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RAYOS X

El Tipnis: una tensin entre el desarrollo y


el medio ambiente
Henry A. Pinto Dvalos*

A tiempo de celebrar sus 60 aos de vida institucional, el matutino El Deber de Santa Cruz, extrae un
reporte publicado el ao 1954 con motivo de la inauguracin de la Carretera Cochabamba Santa
Cruz, de la siguiente forma: La inauguracin de la carretera asfaltada Cochabamba Santa Cruz, el
26 de Septiembre, transform la economa nacional. El proyecto iniciado la dcada anterior como
para esencial del Plan Boham, se complement con el desarrollo agropecuario y la explotacin del
petrleo en el oriente boliviano, y lleg como una imposicin de Estados Unidos para dar viabilidad
al pas minero en agona. La obra, de 501 kilmetros se ejecut con la cooperacin econmica y
tcnica de EEUU. Una vez abierta al trfico vehicular, los productos agropecuarios cruceos
comenzaron a abastecer a las poblaciones andinas de Bolivia y de ese modo se pudo evitar la
perjudicial fuga de divisas para la economa nacional por la histrica importacin de artculos de
primera necesidad en la regin occidental del pas.

De hecho, cuando se revisan los discursos plasmados en los reportes hemerogrficos de ese tiempo, se
constata que as como sucede hoy en da con motivo de la construccin de la carretera al TIPNIS, la
construccin de la Carretera Cochabamba Santa Cruz, en su momento, despert airadas
susceptibilidades de polticos, activistas y ciertos sectores de la prensa que se oponan tenazmente a la
construccin de la citada carretera, por considerar que la misma, responda no solo a intereses
imperiales de acceder a una espacio territorial virgen como era el trpico de Cochabamba y asi
explotar sus vastos recursos naturales como el petrleo particularmente, denunciando que dicha obra
era parte de un macro proyecto continental como era el Plan Boham, impuesta por el ex Presidente
Enrique Pearanda y presidida por Marvin Bohan planteando un plan econmico serio que exiga la
diversificacin de la economa y el desarrollo intensivo del agro, apuntando a Santa Cruz como el eje
futuro de la economa nacional.

Qu ha pasado desde esa fecha hasta ahora? Los hechos, al margen de los discursos polticos y los
fantasmas de la mano imperial, han mostrado no solo la pertinencia de las iniciativas de 1942, en
particular de la carretera al Oriente que no slo a permitido potenciar la economa nacional y fortalecer
la economa crucea, permitiendo conectar los valles con el oriente, con un beneficio indiscutible para
ambas regiones, permitiendo desarrollar su economa local por ms de 50 aos (1954-2000) gracias al
gran flujo comercial entre estas dos regiones, permitiendo con el curso de los aos, la consolidacin de
un nuevo del desarrollo como es el trpico cochabambino, con todos sus aciertos y errores,
convirtindola en una regin referente incluso en trminos polticos, con el emergencia del MAS al
poder.

Hoy en da, los discursos que se vierten sobre la construccin de la carretera al Tipnis, parecen replicar
los viejos fantasmas de la dcada del 50, denunciando que intereses extraos, ajenos a nuestra patria,
seran los que estaran impulsando el proyecto, lo cual resulta muy propio de nuestra cultura poltica,
acostumbrada a justificar muchos de nuestros males en varios fantasmas (el espectro espaol en la
colonizacin, el fantasma del imperialismo gringo en los recursos naturales, el mito del buen indgena,
etc.), lo cual no solo es errneo, sino que desconoce la necesidad de conectar y articular dos regiones
como son el Beni y Cochabamba que bien podran constituirse en una nuevo eje de articulacin
econmica-poltica-comercial, en trminos tursticos y agropecuarios principalmente, por lo que la
carretera al Beni representa una necesidad histrica a fin de fortalecer dos regiones desvinculadas
justamente por la falta de infraestructura caminera, aspecto que si bien puede llevar consigo ciertas
externalidades negativas como la colonizacin, el loteamiento del territorio, la destruccin del medio
ambiente o la proliferacin de nuevos cocales en dicho espacio geogrfico, empero, ello bien puede ser
evitado con la aprobacin de una Ley Penal Especial de Proteccin al Tipnis, que sancione severamente
dichas conductas, preservando el Tipnis como una rea de reserva especial dentro el paradigma de
respeto a la ecologa, el medio ambiente y la naturaleza.

*Catedrtico Derecho y Ciencia Poltica - UMSS