la horca, sola-
proceder habitual. Entonces le expres al nuncio su de- mente por haber robado.
sazn ante las cosas que oa decir del Papa. Sin embar- Tanto Isabel como Fernando iban de ciudad en ciu-
go, el Sumo Pontfice jams rompi con ella; al contra- dad, a veces juntos, otras separados, haciendo justicia
rio, reciba con humildad sus reconvenciones, y la ayu- efectiva y veloz. A semejanza de San Luis de Francia, la
d con empeo en varios de sus proyectos, como vere- joven reina tena la costumbre de presidir bajo dosel las

68
Isabel la Catlica
sesiones de los tribunales; oa demandas y denuncias, los acusados todos los medios necesarios para su defen-
procuraba reconciliaciones, castigaba a los culpables con sa, al tiempo que se establecieron penas rigurosas contra
diversas penas, que llegaban en algunos casos a la con- los jueces venales.
dena a muerte, y cabalgaba luego hasta el siguiente lugar. Modesto Lafuente, historiador espaol del siglo pasa-
Se la saba imparcial e incorruptible. do, en su Historia de Espaa deja en claro que el resta-
Aunque en diversas ocasiones necesitase urgentemente blecimiento de la tranquilidad pblica y del orden social,
dinero, por ejemplo para llevar adelante la lucha contra hubiese sido prcticamente imposible de lograr si la reina
los moros o la conquista de Amrica, rehus siempre Isabel no hubiese dado
cualquier tipo de soborno de parte de los criminales acau- tantos y tan ejemplares testimonios de su celo por la rgida
dalados. Un noble poderoso, llamado Alvar Yez, que administracin de la justicia, de su firmeza, de su inflexible carcter,
haba asesinado alevosamente a un notario, ofreci a la de su severidad en el castigo de los criminales; que, aunque acompa-
Reina la enorme suma de 40.000 ducados si le perdona- ada siempre de la prudencia y la moderacin, hubiera podido ser
tachada por algunos de dureza, en otros tiempos en que la licencia
ba la vida. Algunos de sus consejeros, sabedores de las y la relajacin fueron menos generales y no exigieron tanto rigor.
ingentes necesidades del tesoro real, le aconsejaron que
aceptara. Pero la Reina prefera la justicia al dinero,
como dice el cronista. Ese mismo da hizo cortar la ca- VI. Isabel y la cultura
beza de Yez y, para evitar la sospecha de motivos sub- Siempre que Isabel se vea libre de las preocupaciones
alternos, distribuy sus bienes entre los hijos del asesi- de la justicia, y de las de la guerra, a que nos referiremos
no, aunque muchos precedentes le autorizaban a confis- enseguida, se entregaba generosamente al fomento de
carlos para las arcas reales. las ciencias y las artes.
En cierta ocasin lleg a odos de Isabel la noticia de que en Bajo su alto patrocinio prosperaron los estudios de
Sevilla reinaba un estado de corrupcin generalizada. Inmediata- medicina, erigindose grandes hospitales en Granada,
mente anunci que se dirigira a esa ciudad, y que todos los viernes,
segn la costumbre de sus antepasados, presidira un tribunal p- Salamanca y Santiago. Uno de los tutores del prncipe
blico, y administrara justicia en todas las causas criminales y civi- don Juan impuls los estudios de arqueologa, mientras
les. Lleg la Reina a la ciudad y se dirigi a la Catedral, como era el profesor Lebrija investigaba en Mrida los circos ro-
habitual en ella, para dar gracias a Dios e implorar su inspiracin y manos. Isabel y Fernando fundaron asimismo varias uni-
ayuda. Luego fue al Alczar, que era el antiguo palacio real de los versidades, entre ellas la de Alcal de Henares, donde
moros, y pregunt por el sitial de juez que haba honrado San sentaron ctedra algunos de los ms notables humanis-
Fernando. Evidentemente quera empalmar la justicia que se apres-
taba a ejercer con la que haba practicado su santo predecesor.
tas del Renacimiento. Erasmo pudo escribir: Los espa-
oles han alcanzado tal encumbramiento en literatura,
Mientras los notables de la ciudad iban de un lado para el otro,
organizando todo para agasajarla con fiestas, banquetes y corridas
que no slo provoca la admiracin de las naciones ms cul-
de toros, ella serenamente pensaba en colgar a algunos de ellos. tas de Europa, sino que adems les sirve de modelo.
Durante los dos meses siguientes, todos los viernes, quienquiera El espaol tradicional, de manera semejante a los anti-
que tuviese alguna denuncia poda dirigirse a la Sala de los Embaja- guos griegos, entenda que la msica era parte esencial
dores, donde la joven reina se hallaba sentada en el sitial de San
Fernando, sobre un estrado cubierto de alfombras multicolores, en toda educacin, ya nadie se lo consideraba instruido
contra un piso de baldosas moras o azulejos. Cada peticin era si no era capaz de cantar o al menos de tocar algn ins-
recibida por alguno de sus secretarios, ste la confiaba a uno de los trumento. Especialmente se la juzgaba necesaria para los
consejeros de la Reina, sentados a su lado, aunque en nivel inferior, reyes y los prncipes.
quienes deban examinar el caso diligentemente y pronunciar su
veredicto en el plazo de tres das. Por medio del canto escriba el telogo e historiador jesuita
Juan de Mariana pueden apreciar los prncipes cun fuerte es la
As los soldados fueron capturando a malhechores grandes y influencia de las leyes, cun til es el orden en la vida, cun suave y
pequeos, ricos y pobres, de todos los barrios de la ciudad y sus dulce es la moderacin en nuestros deseos. El Rey debe cultivar la
suburbios, y llevndolos frente a ese tribunal. Quienes resultaban msica para distraer su espritu, para atemperar la violencia de su
condenados podan siempre apelar a la Reina como ltima instan- carcter y armonizar sus sentimientos. Estudiando msica, com-
cia. Los principales delincuentes fueron colgados sin mayores ce- prender que la felicidad de una repblica consiste en la exacta
remonias, despus de darles tiempo para confesarse. proporcin y en el justo acuerdo de las partes.
Cuando se percataron de que la cosa iba en serio, algunos malhe- Isabel amaba el arte como pocos, y a cualquier parte
chores poderosos se acercaron a la Reina con buenas palabras,
intentando sobornarla para tratar de que amainara en su intento. Pero adonde fuera, llevaba msicos consigo. Incluso cuando
Isabel se mostr inexorable, y entonces aqullos que no haban sido iba a los campamentos militares transportaba cuarenta
denunciados comenzaron a huir de sus casas por la noche. cantores escogidos de su coro, sin contar los violinistas,
Eran tantas las familias que se hallaban comprometidas, que el clavecinistas, flautistas, etc. Garcilaso de la Vega, su em-
anciano obispo de Cdiz crey conveniente ir a la Reina, acompa- bajador en Roma, era un excelente arpista. Francisco
ado de una multitud de esposas, hijos, padres y hermanos de los Pealosa fue uno de los msicos ms famosos del coro
fugitivos. Respetuosamente le hizo notar que bajo un gobierno papal de Roma, donde Palestrina, medio siglo despus,
disoluto como haba sido el de Enrique, era natural que la gente se establecera las bases de la gran polifona.
hubiese corrompido, inclinndose a la delincuencia. De ah que
dificilmente hubiera una familia en Sevilla que no tuviera algn Fue evidente la intencin de Isabel de estimular todo lo
miembro criminal, o en alguna forma cmplice de crimen. La Reina que se refiriera a la cultura. En 1487 dio instruccin al
escuch con atencin el discurso del obispo que la exhortaba a alcalde de Murcia para que eximiera de toda clase de
pasar de la justicia a la misericordia, y entendiendo que ya haba
alcanzado su propsito, accedi al pedido, proclamando una am-
impuestos a Teodorico Alemn, uno de los primeros que
nista general de todos los delitos, con excepcin del de hereja. haba introducido en Espaa el reciente invento de
Gutenberg, por ser uno de los principales factores del
Durante el gobierno de Isabel, los jueces y funciona- arte de hacer libros de molde. Gracias al apoyo oficial,
rios fueron honrados como nunca lo haban sido antes.
la imprenta alcanz rpida difusin, publicndose pronto
En 1480 se llev a cabo la sistematizacin jurdica de traducciones de Plutarco, Csar, Plauto, Ovidio, Dante,
leyes y pragmticas anteriores, bajo la direccin del pres- Petrarca, y una Biblia polglota de gran nivel. Antonio de
tigioso jurista Alfonso Daz de Montalvo. All se dej
Nebrija, por su parte, edit una Gramtica Castellana
establecida la necesidad de que los tribunales despacha- as como el primer Diccionario de la lengua. La apari-
sen con celeridad los procesos, ofreciendo por cierto a cin de colecciones de Cancioneros foment la aficin
69
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
del pueblo a la poesa, universalizndose el conocimien- poderoso reino de Granada, a lo largo de la costa del sur. All
to de autores pasados y contemporneos, como Jorge permanecan acantonados como constante amenaza de los reinos
Manrique, el Marqus de Santillana, y otros. cristianos de Castilla y Aragn, ya que en cualquier momento po-
dan traer del Africa nuevos contingentes, como lo haban hecho
Pero como la imprenta era un arma de doble filo, los anteriormente, y reconquistar Espaa.
Reyes establecieron la censura de libros, con la inten- Porque en el resto de Europa los musulmanes no se mostraban
cin de preservar la fe catlica y la moral pblica, pero inactivos. Durante la niez de Isabel haban llegado al Danubio,
tambin de evitar las traducciones inadecuadas e incluso ocupado Constantinopla, la llave de Occidente, en 1453 Isabel
el falseamiento de los textos: haba nacido en 1451, invadido el Asia Menor, alcanzado la baja
Hungra, gran parte de los Balcanes y devastado Grecia. En una
Por cuanto muchos de los libros que se venden en el Reyno son Europa que ya haba perdido la cohesin propia del perodo de la
defectuosos o falsos o apcrifos o estn llenos de vanas o supers- Cristiandad, con frecuencia los reyes y los prncipes anteponan
ticiosas novedades, en adelante no se podr imprimir ningn libro sus propios intereses a los de la comunidad. Es cierto que un Papa
sin especial licencia del Rey o de persona por l debidamente auto- tras otro instaron a los cristianos a unirse en defensa de sus familias
rizada. y de sus patrias, pero nadie escuchaba sus exhortaciones, salvo los
desdichados pueblos que se hallaban en la primera lnea de comba-
VII. Isabel, guerrera te. Entretanto, el terrible Mohamed II, conocido con el nombre de
El Gran Turco y cuya sola mencin provocaba terror en las aldeas
Hemos destacado las cualidades femeninas de Isabel, europeas, se abra paso a travs de Italia. y ahora s que ya estarnos
esposa y madre ejemplar. Pero ello no fue bice para que en la poca de Isabel.
se ocupase, y muy eficazmente, de cuestiones relacio- La gran Reina comprendi que no se poda perder tiem-
nadas con la guerra. po. Porque Mohamed segua su avance y acababa de ocu-
En el transcurso de las arduas luchas sucesorias que par Otranto, en el reino de Npoles, asesinando cristia-
culminaran en la unidad de Espaa, cuando Fernando nos, sacerdotes y obispos, y arrojando sus cadveres a
luchaba en un extremo del Reino, ella lo haca en el otro. los perros, ante la total apata de los prncipes italianos.
A la vez que se ocupaba en los asuntos de gobierno, El pnico comenz a cundir por los reinos espaoles. La
durante meses se la vio a caballo, galopando centenares gente se preguntaba qu sucedera si los turcos avanza-
de kilmetros para conseguir refuerzos, o para alentar a ban desde el este, y los moros que integraban el reino de
los suyos con su presencia, mientras provea a sus sol- Granada, ayudados por presuntos aliados provenientes
dados de los necesarios recursos econmicos para lle- del Africa, retomaban la iniciativa desde el sur.
var adelante las guerras, empeando a veces sus propias No seguiremos en detalle los avatares de la ofensiva de
joyas. los Reyes Catlicos. Paso a paso, fueron ocupando di-
Especial trascendencia confera a la entrega de las for- versas ciudades del reino moro de Granada, como Cr-
talezas enemigas. En tales ocasiones, le gustaba acudir doba, Baza, Almera, etc. Benedictus qui venit in nomine
en persona, vestida de armadura y llevando al cinto la Domini, cantaban los cautivos cristianos que salan de
espada, como poco antes lo haba hecho Juana de Arco. las mazmorras de sus opresores. Alarmados por los xi-
De este modo, alternando hbilmente el combate con la tos de Fernando e Isabel, el Sultn de Egipto y el Empe-
diplomacia, fue conquistando fortalezas y plazas adver- rador de Turqua, Bayaceto II, olvidando sus antiguas
sarias, al tiempo que obtena el sometimiento voluntario diferencias, resolvieron iniciar una nueva arremetida con-
de los nobles hasta entonces ms contrarios a la causa tra la Europa cristiana, y convinieron que mientras Baya-
de los Reyes. ceto enviara una poderosa flota contra el reino de Sicilia,
Como se sabe, fueron los Reyes Catlicos quienes lle- que a la sazn perteneca a Fernando, el Sultn mandara
varon a trmino la vieja Cruzada contra los moros en un fuerte ejrcito desde Africa a Espaa, para reforzar a
Espaa. Un breve excursus sobre lo acaecido en los casi los moros de Granada.
ocho siglos que dur dicha guerra ayudar a entender Ante semejante peligro, el papa Inocencio VII promul-
mejor la parte que le toc cumplir a Isabel. g una bula por la que convocaba a todas las naciones
A comienzos del siglo VIII, algunos judos espaoles que desea- cristianas a colaborar en la cruzada de los soberanos
ban librarse de los prncipes cristianos, indujeron a los berberiscos espaoles, otorgando indulgencias a cuantos se alistaran
a cruzar el angosto estrecho de Gibraltar y apoderarse de las tierras en esa lucha.
espaolas. La invitacin fue acogida en el ao 709, y pronto la
Pennsula se vio arrasada por la espada de los infieles, los que Si bien la llamada no tuvo el eco que se esperaba, con
lograron conquistar prcticamente toda Espaa, excepto unas todo llegaron voluntarios de varias naciones cristianas,
desguarnecidas montaas en el norte, donde se refugi un pequeo franceses, ingleses, irlandeses, y de otros pases, inte-
resto. Mas no se detuvieron los invasores en los Pirineos. Invadie- grando el ejrcito de ms de 50.000 hombres que Fer-
ron Francia, y hubiesen conquistado toda Europa si el ao 732 nando lanz contra los moros. El Rey le pidi a su espo-
Carlos Martel no los hubiera rechazado en Poitiers, tras una san-
grienta batalla que dur ocho das. Siete siglos de lucha seran nece-
sa que visitara el campamento, porque su presencia sur-
sarios para recuperar, palmo a palmo, del poder del invasor, las ta siempre sobre las tropas un efecto estimulante. As lo
tierras conquistadas. Ao tras ao, siglo tras siglo, los cristianos de hizo, montada en una mula zaina, revistando a los gue-
Espaa fueron empujando al enemigo hacia el Mediterrneo. rreros que desfilaron ante ella. Uno de los caballeros que
Aprendi Isabel, por los antiguos cancioneros, cmo uno de los se acerc a saludarla fue lord Scales, conde de Rivers,
Apstoles de Cristo se haba aparecido montado a caballo a los cuado del rey Enrique VII, quien traa consigo tres-
desfallecientes guerreros cristianos cerca de Clavijo, en el ao 844, cientos soldados ingleses para luchar en la Cruzada. El
conducindolos a la victoria sobre los musulmanes. Era Santiago, el noble haba sido herido en el sitio de Loja; una piedra
Apstol, quien segn la tradicin predic en Espaa el Evangelio, arrojada por un moro le haba destrozado los dientes. La
y cuyo cuerpo, despus de su martirio en Jerusaln, fue devuelto a
Espaa por quienes anteriormente lo haban acompaado, de acuerdo Reina le expres su pesar.
con la tradicin hispnica, siendo venerado en el sepulcro de Es cosa pequea respondi con humor el ingls perder unos
Compostela. Desde entonces dicho Apstol sera el patrono de pocos dientes en el servicio de Aquel que me los dio todos. Nuestro
Espaa y los cruzados correran al combate al grito de Por Dios Santsimo Seor, que ha construido toda esta casa, slo ha abierto
y Santiago!. una ventana en ella, para ver ms fcilmente qu pasa dentro.
Tras siglos de lucha y as nos acercamos a la poca de Isabel el Como es obvio, la mayor parte del ejrcito estaba in-
poder poltico de los musulmanes haba quedado reducido al rico y tegrada por espaoles de distintas regiones: gallegos,
70
Isabel la Catlica
leoneses, vascos, castellanos, aragoneses, valencianos, rario valor, como si quisieran despedirse con exuberante
andaluces. La unidad de Espaa se iba a consolidar en grandeza del ltimo reducto del Islam en Espaa. Su he-
el campo de batalla. Muchos episodios jalonaron la gran rosmo encontr una rplica igualmente gallarda en los
ofensiva de los Reyes Catlicos. Vizcano Casas nos los caballeros cristianos, que prodigaron hazaas que pasa-
relata con la gracia que le caracteriza. Reseemos algunos ran al romancero.
de ellos: La reina Isabel atenda personalmente todo lo relativo a
En una de las campaas por conquistar una ciudad en poder de la intendencia. Con su conocido sentido de la caridad
los moros, los oficiales quedaron alarmados al descubrir que no cristiana, haba montado un hospital de campaa, el pri-
era posible llevar hasta el frente de combate sus pesados caones
a travs del sinuoso sendero que corra por las alturas de un eleva-
mer hospital de sangre de la historia, al que llamaron el
do cerro. Enterada la Reina del obstculo, al parecer inobviable, hospital de la Reina. Asimismo, en torno al campamen-
pidi un caballo y se dirigi a la montaa para inspeccionar perso- to real desde donde se dirigan las operaciones blicas,
nalmente el terreno. Una montaa se interpona en el camino de comenz a edificarse una verdadera ciudad, con edifi-
sus nuevos caones! Pues bien, dijo, hay que vencer a la montaa. cios de mampostera y circundada por murallas. Sugirie-
Y entonces, bajo su direccin, seis mil zapadores con palas y ron los oficiales que se denominara Isabela, pero la Rei-
explosivos trazaron un nuevo sendero en la ladera de la montaa, na rehus, proponiendo el nombre de Santa Fe, en aten-
tan alto y empinado que un pjaro se poda mantener all con
dificultad. Da y noche trabajaron rellenando hondonadas, pul- cin a la causa que defendan sus soldados. El efecto
verizando rocas, talando rboles... Ms de trece kilmetros de psicolgico que esta obra produjo en los sitiados de Gra-
camino fueron tendidos en doce das, y los moros, que tanto se nada fue decisivo, ya que en adelante no podan dudar de
haban burlado de la contrariedad de los cristianos, vieron asomar la firme determinacin de los cristianos de no cejar hasta
una maana los negros hocicos de las pesadas bombardas, que apoderarse de la capital mora. Santa Fe fue construida
avanzaban lentamente, arrastradas por grandes bueyes, a travs en ochenta das, con piedras tradas de las montaas
de la falda de la montaa.
cercanas.
Un da el Zagal, que era to de Boabdil, el jefe de la plaza de
Granada, pidi entrar en negociaciones con los Reyes Catlicos; Finalmente Granada se rindi. Fue un da de gozo in-
stos mandaron para iniciarlas al comendador Juan de Vera, cor- descriptible para los cristianos. La reina Isabel, el rey
dialmente recibido por Abu Abdallah en los salones de la Alhambra. Fernando, el prncipe Juan, el cardenal Mendoza, fray
Pero como uno de los nobles de la corte mora, conversando con el Hernando de Talavera, los ms preclaros capitanes del
comendador, se permitiera alusiones obscenas a la Santsima Vir- ejrcito, visten sus mejores galas, algunos de ellos inclu-
gen, el caballero cristiano sac la espada y de un tajo parti en dos
la cabeza del blasfemo. Atacado por los compaeros de ste, se so ataviados a la morisca. Todos miran con expectacin
defendi en desigual lucha, hasta que lleg el Zagal y al enterarse hacia las imponentes torres de la Alhambra.
de lo acaecido, present sus excusas a don Juan de Vera, castigan- De pronto se escucha un clamor unnime, al tiempo
do a los responsables de la afrenta. Cuando, al regresar al campo que se disparan bombardas y morteros, y atruena el re-
de los cristianos, cont aqul lo sucedido a su jefe, ste le escribi
al moro dndole gracias, y regal al comendador el mejor de sus doble de los tambores: en la torre ms alta del palacio
caballos, por su firmeza en la defensa de la fe. moro, la de la Vela, se ha alzado por tres veces la cruz de
Otra ancdota. En cierta ocasin la Reina pas revista a los Cristo. E inmediatamente, tambin por tres veces, el pen-
soldados que asediaban la ciudad de Baza, en poder del enemigo, dn de Santiago y el estandarte real. Un heraldo de armas
y como siempre, levant inmediatamente el espritu de la tropa. grita: Santiago, Santiago, Santiago! Castilla, Castilla,
No satisfecha con eso, mostr su intencin de recorrer las trinche- Castilla! Granada, Granada, Granada, por los muy altos y
ras de la zona norte, en la primera lnea del frente. Como dicha poderosos reyes de Espaa, don Fernando y doa Isabel...!
visita resultaba altamente peligrosa, ya que todo aquel sector es- La Reina, emocionada, reclin su cabeza sobre el hom-
taba bajo el fuego enemigo, el marqus de Cdiz inform de los
deseos de la Reina al jefe rabe Cid Hiaya, pidindole que mien- bro del Rey. Entonces se cant solemne y sentidamente
tras durase la inspeccin, suspendiera las hostilidades. No slo el Te Deum, seguido de disparos de artillera y sonar de
acept el jefe moro tal proposicin sino que, cuando Isabel, mon- trompetas.
tada a caballo, estaba examinando las fortificaciones, sali de la En duro contraste con tanto gozo, algunos hombres
ciudad el ejrcito musulmn, en formacin de parada, los estan-
dartes al vuelo y tocando la banda, con su prncipe al frente, en haban contemplado la ceremonia con infinita tristeza.
vestido de gran gala. Salud con respeto a la reina catlica desde su Eran los jefes moros. Boabdil, acompaado de su squi-
caballo y orden despus a sus jinetes efectuar exhibiciones de to, se acerc a Fernando, intentando besarle la mano, lo
destreza en homenaje a Isabel. Terminadas las cuales, se retiraron, que este no consinti. Tras breves palabras, luego de
tras saludar de nuevo cortesmente a la Reina. Cuando luego de besar las llaves de Granada, se las entreg al Rey, quien
enconadas batallas la plaza mora se rindi, los Reyes colmaron de las pas a doa Isabel, la cual se las dio al prncipe don
honores a Cid Hiaya, que acabara abrazando la fe catlica y ca-
sndose con una de las damas de Isabel.
Juan y ste al duque de Tendilla, que acababa de ser
nombrado alcaide de la Alhambra. Eran las tres de la tar-
Nos cuentan las crnicas que en un intervalo entre de del 2 de enero de 1492. Desde entonces, las campa-
los combates, y aprovechando un viaje que la corte ha- nas de las iglesias de Granada hacen sonar tres toques a
ca de Sevilla a Crdoba, el squito hizo un alto en esa exacta hora. Haba terminado la secular empresa de
Mocln, para que el prncipe heredero don Juan, que a la Reconquista. El Rey firm un ltimo parte donde co-
la sazn tena doce aos, fuese armado caballero. Su municaba
madre, la Reina, le revisti la cota de malla, las espuelas
y la daga, dndole asimismo las monedas que tendra haber dado bienaventurado fin a la guerra que he tenido con el
rey moro de la ciudad de Granada, la cual, tenida y ocupada por
que ofrendar en el acto litrgico correspondiente. A par- ellos ms de 780 aos, hoy, dos das de enero de este ao de noventa
tir de entonces, el prncipe ya poda acompaar a sus y dos, es venida a nuestro poder y seoro...
padres en acciones de guerra. Entre los testigos directos de la rendicin de Boabdil
Como dijimos antes, la conquista de Granada fue el se encontraba un oscuro personaje que desde haca aos
acto terminal de la campaa. Los ocho meses que dur andaba merodeando por la Corte de los Reyes. Se llama-
el sitio de esa ciudad fueron el marco de una serie de ba Cristbal Coln.
episodios caballerescos, de tipo medieval, que convirtie-
ron el asedio en una especie de torneo prolongado. Cons- Cuatro das despus de la capitulacin, los Reyes en-
cientes ambos bandos de que la suerte de la ciudad esta- traron en la ciudad, y tras or misa solemne, se dirigieron
ba resuelta, los caballeros moros combatan con teme- a la Alhambra y se sentaron en el trono de los emires.

71
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Fue ste, sin duda, uno de los das ms felices de la vida debe ser enjuiciada con la ptica del momento histrico
de Isabel. en que se produce: cuando desde Roma se postula la
Fernando escribi a Roma anunciando la buena nueva. Cruzada de toda la Europa cristiana contra los infieles,
Inocencio VIII y todos los Cardenales se dirigieron en Espaa se estaba logrando, al menos radicalmente, la
procesionalmente hasta la iglesia espaola de Santiago unidad religiosa, obstaculizada ahora por la actitud de
para dar gracias a Dios. Cuando la noticia lleg a Ingla- los moros. Al decretar su expulsin, los Reyes Catlicos
terra, el rey Enrique VII orden una procesin a la igle- creyeron cumplir con un deber de fidelidad a los deseos de
sia de San Pablo, donde el Lord Canciller us de la pala- la Iglesia.
bra para ensalzar a Isabel y Fernando, y luego atravesa-
ron la ciudad cantando el Te Deum. Toda Europa celebr VIII. Isabel y el problema judo
el glorioso final de la guerra. Las campanas de las igle- No es fcil esbozar la historia del pueblo judo en Es-
sias se echaron al vuelo y se encendieron fogatas desde paa. Seguramente haba ya un gran nmero de judos
el Mediterrneo hasta el mar del Norte. en tiempo de los visigodos. Luego de que muchos de
La conquista de Granada no careci de posteriores ellos instaron a los rabes a venir del Africa y colabora-
episodios desagradables, ya que la supervivencia de los ron con stos para que pusiesen pie en Espaa, abrin-
rabes en aquella ciudad, a quienes se les reconoca el de- doles las puertas de las ciudades de modo que pudiesen
recho a mantener su religin y las prcticas correspon- terminar rpidamente con los reinos visigodos, fueron
dientes, suscit serios problemas a la Corona. Es verdad premiados por los conquistadores, incluso con elevados
que los Reyes pensaron que, con el tiempo, conseguiran cargos en el gobierno de Granada, Sevilla y Crdoba. Y
atraerlos a la fe, y fray Hemando de Talavera, nombrado as, en el nuevo estado musulmn alcanzaron un alto
arzobispo de Granada, se haba entregado a dicha tarea grado de prosperidad y de cultura.
con verdadero entusiasmo, hasta el punto de aprender el La gradual reconquista de la Pennsula por parte de los
rabe, para poder predicar en su idioma a los antiguos cristianos no trajo consigo ningn tipo de persecucin
sbditos de Boabdil. Sin embargo, pocos abjuraron de para los judos. Cuando San Fernando reconquist Sevi-
sus creencias. lla en 1224, les entreg cuatro mezquitas moras para
En julio de 1499, los Reyes visitaron Granada. Millares que las transformasen en sinagogas, autorizndolos a es-
de moros se apiaron para presenciar su paso. El carde- tablecerse en lugares privilegiados de la ciudad. con la
nal Cisneros, que lleg a los pocos das, se mostr hon- sola condicin de que se abstuvieran de injuriar la fe
damente preocupado al ver que ese territorio, si bien in- catlica y de propagar su culto entre los cristianos. Los
corporado a la Corona de Espaa, segua siendo bsica- judos no cumplieron estos compromisos, pero aun as
mente musulmn. Y entonces resolvi aplicar mtodos no fueron contrariados, e incluso algunos Reyes, espe-
expeditivos para acabar con lo que reputaba un grave cialmente de fe tibia o necesitados de dinero, se mostra-
peligro para la unidad de la fe. Comenz reunindose ron con ellos muy condescendientes y les confiaron car-
con los alfaques, es decir, los doctores y sabios del pueblo gos importantes en la corte, sobre todo en relacin con
islmico, para tratar de persuadirlos de que se convirtie- la tesorera.
ran, en la esperanza de que su ejemplo arrastrara a la A fines del siglo XIII, los judos gozaban de un singu-
poblacin en general. Los que as lo hicieron, se vieron lar poder en los reinos cristianos. Tan grande era su in-
colmados de favores; quienes se negaron, fueron encar- fluencia que estaban exentos del cumplimiento de diver-
celados y puestos bajo el control de unos ayudantes de sas leyes que obligaban a los cristianos, a punto tal que
Cisneros, que alternaban los sermones con las palizas. algunos de los albigenses, llegados a Espaa del sur de
Esto motiv numerosas conversiones, aunque con la sin- Francia, se hacan circuncidar para poder predicar libre-
ceridad que poda preverse. Por otra parte, fueron que- mente como judos la hereja por la cual hubieran sido
mados en pblico los libros islrnicos de carcter reli- castigados como cristianos.
gioso. En una Europa donde se repudiaba el prstamo a inte-
Como era de esperar, semejantes medidas provocaron rs como un pecado pecado de usura, se le llamaba,
la indignacin de los musulmanes que queran permane- los judos, que no estaban sujetos a la jurisdiccin de la
cer fieles a su ley. Estallaron motines, el primero de ellos Iglesia, eran los nicos banqueros y prestamistas, con lo
en 1500, que debieron ser duramente reprimidos, tras que poco a poco el capital y el comercio de Espaa fue
los cuales el Cardenal reiter la misma tctica anterior, lo pasando a sus manos. Los ciudadanos que deban pagar
que dio lugar a una fuerte tensin entre los Reyes y impuestos y no tenan cmo, los agricultores que care-
Cisneros, a quien aqullos achacaban no haber guarda- can de dinero con que comprar semilla para sus sem-
do las formas que se le mandaron. Las cosas se pusie- brados, caan desesperados en manos de prestamistas
ron ms tirantes cuando se sublevaron los pueblos moros judos, quedando a ellos esclavizados econmicamente.
de las Alpujarras. Ante el peligro de que pudiesen ser Asimismo los judos lograron gran influencia en el go-
socorridos desde el Africa, don Fernando encomend a bierno, prestando dinero a los Reyes, e incluso com-
Garcilaso de la Vega una accin militar en toda regla; los prndoles el privilegio de cobrar los impuestos. De ellos
rebeldes depusieron su actitud, pero el dao era ya irre- escribe el P. Bernldez, contemporneo de los Reyes
parable. Catlicos:
A pesar de que entoncess los Reyes, sin dejar de ex- Nunca quisieron tomar oficios de arar ni cavar, ni andar por los
hortar a la conversin, dictaron normas ampliamente campos criando ganados, ni lo ensearon a sus fijos salvo oficios de
generosas, siguiendo una poltica de benevolencia, las poblados, y de estar asentados ganando de comer con poco trabajo.
Muchos de ellos en estos Reynos en pocos tiempos allegaron muy
insurrecciones se sucedieron, incluso con victorias so- grandes caudales e haciendas, porque de logros e usuras no hacan
bre las tropas regulares. De ah que en 1502 los Reyes conciencia, diciendo que lo ganaban con sus enemigos, atndose al
juzgaron necesario promulgar un decreto por el cual se dicho que Dios mand en la salida del pueblo de Israel, robar a
les daba a todos los moros residentes en los territorios Egipto.
de la Corona de Castilla un plazo para elegir entre la con- Por supuesto que todo esto no poda caer bien, y el
versin o el exilio. Seala Vizcano Casas que la medida pueblo no les tena la menor simpata. Cuando la peste

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Isabel la Catlica
negra, en dos aos, redujo a la mitad la poblacin de del cristianismo, socavando la fe, que era para ella la
Europa, los judos sufrieron ms que el resto, porque el base moral del pueblo. Por otra parte, al poco tiempo de
populacho enloquecido los acus de ser los causantes haberse creado la Inquisicin, de que hablaremos ensegui-
de aquella plaga envenenando los pozos, y comenz a da, los inquisidores, convencidos por diversos testimo-
perseguirlos en toda Europa. El papa Clemente VI de- nios, comunicaron a los reyes el gravsimo peligro que
nunci como calumniosas tales acusaciones, sealando se cerna sobre la religin catlica. E incluso no faltaron
que la peste haba sido igualmente mortal donde no viva judos que expresaban su esperanza de que los turcos
ningn judo, y amenaz con excomulgar a los exalta- lanzasen una ofensiva hacia Occidente.
dos. Sin embargo, las multitudes seguan matando ju- Pero hubo un hecho que result sern el detonante de toda esta
dos. cuestin. En noviembre de 1491, cuando Isabel y Fernando estaban
tratando con Boabdil la rendicin de Granada, dos judos y seis
Tambin en Castilla acaeci otro tanto, por lo que mu- conversos fueron en Avila condenados a muerte bajo el cargo de
chos hebreos, atemorizados, pidieron el bautismo, haber secuestrado un nio cristiano de 4 aos y de haberlo crucifi-
llamndoseles conversos o marranos. Algunos lo hicie- cado el Viernes Santo en una caverna para burlarse de Cristo; de
ron sinceramente, como aquellos 35.000 convertidos por haberle arrancado luego el corazn, en orden a hacer un maleficio de
la virtud y la elocuencia de San Vicente Ferrer, quien magia destinado a causar la ruina de los cristianos de Espaa, tras lo
recorri Espaa predicando. Sin embargo hubo muchos cual los judos se posesionaran del gobierno. Por cierto que con
frecuencia atribuan cosas a los judos. En este caso, se hicieron
que simularon convertirse; iban a Misa el domingo, pero prolijas investigaciones, llegndose a la conviccin de que, efectiva-
secretamente seguan acudiendo a las sinagogas. mente, un nio haba sido abofeteado, golpeado, escupido, corona-
Como cristianos confesos, los judos falsamente con- do de espinas y luego crucificado. El asunto fue sometido a un
vertidos se encontraban ahora libres de las restricciones jurado de siete profesores de Salamanca, quienes declararon culpa-
bles a los imputados. Hubo un segundo jurado, en Avila, que confir-
impuestas a sus hermanos de la sinagoga, y estaban en m el veredicto. Los culpables fueron ejecutados el mismo mes en
condiciones de contraer matrimonio con las familias no- que se rindi Granada. El nio sera canonizado por la Iglesia bajo el
bles de Espaa. Adems, se les abran nuevas e impor- nombre de el Santo Nio de La Guardia.
tantes posibilidades porque podan acceder al sacerdo- Se cree que cuando el P. Torquemada fue a la Alhambra,
cio o a la vida religiosa, probando as su lealtad al cristia- a principios de 1492, pidi a los Reyes que encarasen
nismo. El hecho es que en la poca de Isabel, su influen- con urgencia este problema, que poda acabar por des-
cia sobre la Iglesia en Espaa era notable. Muchos de truir toda su obra, y solucionasen el asunto de raz ex-
los obispos eran descendientes de judos. Y se saba que pulsando a los judos de Espaa. Haca tiempo que los
numerosos sacerdotes seguan siendo secretamente ju- Reyes pensaban tomar una medida semejante. La indig-
dos, y se burlaban de la Misa y de los sacramentos que nacin que provoc el crimen ritual del Santo Nio deci-
fingan administrar. Los catlicos se indignaban frente a di el caso. Y as, el 31 de marzo de 1492, promulgaron un
estos sacrilegios, y en algunos casos exageraban la nota edicto segn el cual todos los judos deban abandonar sus
atribuyendo a los judos la exclusividad de la decadencia reinos antes del 1 de julio.
que sufra la Iglesia.
Alegaban que persiste y es notorio el dao que se
Tal era la situacin cuando los Reyes estaban proyec- sigue a los cristianos de las conversaciones y comunica-
tando su campaa contra el gobierno moro de Granada. ciones que tienen con los judos, los cuales han demos-
Los espaoles no podan dejar de recordar que haban trado que tratan siempre, por todos los medios y mane-
sido los judos quienes invitaron a los mahometanos a ras posibles, de pervertir y apartar a los cristianos fieles
entrar en el pas, y siempre los haban considerado como de nuestra santa fe catlica, y atraerlos a su malvada
enemigos internos, quintacolumnas y aliados del enemi- opinin. Se haca, pues, necesario que aquellos que
go. Dondequiera se encenda de nuevo la guerra contra pervierten la buena y honesta vida de las ciudades y vi-
los moros, automticamente los judos se convertan en llas, por la contaminacin que puedan causar a otros,
sospechosos. Y precisamente en estos momentos, como sean expulsados de estos pueblos. Por eso, concluan
acabamos de decir, los Reyes se aprestaban a lanzar su los Reyes, despus de consultar a muchos prelados y
ofensiva contra Granada. Previendo Isabel una guerra nobles y caballeros de nuestros reinos y a otras personas
larga y peligrosa, crey que haba llegado el momento de ciencia, y en nuestro Consejo habiendo deliberado
de destruir el poder de los judos encubiertos, que cons- mucho sobre el tema, hemos decidido ordenar a los men-
tituan un reino dentro de otro reino. cionados judos, hombres y mujeres, abandonar nues-
A solicitud de la Reina, el obispo de Cdiz elev un tros reinos y no volver ms a ellos.
informe sobre las actividades de los conversos de Sevi-
Los expulsados podan llevar consigo todos sus bie-
lla. Se confirmaban las sospechas de Isabel, en el senti-
nes, aunque sujetndose a la legislacin vigente segn la
do de que la mayor parte de ellos eran judos encubier-
cual no les era lcito sacar al extranjero oro, plata, mone-
tos, que poco a poco ganaban a los cristianos a las prc-
das y caballos, sugirindoseles en el mismo decreto con-
ticas judas, llegando hasta a predicar la ley de Moiss
vertir su dinero en letras de cambio. Para evitar la expul-
desde los plpitos catlicos.
sin, tenan los judos un recurso, la conversin. La Rei-
Seala T. Walsh que la Reina no tena prevenciones na los anim a ello, y de hecho muchos judos pidieron el
contra los judos como raza. El problema, tal como ella bautismo. Pero un buen nmero unas 150.000 perso-
lo entenda, era estrictamente religioso. De hecho, a lo nas, de acuerdo a algunas fuentes opt por abandonar
largo de su reinado, haba nombrado en cargos de con- Espaa. Segn parece, el xodo, en carretas, a caballo o
fianza a varios judos a quienes crea sinceramente cris- a pie, fue pattico, en columnas que marchaban entre
tianos, y con frecuencia haba protegido a los judos de llantos y cantos religiosos. Algunos se dirigieron a Portu-
la sinagoga contra la furia y los pogroms persecucin gal, otros al Africa, o a distintos lugares.
antisemita del populacho.
Seala Vizcano Casas que, a diferencia de la abundan-
No obstante, pensaba que muchos conversos eran en te historiografia que ha juzgado con extrema severidad el
realidad judos encubiertos, que iban a la iglesia el do- decreto de expulsin de los judos, no son pocos los
mingo y a la sinagoga el sbado, mientras no perdan historiadores ms recientes que lo justifican como inevi-
oportunidad de ridiculizar las ms sacrosantas verdades table. Dichos autores afirman que los Reyes no eran, en

73
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
principio, hostiles a los judos, sino que, dados los ante- error a la verdad, se le estaba proporcionando el mayor
cedentes histricos y los sucesos ms recientes, consi- bien posible, el nico bien decisivo y trascendente. Esto
deraron imprescindible suspender el rgimen de convi- no implicaba innovacin alguna, ya que toda la Edad Media
vencia entre hebreos y cristianos, ante el riesgo de que el haba actuado de la misma manera. Las ordenanzas de
judasmo, como doctrina religiosa tolerada, quebrantara convivencia promulgadas por los Reyes en favor de
la fe de la poblacin. musulmanes y judos, no eran consideradas como un
Ya en el siglo XIX, Amador de los Ros haba sealado bien en s, sino como un mal menor.
que sera gran torpeza suponer que la medida fue inspi- A esto se lo denomina mximo religioso, para contra-
rada por un arrebato de ira o por un arresto de soberbia; ponerlo a la toora esbozada al trmino de las guerras
los Reyes la dictaron, dice, con aquella tranquilidad de civiles en Francia por Jean Bodin, magistrado y filsofo
conciencia que nace siempre de la conviccin de cum- francs del siglo XVI, la teora del mnimo religioso, se-
plir altos y trascendentales deberes. gn la cual la convivencia entre catlicos y protestantes
Dbese asimismo advertir que no fueron los Reyes quedaba reducida al plano de los derechos individuales,
Catlicos los nicos ni los primeros en tomar una deci- pasando a ser el Estado rbitro supremo de la misma.
sin de este tipo. Los judos ya haban sido expulsados Segn la teora del mximo, era la religin, en el caso
de Inglaterra en 1290, de Alemania entre 1348 y 1375, espaol la catlica, la que se situaba en la cumbre del
de Francia desde 1306. Por lo general, en Espaa se les ordenamiento social, relegando al Estado naciente a un
trat mejor que en otros pases. En Francia, por ejem- papel en cierta forma subsidiario: a l competa tomar
plo, en la Francia de San Luis, se haba decidido que las iniciativas necesarias para contribuir a que ese bien
todo judo que se dedicara a la usura deba ser expulsado absoluto de la fe impregnara y articulara la vida entera.
del reino; que slo podan permanecer all los que vivie- Es en este contexto donde hay que ubicar el tema de la
ran de un trabajo manual, es decir, pocos; que no era Inquisicin. Bien seala Vizcano Casas que el hecho de
lcito poseer ejemplares del Talmud y otros textos ju- que las condenas pronunciadas por esa institucin lleva-
dos, por ser anticristianos; en caso de descubrrselos, sen aparejada la confiscacin de bienes de los reos, hizo
dichos libros eran quemados. que muchos creyeran que el motivo de su implantacin
Con la expulsin decidida por los Reyes Catlicos, se fue econmico. Pero resulta indiscutible que el mvil
alcanzaron, de hecho, los objetivos buscados. Ante todo, esencial de los Reyes fue estrictamente religioso. Ms
se salv la unidad religiosa de Espaa. Asimismo se aca- an, est probado que el establecimiento de la Inquisi-
baron para siempre los pogroms, y ms positivamente, cin aument la penuria econmica de Espaa. Pero,
gracias a los numerosos descendientes de judos que como seala Hernando del Pulgar, secretario y cronista
permanecieron en Espaa, pudo producirse la enrique- de los Reyes Catlicos, sta se consideraba balad res-
cedora confluencia del genio judo y la Reforma catli- pecto a la felicidad eterna, como las verdaderas riquezas
ca, concretada en nombres prestigiosos, de origen con- sean la posesin de la verdad catlica. Para los Reyes,
verso, tales como Francisco de Vitoria, San Juan de Avila, particularmente para Isabel, preservar la fe catlica de toda
Fray Luis de Len, Santa Teresa de Avila... Toda una contaminacin hertica formaba parte esencial de sus obli-
constelacin magistral. gaciones como soberanos de una nacin catlica.
Por bula de 1478, Exigit sincer devotionis, el Papa
IX. Isabel y la Inquisicin permiti a los Reyes escoger dos o tres personas mayo-
Resulta innecesario recordar la densa polvareda levan- res de 40 aos, sacerdotes recomendables por su virtud,
tada, a lo largo de los siglos, por el tema de la Inquisi- maestros en Teologa, para ocupar el cargo de
cin, argumento fundamental de la leyenda negra que se inquisidores. Luego Roma se reservara el nombramien-
propuso desprestigiar a Espaa y sobre todo a los Reyes to de algunas de esas personas. En la cspide haba un
Catlicos. Es imposible entender aquella institucin con inquisidor general, designado directamente por el Papa,
la mentalidad actual. Como seala Surez Fernndez, los quien con el beneplcito de los Reyes elega a sus ayu-
modernos represores sociales, que consideran normal el dantes, un Consejo de la Santa Inquisicin. La com-
encarcelamiento por fraude al Estado o el fusilamiento del petencia se extenda nicamente a dos delitos contra la
traidor a la Patria en caso de guerra, no estn dispuestos a fe: hereja y apostasa. Pero la amplitud de ambas expre-
admitir que otra sociedad, en otro tiempo, haya conside- siones permita extender la accin de los tribunales a
rado el delito social religioso ms digno de castigo que faltas tales como la brujera y las supersticiones. Ntese
aqullos. que ni los judos ni los musulmanes estaban bajo la juris-
Hemos hablado de la llamada expulsin de los judos, diccin inquisitorial, sino tan slo los bautizados, por es-
que propiamente no fue tal, sino de slo los que se nega- tar sujetos a la autoridad de la Iglesia.
ron a bautizarse, de modo que la medida fue contra el El proceso sola comenzar con la recepcin de alguna
judasmo como religin y no contra los judos. El mismo denuncia concreta, nunca annima, que deba ser digna
criterio se aplic, como vimos, a los musulmanes, luego de crdito. Todo cristiano estaba obligado a denunciar a
de las revueltas de 1500. Los tres gestos se nos mani- los herejes que conoca, cualquiera fuera la hereja que
fiestan como momentos de un denodado esfuerzo por profesase. Cuando el reo compareca ante el Tribunal,
imponer y preservar la unidad de la fe catlica. En el luego de haber prestado juramento de decir la verdad, se
trnsito de la Edad Media a la Moderna, la fe apareca le preguntaba si conoca las razones de su detencin, y
como el elemento esencial para definir una sociedad y luego de un breve interrogatorio, se le exhortaba a que
aglutinar el naciente Estado. reflexionase seriamente si se senta responsable de algu-
na culpa. El fiscal precisaba los trminos de la acusa-
Pocos aos despus, Martn Lutero inspirara la fa-
cin, que deba contestar el abogado defensor. El acusa-
mosa norma del cuius regio eius religio. Sin duda que
do poda recusar testigos, presentando una lista de las
los Reyes Catlicos hubieran invertido los trminos, co-
personas que le tenan inquina, por si coincidan con
locando la religin antes que el Estado. Siendo social-
alguno de ellos. Si se consideraba que el reo ocultaba
mente considerada la fe como el don ms alto, era sentir
culpablemente algo importante para el juicio, se le po-
comn que cuando se lograba que un hombre pasase del
dan aplicar tormentos corporales para hacerle confesar.
74
Isabel la Catlica
Tratbase de una prctica normal en la poca, que figu- 100.000 vctimas en Alemania y 30.000 en Inglaterra.
raba en las legislaciones de todos los pases. Por otro lado, abundaron los inquisidores virtuosos.
Las sentencias eran diversas, segn que el acusado Uno de ellos, Pedro de Arbus, fue asesinado en 1485,
hubiese reconocido o no su culpa y hubiera pedido per- mientras rezaba el Oficio Divino en la catedral de Zara-
dn por ella. Si as lo haca, las penas oscilaban entre goza. Muri exclamando: Loado sea Jesucristo, que yo
cadena perpetua, confiscacin de bienes, portacin del muero por su santa fe. Fernando e Isabel hicieron erigir
sambenito palabra que viene de saco bendito, y su estatua sobre la tumba donde reposan sus restos. La
era una especie de escapulario que se les pona a los Iglesia lo canoniz como mrtir.
penitentes reconciliados, o tambin otras penas menos En la actualidad se hace dificil hablar de la Inquisicin.
graves. Pero si el acusado mantena su negativa, a pesar Y por lo general la gente experimenta un rechazo casi ins-
de haberse demostrado su culpabilidad en el proceso, tintivo cuando de ella se trata. En cambio, en aquellos tiem-
entonces era entregado al brazo secular que generalmente pos, por las razones que apuntamos anteriormente, la
lo condenaba a la pena de muerte, ya que tal era el cas- opinin pblica le era ampliamente favorable. Los cro-
tigo que el derecho penal comn impona a los condena- nistas de la poca la consideraban como algo natural. La
dos por hereja. Reina misma juzgaba que era un instrumento imprescin-
Uno de los miembros que Sixto IV nombr para el dible para la salvacin de su patria y, lejos de avergonzar-
Tribunal de la Inquisicin fue el famoso dominico To- se, se refera siempre a ella con orgullo. Grande sera su
ms de Torquemada, nombre que sera considerado du- asombro, dice Walsh, si hubiera vislumbrado que en po-
rante siglos como sinnimo de crueldad. Cuando recibi cas futuras la gente llegara a acusarla de haber provoca-
dicho nombramiento ocupaba el cargo de prior del con- do con ella la decadencia cultural de Espaa.
vento dominicano de Segovia. Tena 63 aos, y era un Porque la vida intelectual de dicha nacin nunca, se
religioso ejemplar, desinteresado y muy estudioso. mostr ms esplendorosa que durante el siglo que sigui
Le debemos a T. Walsh una serena semblanza de su a la instalacin del Santo Oficio. Fue el perodo en que se
persona. Ms estricto consigo mismo que con los otros, fundaron excelentes colegios y universidades, donde acu-
dice, dorma sobre una tabla desnuda; era valiente e in- dan numerosos estudiantes extranjeros, siempre bien re-
corruptible. Se le haba ofrecido un obispado, pero lo cibidos; fue el perodo en que las diversas ciencias pro-
rechaz. Acept el cargo de Inquisidor como un penoso gresaron como pocas veces sucedera en Espaa, confi-
deber, porque estaba convencido de que slo la Inquisi- rindole un enorme prestigio en el extranjero; fue el Siglo
cin poda mantener la unidad catlica de su patria, evi- de Oro de sus literatos, con sus tres grandes escritores:
tando sobre todo que los judos encubiertos destruyeran Cervantes, Lope y Caldern; fue el siglo durante el cual
la religin y la civilizacin en Espaa. En Segovia haba Espaa pas a ser la cabeza de un inmenso Imperio que
conocido a muchos judos que se burlaban abiertamente hizo sombra a toda Europa. Sera, por cierto, ridculo
de las verdades de nuestra fe, especialmente de Cristo atribuir esos resultados a la Inquisicin, concluye Walsh.
crucificado. Pero la Inquisicin no evit que se produjeran, e hizo
Dos papas, Sixto IV y Alejandro VI, ponderaran su posible la unidad poltica que permiti a la nueva nacin
celo y sabidura. Torquemada trat de que los tribunales sacar partido de las oportunidades.
a su cargo se mostraran indulgentes; se preocup por-
que las prisiones fuesen limpias, y de hecho lo fueron X. Isabel y la reforma catlica
ms que en el resto de Europa. Segn el P. Llorca, cono- Los Reyes Catlicos no se preocuparon tan slo de
cido historiador contemporneo, mientras l estuvo a extirpar el error sino tambin, y sobre todo, de coadyu-
cargo del Tribunal, nunca se aplic la tortura a los acu- var a la reforma y purificacin de la Iglesia. Para el logro
sados. de semejante proyecto, juzgaron esencial que Espaa
Seala Walsh que si se comparan los juicios de pudiera contar con un grupo de excelentes obispos, do-
Torquemada con los entablados por alta traicin en In- tados de lucidez y de coraje, capaces de impulsar la res-
glaterra durante la poca de Enrique VII, Enrique VIII y tauracin moral de la sociedad. Y as en orden al nombra-
la reina Isabel, la ventaja est del lado de la Inquisicin. miento de los mismos, consideraron idnea una doble prc-
En los ltimos 23 aos del gobierno de Isabel la Catli- tica, es a saber, de presentacin en los antiguos reinos y de
ca, cien mil personas fueron sometidas a juicio, de las patronato en los nuevos. La otra alternativa, dejar a la
cuales aproximadamente el dos por ciento, o sea dos mil Sede de Roma plena libertad en los nombramientos, re-
personas, resultaron condenadas a muerte, y esto, no sultaba altamente peligrosa, ya que con frecuencia se
slo incluyendo a los herejes sino a los bgamos, blasfe- optaba desde all por hijos o nietos de Cardenales, o por
mos, ladrones de iglesias, sacerdotes que se casaban funcionarios de la Curia Romana que ni siquiera interesa-
engaando a las mujeres sobre su verdadero estado, em- ban por conocer el lugar al que haban sido asignados, o
pleados de la Inquisicin que violaban a las prisioneras, por eclesisticos que slo buscaban comodidades y pro-
etc. vechos temporales.
Es indudable que la Inquisicin, al igual que cualquier El empeo que Isabel puso en este asunto era, como
tribunal humano, ha de haber cometido graves errores e es obvio, por razones bsicamente religiosas. En orden a
injusticias objetivas; sin embargo, como afirmaba Joseph concretar dicho proyecto, tena siempre a su alcance un
de Maistre, si debemos juzgar a una institucin no slo cuaderno donde escriba cuidadosamente los nombres
por los daos que ocasion sino tambin por los que de los sacerdotes de mayor cultura, honestidad y mri-
evit, es preciso admitir que la Inquisicin fue benfica tos; en base a dicho listado, iba presentando y cubriendo los
para Espaa, porque durante su larga existencia salv diversos cargos de las dicesis.
ms vidas que las que destruy. No solamente se libr Preocupse asimismo de la reforma de los religiosos.
Espaa de las terribles guerras de religin, que costaron Eran muchos los monasterios relajados que era preciso
cientos de miles de vidas en las regiones donde imper reformar. Isabel comenz apoyndose en algunos con-
el protestantismo, sino que se vio libre, casi por comple- ventos que ya vivan fervorosamente, como el de los
to, de los horrores de la quema de brujas, que caus observantes de San Benito de Valladolid y los de la Orden
75
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Jernima. Otras Ordenes, como por ejemplo los francis- o la brillante renovacin bblica a que dio lugar. Seale-
canos, tenan ya pequeos grupos internos que anhela- mos tan slo que la autorreforma de la Iglesia en Espa-
ban la restauracin de la vida religiosa. a, que tuvo en l su principal gestor, precedi en casi
Con la intencin de renovar el monasterio de Mont- un siglo al Concilio de Trento y en medio siglo a la apa-
serrat, los Reyes solicitaron al Papa autorizacin para ricin de la Reforma protestante. Sin embargo, no olvi-
trasladar a la abada cuatro monjes fervorosos que pu- demos que detrs de Cisneros estuvo siempre la mano
diesen estimular desde adentro la reforma. Asimismo se de Isabel, la suprema inspiradora de dicha renovacin.
recuperaron los dems benedictinos. No se crea que todo De ella nos cuentan las crnicas que a veces golpeaba a la puerta
esto se hizo sin dificultades. En algunos monasterios, de algn convento de religiosas, y ante el asombro de las mismas,
reformadores y reformandos vinieron a las manos, y ms peda pasar, se sentaba con ellas, y mientras haca sus labores en la
de un abad o superior acab con la cabeza rota. Proba- rueca, las estimulaba con su ejemplo y su palabra para que volvie-
ran al primitivo fervor.
blemente los Reyes no pensaron que el intento se consu-
mara durante el perodo de su reinado; de hecho, todo De esta reforma catlica de Espaa, en menos de un
el siglo XVI sera en Espaa un siglo de reforma, espe- siglo, surgiran la obra maestra de la caridad con San
cialmente incentivada por la aparicin de la Compaa de Juan de Dios y sus hermanos, la obra maestra del sacer-
Jess. docio y la literatura espiritual con San Juan de Avila, la
El P. Garca Oro resume en tres aspectos el proyecto obra maestra del apostolado con San Ignacio de Loyola
reformador respaldado por los Reyes: a) la seleccin de y su Compaa, la obra maestra de la contemplacin y la
las personas que deban ocupar los principales cargos mstica con San Juan de la Cruz, Santa Teresa y sus
eclesisticos; b) la obtencin de la plataforma jurdica carmelitas.
necesaria, mediante bulas pontificias, para llevarlo a cabo; XI. Isabel y la gesta
c) el apoyo econmico y administrativo, cuando era del Descubrimiento de Amrica
menester.
Es muy probable que la primera impresin que los Re-
Con este designio tan sublime de Isabel colabor un yes debieron tener de Coln fue la de que se trataba de
personaje clave: el cardenal Cisneros, aquel de quien ha- una persona un poco desequilibrada, con tanta tenacidad
blarnos al referirnos a los motines de los moros. Naci como fantasa. Lo que resulta indudable es que, desde el
en 1456, y sintiendo el llamado al sacerdocio, hizo sus principio, Isabel se interes ms por l que Fernando.
estudios en Salamanca, donde se gradu. Alto, delgado, Fue el cardenal Mendoza quien en 1486 le gestion su
de mirada profunda, era un hombre apasionado, intran- primera audiencia con los Reyes, para que les propusie-
sigente e incluso violento. Nombrado vicario general de ron para su proyecto, como consecuencia de la cual se
la dicesis de Sigenza, entr luego en la Orden de los convoc a una junta de gelogos, matemticos y telo-
Hermanos Menores, tomando el nombre de fray Francis- gos. El dictamen result negativo.
co. Cuando a raz de la conquista de Granada, los Reyes
Catlicos nombraron a fray Hernando de Talavera como Coln insisti una y otra vez, hasta que en 1491 se
arzobispo de la nueva dicesis, Isabel perdi a su confe- reuni una nueva junta en la Universidad de Salamanca.
sor tan amado, y entonces le recomendaron a fray Fran- Tambin ella juzg el proyecto irrealizable. Muy desilu-
cisco Jimnez de Cisneros para sucederle. sionado, Coln decidi trasladarse a Francia, con la in-
tencin de exponer sus planes al rey Carlos VIII, pero al
La Reina quiso primero conocerlo, y concert con l pasar por el convento de la Rbida para despedirse de
una entrevista en Valladolid, en mayo de 1492. Le pare- sus frailes amigos, stos le pidieron que esperara, lo-
ci muy distinto del cordial fray Hernando, demasiado grando que Isabel accediese a recibirlo una vez ms en
severo y adusto. Pero la misma resistencia del fraile a su campamento de Santa Fe, aquella ciudad por ella cons-
aceptar el delicado cargo, termin por decidirla. Y as truida para asediar a Granada.
comenz el irresistible ascenso de Cisneros, no slo du- Lleg Coln a tiempo para asistir a la rendicin de
rante la vida de Isabel sino an despus de su muerte. En Boabdil, segn lo referimos anteriormente. Das despus
1494 fue elegido provincial de Castilla, y a lomo de mula mantena una larga entrevista con los Reyes, proponin-
recorri toda Espaa restaurando la disciplina religiosa doles su plan, pero ahora seriamente madurado, de ma-
de los conventos de su Orden, primero, y luego, por nera que aqullos lo aceptaron en principio. Sin embar-
induccin de la Reina, de todas las casas de varones y go, al ver que los Reyes no estaban dispuestos a conce-
los conventos de religiosas. derle las mercedes, ttulos y compensaciones que l so-
Al morir, en 1495, el cardenal-arzobispo de Toledo, licitaba, por parecerles desproporcionadas, se irrit so-
Pedro Gonzlez de Mendoza, Cisneros fue elegido para bremanera, retomando su idea de encaminarse a Fran-
relevarlo, no sin nueva resistencia de su parte. Su auste- cia. Cuando estaba ya a dos leguas, Isabel dio orden de
ridad sigui siendo como antes. Pero su impulso reno- buscarlo, y as regres a Santa Fe, donde las negocia-
vador se incentiv, llevando adelante la reforma con tan- ciones culminaran en un acuerdo por el que se le con-
ta energa que muchos religiosos, molestos por los cam- ceda el ttulo de almirante de Castilla, tanto a l como a
bios, lo enfrentaron, llegando incluso a protestar ante el sus sucesores, juntamente con otras dignidades y venta-
Papa por sus modos intransigentes. Era, sin duda, un jas que no es ac el caso de enumerar.
hombre de carcter fuerte. Cuentan los cronistas que, Coln lev anclas en el nombre de la Santsima Trini-
en cierta ocasin, exaltndose ms all de la cuenta du- dad. No comentaremos los detalles de la epopeya. Di-
rante una discusin con Isabel, sta le pregunt: Os gamos, eso s, que al rito de tierra!, Coln se prepar
dais cuenta con quin estais hablando?. A lo que el frai- para descender, espada en mano, vestido con elegante
le respondi: Con la reina, que es polvo y ceniza como traje de prpura, y clavando en las arenas de la playa la
yo. bandera de los Reyes Catlicos, luego de dar gracias a
No parece ac pertinente referimos a otros aspectos Dios, tom posesin de esas tierras en nombre de Castilla.
de la labor del ilustre Cardenal, al margen de su apoyo En un Diario destinado a los Reyes declarara:
decidido a la reforma religiosa de Isabel, como podra Vuestras Altezas, prncipes catlicos amantes de la fe cristiana
ser la fundacin de la Universidad de Alcal de Henares, y su difusin y enemigos de la secta de los mahometanos y de

76
Isabel la Catlica
todas las idolatras y herejas, han decidido enviarme a m, Crist- mas dictadas por la gran Isabel para los que llamaba sus
bal Coln, a las regiones de las Indias, para ver a los prncipes y los hijos de Amrica, dijo que estuvieron siempre impregna-
pueblos y las tierras y saber su disposicin y las medidas que das de un concepto profundamente cristiano de la vida.
pudieran adoptarse para su conversin a nuestra santa fe.
Segn Vizcano Casas, en su actitud frente al hecho del
Su vuelta y reencuentro con Fernando e Isabel trae al Descubrimiento, alcanza la reina de Castilla sus ms al-
recuerdo los triunfos de los generales romanos. La co- tas cotas de humanidad y sincera consideracin de los
mitiva, multicolor y brillante, avanzaba lentamente hacia valores espirituales.
los Reyes, entre los vtores de la multitud. Encabezaban
la columna seis jvenes indios, con taparrabos, en cu- XII. El testamento de Isabel
yos rostros se reflejaba el asombro que la gran ciudad
les produca. Luego los marinos que haban retornado, Isabel se enferma gravemente. Consciente de su esta-
llevando en sus manos extraos pjaros de vivos colo- do, el 12 de octubre de 1504, justamente a los doce aos
res y objetos tpicos de los indgenas. Por ltimo, Co- de la llegada de Coln a las Indias, dicta su testamento a
ln, a caballo, ataviado con traje de gala, saludando al un secretario. Se dice que eligi esa fecha por su carc-
pueblo que lo aclamaba. Llegado adonde estaban los Re- ter rememorativo. El documento, que trasunta una im-
yes, les relat lo ocurrido, tras lo cual todos se postra- presionante serenidad ante la muerte, refleja de manera
ron de rodillas y entonaron el Te Deum. acabada no slo las profundas convicciones religiosas
de la Reina sino tambin su innegable inteligencia polti-
Los Reyes comunicaron la novedad al papa Alejandro ca. Isabel hace un repaso de su labor de gobierno y del
VI, quien en mayo de 1493 respondera primero con la futuro que desea para su patria. All habla de la unidad de
bula Inter ctera, y luego con otros documentos ms, Espaa, la conservacin de Gibraltar, las atenciones de-
en los que adjudicaba a Castilla el derecho de posesin bidas a su esposo, la sucesin dinstica y, sobre todo, la
sobre las nuevas tierras, imponiendo a los Reyes el de- religin y sus ministros.
ber de enviar misioneros para evangelizar a los indge-
nas. Pide ser sepultada en Granada, en el convento de San Francisco,
vestida con hbito franciscano; pero seala que si su marido
No nos referiremos a los ulteriores viajes de Coln eligiera el ser enterrado en otro lugar, su cuerpo deber ser
porque ello excedera nuestro propsito, si bien es me- trasladado junto al de l, porque el ayuntamiento que ovimos
nester sealar que siempre estuvieron en relacin con viviendo e que espero en la misericordia de Dios que nuestras
Isabel, la cual reiter una y otra vez al Almirante que lo almas tendrn en el cielo, lo tengan e representen nuestros
cuerpos en el suelo.
que a ella ms le interesaba era la evangelizacin de las
tierras descubiertas, la conversin a la fe cristiana de Dispone una cantidad para la sustentacin del Rey, aunque no
puede ser tanto como Su Seora merece e yo deseo, y le suplica
sus moradores. Con toda energa se opuso al intento de que se quiera servir de todas sus joyas, porque vindolas pueda
convertir en esclavos a los indios, y se preocup ince- tener ms continua memoria del singular amor que siempre le tuve
santemente por incrementar el envo de misioneros, aho- y ayn porque siempre se acuerde de que ha de morir y que lo espero
ra que las Ordenes religiosas se haban ya reformado gra- en el otro siglo y con esta memoria pueda ms santa e justamente
cias a la labor de Cisneros, a fin de que all desarrollasen morir.
una eficaz labor apostlica. En lo que toca a la sucesin, designa heredera de todos
El descubrimiento de Amrica fue una ocasin para sus reinos y seoros a la princesa doa Juana, su hija,
que se pusiera ms de manifiesto, si cabe, el amor cris- esposa de Felipe el Hermoso, archiduque de Austria, y
tiano de Isabel por sus vasallos, mxime cuando stos madre de Carlos, mandando que a su fallecimiento sea
eran tan desvalidos. Sin ninguna duda fue sobre todo reconocida como reina de Castilla y de Len. Pero pre-
ella quien infundi el sentido misional a la conquista, apa- viendo que Juana non pudiera entender en la goberna-
drinando juntamente con Fernando y el prncipe Juan a cin como se sabe, su hija sufra de una enfermedad
los indios que Coln llev a Espaa. mental, por lo que la llamaban Juana la Loca, nombra
Su preocupacin evangelizadora se evidencia en las normas que
nico regente y gobernador de los reinos de Castilla a su
dio a Ovando en 1501: Porque Nos deseamos que los indios se esposo don Fernando hasta que el infante don Carlos el
conviertan a nuestra santa fe catlica e sus nimas se salven, por- hijo de Juana la Loca cumpla los veinte aos y venga a
que ste es el mayor bien que les podemos desear; para lo cual es estos reinos para regirlos y gobernarlos. Advirtase la
menester que sean informados en las cosas de nuestra fe, para que inteligente exigencia de que el futuro monarca Carlos I
vengan en conocimiento de ella; tendris mucho ciudado de procu- de Espaa y V de Alemania venga a residir a Espaa,
rar, sin les facer fuerza alguna, como los religiosos que all estn les con lo que su abuela se anticipa al riesgo de que, por
informen e amonesten para ello con mucho amor, de manera que lo
ms presto que puedan se conviertan. haber nacido y haber sido educado en Flandes, pudiera
no echar races en el pas que deber gobernar.
Y en 1503 orden: Por lo que cumple a la salvacin de las almas
de dichos indios es necesario que en cada pueblo de los que se Tres das antes de morir, Isabel hizo algunos anexos al
hicieren, haya iglesia y capelln que tenga cargo de los doctrinar y documento donde, entre otras cosas, encarga a Fernan-
ensear en nuestra Santa Fe Catlica... Otros mandamos al dicho do y a sus sucesores, que nombren una junta de letrados
Gobernador que luego haga hacer en cada una de dichas poblacio- y personas doctas, para que recopilen todas las leyes del
nes y junto con las dichas iglesias, una casa en que todos los nios
se junten cada da dos veces, para que all el dicho capelln les reino, reducindolas a un solo cuerpo, donde estn or-
muestre a leer y a escribir y santiguar y signar y la confesin y el denadamente por sus ttulos, por manera que con menos
Paternoster y el Avemara y el Credo y Salve Regina... trabajo se puedan saber.
Tales son las instrucciones que dara al nuevo gober- Agrega, asimismo, especiales recomendaciones en re-
nador Nicols de Ovando, que abarcaban, ms all del lacin con el trato que hay que dar a los naturales del
estricto campo de la poltica gubernativa, el mbito de la Nuevo Mundo, rogando al Rey y sus sucesores que pon-
evangelizacin y de la educacin. Sabemos por las cr- gan toda su diligencia para no consentir ni dar lugar a
nicas que la Reina en persona elega a los religiosos que que los moradores de las Indias y Tierra Firme, ganados
deseaba marchasen a las Indias, encomendndoles que y por ganar, reciban agravio alguno en sus personas y
mostrasen encendido celo en la evangelizacin as como bienes, sino que sean bien y justamente tratados y si algn
prudencia en los bautismos, que nunca deban hacerse agravio hubiesen recibido, se les remediase y proveyese.
con precipitacin. En 1951, refirindose Po XII a las nor-
77
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Luis Surez resume as las ltimas voluntades de la Reina: Pie- Sin embargo nosotros, sus hijos de Amrica, sus vasa-
za histrica y humana de primer orden. De sus pginas emerge llos, la seguimos considerando como a nuestra gran Reina,
poderosa la fe catlica que, en vida, fue el eje en torno al cual gir el y nos gozamos en llamarla Isabel la Catlica, que fue el
entero pensamiento de la Reina.
ttulo otorgado a ella y a su marido por una bula del 9 de
El 26 de noviembre de 1504 expir. Tena 53 aos, y diciembre de 1496, en atencin a su piedad, sentido de
se haban cumplido casi 30 aos desde que subi al tro- justicia, victoria sobre los infieles, defensa de la fe, y
no. La comitiva de duelo parti de Medina del Campo, especial celo en la proteccin de la Iglesia.
mientras el pueblo, en un silencio dolorido, se agolpaba a
su paso. Atraves las tierras de Castilla, tan llenas de remi-
niscencias para ella. En todas partes, grandes multitu-
des, a pesar de las tormentas y de las lluvias. Casi un
mes dur la marcha por las tierras de Castilla, hasta que
por fin lleg a Granada, esa ciudad haba escrito la
Reina que la tengo en ms que mi vida.
Tal como lo dese, fue enterrada en el monasterio de
San Francisco de la Alhambra. Cuando muera Fernan- Bibliografa consultada
do, cumplindose otra de sus voluntades, sus restos se-
rn trasladados a un esplndido mausoleo en la Capilla W. T. Walsh, Isabel, la Cruzada, Austral, Espasa-Calpe
Real de la Catedral de Granada, donde hoy reposan, jun- Argentina, Buenos Aires, 1945.
tos los dos. Mara E. Lpori de Pithod, Isabel, reina catlica, en
Mikael27 (1981) 91-100.
Conclusin Fernando Vizcano Casas, Isabel, camisa vieja, 5
Recapitulemos las lneas maestras del gobierno de Isa- ed., Planeta, Barcelona, 1988.
bel. En lo que toca a la poltica de unidad nacional, co- Luis Surez Femndez, Los Reyes Catlicos. La ex-
menz sta a fraguarse con su matrimonio con Fernan- pansin de la fe, Rialp, Madrid, 1990.
do. Terminada con xito la guerra civil, y habiendo here-
dado Fernando, a la muerte de su padre, la corona de
Aragn, quedaba consumada la integracin de los reinos
espaoles hasta entonces dispersos. Slo faltaba incor-
porar a ellos los seoros islmicos del Sur, sin dejar de
lado el reino de Navarra, que sera anexado ms tarde.
Conquistado por fin el reino de Granada, ultimndose A Isabel la Catlica
as la secular epopeya de la Reconquista, la Pennsula
quedaba prcticamente bajo una misma corona hacin- De San Fernando viene tu corona,
dose realidad el simbolismo herldico del yugo y las fle- que es venir de la sangre unida al Cielo,
chas. La monarqua increment el podero del pas, lo- y del Cid heredaste aquel anhelo
grando Espaa una notable proyeccin al exterior. Como de alzar la Cruz donde la alfanje mora.
dijo Salvador de Madariaga, Espaa ser la primera gran
nacin que alcanza talla de tal. El don de imperio te entreg Castilla
y el Sacramento, de Aragn la estirpe,
Isabel es un arquetipo de estadista difcilmente supe- Granada se rindi cuando fue en ristre
rable. Y como mujer, madre, reina, fue sin fallas, ejem- tu lanza que empuaste all en Sevilla.
plar. Washington Irving, historiador norteamericano del siglo
pasado, tena razn al llamarla uno de los ms puros y Con el yugo y las flechas y la espada
hermosos caracteres de las pginas de la historia. mi Seora Isabel, mi Reina Santa
Como se sabe, su causa de beatificacin est en trmi- Amrica te aguarda en el desierto.
tes. La idea de llevarla a los altares naci a fines del siglo
XIX. Durante un Congreso Mariano Hispanoamericano, Que otra vez hace falta una Cruzada
celebrado en Sevilla en 1929, se plante pblicamente el y bautizar al dolo que espanta,
asunto. y cuando se conmemor el quinto centenario de quemar las naves y avanzar resuelto.
su nacimiento, en 1951, el entonces Ministro de Educa- Antonio Caponnetto
cin visit en el Vaticano a los dos sustitutos de Estado,
Tardini y Montini, interesndolos por la incoacin de la
causa, que por fin se abri en el Arzobispado de Vallado-
lid, en 1958. Los trabajos histricos terminaron en 1970.
En 1972 tuvo lugar la apertura cannica del proceso en
la Sagrada Congregacin de Ritos.
Juan Pablo II tuvo la intencin de beatificarla solem-
nemente el ao 1992, con ocasin del Quinto Centenario
del Descubrimiento de Amrica. Era una gran idea. y
todo un smbolo. Mas una violenta campaa logr de la
Santa Sede la postergacin del proyecto, segn se anun-
ci en Roma el 28 de marzo de 1991, lo que inmediata-
mente motiv las felicitaciones del lobby judo, especial-
mente de la Anti Diffamation League of Bnai Brith.
Esta liga de antidifamacin ha cometido una gran difa-
macin frente a una de las ms nobles figuras de la Cris-
tiandad.

78
San Ignacio de Loyola
Don Beltrn mismo, el padre de Iigo, acompa a los
Reyes durante la campaa de Granada, y las fuentes le
llaman generoso caballero y gran soldado; Juan, el
hermano mayor, perdi animosamente la vida en las
guerras de Npoles, el ao 1496; un segundo hermano,
llamado Bernardo, hacia 1510 pas a las Indias para su
conquista, y falleci en Tierra firme; Martn, el herede-
ro por muerte del primognito, intervino en 1512 en la
batalla de Belate contra los franceses; otro hermano, fi-
6 nalmente, cuyo nombre desconocemos, march a Hun-
gra y cay hacia 1542 luchando contra los turcos.
San Ignacio de Loyola Apenas es posible reflejar con ms celeridad y preci-
sin en el seno de una familia aquella profunda y heroica
transformacin que bajo los Reyes Catlicos y Cisneros
I. San Ignacio experimentaron Castilla y Guipzcoa. Ya no ms luchas
y el espritu de la caballera de aldea sino Cruzada universalista, que recibi forma
potica, dos aos antes del nacimiento de Iigo, en el
No vamos a relatar la vida del santo, que damos por Romance en memoria de Alixandre, al que pondra msi-
conocida, al menos en sus lneas generales. Pero s tra- ca el futuro prroco de Azpeitia, Juan de Anchieta. De-
tar de exponer algunas facetas de su rica personalidad trs de Granada, surge ante los ojos del vate la ciudad de
con especial miramiento a su ideal caballeresco, que Jerusaln, en cuyo Santo Sepulcro espera a los Reyes
hacen de l un verdadero arquetipo para todo el que no nada menos que la Corona Imperial... La toma de Grana-
se haya resignado a la mediocridad. La estampa de San da, con su prolongacin mediterrnea desde Orn a Ar-
Ignacio fue esencialmente la de un caballero durante lo gel, y aquella otra cruzada conquistadora de las tierras
que l llam su vida desgarrada y vana, lo sigui sien- descubiertas por Coln que inesperadamente vino a con-
do luego de su conversin, y hasta el fin de su existen- tinuarlas, mostraron durante la juventud de Iigo que haba
cia. algo ms que ensueos en los arrestos caballerescos del
poeta.
1. El ambiente del joven igo
En ese ambiente de herosmo generalizado, se explica
Para mejor comprender esta gran figura nos conven- el auge que conoci la literatura caballeresca. El influjo
dr considerar el ambiente que le vio nacer y en donde y propagacin, de los libros de caballeras escribe
transcurri su niez y juventud. Los Loyola pertenecan Menndez y Pelayo no fue un fenmeno espaol sino
a una familia de nobles, una de las diez principales fami- europeo. Eran los ltimos destellos de la Edad Media prxi-
lias del pas vasco, que eran llamados parientes mayo- ma a ponerse. Dicho gnero literario, nacido fuera de
res, lo que implicaba un derecho reconocido por escritu- Espaa, no arraig por demasiado fantstico en Castilla
ra a que el Rey los invitase en ciertas ocasiones a la hasta que, conquistada Granada y descubierta Amrica,
corte. Por parte de su madre, doa Mara Senz de Lico- apareci, en 1508, la traduccin espaola del Amads de
na, Ignacio provena tambin de una familia noble de Gaula, con acomodaciones de Garca Rodrguez de
Guipzcoa. Montalvo, en cuyo prlogo se alude a los puntos de con-
Pero los Loyola no eran simplemente nobles sino tam- tacto que ofrece el espritu de la obra con el que impreg-
bin aristcratas de provincia, con lo que queremos de- n la gran gesta de la conquista de Granada. La aparicin
cir que estaban en permanente contacto con la gente de este libro,
labriega del pueblo vasco. De ah que la infancia y la uno de los que por ms tiempo y ms hondamente imprimieron
adolescencia del joven Iigo transcurrieran entre la rela- su sello, no slo en el dominio de la fantasa, sino en el de los
tiva elegancia del castillo solariego o casa-torre y la al- hbitos sociales como afirma el mismo Menndez y Pelayo con
sus lances heroicos, sus luchas por mar y tierra contra gigantes y
quera aldeana de Egubar. Hasta el fin de su vida ser hechiceros, sus impulsos amorosos y sus laxitudes morales, mez-
advertible esta influencia campesina, por ejemplo en el clado todo ello con una ingenua fe religiosa, inspir la atmsfera que
espaol defectuoso de sus cartas... respiraron los hombres de aquella poca, en Espaa y fuera de ella,
Bebi asimismo del ambiente su inclinacin militar. lo que hace fcilmente comprensible el reflorecimiento del ardor
militar en los hermanos de Ignacio y no menos el deseo que en l se
Refirindose a la juventud de Iigo en el castillo paterno encendi de seguir la soldadesca.
escribira su secretario y confidente, el P. Jernimo Nadal:
Y as escribe el P. Nadal: Aunque educado con distincin de
Pronto se encendi en l una especie de fuego noble, y noble en su casa, no se dio sin embargo a los estudios, sino movido
no pensaba en ninguna cosa, sino en distinguirse en la de una suerte de ardor generoso, se entreg, conforme a las tradicio-
fama militar. Ello era, al parecer, una herencia recibida. nes de la nobleza de Espaa, a merecer la gracia del Rey y de los
El P. Pedro de Leturia, excelente historiador de San magnates, y a sealarse en la gloria militar.
Ignacio, seala que en base a las fuentes histricas que Otro de los elementos que caracterizaron el ambiente
poseemos, es posible afirmar que la tradicin militar de donde Iigo vivi su juventud es aquella fe robusta, sen-
los Loyola no arranca inicialmente de gloriosas hazaas cilla y como connatural del espaol aldeano. Ms tarde,
contra los moros, que jams llegaron a sus montaas, l mismo y sus ms ntimos colaboradores, sospecha-
sino de una contienda de menor nivel, casi aldeana, en- dos a veces por la Inquisicin, apelaron a ella para abo-
tre Guipzcoa y Navarra, pueblos hermanos por sangre nar la puridad de su ortodoxia. En mi patria no suele
y religin. Cuando los Reyes Catlicos suben al poder, al haber judos, fue la respuesta que dio en Alcal al Vica-
tiempo que se fueron extinguiendo las luchas intestinas, rio Figueroa, cuando ste le pregunt si guardaba el s-
se encendieron ideales universalistas, ausentes hasta en- bado. Y cuando en 1554, el P. Nadal diera a conocer un
tonces en la tradicin militar de los Loyola. Y as, a partir escrito en defensa de los Ejercicios Espirituales afirma-
de 1480, la familia, trascendiendo los reducidos marcos ra:
de los conflictos pueblerinos, se dispers en pocos dece- Es Ignacio espaol, y procede de la primera nobleza de la pro-
nios por el viejo y nuevo mundo. vincia de Guipzcoa y Cantabria, en la que tan incontaminadamente

79
P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
se conserva la fe. Tal es el celo y constancia que desde tiempo El carcter mismo del Flos Sanctorom, el libro de la
inmemorial tienen por ella sus habitantes, que no permiten vivir all vida de los santos, en romances, con su pintoresca
a ningn cristiano nuevo, ni desde que hay memoria de cristianismo galera de hroes y heronas de la virtud, repartidos por
se sabe de uno solo a quien se haya notado ni de sospecha de
hereja. tierras y situaciones tan diversas, cuyas vidas se recar-
gaban a veces con extravagantes episodios y aventuras
Tal fue el ambiente que respir el joven Iigo. Hugo hazaosas, a semejanza de las novelas de caballera, no
Rahner, en un luminoso estudio que escribi sobre nues- dejara de atraerle. El autor del prlogo era un tal Gauberto
tro santo, dice que en aquella herencia cultural se en- M. Vagad, quien en su juventud haba sido alfrez del
cuentra ya en germen tanto el libro de los Ejercicios, como hermano del rey de Aragn; de ah el dejo militar de sus
tambin la Compaa de Jess. posteriores escritos, como el que se trasunta en la si-
Despus de su innata lealtad al Rey Catlico y sus ideales guiente estrofa: Tengo el santo sacerdocio, / la santa
poltico-religiosos que abarcaban todo el mundo; des- caballera, / comn bien; / Vos el tiempo dado al ocio, / la
pus de su divagador fantasear con los personajes del costumbre a tirana / y a desdn....
Amads que incitaba a valerosas hazaas por el Rey, se
entiende fcilmente su paso al Rey Eternal, su paso a El hecho es que Ignacio, luego de leer las vidas de San
Dios, al que gustar llamar Su Divina Majestad, con la Francisco y de Santo Domingo, comenz a preguntarse:
consiguiente invitacin al magis, adverbio predileccionado Qu sera si yo hiciese esto que hizo San Francisco o
por el santo, al ms, que arranca al hombre de su medio- Santo Domingo?. y poco despus la resolucin: Mas
cridad y lo vuelca a sealarse en el servicio de Dios. todo su discurso era decir consigo... San Francisco o
As se nos manifiesta ya por la herencia y la educacin Santo Domingo hizo esto, pues yo lo tengo que hacer.
de Iigo los contornos de su ideal futuro: el libro de los Es muy probable que Iigo haya encontrado tambin en
Ejercicios y la Compaa se forman desde abajo, como el Flos Sanctorum, en la parte donde se expone la vida
la obra del noble y del soldado: su ideal es el magis del de San Agustn, aquella referencia a la gran obra de teo-
sentimiento de un aristcrata, concluye Rahner. loga de la historia que escribiera dicho santo, De Civitate
Dei, donde se lee:
2. De la caballera temporal Trata San Agustn de dos ciudades, de Jerusaln y de Babilonia,
a la caballera espiritual y de sus reyes. Y rey en Jerusaln es Cristo, rey en Babilonia es el
diablo. y dos amores son los que han edificado estas ciudades: la
Pero no adelantemos etapas. Iigo se inici en la Cor- ciudad del diablo procede del amor propio, que llega hasta el des-
te, y fue all, junto al rey Fernando, donde acab de for- precio de Dios, la ciudad de Dios procede del amor de Dios, que
llega hasta el desprecio de s mismo.
marse en su alma aquel fondo de hidalgua y seoro,
incoado ya junto a sus padres en la casa-torre, que de- Sin duda que ya desde ahora se fue llevando a cabo el
purado ms tarde de toda escoria mundana, se revelara encuentro de la noble magnanimidad innata y adquirida del
tan palmariamente en sus cartas a nobles, obispos y prn- santo con las ideas fundamentales que formaran el n-
cipes de toda Europa. cleo de los Ejercicios. Tanto en sus lecturas como en las
En 1512, don Fernando haba conquistado el reino de mociones primeras de su conversin estn en germen las
Navarra. y en 1515 dicho reino era incorporado a la Co- meditaciones del Reino de Cristo y de Dos Banderas su
rona de Castilla. Pero ahora estamos ya en la poca de visin de las Dos Ciudades agustinianas, goznes esencia-
Carlos V, quien se encuentra en guerra con Francisco I les de la espiritualidad ignaciana. Pero todava se senta
de Francia. Una de las fortalezas que haba que defender perplejo, sin atreverse a dar el salto definitivo. Su imagi-
era Pamplona. Y all lo tenemos a nuestro Iigo, decidido nacin alternaba pendularmente entre la vieja caballera
a luchar con ardor. Frente al ataque de los franceses, los y la nueva, detenindose siempre en el pensamiento que
defensores vacilan, incluido su comandante. El P. Juan tomaba, o fuese de aquellas hazaas mundanas que de-
de Polanco, que sera secretario y confidente de San seaba hacer o de estas obras de Dios que se le ofrecan
Ignacio, as describira la situacin: a la fantasa, hasta tanto que de cansado lo dejaba y atenda
Queriendo el dicho don Francisco [de Viamonte] salirse de la
a otras cosas
ciudad, por no le parecer que podra resistir a la fuerza de los Advirtamos cmo cuando pensaba en los santos, sen-
franceses, tuviendo tambin sospecha de los mismos de Pamplona, ta, s, admiracin frente a aquellos arquetipos, y ansias
Iigo, avergonzndose de salir, porque no pareciese huir, no quiso de emulacin, pero la tesitura era todava demasiado hu-
seguirle, antes se entr delante de los que se iban en la fortaleza para mana, demasiado natural. Hasta que por fin entendi que
defenderla con los pocos que en ella estaban.
todo ello deba ser con la gracia de Dios. La expresin
Ante su jefe que se retiraba, Iigo traz su propio ca- aparece ahora por primera vez para no abandonarlo ms,
mino de honor , acompaado de los que queran sea- ni en la vida ni en los Ejercicios. La conversin de Iigo
larse en todo servicio a su Rey, un puado de caballe- estaba consumada.
ros. Fue entonces cuando cay herido por las esquirlas
Agreguemos un dato curioso. De esta poca nos dicen sus bi-
de un caonazo, y conducido a su casa natal. All lo grafos que soaba con una dama, la obligada dama de los pensa-
tenemos ahora a nuestro caballero enfermo, recluido en mientos y duea del corazn de todo esforzado caballero. No se
un cuarto del castillo, que sera el escenario de su con- sabe de cierto quin haya sido concretamente dicha dama, si la
versin. Aburrido por la larga convalecencia, pidi algn Infanta Leonor, o la Infanta Catalina, ambas hermanas de Carlos V,
libro, preferentemente de caballeras, quizs el Amads, la ms linda cosa que hay en el mundo, se deca de esta ltima.
o su continuacin, Las Sergas de Esplandin. Pero, al Pero tambin aqu se dio la feliz transposicin:
parecer, no encontraron lo que solicitaba. El mismo as Si se quiere decir quin fue la dama, a la que l incondicional-
lo relat en su Autobiografa, que dictara en los ltimos mente sirvi desde el momento de su conversin escribe el P. Vic-
aos de su vida a uno de sus primeros compaeros, el P. toriano Larraaga, quin fue aquella para la que so las ms gran-
des empresas, quin la que ocup el primer puesto en su corazn
Luis Gonalves de Cmara, razn por la cual est escrita generoso, no hay duda ninguna en afirmar que ella fue la Santa
en tercera persona: Madre Iglesia, en cuanto Cristo viviente, en cuanto Esposa de
En aquella casa no se hall ninguno de los [libros] que sola leer, Cristo, a la que no se content con servir personalmente toda su
y as le dieron una Vita Christi y un libro de la Vida de los Santos en vida, sino que quiso dejarle su obra fundamental, su Compaa,
romances; por los cuales, leyendo muchas veces, algn tanto se para perpetuar en ella un espritu de amor y de servicio, un espritu
afcionaba a lo que all hallaba escrito. de sacrificio en el servicio mismo, que hacen de esta milicia su

80
San Ignacio de Loyola
razn de ser y su caracterstica fundamental. cuarto, donde relata detalladamente la vela de armas de Esplandin,
Sea lo que fuere, el hecho es que nuestro Iigo, sin- el primognito y heredero de Amads: Esplandin estaba entre
ellos tan fermoso, que su rostro resplandeca como los rayos del
tindose ya mejorado, resolvi dirigirse a Montserrat para sol, tanto que faca mucho maravillar a todos aquellos que le vean
velar all sus armas en honor de Nuestra Seora. Hizo el fincado de hinojos con mucha devocin e grande homildad, rogn-
viaje montado en su mula, marchando aprisa para llegar dole [a la Santsima Virgen] que fuese su abogada con el su glorioso
pronto. Iba todava suntuosamente ataviado, con su ele- Hijo, que le ayudase y enderezase en tal manera, que siendo su
gante traje de caballero. En los procesos se dice que servicio, pudiese cumplir con aquella tan gran honra que tomaba...
sus vestidos eran ricos, preciosos y delicados y que As estuvo toda la noche, sin que en cosa alguna fablase, sino en
andaba muy bien vestido al modo y talle del soldado. estas tales rogaras y en otras muchas oraciones, considerando que
ninguna fuerza ni valenta, por grande que fuese, tena ms facultad
Sealemos en esta peregrinacin dos hechos de ndole que la que all otorgada le fuese. Parece evidente que el santo se
tpicamente caballeresca, de los que se encuentran remi- refera a este pasaje en su confidencia sobre el Amads al P. Cmara.
niscencias en el Arnads, y que pasaron de la Autobiografia El monasterio de Montserrat al que Iigo haba llega-
a la Literatura y al Arte. Ante todo la aventura con el do, era, a principios del siglo XVI, uno de los centros de la
moro, que Caldern de la Barca elevara a la categora restauracin catlica impulsada en Espaa por la reforma
de drama religioso en su obra El gran Prncipe de Fez. de Isabel y de Cisneros. All nuestro santo se confes deta-
Iigo caminaba embebido en sus propios pensamientos. Y yendo lladamente, repudiando toda su vida pecadora. Luego, se
por su camino le alcanz un moro. La obligada pregunta de tales dice en la Autobiografia, concert con el confesor que
circunstancias acerca del lugar al que se diriga, debi dar ocasin a
que Iigo nombrara Montserrat y a la Virgen: Y vinieron a hablar
mandase recoger su mula, y que la espada y el pual
de Nuestra Seora. Sin duda que el peregrino ha de haber dicho colgasen en la iglesia en el altar de Nuestra Seora.
algo sobre la pureza de su Seora, a lo que el moro se atrevi a As lleg la noche del 24 al 25 de marzo de 1522, fiesta
poner reparos: virgen antes del parto, pase, pero virgen en el parto de la Anunciacin de Nuestra Seora y de la Encarnacin
no lo poda creer, dando para esto las causas naturales que a l se
le ofrecan. El enamorado de la Virgen se enred en una disputa del Verbo. A las primeras sombras del anochecer, se des-
tenaz, tratando, de dar al moro muchas razones. poj de sus vestidos, y los cambi por los de un mendi-
Pero no bastaron los razones. Y as el moro se adelant con
go, entrando luego en la iglesia donde pasara toda la
tanta prisa, que le perdi de vista. Esta brusca partida del jinete y noche, ya de rodillas, ya de pie, encomendndose a Nues-
el trote veloz de su mula, dejan vislumbrar que el dilogo se haba tra Seora, y ofrecindose a Cristo como caballero que
ido encrespando, y que el moro, quizs a la vista del acero toledano se dispona a imitarlo en todo. Al llegar el alba dio por
que cea el vasco, y estando ya por llegar a su destino quiso evitar terminada su vigilia. Lope de Vega dedicara un bello ro-
a tiempo irrevocables consecuencias. Qu hizo Iigo? Nos lo dice mance a esta Vela de armas de Iigo, a cuyo trmino
la Autobiografia: dice: No se ha de preciar Espaa / de Pelayo ni del Cid,
Y en esto le vinieron unas mociones que hacan en su nima / sino de Loyola solo / porque a ser su sol vens.
descontentamiento, parecindole que no haba hecho su deber; y
tambin le causaba indignacin contra el moro, parecindole que De la caballera temporal a la caballera espiritual, diji-
haba hecho mal en consentir que un moro dijese tales cosas de mos. De soldado del Csar a soldado de Cristo. La con-
Nuestra Seora, y que era obligado a volver por su honra. Y as le tinuidad es evidente. Aos despus, cuando ya hubiese
venan deseos de ir a buscar al moro y darle de pualadas por lo que fundado la Compaa de Jess, el papa Marcelo II le
ha dicho. Y perseverando mucho en el combate de estos deseos, al dira: T recoge soldados y hazlos combatientes; Nos los
fin qued dubio, sin saber lo que era obligado a hacer.
usaremos. El caballero de Cristo ha consagrado su espada
Lleg, mientras tanto, a una bifurcacin del camino. Por cul a Nuestra Seora. Slo le faltaba una cosa: la iluminacin
habra ido el moro? Qu hacer? Y as termina el relato, des-
pus cansado de examinar lo que sera bueno hacer, no hallando de lo alto.
cosa cierta a que se determinase, se determin en esto: de dejar ir a
la mula con la rienda suelta hasta el lugar donde se dividan los II. El Cardoner y la Storta:
caminos; y que si la mula fuese por el camino de la villa, l buscara dos ilustraciones desde lo Alto
al moro y le dara de pualadas; y si no fuese hacia la villa, sino por Dicha iluminacin se condensa en dos revelaciones
el camino real, dejarlo quedar... La mula tom el camino real, y dej principales que Ignacio recibi en el curso de su vida: la
el de la villa.
primera, poco despus de su conversin, la del Cardoner,
El segundo hecho de ndole caballeresca, con el que y la otra, despus de haberse ordenado sacerdote, la de
Iigo dio por clausurada su peregrinacin, fue la vela de la Storta. Ambas contribuyeron a dar un sesgo clara-
armas. En referencia a ella escribe el P. Lanez: Vinin- mente sobrenatural a su vocacin caballeresca.
dole a la memoria cmo los noveles caballeros se solan
armar para ordenarse y dedicarse a la milicia, tom vo- Describamos la primera, la del Cardoner. Tras la vela
luntad de imitarlos en dedicarse al servicio de Dios. de armas en Montserrat, Ignacio se haba ido a vivir como
ermitao a Manresa, donde transcurrira ms de diez
Ya en las Siete Partidas, Alfonso el Sabio haba tratado de la vela
nocturna de oracin a Dios que haba de preceder al acto de armarse
meses en la ms severa penitencia, como purgacin de
caballero. E cuando esta oracin ficiese dice el texto, ha menes- su vida pecadora. Fue all donde Dios lo ilustrara de
ter de estar los hinojos fincados, e todo lo al en pie, mientras lo manera deslumbrante. Refirrnoslo con sus propias pa-
pudiese sufrir. Ca la vigilia de los caballeros no fue establecida para labras, si bien lo hace, como siempre, en tercera perso-
juegos, ni para otras cosas, si non para rogar a Dios ellos e los otros na:
que y fuesen, que los guarde e que los enderece e los alivie, come a Una vez iba por su devocin a una iglesia que estaba poco ms
omes que entran en carrera de muerte. Volviendo a lo que hizo San de una milla de Manresa, que creo yo que se llama san Pablo, y el
Ignacio leemos en Nadal: Con esta ceremonia comenz su nueva camino va junto al ro, y yendo as en sus devociones se sent un
vida, velando toda la noche y haciendo oracin ante la imagen de la poco con la cara hacia al ro, el cual iba hondo. Y estando all
Virgen sacrosanta, al modo con que los que han de ser armados sentado se le empezaron a abrir los ojos del entendimiento; y no
caballeros velan sus armas con el solemne y antiguo rito de los que viese alguna visin, sino entendiendo y conociendo muchas
nobles. cosas, tanto de cosas espirituales como de cosas de la fe y letras; y
Es indudable que Ignacio se inspir asimismo en los libros de esto con una ilustracin tan grande, que le parecan todas las cosas
caballeras. Lo dice expresamente la Autobiografia: Y como tena nuevas.
todo el entendimiento lleno de aquellas cosas, Amads de Gaula y Y no se puede declarar los particulares que entendi entonces,
semejantes libros, venanle algunas cosas al pensamiento semejan- sino que recibi una grande claridad en el entendimiento; de manera
tes a aqullas; y as se determin de velar sus armas. Cmo que en todo el discurso de su vida hasta pasados sesenta y dos
describe el Amads esta vigilia? Se lo puede ver al trmino del libro

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
aos, coligiendo cuantas ayudas haya tenido de Dios y todas cuan- Lo que Ignacio peda con tanta insistencia se lo obtuviera a
tas cosas ha sabido, aunque las ayunte todas en uno, no le parece Mara, lo que el Padre le otorga con una evidencia que no le permite
haber alcanzado tanto como de aquella vez sola. Y esto fue en tanta dudar, y con una potencia y fuerza que transforma su alma, es la
manera de quedar con el entendimiento ilustrado, que le pareca como gracia que constituye el objeto del triple coloquio final de la medi-
si fuese otro hombre y tuviese otro intelecto que tena antes. tacin de Dos Banderas: ser recibido bajo la bandera de Cristo,
Destaquemos las expresiones: le parecan todas las como compaero suyo en la pobreza y en las humillaciones.
cosas nuevas, le pareca como si fuese otro hombre, La visin de la Storta es ante todo la aceptacin mstica de esta
como si tuviese otro intelecto que tena antes. Otro plegaria; es en la vida del Santo un episodio anlogo a los desposo-
rios de Santa Catalina de Siena. Ignacio acaba de unirse a Cristo por
nombre, otros ojos; cosas nuevas... Segn se ve, le fue la gracia del sacerdocio: este lazo que le asocia para siempre a la
comunicado lo que en lenguaje moderno llamaramos una vida pobre y crucificada de quien ser por nuevo ttulo su Cabeza.
nueva cosmovisin, un conocimiento sumario de las ver- Se explica fcilmente desde entonces cmo se ha vinculado a esta
dades de la fe, a modo de compendio de las Escrituras y visin la eleccin tan firme hecha por el Santo del nombre de Com-
de la teologa. Yo vi, sent en lo interior y penetr con el paa de Jess: l y sus compaeros no eran compaeros de Jess
espritu todos los misterios de la fe cristiana, confesa- por un acto de su propia voluntad, decididos a seguirle en todo,
ra ms adelante, destacando as el carcter de la gracia sino que haban sido constituidos tales por voluntad y obra del
Eterno Padre.
recibida en aquella revelacin, es a saber, la visin sint-
tica y arquitectnica de todas las verdades reveladas. Ambas revelaciones, la del Cardoner y la de La Storta,
En este tiempo de la visin del Cardoner escribira el P. Nadal
se relacionan, pues, con los Ejercicios Espirituales. Como
le dio el Seor grande conocimiento y sentimientos muy vivos de se sabe, la prctica de los Ejercicios tiende a suscitar en
los misterios divinos y de la Iglesia. Aqu le comunic Nuestro el ejercitante, luego de haber experimentado el aborreci-
Seor los ejercicios, guindole desta manera, para que todo se em- miento del pecado en su vida la vergenza del caballe-
please en el servicio suyo y salud de las almas, lo cual le mostr con ro que ha ofendido a Dios con sus reiteradas felonas
devocin especialmente en dos ejercicios, scilicet, del rey y de las , el anhelo de acompaar al Cristo que lo invita a la con-
Banderas. Aqu entendi su fin y aquello a que todo se deba aplicar quista del mundo para Dios, a ese Cristo que por l ha
y tener por escopo fin en todas sus obras, que es el que tiene
ahora la Compaa. Visin sinttica, decamos, de la relacin de vivido los misterios de su vida hasta dejarse clavar en la
los misterios con la Trinidad, y ello en Cristo, y ello en la Iglesia, y cruz, lo cual implica la decisin de llevar adelante una
ello en el combate de las dos ciudades. lucha abierta contra Satans, tanto en lo que concierne
Bien seala Hugo Rahner que del Iigo meramente in- al mbito personal morir a s mismo como al mbito
dividual ha salido el hombre apostlico. Su terrible anhe- social conquistar el universo entero para Dios, todo
lo de penitencia, no se enmarca ya en la mera considera- ello concretado en una pertenencia activa a la Iglesia mi-
cin de los pecados propios, sino que se hace inteligible litante.
a la luz del gran drama universal que va del Gnesis al
Apocalipsis, y que incluye el pecado, la redencin, la III. La Compaa de Jess:
lucha con Satans, la victoria de la gracia, y el ms fino una Orden militante
discernimiento de los espritus en el alma. Manresa sig- Podrase decir que todo el espritu de la Compaa de
nific la irrupcin de la gracia divina desde arriba, que se Jess, condensado en los Ejercicios, naci de la expe-
apoder de aquel hombre, ms all de las experiencias riencia mstica de San Ignacio, particularmente en el
que haba tenido hasta entonces, para hacer de Iigo, Cardoner.
como l mismo lo dira en sus memorias, el nuevo sol- Entonces fue Ignacio levantado sobre s escribe el P. Nadal
dado de Cristo, el hombre de la Iglesia. y ello mediante y se le manifestaron los principios de todas las cosas. En este rapto
los Ejercicios, a los que considerara su ms importante parece haber recibido el conocimiento de toda la Compaa. Por lo
arma apostlica, y que Dios le inspir precisamente du- cual cuando se le preguntaba por qu institua esto o aquello, sola
responder: Me refiero a lo de Manresa. Y este don aseguraba
rante su estada en la cueva de Manresa. exceder a todos los dones que haba recibido. Del mismo Nadal la
Juntamente con la eximia ilustracin junto al ro antigua Compaa conserv esta aseveracin: Cuando Ignacio era
Cardoner, destaquemos otra, de gran relevancia en su preguntado sobre el fundamento para las constituciones de su Or-
espiritualidad, la de La Storta. A 16 kilmetros de Roma, den acostumbraba aducir como ltima razn aquella elevada ilus-
tracin del espritu, que Dios le haba enviado como un muy grande
en el cruce de dos va consulares, la Cassia y la Flaminia, favor en Manresa, como si entonces hubiera recibido todo de una
exista desde antiguo una estacin con su hostera y su vez en un como don arquitectnico de sabidura quasi in spiritu
posta para el cambio de caballos, conocida con el nom- quodam sapienti architectonico. Ignacio vio en Manresa el dise-
bre de La Storta. Durante la Edad Media se haba levan- o de lo que sera su obra maestra, la Compaa de Jess.
tado en ese lugar un pequeo oratorio. San Ignacio, vi- Fue precisamente durante su estada en Manresa, y en
niendo de Siena hacia Roma, con sus compaeros Fabro conexin con la visin del Cardoner, cuando San Igna-
y Lanez, se hosped all en 1537. As relata el santo lo cio elabor la meditacin clave de su espiritualidad, la de
acaecido: las Dos Banderas. La ms antigua tradicin, la que pro-
Haba determinado, despus que fuese sacerdote, estar un ao viene de quienes haban conocido personalmente a Igna-
sin decir Misa, preparndose y rogando a Nuestra Seora le quisie- cio, afirma que la meditacin de Dos Banderas con su
se poner con su Hijo. Y estando un da, pocas millas antes de llegar peticin de ser recibido bajo la bandera de Cristo, es la
a Roma, en una iglesia y haciendo oracin en ella, sinti tal mudan- hora del nacimiento de la Compaa. En vsperas de la
za en su nima, y vio tan claro que Dios Padre le pona con Cristo
su Hijo, que no tendra nimo de dudar en esto, sino que Dios Padre fundacin de su Orden resumira San Ignacio la misin
le pona con su Hijo. de la misma: Hacer servicio de guerra bajo la bandera
de la cruz.
El contenido es claro: la splica insistente a Nuestra
Seora, la gran mudanza obrada en su alma, y en el cen- El P. Luis de la Palma escribe: Yo mismo le o decir al P. Gil
Gonzlez que nuestro Padre Everardo, cuarto prepsito general,
tro del cuadro Dios Padre que lo pone con Cristo, su estando l presente, haba dicho en una pltica que haba l odo de
Hijo, y ello sin poder dudar. Ignacio recordarla todava boca del santo padre Ignacio, que en el ejercicio de las Dos Bande-
este momento hacia el fin de su vida, como lo dej con- ras le haba Dios descubierto este secreto, y pustole delante de
signado en su Diario espiritual: Viniendo en memoria los ojos la forma y modelo de esta Compaa. Y el P. Landicio
cuando el Padre me puso con el Hijo. El P. de Guibert refiere, fundado en la misma tradicin: Cuando Ignacio de Loyola
comenta as esta revelacin: en los comienzos de su conversin en Manresa escriba los Ejerci-
cios espirituales, Dios le descubri en el ejercicio de las Dos Ban-

82
San Ignacio de Loyola
deras todo el modo de la Compaa de Jess que se haba de unido con Dios nuestro Seor y familiar en la oracin y
fundar, toda la estructura de este maravilloso edificio. todas sus operaciones, de modo que pueda llegar a ser
Segn puede observarse, tambin como fundador fue como fuente de todo bien para el cuerpo entero. Asimis-
San Ignacio un caballero, caballero de Dios, un soldado mo habr de ser un hombre libre de pasiones, o mejor,
de Cristo que se lanza y lanza a su Orden a la conquista seor de ellas, de juicio sereno, exteriormente comedido,
del mundo para Dios. Por el hecho de que la Compaa concertado en el hablar. Tendr que saber mezclar recti-
procedi de la meditacin de las Dos Banderas, su ayuda tud y severidad, ser inflexible en lo que juzgue que agra-
a las almas se configura en la forma de un combate por da ms a Dios, pero compasivo con sus hijos, de modo
Cristo que contina viviendo en la Iglesia militante. Pero que aun los reprendidos reconozcan que procede recta-
Ignacio no se engaa. La lucha exterior no ser verda- mente en el Seor. Necesitar magnanimidad y fortaleza
dera si no comienza y se acompaa por el combate inte- para acometer grandes cosas y enfrentar contradiccio-
rior. nes, sin enorgullecerse con los sucesos prsperos ni aba-
En aquella meditacin, la ltima consecuencia de la tirse en los adversos.
decisin de ponerse bajo la bandera de Cristo, se une Deber estar dotado de gran entendimiento y juicio,
inescindiblemente a la decisin de abrazarse con la cruz, as en lo especulativo como en lo prctico; porque, si
con los oprobios e injurias, por ms en ellos le imitar. bien la doctrina es necesaria a quien ha de e tener a su
La lnea de batalla, que mira por cierto al universo mun- cargo tanta gente docta, tambin lo es la prudencia y y el
do, se despliega ante todo en el propio corazn, primer discernimiento. Habr de ser imaginativo para comenzar,
sector del frente donde es menester derrotar al enemigo y decidido para llevar los proyectos a su trmino, sin
de natura humana. Por tratarse de una lucha, el jesuita dejarlos a y medio hacer o imperfectos. Razn tena su
habr de ser experto en conocer los engaos del mal compaero, el P. Pedro de Ribadeneira, cuando deca
caudillo, para guardarse de ellos, y el camino que indica que en estos prrafos, Ignacio sin pensar en s, se dibu-
el Sumo Capitn, que es Cristo. j all al natural y se nos dej como en un retrato perfec-
tsimamente sacado.
No en vano la Frmula del Instituto aprobada por Julio
III comienza: Nuestro santo se caracteriz por haber posedo en grado
eximio la noble virtud de la magnanimidad. De ah su
Cualquiera que en esta Compaa, que deseamos se llame la predileccin por el adverbio magis; no un magis, por
Compaa de Jess, pretende asentar debajo del estandarte de la
cruz, para ser soldado de Cristo, y servir a sola su divina Majestad, cierto, desmedido, sino enmarcado en la concrecin de
y a su esposa, la santa Iglesia, el romano de Pontfice, Vicario de la Iglesia.
Cristo en la tierra. Persudase que despus de los tres votos solem-
nes de perpetua castidad, pobreza y la obediencia, es ya hecho 2. Corazn armnico
miembro de esta Compaa la cual es fundada principalmente para
emplearse toda en la defensin y dilatacin de la santa fe catlica, Ignacio, hombre magnnimo, enamorado del Verbo
predicando, leyendo pblicamente y ejercitando los dems oficios encarnado, supo armonizar lo humano con lo divino.
de ensear la palabra de Dios, dando los ejercicios espirituales, Para comprender el carcter de San Ignacio escribe el P. Anto-
enseando a los nios e ignorantes la doctrina cristiana... nio Astrain se de debe partir de su clebre divisa: Todo a la mayor
Y todos los que hicieran profesin en esta Compaa se acorda- gloria de Dios. Este pensamiento sublime, que abraza cuanto de
rn no slo al tiempo que la hacen, mas todos los das de su vida ms alto hay en el cielo y en la tierra, da a todas las empresas que
que esta Compaa y todos los que en ella profesan son soldados resplandecen en su vida, por cuanto diversas y contrarias puedan
de Dios que militan debajo de la fiel obediencia de nuestro Santo aparecer a primera vista, su intrnseca maravillosa unidad. Todo lo
Padre. que hace, lo hace para la mayor gloria de Dios; las cosas altas y las
humildes, las grandes y las pequeas, las propias y las ajenas, las
San Ignacio era plenamente consciente de que un tipo temporales y las espirituales, todas dirigidas a este fin. Bien rara-
de militancia semejante atraera necesariamente el odio mente se encontr un hombre as compenetrado de una idea, y bien
del mundo. En carta a una dirigida suya, Isabel Roser, le raramente un ideal encarnado en un gran hombre produjo frutos tan
escribe: sorprendentes.
Decs cuntas malicias, celadas y falsedades os han cercado por Hombre de sntesis, pero de una sntesis signada por la
todas partes. Ninguna cosa me maravillo de ello, ni mucho ms que grandeza, capaz de unir lo que los mediocres creen de-
fuera; porque a la hora que vuestra persona se determina, quiere y ber separar. Un ejemplo:
con todas sus fuerzas se esfuerza en gloria, honor y servicio de
Dios Nuestro Seor, sta tal ya pone batalla contra el mundo, y En 1549 los jesuitas se haban visto obligados a defenderse p-
alza bandera contra el siglo, y se dispone a lanzar las cosas altas, blicamente de algunos ataques, sobre todo de parte de Melchor
abrazando las cosas bajas, queriendo llevar por un hilo lo alto y lo Cano. Algunos padres recibieron poderes para presentarse ante el
bajo: honra y deshonra, riqueza o pobreza, querido o aborrecido, tribunal en nombre de Ignacio y defender el Instituto, e incluso se
acogido o desechado, en fin, gloria del mundo o todas injurias del recurri a personas influyentes para que intercedieran en favor de la
siglo. nueva Orden. Estas medidas le parecieron a un padre, el P. Juan
Alvarez, poco conformes con el espritu evanglico y con la con-
fianza en Dios que siempre haba mostrado el fundador en las
IV. San Ignacio, Apstol numerosas contrariedades que haba sufrido. Le pareca una especie
En el conjunto de la galera de los santos, Ignacio se de idolatra, respecto a los medios humanos, semejante a la de los
israelitas que haban doblado sus rodillas ante Baal. San Ignacio,
destaca por el ardor de su celo apostlico, por su fuego por medio de Polanco, sali al cruce de esta opinin, escribindole
en pro de la salvacin de las almas. Tratemos de as al P. Alvarez:
adentrarnos en su corazn de apstol.
Mirando aun en s la espiritual filosofia, no parece vaya muy
slida ni muy verdadera; es a saber, que usar medios o industrias
1. Corazn magnnimo humanas y aprovecharse o servirse de favores humanos para fines
buenos y gratos a nuestro Seor, sea doblar la rodilla ante la
Ignacio es, a la verdad, un hombre superior, de visin imagen de Baal (Rom. 11, 4); antes parece que quien no piensa sea
panormica, como panormica fue su visin del Car- bien servirse dellos y expender, entre otros, este talento que Dios
doner. Pero lo es porque fue magnnimo. En las Consti- da, reputando como fermento o mixtin no buena la de los tales
tuciones de la Compaa de Jess, nos ha dejado un medios con los superiores de gracia, que no ha bien aprendido a
magnfico retrato de las virtudes que deben ornar al ordenar todas las cosas a la gloria divina y en todas y con todas
General de la Orden. Lo primero, dice, es que sea muy aprovecharse para el ltimo fin del honor y gloria divina.

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
Aquel se podra decir que dobla las rodillas ante Baal, que de aprovechados, son causa que se extienda el bien a muchos que
tales medios humanos hiciere ms caudal y pusiese ms esperanza siguen su autoridad o se gobiernan por ellos, deben ser preferidos.
en ellos, que en Dios y sus graciosas y sobrenaturales ayudas. Pero As, la ayuda espiritual que se hace a personas grandes y pblicas
quien tiene en Dios el fundamento de toda su esperanza, y para el ahora sean seglares como Prncipes y Seores y Magistrados o
servicio suyo con solicitud se aprovecha de los dones que El da, administradores de justicia, ahora sean eclesisticos como Prela-
internos y externos, espirituales y corporales, pensando que su dos y la que se hace a personas sealadas en letras y autoridad,
virtud infinita obrar con medios o sin ellos todo lo que le pluguiere, debe tenerse por ms de importancia, por la misma razn del bien
pero que esta tal solicitud le place cuando rectamente por su amor ser ms universal, por lo cual tambin la ayuda que se hiciese a
se toma, no es esto doblar las rodillas ante Baal, sino ante gentes grandes como a las Indias, o a pueblos principales o a Uni-
Dios, reconocindolo por autor, no solamente de la gracia, pero versidades, donde suelen concurrir ms personas, que ayudadas
aun de la natura. podrn ser operarios para ayudar a otros, deben preferirse.
Merecera la pena leer aqui toda esta carta tan espln- Su predileccin por los Prncipes es clara, no cierta-
dida, en cuya segunda parte Ignacio va explicando cmo mente en prosecucin de poder mundano sino por la
esta feliz combinacin de la esperanza en la accin divi- irradiacin apostlica que de all se puede seguir. En cierta
na y el esfuerzo humano ha sido una constante en todos ocasin, un padre llamado Diego Mirn, a quien el rey
los santos, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamen- de Portugal le haba pedido que fuese su confesor, se
to, tanto en la Iglesia primitiva como en la posterior. Pero resista a ello parecindole una honra inadecuada. He aqu
ahorrmonos esa larga cita contentndonos con trans- lo que le dice San Ignacio:
cribir sus ltimas conclusiones: Pues si se mira el bien universal y mayor servicio divino, desto
Y ansi es determinacin de los doctores escolsticos que se se seguir mayor en cuanto yo puedo sentir en el Seor; porque del
deben usar los medios humanos y que sera muchas veces tentar a bien de la cabeza participan todos los miembros del cuerpo, y del
Dios si, no tomando los tales que Dios envia, se esperasen milagros bien del prncipe todos los sbditos: en manera que la ayuda espi-
en todo, etc. Pero en esta parte baste lo dicho, que es en suma: que ritual que a ellos se hace se debe ms estimar que si a otros se
usar medios humanos a sus tiempos, enderezados puramente a su hiciese.
servicio, no es mal, cuando en Dios y su gracia se tiene el ncora Tal pareciera ser la regla suprema: el bien, cuanto ms
firme de la esperanza; pero no usar de los tales cuando Dios, por universal, cuanto ms catlico, es ms divino.
otras vas proveyendo, los hace ser excusados, o cuando no se
esperase que ayudaran para su mayor servicio, en esto todos so- Para mejor acertar en la eleccin de las cosas para las cuales el
mos de acuerdo. Superior enva a los suyos escribe el santo, tngase la misma
regla ante los ojos de mirar el divino honor y bien universal mayor,
3. Corazn catlico porque esta consideracin puede muy justamente mover para en-
viar antes a un lugar que a otro.
Corazn magnnimo. Corazn armnico. Corazn ca- Se ofrecern ministerios que impliquen bienes espiri-
tlico, es decir, universal. Desde su pequea celda de tuales y otros que exijan abocarse a los bienes corpora-
Roma su alma vibraba y se dilataba segn las dimensio- les de misericordia, ministerios que miren a la mayor
nes del mundo entero. Con la consigna que dio a sus perfeccin del prjimo o a la menor, siempre deben
compaeros: preparados a todo, abri a la Compaa, preferirse los primeros a los segundos ceteris paribus
ya desde su nacimiento, los caminos del universo. Asom- si no pudiesen juntamente hacerse los unos y los otros.
bra seguir el periplo del grupo que rode al santo: el P. Conexamente con la seleccin de ministerios, San Ig-
Fabro recorri Worms, Spira, Maguncia, Amberes, Lis- nacio no descuid la seleccin de las personas a quienes
boa, Colonia, Valladolid, Roma, donde muri agotado cuando haban de encomendarse dichos ministerios. En esta
se dispona a ir al Concilio de Trento. El P. Lanez fue a materia, he aqu la norma: a lo ms grande, los ms
Venecia, Padua, Brescia, Trento, Alemania, Polonia. El P. grandes. Tal es la modalidad con que lanz a sus hijos
Bobadilla a Innsbruck, Viena, Praga... al apostolado, entendido ste no como una expresin de
Y qu decir de Javier? San Ignacio lo haba conocido activismo, sino cual irradiacin de la vida interior, del
en Pars, como estudiante laico de la Sorbona. Al nava- espritu de los Ejercicios, especialmente de la medita-
rro no le atraa en absoluto el estilo de vida que le propo- cin del Reino y de las Dos Banderas.
na Iigo, e incluso se burlaba de quienes lo seguan. El El corazn apostlico y universal de San Ignacio se
soaba con un brillante porvenir. Tena el mundo por revela asimismo en su admirable epistolario. Entre sus
delante. De qu le sirve al hombre ganar todo el mun- destinatarios desfilan importantes personajes de la polti-
do, si al fin pierde su alma?, le arga Ignacio. A travs ca: el emperador Carlos V, el rey de Romanos Fernando,
de los Ejercicios acab por convertirlo en apstol de Felipe II, Juan III de Portugal, el virrey de Sicilia Juan
Cristo. Quin contar las leguas que cubri este divino de Vega y muchos otros nobles; tambin figuran varo-
impaciente, por la India, por el Japn, muriendo de cara nes eminentes en santidad: San Francisco de Borja, San
a la costa china? Al fin ganara el mundo, de un modo Francisco Javier, San Pedro Canisio, Santo Toms de
superior, y salvando su alma. Desde Roma, Ignacio se- Villanueva, San Juan de Avila; as como distinguidos car-
gua los pasos de cada uno de los suyos, gozando denales y obispos.
inmensamente cuando se volva a encontrar con ellos y
or sus ancdotas, en aquella primavera generosa y aven- La visin panormica que ofrece dicho epistolario no
turera de la primera Compaa. conoce fronteras de naciones o estamentos sociales. Lo
La catolicidad de su espritu se revela de manera parti- mismo escriba a Etiopa que a la India o Alemania, lo
cular en las normas y criterios que dej a los suyos para mismo a un Rey que a un humilde religioso o una buena
la seleccin de ministerios. All se dice que los Superio- seora. Lo mismo trata grandes problemas, como la re-
res, buscando constantemente la mayor gloria divina, forma del clero en una nacin herida por la hereja o la
enven a sus sbditos donde se haga siempre lo que es reorganizacin de una Universidad, como recomienda
a mayor servicio y bien universal. Los miembros de la serenidad a un alma turbada. Pero sobre todo llaman la
Compaa debern acudir donde haya ms necesidad por atencin las cartas que dirige con el fin de urgir la con-
falta de otros operarios, donde se espere ms fruto espi- ciencia de los prncipes cristianos, sobre todo del Empe-
ritual. Y en expresin magistral: rador, proponiendo grandes programas de accin polti-
ca y apostlica en pro de la Cristiandad, por aquel enton-
Porque el bien cuanto ms universal es ms divino quo ces particularmente amenazada.
universalius, eo divinius est aquellas personas y lugares que, siendo

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San Ignacio de Loyola
V. La detectacin del enemigo ven, son stas. Primeramente, que la gloria y honor divino mucho
padece, llevndose los cristianos, de tantas partes, grandes y pe-
El perodo histrico en que le toc vivir a San Ignacio queos, entre infieles, y renegando muchos del los la fe de Cristo,
estuvo preado de acontecimientos trascendentes, algu- como se ve por experiencia, con grande lstima de los que tienen
nos de ellos tormentosos. En su seno actuaban fuerzas celo de la conservacin y adelantamiento de nuestra santa fe catli-
ca.
gigantescas que al parecer iban a transformar la socie-
dad de raz: el Protestantismo atentaba contra la unidad La 2, que con grande cargo de conciencia, de quien debe pro-
veer y no provee, se pierde tanto nmero de personas, que desde
de la Iglesia en la desgarradura ms grave que conoci nios y todas edades, con fastidio de la servidumbre tan trabajosa y
en toda su historia; el Humanismo comenzaba a bosque- males sin cuenta que padecen de los infieles, se hacen moros o
jar el tipo de hombre que hemos dado en llamar hombre turcos; y de stos hay tantos millares entre ellos, que el da del
moderno; en el campo ms propiamente poltico, la ame- juicio vern los prncipes si deban menospreciar tantas nimas y
naza de la Media Luna contra Europa, como factor ne- cuerpos que valen ms que todas sus rentas y dignidades y seo-
gativo, y el descubrimiento y conquista de Amrica, he- ros, pues por cada una de ellas dio Cristo N.S. el precio de su
cho gozoso que ampliaba insospechadamente las dimen- sangre y vida...
siones del planeta y el marco de la evangelizacin. La 8, que sera fcil, teniendo muy potente armada y seoreando
todo este mar, ganar lo perdido, y mucho ms, en todas las costas
San Ignacio supo encarar con inteligencia los grandes de Africa y en las de la Grecia, y las islas del mar Mediterrneo; y
problemas de su tiempo, no slo excogitando los me- podrase poner el pie en muchas tierras de moros y otros infieles, y
dios para mejor propagar el Evangelio a travs de la Or- abrir gran camino para conquistarlos, y consiguientemente hacerlos
den por l fundada, sino tambin enfrentando con luci- cristianos; donde no habiendo armada, como se tom Trpoli, po-
dran tomarse otros lugares de importancia en la cristiandad.
dez y coraje a los enemigos de Dios y de la Cristiandad,
como lo revela particularmente su actitud en relacin Despus de una rpida indicacin sobre la calidad de
con la Media Luna, el Protestantismo y el Humanismo los marinos y soldados que habrn de equipar esa flota,
renacentista. Analicemos las iniciativas que tom en es- presupuesto que gente no ha de faltar a S.M., que la
tos tres campos. tiene por la divina gracia, mejor que prncipe del mundo
que se sepa, pasa a sealar las posibles fuentes de in-
1. San Ignacio y la Cruzada contra la Media Luna greso para la Armada, como son los obispados, las rde-
En su Epistolario se conservan varias cartas referidas nes de caballera, las ciudades y los prncipes. Y termina:
al tema de la amenaza musulmana. Dos de ellas, las ms Dios, sapiencia eterna, d a S.M. ya todos y en todas
importantes, tienen que ver nada menos que con el em- cosas sentir su santsima voluntad y gracia para perfec-
perador Carlos V. Propiamente las cartas las redact el tamente cumplirla.
P. Polanco, segn las indicaciones que le diera San Ig- La carta sera, de hecho, entregada por Nadal al virrey
nacio, y estn dirigidas al P. Nadal, en orden a que ste de Sicilia, Juan de Vega, quien en base al escrito se diri-
hiciera llegar al Emperador un atrevido plan de accin gi al Emperador y a su hijo, encontrando en ambos la
para alejar el peligro turco en el Mediterrneo, mediante mejor acogida; con todo, les pareci oportuno diferir su
la formacin de una escuadra. Ambas cartas estn fe- aplicacin para tiempos ms propicios. El xito de las
chadas el da 6 de agosto de 1552, cuatro aos antes de armas cristianas veinte aos despus, en 1571, en aguas
la muerte de Ignacio. de Lepanto, pondra de manifiesto el realismo de la vi-
El antiguo oficial de Carlos V trazaba as, adelantndo- sin poltica y militar de Loyola.
se en veinte aos a la batalla de Lepanto, un plan de Ha sorprendido a algunos que un santo, abismado los
Cruzada donde se revela un inesperado talento estratgi- ltimos aos de su vida en la ms alta contemplacin,
co, poltico y hasta econmico, que nos asombra. En la como veremos enseguida, se dedicara a asuntos tan con-
primera de esas cartas, muy breve, leemos: cretos como el modo de crear una poderosa flota con
Es el caso que, viendo un ao y otro venir estas armadas del que pudiera el Emperador seorear el Mediterrneo y
turco en tierras de cristianos, y hacer tanto dao, llevando tantas consolidar su dominio en Europa y Africa, desbaratando
nimas que van a perdicin para renegar de la fe de Cristo, que por el podero de los turcos. Pero era precisamente aquella
salvarlas muri, adems del aprender y hacerse prcticos en estos eterna sapiencia, invocada por l al trmino de su carta,
mares, y quemar unos lugares y otros; y viendo tambin el mal que la que as esclareca la inteligencia de su siervo en bien
los corsarios suelen hacer tan ordinariamente en las regiones mar-
timas, en las nimas, cuerpos y haciendas de los cristianos, ha de la Cristiandad.
venido a sentir en el Seor nuestro muy firmemente, que el empe- Otra prueba del inters de San Ignacio por la Cruzada
rador debera hacer una muy grande armada, y seorear el mar, y contra los moros la encontramos en una curiosa carta
evitar con ella todos estos inconvenientes, y haber otras grandes
comodidades, importantes al bien universal.
suya al Ejrcito en Africa, escrita desde Roma con fecha
9 de julio de 1550, donde el santo, al tiempo que anima a
Y no solamente se siente movido a esto del celo de las nimas y los soldados cristianos que en Tnez estaban haciendo la
caridad, pero aun de la lumbre de la razn, que muestra ser esta
cosa muy necesaria, y que se puede hacer gastando menos el empe- guerra contra los moros, les hace saber que a pedido de
rador de lo que ahora gasta. Y tanto est puesto en esto nuestro Juan de Vega, virrey de Sicilia y jefe del ejrcito espaol,
Padre, que, como dije, si pensase hallar crdito con S.M., o de la en que el P. Lanez era capelln, el Papa ha extendido
voluntad divina tuviese mayor seal, se holgara de emplear en esto tambin a ellos las bendiciones del Jubileo que por aquel
el resto de su vejez, sin temer para ir al emperador y al prncipe el entonces se celebraba en Roma. He aqu el texto:
trabajo ni peligro del camino, ni sus indisposiciones, ni otros algu-
nos inconvenientes... Ignacio de Loyola, Prepsito General de la Compaa de Jess,
a los ilustres seores, nobles y denodados caballeros, capitanes y
El listado de motivos que mueven a Ignacio a presen- soldados, y, finalmente, a todos los cristianos que en Africa gue-
tar al Emperador y a su hijo, el prncipe don Felipe, este rrean contra los infieles, amparo y favor de Jesucristo, y en el
plan, abarca hasta nueve captulos en la segunda de las mismo, salud perdurable.
cartas citadas, con un estudio completo de todos los Habiendo Nos [...] suplicado en nombre suyo y de todo el
aspectos, el religioso, el militar y el poltico, si bien priva, ejrcito a la Santidad de Nuestro Seor Julio III, por la Divina
como era de esperar, el argumento teolgico, desde el cual Providencia Papa, que el tesoro del Jubileo abierto a los fieles que
se calibra todo el resto. Citemos algunos prrafos: vienen a Roma y visitan algunas iglesias os le franquease tambin a
vosotros, que por la gloria de Cristo y exaltacin de la santa fe
Las razones que para sentir que debe hacerse [la Armada] mue- estais ocupados en hacer guerra a los infieles. Su Santidad, con

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P. Alfredo Senz, S. J. Arquetipos cristianos
pronto nimo y segn la benignidad apostlica, os concedi esta te primordialmente doctrinal. De ah su insistencia en
gracia con tal que estis contritos y confesados, para que tanto crear Colegios y Universidades por doquier. En menos
ms denodada, animosa y esforzadamente peleis con los enemi- de diez aos, viviendo an el Fundador, la Orden tendra
gos de la Santa Cruz, cuanto viereis ms larga la liberalidad del
Altsimo y de su esposa la Iglesia, y ms feliz el suceso de la guerra a su cargo buena parte de la enseanza de Europa.
o vivos alcancis victoria, o muertos, si alguno muriese, la bien- Pero los dos Colegios predilectos soados por Loyola
aventuranza con tener perdonados todos los pecados. Pues para en orden a aquel combate fueron el Colegio Romano y el
significaros la impetracin de tal gracia, hanos parecido en el Seor Colegio Germnico, ambos en Roma, instituidos a modo
escribiros las presentes letras, selladas con el sello de nuestra Com-
paa. de Seminarios para la formacin del clero.
Algunos autores han credo advertir cierta correspon- En cuanto al primero, el Colegio Romano, inaugurado
dencia entre la temtica de la meditacin del Reino y las en 1553, lo pens como un baluarte de la fe al servicio
Cruzadas contra los moros, as como la campaa en T- directo del Papa.
nez de Carlos V, y aquel plan de la Armada que Ignacio El mismo nos ha sintetizado su plan: haba de ser un
propusiera al Emperador. seminario donde sus alumnos, provenientes de diversas
Sea lo que fuere de tal hiptesis, lo cierto es que Igna- partes del mundo, recibiesen la mejor formacin intelec-
cio volvi a enarbolar el estandarte de la Cruzada, el que tual y espiritual, con profesores preparados y de doctri-
cuatro siglos atrs haba levantado San Bernardo, un pro- na intachable, capaces de exponer la fe y prevenir a sus
yecto casi olvidado en Europa. El santo no poda dejar discpulos en relacin con los errores que por aquel en-
de ver con dolor el hecho de que todava estuviese en tonces circulaban. Este Colegio dar gloria al Papado,
manos otomanas la Tierra Santa que l tanto amara, ya dice el santo, tan necesitado hoy de prestigio intelectual
la que visitara como peregrino luego de su experiencia y moral; en este Colegio el Papa hallar personas hbiles
en Manresa. Ya en el ocaso de su vida seguira con los y doctas, a quienes confiar luego importantes cargos y
ojos fijos en aquella tierra querida. Incluso trat de inte- misiones para la gloria de Dios. Asimismo el Colegio ser-
resar al papa Julio III para que confiara a la naciente vir como modelo para que en otras partes se inspiren
Compaa la evangelizacin de Palestina. All la situacin en l y deseen imitar su formacin. Dado que 25 aos
se haca cada da ms insostenible, tanto que sus guar- despus de la muerte de Ignacio el papa Gregorio IX la
dianes histricos, los franciscanos, estaban proyectan- tom bajo su especial patrocinio, el Colegio Romano
do abandonarla. En 1553 el Papa, por una bula, apoyaba pasara a la historia con el nombre de Universidad
la idea del santo, pero dos aos despus mora dicho Gregoriana, que tiene hasta hoy.
Papa, y al ao siguiente el mismo San Ignacio. Juntamente con el Colegio Romano, dijimos, se inici
el llamado Colegio Germnico, tan especialmente amado
2. San Ignacio y su lucha contra el protestantismo por San Ignacio. Si bien el santo ya haba enviado a al-
San Ignacio es la anttesis del protestantismo, la ant- gunos de sus mejores hijos, como Fabro, Jayo y Canisio,
poda personal de Lutero. El P. Leturia ha tendido un in- a Alemania y Austria, para la conversin de los luteranos
genioso paralelo entre ambos, sealando hasta un cierto y la renovacin de la vida catlica, juzgaba que la trage-
sincronismo entre la transformacin de Ignacio y la re- dia espiritual de los pueblos germnicos reclamaba ur-
belin de Lutero. No podemos detallar sus hallazgos, con- gentemente la formacin de un clero joven dispuesto a
tentndonos con destacar la intuicin. Tambin Papini enfrentar los complejos problemas del momento.
se ha referido a este curioso paralelismo. Tras recordar En 1552, el P. Polanco se diriga a don Juan de Borja en los
la poca de la convalescencia de Ignacio en su castillo siguientes trminos: ... se trataba aqu de una obra de grande cari-
solariego, escribe: dad para la reduccin de Alemania a la fe y religin de la Iglesia
Tambin Lutero se encerraba en aquellos meses, aunque sin Catlica, hacindose un Colegio aqu en Roma, al cual se trajesen de
todas partes de aquella regin, incluyendo la Polonia, y Bohemia y
heridas del cuerpo, en un castillo, el castillo de Wartburg; pero para
asestar mejor, fuera de todo peligro, sus golpes contra Roma... Hungra, mancebos ingeniosos y dotados de buenas partes natura-
Podrn parecer coincidencias y contrastes exteriores, pero tambin les, y nobles entre aquellas gentes, para que antes que los hbitos
la cronologa encierra ms misterios de los que pueden sospechar viciosos de las costumbres y los errores de las opiniones herticas
los confeccionadores de cuadros sinpticos y de recetas histricas. los depravasen, saliendo de aquella [tierra] fuesen instruidos en
Que los dos espritus atormentados de Ignacio convirtindose en sana doctrina y vida virtuosa; y saliendo idneos operarios de la
via de Cristo, se tornasen a enviar en aquellas partes, quin con un
Loyola y de Lutero encerrado en Wartburg son los verdaderos
antagonistas de la primera parte de aquel siglo, ante los que Carlos obispado, quin con un beneficio curado, quin con un canonicato,
V y Francisco I parecen nios enfadados que se pegan por un para predicar y ayudar con la doctrina y ejemplo las gentes de su
juguete roto, lo muestran con evidencia razones ms profundas que lengua, entre las cuales hay falta de fieles y buenos operarios, y
las fechas. Y eso, no slo por el dique, robusto an en nuestros mucha sobra de los malos y perversos.
das, que la Compaa de Ignacio construy en el norte contra los Pero para atender a este problema en los pases de
luteranos, sino por el contraste absoluto que presentan el espritu lengua alemana no slo proyect el Colegio Germnico
del fraile apstata y el del caballero transfigurado. sino tambin una estrategia religiosa desde adentro. En
Ignacio se va a enfrentar al protestantismo con la ora- Austria, el catolicismo estaba cada da ms exange,
cin y con el combate doctrinal. Con la oracin, ante mientras que el proselitismo protestante haba tomado
todo, pidiendo a los miembros de la Compaa la plega- grandes proporciones, penetrando incluso en la Univer-
ria incesante. sidad de Viena, y concitando el favor de las ciudades y
Aunque por otros medios escribe cuidamos solcitamente de de los prncipes. Haba que conjurar dicho peligro.
ello..., decretamos que todos nuestros hermanos, tanto los sbdi- Tal fue la circunstancia que lo movi a escribir una
tos inmediatos, como los prepsitos y rectores que a otros gobier- larga carta a San Pedro Canisio, entonces Provincial de
nan, todos, as ellos como los que les estn confiados, una vez al
mes ofrezcan a Dios el sacrificio de la misa, si son sacerdotes, y los la Orden en Alemania, con precisas instrucciones. Los
que a esta dignidad no son elevados, oren asimismo por las necesi- autores protestantes la consideran como el manual del
dades espirituales de Alemania e Inglaterra, a fin de que el Seor se perseguidor al uso de los jesuitas. En ella se refleja la
compadezca de estos y otros pases infectados de hereja y se visin ignaciana de las responsabilidades que competen a
digne reducirlos a la pureza de la fe y religin cristiana. los gobernantes, por lo que se insta al Rey de Romanos,
Y tras la plegaria, la accin. Porque San Ignacio con- prximo Emperador, a tomar una posicin resuelta en
cibi la lucha contra el protestantismo como un comba- favor del catolicismo y en contra de la hereja. La histo-
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San Ignacio de Loyola
ria haba demostrado hasta qu punto era decisiva la ac- Hasta aqu las medidas negativas ordenadas a la extir-
titud de reyes y prncipes en el destino espiritual de sus pacin de los errores. Desde ahora hasta el fin se refiere
dominios. La carta contiene dos partes. En la primera a las que ayudarn a arraigar la slida doctrina de la ver-
propone diversas medidas negativas en orden a erradi- dad catlica. Citemos algunos prrafos de esta segunda
car la hereja, y en la segunda las disposiciones positivas parte:
para solidificar lo que quedaba de fe catlica. De este En primer lugar, sera conducente que el Rey no tuviese en su
modo lo resume al comienzo de la epstola: consejo sino catlicos, y que a stos solos favoreciese y honrase en
As, pues, a la manera que en los males del cuerpo primeramen- todas partes, y los agraciase con dignidades seglares y eclesisticas
te hay que apartar las causas que engendran la enfermedad, y en y tambin con rentas. Asimismo, si se pusiesen gobernadores y
seguida aplicar los remedios que ayudan para recobrar las fuerzas jueces, y cuantos han de mandar y tener autoridad sobre otros, que
y buena disposicin de antes; as en esta pestilencia de las almas sean catlicos, y juren que lo sern siempre.
que por las varias herejas estraga las provincias del Rey, primero Debera proveerse diligentemente a los dominios del Rey de
se ha de ver, cmo se arrancan las causas de ella, y despus, cmo buenos obispos, trados de dondequiera, que edifiquen a sus ovejas
se podr restablecer y robustecer en aqullas el vigor de la doctrina con palabra y ejemplo. Adems, sera menester cuidar de llevar el
sana y catlica. mayor nmero posible de predicadores religiosos y clrigos secula-
res, y asimismo confesores; todos los cuales con celo de la honra de
Citemos algunos prrafos de la famosa carta. Y prime- Dios y de la salud de las almas, propongan fervorosa y asiduamente
ro de su parte negativa, es decir, de las medidas que hay a los pueblos la doctrina cristiana, y con el ejemplo de su vida la
que adoptar para extirpar la hereja: declararse claramente confirmen; ya stos deberan conferirse las dignidades y prebendas
contra la hereja y apartar a los herejes de los cargos del en las iglesias..
Consejo Real. Aprovechar tambin que a toda la juventud propongan sus
Lo primero de todo, si la Majestad del Rey se profesase no maestros uno o dos catecismos o doctrinas cristianas, donde se
solamente catlico, como siempre lo ha hecho, sino contrario abier- contenga una suma de la verdad catlica, que ande en las manos de
tamente y enemigo de las herejas, y declarase a todos los errores los muchachos y de los ignorantes. Tambin ayudara un libro com-
hereticales guerra manifiesta y no encubierta, ste parece que sera, puesto para los curas y pastores menos doctos, pero de buena
entre los remedios humanos, el mayor y ms eficaz. intencin, donde aprendan las cosas que han de explicar a sus pue-
blos, a fin de que abracen lo que merece ser abrazado, y desechen lo
De ste seguirase el segundo de grandsima importancia: de no que es digno de ser desechado. Valdra tambin una suma de teologa
sufrir en su Real Consejo ningn hereje, lejos de parecer que tienen escolstica que sea tal, que no la miren con desdn los eruditos de
en gran estima a este linaje de hombres, cuyos consejos, o descu- esta era, o que ellos a s mismos se tienen por tales.
biertos o disimulados, es fuerza creer que tiendan a fomentar y Y culminando sus planes de restauracin catlica, propone final-
alimentar la hertica pravedad, de la que estn imbuidos. mente, adems del Colegio Germnico de Roma, la creacin de tres
Pero ello no es todo. Ser preciso controlar el perso- buenos seminarios en las mismas zonas de conflicto, donde se
nal docente de las Universidades, que tanto haba influi- forme el clero selecto que tanto necesitan los pases del Norte de
do en la rebelin poltico-religiosa de Alemania, as como Europa.
los libros que lee la juventud De modelo de prudencia a grandes males grandes re-
Todos los profesores pblicos de la Universidad de Viena y de medios debe calificarse este documento de San Igna-
las otras, o que en ellas tienen cargo de gobierno, si en las cosas cio, pergeado, por cierto, en una poca muy distinta a
tocantes a la religin catlica tienen mala fama, deben, a nuestro la nuestra. Piensa uno en lo que hubiera sido de Alemania
entender, ser desposedos de su cargo. Lo mismo sentimos de los de haberse puesto plenamente en ejecucin. Deploran
rectores, directores y lectores de los colegios privados, para evitar muchos historiadores los mtodos lentos, adems de blan-
que inficionen a los jvenes, aquellos precisamente que debieran dengues y contemporizadores, empleados por la Corte
imbuirlos en la piedad; por tanto, de ninguna manera parece que
deban sufrirse all aquellos de quienes hay sospecha de que per-
para salir al paso de la naciente hereja, mtodos que
viertan a la juventud: mucho menos los que abiertamente son here- esterilizaron en gran parte el plan de Contrarreforma tra-
jes; y hasta en los escolares en quienes se vea que no podr fcil- zado aqu por San Ignacio. Con todo, varios de los re-
mente haber enmienda, parece que, siendo tales, deberan absoluta- medios por l propuestos fueron aplicados con gran fru-
mente ser despedidos... to en Austria y otras provincias de Alemania, particular-
Convendra que todos cuantos libros herticos se hallase, he- mente en Baviera, ya ellos se debe su preservacin de la
cha diligente pesquisa, en poder de libreros y de particulares, fue- hereja.
sen quemados, o llevados fuera de todas las provincias del reino.
San Ignacio incluye en esta ltima recomendacin los libros que Como acabamos de sealarlo, Ignacio no slo promo-
aunque no contengan expresas herejas, hayan sido escritos por vi la creacin de Colegios y Universidades, donde pu-
herejes, en orden a evitar que los lectores se aficionen a sus autores. diera formarse la intelectualidad, sino tambin la redac-
Los libreros no habrn de imprimir los libros sobredichos, ni los cin de Catecismos que presentasen la verdadera doctri-
distribuidores introducirlos en el Reino. na al pueblo sencillo. El Concilio de Trento hara suya
El cuidado y la vigilancia tendrn que ser mucho ma- esta sugerencia con su famoso Catecismo, para los ni-
yores cuando se trata de los pastores de almas y de su os y para los pastores. Tres jesuitas se destacaran en
predicacin a los fieles: este menester: Canisio, Belarmino y Ripalda. Sobre todo
No debera tolerarse curas o confesores que estn tildados de el de Canisio, llamado Suma de la doctrina cristiana, con
hereja; ya los convencidos en ella habrase de despojar en seguida sus tres partes: el Credo, el Pater y el Declogo, es una
de todas las rentas eclesisticas; que ms vale estar la grey sin obra maestra, adoptado primero en Alemania, y luego en
pastor, que tener por pastor a un lobo. Los pastores, catlicos el resto de Europa. Un protestante, Enrique Bohmer, dej
ciertamente en la fe, pero que con su mucha ignorancia y mal ejem-
plo de pblicos pecados pervierten al pueblo, parece deberian ser
escrito:
muy rigurosamente castigados, y privados de las rentas por sus Suele decirse que el maestro de escuela prusiano fue el que
obispos, o a lo menos separados de la cura de almas; porque la mala venci en Sadowa y asegur la hegemona de Prusia en Alemania.
vida e ignorancia de stos meti a Alemania la peste de las herejas.. Con mucha mayor razn puede decirse que el maestro jesuita fue el
Quien no se guardase de llamar a los herejes evanglicos, con- vencedor dondequiera que sucumbi el protestantismo; fue aqul el
vendra pagase alguna multa, porque no se goce el demonio de que que asegur la supremaca de la antigua Iglesia en muchos pases,
los enemigos del Evangelio y cruz de Cristo tomen un nombre conquistadas enteramente o a medias por el luteranismo. Pues el
contrario a sus obras; y a los herejes se los ha de llamar por su hecho de haber obtenido la Orden de los Jes