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Cristobal Rojas: Historia de la parroquia de Charallave

El lugar donde hoy en da se encuentra la ciudad de Charallave, capital del Municipio Cristbal Rojas, fue originalmente un
asentamiento indgena independiente de la Corona Espaola. Para el ao de 1619, aproximadamente, el Cabildo de Caracas
dispuso la creacin de caminos, que comunicaran a la ciudad capital con los valles de Aragua y Charallave. La ciudad de
Charallave, conocida como pueblo noble e indgena, fue fundada en el ao 1681 por el padre Cirilo de Ontoniente, bajo la
advocacin de Santa Rosa de Lima, tan solo ocho aos despus de la canonizacin de esta santa. En 1691, al ser firmada en
Caracas un acta de concordia entre el gobernador Diego Jimnez de Enciso y el obispo Diego de Baos y Sotomayor, el pueblo
de indgenas libres de Charallave qued incorporado a un amplio curato conformado tambin por Guaira de Paracotos hoy
Paracotos, Caipuauro probablemente el actual San Diego de Los Altos y Pariagun hoy Santa Luca.

Tras esta adhesin legal a la Corona Espaola, Charallave pas a tener su propio cabildo con autoridades indgenas
subordinadas a un corregidor espaol. En 1735 hubo una segunda fundacin, por Salvador de Cdiz, en el lugar conocido
actualmente como la plaza Vieja o plaza Pez. La poblacin de Charallave se conform en el perodo colonial con una mayora
de indios libres-tributarios y en menor porcentaje indios misioneros, blancos criollos, y mestizos. Esta pluralidad tnica y su
ubicacin geogrfica - encrucijada hacia el centro del pas-, hicieron de Charallave un pueblo tranquilo, de produccin agrcola
del caf.

El 11 de octubre de 1762 el licenciado, presbtero, abogado de los Reales Concejos, juez, provisor y vicario general don Jos
Fernndez de Len firm un documento donde quedaba demarcada la desmembracin de los curatos de San Diego y Paracotos
y sus contornos para la creacin de un nuevo curato. La naciente parroquia de Charallave qued demarcada al este por las
tierras de la familia Alvarenga, el sitio de Chicota, la quebrada de Candelaria y la vega del camino de Marn; al oeste por la
montaa y cuchilla de La Magdalena; al sur por las tierras del Desparramadero, el picacho del Rodadero y el paso real de la
quebrada de Mume; y al norte por la quebrada de Charallave y ms tierras de la familia Alvarenga hasta el pen de Santa
Luca.

En 1785 la distribucin urbanstica de Charallave se organiza en las partes de menor altura en la regin, en torno a la plaza vieja
hoy plaza Pez y la iglesia. Este templo se incendi en 1778 y en su lugar el presbtero Jos Antonio Rolo construy un
cementerio, en cuyo solar contiguo construy una nueva iglesia. En 1783, Charallave recibi la visita pastoral del obispo
Mariano Mart, quien describe a la parroquia en sus escritos como una tierra de gran fertilidad que contrastaba con la pobreza
de sus habitantes, quienes en vista de las dificultades de transporte no podan vender la produccin agrcola en la capital de la
nacin. Tras un lento crecimiento, la poblacin de Charallave en 1810 era de unas 1.983 personas.

Durante la Guerra de Independencia la ciudad fue escenario de una sangrienta batalla llevada a cabo el 20 de febrero de 1814
entre las tropas patriotas comandadas por el general Jos Flix Ribas y las realistas dirigidas por Francisco Rosete, resultando
victorioso el ejrcito republicano. En 1873, el primer censo nacional -llevado a cabo durante el mandato presidencial de Antonio
Guzmn Blanco- arroj un total de 4.127 habitantes, pero esta poblacin se vio disminuida tras el terremoto del 12 de abril de
1878. A principios del siglo XX se construy la carretera que comunica Charallave con Ocumare y San Casimiro. En este siglo,
Charallave pas de ser un poblado eminentemente agrcola a un centro poblado, con ntimo contacto con la capital del pas.