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La/poltica del pensamiento


feminista negro1

Patricia Hill Collins

En 1831 Mara W. Stewart pregunt: "Hasta cundo se vern las nobles hijas de frica
obligadas a enterrar su talento y su mente bajo una carga de ollas y teteras de hierro?".
Stewart, hurfana desde los cinco aos, entregada en servidumbre domstica a la
familia de un clrigo, luch por recoger fragmentos aislados de una educacin donde y
cuando le fue posible. Por ser la primera norteamericana en dar conferencias pblicas
sobre temas polticos y dejarnos ejemplares de sus textos, esta pionera intelectual
negra adelant una serie de temas que luego seran retornados por las feministas
negras que la sucedieron (Richardson, 1987).
Mara Stewart desafi a las mujeres afronorteamericanas a que rechazaran las
imgenes negativas de la feminidad negra tan presentes en su tiempo, sealando que
las causas principales de la pobreza de las mujeres negras eran la opresin racial y
sexual. En un discurso en 1833 declar que "como el Rey Salomn, que no puso ni
clavo ni martillo al templo, pero recibi los elogios, as los blancos y las blancas de
Norteamrica se han hecho de un nombre [ ... ] cuando en realidad nosotras hemos sido
su principal cimiento y sostn". Stewart protest contra la injusticia de esta situacin:
"Nosotras hemos perseguido la sombra, ellos y ellas han obtenido la sustancia; nosotras
hemos realizado el trabajo, ellos y ellas han recibido los beneficios; nosotras hemos
plantado las vias, ellos y ellas han comido sus frutos" (Richardson, 1987: 59).
A Mara Stewart no le bast sealar la fuente de la opresin de las mujeres negras. Les
pidi que forjaran definiciones de autoconfianza y de independencia. "Es intil que
sigamos sentadas con los brazos cruzados, hacindoles reproches a los blancos y a las
blancas; porque eso nunca nos va a elevar", exhort. "Posean espritu de
independencia [...] Posean el espritu de los hombres, intrpidos y emprendedores,
valientes e imperturbables" (53). Para Stewart era esencial el poder de autodefinicin,
pues en ello iba la supervivencia de las mujeres negras. "Luchen en defensa de sus
derechos y privilegios. Conozcan la causa que les impide alcanzados. Importnenlos
hasta cansados. Intentado slo puede costarles la vida; y de todos modos nos vamos a
morir si no lo hacen" (38).
Stewart tambin desafi a las mujeres negras a que utilizaran su rol especial como
madres para forjar poderosos mecanismos de accin poltica. "[Oh, ustedes las madres,
qu responsabilidad la que les toca", predicaba Stewart. "Tienen almas que les han sido
encargadas [...] Son ustedes las que deben crear en las mentes de sus niitas y sus
nios una sed de conocimiento, amor a la virtud, [...] y el cultivo de un corazn puro".
Stewart saba la magnitud de la tarea que enfrentaba. "No digan que no pueden hacer
nada de sus hijos; digan ms bien [ ... ] vamos a intentado" (35).
Mara Stewart fue una de las primeras feministas negras que valor la utilidad de la
relacin entre mujeres negras en la creacin de una comunidad para el activismo y la
autodeterminacin. "Se seguir diciendo de las hijas de frica que no tienen ambicin,
que no tienen fuerza?", pregunt. "De ninguna manera. Que se unan los corazones
femeninos y formemos un fondo; al cabo de un ao y medio acaso podremos colocar la
primera piedra del edificio de una escuela secundaria, para que podamos disfrutar de
las ramas ms altas del saber" (37). Stewart advirti el potencial de las mujeres negras

1
Ttulo original en ingls: "The Politics of Black Feminist Thought" and "Defining Black Feminist Thought",
publicado en: Patricia Hill Collins, Black Feminist Thought (Cambridge, M. A.: Unwin Hyman, 1990).
Traduccin de Leticia Tatinclaux.

1
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

como educadoras y aconsej "trnense hacia el saber y el perfeccionamiento, pues en


el saber est el poder" (41).
Si bien sus discursos hablan poco sobre la poltica sexual de su tiempo, sus consejos a
las mujeres afronorteamericanas sugieren que tena una dolorosa conciencia de los
abusos sexuales sufridos por las mujeres negras. Sigui "abogando por la virtud y los
principios puros de la moralidad" (31) para las mujeres negras. y para aquellos blancos
o blancas que pensaban que las mujeres negras eran intrnsecamente inferiores,
Stewart les dio una res- puesta mordaz: "Nuestras almas se inflaman del mismo amor
por la libertad y la independencia que las vuestras [ ... ] demasiada sangre de ustedes
corre por nuestras venas, hay demasiado color vuestro en nuestras pieles, como para
que no estemos en po- sesin de vuestro espritu" (40).
A pesar de la proeza intelectual de Mara Stewart, las ideas de esta mujer extraordinaria
nos llegan en fragmentos dispersos que no slo son atisbas de brillantez, sino que
adems hablan con elocuencia del destino de innumerables intelectuales negras.
Estudios recientes han sacado a luz a muchas Mara Stewart, mujeres
afronorteamericanas cuyas mentes y talentos fueron anulados por las ollas y teteras que
simbolizan la subordinacin de las mu- jeres negras (Guy-Sheftall, 1986).2 Demasiadas
intelectuales afronorteamericanas han trabajado en el aislamiento y la oscuridad y,
como Zara Neale Hurston, yacen en tumbas annimas.
Algunas han tenido ms suerte, pues han llegado a nosotras, sobre todo, a travs de los
esfuerzos de acadmicas negras contemporneas (Higginbotham y Watts, 1988). Como
Alice Walker, estas acadmicas sienten que "un pueblo no descarta a sus genios" y que
"si se los llega a descartar, es nuestro deber de artistas, acadmicas y testigos para el
futuro volver a recoger esa genialidad por el bien de nuestros hijos e hijas [ ... ] hueso por
hueso,si fuera preciso" (Walker, 1983: 92).
El penoso proceso de recoger las ideas y los actos de mujeres negras "descartadas"
como Mara Stewart ha producido un importante descubrimiento. Las intelectuales
negras han establecido un cimiento analtico crucial para un punto de vista diferente
sobre nuestro yo, la comunidad y la sociedad y, al hacerla, han creado una tradicin
intelectual de mujeres negras. Si bien es una tradicin con claras discontinuidades -hay
momentos en que las voces de las mujeres negras fueron fuertes y otros en que fue
esencial adoptar tonos algo ms discretos-, una impactante dimensin de las ideas de
Mara W. Stewart y de sus sucesoras es la consistencia temtica de su trabajo.
Si esta tradicin intelectual tan rica existe, por qu se ha mantenido virtualmente
invisible hasta ahora? En 1905 Fannie Barrier Williams se lamentaba porque "a la
muchacha de color [ ... ] no se la conoce y en consecuencia no se cree en ella;
pertenece a una raza que se designa mejor con la palabra 'problema', y vive a la sombra
de ese problema que la envuelve y la opaca" (Williams, 1987: 150). Por qu no se
conoce y se cree en las mujeres afronorteamericanas y en nuestras ideas?
La sombra que opaca la tradicin intelectual de las mujeres negras no es ni accidental ni
benigna. El suprimir los conocimientos producidos por cualquier grupo oprimido facilita
el ejercicio del poder de los grupos dominantes, pues la aparente falta de una conciencia
independiente entre los oprimidos puede ser tomada como una colaboracin voluntaria
de stos en su propia victimizacin (Fanon, 1963; Freire, 1970; Scott, 1985). Mantener
la invisibilidad de las mujeres negras y nuestras ideas es la clave para la estructuracin
del patrn de relaciones de raza, de gnero y desigualdad de clase que dominan toda la
estructura social.
2
Muchas intelectuales negras han explorado los temas principales delineados en primer trmino por Mary W.
Stewart (vase Hull et al., 1982 e Higginbotham y Watts, 1988). Una coleccin pionera de ensayos sobre
historia de mujeres negras de Harley y Rosalyn Terborg-Penn (1978) le abri el paso a otros trabajos sobre
el mismo tema, entre otros los de Noble (1978), Giddins (1984) y D. White (1985). La publicacin de
estudios como los de Barbara Christian (1983) y Hazel Carby (1987) indica que tambin hay una explosin
de crtica literaria sobre mujeres negras
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

A pesar de esta supresin, las mujeres afronorteamericanas han conseguido por medio
de su trabajo intelectual que sus ideas sean tomadas en cuenta. Anna Julia Cooper,
Sojourner Truth, Mary McLeod Bethune, Toni Morrison, Barbara Smith, Ida B. Wells e
innumerables mujeres ms han luchado firmemente por hacerse escuchar y han
propuesto temas fundamentales de discusin que afectan a las mujeres negras. Como la
obra de MaraW. Stewart, el trabajo intelectual de las mujeres negras ha propiciado la
resistencia y el activismo.
La dialctica de opresin y activismo, es decir, la tensin entre supresin de las ideas de
las mujeres negras y nuestro activismo intelectual frente a la supresin, abarca la
poltica del pensamiento feminista negro. Es ms, el comprender esta relacin dialctica
es fundamental para entender que el pensamiento feminista negro -sus definiciones,
sus temas medulares y su significacin epistemolgica- est esencialmente inserto en
un contexto poltico que ha desafiado su derecho a existir.
La supresin del pensamiento feminista negro
La amplia mayora de las mujeres afronorteamericanas llegaron a los Estados Unidos
para trabajar como esclavas. Esta condicin inicial perfil todas las relaciones
subsiguientes que tuvieron las mujeres negras dentro de las familias y comunidades
afronorteamericanas, con sus patrones y entre ellas, y cre el contexto poltico para el
trabajo intelectual de las mujeres negras.
La opresin de las mujeres negras se ha estructurado siguiendo tres dimensiones
interdependientes. Primero, la explotacin de su trabajo -las "ollas y teteras de hierro"
que simbolizan la vieja "guetoizacin" de las mujeres negras en tarea de servicios-
representa la dimensin econmica de la opresin (Davis, 1981; Marale, 1983; Jones,
1985). Sobrevivir ha sido una actividad que ha tomado mucho tiempo para la mayora de
las afronorteamerica- nas y han sido muy escasas las oportunidades de realizar un
trabajo intelectual tal como se define tradicionalmente. Las tediosas tareas de las
afronorteamericanas esclavas y la abismal pobreza 'del trabajo "libre" asalariado en los
campos sureos de los Estados Unidos son ejemplos del precio que han pagado las
mujeres negras por su supervivencia. Las millones de afronorteamericanas
pauperizadas y actualmente "guetoizadas" en el corazn de grandes ciudades dan fe de
la permanencia de estas primeras formas de explotacin econmica.
En segundo lugar, la dimensin poltica de la opresin ha negado a las
afronorteamericanas los derechos y privilegios habitualmente concedidos a los
ciudadanos blancos (Prestage, 1980; Burnham, 1987; Scarborough, 1989). La
prohibicin del voto, la exclusin de todo cargo pblico y la ausencia de un trato
equitativo en el sistema de justicia penal son pruebas de la subordinacin poltica de las
mujeres negras. Las instituciones educativas tambin han promovido este patrn de
exclusin. Las prcticas del pasado, como negar la alfabetizacin a los esclavos y a las
esclavas y relegar a las mujeres negras a las escuelas sin recursos donde se practicaba
la segregacin, eran formas de asegurarse que una educacin de calidad para las
mujeres negras fuera la excepcin y no la regla (Perkins, 1983; Mullings, 1986b). Las
grandes cantidades de jvenes negras de las ciudades y de las reas rurales
empobrecidas que siguen abandonando la escuela antes de haber alcanzado una
alfabetizacin plena representan la prolongada eficacia de la dimensin poltica en la
opresin de las mujeres negras.
Por ltimo, el predominio de imgenes de mujeres negras que tienen su origen en la
esclavitud dan testimonio de la dimensin ideolgica de su opresin (King, 1973; D.
White, 1985; Carby, 1987). La ideologa se basa en supuestas cualidades que son
atribuidas a las mujeres negras y en la manera cmo esas cualidades son utilizadas
para justificar la opresin. Desde el ama, la Jezabel y las procreadoras de la esclavitud,
hasta las imgenes sonrientes de la rolliza "Ta jemima" en las cajas de harina para
hacer panqueques, las infaltables prostitutas negras y las omnipresentes madres
desamparadas de la cultura popular contempornea, el nexo de los estereotipos
La poltica del pensamiento negro
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negativos aplicados a las .mujeres negras ha sido fundamental para su opresin.


En conjunto, la red invisible de la economa, la administracin poltica y la ideologa
opera como un sistema de control social altamente efectivo, diseado para mantener a
las afronorteamericanas en el lugar subordinado que les ha sido asignado. Este sistema
de opresin ms amplio opera para suprimir las ideas de las intelectuales negras y
proteger los intereses y las visiones del mundo de la elite masculina blanca. El haberle
negado a las afronorteamericanas las credenciales necesarias para su alfabetizacin
sin duda las excluy de cargos de investigadoras, docentes, escritoras, poetas y crticas.
Ms aun, si bien desde hace tiempo existen historiadoras, escritoras y cientficas
sociales negras, hasta hace muy poco estas mujeres no ocupaban posiciones de
liderazgo en universidades, asociaciones profesionales, centros editoriales, medios de
difusin y otras instituciones sociales de validacin del conocimiento. La exclusin de
las mujeres negras de posiciones de poder en instituciones establecidas ha conducido a
la elevacin de las ideas y los intereses de la elite masculina blanca y a la consiguiente
supresin de las ideas y los intereses de las mujeres negras en el mundo acadmico
tradicional y en la cultura popular (Scott, 1982a; Higginbotham, 1989).
Los estudios de mujeres han presentado un importante desafo a las ideas
supuestamente hegemnicas de los hombres blancos de elite. Aunque parezca irnico,
la teora feminista tambin ha suprimido las ideas de las mujeres negras. A pesar de que
las intelectuales negras ya llevan tiempo expresando una conciencia feminista nica con
respecto a la interseccin de raza y clase en la estructuracin del gnero,
histricamente no han tenido plena participacin en las organizaciones feministas
blancas (Hooks, 1981; Giddings, 1984; Andolsen, 1986; Zinn et al., 1986). Aun hoy, las
mujeres afronorteamericanas, latinas, indgenas y asiticonorteamericanas critican al
movimiento feminista y a sus acadmicas por ser racistas y por estar abiertamente
preocupadas por temas de clase media blanca (Hooks, 1981; Moraga y Anzaldua, 1981;
Cross et al., 1982; Smith, 1982a; Dill, 1983; Andolsen, 1986; Davis, 1989).
La supresin histrica de las ideas de las mujeres negras ha tenido una marcada
influencia en la teora feminista. Vistas ms de cerca, las teoras presentadas como
universalmente aplicables a mujeres como grupo resultan, en buena medida, limitadas
por los orgenes blancos y de clase media de quienes las propusieron. Por ejemplo, el
trabajo de Nancy Chodorow (1974, 1978) sobre la socializacin de los roles sexuales y
el estudio de Carol Gilligan (1982) sobre el desarrollo moral de las mujeres se apoyan
ambos considerablemente en muestras de clase media blanca. Si bien estos dos
clsicos estudios realizan aportes clave a la teora feminista, a la vez promueven la idea
de una mujer genrica que es blanca y de clase media. La ausencia de ideas feministas
negras en stos y otros estudios los coloca en una posicin mucho ms dbil para
desafiar la hegemona de la academia en nombre de todas las mujeres.
El pensamiento social y poltico negro tambin ha desafiado los planteamientos
acadmicos dominantes. En este caso el esquema para la supresin de las ideas de
las mujeres negras ha sido bastante distinto. A diferencia de la historia de exclusin de
las mujeres negras del discurso acadmico dominante y de los foros feministas
blancos, las afronorteamericanas hace tiempo que han sido incluidas en las
organizaciones sociales y polticas negras. Pero si exceptuamos a estas
organizaciones, las dirigidas por hombres no han hecho hincapi en temas de mujeres
negras (Beale, 1970; Hooks, 1981; Marable, 1983). Si bien las intelectuales negras han
afirmado su derecho a hablar como afronorteamericanas y como mujeres,
histricamente no han ocupado posiciones de primera lnea en la dirigencia de las
organizaciones negras (Giddings,1984).
Las experiencias de la activista de derechos civiles Ella Baker en la Southern Christian
Leadership Conference (Conferencia Surea de Lderes Cristianos) ilustran una de las
maneras de suprimir las ideas y el talento de las mujeres negras. Baker prcticamente
manejaba toda la organizacin, pero tena que dejar la toma de decisiones en manos
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de un grupo de dirigentes exclusivamente masculino (Cantarow, 1980). La activista de


derechos civiles Septima Clark describe experiencias similares: "Descubr por todo el
sur que lo que el hombre deca tena que ser as. Ellos tenan razn en todo. La mujer
no poda abrir la boca" (Brown, 1986: 79).3
El pensamiento social y poltico negro se ha visto limitado tanto por las posturas
reformistas frente al cambio de muchos intelectuales negros (Cruse, 1967; West,
1977-78; Childs, 1984) como por la importancia secundaria asignada a las ideas y
experiencias de las mujeres afronorteamericanas. La adherencia a un ethos definido
por los hombres, que demasiado a menudo equipara el progreso racial con la
adquisicin de una masculinidad mal definida, ha dejado el pensamiento negro con un
notorio sesgo masculino. Calvin Hernton seala que "la perspectiva masculina misma,
con respecto a la hombra de la raza negra, siempre ha ocupado el centro de la escena
en el drama de la literatura afronorteamericana" (1985: 7). La activista feminista negra
Pauli Murray (1970) descubri que desde su fundacin en 1916 hasta 1970 el Journal
of Negro History haba publicado solamente cinco artculos dedicados exclusivamente
a las mujeres negras.
Buena parte del pensamiento feminista negro proviene del creciente deseo de las
mujeres negras por luchar por la igualdad de gnero dentro de las organizaciones
afronorteamericanas. Septima Clark describe as esta transformacin:

Sola sentir que las mujeres no podan levantar la voz, porque cuando tenamos
reuniones del distrito en mi casa[ ... ] yo no senta que poda decirles lo que tena en
mente [ ... ] Pero ms tarde descubr que las mujeres tenan mucho que decir y que lo
que tenan que decir realmente vala la pena [ ... ] Entonces empezamos a hablar y
hemos estado hablando bastante desde entonces. (C. Brown, 1986: 82)

Las intelectuales afronorteamericanas han estado "hablando bastante" desde 1970 y


han insistido en que se corrijan tanto el prejuicio masculinista del pensamiento social y
poltico negro como el prejuicio racista de la teora feminista (vase, por ejemplo,
Bambara, 1970; Hooks, 1981; Jordan, 1981). Los trabajos recientes de estudiosas
afronorteamericanas y de estudiosas feministas muestran que las voces de las mujeres
negras estn siendo escuchadas. As Manning Marable (1983) dedica un captulo
completo de How Capitalism Underdeveloped Black America a explicar cmo el sexismo
ha frenado el desarrollo de la comunidad negra. Del mismo modo, algunos trabajos de
destacadas tericas feministas blancas (vase, por ejemplo, Spelman, 1982; Harding,
1986; Andersen, 1987) evidencian similares esfuerzos por incorporar las ideas de
mujeres negras.
Si bien estos signos son prometedores, el reciente resurgimiento de las ideas de las
mujeres negras tambin ha conocido oposicin. La violenta reaccin de algunos
hombres negros a textos de mujeres negras, como el anlisis que hace Robert Staples
(1979) del coreo poema de Ntozake Shange (1975) For Colored Girls Who Have
Considered Suicide y del libro de Michele Wallace (1978) Black Macho and the Myth of
the Superwoman, sin duda alguna con defectos, ilustra lo difcil que es desafiar el
prejuicio masculinista en el pensamiento social y poltico negro. Al describir la respuesta
de los hombres negros a la proliferacin de escritos de mujeres negras en los aos
setenta y ochenta, Calvin Hernton ofrece una crtica aguda de la aparente tenacidad del
prejuicio masculinista:

3
La aceptacin por mujeres negras de roles subordinados en organizaciones negras no significa que
hayan tenido poca autoridad o que hayamos vivido el patriarcado de la misma forma que lo hicieron las
mujeres blancas en organizaciones blancas. Vase, por ejemplo, Evans (1979), Gilkes (1985) y el
captulo 7 de Black Feminist Thought.
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Patricia Hill Collins

Lo revelador en la actitud hostil de los hombres negros frente a las escritoras negras
es que ellos interpretan el nuevo impulso de las mujeres como "contraproducente"
para el objetivo histrico de la lucha negra. Es de sealar que aunque los escritores
negros han logrado un notable reconocimiento a lo largo de la historia de las letras
negras, las mujeres negras no los han acusado de colaborar con el enemigo y de
retrasar el progreso de la raza. (1985:5)

Aunque con menor hostilidad, la comunidad acadmica feminista blanca tambin ha


venido resistiendo con firmeza las ideas de las mujeres negras. Alice Walker (1983)
cuenta que durante una temporada comparti una oficina con una prominente feminista
blanca que expresaba un inters superficial por las ideas de las mujeres negras a la vez
que iba compilando una antologa de escritoras en la que las mujeres de color estaban
claramente ausentes. De la misma manera, mujeres blancas 'con gran competencia en
la investigacin de una amplia gama de temas omiten a las mujeres de color en sus
trabajos con el argumento de que no estn calificadas para comprender la experiencia
de las mujeres negras. Ambos ejemplos revelan la falta de voluntad de muchas
feministas blancas frente a la posibilidad de alterar los paradigmas que guan sus
trabajos.

La forma del activismo

Aunque no lo parezcan, situaciones opresivas como la supresin de las ideas de las


mujeres negras dentro del mundo de la investigacin y las luchas en el campo de las
crticas de ese saber establecido son inherentemente inestables. Las condiciones de la
economa poltica amplia a la vez establecen los lmites de la subordinacin de las
mujeres negras y propician su activismo. Las personas que estn oprimidas suelen
saberlo. Para las mujeres afro- norteamericanas, el conocimiento ganado en la
interseccin de raza, gnero y opresin de clase proporciona el estmulo para disear y
transmitir el conocimiento subyugado 4 de una cultura de resistencia de las mujeres
negras5 (Caulfield, 1974; Foucault, 1980; Scott, 1985).
Antes de la Segunda Guerra Mundial las comunidades negras creadas bajo la
esclavitud y mantenidas por la segregacin de jure y de (acto operaban como un
espacio contradictorio que estimulaba una cultura de resistencia entre las
afronorteamericanas. Si bien el objetivo amplio de la "guetoizacin" negra fue el control
poltico y la explotacin econmica (Fusfeld y Bates, 1984), las comunidades totalmente
negras tambin proporcionaban un lugar separado donde los afronorteamericanos y las
afronorteamericanas podan articular un pensamiento afrocntrico independiente.

4
Mi uso del trmino conocimiento subyugado difiere ligeramente de la definicin que le da Michel Foucault
(1980). Segn Foucault, los conocimientos subyugados son "aquellos bloques de conocimiento histrico
que estaban presentes pero enmascarados", "toda una serie de conocimientos que han sido descalificados
como inapropiados para su objetivo o insuficientemente elaborados: conocimientos ingenuos, de baja
importancia jerrquica, debajo del nivel requerido de conocimiento o cientificidad" (82). Yo sugiero que el
pensamiento feminista negro no es "un conocimiento ingenuo" pero aquellos que controlan los procesos de
legitimacin as lo han hecho aparecer. Por otra parte, Foucault explica que el conocimiento subyugado es
"un conocimiento particular, local, regional, un conocimiento diferenciado, incapaz de unanimidad y cuya
fuerza proviene de la dureza con que se le opone todo lo que lo rodea" (82). El componente de pensamiento
feminista negro que analiza la opresin de las mujeres negras ciertamente tiene cabida en esta definicin,
pero la ya antigua e independiente fundamentacin afrocntrica del pensamiento de mujeres negras no ha
tenido cabida en el anlisis de Foucault.
5
Mi uso del trmino cultura de resistencia no significa que exista una cultura de resistencia monoltica. Al
contrario, quera sugerir que esas culturas contienen elementos contradictorios que alimentan tanto la
aceptacin de la opresin como la resistencia a la misma. Algunas instituciones sociales claves
africano-norteamericanas, tales como la institucin de la maternidad negra discutida en el captulo 6 y
el activismo de las mujeres negras discutido en el captulo 7 de Black Feminist Thought ilustran estas
contradicciones
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Toda cultura tiene una visin del mundo que utiliza para evaluar sus propias
experiencias (Sobel, 1979). Para la poblacin afronorteamericana esta visin del mundo
se origina en las ideas afrocntricas de las civilizaciones clsicas africanas, ideas que
se encuentran en las culturas e instituciones de diversos grupos tnicos del frica
occidental (Diop, 1974). Al mantener elementos significativos de esta cultura, las
comunidades africanas esclavizadas les ofrecan a sus miembros explicaciones de la
esclavitud distintas de aquellas que promovan los esclavistas (Herskovits, 1941;
Gutman, 1976; Webber, 1978; Sobel, 1979). El confinamiento de la poblacin
afronorteamericana en reas totalmente negras del sur rural y en los guetos urbanos
negros favoreci la continuacin de ciertas dimensiones de esta visin afrocntrica del
mundo (Smitherman, 1977; Sobel, 1979; Sudarkasa, 1981b;Asante, 1987). Aunque
esencial para la supervivencia de la poblacin afronorteamercana, el conocimiento
producido en las comunidades negras se mantuvo oculto y fue suprimido por el grupo
dominante y, en consecuencia, permaneci existente pero subyugado.
Como madres, madres sucedneas, maestras y hermanas, las mujeres negras fueron
clave en la retencin y transformacin de esta visin afrocntrica del mundo. En las
familias y comunidades afronorteamericanas las mujeres negras le dieron
independencia al significado de la feminidad negra. Estas autodefiniciones permitieron a
las mujeres negras utilizar concepciones de s mismas y de la comunidad generadas a
partir de lo africano y as resistir las evaluaciones negativas promovidas por los grupos
dominantes. En trminos generales, el anclaje de las mujeres negras en la cultura
afronorteamericana tradicional propici el desarrollo de una cultura femenina
afrocntrica diferenciable.
Otro espacio contradictorio en el cual la subordinacin econmica y poltica cre las
condiciones para la resistencia de las mujeres negras fue la posicin en la economa
poltica, en especial la "guetoizacin" del trabajo domstico. El trabajo domstico
permiti a las afronorteamericanas mirar a las elites blancas, las efectivas y las
aspirantes, desde perspectivas habitualmente fuera de la mira de los hombres negros y
tambin de los mismos grupos blancos. En sus "familias" blancas las mujeres negras
no slo realizaron tareas domsticas, sino que a menudo forjaron fuertes lazos con los
nios que criaron y con los mismos dueos de casa. En un nivel esta relacin resultaba
satisfactoria para todas las partes. Hay versiones de trabajadoras domsticas negras
que hacen hincapi en el sentido de autoafirmacin que adquirieron al ver el poder
blanco desmistificado. Pero a otro nivel estas mujeres negras saban que ellas jams
podran pertenecer a sus "familias" blancas, que en lo econmico eran trabajadoras
explotadas y que en consecuencia se mantendran fuera de ese mundo. El resultado
ha sido una extraa postura de afuera/desde adentro, una marginalidad peculiar que
estimulaba una perspectiva especial en las mujeres negras (Collins, 1986b).
Tomada en conjunto, la perspectiva de afuera/desde adentro generada por la ubicacin
de las mujeres negras en el mercado de trabajo y este anclaje en la cultura
afronorteamericana tradicional proporcionaron el teln de fondo material para una
posicin nica respecto de s mismas y de la sociedad. Como marginales adentro, las
mujeres negras tienen una visin ntida de las contradicciones entre las acciones y las
ideologas del grupo dominante. Nancy White, una residente negra de un centro urbano,
explora este nexo entre experiencia y creencias:

Ahora bien, yo comprendo todas estas cosas porque he vivido. Pero una no puede andar
echada sobre estos cmodos lechos floridos y pensar que adems est dirigiendo su
propia vida. Algunas mujeres, mujeres blancas, pueden 'manejarle la vida al esposo por
un tiempo, pero la mayora de ellas tienen que encargarse de [ ... ] ver aquello que l les
dice que hay que ver. Si l les dice que ellas no estn viendo aquello que ellas saben que
s estn viendo, entonces tienen que seguir haciendo como si eso simplemente no
estuviera all! (Gwaltney, 1980:148)
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Este pasaje no slo habla del poder del grupo dominante para suprimir el conocimiento
producido por los grupos subordinados, sino que adems ilustra cmo una posicin de
afuera/adentro opera en la creacin de un nuevo ngulo de visin con respecto al
proceso de supresin. La "negritud" de Nancy White la convierte en una perpetua
observadora desde afuera. Jams podr ser una mujer blanca de clase media echada
sobre su "cmodo lecho florido". Pero su trabajo al servicio de mujeres blancas le
permite tener una visin desde adentro de algunas de las contradicciones entre la
conviccin de la mujer blanca de que est manejando su vida y la verdadera fuente de
poder y de autoridad en los hogares patriarcales blancos.
Las afronorteamericanas cuestionan las contradicciones entre las ideologas de la
feminidad y la condicin desvalorizada de las mujeres negras. Si se supone que las
mujeres son pasivas y frgiles, por qu entonces son tratadas las mujeres negras
como "mulas" y cargadas con pesadas tareas de limpieza? Como una cultura viable de
resistencia no ofrece explicaciones aceptables, el ngulo de visin creado por la
condicin de trabajadora desvalorizada fcilmente puede volverse hacia dentro,
generando una opresin internalizada. Pero la presencia de un legado de lucha sugiere
que la cultura afronorteamericana en general y la cultura de las mujeres negras en
particular presentan interpretaciones alternativas poderosas.
Las intelectuales afronorteamericanas se nutren de esa comunidad amplia de mujeres
negras. Mientras que las dimensiones econmicas, polticas e ideolgicas de la
opresin de las mujeres negras llevan directamente a la supresin de la tradicin
intelectual del feminismo negro, esas mismas condiciones propician al mismo tiempo la
continuacin de una cultura afrocntrica y la creacin de una posicin afuera/desde
adentro esencial para el activismo de las mujeres negras. La postura crtica de las
intelectuales negras frente a la investigacin acadmica tradicional, la feminista y la de
las estudiosas negras, tambin ha sido conformada por la cultura afrocntrica y por la
postura de afuera/desde adentro que caracteriza una cultura general de resistencia de
las mujeres negras. De la dialctica de la opresin y el activismo surgen las experiencias
de las afronorteamericanas que suelen estimular las ideas de las intelectuales negras.
La exclusin de las ideas de las mujeres negras del discurso acadmico dominante y la
curiosa ubicacin de las intelectuales afronorteamericanas tanto en el pensamiento
feminista como en el pensamiento social y poltico negro las ha mantenido afuera de las
tres comunidades (Hull et al., 1982; Christian, 1989). Los presupuestos en que se apoya
una membresa plena -ser blanca en el caso del pensamiento feminista, ser hombre en
el caso del pensamiento social y poltico negro y la combinacin para estar en las
estructuras de poder de la academia- niegan una realidad femenina negra. No pudiendo
pertenecer plenamente a ninguna de estas reas de investigacin, las mujeres negras
continan estando afuera/desde adentro, son seres cuya marginalidad les permite un
ngulo de visin diferenciado con respecto a las teoras de esas comunidades
intelectuales.
La obra de Alice Walker es un ejemplo de ambas influencias fundamentales en la
tradicin intelectual de las mujeres negras. Walker describe el impacto que tiene la
posicin de ser de afuera/aunque se est adentro o sea la posicin afuera/desde
adentro en su propio pensamiento: "Creo [ ... ] que fue en este perodo -desde mi
posicin solitaria, la de una paria- que empec realmente a ver a la gente y a las cosas,
a percibir realmente las relaciones (Walker, 1983: 244). Walker comprende que lo que
nos da a veces la soledad es una visin radical de la sociedad o de nuestra gente, una
visin que no ha sido tomada previamente en cuenta (264). Y, sin embargo, la
marginalidad no es la nica influencia en su obra. Al rescatar las obras de de Zora Neale
Hurston y colocar centralmente en su obra las experiencias y la cultura de las mujeres
negras, ella se nutre de la visin feminista afrocntrica alternativa que existe en la
cultura de las mujeres negras.
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

Rescatando la tradicin intelectual feminista negra

Partiendo del presupuesto que las afronorteamericanas han creado un saber


independiente, viable y a la vez subyugado con respecto a nuestra propia subordinacin;
las intelectuales negras contemporneas luchan por reconceptualizar todas las
dimensiones de la dialctica de la opresin y el activismo, en lo que se refiere a las
afronorteamericanas. Un aspecto central de esta empresa es rescatar la tradicin
intelectual feminista negra.
Este proceso de rescate es promovido por la posicin de las acadmicas negras como
marginales internas, o sea personas que son de afuera, aunque estn adentro. Con el
estmulo de saber que las mentes y los talentos de nuestras abuelas, madres y
hermanas han sido suprimidos, la tarea de rescatar el saber subyugado de las mujeres
negras asume para nosotras un significado especial. Alice Walker describe cmo este
propsito afecta su trabajo: en mi propio trabajo yo no slo escribo lo que deseo leer
comprendiendo plena e indeleblemente que si yo no lo hago no hay nadie ms
vitalmente interesada o capaz de hacerlo a mi entera satisfaccin-, escribo todas
aquellas cosas que deb haber podido leer (Walker, 1983:13).
Rescatar esta tradicin supone descubrir, reinterpretar y, en muchos casos, analizar por
primera vez las obras de intelectuales negras tan extraordinarias que lograron que sus
ideas perduraran porque estn incorporadas al conocimiento acadmico. En algunos
casos el proceso incluye localizar obras no reconocidas, a las que no se les hace
propaganda, dispersas y por mucho tiempo agotadas. La meticulosa edicin que hizo
Marilyn Richardson (1987) de los escritos y discursos de Mara Stewart, la cuidadosa
compilacin que hizo Gloria Hull (1984) de los diarios de la intelectual feminista negra
Alice Dunbar-Nelson y las colecciones de escritos de mujeres negras hechas por Mary
Helen Washington (1975, 1980, 1987) son ejemplos tpicos en este proceso. Del mismo
modo, los esfuerzos de Alice Walker (1979) por hacer que la tumba sin nombre de Zora
Neale Hurston sea identificada van a la par de su cruzada intelectual por honrar los
importantes aportes de Hurston a la tradicin literaria feminista negra.
Otro componente en este proceso de rescate es la re interpretacin de obras conocidas
utilizando nuevos marcos tericos. La reevaluacin que hace Mary Helen Washington
(1987) de la furia y la voz en Maud Martha, una obra muy desatendida que escribi la
novelista y poeta Gwendolyn Brooks, el uso que hace Hazel Carby (1987) del lente de
raza, clase y gnero para reinterpretar las obras de las novelistas negras del siglo XIX o
el anlisis que hace Evelyn Brooks Higginbotham (1989) de conceptos y paradigmas
emergentes en la historia de las mujeres negras son todos ejemplos de cmo se est
dando este proceso de reinterpretacin de las obras de las intelectuales
afronorteamericanas a travs de nuevos marcos tericos.
Rescatar la tradicin intelectual feminista negra tambin supone investigar su expresin
en espacios institucionales alternativos y entre mujeres que no suelen ser percibidas
como intelectuales. Al no haber tenido acceso a la educacin formal, Sojourner Truth, la
activista feminista negra del siglo XIX, no suele ser considerada una intelectual6. Sin
embargo, el discurso que pronunci en una convencin de derechos de la mujer en

6
Las actividades de Sojourner Truth ejemplifican la propuesta de Antonio Gramsci (1971) que cada grupo
social crea una o ms "capas de intelectuales que le dan homogeneidad y un sentido de su funcin no
solamente en lo econmico sino tambin en lo social y lo poltico" (5). Los acadmicos y las acadmicas son
intelectuales formados para representar los intereses de grupos de poder. Por otra parte, los intelectuales
"orgnicos" dependen del sentido comn y representan los intereses de sus propios grupos. Sojourner
Truth es un tipo de intelectual "orgnica", de diario, pero el grupo dominante no la declara como tal y no
la acepta porque su actividades intelectuales amenazan el orden social. La posicin de "persona de
afuera que tiene una posicin adentro" de las acadmicas negras nos empuja a nutrimos tanto de las
tradiciones de nuestras disciplinas como de nuestra experiencia como mujeres negras pero no a
participar enteramente en ninguna de las dos (Collins, 1986b).
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

Akron, Ohio, constituye un anlisis incisivo de la definicin de la palabra mujer tal como
se usaba a mediados del siglo pasado:

Ese hombre ah dice que a las mujeres hay que ayudarlas a subir a los carruajes y
cargadas para cruzar los canales de riego, o darles el mejor lugar en todas partes. A m
nadie jams me ayuda a subir al carruaje, o a cruzar charcos, ni recibo el mejor lugar! Y
acaso no soy una mujer? Mrenme! Miren mi brazo! He arado y plantado y cosechado
para llenar graneros y no me gan ningn hombre! Y acaso no soy una mujer? Puedo
trabajar y comer tanto como un hombre -cuando consigo cmo- y aguantar el ltigo como
l! Y acaso no soy una mujer? He parido trece hijos y los he visto a casi todos vendidos
como esclavos y cuando llor con el dolor de madre, nadie sino Jess me escuch! Y
acaso no soy una mujer? (Loewenberg yBogin, 1976: 235).

Sojourner Truth revela que el concepto de mujer es una construccin cultural y lo hace
contraponiendo su vida de afronorteamericana y las cualidades que se atribuyen a las
mujeres. Su vida de ciudadana de segunda clase ha sido de duro trabajo fsico, sin
ayuda de los hombres. Su pregunta "Y acaso no soy una mujer?" apunta a las
contradicciones del uso indiscriminado de la palabra mujer. Para quienes cuestionan la
feminidad de Truth, ella invoca su condicin de madre de trece hijos, todos vendidos
como esclavos y vuelve a preguntar: "Y acaso no soy una mujer?". En lugar de aceptar
la versin establecida de lo que era una mujer y luego intentar adecuar se a ese patrn,
Truth lo desafa. Sus acciones demuestran el proceso de deconstruccin, es decir, de
exposicin del concepto como ideolgica o culturalmente construido y no como un
reflejo natural o sencillo de la realidad (Alcoff, 1988). Al deconstruir el concepto mujer,
Truth demuestra ser una intelectual formidable y sin embargo, Truth fue una ex esclava
que nunca haba aprendido a leer ni a escribir.
El examen de los aportes de mujeres como Sojourner Truth sugiere la necesidad de
aplicar un proceso similar de deconstruccin al concepto de intelectual. As como las
teoras, epistemologas y datos producidos por cualquier grupo de seres humanos
representan el punto de vista y los intereses de quienes los crearon, la definicin misma
de quin puede hacer trabajo intelectual con legitimidad es polticamente discutible
(Mannheim, 1936; Gramsci, 1971). Rescatar la tradicin intelectual feminista negra
implica mucho ms que desarrollar anlisis feministas negros utilizando criterios
epistemolgicos establecidos. Tambin implica desafiar las definiciones mismas de
discurso intelectual.
Asumir nuevos ngulos de aproximacin sobre las definiciones de quin puede ser una
intelectual negra y qu es el pensamiento feminista negro sugiere que buena parte de la
tradicin intelectual de las mujeres negras ha pertenecido a contextos institucionales
distintos del acadmico. En el meollo del pensamiento feminista negro hay teoras
creadas por afronorteamericanas que dilucidan el punto de vista de las mujeres negras;
en esencia se trata de una interpretacin de las experiencias e ideas de las mujeres
negras por parte de quienes' participan en ellas. Mujeres afronorteamericanas no
reconocidas como intelectuales por las instituciones acadmicas han operado durante
muchos aos como tales al representar los intereses de las mujeres negras como grupo
y promover el pensamiento feminista negro. Si no acudiramos a estas fuentes no
tradicionales, buena parte de la prctica intelectual de las mujeres negras permanecera
"no conocida y, en consecuencia, no creda" (Williams, 1987: 150).
Rescatar la tradicin intelectual de las mujeres negras implica examinar sus ideas
cotidianas hasta entonces no consideradas intelectuales. Las ideas que compartimos
como madres de familias extensas, como madres sucedneas en comunidades negras,
como feligresas de iglesias negras y como maestras de los nios de las comunidades
negras han constituido un espacio crucial en el cual las afronorteamericanas han forjado
el punto de vista de las mujeres negras. Msicas, vocalistas, poetas, escritoras y otras
artistas forman otro grupo de intelectuales negras que han buscado interpretar las
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

experiencias de las mujeres negras. Apoyndose en la tradicin oral afrocntrica, los


msicos en especial han disfrutado de un estrecho contacto con la comunidad ms
amplia de afronorteamericanas que conforma su auditorio. Tambin las activistas, con
sus palabras y sus actos, han aportado a la tradicin intelectual de las mujeres negras.
Por lo general no se atribuye produccin intelectual a artistas y activistas polticas
negras. Se suele considerar a estas mujeres no intelectuales y no acadmicas,
clasificaciones que establecen una falsa dicotoma entre academia y activismo, entre
pensamiento y accin. Examinar las ideas y las acciones de estos grupos excluidos
revela un mundo en el cual la conducta es un planteamiento filosfico y en el que
permanece intacta una vibrante tradicin a la vez acadmica y activista.

Objetivos del trabajo

La posicin de las mujeres afronorteamericanas en el plano econmico, poltico e


ideolgico en que se encuentra el discurso intelectual ha dado pie a una tradicin
intelectual feminista negra diferenciada. Los dos componentes bsicos del pensamiento
feminista negro -su contenido temtico y su enfoque epistemolgico- han sido
diseados por la posicin de afuera/desde adentro de las mujeres negras y por el
anclaje en la cultura afronorteamericana tradicional.
Mi objetivo global en este trabajo es describir, analizar y explicar el significado del
pensamiento feminista negro y adems promover su desarrollo. Dentro de este objetivo
global he tenido varios otros especficos. En primer lugar, resumo algunos de los temas
esenciales del pensamiento feminista negro a travs de un panorama de su expresin
histrica y contempornea. Tomando sobre todo del trabajo de acadmicas
afronorteamericanas y del pensamiento producido por las mujeres negras en espacios
cotidianos y alternativos de produccin del conocimiento, exploro varios temas
medulares que conforman la posicin de las mujeres negras. La gran mayora de las
pensadoras discutidas en este texto son, hasta donde me alcanza la informacin,
mujeres negras. Cito una gama de pensadoras negras no porque piense que ellas
tienen el monopolio de las ideas presentadas, sino porque busco poner en evidencia el
espectro y la profundidad de las pensadoras que existen en mi comunidad. Colocar en el
centro del anlisis las ideas de afronorteamericanas comunes y corrientes al lado de
intelectuales negras ms conocidas produce un nuevo ngulo de visin de los asuntos
feministas y afronorteamericanos, un ngulo imbuido de sensibilidad feminista
afrocntrica.
Si bien las intelectuales negras han sido consistentes en la investigacin de una serie de
cuestiones medulares, entre ellas la simultaneidad de la opresin de raza, de clase y de
gnero, la importancia de la autodefinicin para resistir la opresin y el anlisis de
cuestiones especficas como la maternidad y el activismo poltico, no todos los temas
han merecido igual atencin terica. Mi segundo objetivo especfico es explorar una
seleccin de conceptos descuidados que en la actualidad carecen de un anlisis
feminista negro integral. Por ejemplo, si bien las mujeres negras han escrito sobre
temas como la violacin, la esterilizacin, el abuso y el acoso sexual, siguen siendo
escasos los anlisis feministas negros integrales de poltica sexual que incorporen la
naturaleza entrelazada de la opresin de raza, de clase y de gnero. Si bien las ideas de
las afronorteamericanas se encuentran en la mdula de todos los argumentos
presentados en este volumen, utilizo las ideas de las mujeres negras como punto de
partida en la exploracin de los temas descuidados. Al sintetizar las ideas de
pensadores de diversos grupos de raza y de gnero, desarrollo mis propios anlisis
independientes de temas importantes para las mujeres negras.
Mi tercer objetivo especfico es desarrollar un marco epistemolgico que pueda ser
utilizado tanto para evaluar el pensamiento feminista negro actual como para aclarar
algunas de las nociones subyacentes que traban el desarrollo de ese pensamiento. El
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

tema de la epistemologa plantea algunas preguntas difciles. Veo la necesidad de


definir los lmites que diferencian al pensamiento feminista negro de otros espacios de
anlisis intelectual. Qu criterios pueden aplicarse a las ideas para establecer si son en
efecto negras y feministas? -Qu rasgos esenciales comparte el pensamiento
feminista negro con otros conjuntos de crtica intelectual, en especial la teora feminista,
la teora afrocntrica, los anlisis marxistas y el posmodernismo? Se apoyan las
afronorteamericanas implcitamente en medidas alternativas a la hora de determinar si
las ideas son ciertas? Las nociones epistemolgicas tradicionales sobre cmo llegamos
a la "verdad" simplemente no bastan a la hora de hacer avanzar el pensamiento
feminista negro. As como debemos desconstruir conceptos tales como mujer e
intelectual, es preciso hacerla con el proceso por el cual llegamos a la verdad.
Por ltimo, pretendo utilizar ese mismo marco epistemolgico en la preparacin del
trabajo en s. Alice Walker describe as este proceso: "Escribir los libros que una quiere
leer es a la vez guiar la visin y a la vez seguir por el mismo rumbo" (1983: 8). Para m
se fue un proceso muy difcil, que no slo me exigi desarrollar normas y lineamientos
para establecer el pensamiento feminista negro, sino adems aplicar esas mismas
normas y esos lineamientos a mi propio trabajo mientras lo iba creando. Por ejemplo,
una dimensin del pensamiento feminista negro que exploro ms adelante es que las
intelectuales negras crean el pensamiento feminista negro al utilizar sus' propias
experiencias concretas como conocedoras situadas, a fin de expresar la posicin de las
mujeres negras. El adoptar esta premisa epistemolgica me ha exigido rechazar los
pronombres "ellas" y "su" a la hora de describir a las mujeres negras y nuestras ideas y
reemplazarlos con "nosotras", "nos" y "nuestra". El emplear las expresiones ms
distantes "ella" y "su" para describir a mi propio grupo y nuestras experiencias poda
mejorar mis credenciales como acadmica y aumentar la credibilidad de mis
argumentos en algunos medios acadmicos. Pero al asumir esta postura
epistemolgica que refleja mi formacin profesional como sociloga, apelo a normas de
certificacin de la verdad ante las que sigo sintindome ambivalente.
En cambio, al identificar mi posicin de participante y observadora de mi propia
comunidad, corro el riesgo de verme desacreditada por ser demasiado subjetiva y por lo
tanto menos acadmica. Pero al transformarme en la abogada de mi trabajo, yo
convalido la postura epistemolgica que considero fundamental para el pensamiento
feminista negro. Para m, la supresin de la tradicin de las intelectuales negras ha
convertido este proceso de avanzar con el sentimiento en una postura epistemolgica
indeclinable. Como advierte Walker, "ella tiene que ser su propio modelo as como el
artista, presente, que crea, aprende, logrando el modelo, es decir, ella misma" (1983: 8).

Definiendo el pensamiento feminista negro

Muy utilizado pero rara vez definido, el pensamiento feminista negro comprende
significados diversos y contradictorios. Dos tensiones interrelacionadas ponen los
temas de discusin en relieve a la hora de definir el pensamiento feminista negro. El
primero tiene que ver con el espinoso asunto de quin puede ser una feminista negra.
Una respuesta de actualidad, que aparece explcitamente en "Selected Bibliography on
Black Feminism", de Patricia Bell Scott (1982b), es clasificar a todas las mujeres
afronorteamericanas, ms all del contenido de nuestras ideas, como feministas negras.
Desde esta perspectiva, vivir como mujeres negras da experiencias que estimulan una
conciencia feminista negra. Pero esta nomenclatura indiscriminada funde en una las
palabras mujer y feminista y hace de la ascendencia africana -una categora biolgica
cuestionable- el nico determinante de la conciencia feminista negra. Como hace notar
Cheryl Clarke: "Yo he criticado a Scott. Algunas de las mujeres que ella cita como
'feministas negras' obviamente no eran feministas a la hora de escribir sus libros y hasta
la fecha no lo son" (1983: 94).
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

La expresin feminista negra tambin ha sido aplicada a un grupo selecto de


afronorteamericanas que poseen alguna forma de conciencia feminista. Beverly
Guy-Sheftall (1986) argumenta que hombres y mujeres por igual pueden ser "feministas
negros" y cita a Frederick Douglas y William E. B. DuBois como ejemplos destacados.
Guy-Sheftall tambin identifica algunos rasgos distintivos de las ideas feministas negras
basados en que las experiencias de las mujeres negras con la opresin racial y de
gnero resultan en necesidades y problemas diferentes de los de las mujeres blancas y
de los de los hombres negros, y que, adems, las mujeres negras deben luchar por la
igualdad como mujeres y como afronorteamericanas. La definicin de Guy-Sheftall es
til en la medida en que su empleo de criterios ideolgicos propicia una definicin de
pensamiento feminista negro que incluye a la vez experiencias e ideas. En otras
palabras, ella sugiere que las experiencias de vida como afronorteamericanas estimulan
una sensibilidad de feministas negras. Pero, a la vez, su definicin crea problemas, pues
hace del ser negra una categora biolgica y el prerrequisito para tener ese pensamiento.
Ms an, no explica por qu son sos los criterios ideolgicos diferenciadores y no
otros.
El trmino feminista negra tambin ha sido utilizado para describir a determinadas
mujeres afronorteamericanas que poseen alguna forma de conciencia feminista (Beale,
1970; Hook, 1981; Barbara Smith, 1983; White, 1984). Este empleo del trmino a
menudo produce la versin ms restrictiva de quin puede ser una feminista negra. El
documento pionero del Combahee River Collective (1982), "A Black Feminist
Statement", implcitamente se apoya en esta definicin. El colectivo opina que "como
mujeres negras encontramos que cualquier tipo de determinismo biolgico constituye
una base particularmente peligrosa y reaccionaria para la construccin de una poltica"
(17). Pero a pesar de esta declaracin, al indicar implcitamente que slo las
fronorteamericanas pueden ser feministas negras, establece un prerrequisito biolgico
para la conciencia de raza y de gnero. El colectivo tambin ofrece sus propios criterios
ideolgicos para identificar ideas feministas negras. A diferencia de Guy-Sheftall, pone
mayor nfasis en el capitalismo como fuente de opresin para las mujeres negras y en el
activismo como rasgo caracterstico del feminismo negro.
En estas definiciones hay un criterio de determinismo biolgico inherente en la palabra
negra y en la idea de que ser de ascendencia africana produce de alguna manera cierto
tipo de conciencia o de perspectiva. Al presentar a la raza como algo fijo e inmutable
-algo con races en la naturaleza- estos enfoques enmascaran la construccin histrica
de las categoras raciales, el cambiante significado de raza, el rol crucial que tienen la
poltica y la ideologa en disear las concepciones de raza (Gould, 1981; Omi y Winant,
1986). En cambio se concede mucha mayor variabilidad a la expresin feminista. A las
feministas se las ve ya sea biolgicamente determinadas -como en el caso del
pensamiento feminista radical, que sostiene que slo las mujeres pueden ser
feministas- o como personas que han pasado por un tipo de transformacin poltica en
teora al alcance de todos.
Si bien la expresin feminista negra tambin puede ser utilizada para describir a
cualquier persona que abrace esas ideas, la separacin entre biologa e ideologa que
este uso exige rara vez aparece en los trabajos de intelectuales negras. A veces las
contradicciones entre estas dos definiciones en pugna pueden llegar al extremo de
hacer que las escritoras negras las utilicen todas a la vez. Considrese el siguiente
pasaje del ensayo "New Directions for Black Feminist Criticism", de Deborah McDowell:

Utilizo la expresin aqu slo para referirme a crticas negras que analizan las obras de
escritoras negras desde una perspectiva poltica feminista. Pero la expresin tambin
puede aplicarse a cualquier crtica escrita por una mujer negra al margen de su tema o
enfoque: un libro escrito por un hombre desde una perspectiva feminista o poltica, un
libro escrito por una mujer negra o sobre autoras negras en general, o cualquier obra de
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

una mujer. (1985: 191)

Si bien McDowell dice implcitamente que hombres blancos de elite podran ser
"feministas negros", no est dispuesta a afirmado categricamente. Desde el punto de
vista de McDowell, los blancos, las blancas, los hombres negros que abrazan una
determinada perspectiva poltica y las mujeres negras al margen de su perspectiva
poltica, todos y todas podran ser potencialmente crticos feministas negros.
La ambigedad que rodea las actuales perspectivas sobre quin puede ser feminista
negra est directamente vinculada a una segunda tensin de definicin en el
pensamiento feminista negro, es decir, qu es el feminismo negro? La gama de
presupuestos en relacin con las ideas y sus defensoras, tal como se hace evidente en
las obras de Patricia Bell Scott, Beverly Guy- Sheftall, el Combahee River Collective y
Deborah McDowell, lleva a problemas de definicin de la teora feminista negra. Una vez
que se llama a una persona "feminista negra", sus ideas a menudo pasan a ser
denominadas del pensamiento feminista negro. Esta prctica no da cuenta de los
cambios en el pensamiento individual, ni de las diferencias entre las tericas feministas
negras.
Se precisa una definicin del pensamiento feminista negro que evite la posicin
materialista segn la cual ser negro y/o mujer genera ciertas experiencias que
automticamente determinan variantes de conciencia negra y/o feminista. Es tpico de
esta posicin el argumento de que el pensamiento feminista negro es el coto exclusivo
de las afronorteamericanas, al margen de las experiencias y de la visin del mundo que
tengan tales mujeres. Pero una definicin del pensamiento feminista negro tambin
debe evitar la posicin idealista segn la cual los conceptos pueden ser evaluados al
margen de los grupos que los crean. Las definiciones en las cuales cualquiera puede
producir pensamiento feminista negro corren el riesgo de escamotear el particular
ngulo de visin que las mujeres negras aportan al proceso de produccin del
conocimiento. .

Las dimensiones de la postura de mujeres negras

Para desarrollar definiciones adecuadas del pensamiento feminista negro es preciso


enfrentarse al complejo nudo de relaciones que une la clasificacin biolgica, la
construccin social de la raza y el gnero como categoras de anlisis, las condiciones
materiales que acompaan estas construcciones sociales cambiantes y la conciencia de
las mujeres negras acerca de estos temas. Una manera de ubicarse frente a las
tensiones de definicin en el pensamiento feminista negro es especificando la relacin
entre la ubicacin de las mujeres negras -aquellas experiencias e ideas compartidas por
las afronorteamericanas y que les proporcionan un enfoque singular de s mismas, de la
comunidad y de la sociedad- y las teoras que interpretan estas experiencias. 7 Yo
sugiero que el pensamiento feminista negro es un saber especializado creado por
mujeres afronorteamericanas, que pone en evidencia un planteo de mujeres negras,
para mujeres negras. En otras palabras, el pensamiento feminista negro comprende
interpretaciones de la realidad de las mujeres negras hechas por quienes la viven.
Esta definicin no quiere decir que todas las afronorteamericanas generen semejante
pensamiento o que otros grupos no tengan un rol crtico en su produccin. Antes de
explorar los contornos y las implicaciones de esta definicin prctica, es esencial

7
Para el debate sobre el concepto de postura, vase Harsrock (1983a, 1983b), Jaggar (1983) y Smith
(1987). A pesar de que yo uso epistemologas como un concepto organizador en este trabajo,
continan generando controversia. Para una crtica til sobre la epistemologa del trmino, vase
Harding (1986). La reformulacin de Haraway (1988)',se aproxima al uso que yo le doy en este texto.;'
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comprender cinco dimensiones clave de la ubicacin de las mujeres negras.

Los temas medulares de la postura de mujeres negras

Todas las afronorteamericanas comparten la experiencia de ser mujeres negras en una


sociedad que denigra a las mujeres de ascendencia africana. Esta comunidad de
experiencia sugiere que ciertos temas caractersticos van a ocupar un lugar prominente
en su postura. Un tema comn es una herencia de lucha. Katie Cannon advierte que "a
travs de la historia de Estados Unidos la interrelacin entre la supremaca blanca y la
superioridad masculina ha caracterizado la realidad de las mujeres negras como una
situacin de lucha, una lucha por sobrevivir simultneamente en dos mundos
contradictorios, uno blanco, privilegiado y opresivo, el otro negro, explotado y oprimido"
(1985: 30). La vulnerabilidad de las mujeres negras ante agresiones en el trabajo, en la
calle y en el hogar ha estimulado su independencia y su autoconfianza.
A pesar de las diferencias creadas por razones histricas, la edad, la clase social, la
orientacin sexual o la etnicidad, el legado de lucha contra el racismo y el sexismo es un
hilo comn que engarza a las afronorteamericanas. Ana Julia Cooper, una intelectual
negra del siglo XIX, describe la vulnerabilidad de las mujeres negras ante la violencia
sexual:

Ruego me permitan [ ... ] agregar mi defensa a la de las muchachas de color sureas:


ese enorme grupo, luminoso, prometedor, fatalmente bello [ ... ] tan lleno de
promesas y de posibilidades y a la vez tan condenado a la destruccin; a menudo sin
padre al cual atreverse a dar el nombre carioso, a menudo sin un hermano mayor
ms fuerte que defienda su causa y defienda su honor con su sangre; en medio de
acechanzas y peligros, asaltadas por hombres blancos de las capas ms bajas, sin
refugio, sin proteccin. (Cooper, 1982: 240)

Sin embargo, en esa misma poca las mujeres negras lucharon y construyeron un
poderoso movimiento de clubes y numerosas organizaciones comunitarias (Giddings,
1984, 1988; Gilkes, 1985).
La edad ofrece poca proteccin para esta herencia de lucha. Demasiadas jvenes
negras habitan ambientes enrarecidos y hostiles. En 1975 recib un ensayo titulado "Mi
mundo" de Sandra, una estudiante de sexto grado que viva en una de las ms
peligrosas unidades vecinales de Boston. "Mi mundo est lleno de gente que es violada",
deca .Sandra. "Las personas disparan unas contra otras. Chiquillos y adultos se pelean
por las chicas. y hay gente sin trabajo que no se puede pagar una educacin para
conseguir un empleo [ ... ] vagos por las calle violando y matando a las niitas". Sus
palabras expresan con angustia un sentimiento creciente feminista negro de que se
puede ser vctima del racismo y de la pobreza. Tambin revelan su conciencia de ser
vulnerable a la violacin como una forma de violencia sexual especfica de su gnero. A
pesar de lo que senta en su barrio, Sandra no slo caminaba a diario por sus calles sino
que adems lograba hacer llegar sanos y salvos al colegio a tres hermanitos. Al hacerlo
estaba participando en la herencia de lucha de las mujeres negras.
Esta herencia de lucha es uno de varios temas medulares en la postura de las mujeres
negras. Los esfuerzos por rescatar una tradicin intelectual feminista negra estn
revelando una antigua atencin de las mujeres negras a una serie de temas medulares
que fueron inicialmente registrados por Mara W. Stewart (Richardson, 1987). El
tratamiento que le da Stewart al entrelazamiento de la opresin de raza, de gnero y de
clase, su llamado a reemplazar las imgenes denigradas de la feminidad negra por
imgenes autodefinidas, su fe en el activismo de las mujeres como madres, maestras y
lderes de la comunidad negra y su sensibilidad hacia la poltica sexual; todos stos son
temas medulares propugnados por diversas intelectuales feministas negras.
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Variacin en las respuestas a los temas medulares

El que existan temas medulares no significa que todas las afro- norteamericanas
respondan a ellos de la misma manera. La diversidad entre mujeres negras produce
distintas experiencias concretas que a su vez determinan diversas reacciones. Hay, por
ejemplo, mujeres que al ser confrontadas con imgenes estereotipadas y controladoras
de las mujeres negras -como Sojourner Truth- interrogan diciendo: "Y acaso no soy
una mujer?". Al deconstruir el aparato conceptual del grupo dominante, apelan a la
herencia de lucha de las mujeres negras. Otras mujeres, en cambio, interiorizan las
imgenes controladoras y llegan a creer que son los estereotipos (Brown-Collins y
Sussewell, 1986).
Son muchos los factores que explican la diversidad de respuestas. Por ejemplo, si bien
todas las afronorteamericanas deben enfrentar el racismo, las diferencias de clase
social influyen en la manera cmo cada una siente ese racismo. Una joven gerente,
graduada con honores en la Universidad de Maryland, describe la forma que puede
tener el racismo para las negras o los negros de clase media. Antes de volar a Cleveland
para explicar un plan de mercadeo por encargo de su compaa, su gerente le hizo leed
o tres o cuatro veces delante de l, para que no olvidara su (de ella) plan de mercadeo.
Luego le explic cmo entregar el equipaje en el aeropuerto y cmo reclamado. "All
pas todo el almuerzo escuchando a este tipo hablarme como si yo fuera un mono
capaz de recordar pero no de pensar", record. Cuando se hart de ese trato, le habl:
"Le pregunt si quera atar mi dinero en un pauelo y ponerme una nota que dijera que
yo era una empleada de la compaa. De modo que si me perda poda ser recogida por
la Ayuda al Viajero y podan enviarme de vuelta" (Davis y Watson, 1985: 86). La mayora
de las mujeres negras de clase media no pasan por incidentes tan obvios, pero muchas
trabajadoras negras s. Para ambos grupos se mantiene fuerte la creencia racista de
que la gente afronorteamericana es menos inteligente que la blanca.
Otro factor clave es la orientacin sexual. Las negras lesbianas han sealado la
homofobia en general y los temas que enfrentan en su condicin de lesbianas negras en
comunidades homofbicas como una influencia importante en su forma de percibir los
acontecimientos cotidianos (Shockley, 1974; Lorde, 1982, 1984; Clarke et al., 1983;
Barbara Smith, 1983). Beverly Smith describe cmo su condicin de lesbiana afectaba
su percepcin del casamiento de una de sus amigas ms cercanas: "Dios mo, quisiera
tener una amiga aqu. Alguien que me conociera y que comprendiera cmo me siento.
Aqu estoy pretendiendo ser una 'buena muchacha' negra, heterosexual y de clase
media" (1983: 172). Mientras que la mayora de los asistentes slo vean un
acontecimiento festivo, Beverly Smith senta que su amiga entraba en una forma de
servidumbre.
Otros factores como la etnicidad, la regin del pas, la urbanizacin y la edad se
combinan para producir una maraa de experiencias que va dando forma a la diversidad
entre las afronorteamericanas. El resultado es que es ms preciso discutir la postura de
las mujeres negras que la postura de una mujer negra.
La interdependencia de experiencia y conciencia
Las experiencias de las mujeres negras en el trabajo y en la familia y sus races en la
cultura tradicional afronorteamericana sugieren que como grupo viven el mundo de
forma distinta a la de las que no son negras o mujeres. Ms an, estas experiencias
concretas pueden estimular una conciencia feminista diferenciadamente negra con
respecto a esa realidad material. 8 Ser negra y mujer puede exponer a las

8
Scott (1985) define la conciencia como los smbolos, normas y formas ideolgicas que la gente crea para
darle sentido a sus actos. Para de Lauretis (1986), la conciencia es un proceso, una "configuracin
particular de la subjetividad [ ... ] producida en la interseccin entre el sentido y la experiencia [ ... ]. La
conciencia est arraigada en la historia personal y el yo y la identidad son entendidos dentro de contextos
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

afronorteamericanas a ciertas experiencias comunes, que a su vez nos predisponen a


una conciencia grupal especfica, pero que de ninguna manera garantizan que tal
conciencia se desarrolle entre todas las mujeres o que llegue a ser articulada como tal
por el grupo.
Muchas afronorteamericanas han captado este vnculo entre lo que una hace y lo que
una piensa. Hannah Nelson, una empleada domstica negra mayor, explica cmo el
trabajo configura las perspectivas de las mujeres afronorteamericanas y de las blancas:
"Como tengo que trabajar, no tengo que preocuparme por las cosas que preocupan a la
mayora de las mujeres blancas para las que he trabajado. Y si esas mujeres hicieran su
propio trabajo, pensaran exactamente como yo -por lo menos en esto-" (Gwaltney,1980:
4). Ruth Shays, una residente negra de un gueto hace notar cmo las distintas
experiencias entre hombres y mujeres llevan a perspectivas diferentes. "La mente del
hombre y la mente de la mujer son iguales" dice, "pero este asunto de la vida hace que
las mujeres utilicen sus mentes de maneras que a los hombres ni siquiera se les ocurre"
(Gwaltney, 1980: 33).
El vnculo entre experiencia. y conciencia que da forma a la vida diaria de todas las
afronorteamericanas recorre el trabajo de las acadmicas y activistas negras. En su
autobiografa Ida B. Wells describe cmo el linchamiento de sus amigos tuvo tal impacto
en ella que de all en adelante dedic buena parte de su vida a luchar contra los
linchamientos (Duster, 1970). Tomorrou/s Tomorrow, un estudio pionero sobre la
adolescencia femenina negra escrito por la sociloga Joyce Lardner (1972), fue el
resultado de su incomodidad con lo que se enseaba en el mundo acadmico desde sus
experiencias de joven negra surea. As tambin, en Their Eyes Were Watching God, la
obra clsica de Zora Neale Hurston (1937), la transformacin de la conciencia de Janie,
la herona de tez clara que pasa de nieta y esposa obediente a mujer
afronorteamericana autodefinida, puede ser rastreada en sus experiencias con cada
uno de sus tres esposos. En una escena.rel segundo esposo la golpea, molesto porque
ella le ha servido un arroz chamuscado, un pescado a medio cocer y un pan hmedo. El
incidente lleva a Janie a permanecer "all donde l la haba dejado por un tiempo sin
medida" y a pensar. Con su pensamiento reconoce que "su imagen de Jody se haba
desmoronado y hecho aicos [...] ahora tena un adentro y un afuera y de pronto saba
cmo no mezclarlos" (63).

La conciencia y la lucha por una postura auto definida

Como grupo, las afronorteamericanas podemos tener experiencias que nos


proporcionan un ngulo de visin nico. Pero la expresin de una conciencia feminista
negra auto definida es problemtica precisamente porque los grupos dominantes tienen
intereses creados en la supresin de ese pensamiento.9 Como nota Hannah Nelson:
"He llegado a ser mujer en un mundo en que cunto ms cuerda se es, ms loca la

culturales precisos. La conciencia [ ... ] no es nunca algo fijo, nunca se alcanza de una vez y para siempre,
ya que las fronteras discursivas cambian segn las condiciones histricas" (8).
9 La presencia de una cultura de resistencia de la mujer negra (Terbog-Penn 1986; Dodson y Gilkes, 1987)
que es a la vez afrocntrica y feminista refutados interpretaciones prevalecientes acerca de la conciencia de
los grupos oprimidos. Una aproximacin afirma que los grupos subordinados se identifican con los
poderosos y que no poseen una interpretacin vlida e independiente sobre su propia opresin. La otra
asume que los oprimidos son menos humanos que sus dominadores y, en consecuencia, son menos
capaces de interpretar sus propias experiencias (Rollins, 1985; Scott, 1985). Ambas interpretaciones
presuponen que una conciencia independiente expresada por un grupo oprimidos no es propia, o bien es
inferior a la del grupo dominante. Ms an, ambas explicaciones sugieren que la supuesta falta de activismo
poltico por parte de los grupos oprimidos proviene del bajo nivel de conciencia de su propia subordinacin.
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

hacen parecer" (Gwaltney, 1980: 7). Nelson comprende que quienes controlan las
escuelas, los medios y otras instituciones culturales de la sociedad logran establecer la
superioridad de sus puntos de vista.
Las experiencias de un grupo oprimido pueden colocar a sus miembros en situacin de
ver las cosas de manera distinta, pero su falta de control sobre los aparatos ideolgicos
de la sociedad dificulta la expresin de una postura autodefinida. Rosa Wakefield, una
anciana trabajadora domstica, establece la manera en que divergen las posturas de los
poderosos y las de quienes los sirven:

Si comes esas cenas y no las cocinas, si usas esas ropas y no las compras o las
planchas, entonces puedes empezar a pensar que todo eso lo hizo el hada madrina o
algn espritu [...] La gente negra no tiene tiempo para andar pensando as, Pero cuando
una no tiene nada ms que hacer, entonces puede pensar as, Pero eso no es bueno
para la mente. (Gwaltney, 1980: 88)

La seora Wakefield tiene una perspectiva autodefinida que procede de sus


experiencias y que le permite rechazar la postura de grupos con ms poder. Y sin
embargo, ideas como las suyas suelen ser suprimidas por los grupos dominantes. Los
grupos de poder desigual resultan tambin desiguales a la hora de dar a conocer su
punto de vista a ellos mismos y a los dems.
Durante muchos aos las mujeres afronorteamericanas han presentado diversos tipos
de conciencia frente a nuestro ngulo I de visin compartido. Al agregarse y articularse
estas distintas expresiones de conciencia, se hace posible una focalizacin grupal. La
capacidad de las mujeres negras para forjar estas expresiones individuales,
desarticuladas y a la vez potencialmente poderosas de la vida diaria y convertirlas en
una postura articulada, autodefinida y colectiva es clave para su supervivencia. Como
seala Audre Lorde, "es axiomtico que si no nos definimos nosotras mismas para
nosotras mismas, seremos definidas por otros; para su beneficio y en nuestro
detrimento" (1984: 45).
Un rasgo fundamental de esta lucha por una postura autodefinida incluye aprovechar
recursos de la conciencia cotidiana y no articulada, tradicionalmente denigrada por las
instituciones controladas por la gente blanca y los hombres. Para las mujeres negras la
lucha incluye abrazar una conciencia a la vez afrocntrica y feminista. Qu significa
esto?
La investigacin en los Estudios Afronorteamericanos sugiere la existencia de una
visin afrocntrica del mundo distinta y opuesta, en muchos aspectos, a la visin
eurocntrica (Okanlawon, 1972; Asante, 1987; Myers, 1988). Las construcciones
acadmicas sobre la negritud y la raza definen estos conceptos como reflejos de
diferencias biolgicas y cuantificables entre humanos o como categoras residuales
surgidas como respuesta al racismo institucionalizado (Lyman, 1972; Bash, 1979; Gould,
1981; Omi y Winant, 1986). En cambio la visin acadmica afrocntrica, si bien a
menudo se apoya en nociones biolgicas de "raza", sugiere que la "negritud" y el
afrocentrismo reflejan antiguos sistemas de creencia entre los pueblos africanos (Diop,
1974; Richards, 1980; Asante, 1987). Si bien la poblacin negra se vio obligada a
adaptar estos sistemas afrocntricos de creencia en vista de los diversos arreglos
institucionales de la dominacin blanca, el mantenimiento de una visin afrocntrica del
mundo ha sido clave en la resistencia afronorteamericana a la opresin racial
(Srnitherman, 1977; Webber, 1978; Sobel, 1979; Thompson, 1983). En otras palabras,
ser negro incluye tanto haber sufrido la dominacin blanca como adems una valoracin
individual y grupal de una conciencia afrocntrica independiente y de larga data.
Las afronorteamericanas recurren a esta visin afrocntrica del mundo para enfrentar la
opresin racial. Pero demasiado a menudo la conciencia afrocntrica de las mujeres
negras se mantiene desarticulada y con problemas para madurar en una postura
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

autodefinida. En las sociedades que denigran a las ideas y a la gente de frica, e!


proceso de valoracin de una visin afrocntrica del mundo es e! resultado de una lucha
consciente.
Preocupaciones similares pueden ser expresadas frente a la pregunta, qu son las
ideas feministas? (Eisenstein, 1983; Jaggar, 1983). El ser biolgicamente una mujer no
significa automticamente tener ideas feministas. Se precisa una lucha consciente para
rechazar las percepciones patriarcales de las mujeres y valorar sus ideas y sus actos. El
que ms mujeres que hombres se identifiquen como feministas refleja una mayor
experiencia de las mujeres con las consecuencias negativas de la opresin de gnero.
Mujeres (y hombres) rutinaria mente describen e! proceso de conversin al feminismo
como una transformacin, una lucha por desarrollar nuevas interpretaciones de
realidades familiares.
Las luchas de las mujeres de diversos grupos raciales/tnicos y las de las mujeres y los
hombres de las comunidades afronorteamericanas por articular posturas autodefinidas
representan procesos similares y a la vez diferenciados. Si bien raza y gnero son
categoras socialmente construidas, las de gnero descansan sobre criterios biolgicos
ms claros que los de las construcciones de raza. Clasificar a los afronorteamericanos
en falsas categoras raciales es considerablemente ms difcil que tomar nota de las
claras diferencias biolgicas que diferencian a hembras de machos (Patterson, 1982).
Pero a pesar de estar unidas por e! sexo biolgico, las mujeres no conforman e! mismo
tipo o grupo, como sucede con la poblacin afronorteamericana, juda, indgena,
vietnamita u otros grupos con historias, orgenes geogrficos, culturas e instituciones
sociales diferenciados. Pero la ausencia de una tradicin que una a las mujeres no
significa que se caractericen ms por sus diferencias que por sus similitudes.
Comparten experiencias comunes, pero rara vez son del mismo tipo que las que afectan
a los grupos raciales y tnico s (King, 1988). Si bien tanto las expresiones de raza como
las de gnero son construidas socialmente, no son elaboradas de la misma manera. La
lucha por una conciencia feminista afrocntrica exige abrazar tanto una visin
afrocntrica del mundo como una sensibilidad feminista y utilizar a ambas para forjar
una postura autodefinida.10

La interdependencia de pensamiento y accin

Una razn clave por la que son suprimidas las posturas de los grupos oprimidos es que
ellos pueden estimular la resistencia. Annie Adams, una mujer negra del sur, describe la
manera en que se meti en las luchas por derechos civiles:

Cuando recin llegu a la planta tenamos fuentes de agua segregadas [ ... ] Lo mismo
con los excusados. Yo tena que limpiar los excusados para el cuarto de inspeccin y
luego, cuando me alistaba para ir al bao, tena que ir hasta el fondo de la escalera, al
stano. As que le pregunt a mi jefe: "Cul es la diferencia? Si puedo entrar all y
limpiar esos excusados, por qu no puedo usarlos?" Hasta que empec a usar ese
excusado. Decid que no iba a caminar una milla para ir al bao. (Byerly, 1986:134)

En este caso Annie Adams encontr que fa postura del "mandams" no era adecuada,
elabor una propia y la puso en marcha. Sus actos ilustran los vnculos entre
experiencias concretas de opresin, la elaboracin de una postura autodefinida sobre la
base de esas experiencias y los consiguientes actos de resistencia.
Esta interdependencia de pensamiento y accin sugiere que las alteraciones en la
manera de pensar pueden venir acompaadas de mudanzas en la manera de actuar y
que esto puede a su vez estimular un cambio de conciencia. Patrice L. Dickerson, una
10
A pesar de que continuar utilizando el trmino pensamiento feminista afrocntrico de manera
intercambiable con la frase pensamiento feminista negro, creo que son conceptual mente distintos.
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

estudiante universitaria feminista negra muy astuta, expresa sucintamente este


vnculo al escribir que "uno de mis argumentos fundamentales es que en un contexto
social que niega y deforma la capacidad de una persona para realizarse, el problema
de la autoconciencia no es un mero problema de pensamiento, sino tambin un
problema de prctica [ ... ] la exigencia de poner fin a una conciencia deficiente debe
unirse a la exigencia de que se eliminen las condiciones que la causaron"
(comunicacin personal, 1988). La lucha por una conciencia feminista afrocntrica
autodefinida se da a travs de una fusin de pensamiento y accin.
Esta dimensin de la postura de las mujeres negras rechaza el pensamiento
dicotmico del uno o el otro, que sostiene que cualquiera de los dos, pensamiento o
accin concreta, es deseable y que fusionados limita la eficacia de ambos. Estos
enfoques generan divisiones entre tericas y activistas, a menudo ms artificiales que
reales. En cambio si se asume una orientacin del tipo "ambas/y", que ve el
pensamiento y la accin como parte de un mismo proceso, se producen posibilidades
de nuevas relaciones entre el pensamiento y la accin. El que las mujeres negras
asuman una orientacin del tipo "ambas/y" surge de sus experiencias como
afronorteamericanas, como mujeres y, en muchos casos, de vivir en la pobreza.
Cuando el pensamiento abstracto se une a la accin concreta, surgen diversos tipos de
"pensamiento" y de "teoras". Al negrsenos cargos como acadmicas y escritoras que
nos permiten hacer hincapi en preocupaciones puramente teorticas, el trabajo de la
mayora de las intelectuales negras se ve influido por la fusin de accin y teora. Las
actividades de intelectuales negras del siglo XIX, como Anna J. Cooper, Frances Ellen
Watkins Harper, Ida B. Wells y Mary Church Terrell dan cuenta de esta tradicin que
mezcla el trabajo intelectual y el activismo. Estas mujeres produjeron anlisis de la
opresin de las mujeres negras y a la vez trabajaron para eliminar esa opresin. El
movimiento de clubes de mujeres negras fue creado como una empresa intelectual y de
accin.
Las intelectuales negras contemporneas seguimos apoyndonos en esta tradicin de
usar nuestros actos y experiencias cotidianos para nuestro trabajo terico.11 bell hooks
describe el impacto que tuvo su trabajo de operadora en la compaa telefnica en sus
esfuerzos por escribir Ain't I a Woman: Black Women and Feminism (1981). Las mujeres
con las que trabajaba queran que ella "escribiera un libro que mejorara nuestras vidas,
que hiciera que los dems comprendieran las penurias de ser mujer y negra" (1989:
152). Para hooks "era diferente escribir en un contexto en que mis ideas no eran vistas
al margen de la gente real y de vidas reales" (152). De la misma manera, la historiadora
feminista negra EIsa Barkley Brown describe la importancia que tuvieron las ideas de su
madre en el trabajo acadmico que ella eventualmente produjo sobre las lavanderas
afronorteamericanas. Al comienzo Brown recurri a la lente que le proporcionaba su
formacin de historiadora y estableci que el grupo que estudiaba estaba formado por
trabajadoras de servicios poco valoradas. Pero con el tiempo lleg a entender a las
lavanderas en su condicin de empresarias. Al llevar el lavado a quien tuviera la cocina
ms amplia, creaban una comunidad y una cultura entre ellas. Al explicar el cambio de
visin que le permiti reevaluar esta parte de la historia de las mujeres negras, Brown
anota:
"Fue mi madre quien me ense a hacer las preguntas adecuadas; y todas las que
intentamos hacer esa cosa llamada trabajo acadmico de manera regular somos
plenamente conscientes de que las preguntas adecuadas son la parte ms importante

11
La sociloga canadiense Dorothy Smith (1987) tambin ve el mundo concreto y diario de las mujeres
como una teora estimulante. Pero el da a da que examina es individual; una situacin que refleja en parte
el aislamiento de las mujeres blancas de clase media. Por el contrario, creo que los valores colectivos en el
seno de las comunidades afrocntricas, al ser combinadas con las experiencias obreras de la mayora de
las mujeres negras, ofrecen un mundo concreto tanto colectivo como individual.
La poltica del pensamiento negro
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del proceso" (1986: 14).

Rearticulando el punto de vista de mujeres negras

La existencia de una postura de mujeres negras no significa que las


afronorteamericanas aprecien su contenido, adviertan su importancia o reconozcan el
potencial que' una postura feminista afrocntrica tendra como catalizadora del cambio
social. Un rol clave de las intelectuales negras es hacer las preguntas adecuadas e
investigar todas las dimensiones de una postura de mujeres negras con ellas y para
ellas. 12 Es as que las intelectuales negras tenemos una relacin especial con la
comunidad de las mujeres afronorteamericanas a la que pertenecemos y esta relacin
especial define los contornos del pensamiento feminista negro.
Esta relacin especial de las intelectuales negras con la comunidad corre paralela a la
existencia de dos niveles interrelacionadas del saber (Berger y Luckman, 1966). El
saber comn y corriente, el que se da por sentado, compartido por las
afronorteamericanas a partir de nuestros actos y pensamientos cotidianos, constituye
un primer y fundamental nivel de conocimiento. Los cimientos de este saber que se da
por sentado son las ideas que las mujeres negras comparten entre s de manera
informal y cotidiana, sobre temas como la manera de arreglamos el cabello, los rasgos
de los hombres negros "buenos", las estrategias para tratar con la gente blanca o los
recursos para "sobreponerse".
Las expertas o especialistas que participan en un grupo o surgen de l producen un
segundo tipo de saber, ms especializado.
Estas especialistas son las intelectuales negras que discutimos en la primera parte de
este texto y sus teoras sobre la postura de las mujeres negras constituyen el
conocimiento especializado del pensamiento feminista negro. Los dos tipos de saber
son interdependientes. Mientras que el pensamiento feminista negro articula este. saber
que se da por sentado y que comparten las afronorteamericanas como grupo, su
conciencia puede ser transformada por ese pensamiento. En el movimiento de clubes
de mujeres negras, las acciones de mujeres negras educadas son ilustrativas de esta
relacin especial entre intelectuales negras y la comunidad ms amplia de
afronorteamericanas:

Es importante reconocer que mujeres negras como Frances Harper, Anna Julia
Cooper e Ida B. Wells no fueron genios intelectuales aislados; fueron formadas por
un movimiento ms amplio de mujeres afronorteamericanas que ellas ayudaron a
crear. Esto no es para sostener que ellas fueron representativas de todas las
mujeres negras; ellas y sus contrapartes pertenecan a una elite intelectual instruida,
pero una elite que intent desarrollar una perspectiva cultural e histrica orgnica
con las condiciones generales de las mujeres negras. (Carby, 1987: 115)

El trabajo de estas mujeres es importante pues ilustra una tradicin que une academia
con activismo y de esa forma se nutre de la orientacin conceptual "ambas/y" desde el
punto de vista de las mujeres negras.
La supresin del pensamiento feminista negro en la corriente central de la actividad

12
Vase el anlisis de Harold Cruse (1967) acerca de la tradicin intelectual negra y la discusin de
John Child (1984) acerca de la relacin deseada de intelectuales negros con la cultura afroamericana.
Child est en contra de una relacin en la que "la gente retrocede -. Se convierte en la mera energa cruda
a la que los intelectuales deben darle forma, refinarla y darle una voz. Para estos intelectuales, la tentacin
es verse como la base de una fuerza formativa a travs de la cual la cultura adquiere una existencia
consciente y sta es devuelta, ya completa, a la gente" (69). Como Childs, sugiero que el rol de las
intelectualesnegras es el de "iluminar la verdadera complejidad y fuerza del pensamiento popular" (87).
La poltica del pensamiento negro
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acadmica tradicional y de sus crticas afrocntricas y feministas ha significado


tradicionalmente para las mujeres negras apoyarse en espacios institucionales
alternativos para producir conocimiento especializado sobre ellas. Muchas acadmicas,
escritoras y artistas negras han trabajado solas, como Mara W. Stewart, o dentro de
organizaciones de la comunidad afronorteamericana, como las mujeres negras en el
movimiento de clubes. El surgimiento de los estudios de mujeres negras en escuelas
superiores y universidades en los aos ochenta y la aparicin de una comunidad de
escritoras afronorteamericanas, como
Toni Morrison, Alice Walker y Gloria Naylor, han creado nuevos espacios
institucionales en los que las intelectuales negras pueden producir un saber
especializado. La historia de mujeres negras yla crtica literaria feminista negra
constituyen dos puntos focales de este renacimiento del trabajo de las intelectuales
negras (Carby, 1987). Son movimientos paralelos: el primero apuntaba a documentar
influencias sociales de carcter estructural que afectan la conciencia de las mujeres
negras; el segundo exploraba la conciencia (las autodefiniciones) de las mujeres
negras a travs de la libertad que da el arte.
Un peligro que enfrentan las intelectuales afronorteamericanas que trabajan en estos
nuevos espacios tiene que ver con el aislamiento potencial de los tipos de experiencia
que estimulan una conciencia feminista afrocntrica: la falta de acceso a otras mujeres
negras y su comunidad. Otro peligro es la presin por separar el pensamiento de la
accin -en especial el activismo poltico- que generalmente acompaa la formacin
universitaria en las disciplinas acadmicas convencionales. A pesar de estos riesgos, el
pensamiento feminista afrocntrico contemporneo representa la energa creativa que
fluye entre estos dos puntos focales de la historia y la literatura, una tensin no resuelta
que surge de las experiencias de las afronorteamericanas y a la vez 'las conforma.
El significado potencial del pensamiento feminista negro como saber especializado
trasciende la demostracin de que las afronorteamericanas pueden ser tericas. Al igual
que la tradicin de activismo de mujeres negras de la que surge y que busca alentar, el
pensamiento feminista negro puede crear entre las afronorteamericanas una identidad
colectiva sobre las dimensiones del punto de vista de las mujeres negras. Ofrecen una
visin de s mismas y de su mundo diferente de la que propone el grupo dominante (Omi
y Winant, 1986: 93). Al tomar los temas medulares desde el punto de vista de las
mujeres negras y darles nuevos significados, las intelectuales negras pueden estimular
la formacin de una nueva conciencia que utilice ese saber cotidiano. Ms que
concientizar, el pensamiento feminista negro afirma y rearticula una conciencia que ya
existe. Ms importante an, esta conciencia rearticulada da poder a las
afronorteamericanas y estimula la resistencia.
En su ensayo "Considering Feminism as a Model for Social Change", Sheila Radford-Hill
hace hincapi en la importancia de la rearticulacin como ingrediente esencial de una
teora feminista - negra que d poder. A la hora de evaluar si las mujeres negras deben
adoptar programas feministas, Radford-Hill sugiere que "el principal tema que deben
enfrentar las mujeres negras a la hora de establecer una posicin feminista es el
siguiente: si yo, como mujer negra, 'me vuelvo feminista', qu herramientas bsicas me
proporcionar eso para resistir mi opresin individual y de grupo?" (1986: 160). Para
Radford-Hill la relevancia del feminismo como vehculo de cambio social debe ser
establecida en trminos de su "capacidad para incluir a las mujeres negras y a otras
mujeres de color en una concepcin alternativa de poder y de las consecuencias de su
uso" (160). Es as que el pensamiento feminista negro busca desarrollar una teora que
sea emancipatoria y reflexiva y que pueda ayudar en las luchas de las
afronorteamericanas contra la opresin.
La definicin anterior de pensamiento feminista negro puede ser reformulada ahora para
que incluya la definicin ampliada, la relacin entre pensamiento cotidiano y
pensamiento especializado y la importancia de la rearticulacin como la dimensin clave
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

del pensamiento feminista negro. Replanteado, el pensamiento feminista negro consiste


en teoras o un pensamiento especializado producidos por intelectuales
afronorteamericanas, elaborados para expresar un punto de vista de mujeres negras.
Las dimensiones de esta postura incluyen la presencia de temas medulares
caractersticos, la diversidad de experiencias de las mujeres negras en el encuentro con
esos temas medulares, las variadas expresiones de conciencia feminista afrocntrica de
las mujeres negras en relacin con esos temas, sus experiencias con ellos y la
interdependencia de sus experiencias, conciencia y acciones. Este pensamiento
especializado debera tratar de infundir nuevo significado a las experiencias y a los
pensamientos cotidianos de las mujeres negras y hacerlo rearticulando la
interdependencia de sus experiencias y de su conciencia. El pensamiento feminista
negro es. para las afronorteamericanas pues les da poder para el activismo poltico.
A primera vista esta definicin ampliada podra ser leda como que slo las
afronorteamericanas pueden participar en la produccin de pensamiento feminista
negro y que slo las experiencias de las mujeres negras pueden constituir el contenido
de ese pensamiento. Pero est modelo de, feminismo negro se ve socavado como
perspectiva crtica porque depende d aquellas que son biolgicamente negras y
mujeres. Dado que rechazo las definiciones excluyente s que confinan "la crtica
feminista negra a crticas negras de artistas negras que representan a mujeres negras"
(Carby, 1987: 9), cmo aborda esta definicin ampliada del pensamiento feminista
negro las dos tensiones originales de definicin?

Quin puede ser feminista negra?:


la centralidad de las intelectuales negras en la produccin del pensamiento feminista
negro

Busco desarrollar una definicin del pensamiento feminista negro que no se apoye
exclusivamente en un anlisis materialista -en el cual la biologa hara que todas las
afronorteamericanas fueran automtica mente registradas como "autnticas feministas
negras"- ni en un anlisis idealista en el que el contexto, la visin del mundo y los
intereses de la persona que piensa son irrelevantes a la hora de evaluar las ideas.
Resolver la tensin entre estos dos extremos implica establecer la centralidad de las
intelectuales negras en la produccin del pensamiento feminista negro. Tambin exige
examinar la importancia de las coaliciones con hombres negros, mujeres blancas, gente
de color y otros grupos con perspectivas diferenciadas. Estas, coaliciones son
esenciales para promover el aporte de otros grupos como crticos, maestros, defensores
y diseminadores de una postura feminista afrocntrica y autodefinida.
Las experiencias concretas de las mujeres negras como miembros de grupos
especficos de raza, clase y gnero, as como nuestras situaciones histricas concretas
necesariamente tienen roles significativos en nuestras visiones del mundo. No hay
postura neutral, puesto que no hay ser humano o grupo fuera del mundo. El
conocimiento no es elaborado por seres solitarios sino por mujeres negras, miembros
socialmente constituidos de un grupo (Narayan, 1989). Todos estos factores encuadran
las tensiones de definicin en el pensamiento feminista negro.
Las intelectuales negras juegan un papel central en el pensamiento feminista negro por
varias razones. Primero, porque nuestras experiencias como afronorteamericanas nos
brindan una perspectiva nica de la feminidad negra, que otros grupos no tienen. Hay
ms probabilidad de que las mujeres negras como parte de un grupo oprimido tengan
visiones crticas de la condicin de nuestra propia opresin que aquellas que viven fuera
de esas estructuras. Uno de los personajes de Iola Leroy, la novela de Frances Ellen
Watkins Harper publicada en 1892, expresa esta conviccin de que los que han sufrido
opresin tienen una visin especial:
,
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

Seorita Leroy, la raza misma tiene que producir sus propios pensadores y
escritores. Autores de la raza blanca han escrito buenos libros, por los que estoy
profundamente agradecida, pero parece ser casi imposible que un hombre blanco se
ponga completamente en nuestro lugar. Ningn hombre puede sentir el hierro que
penetra el alma de otro hombre. (Carby, 1987: 62)

Slo las afronorteamericanas ocupan este centro y pueden "sentir el hierro" que penetra
las almas de las mujeres negras, porque somos el nico grupo que ha sufrido la
opresin de raza, de clase y de gnero como la sufren las mujeres negras. La
importancia del liderazgo de las mujeres negras en la produccin del pensamiento
feminista negro no significa que los dems no puedan participar. Pero s quiere decir
que la responsabilidad principal a la hora de definir la propia realidad la tienen quienes
han vivido esa realidad, las que han tenido cabalmente esas experiencias.
Segundo, las intelectuales negras representan un liderazgo nico para el
"empoderamiento" y la resistencia de las mujeres negras. Al discutir la participacin
de las mujeres negras en el movimiento feminista, Sheila Radford-Hill hace notar
estas conexiones entre autodefinicin, "empoderamiento" y el emprender acciones
en beneficio propio:

Ahora las mujeres negras comprenden que parte del problema con el movimiento fue
nuestra insistencia en que las mujeres blancas hacen para/con nosotras aquello que
nosotras debemos hace para/con nosotras mismas: es decir encuadrar nuestra propia
accin social en nuestra agenda para el cambio [ ... ] Clave en este debate es el
derecho a organizarse en beneficio propio [ ... ] La crtica de las feministas negras
debe reafirmar este principio. (1986: 162)

El pensamiento feminista negro no puede desafiar la opresin de raza, gnero y clase


sin empoderar a las afronorteamericanas. "Los pueblos oprimidos resisten al
identificarse como sujetos, al definir' 'su realidad, al dar forma a su nueva identidad,
nombrar su historia, relatar su versin" seala bell hooks (1989: 43). Como la
autodefinicin es clave para el "empoderamiento" individual y de grupo, emplear una
epistemologa que cede el poder de autodefinicin a otro grupo, a pesar de todas sus
buenas intenciones, en lo esencial perpeta la subordinacin de las mujeres negras.
Como lo declara escuetamente la sociloga feminista negra Deborah K. King: "El
feminismo negro afirma que la autodeterminacin es esencial" (1988: 72).
Hacer hincapi en la importancia de la centralidad de las mujeres negras para el
pensamiento feminista negro no significa que todas las afronorteamericanas ejerzan
este liderazgo. Si bien ser afronorteamericana por lo general confiere la experiencia
bsica para una conciencia feminista afrocntrica, esas mismas condiciones suprimen
su articulacin. No se adquiere como un producto acabado, ms bien debe ser
constantemente desarrollada en relacin con condiciones cambiantes.
Bonnie Johnson pone nfasis en la importancia de la autodefinicin. En su crtica de la
bibliografa de Patricia Bell Scott sobre el feminismo negro, Johnson desafa la
categorizacin de todas las obras de mujeres negras como obras feministas negras y su
identificacin de una amplia gama de afronorteamericanas como feministas: "El que yo
piense que son feministas o no es irrelevante. Ellas no se llamaran a s mismas
feministas" (Clarke et al., 1983: 94). Como explica Patrice L. Dickerson, "una persona
llega a existir y se conoce a s misma por sus logros y a travs de sus esfuerzos por ser
y conocerse a s misma tiene logros" (correspondencia personal, 1988). ste es el
meollo del asunto. La conciencia feminista afrocntrica surge constantemente y ella es
parte de un esfuerzo consciente de fundir pensamiento y accin.
Tercero, las intelectuales negras son centrales en la produccin de pensamiento
feminista negro porque slo nosotras podemos crear la autonoma de grupo que debe
preceder coaliciones efectivas con otros grupos. Esta autonoma es claramente distinta
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

de aquellas posiciones segn las cuales las mujeres negras se separan de otros grupos
y asumen una poltica excluyente. En su introduccin a Home Girls, A Black Feminist
Anthology, Barbara Smith describe esta diferencia: "La autonoma y el separatismo son
esencialmente diferentes. La autonoma procede desde una posicin de fuerza,
mientras que el separatismo se origina en una posicin de miedo. Cuando somos
realmente autnomas podemos tratar varios temas con otros tipos de personas y con
diferencia, porque hemos formado una slida base de fuerza" (1983: XL). Las
intelectuales negras que articulan una postura autnoma y autodefinida se encuentran
en condiciones de examinar la utilidad de diversas coaliciones con otros grupos, tanto
acadmicos como activistas, para el desarrollo de nuevos modelos de cambio social.
Sin embargo, la autonoma para desarrollar un anlisis autodefinido e independiente no
significa que la relevancia del pensamiento feminista negro se restrinja a las
afronorteamericanas o que debamos limitamos a analizar nuestras propias experiencias.
Como lo hace notar Sonia Snchez: "Siempre he sabido que si una escribe desde una
experiencia negra, tambin est escribiendo desde una experiencia universal [ ... ] S
que una no tiene que blanquearse para ser universal" (en Tate, 1983: 142).
Si bien el pensamiento feminista negro puede originarse entre las intelectuales
feministas negras, no puede florecer aislado de las experiencias e ideas de otros grupos.
El dilema est en que las intelectuales negras debemos ubicar nuestras propias
experiencias y nuestra conciencia en el centro de cualquier esfuerzo serio por
desarrollar el pensamiento feminista negro, pero sin permitir que ese pensamiento se
vuelva separatista y excluyente. bell hooks ofrece una solucin al problema sugiriendo
que dejemos de decir "soy feminista" y digamos "yo abogo por el feminismo". Un
enfoque as podra "servir para que mujeres preocupadas por el feminismo y por otros
movimientos polticos puedan expresar su apoyo a la vez que evitan las estructuras
lingsticas que conceden primaca a un grupo en particular" (1984: 30).
Al propugnar, refinar y diseminar el pensamiento feminista negro, otros grupos -como
los hombres negros, las mujeres blancas, los hombres blancos y otra gente de color-
ayudan a desarrollarlo. Las mujeres negras pueden producir una versin atenuada del
pensamiento feminista negro al margen de otros grupos. Otros grupos no pueden
producir pensamiento feminista negro sin la presencia de afronorteamericanas, aunque
pueden desarrollar un saber autodefinido que refleje sus propias posturas. Pero la
actualizacin del pensamiento feminista negro exige un esfuerzo de colaboracin con
las mujeres negras al centro de una comunidad apoyada en coaliciones entre grupos
autnomos.
Esas coaliciones exigen dilogos entre intelectuales negras y dentro de la comunidad
afronorteamericana ms amplia. Un importante primer paso es explorar los temas
comunes en el punto de vista de las mujeres negras. Ms an, encontrar maneras de
manejar la disidencia interna resulta de especial importancia para la comunidad de
intelectuales negras. Evelynn Hammond describe cmo el mantener un frente unido en
relacin con la gente blanca asfixia su pensamiento: "Lo que necesito hacer es desafiar
mi pensamiento, crecer. En las publicaciones blancas a veces me siento como
manteniendo en alto la bandera de la feminidad negra. Y eso no me permite ser tan
crtica como quisiera" (en Clarke et al., 1983: 104). Cheryl Clarke observa que ella tiene
dos dilogos: uno con el pblico y luego los privados en los que se siente libre de criticar
el trabajo de otras mujeres negras. Clarke dice de los dilogos privados: "Han cambiado
mi vida, han dado forma a mis sentimientos [ ... ] Han tenido importancia para m" (103).
Las coaliciones tambin requieren dilogos con otros grupos. Antes de rechazar nuestra
marginalidad, las intelectuales negras pueden recurrir a nuestra postura de
afuera/desde adentro como una posicin de fuerza para la construccin de coaliciones
efectivas y el estmulo al dilogo. Barbara Smith sugiere que las mujeres negras
desarrollen dilogos basados en un "compromiso con coaliciones principistas, que no se
basan en frmulas expeditivas, sino en una efectiva necesidad mutua de las partes"
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

(1983: xxxiii). Los dilogos con un amplio espectro de grupos y coaliciones con ellos,
cada uno con su juego diferenciado de experiencias y su saber especializado inserto en
esas experiencias, forman el terreno ms amplio y general del discurso intelectual y
poltico, necesario para hacer avanzar al feminismo negro. Los dilogos que exploran
cmo las relaciones de dominacin y de subordinacin son mantenidas y cambiadas
permiten que la investigacin enfoque los paralelos entre las experiencias de las
mujeres negras y las de los otros grupos.
El dilogo y la coalicin de principios crean posibilidades de nuevas versiones de la
verdad. La respuesta de Alice Walker a una pregunta sobre cules eran para ella las
principales diferencias entre la literatura de la poblacin afronorteamericana y la de la
poblacin blanca nos permite un atisbo provocativo de los tipos de verdades que
pueden surgir con una epistemologa basada .en el dilogo y la coalicin. A Walker no
le- tom mucho tiempo pensar su respuesta, puesto que lo que le interesaba no era la
diferencia entre dos literaturas, sino ms bien la manera en que las escritoras negras
y las blancas parecan estar escribiendo un nico relato inmenso con diferentes
partes surgiendo de una multitud de perspectivas distintas. En una conversacin con
su madre, Walker refina esta percepcin epistemolgica: "Creo que la verdad sobre
cualquier tema slo aparece cuando se han juntado todas las facetas de un relato y
cuando todos sus diferentes significados hacen uno nuevo. Cada escritora produce
las partes que le faltan al relato de otra escritora. Y lo que yo busco es la historia
completa" (1983: 49). La respuesta de la madre a la visin de Walker sobre las
posibilidades de los dilogos y las coaliciones sugiere lo difcil que resulta mantener
tales dilogos bajo condiciones de opresin: "Bueno, yo dudo que alguna vez llegues
a .obtener de la gente blanca las verdaderas partes que faltan de cualquier cosa -dice
mi madre suavemente, como para no ofender a la moza que est limpiando una mesa
vecina-; han estado sentados sobre la verdad durante tanto tiempo que ya le han
exprimido toda la vida" (1983: 49).

Qu constituye el feminismo negro?


La visin humanista recurrente

Un amplio registro de intelectuales afronorteamericanas ha presentado la visin de


que las luchas de las mujeres negras son parte de una lucha ms amplia por la
dignidad de la humanidad y su empoderamiento. En un discurso dirigido a las mujeres
en 1893, Anna Julia Cooper present con lucidez esta visin alternativa del mundo:

Adherimos a la solidaridad de la humanidad, a la unidad de la vida y planteamos la


antinaturalidad y la injusticia de todo favoritismo especial, sea de sexo, raza, pas o
condicin [ ... ] La mujer de color siente que la causa de la mujer es una y universal; y
que [ ... ] hasta que la raza, el color, el sexo y la condicin sean vistos como accidentes
y no como la sustancia de la vida; hasta que los derechos universales de la humanidad
a la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad sean vistos como inalienables para
todos y todas; hasta que eso no suceda, la leccin de la mujer no ser enseada y la
causa de la mujer no ser ganada; no la causa de la mujer blanca ni de las mujeres
negras ni de la mujer roja, sino la causa de todo hombre y de toda mujer que se ha
retorcido en silencio bajo un poderoso agravio. (Loewenberg y Bogin, 1976: 330-331)

Como Cooper, muchas intelectuales afronorteamericanas asumen esta perspectiva


ms all de la solucin poltica especfica que propongamos, lo que estudiemos, o el
perodo histrico en que hayamos nacido. Tanto si planteamos trabajar a travs de
organizaciones de mujeres negras, como si proponemos integrar organizaciones de
mujer a secas, o trabajar dentro de las estructuras polticas existentes, o apoyar a las
instituciones de la comunidad negra, las intelectuales afronorteamericanas
repetidamente identifican este tipo de acciones polticas como medios para el
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

empoderamiento humano, antes que como fines en s. De all que el principio rector
del feminismo negro sea repetidamente una visin humanista (Steady, 1981, 1987).13
La preferencia de Alice Walker por la palabra womanist ("mujerista"), que describe
diciendo que "una mujerista es a una feminista lo que el violeta es al lavanda", aborda
este asunto de la solidaridad con la humanidad. Para Walker una es "mujerista" cuando
se "compromete con la supervivencia e integridad de la gente en su totalidad, machos o
hembras". Una mujerista "no es separatista, salvo peridicamente por salud" y es
"tradicionalmente universalista, como lo es: 'Mam, por qu somos marrones, rosados
o amarillos y nuestros primos son blancos, beige y negros'. Respuesta: 'Bien, t sabes
que la raza de color es como un jardn de flores, donde cada color de flor est
representado'" (1983: xi). Al redefinir a toda la gente como "gente de color", Walker
universaliza luchas que son vistas como tpicamente individuales y a la vez deja espacio
para movimientos autnomos de autodeterminacin.
Al examinar el sexismo del movimiento nacionalista negro de los aos sesenta, la
abogada feminista negra Pauli Murray identifica los peligros del separatismo frente a la
opcin autonomista y se hace eco de la preocupacin de Cooper por la solidaridad de la
humanidad:

Aqu se aplica de manera especial la leccin histrica segn la cual todos los derechos
humanos son indivisibles y que la negativa a adherir a este principio pone en peligro los
derechos de todos. Un peligro inherente a un movimiento agresivamente etnocntrico
que no considere los intereses de otros grupos postergados es el de volverse estrecho y
finalmente contraproducente frente a las reacciones hostiles, los aliados vacilantes y las
frustraciones crecientes [ ... ] Slo un movimiento de base amplia por los derechos
humanos puede impedir que la Revolucin Negra sea aislada y garantizar su xito final.
(Murray, 1970: 102)

Sin un compromiso con la solidaridad humana, sugiere Murray, todo movimiento poltico
-nacionalista, feminista o antielitista- puede verse condenado a terminar en el fracaso.
El anlisis que hace bell hooks del feminismo aade una dimensin crtica que tambin
debe ser tomada en consideracin: la necesidad de una lucha consciente contra una
ideologa ms amplia de dominacin:

Para m el feminismo no es slo una lucha por terminar con el chauvinismo masculino o
un movimiento para asegurarle a las mujeres igualdad de derechos con los hombres; es
un compromiso con la erradicacin de la ideologa de la dominacin que satura a la
cultura occidental en varios niveles -sexo, raza y clase, para mencionar algunos- y un
compromiso de reorganizar la sociedad norteamericana para que el autodesarrollo de la
gente tenga prioridad frente al imperialismo, la expansin econmica y los deseos
materiales. (hooks, 1981: 194)

La ex diputada Shirley Chisholm tambin hace notar la necesidad de una lucha


13
Mi uso del trmino humanista proviene de un contexto histrico distinto del criticado por las feministas
occidentales. Utilizo el trmino para rescatar un humanismo afrocntrico al igual que West (1977-1978),
Asante (1987) y Turner (1984) Y como parte de la tradicin teolgica negra (Mitchell y Lewter, 1986; Cannon,
1988). Vase Harris (1981) para una discusin de la tradicin humanista en los trabajos de tres escritoras
negras. Vase Richards (1990) para una discusin de la espiritualidad afroamericana, una dimensin clave
del humanismo afrocntrico. La novelista Margaret Walker ofrece una de las ms difanas discusiones
acerca del humanismo negro. Walker afirma: "Creo que hoy en da, en plena era tecnolgica, es ms
importante que nunca poner nfasis en el humanismo, ya que es slo en trminos de humanismo que la
sociedad puede redimirse a s misma. Creo que la humanidad es una nica raza -la raza humana-o Hay
muchas ramas en la familia humana -muchas razas-. El mundo debe aprender todava a apreciar las
enormes reservas de humanismo que hay en todas las razas y particularmente en la raza negra" (Rowell,
1975: 12).
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

consciente contra los estereotipos que refuerzan las ideologas de dominacin. "Al
trabajar por nuestra libertad podemos ayudar a otros a liberarse de las trampas de los
estereotipos", seala. "Al final, el antinegrismo, el antifeminismo y todas las formas de
discriminacin equivalen a lo mismo: al antihumanismo [ ... ] No slo debemos rechazar
los estereotipos que tienen los dems de nosotros, sino tambin los que tenemos sobre
nosotros mismos y sobre los dems" (1970: 181).
Esta visin humanista tambin se refleja en la creciente importancia de los temas
internacionales y de las preocupaciones globales en los trabajos de las intelectuales
afronorteamericanas contemporneas (Lindsay, 1980; Steady, 1981, 1987). El volumen
Slipping Through the Cracks: The Status of Black Women, editado por las economistas
Margaret Simms y julianne Malveaux, contiene artculos sobre las mujeres negras en
Tanzania, Jamaica y Sudfrica. Angela Davis dedica una seccin entera de su libro
Women, Culture and Politics (1989) a los asuntos internacionales e incluye ensayos
sobre Winnie Mandela y sobre las mujeres en Egipto. On Cal!, de June Jordan (1985),
incluye ensayos sobre Sudfrica, Nicaragua y las Bahamas. Alice Walker escribe con
vehemencia sobre los tipos de vnculos que stas y otras intelectuales negras ven entre
los temas de debates de las afronorteamericanas y los de otros grupos: "Para m,
Amrica Central es una sola gran plantacin; y veo la lucha del pueblo por liberarse
como una revuelta de esclavos" (1988: 177).
Las palabras y las acciones de las intelectuales negras de distintos perodos histricos y
dirigidas a auditorios marcadamente distintos, sin embargo, resuenan con un tema
impresionantemente similar: la unidad de toda vida humana. Acaso la versin ms
sucinta de la visin humanista en el pensamiento feminista negro la ofrezca Fannie Lou
Hamer, hija de agricultores y activista por los derechos humanos en Mississippi.
Sentada en su terraza, Fannie Hamer observ que: "No hay manera de que yo pueda
odiar a alguien y esperanzar ver el rostro de Dios" (Jordan:, 1981: xi).
En conjunto, las ideas de Anna Julia Cooper, Pauli Murray, bell hooks, Alice Walker,
Fannie Lou Hamer y otras intelectuales negras, demasiado numerosas para
mencionadas, sugieren una respuesta poderosa a la pregunta" qu es el feminismo
negro?" Implcita en sus obras y en sus palabras hay una definicin del feminismo negro
como un proceso de lucha consciente que da poder a las mujeres y a los hombres para
actualizar una visin humanista de la comunidad.
La poltica del pensamiento negro
Patricia Hill Collins

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