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Articulo cientifico

Cientficos crean un material plstico a partir de


desechos de rboles de pino

La mayora de los plsticos actuales estn hechos a partir del petrleo y sus
derivados, lo cual es obviamente insostenible desde el punto de vista de la
preservacin del medio ambiente. Sin embargo, cientficos del Centro de
Tecnologas Qumicas Sustentables (CSCT) de la Universidad de Bath han
desarrollado un plstico renovable a partir de un producto qumico llamado
pineno que se encuentra en las agujas de los rboles de pino

Pinene es el producto qumico que da la exquisita fragancia que se respira en


los pinares y pertenece a la familia de los terpenos la cual le da a los pinos su
distintivo. Es un producto de desecho de la industria del papel.

Los investigadores esperan que el plstico se pueda utilizar en una variedad de


aplicaciones, incluyendo embalaje de alimentos, bolsas de plstico e incluso
implantes mdicos. Entre sus muy deseables caractersticas es totalmente
biodegradable en un plazo relativamente breve.

Los polisteres degradables tales como el PLA (cido polilctico) se hacen a


partir de cultivos tales como maz o caa de azcar.

Los investigadores publicaron sus resultados en la revista Polymer Chemistry,


utilizaron el pineno como materia prima para fabricar un nuevo tipo de plstico
que se puede usar en la produccin de una pelcula resistente ideal para
embalajes de productos alimenticios

Helena Quilter, estudiante de doctorado en el CSCT, explic: No estamos


hablando de cortar pinos con este propsito, sino usar un producto de desecho
de la industria que produce papel a partir de los pinos, ya que el pineno as
creado hasta ahora es un producto de desecho.

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As que si podemos hacer un plstico de fuentes sostenibles, podra hacer una
gran diferencia para el medio ambiente

El proyecto, financiado por el Consejo de Investigacin de Ingeniera y Ciencias


Fsicas (EPSRC), tambin est investigando el uso de otros terpenos, como
limoneno de los ctricos, como un sustituto de los productos petroqumicos para
hacer una gama de productos de plsticos a los productos farmacuticos.

La investigacin se encuentra todava en las primeras etapas, slo unos pocos


gramos se han hecho hasta ahora, pero los cientficos apuntan a ampliar el
proceso para producir mayores cantidades en un futuro prximo.

(Fuente: Materiales aportados por la Universidad de Bath)