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LAS SOCIEDADES DESBORDADAS

Ander Gurrutxaga Abad.

MIRADAS, VOCES Y RETRATOS DESBORDADOS.

No es fcil encontrar el cuadro de referencia dispuesto a hacerse cargo de la descripcin del


presente. Hay muchas miradas, voces y algunos retratos que se suceden para proponer el
mosaico que se asemeja al recorrido por un museo donde mltiples salas, entonaciones
diferentes y pinturas en competencia quieren dar idea de lo que es la sociedad, aunque el
recurso bsico en que casi todos coinciden es en la mirada emborronada, desgastada o
difusa que encuentra su punto de conexin en la idea fuerte de desbordar, como si se
estuviese ante escenarios cuyo afn y el argumento de referencia es que se asiste a un
cambio de planes. Lo que pretende indicar es que se vive bajo las condiciones que crea la
tendencia generalizada que le pide al futuro que aclare el presente, como si el pasado
estuviese pasado de moda. El hecho puede pensarse que es una anomala porque si en
verdad hay algo indeterminado, confuso y sujeto a la fuerza de las contingencias o al poder
del azar son las definiciones de lo que vaya a ser el futuro pero, aunque sea una paradoja, la
preocupacin por el futuro aparece como una de los vectores de fuerza que funciona como
una de las categoras de la especulacin humana, cuando de prever el presente se trata. La
idea que defiendo en este captulo es que es la referencia al futuro la que crea la nocin del
presente, como si ste se ocupase sobre todo de lo que va a acontecer o cmo si tuviese a
su disposicin una autopista con carriles de ida y de vuelta que sealan cmo y de qu
manera puede es la transicin. Se viste el futuro para que el presente tenga valor, de tal
suerte que la relevancia que se quiera tener hoy est definida por el valor del maana.
Algunas teoras sirven de punto de apoyo a esta tesis.

Y. Harari, en Homo Deus (2016), hace, por ejemplo, la afirmacin de alcance, los grandes
proyectos humanos del siglo XX (superar el hambre, la peste y la guerra) pretendan
salvaguardar una norma universal de abundancia, salud y paz para toda la gente, sin
excepcin. Los proyectos nuevos del siglo XXI (alcanzar la inmortalidad, la felicidad y la
divinidad) tambin esperan servir a toda la humanidad Qu nuevas religiones o ideologas
podran llenar el vaco resultante y guiar la evolucin subsiguiente de nuestros
descendientes casi divinos?

Otra respuesta que figura en este catlogo es la R. Simone en El Hada Democrtico. Seala
los peligros que se perciben en las formas actuales de democracia. Cita la democracia voltil
como el probable perfil que pueden adoptar los regmenes sometidos a escrutinio de la
complejidad de las sociedades desbordadas, la aspereza de la lucha poltica, el deseo de
poder, la fragmentacin de los partidos y, en particular, la proliferacin de partidos
personales, la corrupcin y la escasa vigilancia por parte de los ciudadanos de los medios y
de las instituciones pueden hacer ardua la formacin de alianzas estables y obligar a una
continua bsqueda de mayoras. El esfuerzo por construir mayoras acrecienta el riesgo de
corrupcin. El resultado es una inestabilidad poltica crnica: las reglas parecen ser todava
las del mercado electoral (elecciones libres, derechos..), pero ello es verdad slo
formalmente.

K. Schwab en el libro sobre La cuarta revolucin industrial (2016) escribe lo siguiente, los
grandes beneficiarios de la cuarta revolucin industrial son los proveedores de capital
intelectual o fsico (los innovadores, los inversionistas y los accionistas), lo cual explica la
creciente brecha de riqueza entre las personas que dependen de su trabajo y los que poseen

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el capital. Esto tambin explica la desilusin entre tantos trabajadores, convencidos de que
sus ingresos reales podran no aumentar durante su vida y de que sus hijos podran no tener
una vida mejor que la suya.

Otro dato estructural lo proporciona P. Khanna, en su obra Conectografa (2016). Dice que
la conectividad, las infraestructuras y a las cadenas de suministro son las razones del
progreso del futuro, es decir, si quiere ser tienes que estar y para ello los pasos a dar es
conectarse, generar las infraestructuras que lo permiten y entra a jugar un papel relevante
en la cadena de suministros. stas son las claves para estar en el futuro y ser en el presente.
Las cadenas de suministros-dice- son el ecosistema integral de productores, distribuidores
y vendedores que transforman las materias primas (recursos naturales o ideas) en bienes y
servicios que se distribuyen a las personas en cualquier lugar del planeta. Lo que podemos
ver es cmo esas micro interacciones provocan grandes transformaciones globales. Las
cadenas de suministros y la conectividad son los principios organizativos de la humanidad
en el siglo XXI, y no la soberana ni las fronteras. Hemos de preguntarnos si representan
en el mundo una fuerza organizativa ms profunda que los propios Estados.

El xito necesita e una caja de herramientas. Emplendola se manejan instrumentos como,


por ejemplo, formas especficas de innovacin (tecnolgica y social). Se emplean tambin
ideas como la capacidad de comprender, transformar el presente y disear el futuro
mediante el conocimiento. ste es el resultado de diversos procesos de experimentacin
donde los individuos y las instituciones aprenden, adquieren destrezas, transforman las
preguntas, describen las respuestas y transfieren conocimiento a otros individuos, grupos e
instituciones que los invierten a la vez, en las redes de las que forman parte. Juegan en este
rol variables como la inversin econmica- en relacin con el PIB- del I+D+i de los pases
que quieren estar, la financiacin del descubrimiento, la creacin de culturas especficas, la
posesin de sistemas universitarios de calidad, creacin de patentes, la puesta en circulacin
del talento, el incremento del bienestar, la democratizacin de los sistemas de poder y la
innovacin poltica. El xito se asocia a la construccin de accesos especficos -
democratizacin- a este tipo de bienes. La experiencia emprica dice que cuanto ms se
aproximen la realidad emprica de los casos al ideal, mayor la posibilidad de estar rodeados
de entornos de innovacin y sistemas creativos. Los datos no dejan lugar a dudas, las
preguntas son: cmo son los nuevos entornos de innovacin? y cmo deben ser los
sistemas creativos que permiten pensar el Futuro para insertarse en l? Hay que aceptar que
lo que hemos hecho toda la vida, deja casi de existir o es residual.
Pero, por otra parte, la incidencia del futuro es una incgnita. Apunta a tendencias
establecidas pero tambin a su carcter paradjico. Por un lado, el empleo y la desigualdad
exponen a procesos que pueden desarticular las sociedades y crear algunas formas de
colapso con los criterios de movilidad social ascendente. El crecimiento de la desigualdad
en las sociedades occidentales no es una entelequia ni el sueo de una noche de verano sino la
consecuencia-paradjica- del xito de la sociedad del conocimiento. Por otro lado, los
interrogantes sobre las democracias liberales y las dificultades de los Estados para gestar
formas de innovacin poltica auguran un complejo futuro. La digitalizacin y el poder de
las formas tecnolgicas de vida hablan de los ciclos donde la interconexin crea la
estructura de comunicacin nueva, atada a los ciclos tecnolgicos y a los descubrimientos
cientficos. La ciencia descubre y pone en manos de industrias, instituciones y personas
conocimiento concreto, pero lo que no puede resolver es cmo organizar, desde dnde y
cmo las estructuras de la vida. stas quedan abiertas y pendientes.

Nigel Thrift (2005) hace notar que los sujetos estn a la bsqueda de organizaciones con
estructuras fciles de reunir, desmantelar y reorganizar segn las circunstancias. Despus de

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todo, el aprendizaje, la formacin y los oficios son creados a la medida del mundo que se
crey iba a durar para siempre, pero ste era el mundo del pasado. Los referentes para toda
la vida dejan paso a narrativas fluidas, dbiles, con menos poder de penetracin, ms
adecuadas a los tiempos que corren. De hecho, se pueden tomar hoy y dejarlo maana sin
pagar costes excesivos. Los contenidos del conocimiento social que triunfan innovan lo
nuevo- futuro- y crear es ahora promover la buena nueva del credo infatigable del
vendedor de novedades.

Se mira, por ejemplo,-emite fascinacin entre muchos intelectuales, agentes de desarrollo


econmicos y captadores de novedades-, hacia Asia Oriental. El caso demuestra que el
axioma occidental de que la modernizacin trae la democracia no se cumple, y que es
posible que a corto y medio plazo no lo haga, aunque el futuro no est escrito. Pero, por
otra parte, promueve que el crecimiento econmico se produzca al margen del paradigma
poltico occidental y de la autoridad democrtica elegida. Siguiendo con otros parmetros,
encauza las energas laborales y creativas de toda la sociedad. Algunos pases asiticos dicen
que los resultados que alcanzan con este modelo de desarrollo econmico funciona sin
recurrir a las formas democrticas formales occidentales de organizacin del poder. Esta es
la enseanza relevante y una de las amenazas de los valores asiticos. A la postre, el
desarrollo econmico y el ejercicio de la seguridad no tienen por qu ir de la mano ni con el
paradigma de la libertad formal ni con la organizacin democrtica de la sociedad.

No extraa pensar que con la actitud de bsqueda que emprende el mundo occidental
algunos pases asiticos: Singapur, Corea del Sur, Taiwn, China, etc, pueden ser -para
algunos- referentes incuestionables, de tal suerte que para sostener tasas de crecimiento
econmico, calidad de vida y cohesin social no tiene por qu buscarse entre los anales
prescritos por la democracia liberal o los modelos occidentales. Giran la cabeza y miran
hacia Asia oriental para encontrar alternativas fiables al universo occidental. Si esto fuese
as habra que desprenderse de una parte sustancial de lo que somos. La contestacin a esta
cuestin me hace entrar en los canales abiertos por la ciencia ficcin, pero no olvidemos la
poltica plagada de ficciones y no precisamente cientficas.

Adecuar las sociedades a las paradojas que seala el futuro, es una ardua tarea,
desconcertante en muchos aspectos, difcil de seguir y hacer, pero en todos los casos
denota el cambio sustancial en la agenda de problemas. El pasado cada vez pesa menos y
las definiciones y aspiraciones del presente ese condicionan por el carcter que damos al
futuro. Paradjicamente, la clave del presente- lo que hoy queremos ser- se desplaza hacia la
definicin que se hace del futuro. De tal suerte, que lo que se piensa y se hace emerge
condicionado por lo que se cree, piensa y hace para disear el futuro. Hay un cambio
significativo porque el pasado pierde peso, se hace voltil y quien marca la dinmica del
presente es la definicin que se hace del futuro.

Hay imgenes construidas que inciden en la misma direccin y que no puedo dejar de
sealar. Me refiero para ello a las obras recientes de tres cientficos sociales. Las sociedades
desbordadas, atravesadas de postverdad, se presentan en sociedad a travs, por citar
algunos ejemplos de tres autores recientemente fallecidos. El primero es Ulrich Beck, La
Metamorfosis del Mundo (2017) es el ttulo del libro inacabado- como bien indica el prlogo
de la obra-. En el prefacio el autor pintando un retrato contundente cuando dice lo
siguiente, el mundo est desquiciado. Tal y como lo ven muchas personas, esto es cierto
en ambos sentidos de la palabra: el mundo est desencajado y se ha vuelto loco. Vagamos
confusos y sin rumbo, argumentando razones a favor de esto y en contra de aquello. Pero
una afirmacin en la que la mayora de la gente coincide, ms all de cualquier

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antagonismo, y en todos los continentes, es la siguiente: Ya no comprendo el mundo. El
objetivo de este libro es intentar comprender y explicar por qu ya no entendemos el
mundo. La idea de metamorfosis atraviesa el anlisis, significa-tal y como se expresa en el
libro-, que lo que era imposible ayer es real y posible hoy.

El libro pstumo de Z. Bauman (2017) se titula Retrotopa. El viaje y la mirada que el


socilogo polaco propone presenta algunos paisajes y retratos reconocibles, aunque se
empee en hacerles circular por autopistas congestionadas y vas de comunicacin casi
siempre incomprensibles a ojos de los mortales. La mirada radical y desconsolada de Z.
Bauman nos coge de la mano e invita a dar varios paseos por diferentes caminos y veredas,
elige primero la vereda que cruza los alrededores del Estado- las pginas que dedica al
apartado titulado La Vuelta a Hobbes? no pueden dejar indiferente a nadie, lo mismo ocurre
con las que dedica al anlisis del Regreso a las Tribus. Los captulos son el conjunto de
prrafos que leen las almas atribuladas que se agarran al sentido de pertenencia como si se
tratase de un salvavidas de emergencia. En el espacio reservado al regreso a la desigualdad
desvela, al igual que en el titulado de vuelta al seno materno, que entre el carcter estructural
del tiempo que impide ser y el sentido del yo est la necesaria interconexin que se desvela
si se vive. El eplogo del texto es conclusivo, as que aqu estamos: moradores de una era
de alteraciones y discrepancias, algo as como una poca en la que todos ( o casi todo)
puede pasar, pero en la que nada ( o casi nada) puede emprenderse con un mnimo de
certeza de que se llevar a cabo; una era de causas en busca de efectos, y de efectos en
busca de causas que muestran un grado de efectividad mnimo y en constante descenso;
una era dotada de medios aparentemente contrastados que derrochan (o ven diezmada) su
utilidad a pasos acelerados, mientras la bsqueda de sustitutos para ellos rara vez consigue
ir ms all de la mesa de diseos.

Las consecuencias deducidas- con sus palabras- es que hay una creciente brecha abierta
entre lo que hay que hacer y lo que puede hacerse; entre lo que importa de verdad y lo que
cuenta para quienes hacen y deshacen; entre lo que ocurre y lo deseable; entre la magnitud
de los problemas a los que se enfrenta la humanidad, y el alcance y la capacidad de las
herramientas disponibles para gestionarlas. La despedida del libro es clarificadora, los
habitantes humanos de la Tierra nos encontramos (ms que nunca antes en la historia) en
una situacin de verdadera disyuntiva: o unimos nuestras manos, o nos unimos a la
comitiva fnebre de nuestro propio entierro en una misma y colosal fosa comn.

El tercer texto al que me acerco es del socilogo ingls John Urry, Offshore. La
deslocalizacin de la riqueza. Analiza las consecuencias de la deslocalizacin en nuestras vidas.
Dice lo siguiente, su aparicin y sedimentacin est cambiando los contornos de las
sociedades contemporneas, reformando las pautas del poder, socavando la forma de
concebir la responsabilidad, amenazando las condiciones en que se desarrolla la democracia
y transformando cmo se energizan las sociedades. La deslocalizacin est alumbrando
misteriosos conjuntos de relaciones que afectan a los entornos laborales y financieros, al
placer, la gestin de residuos, la energa y la seguridad.

La conexin de las diferentes obras que pueblan los paisajes y los retratos que emite la
ciencia social se encuentran con sociedades desbordadas, desconocidas por los efectos que
producen, algunos queridos y otros indeseados. El resultado es el desorden, la novedad es
que los datos no son los productos de los ajustes que se rechazan. Se hace como en los
tiempos de los viejos contrabandistas: se acude aqu y all para recoger de cada territorio
por donde se anda lo que parece mejor. Es el final de la ortodoxia y en este punto las ideas
que triunfan valen no porque sean las ms correctas sino porque estn de moda, se repiten,

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aunque nadie pregunte qu hacen all, por qu estn, para qu... Es el triunfo de la
tautologa de es as porque es as, por supuesto nadie verifica si el es as tiene
compromisos empricos, ticos o si se acerca a la mejor versin del vivir. El poder de las
formas, las habilidades sociales, saber estar, estar al da. cubre todo el espacio como si las
formas fuesen los contenidos. stas hablan y dicen que hay que reprimirse, no hay que
perjudicarse emitiendo opiniones contraproducentes, hay que respetar los grupos de
inters y querer a los lobbys figurar o formar parte de alguno de ellos es conveniente-, no
te juzgan por lo que haces, casi nadie lo sabe, sino por lo que dices. El modelo dice lo
siguiente: lo mejor es estar callado, cuando hables s correcto, emplea un tono de
correccin, buena y tranquila entonacin, no preguntes lo que no debes y di algo
interesante, aunque no tenga inters, con formas- cuidado con el tono de voz y el lenguaje
corporal-. La filosofa de las sociedades desbordadas es la representacin-que no se olvide-
de valores polticamente correctos, intuitivamente conocidos-slo hay que fijarse en ellos- e
intereses personales perseguidos con dedicacin, ahnco y entrega.

Los manuales al uso y las lecturas correctas deciden que si no pueden ponerse puertas al
campo, lo mejor es seguir los acontecimientos, dejarse llevar, or el ruido y no creer que
los diques controlan la inundacin. Para esto, qu es mejor? el flotador de corcho o el
polmero consistente? Se te admirar por lo bien que flotes, no por el manejo de las
herramientas de la ingeniera de construccin o porque te empees en innovar lo que te
rodea. Se premian los diseos ligeros adecuados a cada causa, que emiten una promesa: hay
flotadores para cada circunstancia en cada esquina.

Se celebra el sepelio de algunos valores fuertes, los mercados abiertos, los productos de
moda, hoy vale maana?.... Si se marchitan, otros esperan. Lo relevante es saber dnde
estn, los grupos que los producen y el orden del flujo. Despus a circular, mirar aunque no
se vea pero asegurarse que te ven, decir aunque no te oigan, estar sin molestar. Las
sociedades desbordadas no quieren que se establezca la poltica de diques de contencin
sino que circules, sigas el orden que debe ser y las deje a su aire. Todo puede explicarse.
Esto es, que no se olvide, mentir sin saber que lo haces y si lo sabes no pasa nada,
acostumbrado a no diferenciar la verdad, el compromiso, la responsabilidad de las mentiras
y la simulacin.

Hay otros caminos que leen la realidad del mundo desde el poder del universo tecnolgico
para conformar la imagen y las voces que proclaman que ste es un camino abierto que
encuentra en la investigacin, el desarrollo y el imperativo tecnolgico algunas de las
respuestas a la crisis econmica y lo que es ms importante, seguridad en el futuro. Lea
hace poco en el texto La Carrera contra la Mquina (E. Brynjolfsson/A. McAfee, 2013) que
el progreso tecnolgico es tan rpido y sorprendente que muchas organizaciones,
instituciones, polticas y mentalidades no estn siguiendo su ritmo de avance, no pueden
moverse a la misma velocidad. El ritmo de innovacin tecnolgica deja atrs a muchas
personas. Este tema es de importancia. Es paradjico que el progreso rpido pueda
perjudicar a los salarios y a los empleos de millones de personas, pero esto sucede. Los
ordenadores hacen muchas cosas que solan pertenecer al campo de accin de las personas.
El ritmo y el alcance de esta intrusin en las cualificaciones humanas es relativamente
reciente y tienen consecuencias econmicas y sociales profundas. Una muy importante es
que, aunque el progreso digital aumente el tamao de la produccin, puede hacerlo dejando
a muchas personas en peor situacin de la que estaban.

Dicen estos autores que el origen de los problemas es que estamos en las primeras fases de
una gran reestructuracin. El poder de la tecnologa avanza rpidamente, pero muchas

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cualificaciones y organizaciones se quedan atrs o no sabemos qu hacer para adecuarlas a
ese ritmo frentico de transformacin, o incluso si pueden sostenerlo. El dato es que
determinadas tecnologas y la aceleracin tecnolgica estn creando valor en cantidades
enormes. El resultado es el incremento de la riqueza. Sin embargo, la robotizacin, las
impresoras 3D, el ordenador o la digitalizacin de muchos aspectos de la produccin,
como en general de todas las tecnologas polivalentes, exigen al mismo tiempo, que se
innove en los modelos empresariales, los procesos organizativos, las instituciones y las
capacidades de los trabajadores. Pero, paradjicamente, el poder de los intangibles y el
conocimiento social se ignoran y no aparecen recogidos en los balances de las empresas y
en las estadsticas del PIB, por relevantes que sean.

Lo ms interesante es que pese a que la fundamentacin econmica supone el vnculo entre


la creacin de valor y la del empleo, el tiempo de la crisis dice que se produce la ruptura del
vnculo que no tiene que ver slo con el cambio de ciclo, sino va ms all: es el sntoma del
cambio estructural en la naturaleza de los sistemas productivos. El examen de las
estadsticas revela la existencia de un problema generalizado. No son slo las rentas y los
salarios los que sufren por este cambio, sino el nmero de empleos y la cantidad de trabajo
demandado. La falta de creacin de empleo es alarmante en circunstancias donde crece la
poblacin activa. No hay ninguna ley econmica que establezca que todo el mundo, ni
siquiera la mayora de la poblacin, se beneficia automticamente de la innovacin
tecnolgica, al igual que la creacin de riqueza no significa de forma inmediata creacin de
empleo. Luego pueden darse situaciones de crecimiento econmico, medido en trminos
del PIB o de rentas de los hogares, sin que suponga creacin significativa de empleo.

Las Miradas desde la Sociedad del Conocimiento.

El nobel de economa Michael Spence citaba en un artculo titulado: La sustitucin digital de


la mano de obra que, a diferencia de la ola de digitalizacin anterior, que impuls a las
empresas a buscar en todo el mundo fuentes de mano de obra valiosa subutilizadas y
emplearlas, en esta ronda el impulso ser hacia la reduccin de costos mediante la
sustitucin de mano de obra. La paradoja est servida, en ella hay efectos indudables y
consecuencias sobresalientes. El debate sigue tres direcciones: i) prdida de intensidad de la
contratacin laboral a largo plazo, con consecuencias en la calidad del empleo; ii)
incremento de la tecnologa aplicada a los procesos de produccin y a los productos,
intensificacin de la cualificacin profesional y de la bsqueda de talento; iii) estrategias
laborales dirigidas al crecimiento estadstico de los sectores perifricos de la sociedad
laboral. En los tres casos, los resultados enuncian cambios en tres direcciones: i)
crecimiento econmico, sin creacin significativa de empleo; ii) empleos cada vez ms
especializados donde la formacin-cualificacin tecnolgica es la condicin para el
desarrollo econmico y para la movilidad social ascendente y; iii) crecimiento de trabajos
con salarios bajos, descualificados o de precaria cualificacin tcnica qua atienden
necesidades gestadas alrededor del sector servicios. La hiptesis es que sin crecimiento
econmico no hay generacin de empleo, pero ste no es suficiente para mantener la idea
de futuro.

Los efectos obligan a incorporar el conocimiento social a los planes de I+D+i. Llama la
atencin que el seguimiento de estos pane cite al valor de la robtica, la importancia de las
impresoras 3D u otras iniciativas tecnolgicas, pero que no sean capaces de entender que
las cuestiones que se dilucidan no estn en los contenidos estrictos de los planes, sino fuera
de ellos en las consecuencias que provocan. Los designios tecnolgicos que mueven el

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futuro industrial, por ejemplo, las nuevas fbricas 4.0 no se hacen slo con incrementos de
competitividad, productividad e innovaciones tecnolgicas, sino con conocimiento social.
Las discusiones sobre nuevas formas de produccin o la tecnologa adecuada para impulsar
la competitividad y la productividad, no puede perder de vista que, en muchas ocasiones, el
dficit est en la incapacidad o en la ceguera para comprender los entornos en los que se
mueve o en las consecuencias sociales que provoca. Por qu no pensar o no incorporar,
por ejemplo, como problemas cientficos, la construccin de nuevos empleos, el debate
sobre rentas salariales, el poder de la educacin, la cualificacin profesional, las
posibilidades que abre o cierra al relevo generacional, la creacin de futuros abiertos o el
psimo reparto de la riqueza por parte de una elite que no obedece a otros criterios sino a
la acumulacin de poder, privatizndolo al margen del resto de la poblacin? Lo que hay
que explicar -se oculta demasiado- es la inadecuacin entre crecimiento, riqueza y
desigualdad, cuando se sabe que ste es el problema o por qu est tan mal repartida la
riqueza o los diseos institucionales son tan ineficaces, de tal manera que el paro impide
que muchos jvenes puedan estabilizar su vida por falta de oportunidades laborales. No
est explicado por qu la riqueza que genera la revolucin digital no libera, sino esclaviza a
una parte sustancial de la poblacin.
No deja de causar perplejidad que cuando se habla de incorporar el valor de los intangibles
o la innovacin social al mundo de la produccin, la estructura social que la representa est
soportada por sectores sociales que prestan servicios en puestos de trabajo dependientes de
la gestin del conocimiento, mientras que la mayora de la poblacin, desperdigado en el
fragmentado mundo del sector servicios, no juegan a este juego y se queda fuera porque las
posibilidades reales le indican otros caminos y lugares. En estos casos, no es infrecuente
que el discurso del cambio o el de la reestructuracin tecnolgica sea la retrica de sectores
que ocupan posiciones de elite, disponen de recursos culturales y oportunidades para
realizar el sueo de la transformacin social y personal, pero otros no llegan a alcanzar
esos estadios de participacin.
Los intangibles nombran procesos que requieren de tica y moral. Por eso si se cita con
profusin la elaboracin de planes de I+D+i, las oportunidades que generan en el tejido
productivo o cuando se organizan, por ejemplo, semanas para exhibir la innovacin que
aportan los descubrimientos cientficos, causa perplejidad que no se vean secciones o
apartados dedicados al conocimiento social o que cuando se capta talento la impresin es
que ste es el coto cerrado del reconocimiento tecnolgico. En el tiempo donde se invierte
tanto en hablar o escribir sobre el poder de los valores y la tica o las consecuencias del
xito tecnolgico pasa delante de nuestra mirada, el conocimiento social no est invitado a
esas mesas o, en muchas ocasiones, se cita la innovacin social para negarla porque en la
prctica no ocupa lugar alguno. No hay planes viables de I+D+i ignorando el poder de los
intangibles y desplazando al conocimiento social a lugares donde no se le puede ver ni
notar. De esta manera seguimos al conocimiento social como si fuese el gran ausente de las
Fbrica 4.0, los planes de I+D+i, las semanas de innovacin cientfica o el reclutamiento
de talento, pero por qu no hablar tambin, por ejemplo, en esas semanas, del reparto de
la riqueza, el empleo o la desigualdad social como muestras de lo que puede ser buenas
actuaciones de innovacin social? o es que stos no son desafos cientficos? Mal asunto
para una sociedad que no se entiende a s misma, aunque tenga robots y mucha tecnologa.

La Penetracin del Mundo del Desorden.

No es el desorden asunto menor en la comprensin que las ciencias sociales


emite del orden moderno. No hay figura analtica o formulacin terica que no
tenga esta cuestin en el centro del discurso. La tiene A. de Tocqueville cuando

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percibe los peligros que encierra la instauracin de la sociedad democrtica, El
Antiguo Rgimen y la Revolucin o La Democracia en Amrica son dos obras que
hablan del poder del desorden y qu hacer para encauzarlo. Reitero el concepto
de encauzar y no lo del de eliminar. Las posibilidades de las sociedades
democrticas no ocultan el velo que las cubre y las posibilidades de que el
desorden se apodere de ellas y emerjan fuerzas que operan en contra.

F. Tnnies analiza el trnsito desde la socialidad comunitaria a la asociativa. La


primera acerca los individuos, pero elimina la capacidad de elegir. La libertad de
las relaciones asociativas promueve que la autonoma personal promueva el
incremento de la soledad, el anonimato y el hecho de que el grupo o los grupos
de raz comunitaria no ejerzan la presin social de otros tiempos o la seguridad
que los individuos buscan en el encuentro interpersonal no est asegurada y
haya que construirla da a da y casi siempre lo que emerge se derriba con la
misma facilidad con la que se construye.

Durkheim, por otra parte, introduce en el argot sociolgico, y en el anlisis de


la vida moderna, el concepto de anomia. Teme a la anoma-ausencia de normas-
porque detecta que sta indica la desorganizacin de las sociedades, impide la
regulacin moral y desintegra lo que tanto cuesta integrar. Marx crea la idea de
alienacin como una de las consecuencias de la apropiacin privada de la
riqueza material, de tal suerte que la alienacin es la derivada del sistema
econmico que enajena los productos que los trabajadores crean en los
procesos productivos. La plusvala se conecta con la alienacin y ambas viven
como probables productos del inhumano sistema econmico.

Max Weber ve, siguiendo la interpretacin cmo es la sociedad moderna, el


inevitable proceso de racionalizacin, la burocratizacin y la mutacin de la
autonoma personal. La cada en el desencantamiento del mundo es la respuesta
de la organizacin racionalizada y burocratizada por mor de las condiciones
creadas en tiempos de modernidad. Slo la fuerza del carisma enfrenta
situaciones de este tipo, aunque sea de forma coyuntural. La rutinizacin
termina imponiendo la estrategia de normalizacin y creando nuevos caminos
para que, si se producen las condiciones, el carisma vuelva actuar. Nada es
definitivo, las fuerzas de la racionalizacin imponen el sentido del orden,
siempre amenazado. G. Simmel analiza, por ejemplo, el poder del desorden y
las inevitables consecuencias de tener que vivir en este contexto, donde la
fragmentacin y el poder de la cultura objetiva eliminan cualquier posibilidad de
entender la creatividad como acto espontneo. Se vive, al contrario, al borde del
desorden y, a veces, dentro de l. Nada lo puede evitar.

El recorrido de otras interpretaciones siguen la senda trazada por el mosaico de


la formulacin freudiana. En El Malestar de la Cultura, el psicoanalista viens
traza el cuadro de tensiones que anidan en el alma moderna. La formulacin
que realiza es una buena puerta de entrada a los misterios de la vida en
condiciones modernas. Freud atisba, con nitidez, que la cultura civiliza, nos
hace humanos, aleja la tendencia a la destruccin, aunque la respuesta que se
ofrece para que esto pueda ser es la represin de nosotros mismos y la
contencin de nuestros instintos. El juego entre el universo creativo y la
tendencia a la fagocitacin, el extraamiento, la prdida del sentido de las cosas
y el poder del sistema, atraviesa el universo de respuestas posibles.

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No es extrao que se pudiese trazar la senda buscando respuestas a ese
problema. El recorrido freudiano es central, pero otras sendas son tambin de
recorrido inevitables. Lo son las que trazan la razn instrumental y la Dialctica
de la Ilustracin de la Escuela de Frankfurt o las formulaciones de Daniel Bell
alrededor del valor del hogar pblico o la deriva que describe R. Bellah en la
ecologa social con los intentos por rescatar lo que queda de los valores
comunitarios del compromiso y la relacin entre carcter y cultura.

El punto de llegada se aloja en la sociedad del conocimiento y en sus


posibilidades, pero tambin en las nuevas formas de esclavitud que estn
llamando, una vez ms, al carcter inevitable de la produccin social del
desorden y al hecho de que no ha desaparecido, todo lo ms presenta rostros
singulares y nuevas formas de expresin. Las ltimas aportaciones que recojo
son las referidas a la sociedad de la informacin, la del riesgo o la modernidad
lquida recobran.
El captulo analiza la inevitabilidad del desorden, las tensiones que provoca y la
necesidad de plasmar ideas integradoras que definan alguna regla de oro sobre los
sentidos del de orden, por provisionales que sean.

El Poder de la Mirada Perpleja

Parece un buen camino de acceso a la cuestin que planteo la pregunta de N. Elias, "que
es esta sociedad que formamos todos nosotros, pero que ninguno de nosotros, ni
siquiera todos nosotros juntos, hemos querido y planificado tal como hoy existe, que slo
existe porque existen muchas personas y que slo permanecen porque muchas personas
particulares quieren y hacen algo, esta sociedad cuya estructura, cuyas grandes
transformaciones histricas, es evidente que no dependen de la voluntad de personas
individuales?".

Probablemente, esta mirada es el signo de la complejidad, la pretensin de querer


comprender algo que no acaba de entenderse. Es pertinente, pese al tiempo
transcurrido desde la primera formulacin, la segunda pregunta que cabe hacerse:
"cmo es posible que mediante la existencia simultnea de muchas personas,
mediante su connivencia, sus acciones reciprocas, el conjunto de sus relaciones
mutuas, se cree algo que ninguna de las personas individuales ha considerado,
proyectado, premeditado o creado por s misma, algo de lo que cada individuo,
quiralo o no, es parte, una estructura de individuos interdependientes, una sociedad?".

Esta pretensin enlaza con otra idea, la realidad social posee carcter objetivo, fctico,
se impone a los individuos que la construyen. Ya expresaba E. Durkheim algo que no
cuesta aceptar, el actor humano percibe el mundo social como una realidad externa y
objetiva con la que tiene que contar para cualquier proyecto. As frente al individuo y
sus apetencias se halla la sociedad con su poder. El extraamiento no es un cuerpo
extrao, sino el proceso constitutivos del mismo pensamiento e incluso e l objeto de
estudio. Como afirma G. Simmel, "los problemas ms profundos de la vida moderna
surgen de la pretensin del individuo de afirmar la independencia y peculiaridad de su
existencia frente al inmenso poder de la sociedad".

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La mirada perpleja descansa en el extraamiento, es decir, en la cuestin que el
individuo termina por no reconocerse en el producto que, en principio, elabora,
resulta exterior a l mismo y ejerce la peculiar coercin sobre la arquitectura
humana. El carcter extrao, ajeno que las creaciones humanas tienen para sus
productores, es la consecuencia del extraamiento. El fenmeno es consustancial a la
condicin moderna.

Marx lo ve cuando en La Ideologa Alemana dice, "el poder social, es decir, la fuerza de
cooperacin multiplicada que nace por obra de la cooperacin de los diferentes
individuos bajo la accin de la divisin del trabajo, se les aparece a estos
individuos, por no tratarse de una operacin voluntaria sino natural, no como un
poder propio, asociado, sino como un poder ajeno, situado al margen de ellos, que
no saben de dnde procede ni a donde se dirige, y que, por tanto, no pueden ya
dominar, sino que recorre, por el contrario, una serie de fases y etapas de desarrollo
peculiar e independiente de la voluntad y de los actos de los hombres y que,
incluso, dirige esta voluntad y estos actos". Ni que decir que el carcter no
social de la produccin provoca ajenidad y, en el fondo es el origen de la alienacin, pasa
a dominar a los sujetos que le dan vida originando la dinmica histrica de los modos
de produccin que se suceden unos a otros.

El individuo es el animal social que se realiza mediante el trabajo productivo. Por eso, la
alienacin fundamental se produce porque, "en una sociedad basada en la
propiedad privada y el intercambio se da la separacin u objetivacin del trabajo
con respecto a sus productos; de donde deriva la alienacin del hombre en cuanto
productor, con respecto al resto de los hombre, o lo que es lo mismo, con
respecto a la humanidad en general". En Los Manuscritos, Marx apunta que "el objeto
que el trabajador produce, su producto, se enfrenta a l como un ser extrao, poder
independiente del productor. La enajenacin del trabajador en su producto significa
no solamente que su trabajo se convierta en un objeto, en una existencia exterior,
sino que existe fuera de l, independiente, extrao, que se convierte en un poder
independiente frente l".

Cuando la produccin se presenta como no social, la socialidad aparece extraada y la


produccin se autonomiza en relacin con los individuos que la producen. De esta
forma, se crea el poder que deriva del carcter no social de la produccin y que pasa a
dominar a los sujetos que la crean originando la dinmica histrica basada en la
explotacin que reproduce las condiciones materiales de dominacin. El
extraamiento es la consecuencia de la no realizacin de la socialidad humana,
atravesada por relaciones de dependencia econmica que mantienen al ser humano
alienado e impedido para realizar su carcter social.

G. Simmel refleja este problema. En el fondo es la lucha por preservar la autonoma e


individualidad frente a las reservas sociales, la tradicin, la herencia histrica o la cultura
social. El origen est en la cultura objetiva que homogeneiza, nivela e impide el
desarrollo de la individualidad. Los efectos son "devastadores". Si la cultura subjetiva
pugna por defenderse, la extensin de la objetivacin, auspiciada por la economa
monetaria y la creciente divisin del trabajo, conducen a la indiferencia hacia lo
que es distintivo. La tragedia de la cultura es la imposibilidad de armonizar el
creciente proceso de objetivacin y la subjetividad. El proceso no es coyuntural. No es
que el individuo no quiera es que no puede.

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La paradoja es que la extensin de la economa monetaria, la divisin del trabajo y el
intercambio crean condiciones para la libertad, la distancia y la indiferencia se
instalan como las actitudes de supervivencia, o como expresa D. Frisby, liberacin y
desdicha son las dos caras del fenmeno. Semejante paradoja tiene tambin otras
manifestaciones; algunas cercanas a las aportaciones de Marx o Durkheim. As, la
divisin del trabajo con la diferenciacin estructural que conlleva, no deja de ser una
amenaza para el individuo moderno porque, como indica Simmel "aumenta el nmero de
dependencias, en la misma medida en que hace desaparecer a las personalidades
detrs de sus funciones, porque nicamente permite la accin de una parte de las
mismas". Ni la multiplicidad de estilos de vida ni la valoracin del cambio, hacen
posible la unificacin cultural. Todo lo contrario: la sociedad se rompe y emerge el
conjunto eclctico de formas de vida distintas y mltiples objetos. La consecuencia es
que la percepcin que se tiene de las cosas no permiten la creatividad o la apertura
hacia l os otros, sino que fomentan la saturacin y la deslealtad.

La actitud de distanciamiento y la creacin de espacios privados son dos respuestas a la


objetivacin y opacidad del mundo social; pero tambin son las consecuencias del
extraamiento, en cuanto ste parece encontrar "tratamiento" eficaz en el repliegue
hacia los espacios privados. El repliegue, cuando no es querido, est provocado por
el individuo para "huir" de la sociedad objetivada, que de tan compleja como es
consigue saturar la capacidad humana para asimilar los contenidos. El "tratamiento",
la distancia o la recreacin de lo privado, no resuelven la cuestin.

El extraamiento se adivina como la vivencia, por excelencia, del individuo


moderno, incapaz de comprender la complejidad del mundo que le toca vivir. Este
proceso es el resultado del peso de la objetividad de la cultura moderna. A medida
que la tecnologa, la expansin de la industria o la progresiva burocratizacin
tienden a hacer la sociedad ms objetiva, el individuo se repliega a estadios de
consciencia subjetiva. Como expresa R. Nisbet, "el individuo se ha convertido en un
mero pivote de un enorme mecanismo de cosas y poderes que le arrancan de las
manos de todo progreso, espiritualidad y valor para transformarlos de forma
subjetiva en la de una vida puramente objetiva".

Ni Marx, ni Simmel son figuras solitarias. Como indicaron Gerth y Wright Mills, la
obra de Max Weber proclama con tanta fuerza como la de los dos autores citados,
la idea del extraamiento. El anlisis es una manifiesta toma de postura por la va
interpretativa. R. Nisbet observa que, "la racionalizacin, al. abolir lo tradicional,
lo patriarcal, lo comunal y lo encantado, junto con lo irracional, lo personalmente
utilizable y lo supersticioso, se transforma a la postre en su propia nmesis".
Basta leer algunas pginas de Weber en sus escritos sobre la tica puritana, "el ascetismo
se propuso transformar el mundo y quiso realizarse en el mundo: no es extrao, pues, que
las riquezas de este mundo alcanzasen un poder creciente y, en ltimo trmino
irresistible sobre los hombres, como nunca se haba conocido en la historia (...). El
capitalismo victorioso no necesita ya de este apoyo religioso, puesto que descansa en
fundamentos mecnicos. Tambin parece haber muerto definitivamente la rosada
mentalidad de la paciente sucesora del puritanismo, la "ilustracin" y la idea del "deber
profesional" ronda por nuestra vida como un fantasma de ideas religiosas ya pasadas.
El individuo renuncia a interpretar el cumplimiento del deber profesional cuando no
puede ponerlo en relacin directa con ciertos valores espirituales supremos o cuando, a la
inversa, lo siente subjetivamente como simple coacci6n econmica. Nadie sabr quin
ocupar en el futuro el estuche vaco, y si al trmino de esta extraordinaria evolucin

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surgirn profetas nuevos y se asistir a un pujante renacimiento de antiguas ideas o ideales;
o, si, por el contrario, lo envolver todo una ola de petrificacin mecanizada y una
convulsa lucha de todos contra todos. En este caso, los ltimos hombres de esta fase de
la civilizacin podrn aplicarse esta frase: especialistas sin espritu, gozadores sin corazn".

En el ensayo "La Ciencia. como Vocacin", convencido como est del inexorable triunfo de
la. racionalizacin y del desencantamiento del mundo, estima que, "los valores ms
sublimes y ltimos han desaparecido de la vida pblica., refugindose en el reino
trascendental de la vida mstica o en la. fraternidad de las relaciones directas y
personales". Lo que Max Weber teme no es lo inexorable de la racionalizacin sino
los efectos q u e t i e n e sobre otras dimensiones sociales. Es cierto que tiene la,
"conviccin de que el mal no puede ser erradicado del mundo". Es como si la
racionalizacin cumpliese su destino histrico al "extraar" al individuo y crearle
condiciones de vida donde le cuesta. tomar decisiones propias. Percibe el mundo
como si fuese el interior del cercado, donde las reglas de juego no son sino la
manifestacin del final de la creatividad humana. Leyendo a Max Weber, R.Nisbet
expresa esta opinin, "la racionalizacin, que ha hecho que la democracia y el
capitalismo triunfen sobre los sistemas sociales precedentes, dar origen a una
sociedad donde aqullos perecern o slo perdurarn en forma caricaturesca,
donde el hombre perder su moderno carcter fustico y se convertir en una
criatura aptica y temerosa, dominada por el demonio".

No anda lejos la opinin de J. Habermas cuando interpreta el legado weberiano,


"teme como secuela o resultado de la burocratizacin una cosificacin de las
relaciones sociales que acabe ahogando los impulsos motivacionales de que se nutre
el modo racional de vida. Weber entiende que la imposicin de la racionalizacin
en los mbitos de la vida da lugar a que, "el orden econmico capitalista actual sea
como un cosmos extraordinario en el que el individuo nace y que, al menos en
cuanto individuo, le es dado como un edificio irreformable, en el que ha de vivir, y al que
impone las normas de su comportamiento econmico, en cuanto que se halla implicado
en la trama de la economa (...). El capitalismo actual, seor absoluto en la vida de la
economa, educa y crea, por la va de la seleccin econmica, los sujetos empresarios y
trabajadores que necesita.

La racionalizacin impone, de modo inexorable, la presencia en la vida social y funda


una nueva manera de ver y percibir el mundo. La fuerza es tan arrolladora que lleva a
Weber a preguntarse: "cmo es posible ante la prepotencia de esa tendencia hacia la
burocratizacin, salvar todava algn resto de libertad de movimiento individual en algn
sentido?. Porque, a fin de cuentas, constituye un burdo autoengao creer que sin dichas
conquistas de la poca de los derechos del hombre podramos -an el ms conservador
entre nosotros- ni siquiera vivir". La jaula de hierro" es la vivencia del extraamiento
como el triunfo de la vida racionalizada. La dominacin manifiesta el papel asignado
al individuo por el proceso que conduce a que los mismos que lo ponen en marcha
terminen "esclavizados" por su creacin. La "inundacin" burocrtica expresa, el
poder de un orden dominado por normas impersonales, abstractas y annimas que
el individuo no puede captar en todas sus dimensiones.

Weber se queja de esta tendencia, "esta pasin por la burocracia basta para producir
desaliento. Es como si deliberadamente hubiramos de convertimos en hombres que
necesitan orden, y nada ms que orden que se inquietan y se acobardan s por un momento
este orden se tambalea, y se quedan absolutamente inermes si se los sustrae de su total

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incorporacin a l. Que el mundo no deba conocer otro tipo de hombres en una evolucin
de esta naturaleza ya estamos atrapados, y el gran interrogante no consiste, por lo
tanto, en saber cmo promoverla y acelerarla, sino cmo oponernos a esta
maquinaria a fin de conservar una porcin de humanidad libre de este parcelamiento
del alma, de este supremo dominio del estilo burocrtico de vida.

No es extrao que exprese sus temores sobre la posibilidad del control burocrtico
de la vida y se pregunte, "supongamos por un momento que precisamente dicha
posibilidad constituye el destino ineludible, quin no sonreira en tal caso ante el
temor de que la evolucin poltica y social pueda conducirnos en el futuro a un
"individualismo", (una "democracia" u otra cosa por el estilo) excesivos, y de que la
"verdadera libertad" slo brillar cuando la "anarqua" actual de nuestra produccin
econmica y la agitacin: partidista de los parlamentos se hayan eliminando en
beneficio del "orden social" y de la "articulacin orgnica" o, en otras palabras, del
pacifismo de la impotencia social bajo las alas del nico poder realmente
inevitable; la burocracia en el estado y la economa?".

Max Weber entiende que slo la accin parlamentaria y las fuerzas del mercado
puedan escapar de esta "jaula", a u n q u e siempre de forma parcial. Pero, en
general, Weber no deja lugar a dudas: el destino humano no puede evadirse de lo
que l mismo crea; incluso las figuras carismticas terminan rutinizando el
movimiento, burocratizando la organizacin, sus peticiones y normalizando
las condiciones de supervivencia. Las cosas son como son, al margen de la
voluntad y los valores positivos que queremos aadir. El "remedio" para quienes no
pueden soportar el sino de los tiempos, es el regreso a las viejas iglesias que "le
esperan compasivas con los brazos abiertos". El futuro parece empeado en
caminar en la progresiva racionalizacin y lo que "tenemos ante nosotros no es la
alborada del esto, sino una noche polar de una dureza y una oscuridad heladas". El
extraamiento, es el resultado del proceso de racionalizacin. All donde la actividad
humana trabaja siempre genera su oposicin. Los individuos que construyen su
mundo en circunstancias histricas concretas, sometidos a los vaivenes de las
expresiones racionalizadoras, no pueden por menos que ser l o s engranajes que
estn para construir y reproducir la demonaca maquinaria que les impide
realizar su creatividad.

El "pesimismo" weberiano contina en la desesperanza frankfurtiana. En el


Prefacio a la primera edicin alemana, escrita en 1946, de la Critica de la Razn
Instrumental, Max Horkheimer refleja ya el sabor weberiano de su anlisis: "las
actuales posibilidades de perfeccionamiento social superan las esperanzas de todos los
filsofos y estadistas que alguna vez esbozaron en programas utpicosla idea de una
sociedad verdaderamente humana y, sin embargo, predomina un sentimiento general de
angustia y desilusin. Las esperanzas de la humanidad parecen hallarse hoy ms alejadas
de su cumplimiento que aun en la pocas de tanteos muy inseguros todava, es decir,
cuando eran expresados por los humanistas. Ntidamente parecen retroceder -
sin desmedro de la ampliacin de los horizontes de actuacin y pensamiento debida
al saber tcnico- la autonoma del sujeto individualsu posibilidad de resistirse al creciente
aparato para el manejo de las masas(...). El avance progresivo de los medios tcnicos
se ve acompaado por un proceso de deshumanizacin".

La Escuela de Frankfurt capta el extraamiento ya entre las condiciones que


encadenan al hombre a la razn instrumental. Pero tampoco olvidan las razones

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histrico-estructurales; los sucesos poltico-sociales de la dcada de los treinta, el
nacionalsocialismo y el rgimen estalinista donde la organizacin capitalista del Estado
y la direccin del proceso productivo pasado del mercado a manos del Partido o sus
burcratas y la gran industria. De esta forma, la integracin social est cada vez ms
m s dirigida desde la administracin del poder central. Por otra parte, el creciente
autoritarismo de las masas y la experiencia palpable de la disminucin de la
conciencia critica en la clase trabajadora y su insercin en ideologas nacionalistas, les
conducen a d a r e l giro en la comprensin de los procesos sociales y en el papel
consignado al sujeto histrico marxiano.

La evidencia, desde su punto de vista, del error de la tesis de Marx sobre las
posibilidades de la emancipacin humana lleva a criticar la filosofa marxista de la
historia y afirmar, as el valor de la tesis weberiana del poder burocratizador. Con esta
percepcin, replantean el determinismo econmico. Su pesimismo cobra sentido
desde esta perspectiva. Horkheimer lo expresa con suma rotundidad, "el progreso
amenaza con aniquilar el fin que debe cumplir la idea de hombre".

El problema desborda algunos intentos como el de Lukcs y su teora de la


cosificacin. No se trata slo del dominio generalizado de la mercanca, sino de que no
hay rincn alguno de la subjetividad humana que pueda escapar al creciente
dominio de la racionalizacin. El extraamiento es global y antropolgico y afecta a
todas las dimensiones sociales. La objetivacin cosificadora se asienta en toda la sociedad
y en la conciencia misma de los individuos; y tal cuestin no tiene slo causas
econmicas, sino que la civilizacin entera se somete a la racionalidad instrumental.
Como tambin dice Horkheimer, "el intento totalitario de someter la naturaleza reduce
al yo, al sujeto humano, a la condicin de mero instrumento de represin".

Buscando explicacin al extraamiento descubre e n la dialctica de la ilustracin el


impulso racional que somete la naturaleza al hombre y conduce, al sometimiento
generalizado que implica al individuo. El hombre aprende en el dominio de la
naturaleza a someterse al propio hombre. El sujeto aprende a conocer/dominar
a la naturaleza (objeto). La razn cosificadora fue aduendose cada vez ms de la
relacin. En sta caben la clasificacin, el orden, el peso, la medida y el nmero, es
decir, el mundo de hechos y cosas pero no de sujetos. En la Dialctica de la Ilustraci6n,
Adorno y Horkheimer, creen descubrir la ley de la cosificacin progresiva de la
historia; sta se universaliza y la racionalizacin weberiana se interpreta desde la
filosofa de la historia que debe, en muchos extremos, negar el relativo optimismo de
Marx. Esto les permite llegar a las races de la ajenidad, percibiendo que es el mismo
proceso histrico racional el que funda las condiciones de la separacin. La dialctica
pone de manifiesto que no todo proceso de racionalizacin desemboca en la sociedad
emancipada. O, como expresa A. Wellmer, "la teora critica evidencia que el proceso fatal de
rocionalizaci6n de todo proyecto de vida social no finaliza de forma espontnea y
preconcebida en una sociedad emancipada, sino que, siguiendo su lgica interna, tiene que
desembocar en lo contrario de la emancipacin, en la subordinacin de los hombres al
dominio de la naturaleza que ellos mismos consiguieron.

La razn instrumental, centrada en la organizacin y manipulacin de las cosas, prima


el clculo formal y coincide con el tipo de conocimiento tcnico-instrumental. El
grado es tan absorbente que los problemas humanos se quieren resolver a travs de
la aplicacin de tcnicas. As, las ciencias sociales degeneran en ingeniera social. Este
modo de acercarse a la realidad da explicacin de los costes y del modo de cumplir los

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fines propuestos. Como indica Horkheimer, "puesto que los fines ya no se
determinan a la luz de la razn, resulta tambin imposible afirmar que un sistema
econmico o poltico, por cruel y desptico que resulte, es menos racional que otro". Las
causas no hay que buscarlas en aspectos externos a la razn, la tecnificacin, el
individualismo o el industrialismo, porque, como seala Horkheimer, "la
enfermedad de la razn tiene sus races en su origen, en el deseo del hombre de
dominar la naturaleza. Esto se atribuye al hecho de que convierta la naturaleza en
mero objeto y fracasara en el intento de descubrir la huella de s misma. Puede
decirse que la locura que gana terreno, desde los campos de concentracin hasta los
efectos aparentemente inocuos de la cultura de masas ya estaba contenida, en
germen, en la primera objetivacin, en la contemplacin calculadora del mundo como
pasa, que experiment el primer hombre".

La comprensin est alimentada por la dialctica de la ilustracin y el dominio que la


razn instrumental ejerce sobre cualquier intersticio social. De aqu que el
extraamiento no sea sino la consecuencia necesaria de este proceso. El extraamiento
se constituye como condicin humana, se erige como la visin deformada, la mirada
que no puede ver y cuando lo hace se gua por el inters dominador. La razn
instrumental deviene crtica de la irracionalidad moderna y afirmacin del triunfo. El
escepticismo weberiano se transforma en desesperanza para los frankfurtianos.

El Hogar Pblico.

D. Bell desarrolla una mirada apasionada desde la crtica cultural a la triunfante


sociedad moderna. La propuesta, ciertamente algo vaga y poco desarrollada, de hogar
pblico est sustentada en la crtica cultural de las consecuencias que promueve el
universo capitalista. En los dos textos que examino aqu, El Advenimiento de la
Sociedad Post Industrial (1973) y Las Contradicciones Culturales del Capitalismo (1977) la
mirada se dirige a la emergencia por una parte del tipo de sociedad donde el
conocimiento tcnico, el poder de la tecnologa, los usos industriales de los
descubrimientos cientficos y el poder poltico de la tecnocracia, emplazan a la
sociedad moderna e industrial, a tener que cerrar el edificios que haba construido
por derribo. Las fuerza del xito derrocan los soportes que la mantenan en pie y
obligan a institucionalizarse de otra manera dando primaca y otorgando valor a
contenidos poco desarrollados en la fase anterior.

El cambio estructural conlleva algunos problemas. El origen de los mismos (1977,


26) son las tensiones entre una estructura social (principalmente tecno econmica)
que es burocrtica y jerrquica, y un orden poltico que cree, formalmente, en la
igualdad y la participacin; entre una estructura social que est organizada
fundamentalmente en base a roles y a la especializacin, y una cultura que se interesa
por el reforzamiento y la realizacin del yo y la persona total. En estas
contradicciones-expresa D. Bell- se perciben muchos de los conflictos sociales
latentes que se expresan ideolgicamente como alienacin, despersonalizacin o
ataque a la autoridad.

Detrs del hecho hay un dato relevante al que D. Bell concede mucha relevancia. Es
lo que denomina separacin de mbitos. Indica (1977, 23) que concibe la sociedad
contempornea formada por tres mbitos distintos, cada uno obedece a un principio
axial diferente. La divide, analticamente, en una estructura tecnoeconmica, el orden
poltico y la cultura. Estos tres mbitos no son congruentes entre s y tienen

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diferentes ritmos de cambio; siguen normas diferentes que legitiman tipos de
conducta diferentes y hasta opuestos. Son las discordancias entre esos mbitos las
responsables de las diversas contradicciones dentro de la sociedad.

D. Bell detecta que al orden tecno econmico (1977, 25-25) concierne a la


organizacin de la produccin y la asignacin de bienes y servicios. Forja el sistema
de ocupacin y estratificacin de la sociedad y supone el uso de la tecnologa para
fines instrumentales. En la sociedad moderna, el principio axial es la racionalidad
funcional y el modo regulador es economizar, Eso quiere decir, eficiencia, menores
costes, mayores beneficios, maximizacin, optimizacin. El principio de cambio es la
productividad, o sea la capacidad para sustituir productos o procesos por otros que
son ms eficientes y tienden a mayor beneficio a menor coste.

El orden poltico es el campo de la justicia y el poder sociales: el control del uso


legtimo de la fuerza y la regulacin de los conflictos, a fin de realizar las
concepciones particulares de la justicia encarnadas en las tradiciones de la sociedad.
El principio axial del orden poltico es la legitimidad y en un orden poltico
democrtico es el principio de que slo puede ejercerse el poder y el gobierno con el
consentimiento de los gobernados. La condicin implcita es la idea de igualdad,
segn la cual todos los hombres deben tener voz por igual en esos consensos.

El tercer mbito (1977, 25) es la cultura. D. Bell define y reduce bastante el


significado antropolgico del concepto tradicional de cultura. Lo sita en el mbito
del simbolismo expresivo, es decir, los esfuerzos, en la pintura, la poesa y la ficcin,
o en las formas religiosas de letanas, liturgias y rituales, que tratan de explorar y
expresar los sentidos de la existencia humana. Las modalidades de la cultura son
pocas y derivan de las situaciones existenciales que afrontan todos los seres humanos,
en todos los tiempos, en la naturaleza de la conciencia: cmo se hace frente a la
muerte, la naturaleza de la tragedia y el carcter del herosmo, la definicin de la
lealtad y de la obligacin, la redencin del alma, el sentido del amor y el sacrificio.
Histricamente, pues, la cultura se ha fundido con la religin.

Podemos ver que hay diferentes ritmos de cambio social y no existe ninguna
relacin simple y determinada entre los tres mbitos. La naturaleza del cambio en el
orden tecnoeconmico es lineal, ya que las los principios de utilidad y eficiencia
proporcionan reglas claras para la innovacin, el desplazamiento y la sustitucin. En
cambio, la cultura moderna (1977, 26) se define por la extraordinaria libertad para
saquear el almacn mundial y engullir cualquier estilo que se encuentre. Tal libertad
proviene del hecho de que el principio axial de la cultura moderna es la expresin y
remodelacin del yo para lograr la autorrealizacin. En esta bsqueda hay una
negacin de todo lmite o frontera puestos a la experiencia. Es una captacin de toda
experiencia: nada est prohibido, y todo debe ser explorado.

Ahora bien, en el desarrollo del capitalismo, el impulso econmico sostiene D. Bell


(1977, 33)- sin freno fue controlado por las restricciones puritanas y la tica
protestante. Se trabajaba por la obligacin de cada uno a su propia vocacin o para
cumplir con la norma de la comunidad. Pero la tica protestante fue socavada por el
propio capitalismo. El mecanismo que destruy la tica protestante fue el pago en
cuotas o crdito inmediato. Antes haba que ahorrar para poder comprar. Con las
tarjetas de crdito se hizo posible lograr gratificaciones inmediatas. El sistema se

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transform por la produccin y el consumo masivos, por la creacin de nuevas
necesidades y nuevos medios de satisfacerlas.

La tica protestante -la reminiscencia weberiana es clara en su planteamiento- haba


servido para limitar la acumulacin suntuaria. Cuando la tica protestante fue apartada de
la sociedad burguesa, slo qued el hedonismo, y el sistema capitalista perdi su tica
trascendental. El xito del sistema capitalista de produccin desorganiz la sociedad
burguesa. En palabras de D. Bell, la falta de un vnculo trascendental, la sensacin de
que una sociedad no brinda algn conjunto de significados supremos en su estructura
de carcter, su trabajo y su cultura, dan inestabilidad a un sistema.

El hedonismo, la idea del placer como modo de vida se ha convertido- dice D. Bell- en la
justificacin cultural, si no moral, del capitalismo. Y en el ethos liberal que ahora prevalece,
el impulso modernista, con su justificacin ideolgica de la satisfaccin del impulso como
modo de conducta, se ha convertido en el modelo de la imagen cultural. Aqu reside la
contradiccin cultural del capitalismo. La cuestin es si podemos llegar a un conjunto de
reglas normativas que traten de proteger la libertad, recompensar las realizaciones y
fortalecer el bien social, dentro de las limitaciones de la economa.

La propuesta sobre el hogar pblico intenta salvar la desorganizacin y las contradicciones


que promueve un mundo definido en estos trminos. Se trata-dice- de utilizar los
mecanismos del mercado all donde es posible, pero dentro del marco explcito de
objetivos sociales. Afirma que es una concepcin liberal por la creencia de que el
individuo debe ser la unidad primaria de la sociedad civil y el logro individual debe tener
una justa recompensa. El problema del hogar pblico es cmo juzgar las pretensiones de un
grupo frente a otro, cuando ambos tienen razn; sopesar las pretensiones de las personas
como miembros de grupos, frente a los derechos individuales: equilibrar la libertad y la
igualdad, la equidad y la eficacia. El punto de partida debe ser el reconocimiento del
carcter pblico de los recursos y necesidades (no los deseos), y el principio de las
diferencias relevantes para decidir sobre la justicia de pretensiones diversas.

La conclusin es obvia (1977, 39). El problema real de la modernidad es el de la creencia.


Es una crisis espiritual, pues los nuevos asideros han demostrado ser ilusorios y los viejos
han quedado sumergidos. Es una situacin que nos lleva de vuelta al nihilismo; a falta de
un pasado o un futuro, slo hay un vaco. Hoy se pregunta, qu queda por destruir del
pasado, y quin tiene esperanzas en un futuro? La propuesta es concluyente: el retorno de
la sociedad occidental a alguna concepcin de la religin. Lo que la religin puede
restaurar, en palabras de D. Bell, es la continuidad de las generaciones volvindonos a
las circunstancias existenciales que son el fundamentos de la humildad y el inters por los
otros. Pero no puede fabricarse continuidad ni montarse una revolucin cultural. Este hilo
se entreteje en aquellas experiencias que nos dan un sentido trgico de la vida, una vida
que se vive al borde de la navaja, entre la finitud y la libertad.

La vida desorganizada es la consecuencia de la sociedad moderna. El capitalismo le


impone normas pero, sobre todo, le arrebata el alma. El hogar pblico quiere ser la
forma de atar y coser-aunque sea de modo provisional- las contradicciones que estn en la
base de la desorganizacin de la sociedad moderna.

El precipitado al vaco de los grandes sistemas de creencias aleja los contenidos


sustanciales que pueda coser la realidad social a sistemas de creencias fiables o eficientes.
La vuelta a la religin es la llamada de desesperacin, grito ensordecedor de aquel que

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busca, pero no encuentra entre la maraa de significados. Otra cosa es que la respuesta de
la bsqueda pueda seguir el itinerario marcado. Da la impresin que es ms bien el intento
de encontrar donde no se puede las fuentes que emanan algn principio trascendental.
Otra cosa es si las mismas condiciones que queman el modernismo no prenden fuego a
los sistemas de creencias que dice que hay que restaurar, con lo que ni el hogar pblico-
figura expresiva pero sin soporte emprico porque, por ejemplo, donde se ha probado-, ni
algn tipo de regreso a las creencias religiosas aseguran poder coser o llegar a las fuentes
de la creencia.

Quiz el nihilismo al que tanto admira, a la vez que teme D. Bell, no encuentra
contrincante suficientemente preparado para enterrar las consecuencias que repara. El
resultado es que la desorganizacin no es el estado estacionario sino la consecuencia
estructural del tipo de sociedad que el hedonismo intenta suturar, pero que lo nico que
consigue es regresar a las fuentes que la provocaron.

El vaco no es el hecho que puede ser tratado con los remedios que avanza el autor, sino
la condicin a soportar donde slo remedios parciales y coyunturales pueden aliviar el
estado de la cuestin. Veremos probablemente ver pasar frmulas, liturgias y credos
diversos, se pondrn a disposicin del vaco, pero deber gestar algo parecido a una
industria de la conciencia para poder atender las necesidades que el vaco encadena.

El final del modernismo no es el punto de llegada desde donde volver a organizar


creencias con la misma carga y fuerza de penetracin que tuvieron las que fueron
probadas, lo contrario es el descubrimiento de la necesidad, el punto al que se aspira, al
que nunca se llega y produce vacos. D. Bell promueve un buen anlisis, pero las salidas
del laberinto estn lejos de ser descubiertas, quiz por que el laberinto no tiene salidas o
quiz por que no vale slo con buscar. Los caminos del mismo no estn a disposicin en
el almacn de derribos que es hoy la sociedad contempornea. Quiz valga la pena pensar
cmo vivir dentro del almacn y qu hacer para aliviar la situacin.

Los Hbitos del Corazn

La mirada de R. Bellah (1989) se fundamenta en la investigacin cualitativa que lleva


acabo junto con R. Madsen, W. M. Sullivan, A. Swidler y S. M. Tipton. Hbitos del Corazn
es una bella metfora tomada de la obra de A. de Tocqueville que les sirve para llevar a
cabo una investigacin sobre Cmo debemos vivir, Qu pensamos del modo en que
deberamos vivir? Cul es nuestro carcter? La cuestin fundamental fue cmo preservar
y crear una vida moralmente coherente. Las cuestiones que plantean R. Bellah y su grupo
de investigacin inciden en algunos de los temas apuntados en la obra de D. Bell. El libro,
como bien apuntan H. Joas y W. Knbl (2016, 471), sigue la tesis de A. de Tocqueville de
que para que la supervivencia de instituciones libres es esencial una relacin intensa
entre vida privada y vida pblica. La democracia slo puede estar y mantenerse viva si los
ciudadanos estn dispuestos a traspasar el contexto privado inmediato (familia y parientes)
y manifestarse como personas en la vida pblica: en crculos de amistades, en
asociaciones, en partidos, etc. La retirada a la vida privada conlleva el peligro de que se
cree un Estado omnipotente que todo lo regule y que, a la larga, supondra la muerte de
una sociedad libre y democrtica.

R. Bellah percibe, y as lo escribe (1989, 351), que hay una sensacin generalizada de que la
promesa de la era moderna se nos est escapando. Del estudio emprico llega a la
conclusin de que si bien los procesos de separacin e individuacin eran necesarios para

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liberarnos de las titnicas estructuras del pasado, deben ser compensados por la
renovacin del compromiso y la comunidad si no queremos que termine
autodestruyndose o convirtindose en sus opuestos. Tal renovacin es, de hecho, un
mundo a la espera de nacer si tenemos el valor de aceptarlo.

Una de las explicaciones que ofrece es que el mundo se presenta ante nosotros en
pedazos y fragmentos. Carente de un modo global, es difcil ver cmo puede ser
transformado, adems, la sensacin de fragmentacin es tan caracterstico de la cultura
intelectual como de la cultura popular. En todo caso, la cultura de la separacin ofrece dos
formas de integracin. Una (R. Bellah, 356) es el sueo del xito personal. El segundo, la
descripcin de vivos sentimientos personales.

La mirada va un poco ms all y deposita el golpe de vista en el papel que juegan las
tradiciones que hablan del mundo, la naturaleza de la sociedad y de quienes somos como
individuos. El recurso a las tradiciones es la clave en el intento por coser los aspectos
ininteligibles de las sociedades modernas. Este punto de llegada es tambin clave en la
interpretacin. Para el autor que reviso, de una forma u otras, familias , iglesias, diversas
asociaciones culturales y, aunque slo en los intersticios, escuelas y universidades,
consiguen comunicar una forma de vida, una paideia, en el sentido de crecimiento en un
mundo moral e intelectualmente inteligible. Las vidas-contina explicando R. Bellah,
(1989, 357)- adquieren sentido mediante miles de formas, sin que nos percatemos de la
mayora de ellas a causa de tradiciones de cientos, si no de miles de aos. Son estas
tradiciones las que nos ayudan a saber que es importante quines somos y cmo tratamos
a nuestro prjimo. Incluso los medios de comunicacin, a pesar de su tendencia a
homogeneizar sentimientos y sensaciones, no pueden evitar por completo transmitir esas
distinciones cualitativas, aun de forma apagada.

El valor de la tradicin lo que hace es construir un simulador de vuelos donde aprender y


retomar aquello que ya fue creado, aunque a veces se ignore o se crea que todo se est
construyendo de nuevo. El aprendizaje es una metodologa disponible porque permite
regresar a los valores puestos a nuestra disposicin para darles distinta entonacin en cada
poca, reapropindose de ella. Pero la ambivalencia presente aade complejidad a nuestros
problemas porque si abandonamos nuestro sueo del triunfo privado por una comunidad
social ms genuinamente integrada, estaremos abandonando- en palabras de R. Bellah,
(1989, 361)- nuestra separacin e individuacin cayendo en la dependencia y la tirana. Lo
que nos resulta difcil ver es que esa fragmentacin extrema del mundo moderna es la que
amenaza realmente nuestra individuacin; que lo mejor de nuestra separacin e
individuacin, nuestro sentido de la dignidad y la autonoma como personas, requiere una
nueva integracin para mantenerse. El paso adelante que introduce el autor coloca el foco
central de la mirada en la radicalizacin de la mirada hacia la herida que, desde su punto de
vista, ha abierto la modernidad. Hoy- dice- los problemas no son slo polticos, son
morales y tienen que ver con el sentido de la vida. Hemos supuesto que mientras el
crecimiento econmico continuara podemos dejar todo lo dems a la esfera privada.
Ahora que el crecimiento econmico comienza a interrumpirse y que la ecologa moral de
la que hemos dependido de forma tcita carece de orden, estamos empezando a
comprender que nuestra vida en comn requiere ms que una preocupacin exclusiva por
la acumulacin material.

La mirada se posa en la significacin otorgada a la vida en comn, a los valores que la


conectan, la cosen y la mantienen unida. La tradicin-la fe viva de los muertos- no es algo
que pueda enterrarse y olvidarse para siempre. El giro comunitario de R. Bellah la

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recupera y no slo eso, sino que la transforma en el eje de la memoria que puede ofrecer
soluciones a la perspectiva del movimiento y al derrumbe que promueve la vieja vida
comunitaria. La desorganizacin que la institucionalizacin de la sociedad moderna
segrega puede encontrar algn antdoto recreando, modernizando si se prefiere, aquello
que est dispuesto para el uso. La recreacin de la comunidad de memoria es el rescate y la
puesta al da de los valores, las normas, las costumbres, el carcter y la cultura que alberga
la tradicin. El aggiornamiento de la misma es el eje desde el que poder, quiz, compensar
el poder de la cultura de la separacin.

No es extrao que la comprensin de este tiempo se transforme en la recreacin de los


hbitos del corazn, pero stos se depositan en la tradicin que la comunidad de memoria
interpreta y utiliza. Aqu est el almacn de las incgnitas sobre cmo y para qu vivir.
Recordemos que para R. Bellah, el mal fundamental no tiene raz poltica ni econmica, es
moral y tiene que ver con la crisis del sentido de la vida, el hecho de que ste se hace
ininteligible y hay que volver a restaurarla, reinterpretando los contenidos del almacn. La
tradicin que segrega est ah, la proclama es obvia: utilcela, emplese. Desde aqu quiz
pueda abrirse alguna esperanza de unir lo fragmentado, de coser y conectar la cultura de la
separacin.

Lo que despus de este breve paseo se intuye es algo que est implcito en prcticamente
todos los autores citados, la tensin y las paradojas mueven la comprensin de la
institucionalizacin de la sociedad moderna pero el peso del sistema no elimina la accin
comunitaria ni el peso especfico de la comunidad, su necesidad o sus formas de
socialidad. Otra cosa es que la comunidad, al igual que ocurren con los vnculos religiosos,
sea el centro de la red de vnculos sociales ni aspire a regenerar nociones como las de
totalidad y homogeneidad.

El valor de lo comunitario no enuncia por ello el final de las relaciones societarias.


Tampoco cuando se pone el nfasis en la realidad moral como recurso para alcanzar el
grado necesario de integracin significa que se olviden de la solidaridad orgnica o que la
accin racional con arreglo a fines no elimina ni la accin con arreglo a valores no las
acciones afectiva o el valor de las tradicionales. Lo que en el fondo expresan es que nunca
ha existido el almacn vaco de contenidos, de igual manera que la autonoma de los
sujetos casi siempre est mediada por al penetracin de lo social en su interior. El
individuo autnomo no es el ser varado en el desierto, sin nadie a la redonda sino una de
las figuras prototpicas del tiempo moderno que pugna siempre con sus vnculos y sus
vivencias en relacin con los dems.

Otras aportaciones intervienen en este denso debate, donde la desorganizacin no se


plantea como un problema en s mismo, sino como la condicin de la condicin moderna. La
mirada a las obras de autores como M. Castells, U. Beck o Z. Bauman, por citar alguno de
los autores relevantes, son una vuelta al anlisis estrtuctural

Las Sociedades del Presente

En el ao 1998, M. Castells publica la primera parte de la obra La Sociedad de la


Informacin. En ella describe algunas claves del tiempo presente. El anlisis es clarividente.
Dice as, un nuevo mundo est tomando forma en este fin de milenio. Se origin en la
coincidencia histrica, hacia finales de los aos sesenta y mediados de los setenta, de tres
procesos independientes: la revolucin de la tecnologa de la informacin; la crisis
econmica tanto del capitalismo como del estatismo y sus reestructuraciones subsiguientes;

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y el florecimiento de movimientos sociales y culturales, como el antiautoritarismo, la
defensa de los derechos humanos, el feminismo y el ecologismo. La interaccin de estos
procesos y las reacciones que desencadenaron crearon una nueva estructura social
dominante, la sociedad red; una nueva economa, la economa informacional/global; y una
nueva cultura, la cultura de la virtualidad real. La lgica inserta en esta economa, esta
sociedad y esta cultura subyace en la accin social y las instituciones de un mundo
interdependiente.

La carta de presentacin no puede ser ms atractiva. Castells cita los cambios estructurales
que, desde su punto de vista, constituyen los cimientos desde los que se erige la
comprensin de la gnesis del nuevo mundo. Los hay que ocurren en la estructura material,
las definiciones econmicas, es la descripcin del peso de la tecnologa y la capilaridad de la
misma para infiltrarse en los poros ms insignificantes de las redes materiales y descubrir
nuevas formas de centralidad econmica. De hecho, la revolucin de la tecnologa de la
informacin indujo la aparicin del informacionalismo como cimiento material de la nueva
sociedad. En l la generacin de riqueza, el ejercicio del poder y la creacin de cdigos
culturales han pasado a depender de la capacidad tecnolgica de las sociedades y las
personas, siendo la tecnologa de la informacin el ncleo de esta capacidad. La tecnologa
de la informacin ha sido la herramienta indispensable para la puesta en prctica efectiva de
los procesos de reestructuracin econmica. De importancia particular fue su papel al
permitir el desarrollo de redes interconectadas como una forma autoexpansiva y dinmica
de organizacin de la actividad humana. Esta lgica de redes transforma todos los mbitos
de la vida social y econmica.

Esta lgica econmica y las consecuencias que promueven conducen a la crisis de los
modelos de desarrollo econmico en la dcada de los setenta. De aqu se sale con medidas
que llevan a nuevas formas de comprender lo que es el capitalismo. Los procesos
principales son los siguientes; la globalizacin de las actividades econmicas, la flexibilidad
en las formas de organizacin de las actividades productivas y una mayor capacidad de las
empresas para imponer sus intereses a los trabajadores. Las nuevas tecnologas de la
informacin desempearon un papel significativo porque facilitaron la tarea de las nuevas
formas organizativas; la flexibilidad, la capacidad de adaptacin, las herramientas para la
comunicacin a largas distancias mediante la creacin de redes, el almacenamiento y el
tratamiento de la informacin, as como la individualizacin del trabajo junto a la
horizontalidad y verticalidad simultneas en el proceso de toma de decisiones.

Algunas consecuencias se dejan sentir; los intereses expresados en las redes del capital,
trabajo informacin y mercados encuentran una lgica interdependiente que aun lugares
rentables y econmicamente avanzados a la vez que se desconecta de aquellos que haban
perdido relevancia o inters. Estar en el mundo que define la globalizacin supone tener un
lugar destacado en la red, alejarse de ella, tomar distancia o desaparecer supone no estar, no
existir. En el primer caso estar es situarse en los lugares y espacios que definen la lgica
social. En el segundo caso, es vivir con la exclusin, quedarse fuera del cuadro de
necesidades que refleja y defiende la red. Es como si el coste de no aceptar el juego de la
red fuera la exclusin, quedarse fuera no estar. Este es el papel del cuarto mundo, es el
papel de los sectores sociales desfavorecidos.

Podemos preguntar: por qu? La respuesta no es difcil de conceder; el juego de la red


prescinde de ellos, no son necesarios, quedarse fuera no supone molestia alguna al poder
de la red, la lgica econmica no los necesita. La situacin que acabo de describir supone la
constitucin de una nueva sociedad: cules son las caractersticas ms relevantes de ella?

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En el plano econmico, la sociedad red se refiere a las transformaciones econmicas. Las
relaciones de produccin se transforman hasta el punto de que la productividad y la
competitividad son procesos esenciales de la economa global. La productividad se alcanza
a travs de la innovacin, la competitividad y la flexibilidad.

Es como si detrs del xito econmico estuviesen la innovacin y la flexibilidad. Por eso,
las estrategias econmicas de los diversos agentes -macro, meso o micro- inducen, llaman
permanentemente a aprovechar o a fomentar la innovacin y a adoptar la flexibilidad como
forma de organizacin de los entramados sociales y productivos. La tecnologa de la
informacin y la capacidad de las personas-la cultura- para utilizarla son dos ingredientes
esenciales para poder estar en la red. Por otra parte, la empresa organizada en forma de red
adopta nuevas formas de organizacin y de gestin. stas deben ser adaptables y
coordinadas. En este sistema de produccin se redefine el papel del trabajo y del
trabajador. Los hay que son necesarios e imprescindibles para la industria de la
informacin, son los trabajadores autoprogramables y, por otra parte, est el trabajador
genrico.

La cualidad para diferenciar a los dos sujetos es la educacin, estos es, la incorporacin al
trabajo del conocimiento y la informacin. Se entiende que quin posee educacin, en el
entorno organizativo apropiado, puede reprogramarse hacia las tareas en cambio constante
del sistema de produccin. Por el contrario, el trabajador genrico es asignado a una tarea
determinada, sin capacidad de reprogramacin y sin aportar informacin y conocimiento
ms all de la capacidad de recibir y ejecutar seales.

Es evidente que la organizacin requiere flexibilidad, la empresa red la necesita para


incrementar y/o mantener los mrgenes de competitividad. Por eso, requieren trabajadores
en red y a tiempo flexible, as como una amplia gama de relaciones laborales, incluidos el
autoempleo y la subcontratacin. Las consecuencias en las tradicionalmente denominadas
relaciones de clase son tan profundas como complejas.

El nuevo sistema de produccin se caracteriza por la tendencia a aumentar la desigualdad y


las polarizaciones sociales. Eso obedece a algunos factores; el primero es la diferenciacin
entre trabajadores programables y trabajadores genricos. Los primeros son respetados, los
segundos prescindibles.

El segundo es la individualizacin del trabajador. La consecuencia es que socava la


organizacin colectiva con lo que los sectores ms dbiles quedan abandonados a su suerte.
El tercero, la desaparicin de algunas competencias bsicas y fundamentales que gestionan
el estado del bienestar y deja a las posiciones ms dbiles sin la cobertura de seguridad que
demandan.

Hay otros hechos como, por ejemplo, la exclusin social. Sucede que la masa de
trabajadores genricos circula en una gran variedad de puestos de trabajo ocasionales y con
discontinuidad. As lo que ocurre es que muchas personas estn entrando y saliendo de las
redes laborales. Eso supone una posicin muy debilitada, sujeta a coyunturas y al borde de
caer en el pozo negro de la pobreza, de tal suerte que la lnea divisoria entre exclusin
social y supervivencia diaria resulta menos clara para un nmero importante de personas.
El tercer modo de entender las nuevas relaciones de clase es acudiendo a la diferenciacin
entre quienes son los productores y quienes son los que se apropian del producto de su
trabajo.

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Si, tal y como dice La Sociedad de la Informacin, la innovacin es la principal fuente de la
productividad, el conocimiento y la informacin son los materiales esenciales del nuevo
proceso de produccin y la educacin es la cualidad clave del trabajo, los nuevos
productores del capitalismo informacional son los generadores de conocimiento y los
procesadores de informacin cuya contribucin es valiosa para la empresa, para el pas y
para su economa. La innovacin no se presenta aislada, es parte del sistema en el que la
gestin de las organizaciones, el procesamiento del conocimiento y la informacin, y la
produccin de bienes y servicios estn entrelazados. En estos casos, los que tienen una
posicin estructural imponen las condiciones mientras que los trabajadores genricos se
quedan sin capacidad de negociacin. El resultado es la ruptura de cualquier solidaridad de
clase.

En resumen, tal y como dice M. Castells, las divisiones sociales verdaderamente


fundamentales de la era de la informacin son: primero, la fragmentacin interna de la
mano de obra entre productores informacionales y trabajadores genricos reemplazables.
Segundo, la exclusin social de un segmento significativo de la sociedad compuesto por
individuos desechados cuyo valor como trabajadores/consumidores se ha agotado y de
cuya importancia como personas se prescinde. Y tercero, la separacin entre la lgica de
mercado de las relaciones globales de los flujos de capital y la experiencia humana de la
vida de los trabajadores.

Las consecuencias de la transformacin afectan a las relaciones de poder. La principal


concierne a la crisis del Estado-nacin como entidad soberana y a la crisis de la democracia
poltica. Las razones son deducibles de los planteamientos anteriores; cmo las ordenes
del Estado no pueden hacerse cumplir plenamente y como algunas de sus promesas
fundamentales, encarnadas en el Estado del bienestar, ni pueden mantenerse, tanto su
autoridad como su legitimidad estn en entredicho. Puesto que la democracia
representativa se basa en la idea de un estado soberano, el desdibujamiento de las fronteras
de la soberana conduce a la incertidumbre en el proceso de delegacin de la voluntad del
pueblo. La globalizacin del capital, la multilateralizacin de las instituciones de poder y la
descentralizacin de la autoridad a los gobiernos regionales y locales producen una
geometra del poder, induciendo quizs una nueva forma de Estado, el estado red.

En estas condiciones, la poltica informacional se realiza primordialmente por la


manipulacin de smbolos en el espacio de los medios de comunicacin. El resultado es
que encaja bien con este mundo en constante cambio de las relaciones de poder. Los
juegos estratgicos, la representacin personalizada y el liderazgo individualizado sustituyen
los agrupamientos de clase, la movilizacin ideolgica y el control partidista que
caracterizan la poltica en la era industrial. Cuando, como dice M. Castells, la poltica se
convierten en teatro y las instituciones polticas son rganos de negociacin ms que sedes
de poder, los ciudadanos de todo el mundo reaccionan a la defensiva y votan para evitar ser
perjudicados por el Estado, en lugar de confiarles su voluntad. En cierto sentido, el sistema
poltico se vaca de poder. Sin embargo, el poder no desaparece. En la sociedad
informacional queda inscrito en el mbito fundamental, en los cdigos culturales mediante
los cuales las personas y las instituciones conciben la vida y toman decisiones, incluidas las
polticas. En cierto sentido, el poder, aunque real, se vuelve inmaterial. Las batallas
culturales son batallas por el poder en la era de la informacin. Se libran primordialmente
en los medios de comunicacin y por los medios de comunicacin, pero stos no son los
que ostentan el poder. El poder, como capacidad de imponer la conducta, radica en las
redes de intercambio de informacin y manipulacin de smbolos que relacionan actores
sociales, instituciones y movimientos culturales, a travs de iconos, portavoces y

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amplificadores intelectuales. La cultura, expresa, como fuente de poder y el poder como
fuente de capital constituyen la nueva jerarqua social de la era de la informacin.

La transformacin de las relaciones de experiencia giran alrededor de la crisis del


patriarcado, en la profunda redefinicin de la familia, las relaciones de gnero, la sexualidad
y, por consiguiente, la personalidad. El patriarcado en las sociedades avanzadas no tiene
ningn sentido, la familia tradicional sufre un proceso de recomposicin en gran medida
provocado por el cuestionamiento del sistema de patriarcado. Con los sistemas de
personalidad ocurre que estn condicionados por la familia y la sexualidad, con lo que las
personalidades cada vez son ms flexibles, capaces de llevar constantemente la
reconstruccin del yo, en lugar de definirla mediante la adaptacin a lo que en otro tiempo
fueron los roles sociales. La transformacin ms fundamental de las relaciones de
experiencia en la era de la informacin es su transicin a un modelo de relacin social
construido, primordialmente, por la experiencia real de la relacin. Los cambios en las
relaciones de produccin, poder y experiencia convergen hacia la transformacin de los
cimientos materiales de la vida social, el espacio y el tiempo. El espacio de los flujos de la
era de la informacin domina el espacio de los lugares de las culturas de los pueblos.

El tiempo atemporal es la tendencia social a la superacin del tiempo por la tecnologa,


desbanca la lgica del tiempo de reloj de la era industrial. En el paradigma informacional,
surge una nueva cultura de la sustitucin de los lugares por el espacio de los flujos y la
aniquilacin del tiempo por el tiempo atemporal: la cultura de virtualidad real. Esta se
apodera de la imaginacin y los sistemas de representacin de la gente es su existencia en el
espacio de los flujos y el tiempo atemporal.

Por una parte, las funciones y los valores dominantes de la sociedad estn organizados en
simultaneidad sin contigidad; es decir, en flujos de informacin que escapan de la
experiencia incorporada en algn otro lugar. Por otra parte, los valores e intereses
dominantes estn construidos sin referencia al pasado o al futuro, en el espacio atemporal
de las redes informticas y los medios de comunicacin electrnicos, donde todas las
expresiones son instantneas o carecen de una secuencia predecible. Las expresiones de
todos los tiempos y de todos los espacios se mezclan en el mismo hipertexto, reordenando
de forma constante y comunicado en todo momento y lugar, dependiendo de los intereses
de los emisores y del humor de los receptores. Esta virtualidad es nuestra realidad porque
es dentro de la estructura de esos sistemas simblicos atemporales y sin lugar donde
construimos las categoras y evocamos las imgenes que determinan la conducta, inducen la
poltica, nutren los sueos y alimentan las pesadillas.

Esta es -en palabras de M. Castells-, la nueva estructura social de la era de la informacin,


que denomino la sociedad red porque est compuesta por redes de produccin, poder y
experiencia, que construyen una cultura de la virtualidad en los flujos globales que
trascienden el tiempo y el espacio. No todas las dimensiones e instituciones de la sociedad
siguen la lgica de la sociedad red, del mismo modo que las sociedades industriales
incluyeron durante largo tiempo muchas formas preindustriales de existencia humana. Pero
todas las sociedades de la era de la informacin estn penetradas, con diferente intensidad,
por la lgica dominante de la sociedad red, cuya expansin dinmica absorbe y somete
gradualmente a las formas sociales preexistentes.

El punto de partida de U. Beck es el anlisis del contexto histrico de los ltimos aos del
siglo XX y los comienzos del siglo XXI. Los acontecimientos que los definen provocan

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que surjan preguntas del tenor siguiente: no ha llegado el momento de repensar nuestras
sociedades? Su respuesta y el punto de partida transita alrededor de la acuacin del
concepto de modernizacin reflexiva. Esto significa la posibilidad de la autodestruccin
creativa de toda una poca: la de la sociedad industrial.

El sujeto de la destruccin creativa no es ni la revolucin ni la crisis sino la victoria de la


modernizacin occidental. Es la radicalizacin de las caractersticas de la modernidad la que
explica el surgimiento de esta nueva forma de sociedad. Es su dinamismo el que est
mimando las formaciones de clases, los estratos, las ocupaciones, los roles de gnero, la
familia nuclear, las fbricas, los sectores empresariales y, por supuesto, tambin los
prerrequisitos y formas continuadas de progreso tecno econmico natural. En esta etapa, el
progreso puede convertirse en autodestruccin, en la que un tipo de modernizacin socava
y transforma otro, es lo que Beck denomina modernizacin reflexiva. Significa que el cambio
de la sociedad industrial se produce de forma subrepticia y no planeada, a remolque de la
modernizacin normal, de modo automatizado, y dentro del orden poltico y econmico
intacto implica lo siguiente: una radicalizacin de la modernidad que quiebra las premisas y
contornos de la sociedad industrial y abre vas a una modernidad distinta. Lo que supone
este planteamiento es la ruptura con los planteamientos tradicionales de la transicin a la
modernizacin, sostiene que la transicin de una poca social a otra tiene lugar de forma
no pretendida y apoltica, dejando de lado los foros de decisin poltica, las lneas de
conflicto y las controversias de partido, ese no querer contradice la auto comprensin
democrtica, de igual modo que las convicciones fundamentales de su sociologa.

Eso lleva a plantear algunas cuestiones relevantes: en primer lugar, qu tipo de crisis
sociales resultan de la modernizacin reflexiva y bajo qu condiciones? Cualesquiera que
conciba la modernizacin como proceso de innovacin autonomizado debe contar con que
incluso la sociedad industrial devendr obsoleta. La otra cara es la aparicin de la sociedad
del riesgo. Este concepto designa la fase de desarrollo de la sociedad moderna en la que los
riesgos sociales, polticos, econmicos e individuales tienden a escapar a las instituciones de
control y de proteccin de la sociedad industrial.

En este contexto se distinguen dos fases: en primer lugar, un estadio en el que los efectos y
las auto amenazas son producidos de forma sistemtica, pero no se convierten en temas de
debate pblico o en el centro de conflictos polticos. Pero, en segundo lugar, surge una
situacin distinta cuando los peligros de la sociedad industrial comienzan a dominar los
debates y conflictos pblicos, polticos y privados. Aqu, las instituciones de la sociedad
industrial se convierten en productores y legitimadores de amenazas que no pueden
controlar. Lo que ocurre es que ciertas caractersticas de la sociedad industrial se hacen
social y polticamente problemticas, por ms que la sociedad sigue tomando decisiones y
emprendiendo actuaciones segn las pautas de la antigua sociedad industrial, pero, por otra
parte, los debates y conflictos que se derivan del dinamismo de la sociedad del riesgo se
ciernen sobre las organizaciones de intereses, el sistema judicial y la poltica.

En el contexto del diagnstico, la sociedad del riesgo designa la fase de la modernidad en la


que predominan las amenazas que produce el desarrollo de la sociedad industrial. Eso
plantea la autolimitacin del desarrollo, as como la tarea de redefinir los estndares
establecidos hasta el momento atendiendo las amenazas potenciales. El concepto de
sociedad del riesgo plantea la transformacin de la poca y del sistema industrial en tres
reas de referencia: i) en la relacin de la sociedad industrial moderna con los recursos de
la naturaleza y la cultura, sobre cuya existencia se construye dicha sociedad, pero que estn
siendo dilapidados como consecuencia de una modernizacin plenamente establecida; ii) la

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relacin con las amenazas y problemas producidos por ella, que a su vez exceden los
fundamentos de las ideas sociales de seguridad. Por esta razn, tales amenazas y problemas
pueden conmover los supuestos fundamentales del orden social convencional tan pronto
como la gente toma conciencia de ellos; iii) las fuentes de significado colectivas y
especficas de grupo de la cultura de la sociedad industrial sufren de agotamiento, quiebra y
desencantamiento. stas constituyen el soporte de las democracias y sociedades
econmicas occidentales hasta el siglo XX, y su prdida hace recaer en los individuos el
esfuerzo de definicin; eso es lo que significa el concepto de individualizacin.

Al mismo tiempo, al menos en las estados industriales desarrollados, la liberacin tiene


lugar bajo las condiciones generales del estado del bienestar, es decir, en contextos de
extensin de la educacin con fuertes demandas de movilidad en el mercado laboral y la
juridificacin de las relaciones laborales. Otras mutaciones se encuentran en las
oportunidades, amenazas y ambivalencias biogrficas que son posibles superar en el grupo
familiar, en la comunidad o recurriendo a la clase o grupo social tienen progresivamente
que ser percibidas, interpretadas y manejadas por los propios individuos. Sin duda, todava
es relevante la familia, pero la institucin nuclear, bsica en la era moderna, pugna con
otras formas de institucionalizacin familiar. Existen desigualdades crecientes, pero las
desigualdades de clase y su conciencia pierden la posicin central en la sociedad. E incluso
el yo deja de ser inequvoco, fragmentndose en discursos contradictorios. Ahora se espera
de los individuos que sean capaces de dominar esas oportunidades arriesgadas sin que
puedan, debido a la complejidad de la sociedad moderna, tomar las decisiones necesarias
sobre la base fundada y responsable, es decir, considerando las posibles consecuencias. La
sociedad del riesgo es autocrtica, los expertos se contradicen, lo cual significa que son
desautorizados por otros expertos.

Uno de los fenmenos ms significativos es como acabo de expresar- siguiendo el


pensamiento de U. Beck-, el de la individualizacin Qu significa? la desintegracin de las
certezas de la sociedad industrial y la compulsin para encontrar y buscar nuevas certezas
para uno mismo y para quienes carecen de ella. Pero tambin nuevas interdependencias,
incluso globales. La individualizacin y la globalizacin son, de hecho, las dos caras del
mismo proceso. La individualizacin no est basada en la libre decisin de los individuos,
es una compulsin a fabricar- dice el autor-, disea y escenifica no solo la propia biografa,
sino tambin los compromisos y las redes de relaciones a medida que cambian las
preferencias y fases de la vida. Significa que la biografa estndar se convierte en una
biografa de eleccin, una biografa de hgalo usted mismo.

El tipo de individualizacin no se reduce a lo privado, se extiende a la poltica en sentido


nuevo y definitivo: los individuos individualizados, los dedicados al bricolaje de s mismos y
su mundo, ya no son aquellos que desempean el rol en la sociedad industrial simple,
clsica. Son construidos mediante una compleja interaccin discursiva ms abierta de lo que
postula el enfoque clsico. El resultado es que surge un mundo doble, en el que ninguna de
las partes puede describirse totalmente en trminos de la otra: un mundo catico de
conflictos, juegos de poder, instrumentos y mbitos que pertenecen a dos pocas distintas,
una a la modernidad inequvoca y otra a la modernidad ambivalente. Por una parte, se
extiende la vacuidad poltica de las instituciones, y, por otra, el renacimiento no-
institucional de lo poltico. El sujeto individual regresa a las instituciones de la sociedad, en
otras palabras, lo poltico irrumpe y se manifiesta ms all de las responsabilidades y
jerarquas formales. Lo que aparenta ser la retirada apoltica a la vida privada, una nueva
intimidad o la cura de las heridas emocionales en la antigua interpretacin de la poltica

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puede representar, cuando es contemplado desde el otro punto de vista, la lucha por la
nueva dimensin de lo poltico.

Dice U. Beck, siguiendo la lgica expositiva, que la gente deja el nido del hogar poltico
paso a paso y cuestin por cuestin. Tambin significa que, en un lugar, la gente est del
lado de la revolucin mientras que en otro apoya la reaccin; en un lugar se queda al
margen, en otro se implica. Todo esto no encaja ya en el diseo del orden sobre el que los
cartgrafos especializados en el mapa poltico puedan basar los anlisis. Las formas de
protesta, retirada y compromiso poltico se funden en la ambivalencia que desafa las
antiguas categoras de claridad poltica. La individualizacin de los conflictos e intereses
polticos ya no significa indiferencia, democracia de sondeos ni cansancio de la poltica. Por
contra, surge un compromiso contradictorio y mltiple, que mezcla y combina los antiguos
polos polticos de tal manera que si se piensan las cosas hasta su conclusin lgica, todos
piensan y actan a la vez como si fuesen de izquierdas y derechas, conservadores y
revolucionarios, polticos y apolticos. Todos son pasivos e idealistas- dice el socilogo
alemn- en aspectos parciales de su identidad. Esto significa que la claridad de la poltica no
es ni correcta ni eficaz. De hecho, junto a las redes de la poltica oficial surgen las de la
sub poltica. Eso supone configurar la sociedad desde abajo. Visto desde arriba, tiene como
consecuencia la prdida de la capacidad para implementar la minimizacin de la poltica y
eso significa que grupos que hasta ahora no haban tenido voz se pronuncian y opinan
sobre asuntos que antes eran patrimonio de los expertos. La politizacin, por tanto, implica
la prdida de importancia del enfoque basado en el poder central; los procesos que se
haban discurrido sin fricciones se extinguen frente a la resistencia de objetivos
contradictorios.

Las coordenadas y los conflictos futuros los expresa en tres dicotomas conceptuales:
seguro-inseguro, dentro-fuera y poltico-apoltico. A bordo de esta manera tres preguntas
clave: cul es nuestra actitud, primero, frente a la incertidumbre; segundo, frente a los
extraos; y tercero, frente a la posibilidad de configurar la sociedad?

La postmodernidad no configura un tiempo en forma de flecha, pierde la punta que era la


marca de la modernidad, aunque sera mejor decir que dejamos de inquirir hacia donde
apunta la flecha. Z. Baumen lo expresa diciendo que el tiempo fluye y lo hace ms rpido
que en ningn otro perodo anterior; ya no distingue el cauce que lo mantiene en el curso
predeterminado, si es que existe. Si la modernidad se enfrasc en la tarea de desincrustar a
los individuos de sus escenarios heredados, lo hizo para reincrustarlo ms slidamente,
crear estructuras construidas a partir de diseos previos y, consecuentemente, ms slidas
que los armazones incmodos, gastados y poco fiables que constituyen la herencia del
Antiguo Rgimen. La postmodernidad, la modernidad en su fase lquida- en concepto
icnico de la sociologa de Z. Bauman-, es poca de desincrustar sin reincrustar; de
desarraigar sin plantar. Se asume que cualquier dispositivo que se construya funciona como
un vehculo, slo hasta la prxima posada del camino, sin llegar nunca al hogar donde
descansar al final del recorrido.

La poca de la modernidad lquida se divide en episodios que no siguen el orden lgico ni


coherente. Parece, por el contrario, susceptible de todo tipo de reorganizaciones. De
manera alguna existe un orden previo en la sucesin, sino que sta se parece a la
disposicin de las cuentas a lo largo de un cordel. El modelo que Z. Bauman maneja y hace
explcito en su obra es el de la profusin de proyectos con plazos de ejecucin fijados y la
esperanza de que el espectro de la eleccin crecer en lugar de disminuir y podr
reemplazarse la seduccin y el poder motivacional del uno y nico proyecto para toda la

27
vida. Cada proyecto debe contemplarse y completarse lo mejor que la capacidad de cada
cual permita slo para demostrar su capacidad de completar proyectos, asegurando sus
posibilidades de conseguir lo que se propone cuando se distribuyan las responsabilidades
en la siguiente tanda de proyectos. Eso evoca un tiovivo ms que una maratn, la vida
como una serie de vueltas, una secuencia de nuevos comienzos, a menudo desde lugares y
alrededores que no tienen nada que ver en cada ocasin. El principal logro- como dice Z.
Bauman-, es tan revocable como todos los dems, mantenerse en forma hasta la prxima y
desconocida ronda.

El significado del experimento es el intento por descubrir cmo puede alcanzarse mejor el
objetivo. As pues, no slo se esboza ste, sino las diferentes maneras de conseguirlo, sin
que el experimento se pueda dar por acabado hasta que se hubiese decidido cul de ellos es
el mejor. Todos somos experimentadores a la fuerza pero, ahora, se revierte el orden entre
medios y fines. Tienden a probarse distintas aplicaciones de destrezas, talentos y otros
recursos de los que se dispone, sospecha que dispone o se espera hacerlo, todo para ver
cul arroja los resultados que sean satisfactorios. Sin embargo, los experimentos no
conllevan objetivos finales, los hallazgos nunca son concluyentes, ms satisfaccin no
significa mayor satisfaccin y tampoco nada parecido a la prueba final, con lo cual, el
experimento puede seguir de forma indefinida.

Z. Bauman, lo tienen claro, si en la modernidad slida, los asientos slidos donde arraigar
de nuevo era lo que se haba desarraigado, la otra va para el xito es acomodarse para
encajar en el asiento prefabricado; en la modernidad lquida, el secreto del xito reside en
no ser indebidamente conservador, en evitar convertir en habitual todo asiento particular,
en ser mvil y estar siempre a mano, en probar que se es el artculo genuino necesario para
la flexibilidad, siempre a entera disposicin, presto a empezar de nuevo, en lugar de
conformarse y apegarse a una forma una vez sta ha cuajado.

Las diferencias entre la modernidad pesada y la modernidad lquida son muchas y


variadas. Estn por una parte, los cambios en las maneras de suscitar la disciplina y de
fomentar la integracin social; de la regulacin normativa a la seduccin, de la planificacin
poltica a las relaciones pblicas, de la obligacin a la publicidad. Z. Bauman piensa que lo
que sustenta los cambios es el hecho de que los organismos centralizados y administrados
que se encargan de la tarea de la integracin social las ceden a las fuerzas del mercado,
fdispersas y descoordinadas.

Una de las manifestaciones es la poltica de la precarizacin, esto es, incapacitar a los


dominados mediante la amenaza del xodo de los dominadores, una decisin que dejara a
los primeros abandonados con sus propios recursos, dolorosamente inadecuados. Se
rompe el vnculo de la dominacin con la conquista y administraciones territoriales, tan
caro a la modernidad slida. En la actual lucha por el poder, la apropiacin del territorio
pasa de ser un recurso a un lastre, debido a los efectos adversos sobre los dominadores:
inmovilizacin, al ligarlos a las inacabadas y engorrosas responsabilidades que
inevitablemente entraa la administracin de un territorio. En la era de la movilidad
planetaria y de las redes de comunicacin global instantnea, dice Bauman, las
guarniciones de las ciudades conquistadas parecen tan intiles como econmicamente
prohibitivas. Todo se reduce a pasar del compromiso a la exencin de responsabilidades,
protagonizada o contemplada como la estrategia principal de la lucha por el poder, la
dominacin, el mantenimiento de la ley y el orden y el fomento de la integracin social.
Este viraje tiene un impacto difcil de exagerar sobre las condiciones de vida. La
incertidumbre y la inseguridad no se limitan de pasar de ser una irritacin temporal al rango

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endmico de la existencia sin alternativa, sino que se presenta como el canal de la
integracin sistemtica, cuando no de la cohesin social. Este cambio no puede hacer ms
que generar volmenes enormes de tensin y ansiedad que los Estados-nacin no pueden-
por carecer de recursos - o no desean aliviar ni, mucho menos, cortar de raz.

No hay- segn Z, Bauman- una cura evidente para el estado de incertidumbre y ansiedad, y
es improbable que las fuentes que las producen se sequen. La energa que las acompaa, al
ser incapaces de aplicarse a las cosas que son verdaderamente importantes, tiende a
redirigirse hacia objetivos que se encuentran ms a mano y sobre los que s parece posible
intervenir. Primero y principal entre estos objetivos menores, la preocupacin por la
seguridad del cuerpo y sus inmediaciones. A la larga, el derrumbe del muro de la
responsabilidad para con se puede revelar afortunada, cmo tambin la multiplicacin de
muros, que hace que ninguno de ellos sea lo suficientemente seguro como refugio. De
todas formas, no hay garanta alguna de que las cosas hayan de ir por ah, ni siquiera
podemos comprobar que las probabilidades de ocurrencia de tal trayectoria sean superiores
a las alternativas. Z. Bauman piensa en la sociedad que asume algunos de los cambios: la
fragmentacin, el carcter episdico de la vida y el ascenso de la exencin de
responsabilidades al papel de pivote de las estrategias vitales racionales, el lugar que haba
sido ocupado por su opuesto, el compromiso. La nueva tendencia busca seguridad en la
proliferacin de oportunidades alternativas, invariablemente transitorias, en lugar de la
durabilidad del escenario.

Se puede pensar la vida como episodios estancos, as como que la fluidez de los lazos entre
las personas, presagian tiempos duros para el sujeto moral y los referentes ticos de la
sociedad. Existe un estrecho vnculo entre el valor de la durabilidad y la consolidacin de
cierto nivel moral. Para la calidad tica de las relaciones humanas, resulta beneficioso saber
que nos volveremos a encontrar de nuevo. Por otro lado, la tendencia a cerrar captulos y
finalizar episodios con el cartel de no se continuar corresponde con la interrupcin, la
prdida de la responsabilidad, la piedra angular de todo sujeto moral. En medio de esto, la
durabilidad ya no merece alta estima y no se la considera una cualidad til. La transitoriedad
sustituye a la durabilidad en la cima de la tabla de valores. Lo que se valora es la capacidad,
la destreza para estar en la movida y viajar ligero de equipaje sin previo aviso. Se mide el
poder segn la rapidez con la que se puede escapar a las responsabilidades. El que acelera
gana, el que para pierde.

En la sociedad de la modernidad lquida,- tal y como lo expresa Z. Bauman- somos


individuos, pero el significado de ser individuo se limita a la sensacin de ser tratados como
hombre o mujer que se han hecho a s mismos. Las posibilidades de eleccin estn por
todas partes: decdete por una y ve hasta el final. Si lo que deseas resulta esquivo, es que
algo no funciona en ti, y slo en ti. En expresin de Z. Bauman, cuando miras a tu
alrededor, otros eligen y consiguen lo que quieren, por qu t no? Esto no quiere decir
que baste con trabajar duro para librarse de lo que no te gusta en tu mundo, ni que todo
sea suave, flexible, amoldable a tus deseos. Lo que significa es que aquellas cosas que el
esfuerzo no puede cambiar y modelar a tu gusto no valen la pena, y preocuparse por ellas
es una prdida de tiempo. El esfuerzo exigido para vivir es lo bastante grande como para
estar toda la vida ocupada. Necesitas encontrar el rgimen ptimo de dieta y ejercicio para
mantenerte esbelto, gil y en forma; necesitas descubrir con qu identidad sexual encajas
mejor y, entonces, probar uno tras otro los medios disponibles para atraer el sexo de tu
eleccin; necesitas averiguar cmo hacer amigos y cmo influir en la gente, cmo pasar una
entrevista con gran xito y cmo hacer que otras personas dependan de ti sin exponerte a

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los peligros de la dependencia, cmo confiar en tu capacidad para gobernar las cosas a tu
manera y cmo confiar en tu propia confianza. La tarea de una vida, en verdad.

No es sorprenderte, pues, que este tiempo- segn dice Z. Bauman-sea el testigo del boom
de las asesoras, con expertos vendiendo habilidades de puerta en puerta y ofreciendo
estruendosamente sus servicios: consejos sobre cmo asegurarse de que la decisin tomada
es la buena y que se eluden las malas elecciones. Los tonos pueden variar, pero el motivo se
puede or en todas y cada una de las melodas: la responsabilidad est sobre el escritorio de
cada cual. Todo se reduce a la habilidad de cada cual, la astucia y resolucin. Es la accin o
la falta de accin lo que marca la diferencia entre el xito y el fracaso, el placer y la
infelicidad. El juego de las asesoras se prolonga indefinidamente, lo promueve la ansiedad
generada por la soledad y la inadecuacin que la vida vivida individualmente no puede sino
fomentar. El problema que plantea es que el estado para ser moldeado como individuos
que soportan responsabilidades indivisas por sus acciones no significa que las personas
modeladas de tal manera, ni todas ellas ni la mayora, pueden de hecho cumplir con esta
responsabilidad por decreto. Lo contrario s es verdad. Muchos carecen de los recursos que
demanda la autoafirmacin, la autodefinicin y la autodeterminacin. Estas races son
plantadas y cultivadas socialmente y slo se pueden desenterrar y eliminar su toxicidad
colectivamente. Pero la individualizacin se propulsa y acelera a s misma. Uno de los
logros destacados es el minado de la posibilidad de actuar socialmente, cuestionar la
sociedad y continuar la prctica social compartida.

La sociologa- la aportacin de Z. Bauman es clave- tiene que desvelar el mecanismo de ese


proceso peculiar de individualizacin que parece ser el que nos toca, el mecanismo afn al
inventado por el faran para mandar a sus esclavos hebreos que fabricasen ladrillos,
prohibiendo, sin embargo, que se les suministrara la paja necesaria para su produccin.
Tiene que redirigir la atencin, totalmente consumida en el presente por preocupaciones
centradas en el sujeto, hacia el hecho de que la calidad de la vida administrada
individualmente depende de factores que no se gestionan individual, sino socialmente, y
hacia la constatacin de que, sin referirse a los temas propios de esa gestin social, no es
gran cosa lo que se puede hacer para mejorar la mencionada calidad y, en cualquier caso, no
lo suficiente.

En el caso de la libertad, ser libre para elegir es vivir la ausencia de poderes que prohben
la eleccin y coaccionan para confinar las opciones en un espectro indebidamente estrecho,
pero que ellos estaran dispuestos a tolerar. Pero ser libre puede entraar algo ms que eso:
la capacidad de las personas libres de intervenir sobre la gama de elecciones a su
disposicin, aumentando consiguientemente la efectividad del arte de elegir. Nuestro tipo
de sociedad, al menos la mayor parte del tiempo, nos dice que busquemos soluciones
biogrficas para contradicciones sistmicas, incluso aunque las probabilidades de poder
seguir semejante consejo del sentido comn resulten como poco exiguas, ya que, para
muchos de nosotros, ese tipo de soluciones simplemente no existen. En palabras de Z.
Bauman, hay motivos para sospechar que la individualidad y la libertad individual son una
farsa, una nueva esclavitud est echando races detrs de la fachada de la
individualizacin, que, aunque las personas estn buscando de hecho sus soluciones
biogrficas nicas a los problemas de la vida, su bsqueda y, con seguridad, los hallazgos
estn ya prescritos, decididos de antemano, de tal manera que todos se deberan poder
incluir dentro de un patrn estrechamente circunscrito. La sociedad moderna pone en
marcha una serie de poderosas presiones individualizadoras, erige barreras que convierten
el camino hacia la individualidad en un trayecto spero, lleno de baches y demasiado a
menudo, intransitable. No nos olvidemos de todos modos que las seales de humo de la

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sociedad de masas tambin proceden de fuegos que queman en los hogares de aquellos que
la detestan, que no la pueden digerir y que la consideran contraria a la verdadera
humanidad: Lamentan su ascenso y se juzgan inmunes a sus seuelos.

La tarea de encontrar soluciones biogrficas a contradicciones sistmicas refrena y


domestica a los afectados, dejndolos en una posicin poco atractiva, con lo cual, el deseo
de escapar de esa situacin aparece como natural y ampliamente compartida. No es
extrao, pues, que la idea de huida constituya el principal material que alimenta los cebos
seductores del mercado. Los mercados atraen a sus potenciales clientes para que usen su
libertad de eleccin con el propsito paradjico de obtener remedios patentados contra los
desagradables efectos secundarios de esa misma libertad. El impacto ms pernicioso del
mercado de consumidores es la promesa de que, en alguna tienda, espera la cura para todos
los males que cada uno de nosotros pueda padecer, con lo cual, siempre se acabar
encontrando dicha cura si se busca con la suficiente seriedad y dedicacin. Los efectos de
esta promesa son de tres tipos, cada uno letal.

El primero es la discapacitacin social, la neglicencia en el aprendizaje de la destreza para


discutir y negociar con otros las formas de salir de los aprietos que se puedan presentar, as
como la creencia de que dicha destreza no es realmente necesaria, ya que la solucin a un
problema determinado se puede adquirir ms barata y con menos esfuerzo la prxima vez
que salga de compras. El segundo dice que lidiar con los problemas de la vida es una
cuestin solitaria, como el consumo, y llevarla a cabo en cooperacin con otros no mejora
significativamente la efectividad. El tercer efecto consiste, por as decirlo, en sustituir la
curacin de la enfermedad por la lucha contra los sntomas: por agudo y astuto el tendero,
no encontrars en las tiendas el remedio para las causas sociales de tus problemas, sino
nicamente las recetas para suavizar las pruebas y tribulaciones causadas. El ascenso del
consumidor es la cada del ciudadano. Cuanto ms hbil y capaz es el consumidor ms
inepto es el ciudadano.

La fuerza del consumo es un paquete completo, con la vlvula de escape para el instinto del
buen trabajo profesional, los criterios acerca de la propiedad y, sobre todo, de la dignidad.
Estos criterios pueden ser diferentes de los que uno puede preferir que prevalezcan, pero-
aqu la frase cde Z. Bauman es clarividente- no esgrimas tu desafeccin contra los que
disponen felizmente de fregaderos una vez que ha salido al mercado la lavadora. El
consumismo es una forma de vida. Ha habido, hay y habr otras formas diferentes cada
una con sus aspectos atractivos y desagradables.

El Desorden de la Sociedad Desbordada


Vivir en la sociedad de consumidores significa que mide, evala, alaba o denigra a sus
miembros segn parmetros apropiados para la vida del consumidor. Se niega la dignidad,
se humilla a aquellos que, por la razn que sea, no pueden jugar el juego correctamente
(tanto a sus ojos como a ojos de los dems), la humillacin que se superpone a los
sufrimientos materiales o espirituales, que los afectados pueden verse obligados a soportar.
La astucia de cada uno en el mundo de los consumidores depende del volumen de recursos
que puede reunir y exhibir: aquellos que renen poco y tienen poco que exhibir o desplegar
sern consumidores defectuosos, fallidos, imperfectos. No superarn el test de la dignidad.
Ciertamente, la sociedad de Z. Bauman describen la sociedad de produccin con el uso
intensivo del conocimiento, mquinas cada vez ms inteligentes y bienes y servicios ricos
en informacin. Eso tiene que ver con la sociedad de uso intensivo del conocimiento y no
del trabajo tradicional.

31
La clave es el conocimiento y no la produccin material. El conocimiento discursivo es
analtico. Se basa en la abstraccin, la seleccin, la simplificacin y la reduccin de la
complejidad. En la sociedad de la informacin, la capacitacin es discursiva: lo habitual es
que un tercio de la fuerza de trabajo tenga estudios universitarios o terciarios completos.
Esta capacitacin en el conocimiento discursivo, un conocimiento muy codificado,
contrasta con la formacin en los oficios en la sociedad industrial. La actividad industrial- la
fbrica 4.0- exige aprendizaje a travs del habitus. La produccin de informacin requiere
de formacin que no acte tanto a travs del habitus como del yo. En la informacin, el
aprendizaje demanda la reflexin distanciada y la problematizacin crnica. Hay que ser
conscientes de otras posibilidades. En la sociedad de la informacin, la fuerza de trabajo
aporta ideas, innova. Recibe una educacin discursiva, maneja y trabaja con informacin,
requiere habilidades discursivas basadas en la racionalidad y la reflexin. Hay un proceso de
acumulacin reflexiva. La produccin que realizan no fabrica mercancas sino
singularidades. Es la produccin con uso intensivo del diseo. El laboratorio o el estudio
ocupan el lugar que en la sociedad industrial tena la fbrica. Las singularidades elaboradas
en el estudio de diseo son prototipos; deben reproducirse en grandes cantidades. Cuando
el consumo se especializa o torna reflexivo, la competencia no tiene que ver con quin
puede producir la mayor cantidad al ms bajo precio, y ni siquiera con la produccin
masiva de calidad. La competencia se convierte en la lucha de prototipos.

El principio hegemnico de la sociedad industrial es la acumulacin; el de la sociedad de la


informacin, la circulacin. En la circulacin global, las cosas se escapan de control. Ese es
el meollo de la contradiccin de la sociedad de la informacin, por eso es a la vez la
sociedad de la desinformacin. Su valor es efmero, inmediato. No tiene pasado ni futuro.
Ningn lugar para la reflexin y el argumento razonado. En el contexto de la ciudad, con
presencia de marcas, los bienes, los estilos de vida y el diseo son efmeros. La duracin es
breve. La rotacin rpida. La msica funcional es informacin. Los bienes de consumo de
acelerada rotacin son informacin, de hecho, sobre los bienes de consumo de rpida
rotacin, los productos de marca, sabemos mucho. Todos somos expertos.

La modernidad es ordenada y sus consecuencias desordenadas, como si la consecuencia del


orden fuese el desorden. Las consecuencias de la acumulacin es la circulacin. La
consecuencia del acopio es la pila de basura. De empleos reales, empleos basura o
Mac/empleos. Por eso, el enemigo mortal del capitalismo contemporneo es el
consumidor tradicional; aquel que no se ha reciclado en la marca, en el prototipo, aquel que
se niega a singularizarse y cree que el consumo est asociado a la recurrencia sobre las
necesidades. Este es el mayor enemigo de la estrategia de consumo, el mercado no produce
para ellos y ellos con su actitud pueden conseguir paralizar el mercado.

El consumo debe ser una vocacin, no se somete a la lgica del lmite, casa tan mal con la
lgica de la necesidad. No trabaja para cubrir necesidades ciudadanas sino para fomentar
vocaciones, erige estilos de vida, la vocacin ante la que hay que inclinarse; sta es la vara
de medir, con ella y a travs de ella el consumo es la vocacin evidente; lo nico por lo
que vale la pena vivir, la medida de todas las cosas. Es la manifestacin del triunfo de la
basura; la metfora del cubo de la basura representa mejor que ninguna otra figura, la cara
real de la actitud del consumidor. Se compra para tirar y qu mejor recipiente que el cubo
de la basura por eso cuanto ms desarrollo socioeconmico, ms consumo y ms
deshechos. Luego, desarrollo y basura son dos procesos de un mismo hecho; la evidencia
del consumo. El placer de consumir sucede al placer de consumir y ste al siguiente hasta
crear la cadena de nodos ilimitados que se alimentan a s mismos y que exhiben el placer de
la vocacin de los consumidores. No se consume para ser ni para tener, ni tampoco para

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estar, se consume para usar, tirar, olvidarse de lo que se acaba de consumir. Por eso, el
consumo es mucho ms que una identidad, encierra los secretos de la vida; es, si se me
permite la expresin, una nueva religin y la sacralizacin de la banalidad. De eso se trata y
a eso juega. Su importancia y valor no inciden slo en el campo de la economa, los
territorios de la cultura o la socialidad del vnculo social; es identidad, estilo y norma de
vida, vocacin, interlocucin y una forma de estar en el mundo y ante el mundo. El xito
no es la acumulacin de paradojas y contradicciones sino que puede ser todo a la vez.
Como si de un compuesto qumico se tratase, el consumo sintetiza contradicciones y
paradojas, las singulariza y transforma en estilos de vida. Es economa, cultura, sociedad y
poltica. No desdea nada, lo engulle todo para sintetizar una nueva forma de vida. Es,
dicho de otra manera, respuesta a la naturalizacin de la incertidumbre y a los problemas de
sentido y significado de nuestro tiempo. La verdad no se encuentra en salones de belleza,
grandes almacenes, boutiques selectas, dispensarios de las grandes marcas o anuncios
publicitarios. No. La verdad est en el cubo de la basura. Sgase el recorrido y los
contenidos de los recipientes y averiguaremos cual es la verdad de la sociedad de la
informacin y el consumo.

Los procesos de nuestro tiempo pueden descansar cuando saben que uno de los tneles de
entrada y de salida tienen como principio y como puerto de llegada algunas de las mltiples
agencias de consumo y, casi siempre muy cerca de ellos, un tumultuoso basurero. Como
explica R. Lewin, la historia de la civilizacin, ese breve episodio de cinco mil aos en los
cientos de miles de existencia del Homo sapiens, es claro: los Estados surgen y luego se
desploman, como si marcharan al son de una dinmica inexorable. Las razones inmediatas
del colapso pueden ser en cada caso muy diferentes, como el agotamiento de los recursos o
el conflicto militar, pero la pauta general se mantiene en pie.

La enseanza es clara; no se encara el despliegue grandioso de leyes inmutables que dan


como resultados comportamientos y consecuencias seguras sino comportamientos
dinmicos inestables, lo que quiere decir que los sucesos en la sociedad implican cambios
cuando las perturbaciones aumentan en intensidad o frecuencia, lo que ocurre es que la
reconstruccin de algo parecido a un orden puede ser azaroso y requerir el aporte de
elementos novedosos a la arquitectura de lo social. Aunque, como indica la cita de Lewin,
existan momentos de mayor o menor desorden, tambin entre caos y orden la relacin es
ms compleja que el juego de suma cero. Ni que decir tiene que caos y orden conviven por
ms que el paradigma moderno como nos hizo ver muy bien Z. Bauman, insista en alejar la
ambivalencia o el caos y optar por el orden. Pero as y todo hay algunas cuestiones dignas
de tenerse en consideracin. Toda sociedad es una arquitectura compuesta por diversos
elementos y, sin embargo, ningn sistema controla plenamente sus subunidades. Llamemos
a esto complejidad no organizada, desorden, diferencia, etc.

La reflexin viene bien si quieren plantearse algunas cuestiones alrededor de la


globalizacin. No debo olvidar que por ms que nos empeemos la globalizacin no es un
hecho radicalmente novedoso que compete en exclusiva al final del siglo XX o a los
comienzos del siglo XXI. La historiografa demuestra que estamos ante una construccin
secular de interdependencias e interrelaciones sobre espacios cada vez ms amplios;
estamos ante la formacin de una red que se acelera en extensin y densidad en las ltimas
dcadas. Quiz lo que se presencia es la conclusin inacabada de la historia que comienza
mucho antes. Como se encargan de poner en claro los historiadores, la globalizacin no es
el fenmeno reciente sino el proceso con larga historia. La segunda mitad del siglo XX
acelera el ritmo e intensifica las relaciones dentro de la red mundial.

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3. La Caja de Herramientas.

Uno de los referentes de la caja de herramientas es la idea de innovacin. Hablar de


innovacin es el lugar comn en las sociedades de nuestro entorno. La impresin es que el
concepto se mueve sobre terrenos procelosos. Las llamadas y su voz son penetrantes,
formalizan cdigos, actividades, objetivos, formas de hacer, maneras de estar y de decir. Es
tan fuerte que tiene el peligro de ser el recurso para todo, como si fuese el antdoto
natural al que puede recurrirse. En todos los casos, el espacio expresivo est ocupado
por la retrica del discurso, como si el uso se correspondiese al de un concepto contenedor que
vale para todo y se cita en diversos casos, circunstancias o intereses.

Carlos Domingo dice que se ha convertido en el motor ms importante de transformacin


y crecimiento de las empresas con un alto impacto en la sociedad. Hoy en da-dice-
podemos afirmar que es la disciplina ms en boga en los crculos de negocio y ms all, a
pesar del abuso que a veces sufre el uso del trmino. Otro autor procedente del mundo de
la economa y de los negocios, X. Ferrs afirma que forma parte de la cartera fundamental
de valores del siglo XXI. P. Drucker se haba referido a la innovacin como el trabajo
racional, premeditado, sistemtico y organizado por parte de los gerentes de las empresas.

El carcter difuso y penetrante de la idea genera algunos problemas. En muchas prcticas


innovadoras se alimenta el olvido de los condicionamientos y los contextos, es decir, se
prescinde del anlisis de las barreras y las dificultades que tienen en la prctica a pie de
obra, la transformacin que innova. A veces, la impresin es que se comporta como si
estuvisemos ante procesos ciegos que se mueven siguiendo reglas determinadas como si los
lmites y las consecuencias no previstas no jugasen papel ninguno, y slo la voluntad de
los agentes y las agencias ponen orden en estos pronunciamientos y definen los territorios
de la praxis. A estas alturas se sabe que: la voluntad no mueve montaas y sta es posible si se
construyen contextos socio-culturales e institucionales donde se comparten objetivos, redes
de confianza, lealtad, conocimiento y los entornos preparan las condiciones para que el
cambio y las transformaciones sean posibles.

El resultado es que los problemas y las paradojas son difciles de asumir. El mundo
econmico-empresarial y las instituciones pblicas, por ejemplo, tienen lmites para crear
innovando, hay debilidad en las inversiones econmicas, fallan las oportunidades, hay, en
ocasiones, dficit de conocimiento de cmo funciona el proceso innovador. Los orgenes
de los problemas son estructurales y entre las expectativas y las oportunidades vividas hay
algunos desajustes. Pese a la insistencia en la capacidad creativa del individuo y en el papel
de la estructura laboral, stas no son ni claras ni ntidas. La lealtad, la confianza y el
conocimiento institucional son tres herramientas difciles de alcanzar, por ms que en su
auxilio acudan la praxis de la responsabilidad social empresarial, el capital social, planes de
calidad y gobernanza u otros incentivos organizativos.
Otros peligros proceden de los procesos de cambio en las empresas y en las instituciones
pblicas porque fomentar el cambio es ms fcil en los discursos y en la retrica que
trasladarlo a pie de obra. A veces, por ejemplo, tropieza con el papel de algunos grupos
de presin que dicen querer innovar, pero los usos que hacen de su posicin tiene ms que
ver con el objetivo de controlar el cambio y/o neutralizar el proceso que con impulsarlo-
diagnosticando bien y evaluando mejor las dificultades-, desconociendo que el trnsito a
definiciones y a prcticas abiertas demuestran que ni la empresa, la institucin pblica, el
empresario, los productos, el trabajador, el cliente, el ciudadano o el consumidor no son ya
los mismos que en dcadas pasadas ni representan similares papeles.

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Pero, desde mi punto de vista, el mayor peligro es que sea acogido como si fuese un concepto
religioso en el que la creencia y la fe estn por encima de sus virtudes empricas, como si se
tratese de la profeca autocumplida donde ni las condiciones del mensaje ni el punto de
salida se comprueban y la retrica es ms importante que los beneficios o las consecuencias
que promueven. Para que funcione hay que tener claros el valor y la importancia de los
buenos ejemplos y las mejores prcticas. De estassegunas hay ciertamente muchas - y, a
veces, no son ni las ms citadas ni las ms laureadas-. No hay que perder de vista que, en la
mayor parte de los casos, ni la creatividad, el emprendizaje o la innovacin se construyen
sobre la posesin de rasgos carismticos o excepcionales, sino sobre buenas prcticas, con
mucha empata y sobre todo con hacer bien aquello que debes hacer. Lo que mantengo es que
debe acercarse la mirada y seguir de cerca las actividades, o si se prefiere, atender lo que
hace el sujeto responsable en el mundo cotidiano: sean, a modo de ejemplo, el buen
profesor, el buen compaero, el buen estudiante, el buen trabajador, el buen empresario, el
buen poltico, el buen gestor..
Mi idea es que lo extraordinario de la creatividad innovadora est en la cotidianeidad de las
buenas prcticas. La innovacin no busca, en s misma la excepcionalidad ni la ruptura
aunque, a veces, las alcanza- se apoya en las buenas prcticas y en objetivos pertinentes en
los mbitos y en las dimensiones en los que se mueve. Hay, obviamente, que enfrentar los
problemas que plantean las paradojas y la retrica del cambio.
A estas alturas se sabe que se erige la industria de la innovacin, sta produce y levanta fbricas
en su honor donde se celebra la creatividad pero tambin el ruido, la confusin y el
movimiento permanente donde la velocidad de la necesidad impone, en ocasiones, el
cdigo de lo que debe ser, pero donde sus efectos no pueden realizarse porque la velocidad
y la carencia de referentes empricos claros que impone, obliga a vaciarla antes de ser
empleada o de haber evaluado sus resultados, como si la fuerza estuviese en nombrarla o
reiterarla. Probablemente, el panorama se aclare bastante si se encuentra la carretera para
transitar y si cesa parte del ruido que se promulga alrededor de este bien. La industria de la
innovacin- las agencias, las instituciones, los agentes especializados- estn para realizar los
objetivos buscados en la definicin del objeto, no para aceptar los rugidos del ruido, la
moda o los nuevos intereses que acechan detrs de esta realidad. Si la tendencia del poder
de la retrica o las llamadas al contenedor se imponen, probablemente se decrete la
disolucin del objeto o su ocupacin por el ruido de la retrica, por el vaco que promueve
su inercia o la construccin de otras respuestas cuyo objetivo es disolver la capacidad
crtica, pragmtica y transformadora de la innovacin.

Pero, no lo olvidemos, el punto hacia donde se dirigen las miradas, donde se enclava el
origen es el paisaje de la modernidad, como si stos y sus retratos reflejasen el sentido de la
desorganizacin que intentaban paliar con la descripcin. R. Nisbet hace muy bien este
trabajo en su obra de 1977, La Sociologa como forma de arte.

3. Paisajes e Imgenes de la Modernidad

El diccionario dice que el paisaje es una porcin del escenario natural, normalmente
extensa, que puede contemplarse desde un determinado punto de vista. Las ltimas tres
palabras son fundamentales. No hay modo de contemplar el paisaje si no es desde un
punto de vista. Cuando se contempla el paisaje en la galera de arte hay ciertas piezas de
topografa, pero slo cuando es transmutada y filtrada por la percepcin, consciencia y
estilo del artista. De aqu las sorprendentes diferencias que se encuentran entre cuadros del
mismo escenario, realizados no por diferentes artistas sino por el mismo artista en distintos
momentos de su carrera. No est descaminada la ciencia social cuando quiere hacer visible

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aquello que est oculto y no porque lo que quiera explicar se oculte en el acto racional
del ocultador y ste en un golpe de audacia hace aparecer lo que no apareca, sino porque los
paisajes sociales no pueden ocultarse, estn ah, a la espera de que el artista los descubra, los
saque a la luz, pinte o bien o porque estn esperando el vehculo adecuado para sacar la
cabeza de la caverna en la que se oculta. Cada tiempo tiene sus paisajes y retratos. La
propuesta que subyace es que si se entiende la vida social como un museo, pasese por las
galeras, elevemos la vista y apreciemos lo que hay delante de nuestros ojos. El artista que
medita con su arte lo plasma en el paisaje y en diversos retratos. La ciencia social, por
supuesto, tiene tambin tiene sus paisajes sobre los que incrustan sus retratos.

Si se mira en extensin, (como hace R. Nisbet, 1977, pgs. ), no hay descripcin ms


comn del paisaje social creado por el tiempo moderno que la palabra masa. Tiene muchos
sinnimos; multitud, muchedumbre, gento, etc. Todos ellos se refieren a la aparicin de
fuerzas que la demografa impulsaba. No es el factor cuantitativo el que da significado a la
idea de masas, aunque eran muchos. Adems de Thomas Malthus, los que se inquietaban
por el rpido incremento de la poblacin que estaba producindose. Ms bien se trataba de
la composicin de la poblacin, tal y como la percibieron artistas, filsofos y socilogos
desde la Revolucin Francesa en adelante. Bsicamente esta composicin se predicaba
sobre la nocin de que los cambios revolucionarios de la poca traan consigo una
atomizacin del orden social, una conversin de lo que desde tiempo inmemorial haba
constituido un autntico orden social marcado por el predominio de la familia, la religin,
las clases sociales y las relaciones de vecindad, en lo que no pareca sino un conjunto de
partculas humanas aisladas.

La visin de las masas, la multitud inconexa, la poblacin atomizada, pasa rpidamente de


unos artistas a otros. Pero lo que en todos los contextos encontramos es la concepcin
del proceso de nivelacin, atomizacin y abstraccin que la sociedad sufre como resultado
del aumento del nmero de personas desprovistas de vecindad, religin, clase social,
parentesco y, sobre todo, de comunidad. Es el contraste, expresado en las formas ms
diversas, entre la comunidad y la sociedad de masas el que predomina sobre cualquier otro
en la literatura social del siglo. Pocos acontecimientos intelectuales hay en esa poca ms
importantes que el redescubrimiento de la importancia de aquellos lazos comunitarios que
tan detestados haban sido por los philosophes del siglo anterior. Por supuesto, tras ese
redescubrimiento de los atributos de la comunidad, esa fascinacin por la comunidad
perdida que, de alguna manera, haba que proteger se encuentra, naturalmente, la imagen de
las masas, de la multitud cada vez ms desunida, arrancada de los contextos histricos de la
familia, el pueblo, la religin, sin formas, propsitos ni significado. Un paisaje habitado por
individuos atomizados, ms que por grupos articulados que se interponen entre el
individuo y el Estado. Para la mayora, sin embargo, la visin del paisaje que cubre
progresivamente de masas desarraigadas de la comunidad, apartadas de todo cdigo moral,
carentes de autoridad u organizacin, es la visin sombra en la literatita del siglo XIX.

Una visin con similar fuerza que la de las masas, es la de los nuevos perfiles y matices del
poder que a los ojos de muchas figuras del siglos constituan el rasgo descollante del paisaje
creado por las transformaciones de los siglos XVIII y XIX. Lo que encontramos es la
concepcin generalizada de un poder abarcador, ms penetrante que ningn otro conocido
en la historia occidental; una categora y concentracin de poder que los cambios polticos
e industriales de Occidente haban hecho posible. El temor al militarismo de Napolen, la
explosin creativa del Estado-Nacin con su creciente adiccin al poder centralizado y
burocrtico, unidos a la erosin del sistema de autoridad tradicionales, se enraza en la
mirada colectiva para expresar el nuevo pesar por semejante estado de cosas. No hay nadie

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que quede inmune a esa mirada. Para unos es el reflejo de la crisis de autoridad que
acompaa a la creacin del nuevo mundo y a la destruccin del antiguo rgimen, para otros
es la oportunidad de afirmar los valores que la Ilustracin haba perseguido y promulgado
con pasin; los hay para quienes poseer el poder es la manera ms inmediata de cumplir
con sus promesas polticas o, sencillamente para otros es la consecuencia del espritu de la
racionalizacin que extiende sus alas para detectar el desencanto del mundo y afirmar los
nuevos poderes de la burocracia. Es una visin a caballo entre el pragmatismo positivista, la
ensoacin de lo que pudo haber sido y nunca fue y la aceptacin de los acontecimientos
irreversibles que los nuevos tiempos imponen sin preguntar. En todos los casos, el tema en
disputa es el valor del poder, las consecuencias del poder o el coste del intangible en la vida
social. No hay intelectual o artista que escape de la controversia ni que pueda alejarse de l
so pena de pagar el precio del ensimismamiento o de la anomia.

La fbrica representa tambin, mejor que ninguna otra institucin, la metfora del valor de
lo viejo y las consecuencias del uso de lo nuevo. Es la reunin de este tipo de personas el
que encumbra la modernidad: el empresario y el trabajador; el propietario y el empleado; el
capitalista y el obrero. De unas nuevas funciones como la produccin de mercancas; las
nuevas formas de relacin basadas en la asimetra del reparto de la riqueza y la posesin de
la propiedad; los comportamientos correspondientes a la divisin de la sociedad en clases
sociales, nuevos conflictos como la lucha de clases. Todos ellos de manera individual y
actuando conjuntamente construyen un panorama inquietante que da idea de procesos
concretos de desbordamiento. No slo porque alumbran la realidad nueva y desconocida,
sino porque quiebran tradiciones ancestrales y con los movimientos alumbran fenmenos
para los cuales no encuentran respuestas fciles; sean los fenmenos migratorios-
especialmente la traslacin de personas del campo a la ciudad-, las ciudades incrementan el
volumen y densidad quebrando la calidad ambiental y el carcter buclico de los
ecosistemas naturales; las fbricas extienden la dimensin ocupando espacios y haciendo
visibles las consecuencias menos bondadosas del crecimiento industrial. Los conflictos
sociales en forma de protestas, huelgas o altercados, comienzan a formar parte del
panorama social, son datos fijos de un cuadro que se va rellenando a base de repetir los
mismos movimientos; los empresarios y los trabajadores se acercan y diversifican
organizando una polifona para cuyos sonidos nadie estaba preparado; las nuevas formas
polticas unen y desorganizan a la vez, pero las consecuencias que desatan no dejan inmune
a nadie ni a nada.

Representaciones pictricas como las del realismo social, escritores como Charles Dickens
o Emile Zola, intelectuales como K. Marx, agitadores como Bakunin, profetas como A,
Comte, soadores como Saint Simn, activistas como Ch. Fourier o nobles como A. De
Tocqueville, se citan con la fbrica como si sta fuese el nuevo laboratorio para escrutar
aquello que pasa. y lo que va a pasar. Nada es indiferente, pero nada o casi nada queda a su
alcance, la dinmica industrial coge vuelo propio dejando detrs de su dinamismo
imperecedero las miradas absortas de todos los que quieren entender lo que pasa, pero sin
que puedan proseguir el ritmo que las nuevas circunstancias industriales demandan. La
fbrica es el escaparate de los nuevos tiempos, pero es tambin el paisaje social que
describe su xito pero tambin la institucin que mejor detecta las consecuencias negativas
que los tiempos modernos acarrean.

Los impresionistas saben detectar, seguramente antes de que de verdad ocurra, el escenario
natural del individuo moderno y quienes dieron a la vida urbana, con sus incontables
apuntes de plazas, cafs, rincones, parques y calles populosas, el brillo que hasta entonces
pareca reservado al campo y a los paisajes populares. La ciudad es el marco para los

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personajes de Balzac, qu sera de Balzac y la Comedia Humana sin las calles, los cafs o los
restaurantes de Paris?, de Ch. Dickens y de las descripciones de la vida urbana o los efectos
de la industrializacin, de Thackery, Dostoievsky, Flaubert, Zola, Stendhal, Sterne, Fielding.
La literatura y el arte comparten- tal y como dice R. Nisber (op.cit)- con la sociologa una
visin ambivalente, una perspectiva intrigante de la ciudad como si sta fuese una sucesin
de misterios sin resolver. Hay, por ejemplo, una perspectiva de la sociologa difcil de
comprender si no se ha transitado previamente por la literatura. Dira ms, los temas de la
sociologa urbana estn ya fijados en las obras con las que literatos y artistas haban descrito
con detalle la vida en la ciudad. Quien se acerque a leer a Simmel y la recreacin que hace
de la vida urbana en su obra Metrpoli y Vida Mental no deja de admirar tras los penetrantes
anlisis las figuras de la literatura dickesiana o los atribulados personajes que trajinan la vida
urbana parisina en las obras de Balzac. Es como si el arte y la literatura hubieran pergeado
el paisaje que la sociologa pone en limpio. La ambivalencia est presente en los temas; se
suceden las descripciones de la penosa vida en los barrios, se asiste al peregrinaje de los
ciudadanos urbanos a los centros de asistencia social, se admira a la ciudad por ser el
espacio donde el individuo puede ejercer su libertad y gozar de autonoma personal alejado
de los controles sociales inmediatos, pero se desconfa de los gestores del anonimato, de la
progresiva banalidad de las redes sociales, de la ausencia de cobertura social que ofrecen las
relaciones sociales densas, de la soledad del individuo en la ciudad, de la angustia de tener
que empezar todos los das, de la distancia social que la vida urbana propaga como si de
una pandemia se tratase, de los barrios que clasifican, jerarquizan, separan y ordenan los
estilos de vida. Por eso, la ciudad no es el paraso con el que se podra soar pero tampoco
la malvada madrastra con la que hay que acostumbrarse a vivir sin posibilidad alguna de
transformar ese campo de juego. Otros paisajes permiten sobreponerse a este estado de
ruinas para definir otras perspectivas; la ciudad es un lugar de encuentros donde las
relaciones de vecindad son posibles, donde los lazos de solidaridad pueden tejer
complicidades mil y la libertad hallar el espacio de confrontacin que requiere para crecer.
Probablemente las dos caras son reales y ambas trazan las paradojas que significa vivir en la
ciudad; tierra de fuego y espacio de compromisos. En todo caso, el hombre sin atributos que
describe R. Musil es el del retrato de la indeterminada y difusa civilizacin moderna que el
moderno urbanita, ms cercano al manipulador de miradas y al seductor que al atribulado
pastor de almas que nunca puede con el peso que los pecados del mundo han puesto sobre
sus espaldas.

Los paisajes se corresponden con retratos singulares que acercan la complejidad de la


modernidad a las salas del museo. Los que surgen ntidos son, probablemente, los del
burgus, el obrero, el intelectual y el burcrata. Estos ocupan el lugar destacado y el puesto
distinguido entre artistas como Millet y Daumier y en los memorables retratos polticos,
sociales y econmicos que trazan novelistas como Dickens, Fielding, Thackeray, Balzac o
Proust..

La sociologa les retrata tambin de forma magistral. Qu mejores cuadros que las obras de
Marx o Weber para comprender el alma y el cuerpo del burgus, del obrero o del
burcrata. O qu mejor que la obra de historiadores como Ranke, Michelet, Macaulay o
Gibbon, para comprender cmo eran los personajes que retratan, a qu aspiraban y cules
eran sus expectativas. Notables son tambin los retratos de las novelas, es impensable
comprender la densidad de la vida social sin acercarse a vivir cmo viven los personajes
que describen. Desde los hermanos Karamazov o Raskolnikov en Crimen y Castigo, la Anna
Karenina de Tolstoi, hasta el Pre Goriot de Balzac, el Julin Sorel de Stendhal en Rojo y Negro,
la madame Bovary de Flaubert o el David Copperfield de Dickens, Becky Sharp de Thackeray en
la Feria de las Vanidades. En fin puede seguirse ampliando el espectro hasta hacer una larga

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lista de retratos memorables, de artistas que recrean paisajes y retratos que absorben el
mundo que les toca vivir y lo describen con una sutileza incomparable. Sera un error
afirmar que la intencin principal de cualquiera de los novelistas era la de dar expresin a
un tipo social o personificar directamente determinada condicin o imagen social. Pero
igualmente sera errneo negar que eran conscientes de la sociedad en que vivan, que
tenan una considerable intuicin de los tipos de personas que explotaban o eran
explotados, que sufran, gozaban, amaban u odiaban, y un profundo sentido de hasta qu
punto lo universal poda darse en lo concreto.

Muchos personajes son tipos sociales, los mismos tipos sociales que van a poblar las
pginas de la sociologa del siglo XIX y XX. Los tipos sociales, los tipos ideales del
burgus, el obrero, el burcrata o el intelectual son personajes tipo, es decir, despojado de
cuanto sea superficial o efmero, y reducido a lo central y unificador.

Nada ms citar al burgus viene a la cabeza el nombre de Marx. Nadie que conozca su obra
puede obviar el carcter del e personaje que subordina todo a las exigencias del xito de su
negocio, a la retrica de las exigencias del dinero y a las relaciones que se iban extendiendo
rpidamente siguiendo al sistema de produccin. El hombre que tena alma econmica, el
hombre despojado de su humanidad fue retratado con sobresaliente tino por la literatura.
Dickens brinda en Hard Times un cuadro del capitalista no muy diferente del de Marx. Sus
Thomas Gradring y Josiah Bounderby, sobre ste ltimo cuentan entre los ms llamativos
tipos producidos por la revolucin industrial. Paradjicamente el retrato del burgus que
nos brinda Marx resulta falto de la especie de rencor que encontramos en algunos
afamados conservadores de la poca como Ruskin, Carlyle o Disraeli.

Despus de todo quiz los mayores elogios al enemigo burgus se encuentran en el Manifiesto
Comunista. La capacidad de crear o de poner el mundo a su disposicin, transformar todo lo
que tocan o dirigir el proceso de transformacin como nunca antes haba visto la historia,
llenan las pginas del pensamiento de Marx sobre el burgus. Otra cosa es que, Marx
avance la profeca de que el burgus nace para morir, ser superado por las condiciones que
crea. La vida que engendra est llamada a ser superada.. Ciertamente, Marx profeta raya a
menor altura que el analista porque no termina de comprender que los deseos y la historia
no son cuestiones que, en muchos casos pueden ir unidas o que la naturaleza humana
almacena ms paradojas, ambivalencias y ambigedades de las que es capaz de reconocer
porque el destino no est circunscrito al juego de suma cero, la historia demuestra que las
profecas tienen su lugar en el mundo pero prever el curso de los acontecimientos no es
algo dispuesto para los humanos sino que son los designios de dioses. En todo caso,
construye un cuadro vigoroso que ensalza y construye la imagen que de este personaje tan
notable la historia deber encargarse. A pesar de Tocqueville, Carlyle o Balzac, la imagen
que pasa a la historia es la que pinta Marx en su retrato. Hasta el momento llamar a alguien
burgus, capotalista, etc, es crear instantneamente el retrato de toda una forma de vida, del
repertorio de atributos basados en la teora del individualismo econmico que exige la
subordinacin de los valores a los intereses econmicos.

No es extrao que algunos piensen que Max Weber es el contrincante natural de Marx. El
retrato del burgus no tiene las caractersticas de aquellas que son determinantes para Marx.
El burgus que pinta Weber, no slo est guiado por el afn de conseguir ms riqueza ni
por acaparar sino por la conviccin de que la creacin de grandes riquezas, la consagracin
a los negocios, las finanzas o el trabajo, permiren hacer realidad los designios de Dios. La
vocacin naturaliza al burgus, el afn por alcanzar riquezas no se agota, detrs est el

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principio espiritual que lo determina; asegurar que Dios le mira, que aprueba su gestin
porque l ms all est ms ac.

Tenemos que agradecer a Marx la plasticidad que demuestra para brindar un retrato
magistral; el del obrero o proletario. Obviamente, Marx no est solo en esta tarea. Algunos
novelistas citados- cmo no Dickens- y otros como Victor Hugo en Los Miserables o Zola y
su inolvidable Germinal, describen la vida del obrero de forma sobresaliente. No obstante,
Marx introduce el alma en el destino del obrero. No slo explica por qu este tipo sino que
le ofrece un destino y le augura resultados favorables en su peregrinar por la historia. Marx
est seguro de que en los vaivenes de la historia se encuentra algo parecido al destino del
trabajador. La liberacin del hombre se explica por su propia situacin. Esclavizado por el
hombre y la mquina, explotado por el sistema econmico, reducido al nivel de
subsistencia, alienado de su trabajo, vctima del fetichismo de la mercanca y de las
comodidades y el egosmo del capitalista, sera, no obstante, capaz de reconstruir su vida a
travs de la reconstruccin de la historia de su liberacin. Es en este proceso donde el
obrero descubre su destino, descubre que comparte situacin e intereses con aquellos otros
que tienen condiciones similares a las suyas y en este proceso de creacin de solidaridad,
irn desvelando que puede llegar a ser otra cosa. El obrero se dota del destino
confrontndose con el capitalista y descubriendo los intereses autnticos . La vctima no es
tal por mor del descubrimiento de lo que realmente puede llegar a ser. Es llegar a ser el
destino que descubre en la confrontacin lo que puede redimir la situacin objetiva en los
procesos productivo y en la vida.

El retrato del burcrata carece de emocin o pasin. El burcrata es el actor racional que
justifica la actividad porque es necesario. Pero necesario para qu? Para gestionar la
complejidad del orden social que se impone con la implantacin del sistema moderno de
vida. El burcrata es un especialista. Su retrato le delata, es el producto de la utilizacin
creciente del especialista en asuntos de administracin. El burcrata no se embosca slo en
la administracin pblica puede encontrrsele en la educacin, el ejrcito o la religin,
creando as procedimientos, nuevos modos de hacer, que quieren resolver y encauzar, a
travs de actos racionales y procedimientos estrictos. El burcrata est engendrado por la
aplicacin de la pura razn-la razn instrumento para el procedimiento, sin emocin ni
gozo-. La actividad funciona como el engranaje ms de una larga serie donde unos y otros
se dan cita para sostener la respuesta a la complejidad del mundo de las organizaciones.

El destino del burcrata es trgico, pues siendo la razn administrativa que exhibe la piedra
que sustenta su actividad, el valor razonable, y an siendo comprensible el aprecio por la
experiencia, que conduce a la sustitucin del aficionado bien pensante por el profesional,
razn y experiencia son las cualidades que a la larga contribuyen a que el dominio
autoritario del burcrata sobre el orden social sea cada vez ms absorbente. La burocracia
no destaca por el humanismo ni segrega humanidad, crea y produce orden, control y
organizacin. Por eso, la actividad destaca porque es necesaria y ms cuando el mundo se
hace complejo, crecen las organizaciones y la entropa. El valor del burcrata es porque
resuelve problemas, organiza la entropa y controla el trfico de mercancas y productos que
entran a la administracin, su actuacin-dice- genera orden y confianza en que las cosas son
y van a ser como dicen que deben ser. Su paisaje inmediato es la oficina, la agencia, el
departamento, la direccin, llenos de funcionarios impersonales, distantes e incluso
annimos, sin nombre ms all de lo que les describe la funcin.

El intelectual toma distancia sobre el mundo, vive dentro de l, se alejar para comprenderlo
en toda la dimensin. Pueden utilizarse como herramientas la literatura, el ensayo, el

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artculo periodstico. No es extrao que autores como Alexis de Tocqueville se den cuenta
que el compromiso con los valores racionales, sobre todos los dems, por parte de los
intelectuales, conducen a la guerra interminable entre stos y las caducas estructuras
institucionales del antiguo rgimen. Los intelectuales se aventuraban con una labor de
crtica impenitente a las estructuras y se adelantaban a su tiempo proyectando sobre el
papel cmo podra ser el futuro. La crtica intelectual y el valor social que esta figura
adquiri depende de la capacidad para leer el presente y para no conformarse con l,
relatando todo aquello que era, para ellos, manifiestamente mejorable. El intelectual representa
un cierto profetismo son el compromiso con su tiempo y la publicitacin de sus puntos de
vista. Este querer decir y ese querer estar le enajena en muchos casos de los lugares
habituales, le aleja y le extraa de las corrientes dominantes de su tiempo, segregando un
cierto halo de malditismo o de crtico del presente. El intelectual, en el retrato que de l se
construye, no es individuo cmodo, es la conciencia de aquello que quiere ser dicho,
aunque no deba ser dicho.

5. El Desorden de las Instituciones Modernas

El principio que desarroll G. Balandier (1993, 9) en el libro El Desorden, dice que, la


naturaleza no es lineal, nada es simple, el orden se oculta tras el desorden, lo aleatorio est
siempre en accin, lo imprevisible debe ser comprendido. Se trata de una descripcin
diferente del mundo que conviene producir en el presente, en el cual la consideracin del
movimiento y sus fluctuaciones predomina sobre la de las estructuras, las organizaciones,
las permanencias. La clave es otra dinmica, calificada de no lineal, que le da acceso a la
lgica de los fenmenos aparentemente menos ordenados. La propuestas que mueve este
texto es que no conviene separar el orden del desorden. En la sociedad, el orden y el
desorden actan juntos, la complejidad creciente multiplica las posibilidades.

La mirada recuerda que entre la multitud de propsitos imposibles que la modernidad se


propone para s misma y hacen de ella lo que es, destaca el vocablo orden (Z. Bauman,
2005, 23), como el menos posible de entre lo imposible y el menos disponible entre lo
indispensable; en realidad, es como el arquetipo de todos los dems propsitos, y a partir
del cual el resto aparece como metfora de s mismo. El orden es lo que no es caos: caos lo
que no est en orden. Orden y caos son dos conceptos gemelos con una larga historia, pero
que reciben tratamiento especfico en condiciones modernos. Fueron concebidos as lo
expresa Z. Bauman (2005, 23) -en mitad del colapso del mundo ordenado por Dios, que
nada saba de su necesidad ni de sus accidentes; tan slo exista. La modernidad es una era
en la que el orden es autorreferencial; cuando se descubre que el orden no es natural sino el
asunto de diseo y accin. El desorden es algo que hay que conjurar, pero los conjuros no
funcionan siempre. Est arraigada la idea de que resume una historia que provoca tantos
deseos de aprender como de olvidar.

El desorden es la caracterstica llamativa de los indicadores para comprender la realidad del


desordenado siglo XXI. Las definiciones al uso siguen caminos donde los cambios sociales
convergen con transformaciones polticas, la economa y las instituciones que la amparan
estn sometidas a procesos de reconocimiento de la capacidad para interpretar lo que
sugieren. El poder de la tecnologa y las consecuencias de la cuarta revolucin industrial
crean el nuevo marco econmico donde el sentido tradicional del empleo est sometido a
las fuerzas del cambio tecnolgico y a la conexin que se establece entre innovacin
tecnolgica, robotizacin, automatizacin y oficio. Hay consecuencias de estos hechos: 1)
la ruptura del pacto suscrito en la edad dorada del desarrollo econmico europeo-dcadas
de los cincuenta del siglo XX hasta los ochenta- donde los procesos econmicos de la

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sociedad industrial clsica aseguran el pleno empleo, se integran en el paradigma basado en
la movilidad social y en la gestin del marco, a veces precario, de seguridad. Detrs de la
generalizacin de las nuevas tecnologas y la traslacin a los universos de la produccin, el
pacto de seguridad sobre el empleo sufre para mantener la promesa, sobre todo, entre los
sectores que acceden por primera vez a la certidumbre del empleo asegurado o estn
alejados del centro de operaciones de las necesidades laborales que emite la sabidura
tecnolgica y el depsito de conocimiento que la revolucin digital puso en
funcionamiento. La denominada sociedad del conocimiento replantea la estructura del
trabajo y erige la incertidumbre, la desigualdad, la movilidad descendente y las
transformaciones de la estructura social como arcanos de las consecuencias de su xito.

2) Lo que se sabe debe ser aprendido. La crisis de las agencias (Z. Bauman, 2015) que vinculan
a individuos, roles e instituciones sagradas de la modernidad padecen fatiga de materiales
con lo que es ms dbil el grado, las formas y los vnculos concretos que aseguran las
respuestas a las incertidumbres. La definicin cambia de sentido y conceptos como los de
vida propia, individuo reflexivo, emprendedor o creatividad individual son empleados en el marco
social cargado de incertidumbre donde los ingredientes de la arquitectura individual que
hay que llevar a cabo sufren procesos de mutaciones y las tareas no estn claras, aunque lo
estn la persecucin buscada de la seguridad y las certezas probables, otra cosa es que stas
se alcancen. Otro tanto ocurre con el redescubrimiento de la comunidad. Ms pendientes
de ella que nunca y asociada a las actividades ligadas a las expectativas de consumo, el
tiempo libre y el ocio y menos a los vnculos sagrados que forjan las tradiciones que unen,
conectan generaciones y sostienen comunidades de memoria.

3) Otras se desenvuelven en la esfera de lo pblico-poltico. Hay una demanda creciente de


clarificacin de los sentidos del carcter del Estado y de su compaera de travesa histrica:
la nacin. El Estado actual, constituido sufre por cuatro hechos: i) las respuestas al
incremento de la complejidad de las funciones y de su objeto. Incrementa la presencia en
cada vez ms mbitos, se ocupa de muchas funciones y desarrolla instintos de
supervivencia desde lugares y caminos que no haba explorado en otro tiempo. La paradoja
es evidente: el incremento de la presencia provoca ms necesidad de la presencia, pero no
por ello crecen en paralelo los instrumentos ni las posibilidades para gestionar el grado de
complejidad alcanzado. ii) Muchas funciones pasan por los recursos empleados en la
financiacin de los recursos de los que se ha hecho cargo. Se citan, con preocupacin, el
endeudamiento de los Estados y la deuda pblica contradas como dos motivos implcitos
en la fatiga de materiales que pueden cuestionar la viabilidad del Estado tal y como se ha
conocido histricamente e incluso implica en el desgaste a los sentidos de la democracia,
asociada a los vaivenes del Estado Nacin. iii) La capacidad simblica est asociada con su
capacidad material. El grado de penetracin de los sentidos del Estado se vehiculizan
mediante la red de smbolos que le otorgan confianza y credibilidad en las funciones
latentes y manifiestas. Si las primeras se debilitan, las segundas se hacen ms necesarias,
pero por otra se debilitan porque la red material que sostiene el smbolo se desplaza y es
difcil sostener la capacidad inconmensurable de la simbologa estatal-banderas, himnos,
discursos comunitarios, etc-. iv) La organizacin territorial sufre para mantener el sentido
primigenio porque la gestin de la presencia afecta a la relacin entre los aspectos micro,
meso y macro.

Dicho de otra manera; las competencias de instituciones regionalizadas, federalizas o


autonmicas, con el ejercicio tradicional de los poderes propios del Estado Nacin
tradicional y las competencias macro, propias de las organizaciones supracomunitarias que
surgen- por ejemplo, la UE-. En estos casos, sufre en el territorio se encuentran las

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competencias y poderes de regiones autnomas, que an conserva el Estado tradicional, las
que ha cedido o los que estn fuera de las instancias tradicionales, por ms que las
competencias y funciones les obliguen en su cumplimiento. Las consecuencias tienen que
ver con la gestin de la complejidad derivada de la maraa competencial y la gobernanza
para tratar diferentes mbitos competenciales que subsisten dentro de la organizacin de
las competencias. Por arriba, est el bloque poltico al que pertenecen y por debajo, las
competencias de los poderes polticos descentralizados, autonomizados o federalizados,
adems de los suyos propios. No es extrao que la discusin sobre la mejor forma de
gestionar los problemas de gobernanza y la innovacin de los recursos pblicos se hayan
apoderado del lenguaje estatal.

El panorama no es nuevo, se relaciona en el marco poltico inestable con las consecuencias


de las crisis; i) el trnsito desde la sociedad industrial a la del conocimiento; ii) la crisis
econmica de origen financiero se propaga, afecta y penetra en la economa de la vida
diaria. La economa, en general, propulsada por la interconexin que promueve la
globalizacin se transforma en hecho capital por su capacidad para inundar y desordenar
todo lo que toca.

No es que no haya respuestas ante los nuevos cismas, lo que pasa es que los contextos y las
vicisitudes cambian de manera sustancial, las respuestas estn ah, no van a ser muy
diferentes a como lo han sido en otros momentos de la historia, lo que cambia, y de eso
depender el xito de las medidas es el contexto, el ritmo para producir energa social y
transformar el mundo que heredan y la emergencia de actores que quieren tener un lugar
bajo la bveda. Los cinco lados del cuadriltero ocupados por los recursos mencionados; la
accin del mercado, la del Estado, la actividad del individuo condicionado por la
racionalidad acotada, el funcionamiento del sistema institucional o las buenas prcticas que
define el sistema de valores de la tica pblica.

Las claves estn en la capacidad para crear innovaciones de ruptura partiendo de los
instrumentos que contiene la caja de herramientas. Eso significa que ni el mercado es
abolido, el Estado ignorado, la accin humana desparece ni puede hacerse nada al margen
del sistema institucional que mantiene las buenas prcticas. Las innovaciones de ruptura
estn en la capacidad de los lderes para jugar con los instrumentos citados. Los contenidos
de la caja de herramientas se anclan a territorios concretos. El xito consiste en la
capacidad de jugar con las herramientas y los contextos en los que se plasman las
decisiones ante supuestos que la historia no repite.

6. El Punto de Llegada. Tal como Somos.

A lo largo de la historia humana la utopa constituye la imaginacin para soar y vislumbrar


las posibilidades de otras formas de vida. El universo utpico se proyecta en sociedades sin
conflictos y en armona donde la pobreza y la guerra estn vencidas. Hay que preguntarse si
en la sociedad del conocimiento la utopa pierde sentido o puede soarse con ella. Es
arriesgado negar la posibilidad pero hay que preguntarse si, por ejemplo, lo que se
vislumbra tras la modernidad se cumple. Si se quita a la utopa las novedades escatolgicas,
la distancia del sueo con la realidad se reduce para muchos y se mantiene para otros.

La utopa encarna el juego al que le someten dos contrincantes fundamentales: el realismo y


el pragmatismo. La hiptesis es que la vida digna es el referente de la utopa moderna, se
realiza mediante el crecimiento econmico, la democracia, la calidad de vida y el acceso a
los derechos bsicos. Alguien deduce que las posiciones pragmtica y realista no llegan para

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cubrir el espectro que persigue la utopa pero la mirada distante, o si se prefiere, la menos
ideolgica, descifra las claves del misterio para deducir que el problema es consustancial a
la significacin que se le otorga y a los valores con los que se miran. La piedra angular,
como he dicho, es la idea de vida digna, cumplirla parece trabajo ingente, pero puede
manejarse con los frutos del crecimiento econmico y la redistribucin de la riqueza -el
indicador que mejor cualifica y diferencia el estado de las sociedades es el funcionamiento
de su sistema fiscal-, la democracia, la generalizacin de bienes materiales bsicos-trabajo,
educacin, sanidad y vivienda-, el reconocimiento de los derechos que protegen la vida
digna y el desarrollo de los afectos, las emociones y las relaciones personales.

El mundo de los aos sesenta y setenta- plagado de evidencias- deja paso a la


contemplacin de lo que que fue pero ya no est. Las miradas se quedan sin referencias con
teoras que afrontan parcelas concretas pero no interpretan todo lo que pasa. El cambio se
refleja en ideas que captan la inestabilidad en denominaciones como las de sociedad del
riesgo, modernidad reflexiva, sociedad lquida, de la informacin o el poder de las
modernidades mltiples. En todo estos casos, la utopa no est, no se la espera y cuando
cree estar se transforma en tecnocracia o ingeniera social. Los conceptos que la leen son
los de red, complejidad, equilibrio inestable, estructuras disipativas, caos, entropa,
innovacin, creatividad. Todos se refieren a sociedades plagadas de incertidumbre,
insegura, inestable, con referentes que hay que reinventar todos los das. Son por emplear el
trmino clave para describir nuestro tiempo; el mundo desordenado. De hecho, la frmula
que la describe es la democrtaizacion del desorden.

Hay otras consideraciones. Es significativa, por ejemplo, la paradoja que recorre algunas de
las tesis sobre la relacin entre utopa, miedo e incertidumbre en la poca moderna (Z.
Bauman, 2006, 2001, R. Castel, 2003). Freud advierte en la obra El Malestar de la Cultura
(S. Freud, 1974) que el sufrimiento proviene de la supremaca de la Naturaleza, la
caducidad de nuestro cuerpo y la insuficiencia del mtodo para regular las relaciones
humanas en la familia, el Estado o la sociedad. R. Castel llega a la conclusin que la
inseguridad no procede de la escasez de medios con la que se protegen sino de la vaguedad
del radio de accin de los mismos en la sociedad que se organiza en torno a la bsqueda de
proteccin y anhelo de seguridad. La atribucin de responsabilidades se encuentra con el
individualismo que al suprimir las comunidades y corporaciones estrechamente unidas y
sustituirlas por el deber de ocuparse cada uno de s mismo y de sus asuntos, se edifica
sobre el terreno pantanoso de la incertidumbre. En la sociedad de este tipo es inevitable
que la inseguridad y el temor a los peligros indefinidos acaben por ser los males endmicos.

No es momento de discutir sobre diversos aspectos de entre los que propone R. Castel o
las contribuciones de Z. Bauman, pero ni el individualismo al que se citan-siendo la
constante estructural -, la falta de comunidad o la debilidad de las instituciones son tres
argumentos suficientes para anclar la propuesta explicativa sobre el miedo, la incertidumbre
o la crisis de valores Por qu digo esto? La comunidad y los vnculos que la distinguen
estn en todas partes y atraviesan el tiempo histrico para conformarse en concepto
ahistricos Quin no se reclaman de la pertenencia o la identificacin con algn tipo de
comunidad? Por poner algunos ejemplos; lo hacen los estrategas de la empresa que
descubren en la responsabilidad social, el capital social, la innovacin, la reinvencin del
liderazgo o la confianza, algunos de los bculos para germinar asociaciones informales y
buen ambiente en la organizacin, lo promulgan los que acuden al capital social para
encontrar el hogar en las organizaciones complejas, los analistas y profetas del cambio
poltico dedican miles de pginas a la comunidad cosmopolita o a la relacin comunal que
genera la participacin poltica, los mantenedores de la nacin encuentran que sta recrea

44
los vnculos y el sentido del hogar, los movimientos migratorios se inspiran en las disporas
para producir ligmenes o en el recurso para los que buscan en la metamorfosis de Dios los
vnculos de la unin terrenal en la comunidad de creyentes.

El recorrido no acaba ah, el hogar de la comunidad se encuentra entre los


comportamientos de la socialidad privada, las industrias de la felicidad paradjica que articulan la
praxis del consumo y en las prcticas que se reconocen por medio de cdigos secretos
basados en el lenguaje de la red. De hecho, citando respuestas ms tecnolgicas, la
respuesta a la frialdad del teclado del ordenador es la creacin de comunidades virtuales y
las redes sociales que las fortalecen. En unos y otros casos, la mencin es espacio temporal
y los vnculos nacen con urgencia, cubren las necesidades especializadas en el universo del
ocio y se disuelven por falta de utilidad temporal. Puede ocurrir que los anclajes al
consumo practiquen vnculos novedosos para que emitan seales y smbolos de
reconocimiento. En otros los discursos impregnan las redes de las tecnologas de la
comunicacin; internet es el hogar, la innovacin interactiva el formato y los otros estn en
lnea.

Los sentidos del temor, el miedo o la incertidumbre no son nuevos en la historia de la


humanidad. El problema es que en las ltimas dcadas Occidente los oculta y transforma
porque vive de la ideologa del xito y la esperanza. El resultado es que los procesos crean
expectativas- sean en forma de la calidad de vida, en el acceso a los medios materiales de
vida, la democratizacin del consumo o el control del futuro-. stas llegan a todas partes,
se relacionan con el xito econmico, la movilidad ascendente, el trabajo abundante,
niveles de renta superiores a los de generaciones anteriores y seguridad ante las
contingencias de la vida.

La caja de herramientas no es suficiente. Los mecanismos e instrumentos de los entran en


letargo, estancamiento o son engullidas por los ritmos del cambio que introducen los
hechos que aparecen en los escenarios sociales. El problema es la distancia entre las
expectativas fraguadas y las oportunidades creadas. A lo largo de la travesa histrica
aparecen el miedo, la incertidumbre y cmo enfrentar a esos compaeros de viaje.
Probablemente, la caja de herramientas responde al grado de complejidad alcanzado por la
sociedad y las formas y recursos para ver la luz detrs de la oscuridad de la noche. Las
preocupaciones tienen que ver con qu comer y cmo, aprender a huir de los peligros que
representan los animales desconocidos, la noche, la meteorologa adversa, las hambrunas,
los conflictos con los otros, la bsqueda de afectividad en los encuentros personales,
enfrentar el dolor y lo sobrenatural. Las formas e instrumentos que crean son maneras de
experimentar, aprenden y construyen conocimiento-maneras nuevas y novedosas de
enfrentarse a lo desconocido y proporcionar respuestas a las preguntas cotidianas del ms
all y del ms ac-, en la medida que obtienen resultados positivos se transfiere el
conocimiento a otros miembros, primero a los cercanos, despus a los lejanos y, en general,
a los grupos e individuos con quienes se interacta.

Siguiendo la senda abierta por paleontlogos como S, Gould (1980), la historia de la vida se
define por estados estables, salpicados a intervalos raros por acontecimientos importantes
que suceden con gran rapidez y ayudan a establecer la siguiente etapa estable. Otros
investigadores como, R. Leakey (1997) especifican la entidad del cambio y apunta un dato
revelador, desde la privilegiada posicin del presente vemos que esas etapas de la vida se
produjeron efectivamente, aunque de un modo que slo puede calificarse de irregular e
imprevisible. Si algo aprendemos de la vida al analizar su historia en la tierra es lo poco que
hay en ella de gradual y uniforme. La propuesta es que uno de los ms importantes

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descubrimientos de la biologa evolucionista en los ltimos aos advierte que la suerte y no
la superioridad, representan un papel decisivo en la determinacin de los organismos que
sobreviven, sobre todo en los perodos de extincin en masa. Tenemos que admitir que los
humanos somos una parte del batalln de los afortunados supervivientes de las
convulsiones catastrficas del pasado y no las expresiones modernas de una antigua
superioridad. La leccin de tantos milenios de saber acumulado sobre la naturaleza, la vida
y el cosmos es que el desarrollo siempre sigue hacia delante.

La explicacin no se mueve en el terreno de lo inmediato-cercano sino que, como seala el


historiador D. Christian, tenemos que concentrarnos, por encima de todo, en los factores
que determinaron el ritmo y la geografa de los procesos de aprendizaje colectivo. En la
prctica, como es natural, los procesos de aprendizaje colectivo eran tan imprevisibles
como cualquier proceso creativo. Destacan dos factores: el volumen y la variedad de la
informacin que se acumula, la eficacia y velocidad con que se comparte. El primero es el
tamao de las redes de informacin, la cantidad de comunidades e individuos que podan
compartir la informacin. En principio, cabe esperar que la sinergia potencial de una red de
intercambios informativos aumente a velocidad creciente conforme crece la cantidad y
diversidad de los individuos que intercambian informacin. Este modelo abstracto da a
entender que es importante describir el tamao y la variedad de las redes informativas, las
regiones en las que puede intercambiar informacin. Adems sugiere otro principio:
conforme crecen y se diversifican las redes hay que esperar la acumulacin de
conocimientos nuevos y la aceleracin del proceso. El segundo factor es la eficacia con que
se intercambia la informacin. Una cosa es definir el tamao de la regin en que puede
intercambiarse y otra cmo varan el ritmo y la regularidad de los intercambios. La eficacia
refleja el carcter y regularidad de los intercambios entre las comunidades. stos estn
determinados por convenciones sociales, factores geogrficos, tecnologas de la
comunicacin y el transporte. Dentro de la red, los procesos de aprendizaje varan segn
las regiones; as en unas se acumula informacin con ms variedad y con mayores ndices
de concentracin que en otras.

Otro historiador, P. Jay (1980) dice que , tal vez no exista un relato tan fascinante como el
de la evolucin humana, la batalla del hombre por sobrevivir en competencia con otras
especies y en interaccin con el entorno. El estudio del instinto perenne y omnipresente del
hombre por reproducirse, por obedecer los dictados del gen egosta y dominar cualquier
amenaza a su supervivencia es un reto intelectual que en ningn momento deja de tenernos
en ascuas. Con todo, resulta igual de emocionante la lucha del ser humano por satisfacer el
segundo imperativo de la naturaleza: el que hace al individuo desear, por separado o de un
modo colectivo, la prosperidad material, que, para abreviar, llamaremos riqueza o
bienestar.

La velocidad y el incremento de la complejidad son dos instrumentos de este proceso. El


recorrido se corresponde con la expansin de lo que conform la modernidad y con las
consecuencias indeseadas. Nada de lo que ocurre tiene que ver con la construccin de la
felicidad. La guerra, los conflictos, las hambrunas o la muerte tienen un papel protagonista,
por eso el carcter paradjico, las ambigedades y ambivalencias de los proyectos humanos.
La entronizacin del capitalismo representa la ruptura pero no porque rompa el marco
cognitivo donde el miedo o la incertidumbre tienen una amplia acogida sino porque
incrementa el volumen, la velocidad y la complejidad.

La conclusin es que la inestabilidad no es ni inusual ni el cuerpo extrao en su desarrollo,


es, en cambio, consustancial a l. El capitalismo es la estancia que mueve la maquinaria

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plagada de paradojas. La inestabilidad del sistema no debe entenderse como el fracaso del
mismo, de igual manera que el crecimiento no se interpreta como el xito. Es imposible no
asumirlo porque resulta imposible dejar de pensar en estos trminos. El hecho es
interesante si me acerco a comprender la lgica del capitalismo. Lo que parece
incontestable es que es mejor decir que genera tantos xitos como fracasos-xitos
imprescindibles para el bienestar material y para la mejora de las condiciones de vida. Los
fracasos son inseparables de la acumulacin de efectos adversos, entre los que se incluye la
inestabilidad-. Mientras el capitalismo sea tal, es decir, mientras la ambicin de acumular
capital constituya su principio vital, no tendremos uno sin el otro.

K. Polanyi (2002) demostr en La Gran Transformacin que las paradojas sistmicas


forman parte de la esencia del capitalismo, o dicho de otra manera, el conflicto entre el
mercado y las exigencias elementales de una vida social organizada le han conferido a este
siglo su dinmica producido tensiones y presiones especficas que, finalmente, destruyeron
esa sociedad. Las Guerras exteriores no hicieron ms que acelerar su destruccin. Seguir,
por ejemplo, a J. Schumpeter (1997) es continuar el camino escogido para comprender lo
poco que de estable tiene la lgica econmica capitalista. Como dice, el capitalismo es, por
naturaleza, una forma o mtodo de transformacin econmica y no solamente no es jams
estacionario, sino que ni puede serlo nunca. El impulso fundamental que pone y mantiene
en movimiento a la mquina capitalista procede de los nuevos bienes de consumo, de los
nuevos mtodos de produccin y transporte, de los nuevos mercados, de las nuevas formas
de organizacin industrial que crea la empresa capitalista. El economista austraco lo
expresa con lucidez, el problema-dice- que usualmente se toma en consideracin es de
cmo administra el capitalismo las estructuras existentes, siendo as que el problema
relevante es el de descubrir cmo las crea y cmo las destruye. Desde otro ngulo,
bioantroplogos como J. Diamond (1989), advierten que para comprender los efectos del
cambio deben analizarse aquellas situaciones en las que se muestra que no es capaz de
responder a los desafos del crecimiento y la complejidad de las sociedades.

Los estudios de R. W. Fogel (2009) centran el crecimiento emprico cuando demuestra,


basndose en los estudios estadsticos y economtricos, que el nivel de vida: renta real,
carencia de vivienda, esperanza de vida y estatura, indica que mejora el nivel de vida de
todos, como producto del desarrollo econmico del siglo XX. F. Zakaria (2007) incide en
el argumento cuando afirma que entre 2006 y 2007 ciento veinticuatro pases crecen a una
tasa del 4% o ms; en ellos incluyen ms de treinta pases africanos, dos tercios del
continente. La proporcin de personas que viven con un dlar diario o menos cay del
40% en 1981 al 18% en 2004, y se calcula que habr descendido al 12% en 2015, slo el
crecimiento de China ha sacado ms de cuatrocientos millones de personas de la miseria.
Los cincuenta pases donde viven las personas ms pobres de la tierra necesitan atencin
especial, en el resto los procesos de crecimiento absorben la pobreza en economas
productivas que se desarrollan. Por vez primera somos testigos de un proceso de
crecimiento global genuino que est creando un sistema internacional en el que los pases
de todas las partes del mundo han dejado de ser objetos u observadores para convertirse en
actores.

Las sociedades occidentales demuestran, sobre todo entre las dcadas de los cincuenta a los
ochenta del siglo XX -la poca dorada del crecimiento econmico-, que los niveles de renta son los
mayores de la historia, la esperanza de vida la ms elevada de la reciente evolucin, la
calidad de vida es derecho y es obligacin, los derechos humanos forman parte de las
normas bsicas de convivencia en la mayora de los pases, la amenaza de guerra mundial
est atenuada, la renta per cpita crece en la mayor parte de los pases y de igual forma lo

47
hacen las aspiraciones y expectativas de los ciudadanos; stos sitan la movilidad social
como motor de la historia. La revolucin del bienestar es la forma externa del xito del modelo de
desarrollo que el mundo occidental puso en marcha y protagoniz en las ltimas dcadas.
El xito es de tal naturaleza que las dos ltimas generaciones de europeos no conciben la
vida al margen de todo esto. Es como si el bienestar constituyese la revolucin cultural que
naturaliza las consecuencias del crecimiento econmico y transforma los xitos en razones
de civilizacin. El bienestar, la revolucin de los derechos de la mujer, la revolucin
demogrfic, la tecnolgica y el desarrollo de la globalizacin, son los cinco hechos que
mejor definen el siglo XX.

Los bienes se anclan a instituciones, referencias, marcos cognitivos y a las prcticas que
deparan. La realidad material descansa en la idea de trabajo como si ste fuese un derecho
inalienable y la probabilidad abierta de mejora y ascenso pero tambin de que la movilidad
descendente fomente formas de desigualdad. El trabajo se transforma en el derecho
humano y en el mecanismo por antonomasia para el ascenso social y el relevo generacional.
La mxima es: que los hijos tengan una vida mejor que la de sus padres. Tenerla significa ms y
mejor calidad de vida. sta se asocia a la posesin de bienes materiales, mejor vivienda,
acceso a medios de consumo, un trabajo mejor, salarios dignos y seguridad laboral. Si esto
est asegurado, la movilidad social no slo es la propuesta que legitima la vida de los
ciudadanos sino el recurso para alcanzar los objetivos. Cuando se aseguran y se alcanzan
estos objetivos, los ciudadanos pueden respirar tranquilos y transformar la revolucin del
bienestar en referente y oportunidad. Las sociedades entran en la fase que, por ejemplo
Inglehart, define como pos materialista. En este caso, las expectativas y aspiraciones no
estn ancladas en la bsqueda de recursos materiales bsicos para sobrevivir sino en la
expansin de los valores deseados y las expectativas gestadas. Unos y otras derraman la
influencia mediante la participacin en redes y realidades materiales ajenas, de forma
exclusiva, a la sobrevivencia humana.

El punto de llegada dice que se sale del ciclo que ocup a los humanos en los largos siglos
de evolucin; se abandona la era de las maldiciones como si las hambrunas, el trabajo
extenuante o comer todos los das hubiesen pasado a mejor vida. El ciudadano confiado
naturaliza la relacin con la poltica, el gobierno y el sistema poltico. Las instituciones de la
poltica se transforman en la oficina de reclamaciones a la que se accede cuando tienen
percances, se deterioran los derechos y los beneficios sociales son puestos en tela de juicio.
La instituciones, sean de tipo micro- los ayuntamientos-; meso- los gobiernos provinciales
o autonmicos- o; macro-Estados o gobiernos supra estatales- son lugares donde ir a
recoger y reivindicar los derechos ciudadanos y trasladar los quebrantos para alcanzar las
recompensas adecuadas con las expectativas. La emocin y emotividad de la poltica, la
bsqueda del inters general o la participacin en la toma de decisiones quedan lejos del
ciudadano y si interesan se trasladan a esferas y formas de accin no ligadas a la
organizacin formal de las instituciones oficiales, sean micro, meso o macro. As se gesta la
triple factura; ciudadanos preocupados por los bienes que pueden conseguir por la
pertenencia a instituciones y formas polticas democrticas huyen del compromiso y la
participacin, se refugian en la desafeccin. Por otra parte, hay ciudadanos que toman tanta
distancia que ven imposible el acercamiento a las instituciones oficiales, las normas son la
abstencin y el alejamiento y, en tercer lugar, estn los que mantienen algunos
compromisos polticos enrolados en organizaciones de un tipo u otro. Si la poltica es para
algunos el dosel sagrado, como referente indiscutido pierde consistencia, agobiada entre las
peticiones y las expectativas que genera y las posibilidades para alcanzar lo que promete o
lo que los ciudadanos creen que promete. Mantener esta paradoja a flote es uno de los
problemas del sistema poltico.

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La vida propia hecha y dirigida por el individuo es el referente cultural por antonomasia.
Dice que todo puede ocurrir, los escenarios estn presididos por el individuo que gestiona los
intereses y los asuntos mundanos y aparece como razn social, como si se le hubiese
encargado presidir la entrada en sociedad, elegir los socios e incluso los objetivos fuesen
visionados por l para decidir con quin quiere estar. La sociedad pasa a un segundo plano,
se difumina o se hace ambigua. La consecuencia es que una de las cuestiones que suscita es
si el individuo tiene instituciones suficientes como para conseguir los objetivos que
pretende o si stos puede alcanzar los fines que le son entregados Puede llevar a cabo las
tareas que le han sido concedidas cuando la sociedad pasa a un discreto segundo o tercer
plano?

Introduce cuatro ingredientes bsicos, aunque no sean exclusivos; i) la aceleracin del


mundo y los cambios que permite entrever. Todo se mueve y transforma a velocidad
desconocida. Puede hablarse de la venganza de Herclito y, seguramente, el diagnstico se
queda corto, pero nadie es capaz de prever la velocidad ni la aceleracin de las
transformaciones que impulsan la globalizacin; ii) el grado de interdependencia. El mundo
est plagado de interrelaciones donde la pertenencia, estar en red y en la red, explica las
muchas posibilidades. Estar genera problemas, no estar muchos ms; iii) el grado de
complejidad. Globalizacin equivale a complejidad y a comprensin aprehensible desde
nuevos esquemas tericos y analticos; iv) la mutacin cultural. El cambio es veloz,
acelerado, complejo e interdependiente, tanto que resulta difcil seguir las huellas y
comprender lo que ocurre en todas las dimensiones. Las consecuencias tienen que ver con
transformaciones de ruptura- recordemos que o no reconocerlas o no percibirlas no quiere
decir que no se estn produciendo-.

Otros datos con los que hay que contar son: 1) la entrada de nuevos actores, nuevas
estructuras y nuevas formas de hacer y actuar al margen del modelo o canon occidental y,
2) las turbulencias que promueven el conjunto de los hechos. No es fcil responder la
cuestin de cules son los problemas ms importantes que se vislumbran en el siglo XXI.
Quiz, por primera vez en la historia, como producto de la globalizacin, tenemos que
responder diciendo que depende desde donde se mire el mundo Por qu digo esto?,
porque la pregunta hecha en Finlandia o en EEUU, recibe una respuesta distinta que si la
hago en Afganistn, Chad o Somalia y, seguramente estoy explicando cosas diferentes si
intento obtener respuestas similares en China, India, Corea del Sur o Singapur y,
probablemente recibiremos contestaciones llamativas si la cuestin la traslado a Argentina,
Per, Venezuela o La Repblica Dominicana. La revolucin de los transportes y la
tecnolgica unen el mundo en una red densa y la globalizacin crea las condiciones para
que se incremente la velocidad de circulacin de productos, ideas, personas, mercancas y
tecnologa y esto incrementa el grado de complejidad. El resultado es el crecimiento de la
interdependencia y la interconexin de las diversas partes del mundo.

Las circunstancias econmicas exponen a los pases a consecuencias que afectan a la vida
cotidiana, quin puede, por ejemplo, competir en la produccin de productos
manufacturados con China, India o Vietnam? y nos recuerdan una regla de oro de nuestras
vidas y nuestro tiempo, los OTROS, los ignorados, estn aqu y vienen para quedarse. Lo mismo
ocurre con otras circunstancias; -por ejemplo, la llegada de inmigrantes a nuestros pases; la
mayora vienen para quedarse-. Hay ms, por citar otros, hemos cado en cuenta que los
flujos financieros van y vienen a su libre albedro? -probablemente son los productos ms
libres del mundo- que condicionan nuestras vidas de tal manera que pueden poner patas
arriba aquello que pareca alcanzado, por ejemplo, cuntas crisis deben producirse para

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darnos cuenta de la vulnerabilidad de todo lo que creamos seguro? El mundo est plagado
de turbulencias y las consecuencias son impredecibles. La turbulencia lo condiciona todo,
es impredecible y el presente es turbulento.

Descritos los acontecimientos, qu instrumentos hay para abordar estas cuestiones? El


primero es que los sueos sobre la poltica conveniente son necesarios, pero nunca estn ms
lejos de poder ser realizados. Algunos elementos clarifican la perspectiva. Uno es la
despolitizacin de los ciudadanos que habitan las sociedades opulentas. En la sntesis de la
tesis aparecen los rasgos que definen la tesis como; la pasividad de los ciudadanos, la
entronizacin de las instituciones de la poltica como mecanismo de gestin de la calidad de
vida, la tecnificacin del proceso de toma de decisiones, el inters por el usufructo del
consumo, la apuesta por el ocio o la desafeccin. La sntesis conduce a sociedades
esculpidas y agarradas a la vida por medio de valores pos materialistas.

Los problemas emergen si las expectativas creadas no encuentran respuesta, si stas no se


canalizan de forma adecuada y si las metas sociales no coinciden con las que pueden
alcanzarse. Si, por otra parte, la poltica y lo poltico son vistos como responsables de lo que
se quiere y no puede alcanzarse, el cuadro de responsabilidades est servido, por ms que la
expresin del malestar no siga directrices polticas sino los difusos caminos del incremento
de la inseguridad y el retiro del inters por lo pblico. En unos casos, preocupa la falta de
ideales y la escasez de recetas para seguir itinerarios claros de vida, en otros el sentimiento
de impotencia, la incapacidad de actuar racionalmente y la inadecuacin a las tareas de la
vida.

El malestar social y la crisis de valores proceden de las paradojas que no pueden resolverse.
No pueden desprenderse, por ejemplo, de la idea de que donde mejor se reconoce a la
sociedad democrtica es en las quejas que emiten los ciudadanos por no ser
suficientemente democrticas. La orientacin de la presin depende del equilibrio entre
libertad y seguridad. Inclinarse hacia una u otra crea tensiones para las que, en muchos
casos, no se disponen de arreglos convincentes. La bsqueda del equilibrio preside la
tensin democrtica. El dficit de libertad -como dice Z. Bauman- tiene como
consecuencia la incapacidad para oponer resistencia y dar la cara por los principios de uno. El
de seguridad el repliegue y la imposibilidad de captar otras posibilidades que puedan existir
en el catlogo de soluciones. En todos los casos, se atienden a dos situaciones; los
problemas globales se presentan como problemas individuales, como si el individuo tuviese
capacidad para resolver aquello que no es creado por l pero que impacta y condiciona sus
formas de vida y; 2) hay que buscar soluciones locales a problemas generados globalmente.

El dato del descubrimiento promueve la democracia del desorden es que los procesos sociales, la
poltica o la economa siguen, en muchos casos, caminos ciegos. Requieren a la tica, la
moral o a los sistemas de creencias que manifiestan respeto, responsabilidad y coherencia
en lo que se dicen y en lo que hacen. Tiende a pensar que la tica es un asunto que
pertenece en exclusiva a la moral privada de cada individuo y se olvidan de que est
asociada a procesos sociales, econmicos o polticos que emergen como intangibles y que
slo se ven cuando no se tienen o, peor an, cuando no funcionan. Es espectacular seguir los
caminos abiertos por los procesos ciegos de la economa para captar la llamada casi
desesperada a reconstruir algo parecido a una tica para encarar los tiempos de crisis y
postcrisis. No es infrecuente encontrarse con respuestas basadas en manuales de autoayuda
que, por regla general, son el compendio de orientaciones y ejemplos de cmo se pueden
hacer las cosas cuando la vida de los negocios, la poltica o la economa estn regidas por

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valores. Se recurre de forma permanente, colocando sobre ellos la fuerza de la virtud como
prueba de que las cosas se pueden hacer de otra manera.

Los problemas tienen que ver con el grado de incertidumbre, el miedo y los reparos que la
inseguridad deja florecer en nuestras sociedades. El cuadro es paradjico. Nunca como
ahora las expectativas son ms evidentes. La utopa consiste en naturalizar la revolucin del
bienestar. La incertidumbre es la hija de la inseguridad y sta, paradjicamente, del xito de
la utopa moderna, de la revolucin del bienestar y de la democratizacin de las
expectativas. Los problemas no tienen que ver con que no tengamos, sino con que hacemos que
no tenemos en el juego donde el disimulo y la simulacin juegan una partida difcil de valorar
para los ciudadanos. Somos los productos del xito de la utopa del bienestar, nuestras
condiciones de vida son mejores que en cualesquiera otros perodos de la historia, nuestra
esperanza de vida se ha doblado en menos de cien aos, la renta media se multiplica casi
por cinco, la capacidad de consumo por diez. Las expectativas forjadas tienen sentido, una
direccin, unos referentes y las motivaciones que promulgan estn justificadas. La
democratizacin es el dato relevante. El problema se encuentra en las oportunidades
afectadas por el cuadro de oportunidades. Dicho de forma simple, se carece de
oportunidades para alcanzar las expectativas, lograr los objetivos prefijados y los fines
naturalizados.
La sociedad occidental faculta los sueos de unos pero no permite el acceso a todos los que
pueden soar. El cuadro de oportunidades no corre por el interior de la red hacia los
sectores que ocupan posiciones subordinadas. No hay que olvidar que hay individuos que
no viven en contextos de innovacin ni en ciudades creativas o territorios inteligentes ni
participan de las industrias o servicios que gestionan el conocimiento. Es frecuente-las
estadsticas son tozudas- que para los trabajadores genricos, los que hacen trabajos
reiterativos, poco especializados, precarios o mal pagados, el problema es cmo pertenecer
y participar del club de innovadores cuando se envuelve en situaciones y objetivos que no
pueden reproducirse en todas las situaciones sociales y lo que unos llaman innovacin para
otros son estrategias de supervivencia. Valores bsicos como la creatividad, la dedicacin, la
pasin o la autotransformacin rellenan el manual de buenas intenciones, los protocolos de
buenas prcticas o los libros de autoayuda pero no son valores que coticen alto en los
mercados de las situaciones precarias. Es llamativo el poco espacio que dedican a tratar los
condicionamientos que tienen los valores y objetivos que persiguen y qu poco se repara en
los modos cmo se transforma la pasin creativa en pasin innovadora, cules son las
condiciones estructurales-objetivas- y subjetivas- que hacen posible la creatividad?
En todos los casos, la utopa crea sueos y objetivos, no es algo que enuncie la posibilidad
intemporal para realizar vidas decentes sino sociedades que aspiran a la vida digna donde se
dispone de oportunidades relacionadas con el trabajo remunerado y tener derechos que
protejan de la violencia y la intransigencia. En todo caso, los valores y los usos pragmticos,
micro y macro polticos, empricos y distinguibles, alejados de llamadas a principios
inalcanzables en la vida cotidiana real. La utopa de nuestro tiempo descansa sobre la idea
de la vida digna, eso significa disfrutar de oportunidades para tener trabajo remunerado,
acceso a bienes materiales bsicos como sanidad, educacin y vivienda y disfrutar de
amistad y afecto en los encuentros con los dems. Nada heroico, pero es que esto no tiene
cabida en la utopa de la era moderna, al fin y al cabo es el buen desempeo de aquello para
lo que surgi: crear las condiciones de la vida decente, es decir, acceso al trabajo, la
educacin, sanidad, vivienda, el afecto de los dems y con los dems. Estos principios son
el marco de la utopa y no la llegada al paraso terrenal previsto en alguna de las vulgatas
escatolgica al uso, que olvida que la vida humana es pragmtica, cercana, disfrutable y que
suspender esto para esperar algo nuevo- el hombre nuevo, la sociedad sin conflictos o el

51
reino de la perfecta igualdad,- quiz sea el camino para caer en la infelicidad e indignidad de
la vida, muy lejos del afn por la vida decente y digna.
El punto provisional indica que no viven en sociedades ordenadas. El mundo sigue la
trayectoria de dos preocupaciones: i) coser los descosidos y ii) ordenar lo improbable, la
incertidumbre y el desorden. Me interesan algunas expresiones de esta mirada: la realidad
material, por ejemplo, recala en la sociedad del conocimiento para recordar que sta se
descompone y se fragmenta y el desorden es la figura liberada que articula el sentido de
la ruptura. Las sociedades plurales reprograman el Estado, la Nacin y reconfiguran el
paisaje contemporneo, aprenden a estar conectados, aunque no se sepa bien lo qu
expresan las conexiones y aunque el ruido interfiera en algunas formas bsicas de estar en
el mundo.

Las preguntas envuelven al objeto, stas no se fraguan desde los escenarios plagados de
referentes sino sobre espacios de los que no se esperan respuestas evidentes ni referentes
incuestionables, pero s el poder suficiente como para dotarse de la caja de herramientas
que permite acercarse como profesionales comprometidos al objeto que cuando asegura el
desorden atisba lneas de continuidad. La narrativa contempornea gira sobre los relatos del
azar, el poder de las contingencias, las consecuencias imprevisibles, los cisnes negros, las
llamadas a los flujos, la orientacin de la entropa.. Ellas fijan el paisaje y la narrativa del
museo de la contemporaneidad al crear narrativas que tienen como agentes primordiales a
los relatos sobre el movimiento, la flexibilidad o la adaptacin.

Aceptar el cambio como gua de la interpretacin de lo que es y puede ser mira los
referentes y percibe que stos no se ven bien, se esconden, se debilitan y se recrean en
espacios sociales no previstos. Las rupturas se fraguan sobre el pacto fundacional que da
como resultado los referentes econmico, poltico, social y cultural de Europa en las
dcadas de los sesenta, setenta, ochenta y noventa del siglo XX. Los rostros del contrato
son: el bienestar del progreso europeo, la materialidad de la sociedad del conocimiento, el
imperativo tecnolgico, la reestructuracin de los modos de organizacin social, el poder
del pluralismo radical, el pegamento dbil, aunque persistente, de lo poltico y las
cualificaciones inespecficas del Estado y la Nacin. Los ingredientes se prestan a vivir
desde la era postcontractual, donde se gestiona el final de poca sin reconocer bien cmo
es la que se avecina.

Las teoras del cambio perciben los hechos y desde la concepcin tradicional basada en
relaciones causa-efecto, no captan la poca donde priman los sistemas no lineales, la
complejidad, la globalizacin y la aceleracin del cambio histrico. La interdependencia e
interconexin son dos de los rasgos de la comprensin pero, sobre todo, se asocian al
descubrimiento de que hay hechos y muchas situaciones que no pueden ser abordadas
sobre los criterios de estabilidad lineal, equilibrio sistmico e integracin exitosa. La
multidimensionalidad definen contextos y referencias para abordar los objetos. Los
diversos elementos establecen relaciones mltiples y abundancia de relaciones. Por otra
parte, la situacin privilegia los flujos, priman el dinamismo y la variacin. El sentido
histrico tiene un lugar preferente en estos medios porque se conoce que no hay dos
sociedades similares, los procesos se interconectan empleando redes donde destacan el
grado, la intensidad y la interconexin de lo simple a lo complejo y lo complejo a lo simple.

La desorganizacin no es, en consecuencia, el ingrediente extrao en la tradicin


sociolgica. Tanto Marx como Durkheim ven la era moderna como el momento de
agitacin y movimiento en la historia. Marx seal la lucha de clases como la fuente de los
cismas fundamentales del orden capitalista, al tiempo que cree conocer que el nuevo orden

52
puede nacer de esas cenizas, aunque sepa que todo lo slido se desvanece en el aire.
Durkheim crey que la expansin de la industria combina la divisin del trabajo con el
individualismo moral. Si para Marx la alienacin figura en el plan de vida de los individuos,
Durkheim vio en la anomia la seal de que la integracin tiene problemas si trata de
contener las rupturas que provoca las condiciones de la vida modernas. Max Weber entrev
que esta paradoja cruza el mundo moderno: el progreso material y el triunfo de la
racionalizacin se obtiene cuando si est dispuesto a pagar por los coste del xito de la
burocratizacin y a enjaular la creatividad y la autonoma individual. La integracin no es
algo que est resuelto, todo lo contrario, hay amenazas que la hacen posible tantas veces
como la transforman en imposible. La narrativa de la modernidad requieren formas para
nombrarla, conceptos para definirla y teoras para explicarla. Algunas perspectivas la
nombran como sociedad red, sociedad de la informacin, modernidad lquida, modernizacin reflexiva,
sociedad del riesgo e incertidumbre, consumo o felicidad paradjica

La situacin conduce a tener que definir con precisin: nuestro problema. Coincido con que
hay que buscar nuevos vocabularios para entender lo que pasa. En el discurso sociolgico,
las imgenes se asemejan al magma del volcn donde todo se ve pero nada est al alcance
de la mano, no hay orden y nuevos y viejos materiales pugnan entre s, aunque ni unos ni
otros se reconocen en las denominaciones de origen o los referentes de toda la vida, como
si estuviesen ante el vrtice que lo engulle todo pero no digiere nada, pese a que lo
transforme en otra cosa. La imagen la proporciona, por ejemplo, A. Giddens (2000) con la
idea-metfora del mundo desbocado. ste-dice- (el mundo) no encuentra descanso en las
ltimas dcadas. De hecho, el repaso a la obra de politlogos, socilogos o historiadores,
seala que los vocablos que ms se repiten son los de cambio, desorganizacin,
incertidumbre... Lo que se vislumbra, como seala el antroplogo C. Geertz (2002), es
que no sabe tratar con todo ni manejar el mundo que no est dividido por los gestores en
las secciones que lo componen ni es la unidad oscurecida por contrastes de temas o
superficie, en el mejor de los casos relegados a la categora de distracciones. La categora de
articulacin, por ejemplo, capta la construccin de relaciones, aunque eso supone
desarticular unas con objeto de enlazar o rearticular otras. En el fondo, anuncian la
imposibilidad de construir la unidad de la sociedad a partir del centro incuestionable. Este
hecho lleva a S. Lash, (20005, 28) a escribir que, un orden que es al mismo tiempo un
desorden: una dialctica crnica de desorden, reordenamiento y nuevo desorden.

Se vive la ruptura del contrato entre economa-sociedad-poltica y cultura. ste tiene la


plasmacin en las dcadas de los cincuenta, sesenta, setenta y ochenta del siglo XX. El
pacto funciona hasta comienzos del nuevo siglo (T. Judt, 2010). La imagen del contrato
social vincula muchos mbitos y situaciones sociales. La economa, por ejemplo, basa la
legitimidad en la confianza que depositan en ella los ciudadanos. La manifestacin de la
vinculacin es el pleno empleo y la redistribucin de la riqueza acumulada. No se trata de
que termine con las lacras sociales ni de instaure la igualdad sobre la tierra, basta con que
las consecuencias indeseadas estn controladas y los ciudadanos tengan acceso abierto a
una parte de la riqueza. La quiebra de la confianza-primer paso para el cuestionamiento del
contrato - se produce cuando el pleno empleo deja de ser un derecho para transformarse en la
aspiracin que aunque se demande nunca se alcanza. El incremento rpido, veloz, incluso
brutal del paro es uno de los rostros visibles de la ruptura. Por otra parte, este hecho se
mueve en paralelo -cuando no se cruza- con el empeoramiento de la redistribucin de la
riqueza. Las sociedades se hacen ms pobres, en ocasiones no porque produzcan menos, a
veces tambin, sino porque redistribuyen mal la riqueza creada. El coeficiente Gini ensea
que hay sociedades ricas-EEUU o las sociedades petrolferas rabes, por ejemplo- que
tienen peor comportamiento en la redistribucin de la renta que otras sociedades ms

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pobres, lo que quiere decir que an si se incrementa la riqueza y crece el PIB, la
redistribucin de la renta no se produce y la pobreza aumenta en paralelo, con lo que se
produce la paradoja de que ser sociedades ricas no significa tener mayor capacidad para
redistribuir mejor ni disminuir la pobreza, aunque el mtodo ms apropiado para
combatirla sea el crecimiento econmico, pero acumular no es redistribuir.

El acuerdo se apoya en los xitos alcanzados: renta per cpita, crecimiento econmico,
progreso, movilidad social ascendente- y en la evidencia de que la calidad de vida es mejor
que la de los ancestros. Eso lleva a pensar que la prole-los hijos- tienen ms oportunidades
si la movilidad social ascendente no tiene misterios, las expectativas se cumplen mediante el
acceso al puesto digno de trabajo y el manejo del estatus social. En todos los casos, la
confianza se extiende mientras el trabajo es el derecho asequible y la educacin facilita la
transicin de un estatus social a otro. Si la movilidad social es el motor de la historia, la
revolucin del bienestar es la forma externa que resume el xito del contrato. ste es de tal
naturaleza que -al menos- las dos ltimas generaciones de europeos no conciben la vida de
otra manera, el bienestar es la expresin de la revolucin cultural que naturaliza las
consecuencias del crecimiento econmico y transforma el xito en la profunda razn de la
civilizacin occidental. El bienestar, junto con la revolucin de los derechos de la mujer, la
demografa, las transformaciones tecnolgicas y la globalizacin, son los cinco cambios que
explican lo ocurrido en el siglo XX. La mxima- el principio- est anclado en algo parecido
a la gentica social: que los hijos tengan una vida mejor que sus padres. Tenerla significa ms y
mejor calidad de vida que se asocia con la posesin de bienes materiales: mejor vivienda,
acceso a medios de consumo, trabajo, salarios dignos y seguridad laboral. Cuando se
aseguran los bienes, la movilidad social es la propuesta que legitima la vida de los
ciudadanos y el recurso para alcanzar los objetivos. Si se cumplen las clusulas, los
ciudadanos respiran tranquilos y transforman la revolucin del bienestar en el referente y la
oportunidad de sus vidas.

La instituciones crean marcos de seguridad, algunos referentes y muchos lugares donde


recoger, reivindicar derechos y trasladar los quebrantos para alcanzar las recompensas
adecuadas a las expectativas forjadas. La emocin de la poltica, la bsqueda del inters
general y la participacin en la toma de decisiones quedan lejos del ciudadano y si les
interesa estar se mueven con acciones, aspiraciones, esferas y formas de accin no ligadas a
la organizacin formal de las instituciones oficiales. Esa parte del contrato funciona si el
equilibrio que lo define se mantiene y el ecosistema se presenta con los xitos materiales
bajo el brazo, la posesin de medios materiales y la conexin entre expectativas y
oportunidades. Mientras tanto, el Estado asegura, organiza y protege el funcionamiento del
ecosistema socioeconmico. Si el equilibrio quiebra, bien sea porque la crisis econmica
hace tambalear las conexiones establecidas entre bienes, sociedad, expectativas y
oportunidades o si sufre para cumplir las funciones latentes y manifiestas, si los ciudadanos
no confan en lo que parece seguro y estable o los valores se tambalean y pueden caer
desde sus colinas preferentes, lo que gesta es la sucesin mltiple e ininterrumpida de
fracturas. La ruptura del orden y las llamadas al desorden siguen los caminos abiertos por la
politca, la economa, la cultura o la sociedad.

Uno de los aspectos desalentadores es la carencia de voces. Hablan, siguen hablando, pero
la forma de hablar emite ruido y agitacin. Son este tipo de situaciones las que llevan a
preguntar: de qu o sobre qu se habla? Paradjicamente, la falta de voces se produce a la
vez que se generan los problemas sobre los cuales hay que pronunciarse: las crecientes
desigualdades en riqueza y oportunidades; las injusticias de clase y casta, la explotacin
econmica dentro y fuera de cada pas, la creciente desigualdad, la corrupcin, el dinero y

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los privilegios que cierran las arterias de la democracia. Lo que cambiado es que ya no basta
con identificar las deficiencias del sistema y lavarse las manos, indiferentes a las
consecuencias. La pose retrica de indignados sin fin, puede ser pero no ayuda nada a la
izquierda.

Se asiste a la democratizacin del poder del desorden. La naturaleza, por ejemplo, de la sociedad
del conocimiento indica el camino que regula la autopista que brinda el imperativo
tecnolgico, solucionismos (E. Morozov, 2015) de esta naturaleza se citan, al menos, con
seis hechos: el poder del imperativo tecnolgico, la productividad que genera la revolucin
tecnolgica, la competitividad como el recurso de los sistemas productivos, la innovacin
como el repertorio del poder de la transformacin, la creatividad como el recurso
inagotable y las llamadas al poder del individuo definido como el recurso humano con
capacidad para emprender. La caja de herramientas de la que se sirven tiene, al menos, tres
conceptos bsicos que funcionan como las ideas y las guas de este tiempo convulso y
desordenado: i) la innovacin como recurso y herramienta para el cambio, la adaptacin a
la velocidad de la transformacin y la respuesta para la ingeniera social que requiere el
manejo de la incertidumbre; ii) la creatividad, la produccin de novedades, formas, maneras
y materiales para enfrentar los dilemas de la novedad y ofrecer soluciones no ancladas a
respuestas y repertorios conocidos; iii) el emprendedor, el individuo/os capaz/ces de crear,
construir y dominar la naturaleza del desorden ofreciendo respuestas a la entropa de la
economa, la cultura o la poltica.

La seguridad del conocimiento tecnolgico y el cumplimiento de la agenda del imperativo


tecnolgico produce incrementos notables de productividad y la competitividad ( J. Mokyr,
2016), pero fragmenta las sociedades e incrementa la desigualdad. El hecho provoca
transformaciones que repercuten en la estructura de conocimiento, la seguridad en el
empleo y en los sentidos del trabajo (R. Sennett, 2009, S. Sassen, 2015, E. Morozov, 2015,
S. Lash, 2005, 2014, P. Thiel, 2015, D. Rodrik, 2012, Giggi/Narduzzi, 2007, 2009. J. Rifkin,
2014, T. Cowen, 2014). El resultado es que la sociedad del conocimiento no organiza,
desorganiza la sociedad, sumindola en el carrusel de diferencias internas imposibles de
sellar con los instrumentos al uso.

Otros proceden de los roles asignados al Estado-Nacin. stos provocan un mar de


respuestas ante diversas preguntas. Los propagandistas destacan que los cambios y las
transformaciones sociales y polticas lo debilitan y abren posibilidades para reinterpretar las
realidades identitarias. En todos los casos, las perspectivas se asocian con las
transformaciones estructurales que definen nuevas formas de estar en sociedad y
encuentran entre los efectos de la globalizacin las causas de la situacin. La reduccin de
las influencias de los Estados es el sntoma de la tendencia a la dispersin y el
debilitamiento de las competencias tradicionales que, en otros momentos, haban
desempeado y, a la vez, la emergencia de otros modos disponibles de organizacin social.
La expansin de las opciones produce fuerzas unificadoras y fragmentarias, es decir, crea
conciencia de identidad, diferencia y pregunta sobre la unidad y la variedad simultneas del
mundo organizados en Estados.

Ejemplos como los citados descubren otras cosas. La ms interesante, desde mi punto de
vista, es la crisis de conocimiento, o dicho de otra manera, la crisis cognitiva y de
innovacin poltica, tan profunda, al menos, como la econmica, de invencin y creacin
de polticas novedosas y con capacidad para experimentar con frmulas de insercin
poltica, econmica y social. La crisis institucional de los Estados tiene que ver, por
ejemplo, con la incapacidad para reinventarse se sabe, acaso, cmo?- y para poder ser

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pensado y vivido de otra manera con objeto de acoger respuestas distintas ante preguntas
diferentes, sabiendo que la caja de herramientas habitual tiene serios problemas. El regreso
permanente a iconos, metforas, mitos y leyes sacralizadas, gastadas por su uso no es
suficientes. Hay algunos conceptos y praxis poltica que como los de soberana difusa,
interdependencia organizativa, competencias bilaterales, relaciones directas con Europa,
capacidad financiera, autonoma en el gasto, proteccin de la cultura. pueden ser
instrumentos que obligan a tener que gestar respuestas ante diversas preguntas, algunas
nuevas y otra ms viejas.

Por otra parte, la crisis econmica produce resultados que afectan a los modelos de
integracin nacional y a las polticas de identidad. Los baluartes de las mismas padecen una
crisis difcil de tratar con los instrumentos y la caja de herramientas de las que disponen.
Los elementos ms llamativos son los recursos y repertorios empleados en el manejo del
bienestar, la integracin en la sociedad del conocimiento, la insercin socio profesional de
las nuevas generaciones, las estructuras demogrficas, la fe y la confianza en la idea de
futuro. La crisis y las consecuencias que desatan descubren debilidades estructurales y
quiebra la confianza en las elites que dirigen los procesos.

7. Las Voces de la Tecnologa y el Conocimiento

El anlisis estructural dice que las tecnologas digitales transforman el mundo del trabajo, la
tesis es concluyente: las tecnologas avanzan rpidamente pero algunas cualificaciones y
organizaciones quedan rezagadas. La fabricacin avanzada y la Industria 4.0 estn
definiendo el terreno de juego que emite el mensaje radical. ste se dota de reglas y crea el
discurso y la retrica que llena los rincones de todos los que quieren ser. La competitividad
y productividad son las razones que tienen ms peso en el proceso de digitalizacin
(Brynjolfsson/ MacAfee, 2013; 2014). El conocimiento tecnolgico innova las fuentes de la
productividad y transforma el panorama humano de la fbrica (T. Cowen, 2014). Las
figuras emblemticas de la clase trabajadora y las de los innovadores se reciclan sobre estas
realidades, en algunos planos se anulan, en otros se entrecruzan y se encuentran en algn
punto de las mltiples conexiones entre el pasado y el presente.

Las repercusiones son diversas. Por ejemplo, los empleos no pertenecen a la aristocracia
obrera que dio brillo a los consignatarios de la promocin social de la sociedad industrial en
las dcadas prodigiosas de Europa (dcadas de los cincuenta a los noventa del siglo XX),
sino a expertos cualificados en las artes tecnolgicas que demandan las nuevas formas de
alcanzar la competitividad, incrementar la productividad y se encuentran con la idea y el
discurso que explica las metas a construir y los objetivos a perseguir (R. Florida, 2010).

Los fragmentos sociales dotados del aura de la creatividad y cualificaciones tcnicas


necesarias, transforman las rutas de acceso al estatus y a la promocin social. Se denominan
de mltiples formas: analistas simblicos, programadores de conocimiento, clase creativa,
gestores de conocimiento., todos destacan por la posesin de las claves de los nuevos
oficios- tan lejanos a lo que la tradicin de los viejos oficios demanda- como la capacidad
de crear, innovar, emprender, definir y disear el nuevo futuro, bajo el soporte que les
presta el imperativo tecnolgico. Nada que ver con la clase obrera tradicional ni con la
cultura referencial, probablemente alejadas de las formas de vida y las estructuras
comunitarias que se molest en desarrollar. La cultura del acceso (J. Rifkin, 2014) delimita
las maneras de entrar y de utilizar cuatro recursos bsicos que componen el repertorio
especfico: i) hay que ser innovadores, ii) tener los recursos formativos solicitados en cada

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momento, iii) asumir el declogo del emprendimiento, crear y sorprender y iv) erigir la
creatividad como el motivo de la accin humana intencional que desarrollan.

El encuentro con los recursos tecnolgicos y el conocimiento social se imponen como las
columnas sobre las que se organiza el modelo industrial- Fbricas Avanzadas, Industrias
4.0- y las formas de vida que se desprenden de este tipo de organizacin. Son el basamento
de la novedad tecnolgica transformada en el conocimiento singular de las formas de vivir
y comprender la sociedad, es decir, el conocimiento social que necesitan los procesos de
transformacin.

El progreso tecnolgico no alcanza a todos. La mayora de la poblacin est atada por los
resultados que provocan los incrementros de la productividad y la competitividad, pero no
por la ducha o el bao democrtico que promete el paradigma de la innovacin tecnolgica y sus
mltiples aplicaciones. Este hecho se avala con datos empricos: los salarios de los
trabajadores no especializados siguen a la baja durante los ltimos treinta aos, la
desigualdad social se incrementa, sobre todo entre sectores sociales que no disponen de las
habilidades tcnicas requeridas o los conocimientos tecnolgicos que necesita el sistema
productivo con alto valor aadido (S. Sassen, 2015, R. Sennett, 2009, R.Gordon, 2015). La
cuestin que plantea J. Rifkin (2014) es inevitable. Nos hallamos- dice - frente a un cambio
de proporciones colosales en el mundo laboral. La primera revolucin industrial acab con
el trabajo de esclavos y siervos. La segunda redujo de una manera drstica el trabajo
agrcola y artesanal. La tercera est dando la puntilla al trabajo asalariado masivo de los
sectores de la industria y los servicios, y a muchas categoras de empleo en el sector
porfesional. El anlisis no queda ah. Da un paso ms y pone en relacin los datos
estadsticos del desempleo tecnolgico con los factores que lo provocan. Detecta que son las
TIC, la informtica, la automatizacin, los grandes datos, los algoritmos y la IA que
conforman el internet de las cosas estn reduciendo casi a cero, y con mucha rapidez, los
costes marginales de personal en la produccin y el envo de una gran variedad de
productos y servicios. De no suceder un imprevisto- dice este autor- , a medida que nos
vayamos adentrando en el siglo XXI una parte cada vez mayor de la actividad econmica
productiva de la sociedad estar en manos de una tecnologa inteligente supervisada por
grupos pequeos de profesionales y tcnicos muy cualificados.
La conclusin es disolvente para la herencia industrial de la segunda y tercera revolucin
industrial, la sustitucin de los trabajadores y profesionales asalariados por la tecnologa
inteligente altera el funcionamiento del sistema capitalista. Lo que los economistas temen
plantearse es qu ocurrir con el mercado capitalista cuando los aumentos de productividad
provocados por las tecnologas inteligentes reduzcan la necesidad del trabajo humano a
causa de la divergencia entre productividad y empleo que hace que la primera, en lugar de
alimentar a la segundo plantee nuevos problemas.
La metfora ms adecuada se expresa en la historia de Aladino y la lmpara maravillosa. Aladino
sabe de las dificultades que tiene manejar bien el genio de la lmpara cuando abandona el
lugar de descanso: el interior del artilugio donde se deposita encogiendo hasta el infinito su
alargado cuerpo. Problemas similares tienen que entender el sentido de la industria y el de
los entornos productivos en la economa de signos y espacios, pero los sistemas
productivos, al igual que ocurre con el genio de la lmpara, deben admitir los usos de la
historia. Lo que indica es que el punto y final de la industria clsica crea fragmentacin e
inestabilidad, promueve rupturas y moviliza historias que anclan personas a lugares y
convierte stos en la parte sustancial de los paisajes sociales. No hay, en definitiva,
conocimiento social constituido sin poseer las palabras que hacen salir el genio de la lmpara.

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El genio institucionaliza la verbalizacin, el descubrimiento de lo que pasa, la absorcin y la
comprensin ntegra del hecho (A.Gurrutxaga/A. Galarraga, 2016).
R. Sennett (2008) dice que hay que hacer frente a tres desafos. El primero es la variable
tiempo que consiste en la manera de manejar las relaciones a corto plazo y de manejarse a
s mismo, mientras se pasa de una tarea a otra, de un empleo a otro, de un lugar a otro. Si
las instituciones no proporcionan el marco a largo plazo, el individuo est obligado a
improvisar el curso de la vida, e incluso tiene que hacerlo sin la firme conciencia de s
mismo. El segundo guarda relacin con el talento: cmo desarrollar nuevas habilidades,
explorar capacidades potenciales a medida que cambian las demandas de la realidad.
Algunas habilidades- como dice R. Sennett- son de vida corta; en la tecnologa y en las
ciencias, igual que en las formas avanzadas de produccin, los trabajadores necesitan
reciclarse a razn de un promedio cada ocho o doce aos. El talento es una cuestin de
cultura. sta propone la idea de meritocracia que celebra la habilidad potencial ms que los
logros del pasado. El tercero se refiere a cmo desprenderse del pasado. Para responder al
desafo requiere de un rasgo de personalidad que se asemeja al del consumidor, quin,
vido de cosas nuevas, deja de lado bienes viejos, aunque todava utilizables y se pone a
buscar y a descubrir los que cree que existen sobre la faz de la tierra. La crtica a este rasgo,
propio de la personalidad innovadora, est servida porque la mayor parte de la gente
necesita el relato de vida que sirve de sostn a la existencia, se enorgullece de la habilidad
para algo especfico y valora la experiencia por la que pasa.

El punto de llegada tienta a Dios y sita la tecnologa y a los agentes que la mueven a su
derecha. Fuera de aqu, alejados de las formas y el imperativo tecnolgico, la salvacin es
difcil, por ser prudente en la expresin, pero sin la individualidad emprendedora del que
reconstruye lo nuevo, del que arriesga y emplea las nuevas formas tecnolgicas nada o casi
nada tiene sentido. Lo que nos espera, si no jugamos a este juego, es el desierto, la crisis
crnica, o por utilizar el ttulo de la novela de Gabriel Garca Mrquez: La Crnica de una
Muerte Anunciada , la conversin de la empresa en institucin muerta en vida por la
incapacidad de los lderes y gestores dirigentes en incorporar lo que se promueve desde la
respuesta tecnolgica y la economa de los negocios.

Diversos autores describen el hecho: las cualificaciones laborales y las instituciones tienen
que trabajar cada vez ms para mantenerse al da y lograr que una fraccin, cada vez menor,
de la fuerza laboral se enfrente al paro tecnolgico. Lo hace, a su manera, P. Thiel (2015),
reeditando la forma de comprensin del darwinismo social, donde slo los mejores son los
elegidos: los ms formados y cualificados en recursos tecnolgicos ilimitados, competitivos,
flexibles, con capacidad para asumir el riesgo, entender el signo de los cambios y abrazar el
cambio como la forma de accin para aspirar al futuro. Lo dice W. Isaacson (2014), al
poner la fuerza de los argumentos en la capacidad de integrar el arte en la ciencia y
transformar los recursos tecnolgico en formas de innovacin y buscar en la cooperacin y
la complementariedad el mundo de los grandes fundadores. El santoral que promueven est
plagado de personajes que frente a la capacidad de los santos canonizados y frente al
desarrollo de virtudes como la fe, la esperanza, la caridad, la humildad, la piedad o la
atencin a los dems, destacan por cualidades como la inteligencia prctica, la capacidad de
innovar mediante el descubrimiento y la aplicacin novedosa de nuevas tecnologas, la
flexibilidad para manejar el rgimen temporal instantneo y veloz del nuevo tiempo. El
compromiso con los dems es con uno mismo, el desarrollo de la individualidad en los
dems y a travs de los dems explica el xito, la asuncin de riesgos es el instrumento
cognitivo clave para estar en el centro de los acontecimientos y la creatividad es una de las
medidas preferidas para ofrecer orden al texto narrativo de la incertidumbre.

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Las oportunidades componen el mapa interpretativo que dibuja el territorio que en muchos
casos no es el lugar seguro ni definitivo sino el terreno a explorar y descubrir que en todos
los casos se presenta como problema y oportunidad. Es curiosa la perspectiva, porque
mientras los denominados problemas son cuellos de botella que impiden la llegada o la
circulacin hacia el reino de la creatividad y promueven el desarrollo, la respuesta analtica es
que hay que dar la vuelta a la situacin y no citar ni hablar de los problemas sino aceptar la
regla de oro de las oportunidades, o dicho de otra manera, la conversin del problema en
oportunidad o, si se prefiere, la temporalizacin del mismo como si ste pudiesen ser
manejado, manipulado y dejado de lado por mor del xito del problema transformado, eso
s, en la oportunidad.

La divisin social de la era digital tiene, al menos, dos cortes: 1) tener o no empleo es el
ms relevante y, 2) trabajar pero, en qu profesin?, con qu contenidos? en qu
empresa? (A. Deaton, 2015, A. Atkinson, 2015, R. Wilkinson/K. Pickett, 2009, Ch. Tilly,
2000). La economa demuestra que el crecimiento econmico no se traslada a la creacin
de empleo. Luego, crecer no es sinnimo de crear empleo bien remunerado y generar
seguridad a los que acceden a l. La segunda cuestin es que no todos pueden alcanzar el
tipo de formacin requerida para formar parte de la poblacin protegida por la revolucin
digital. De hecho, los clculos empricos dicen que son entre el 20%-25% de la poblacin
activa, los que entran en la categora de trabajadores bien formados y protegidos por la
seguridad que les da la formacin. Lo que en algunos mbitos se denomina talento, no es un
bien asequible a la mayora de la poblacin (R. Florida, 2013).

Las consecuencias se mueven alrededor de los valores bsicos del conocimiento social
porque lo necesita (creatividad, individualidad, emprendimiento, innovacin, flexibilidad al
cambio, adecuacin a las mutaciones), pero ste no es suficiente para comprender las
rupturas ni la fragmentacin de los referentes. La propuesta es que la fragmentacin, la
incertidumbre, la periferizacin y la desigualdad de la era digital forman la parte sustancial del
conocimiento social, por ms que haya que tratar con un cuadro de paradojas difciles de
comprender en todos los extremos. Los paisajes de la fragmentacin, el rompimiento-en
algunas ocasiones de nuestras sociedades- hablan de oportunidades y de desigualdad,
sufrimiento y humillacin (Giggi/Narduzzi, 2007). La sociedad del 25% - fragmentada por
las caractersticas estructurales de la sociedad del conocimiento, por la cultura del empleo y
los estilos de vida - ni puede ni debe ocultar la existencia de otros grupos y sociedades
dentro de otras sociedades rotas, a la vez, por diversos fragmentos (S. Sassen, 2015).

Los argumentos sostienen esta explicacin: los procesos industriales y empresariales, del
tipo que sean, independientemente del carcter que adopten, no obedecen slo al
imperativo tecnolgico, necesitan dotarse crear y construir- conocimiento social, es decir,
culturas especficas, valores, normas de accin, reglas consentidas por la sociedad y las
instituciones donde se desenvuelve, en definitiva la cultura adecuada para este tipo de
procesos. La productividad y competitividad tienen el papel relevante, ambas se incorporan
al ciclo sobre cmo hay estar, cmo hay que vivir y cmo conocer lo que protege el
conocimiento social que sostiene la automatizacin, la robotizacin y el salto tecnolgico
de nuestro tiempo. A los que no estn aqu les queda el mayoritario sector servicios, a su
vez fragmentado y dividido ms que nunca.

Lo que describe la revolucin digital y cita la innovacin tecnolgica no tiene que ver con
sociedades armnicas, integradas, cosidas a vnculos sociales densos, trabados y bien
definidos, sino a sociedades mal cerradas, fragmentadas, tanto en un grupo como en otro,
amenazadas por la falta de expectativas y, sobre todo, por la carencia de oportunidades.

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Paradjicamente, la innovacin de la revolucin tecnolgica en el siglo XXI, permite ver la
proliferacin de nuevas realidades alejadas del ideal de crecimiento, la buena vida, el pleno
empleo, el bienestar.con el que so. Permite ver sociedades que se fragmentan a
medida que la utopa tecnolgica es realizada, describe posiciones sociales legitimadas en
origen por la formacin y la cualificacin tcnica de los aspirantes, que expulsa a todos-en
conjunto a la mayora significativa de la poblacin- que no pueden alcanzar los parasos
educativos previstos ni la cualificacin requerida para mantenerse en el interior de los
grupos de elegidos.

Otros recursos estn siendo interrogados por la incertidumbre y las fuerzas de la


contingencia. Ni la poltica, la religin, la economa o la cultura pueden presentarse como
evidencias empricas incuestionables. A lo que pueden aspirar, en todo caso, es a interpelar
y generar sentido entre algunos de los estadios fragmentarios que sostienen el edificio de lo
social. La nueva dialctica de lo social declina dos aspiraciones: coser para aparentar ser y
conectar para articular y simular tener los referentes y el sentido que, cuando son, lo son
para interpretar uno de los fragmentos en los que se ha dividido la sociedad postcontractual
del siglo XXI. Si el pacto social que permiti coser y conectar sociedad-economa-cultura y
poltica no est o se debilita tanto que a muchos sectores sociales no les llega, las respuestas
para ser y estar consisten, otra vez, en coser-por dbiles que sean las puntadas y los
materiales de los referentes que se emplean- y conectar lo que quiera y deba ser conectado,
sabiendo que estar es posible si hay algn tipo de conexin. El imperativo tecnolgico, las
redes, la capacidad de innovar, la creatividad o la capacidad par emprender ejercen de
anfitriones de la entropa y del poder del desorden, pero probablemente no sean sino
discursos ideolgicos de la realidad que est, hoy por hoy, por inventar.

Se escribe poco de fracaso, aunque estamos llenos de fracasos. Pero es verdad que ste no
es una referencia terica reiterada en los anlisis de los ciencias sociales. La ciencia social
est demasiada apegada- an todava- a la racionalidad formal que le presta el sentido a los
hallazgos de la ciencia. Para el tema que nos preocupa, voy a proponer algunas paradas. La
primera es la adecuacin de la mirada a la racionalidad con arreglo a fines. La segunda, es el
encuentro con las teoras del cambio y la bsqueda pertinente de aquello que permite el
xito. El tercero recorre las posibilidades empricas del xito y del fracaso y la cuarta parada
se detiene en los recursos de la sociedad del conocimiento para afirmar cmo se puede
estar en ella y cmo se debe estar. Al final se dibuja un panorama plagado de consecuencias
no previstas, los juegos el azar, el valor de las contingencias y los cisnes negros
correspondientes, que lleva a replantearse si tiene sentido buscar calificaciones radicales en
las afirmaciones alrededor de este hecho.

Los arreglos tericos de la racionalidad formal instaura la posibilidad formal y prctica de


poder llegar a las metas definidas, alcanzar los objetivos previstos y conseguir que lo que
pretende el clculo humano se transforme en referente que permite erigir la accin humana
intencional en recurso para alcanzar a lo que sueas y aspiras.

Los objetivo, el clculo instrumental para logarlos y el xito de los fines declarados
conviven con las consecuencias no previstas de la accin. Las acciones humanas tienen
problemas cuando estn predefinidas, pero sucumben casi siempre cuando las fuerzas del
azar se desmelenan por las consecuencias no previstas de todo lo que quiso ser dicho y no
se dijo, por las contingencias no pensadas y las que reclaman el nuevo estatus para la accin
humana intencional.

60
Lo que se sabe es que las cosas nunca resultan tal y como se pretende y la adecuacin a las
consecuencias que emergen del no cumplimiento de los fines prefijados se presentan como
las partes bsicas de la accin humana. Los cisnes negros remiten a la cuestin de aquello que
ocurre pero que no sabemos cmo pero que impacta en nuestro modus vivendi y en las
estructuras de seguridad de las acciones cotidianas. Queremos resolver la fuerza y los
efectos de la comprensin a posteriori con la predictibilidad retrospectiva, pero donde lo
que no sabemos es superior a lo que sabemos.

2. RETRATOS DEL CAMBIO

Hay una cosa que impacta en el anlisis del cambio. Es importante referirse a esto porque
todas las hiptesis interpretativas sobre el desbordamiento estn fundadas sobre la
compresin de cmo se interpreta y se crean los sentidos del cambio. Si, por ejemplo, es
admirables la obra de Charles Darwin es porque su lectura es el continuo regreso a la
interpretacin del cambio, el estar en todas partes, tener la puerta abierta para acudir a l
cuando se necesita comprender. Poco autores y teoras tienen esta capacidad de seduccin.
Siempre me parece que la parada obligatoria tiene que ver con el intento de comprender el
cambio y saber de l Por qu digo esto? estoy convencido de que la conversacin sobre el
desbordamiento es, en realidad, sobre la produccin, las consecuencias y la caja de
herramientas de las que se dotan las diversas interpretaciones del cambio. Me pasa como el
personaje del que se hace cargo N. N. Taleb (2013) que opina que en materia religiosa todo
se reduce a perfeccionamientos, aplicaciones e interpretaciones de la conocida regla de oro,
no hagas a tu prjimo lo que no desees que l te haga a ti. En las ciencias sociales la
cuestin que destila casi todo es: cmo explicar el cambio.

Darwin, no lo olvidemos, es el smbolo de una cosmovisin acerca de cmo es la vida y de


cmo llega a ser, acerca de qu somos los seres humanos y cmo hemos llegado a ser lo
que somos-, aunque para algunos esto sea una promesa difcil de cumplir y, para otros, es la
amenaza diablica contra lo que es bueno y sagrado. Darwin transforma la idea dominante
de estabilidad idea que abarca la Tierra, las especies que viven en ella e incluso a las clases
sociales- en la sucesin de imgenes en movimiento. Con el paso del tiempo, las leyes de la
transformacin biolgica afectan a la vida en la tierra. Las viejas especies desaparecen y son
reemplazadas por otras. Dice, siguiendo esta va interpretativa, el paleontlogo S. Gould
que la historia de la vida son estados salpicados a intervalos raros por acontecimientos
importantes que suceden con rapidez y ayudan a establecer la etapa estable. R. Leakey
concluye los argumentos y maneja la idea de que con la privilegiada posicin del presente
las etapas de la vida se producen efectivamente, aunque de modo que slo pueden
calificarse de irregulares e imprevisibles. Si algo se aprende al analizar su historia en la
tierra, como indica W. Alvarez (2017), es lo poco que hay en ella de gradual y uniforme.
Uno de los descubrimientos ms importantes advierte que la suerte y no la superioridad
determinan el papel en la determinacin de los organismos que sobreviven, sobre todo en
perodos de extincin en masa. Hay que admitir que los humanos son los afortunados que
sobreviven en las convulsiones catastrficas del pasado y no las expresiones modernas de la
antigua superioridad.

Al igual que detectan los tres paleontlogos citados, si se analiza los dilemas del cambio
social con perspectiva histrica se descubre que sta no encaran el despliegue de leyes que
dan como resultado comportamientos y consecuencias seguras y fiables, sino
comportamientos dinmicos, caticos e inestables, lo que quiere decir que los sucesos
implican cambios si las perturbaciones aumentan en intensidad o frecuencia y la
reconstruccin de algo del orden puede ser azaroso y requerir la aportacin de elementos

61
novedosos en la arquitectura de lo social. El resultado es que el anlisis del cambio no es
ser sostenido desde la mirada del paradigma clsico del progreso, evolucionismos de uno u
otro signo o por los paradigmas clsicos de la modernizacin y la convergencia.

El anlisis del cambio se traslada a territorios especfico y es abordado desde otras teoras,
con otras metodologas y manejando conceptos especficos. De hecho, el anlisis del
cambio nos ensea que en el transcurso de miles de aos los seres humanos configuran
redes, stas producen informacin y conocimiento tcito e implcito que transfiere a los
entornos mediato e inmediato. La consecuencia es que el cambio innova y esto supone
aceptar la transformacin y convertir la transferencia de conocimiento en el medio y el
instrumento de innovacin, como si el hecho de aceptar la innovacin produjese ms
innovacin, de tal suerte, que a medida que sta penetra en ms territorios genera
complejidad, gana en aceleracin, incrementa la velocidad de las transformaciones e
instaura la verdad del cambio como nica fe verdadera. En la medida que se configuran
los procesos que lo constituyen, los sentidos del cambio no estn explicados slo por las
acciones de individuos aislados que buscan soluciones a los dilemas de la complejidad sino
por redes colectivas, ms o menos densas, que establecen relaciones de interdependencia,
en ellas prima la discontinuidad, el poder de las contingencias, las consecuencias no
previstas de la accin y el azar. En todas ellas el cambio supone complejidad y no progreso
unidireccional, objetivos cumplidos o un punto claro de llegada.

Uno de los intentos ms relevantes para generar la mirada concluyente sobre el cambio la
aporta el paradigma de la modernizacin, ste es en la dcada de los aos cincuenta y
sesenta un intento ambicioso por construir la mirada indicativa y exploratoria sobre el
mundo de postguerra. No obstante encontr algunos enemigos que cuestionaros su
irrupcin hegemnica en las dcadas citadas. El occidentalismo, por ejemplo, implcito en
las propuestas de las teoras enclavadas en este paradigma y explcito en las acciones, llev
el modelo analtico al callejn sin salida. ste demostr algunas limitaciones para encarar
las consecuencias prcticas no queridas de las aportaciones tericas y para captar lo que el
mundo exige interpretar; su transformacin. Nuevos hechos y otros muchos datos
empricos emergen para dar cuenta de la inutilidad de comprender el cambio desde los
aprioris tericos y metodolgicos y desde las consecuencias prcticas de las propuestas
tericas.

La presentacin de los resultados no dejaba mucho lugar para las dudas. Los resultados
cosechados no hablaban solo de los fracasos analizados en el desarrollo econmico y
poltico de frica, sino en la emergencia -siguiendo derroteros no previstos en el
paradigma- del Sureste Asitico, las condiciones que produjeron la transicin de las
sociedades del Este de Europa despus de la cada del muro de Berln, el movimiento de
Latinoamrica o la globalizacin. stos procesos crearon las condiciones para pensar en el
antes y el despus del dominio de este paradigma. Cuando la ciencia social quiso
comprender el conjunto de estas mutaciones se encontr con que no tena recursos para
dar cuenta de las transformaciones econmicas, polticas, sociales y culturales de los
ltimos treinta aos. De hecho, donde antes se escribe y se habla sobre el progreso ahora
se cita la crisis, donde se miraba al mundo con confianza y optimismo ahora se mira con
incertidumbre, inseguridad o recelo; la categora de riesgo alcanza un xito insospechado
entre las corrientes interpretativas de la ciencia social y la desconfianza e inseguridad ganan
terreno entre las denominaciones al uso.

Pero antes de llegar a este momento, la expresin ms popular entre los cientficos para
explicar -y trasladar- la trayectoria de la modernidad se encuentra entre las teoras de la

62
modernizacin y la convergencia. Las aproximaciones tericas se desarrollan en la poca-
las tres dcadas que van desde los aos cincuenta hasta casi los ochenta del siglo pasado-.
En ella asumen que los cambios en las sociedades siguen trayectorias ms o menos
definidas y las menos avanzadas deben seguir el camino que recorren las desarrolladas, se
es el modelo de referencia. La promesa es que si consiguen construir el camino indicado se
llega al punto que lo hace irreversible. En el fondo estn presentes (S.N. Eisenstadt, 1992,
pgs., 46-47) tres ideas: 1) la covariacin de las tasas de cambio en diversas reas
institucionales y las relaciones entre ellas, unos cambios en unas reas empujan a otros y
entre todos crean las condiciones para sostener la tensin del crecimiento. 2) Cuando en
diversos mbitos se tiene xito se producen resultados irreversibles que se trasladan a otras
esferas. Todos caminan a objetivos definidos, como si el camino tuviese el final reconocido
y el punto inevitable de llegada. 3) Se busca la fuerza originaria, que facilite el despegue. En
unos casos se otorga importancia a la esfera econmica, enseguida se percibe que sta no es
suficiente para sostener procesos de esa naturaleza, con lo que cobran fuerza aspectos de
raz cultural, el cariz de las instituciones o la fuerza de la sociedad civil.

Los instrumentos usuales son las ideas fuertes de progreso, desarrollo, bienestar
instituciones, democracia. La cuestin que se dilucida es si hay o no elementos prefijados
que expliquen el xito o el fracaso de las sociedades modernas. Las respuestas a las
preguntas de: por qu unas sociedades evolucionan en un sentido y otras en otro? no son
fciles de responder ni parece que existan caractersticas definitivas que deslinden este
terreno de juego.

La caja de herramientas contiene variables incontestadas como la necesidad de crecimiento


econmico, bienestar material y cierta estabilidad poltica sostenida por instituciones
inclusivas. Eso permite representar las condiciones de vida y exhibir ante el mundo que
el progreso tiene probabilidades de no fracasar cuando hace equivalentes modernidad y
desarrollo econmico, estabilidad institucional y posesin de un Estado desarrollado y
eficaz, como si estando dentro y perteneciendo a ese club se promoviesen el bienestar y la
movilidad social. En definitiva, cmo si pensar o imaginar siquiera por qu las sociedades
ms avanzadas tienen xito es pensar cmo construyen el bienestar, el desarrollo, la
movilidad social y la mejora de las condiciones de vida de las poblaciones que se acogen al
sistema.

Los estudios empricos sobre modernizacin, desarrollo y bienestar clasifican las sociedades
en base a ndices de modernizacin, intentando determinar hasta qu punto se aproximan
las sociedades estudiadas al tipo ideal o qu impide el avance de las mismas hacia ese
objetivo. Dentro de este marco terico cobran importancia conceptos que se definen con
la llamada a conformar las reglas que los sistemas que deben proteger si quieren llegar a ser
modernos o la escenificacin de las crisis de los sistemas polticos. Enumeran, por ejemplo:
1) las de identidad, es decir, cmo lograr el sentido de identidad comn. 2) Las de
legitimidad, cmo conseguir alcanzar acuerdos sobre el carcter legtimo de la autoridad, las
instituciones y las competencias del gobierno. 3) La de penetracin que supone la entrada
del gobierno en la sociedad y la puesta en prctica de medidas bsicas de autoridad pblica
y confianza institucional. 4) La de participacin que se produce cuando hay inseguridad
sobre los ritmos adecuados de expansin. 5) La de integracin, que ataen al problema de
relacionar poltica y actuacin gubernamental y 6) la de distribucin que implica cuestiones
relativas al uso del poder gubernamental para influir en la distribucin de bienes, servicios y
valores en toda la sociedad.

63
Las investigaciones se centran en buscar las fuerzas que mueven las sociedades, descubren
los procesos y construyen los mecanismos que ayudan a vencer las barreras y facilitar el
despegue hacia la modernidad. Se da importancia a la esfera econmica pero la mirada
exclusiva en lo econmico queda descartada cuando las condiciones para el desarrollo y el
funcionamiento del sistema econmico no puede entenderse slo en trminos econmicos.
Otros estudios establecen la secuencia del desarrollo institucional para facilitar y garantizar
la transicin a la sociedad moderna, la creacin de culturas emprendedoras, la
alfabetizacin de la poblacin, infraestructuras adecuadas y un Estado que favorezca la
eficiencia y eficacia del sistema institucional.

Los anlisis empricos, como he insinuado, cuestionan algunos resultados alcanzados. Se


refutan hiptesis, por ejemplo, de que cuanto menos tradicional es la sociedad mayor es la
capacidad para el crecimiento sostenido y aunque son necesarios el desarrollo de algunas
caractersticas estructurales y sociodemogrficas, el incremento de estos ndices no
garantiza- por s solos- la continuacin de los procesos modernizadores (los casos de pases
de Europa del Este son ejemplares a este respecto), tampoco basta con la creacin de
estructuras polticas y sociales viables. La movilizacin social, si est acompaado del
desarrollo de la educacin y de medios de comunicacin sostienen procesos singulares de
crecimiento, pese a que, en principio, la urbanizacin y la industrializacin de las sociedades
de referencia sean bajas (India es el caso ejemplar, por ejemplo). Se produce tambin la
refutacin de las interrelaciones sistmicas entre diferentes aspectos de la sociedad y el
supuesto, estrechamente ligado al anterior, de los prerrequisitos universales de
modernizacin o el desarrollo de los mbitos concretos en los que se expresa. Por contra,
se insiste mucho de que pueda ocurrir el desarrollo o la modernizacin parcial en un
mbito especfico o en algunos de los sectores sociales ms relevantes sin que signifique
que toda la sociedad se beneficie automticamente, con lo que no es infrecuente
encontrarse con lugares geogrficos y mbitos econmicos, por ejemplo, con niveles altos
de desarrollo, mientras que en la misma sociedad hay sectores y mbitos que estn
buscando sus posibilidades para engancharse a la red del desarrollo .

En estos casos, el anlisis de los fracasos se asocia con el incumplimiento de los procesos
que deben conducir el cambio buscado hacia los objetivos previstos. Hay procesos como la
urbanizacin, la alfabetizacin, la industrializacin, el incremento de la movilizacin social,
la participacin, el desarrollo del sistema poltico y la esfera poltica regidas por las reglas
del mercado libre, la ley de la oferta y la demanda, la seguridad jurdica o las reglas de la
propiedad. La cuestin no es que los recursos no tengan el recorrido estimado sino que
pueda accederse por rutas y caminos diversos. La occidentalizacin no es la nica va y no
se necesita cumplir con los requisitos que proponen para llegar a ser o para alcanzar los
objetivos que persiguen. La enseanza es clara: hay situaciones y formas diferentes de
acceder al bien que persiguen, sean el desarrollo o el crecimiento, con lo que el punto de
llegada no est definido con la nitidez que suponen y, de igual manera, los contextos y
entornos que lo facilitan o condicionan tampoco, las variables y los factores que los
promueven pueden seguir direcciones divergentes y no tienen que plasmarse en una nica
respuesta. Las teoras de la modernizacin consiguen unificar y propagar criterios objetivos
que parecen funcionar en el laboratorio occidental, pero cuando se ponen a prueba y, sobre
todo, si tienen que comparar los xitos con las realizaciones prcticas, las formas, los
contenidos y las pretensiones de las teoras de la modernizacin demuestran ineficiencia
para explicar y alcanzar lo que pretenden.

La modernidad de las sociedades es la consecuencia y, en gran parte, el fruto de estos


procesos. Tiene un mensaje universal al que todos-dicen-puede acceder: el desarrollo

64
econmico, social, poltico y cultural anuncia el mundo justo y razonable. La
modernizacin se asocia a la idea de evolucin de los sistemas sociales que hace ostensible
la equivalencia de progreso=desarrollo econmico= social= poltico = cultural. El modelo
a exportar es el que tiene xito en Occidente. El final comn -eso es lo que el modelo
anuncia-, lo que les espera si siguen la flecha indicada es el acceso y la construccin de
sociedades democrticas, industrializadas, urbanas, con altas tasas de alfabetizacin y
escolarizacin. La poltica de modernizacin representa la occidentalizacin del mundo,
ste es el referente que propone y eso es lo que hay que exportar. Pero, por otra parte,
las limitaciones son evidentes cuando se evalan las consecuencias prcticas de las
aplicaciones y descubren que los modelos son, en gran medida, las frmulas de laboratorio
que poco tienen que ver con las realizaciones prcticas (entre otras cosas, porque el acceso
a la modernizacin son procesos complejos que se desarrollan de acuerdo a formas y
modelos no previstos).

Las teoras de la postmodernizacin revisan algunos aspectos llamativos de las teoras


clsicas de la modernizacin. Las razones se encuentran en que en los aos ochenta y
noventa del siglo XX emergen otros fenmenos. El problema no es, como fue en la dcada
de los sesenta, conducir el desarrollo de sociedades no desarrolladas y occidentalizarlas sino
penetrar en algunos hechos como la incorporacin del bloque del Este a los aires
occidentales, los modelos alternativos que se crean en el mundo; especialmente en el
sudeste asitico donde el modelo japons, el crecimiento econmico y el desarrollo poltico
y social de algunos pases como Taiwn, Corea del Sur, Singapur, Malasia, Indonesia o
China, replantean aspectos sustanciales de la imagen de Occidente, como si sta no fuese la
nica referencia posible. Asimismo, hay que clarificar el entrar y salir de la modernidad de
la mayora de los pases latinoamericanos, analizar la excepcin china -un enigma para la
tradicin acadmica occidental- o las dificultades de la comprensin de las economas
petrolferas rabes, que deciden vivir al margen de las aspiraciones que indica el modelo
ideal de la modernizacin clsica.

El mundo es complejo, difcil de comprender, menos optimista y las teoras al uso lo


reflejan. Ni la cada del muro de Berln resuelve los problemas acumulados por setenta aos
de inercia burocrtica y la ineficacia en la gestin de la complejidad en el mundo del Este.
Se expone ante el mundo el sistema del que creen saberlo todo pero del que ignoran la
mayora de las cosas. La descomposicin de la URSS seala, por otra parte, los costos y
carencias de la utopa que quiso encarnarse como la contra referencia del mundo capitalista
occidental.

Las ciencias sociales se encuentran ante la situacin desde donde deben revisar algunas
notas metodolgicas y los lugares comunes con los que terica y empricamente interpretan
la secuencia de la historia despus de la postguerra mundial. En definitiva, no se trata de
revisar el mundo occidental tras la cada del muro de Berln, sino de repensar lo que en
realidad fue Berln. No es extrao que hubiese que contar de otra manera el triunfo de la
modernidad, el malestar de la democracia o la crisis de Occidente.

Por otra parte, propone que la fuerza de la modernizacin no est limitada al papel de los
gobiernos o al de las elites polticas. En lugar de la la movilizacin de las masas, a menudo
frente a gobiernos inactivos o conservadores, devienen el foco de atencin. Los
movimientos sociales espontneos y los lderes carismticos que emergen en las
transiciones de esos pases son considerados agentes modernizadores. El resultado es que
la modernizacin no es vista como la solucin diseada por elites e impuesta a poblaciones
resistentes con inclinaciones tradicionales, como a menudo ocurre en el caso de sociedades
menos desarrolladas. En el mismo lugar reflejan aspiraciones apoyadas por la poblacin

65
inflamadas por los efectos de la riqueza occidental, las libertades democrticas y el estilo de
vida percibidas mediante la exposicin a los medios de comunicacin y los contactos
personales. Se pone el nfasis en el papel de los factores exgenos, incluyendo el equilibrio
geopoltico, la disponibilidad de apoyo econmico y financiero externo, la apertura a los
mercados internacionales y, por ltimo, pero no menos importante, la disponibilidad de
recursos ideolgicos convincentes, doctrinas polticas, sociales y teoras que estimulan los
esfuerzos modernizadores, al afirmar los valores de la modernidad (por ejemplo, el
individualismo, la disciplina, la tica del trabajo, la autoconfianza, la responsabilidad, la
razn, la ciencia, el progreso o la libertad). Pero en lugar de un nico modelo singular de
modernidad a emular por las sociedades atrasadas, se introducen otras ideas como las de
epicentros de modernidad o el corolario de sociedades de referencia.
El argumento es que el mundo de los aos sesenta y setenta- plagado de evidencias
claras- deja el paso abierto a la contemplacin de lo que estaba pero ya no est. Las
miradas del presente se quedan sin referencias evidentes, con teoras que se atreven a
afrontar parcelas concretas, pero no intentan interpretar todo lo que les pasa desde
categoras omniabarcantes. En los discursos tericos, el cambio se refleja en las corrientes
que pasan a ocuparse de ideas que intenten captar la inestabilidad del tiempo de lo social;
denominaciones como sociedad del riesgo, modernidad reflexiva, sociedad de la
informacin, modernidades mltiples son ejemplos de la posicin de la ciencia social para
comprender lo que pasa. No es extrao que ideas como las de sociedades de referencia,
epicentros de modernidad, etc, encuentren el eco y la disposicin ms adecuada para
comprender la prdida de vigencia de la herencia de las teoras de la modernizacin. Los
conceptos que mejor reflejan este cambio metodolgico son los de red, complejidad,
equilibrio inestable, estructuras disipativas, caos, entropa, etc. Todos ellos son conceptos
que se refieren a un universo plagado de incertidumbres, inseguro, inestable y con
referentes que estn ah y que hay que reinventar todos los das.

Por otra parte, la perspectiva histrica ensea que son las redes, las interrelaciones e
interdependencias las que sealan la direccin y el ritmo del cambio. La cuestin que
sugiero es la siguiente; cmo hemos llegado a esto? R. Robertson 1 lo expresa refirindose

1
La obra de Robertson, R, 3 olas de globalizacin. Alianza. Madrid. 2005, pg 18, no est sola en este
intento. Prcticamente todos los historiadores que se ocupan de la gran historia, insisten en la
importancia de las redes conformadas desde la ms remota antigedad y en el valor de la
interdependencia y la interrelacin, de tal suerte que la produccin de conocimientos, su transferencia a
otros grupos y a otras culturas y la movilizacin de la informacin son hechos bsicos para entender lo
que nuestro mundo ha llegado a ser. Vase sino las obras de J.R. McNeill/W.H. McNeill, Las redes
humanas. Ed. Crtica. Barcelona.2004. En ella se plantan ante los hechos de la gran historia, configurando
la explicacin desde la utilizacin terica y metodolgica de la idea de red. D. Christian,. Mapas del
tiempo. Ed. Crtica. Barcelona. 2005. La clsica obra de Landes, David, S. La riqueza y la pobreza de las
naciones. Ed. Crtica. Barcelona. 2000. La obra de Jay, P. La riqueza del hombre. Ed. Critica.
Barcelona.2002, se apunta tambin a interpretar la gran historia desde la metodologa citada. La obra de
Jones, E.L. Crecimiento recurrente. Alianza. Madrid.1997 es una cita de la historia consigo misma
cuando de revisar el carcter del crecimiento y de su modelo ejemplar-Inglaterra- se trata. Jones
demuestra que el carcter de la gran historia no est reido con la desmitificacin ni con la aparicin de
otras propuestas que quieren comprender sin repetir esquemas discutibles. Los textos de North, Douglass
C. Estructura y cambio en la historia econmica. Ed. Alianza. Madrid. 1984 y el que firman
conjuntamente North, Douglass C/Thomas, Robert Paul. El nacimiento del mundo occidental: una nueva
historia econmica, 900-1700, Ed. Siglo XXI. Madrid. 1991, son una clara demostracin de que no todo
estaba dicho sobre las bases del crecimiento o de la transformacin del mundo occidental. El libro de
Diamond, Jared. Armas, grmenes y acero. Ed. Debate. Madrid. 1998 es una obra fascinante en su
bsqueda de respuestas a los destinos de la sociedad humana. El texto de Godoy, J. Capitalismo y
modernidad: el gran debate. Crtica. Barcelona.2.004, recoge un amplio anlisis que del debate de las
categoras, objeto del libro, se ha formulado desde las ciencias sociales.

66
al fenmeno de la globalizacin cuando dice que los orgenes hay que buscarlos de hecho
en las interrelaciones lentamente trabadas por los seres humanos desde los tiempos ms
remotos, y en la progresiva globalizacin de stas.

La explicacin no se mueve en los territorios de lo inmediato-cercano sino que, al igual que


seala D. Christian 2, en su introduccin a la gran historia, tenemos que concentrarnos,
por encima de todo, en los factores que determinaron el ritmo y la geografa de los
procesos de aprendizaje colectivo. En la prctica, como es natural, los procesos de
aprendizaje colectivo eran tan imprevisibles como cualquier proceso creativo. Destacan dos
factores: el volumen y variedad de la informacin que se acumulaba y la eficacia y velocidad
con que se comparta. El primer factor decisivo es el tamao de las redes de informacin o
la cantidad de comunidades e individuos que podan compartir la informacin. En
principio, cabe esperar que la sinergia potencial de una red de intercambios informativos
aumente a velocidad creciente conforme crece la cantidad y diversidad de los individuos
que intercambian informacin. Este modelo abstracto da a entender que es importante
describir el tamao y la variedad de las redes informativas, las regiones en las que puede
intercambiar informacin.

Sugiere otro principio: conforme crecen y se diversifican las redes, hay que esperar no
slo una acumulacin de conocimientos nuevos, sino una aceleracin en dicha
acumulacin. El segundo factor es la eficacia con que se intercambia la informacin. Una
cosa es definir el tamao de una regin en que puede intercambiarse informacin. Pero
dentro de esa regin pueden variar mucho el ritmo y la regularidad de los intercambios. La
eficacia de los intercambios informativos refleja sobre todo el carcter y la regularidad de
los contactos y de los intercambios entre las comunidades. Y stos pueden estar
determinados por las convenciones sociales, los factores geogrficos y las tecnologas de la
comunicacin y el transporte. Dentro de la red dada, los procesos de aprendizaje colectivo
pueden ser ms o menos potentes segn las regiones; as pues, podemos imaginar regiones
en que se acumula ms informacin con ms variedad y con mayores ndices de
concentracin que en otras regiones.

A la vista de esto hay que sealar que la capacidad de innovacin mueve el ritmo del
cambio, le impone mayor o menor velocidad y transfiere conocimiento a lo largo y ancho
de las redes que gestan las interrelaciones humanas. Como seala P. Jay 3, tal vez no exista
un relato tan fascinante como el de la evolucin humana, la batalla del hombre por
sobrevivir en competencia con otras especies y en interaccin con su entorno. El estudio
del instinto perenne y omnipresente del hombre por reproducirse, por obedecer los
dictados del gen egosta y dominar cualquier amenaza a su supervivencia es un reto
intelectual que en ningn momento deja de tenernos en ascuas. Con todo, resulta igual de
emocionante la lucha del ser humano por satisfacer el segundo imperativo de la naturaleza:
el que hace al individuo desear, por separado o de un modo colectivo, la prosperidad
material, que, para abreviar, llamaremos riqueza o bienestar.

Sin entrar en los procesos histricos que constituyen la red es conveniente pensar en el
papel de la innovacin y especialmente en los soportes desde donde se sostiene. Si tenemos
en cuenta que el tamao, la diversidad y la eficacia de las redes informativas son hechos

2
Ver la ya citada obra de Christian, D. Mapas del tiempo. Crtica. Barcelona. 2005. pg. 223
3 Jay, P. La riqueza del hombre. Ed. Crtica. Barcelona. 2002, pg. 9 coincide con otros historiadores como, por
ejemplo, Robertson, R, en 3 olas de globalizacin. Ed. Alianza. Madrid. 2005, cuando, pg. 23, dice tras todos
estos cambios yacen motivaciones humanas bsicas por la seguridad y el bienestar, activadas por medio de la
migracin, la conquista, el comercio y la innovacin de los seres humanos.

67
plausibles para comprender cmo se transfiere conocimiento, hay que considerar que las
redes producen complejidad y consistencia y ambos hechos tienen que ver con el
incremento del tamao de la poblacin. Pasar a compartir niveles de complejidad supone
aprovechar y administrar fuentes de energa y stas estn generadas por tecnologas
intensivas.

Como indica D. Christian.4, la transicin a nuevos niveles de complejidad depende a


menudo de mecanismos de retroaccin positiva, ciclos en los que un cambio potencia otro
y ste otro que, a su vez ampla el primero, y as durante el ciclo. Una de las cadenas
causales desempe un papel fundamental en la transicin a estructuras ms amplias y
complejas, es aquella que relaciona crecimiento demogrfico, aprendizaje colectivo e
innovacin tecnolgica. El aumento del tamao y la densidad de las comunidades humanas
potenci procesos de aprendizaje colectivo y provoc el incremento del tamao y la
variedad de las redes por las que podan intercambiarse informacin y productos. Este
bucle de retroaccin aceler el ritmo de las innovaciones y el crecimiento.

Vistas las cosas es cmo se comprende la importancia de cada factor y de cada proceso y
cmo se puede entender lo que sugieren algunos historiadores5, una vez puesto en marcha
el proceso, la aceleracin provoca ms aceleracin y ms necesidad de innovar, como si
cuando se opta por sta lo que queda por hacer es sumarse a la ola que resulta imparable,
siempre que las condiciones mencionadas se cumplan. El resultado es la creacin de la
cultura especfica: la cultura de la innovacin, incluso puede afirmarse la tesis que estamos
ante la consolidacin de la tradicin, que races anteriores, pero expande la energa
acumulada durante siglos a lo largo, sobre todo, de los siglos XIX y XX, como si hubiese
estado esperando el momento adecuado para afirmarse. Esta cultura se expresa mediante
los descubrimientos cientficos, en nuevas formas de conocimiento tecnolgico aplicado y
en la aparicin del individuo emprendedor que rige sus acciones mediante el clculo, el
riesgo y la razn instrumental.

Las olas de cambio trasladan los xitos de la modernizacin de algunos pases europeos a
otras zonas del mundo, donde el impacto es, en muchos casos, destructivo. Otras regiones
del mundo no dispusieron de tiempo para la acumulacin de los cambios que Europa
experiment en los ltimos cuatro o cinco siglos ni de las condiciones estructurales y
estratgicos de las que sta dispuso. Fue como trasplantar un cuerpo nuevo a sociedades
que no podan acogerlo porque no tenan el esqueleto adecuado para integrar los cambios
en su viejo rgano. El choque es traumtico, los logros europeos traspasaron las barreras
flotantes de seguridad de las que disponan esas sociedades con fatdicos resultados. U.
Pipitone6 lo expresa bien cuando seala que uno de los resultados de este modelo de

4
Verla ya citada obra Mapas del tiempo. Pgs. 307-308
5
D. Christian.. op.cit. pg. 509. escribe que la causa fundamental del ritmo acelerado de las
innovaciones en la Gran Bretaa y la Europa del siglo XVIII fue la intensa urgencia por innovar que
haba en un mundo determinado por las fuerzas competitivas de un capitalismo progresivamente global
() Y como en todas partes aumentaba la necesidad de innovar en el proceso de industrializacin, los
ndices de innovacin se dispararon en todas las regiones que se estaban industrializando. Esto da a
entender que en Europa occidental haba aparecido una cultura de la innovacin, un medio que estimulaba
a los empresarios a buscar nuevas tcnicas y a ponerlas en prctica.
6
Ver el magnfico anlisis de Pipitone, U. La salida del atraso: Un estudio histrico comparativo. Ed.
FCE. 1994. pgs. 441-467. En este texto, el historiador italo-mexicano resalta que, el subdesarrollo no es
un estadio previo al desarrollo, sino un hbrido histrico y una situacin de convivencia precaria entre
modernidad y arcasmo, entre industrializacin y dependencia tecnolgicas, entre expansin del mercado
y dualismo estructural, entre urbanizacin acelerada y abandono productivo de amplias reas de territorio,
entre clases medias modernas y subempleo crnico

68
crecimiento y cambio es el subdesarrollo de aquellas sociedades que no pudieron
engancharse a las redes en marcha.

2. Mirar el Mundo desde otra Atalaya

El siglo XX recoge las consecuencias de los procesos que se disearon en el tiempo


anterior, pero lo hace con una aceleracin y un grado de velocidad desconocidas. El
proceso clave para explicar la aceleracin del cambio histrico es el conocimiento
tecnolgico. La industria, el clculo, la racionalidad instrumental, la disciplina o el eterno
esperar son algunos de los instrumentos de los que se valen unos y otros para inculcar la
demora en alcanzar lo que persiguen. Mientras se espera la posibilidad de alcanzar los
objetivos, stos se asocian a la idea de progreso. El progreso funciona mientras el Estado
haga suyas las promesas no cumplidas y los objetivos perseguidos se presenten como algo
posible. La globalizacin derriba esas barreras. Obliga a plegarse sobre s mismo, perder
autoridad sobre las promesas que lo haban fundado, provoca la desregulacin y el
descontrol de lo que fue controlado. Esto se traduce en una cierta deslegitimacin, en la
debilidad para integrar a los ciudadanos y en la prdida de evidencia de las funciones
clsicas.

Nuevos hechos, y, sobre todo, las condiciones estructurales que emergen a finales de la
dcada del siglo XX, provocan que los umbrales de la innovacin se coloquen sobre otros
pivotes, definan nuevas realidades y quiebren el fordismo, prolijo y bsico en los ms de
cien aos de modelo socio industrial de la modernidad clsica. El trnsito de un tiempo a
otro -de la modernidad clsica a la modernidad tarda- se apoya en hechos como la
reconfiguracin estructural de la economa, pasando de la produccin al conocimiento, en
el valor de las aplicaciones tecnolgicas, en el peso de la informacin y en la revolucin de
las comunicaciones, en el papel que adquiere la industria del consumo, en la tensin entre
seguridad y libertad o en los nuevos papeles de la incertidumbre en sociedades
denominadas del riesgo. La sociedad que se describe es una sociedad de produccin con
uso intensivo del conocimiento, mquinas cada vez ms inteligentes y bienes y servicios
ricos en informacin. Esto tiene que ver con la institucionalizacin de la sociedad del
conocimiento. El resultado es la mayor densidad de la interdependencia en el interior de la
realidad humana global, que acelera el ritmo de la historia y transforma los cambios en el
dato radical del presente y en el signo evidente del significado que tiene la innovacin.

La enseanza que se obtiene es que no se encara el despliegue grandioso de leyes


inmutables que dan como resultados comportamientos y consecuencias seguras sino
acciones dinmicas, inestables, lo que quiere decir que los sucesos en la sociedad producen
cambios cuando las perturbaciones de las que deben hacerse cargo aumentan en intensidad
o frecuencia. Aunque existen momentos de mayor o menor desorden, entre caos y orden la
relacin es ms compleja que la de un juego de suma cero. Ni que decir que caos y orden
conviven, por ms que el paradigma moderno, como propone Z. Bauman7, insista en alejar
la ambivalencia o el caos para optar por el orden. Pero as y todo, hay cuestiones dignas de
ser tenidas en cuenta. Las sociedades sostienen arquitecturas compuestas por diversos
elementos y, sin embargo, ningn sistema controla plenamente la totalidad de las mismas.
Llamo a esto complejidad no organizada, desorden, diferencia, etc.
La institucionalizacin y el despliegue del orden moderno ensea que el tiempo histrico
camina a lomos del cambio acelerado, se rige por la complejidad y por el universo de flujos,

7
Ver el texto de Z. Bauman. Modernidad y ambivalencia. Ed. Anthropos. Barcelona. 2005.

69
se gua por el movimiento catico de tal suerte que encuentra el sentido de la accin en el
cambio continuo. Me atrevo a avanzar la hiptesis de que sta es su realidad; la del flujo
y la del movimiento continuo y permanente.
Llegado a este punto hay que reconocer que la sociologa lleva tiempo enfrentndose con
algunos de los sntomas de la hipercomplejidad social. La validez de los conceptos
tradicionales se sitan en el centro de escenarios disputados tratando de integrar los
principios de unidad y diversidad cuando los retratos del presente hablan de complejidad y
multidimensionalidad, posibilidades y contingencias, dinamismo y diferencia, paradojas
creativas, formas de organizacin, redes, estructuras disipativas, la interdependencia de los
componentes de la red y sta como una nueva forma de organizacin con su jerarqua,
entorno e interaccin, de ideas, expectativas y flexibilidad. No es extrao que el presente
no solo tenga que ocuparse de los asuntos habituales sino que incorporen nuevas
herramientas conceptuales, tericas y metodolgicas, porque en los escenarios sociales
surgen energas creativas auspiciadas por nuevos fenmenos estructurales. En estas
condiciones, estamos obligados a disear artificios conceptuales y marcos tericos
ajustados a la realidad del presente.
La modernidad lquida,8 la sociedad de la informacin,9 la modernizacin reflexiva,10 la
sociedad del riesgo,11 la sociedad postmoderna12 o la constelacin postnacional,13 son
algunas de las denominaciones al uso con las que queremos comprender el presente.
La interpretacin del cambio no sigue parmetros basados en anlisis lineales donde a cada
efecto le corresponde su causa. El nuevo paradigma est asociado al descubrimiento de
que hay un conjunto de hechos, claves para entender el tiempo, que no pueden ser
abordados con criterios como los de estabilidad lineal, equilibrio sistmico, integracin
exitosa, etc. Los hallazgos y las teoras de autores como T. Khun 14 y su idea de cambio de
paradigma, las aportaciones de bilogos y paleontlogos como S. Gould15, N. Eldredge16
o R. Leakey17, los hallazgos de Walter y Luis. Alvarez18 acerca de la desaparicin de las
grandes especies, las teoras de Lorenz19 alrededor del significado del caos, los trabajos de I.
Prigogine20 y sus estudios sobre la complejidad y las estructuras disipativas, de Maturana y
Varela21 y otro largo nmero de autores22, recogen el testigo dejado abierto por los trabajos
8
Bauman, Z.: La Modernidad Lquida. FCE. Mxico. 2002
9
Castells, M.: La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura. (3 volmenes). Alianza. Madrid.
1.998.
10
Beck, U.: La Invencin de la Poltica. F.C.E. Mxico. 1.997.
11
Beck, U.: La sociedad del riesgo. Paidos. Barcelona. 1.998.
12
Fetherstone, M: Cultura de consumo y posmodernismo. Amorrortu. Buenos Aires. 2.000
13
Habermas, J.: La constelacin postnacional. Paids. Barcelona. 2.000.
14
Thomas S. Khun. La estructura de las evoluciones cientficas. FCE. Mxico 1974
15
S. Gould es un autor de indudable xito editorial. Algunas de sus obras ms importantes son; El pulgar
del panda. Blume. Madrid. 1983. La sonrisa del flamenco. Crtica. Barcelona. 1995. La vida maravillosa.
Crtica. Barcelona.1991. Reflexiones sobre historia natural. Crtica. Barcelona. 1994. El libro de la vida.
Crtica. Barcelona.1993 Un dinosaurio en un pajar. Crtica. Barcelona.1997. La estructura de la teora
evolutiva. Tusquets. Barcelona. 2004
16
Ver la obra que firma con S. Gould, en T.J.M. Shopf/Freeman/ Cooper, Models in Paleobiology,
Punctuated equilibria: an alternative to phyletic. San Francisco. 1972
17
R. Leakey. La sexta extincin. Tusquets. Barcelona. 1997.
18
W. Alvarez. Tyrannosaurus rex y el crter de la muerte. Crtica. Barcelona.1998
19
Edward N. Lorenz. La esencia del caos. Debate. Barcelona.1995
20
I. Prigogine. Las leyes del caos. Crtica. Barcelona. 1997. Es muy interesante, James Gleick, Caos: la
creacin de una ciencia. Seix Barral. Barcelona. 1998
21
Las ideas de ambos bilogos sobre la autopoiesis-literalmente que se hace a s misma- introduca un
concepto clave para comprender la conformacin de la vida en la red al considerar que la funcin de cada
componente de esa red consiste en transformar o sustituir a los dems, de modo que la red entera se
genera a s misma de manera continua. Esta es la clave de la definicin sistmica de la vida: las redes

70
de H. Poincar23 cuando afirma que unas cosas son predecibles y otras no, las regularidades
coexisten con el azar aparente, el mundo en el que vivimos se caracteriza tanto por la
simplicidad como por la complejidad. Por lo tanto, incluso antes de que la teora del caos y
la complejidad hiciesen fortuna, la perspectiva que da por supuesto la naturaleza absoluta
del tiempo y del espacio, la objetividad en la observacin y las tasas predecibles de cambio-
y, en consecuencia, la distincin entre variables independientes y variables dependientes-,
estaba tan anticuada como lo haba estado el modelo tolomeico del universo en la poca de
Newton.
Como escribe el historiador J. L. Gaddis24 de tres maneras extendi la teora del caos y la
complejidad estos hallazgos, esclareciendo las circunstancias en que lo predecible se hace
impredecible, mostrando que los modelos pueden existir aun cuando no parezca ninguno y
demostrando que esos modelos pueden surgir espontneamente, sin que nadie los haya
puesto.
Otro tanto ocurre con los hechos que, en ocasiones, a los cientficos sociales o les pasan
desapercibidos o les otorgan poca importancia; las dependencias del proceso. El hecho de
que, como capt N. Lorenz, pequeas oscilaciones en el inicio del proceso dan como
resultado diferencias ostensibles en el resultado final. Esto es relevante cuando, por
ejemplo, los cientficos sociales se agarran a la posibilidad de reconstruir las experiencias
y los experimentos que han tenido xito en algunas sociedades para trasladarlas a otras.
Este tipo de actuaciones generan dos situaciones. La primera se da cuando la experiencia
no se conoce con la profundidad que requiere, no se tienen en cuenta los matices, el
significado de las diferencias o cmo estn viviendo los trasplantados el trasplante. Es
frecuente, por ejemplo, encontrarse con esas deficiencias cuando se dictan consejos a
pases terceros25 o, cuando como teorizaron los seguidores de la modernizacin y los
creyentes del milagro sovitico, basta seguirlas, para conseguir lo que otros han logrado. Lo
que ocurre es que las recetas fallan tantas veces que hicieron dudar de la posibilidad de su
aplicacin generalizada. Lo mismo ocurre si se empean en exportar ideas o experimentos
de ingeniera social que son buenos para los dems, sin pararse a pensar si son posibles o
deseables o si los beneficiados por las ofertas estn dispuestos a beneficiarse de ellas. El
caso, por citar dos de los ejemplos ms actuales, es el de la democratizacin y la
construccin de Estados viables en Oriente Medio, por citar algunos de las cosas que
ocurren cuando algunos empeos carecen de un conocimiento amplio de lo que pretenden
hacer o cuando en la mayora de las ocasiones, las condiciones de salida y los

vivas se crean y se recrean a s mismas sin cesar, mediante la transformacin o la sustitucin de sus
componentes. De este modo experimentan constantes cambios estructurales al mismo tiempo que
mantienen sus patrones de organizacin en forma de red. El texto clsico es; H. Maturana/F. Varela. El
rbol del conocimiento. Debate. Madrid. 1990
22
Hay libros muy interesantes, adems de los ya citados, al respecto. Ver, por ejemplo, un clsico del
tema como el de Roger Lewin. Complejidad. Tusquets. Barcelona. 1995. Es muy interesante el texto de
John Gribbin. As de simple. Crtica. Barcelona.2006. El texto de Harriet Swain. Las grandes preguntas
de la ciencia. Crtica. Barcelona. 2003 es una buena compilacin de algunos de los problemas centrales
de los que hoy se ocupa la ciencia. Me parece novedoso el libro de John Lewis Gaddis. El paisaje de la
historia. Anagrama. Barcelona.2004. El libro, ya citado, de D. Christian, Mapas del tiempo. op. cit., es un
texto que no slo habla de historia sino tambin de ciencia. Es muy recomendable. Tampoco debo
olvidarme del magnfico texto de Jared Diamond. Colapso. Debate. Barcelona. 2006
23
El texto ms interesante es H. Poincar. Ciencia y mtodo. Espasa Calpe. Madrid. 1963
24
J. L. Gaddis. El paisaje de la historia. Op.cit. pg. 111
25
Es muy instructivo el libro de Joseph E. Stiglitz. El malestar en la globalizacin. Taurus. Madrid. 2002
donde plasma los errores que se cometen cuando se empean en importar recetas que el pas-objeto del
tratamiento-no puede asumir y que, adems le generan problemas no previstos, no queridos y se supone
que no buscados.

71
condicionamientos del proceso poco tienen que ver con unas u otras sociedades. Quiz sea
suficiente seguir el viejo principio filosfico de escuchar al enigma.
En la segunda, se ignora el papel de las contingencias, el azar y las situaciones no previstas,
no queridas o no pensadas, de tal suerte que lo que se quiere hacer choca con las
posibilidades de lo que pueda hacerse. Max Weber escribi sobre las consecuencias no
previstas de la accin. No basta con hacer o imitar, sino que, en muchas ocasiones, las
contingencias aparecen por la puerta de atrs para condicionar el proceso de toma de
decisiones. Tomemos, como ejemplo, las series demogrficas. Su sentido no est en los
datos demogrficos sino en la capacidad que tienen para articular conocimiento de las
sociedades que estamos analizando. Los sentidos se encuentran en la interconexin que
establecen entre los datos y las realidades sociales. Sabemos que detrs de los cambios hay
sucesos que ocurren en otras esferas de la realidad. As, por ejemplo, el descenso de la tasa
de nacimientos pueden tener que ver con transformaciones culturales, con el rol de la
mujer, con la implantacin de controles eficaces de la natalidad, la promulgacin de leyes
implcitas al respecto y as hasta un largo curso de razones.
Los datos simples, tal y como he dicho, forman y se articulan en estructuras complejas.
John Gribbin26 lo escribe bien cuando especifica las condiciones de la complejidad del
siguiente modo, lo que en realidad importa es simplemente que algunos sistemas son muy
sensibles a sus condiciones de partida, de tal modo que una diferencia mnima en el
impulso inicial que les damos ocasiona una gran diferencia en cuanto a cmo van a acabar,
y existe una retroalimentacin, de manera que lo que un sistema hace afecta a su propio
comportamiento. Este asunto del caos y de la complejidad se basaba en dos ideas sencillas-
la sensibilidad de un sistema a sus condiciones de partida y la retroalimentacin-
3. Crticas de la Modernizacin

La revisin terica de la teora clsica de la modernizacin propone que la fuerza de sta no


se limite a los gobiernos o a las elites polticas que actan desde arriba. En su lugar, la
movilizacin de las masas, a menudo como contestacin a gobiernos inactivos o
conservadores, devienen foco de atencin. Los movimientos sociales espontneos y los
lderes carismticos son considerados agentes modernizadores. El resultado es que la
modernizacin no es vista como la solucin diseada por elites polticas impuesta a
poblaciones resistentes, de inclinaciones tradicionales, como a menudo ocurri en el caso
de los pases del Tercer Mundo. En su lugar reflejan aspiraciones apoyadas de forma
espontnea por la poblacin, inflamadas por el efecto demostrativo de la riqueza
occidental, de su libertad y de su estilo de vida moderno percibidas, de este modo, a travs
de los medios de comunicacin y de los contactos personales ampliamente disponibles. Se
pone el nfasis en el papel de los factores exgenos, incluyendo el equilibrio geopoltico, la
disponibilidad de apoyo econmico y financiero externo, la apertura de los mercados
internacionales y, por ltimo, pero no por ello de menor importancia, la disponibilidad de
recursos ideolgicos convincentes: las doctrinas polticas o sociales y las teoras que
estimulan los esfuerzos modernizadores al afirmar los valores de la modernidad (por
ejemplo, el individualismo, la disciplina, la tica del trabajo, la autoconfianza, la
responsabilidad, la razn, la ciencia, el progreso y la libertad).

R. Dahrendorf27advierte de las distintas velocidades del cambio en las muy diferentes


esferas institucionales en su teora de los tres relojes. Su tesis es clara; mientras que en el
rea de la reforma legal constitucional, el ritmo de cambio puede ser muy rpido -seis

26
John Gribbin. As de Simple. Crtica. Barcelona. 2006. pg.16.
27
R. Dahrendorf. Las revoluciones de Europa. Madrid. 1994

72
meses-, en el campo econmico seis aos puede ser muy poco tiempo y en el nivel ms
profundo de la vida social, los cambios pueden durar generaciones.

Las experiencias histricas analizadas replantean el optimismo ingenuo de los adalides de la


modernizacin. Las sociedades postcomunistas, por ejemplo, muestra con claridad que no
todo es posible ni realista, y que no todo depende de la voluntad poltica. Se pone ms
nfasis en las barreras, las fricciones28 y en las involuciones, retrocesos y rupturas de la
modernizacin. Por otra parte, en lugar de la preocupacin exclusiva por el crecimiento
econmico dirigen la atencin a los valores humanos, las actitudes, los significados
simblicos y los cdigos culturales, en suma, los intangibles y los imponderables, en tanto
que se entiende que stos son requisitos de la modernizacin exitosa.

Es relevante, junto a los temas aludidos, que la teora de la modernizacin est expurgada
de toda referencia evolucionista y no presuma de ningn fin necesario o nico, ni de
ningn curso irreversible de cambio histrico. En su lugar, es vista como el proceso
histrico contingente de construccin, extensin y legitimacin de las instituciones y los
valores de la modernidad: la democracia, el mercado, la educacin, la administracin
racional, la autodisciplina, el ethos del trabajo, etc.

Las impugnaciones demuestran que los procesos de modernizacin admiten xitos y


derrotas; xitos en algunos campos de la actividad y fracasos en otros. Si, como dice
Georges Corm29, la modernidad define la adquisicin de una determinada velocidad del
progreso tcnico, mucho ms rpida, en efecto, desde hace dos siglos, tambin hay que
recordar que su ritmo vara en las diferentes regiones del mundo. La modernidad, como
sinnimo de occidentalizacin, choca, por tanto, con una serie de resistencias,
incapacidades o dificultades de adaptacin que retrasan y frenan la unificacin del mundo.
Tambin se olvida que el ritmo y el grado de occidentalizacin estn ligados a los
traumatismos causados por diferentes formas de colonizacin.

Si la dcada final del siglo XX fue la del despertar de las sociedades comunistas y su
modernizacin tras la cada del muro de Berln, el siglo XXI se asoma a la historia con el
denominador comn del resurgir del islamismo, de las nuevas guerras, de la friccin entre
libertad y seguridad en los regmenes democrticos y las dificultades de la democracia para
imponer su dominio en partes extensas del mundo. Los fundamentalismos religioso y
tnico se asoman por detrs de la ventana del orden mundial y ahogan el tiempo optimista
que quiso fundar el mundo de postguerra.

La teora del cambio, desde la herencia dejada por las perspectivas de la modernizacin y la
convergencia, se haba acercado a las limitaciones de su perspectiva histrica construyendo
otros referentes con el intento de captar la esencia del cambio. Los ms significativos
fueron las ideas de epicentros cambiantes de modernidad, sociedades de referencia,
desarrollo policntrico, etc. En todos los casos, lo que quieren es traducir la idea de que
la mirada sobre la realidad no es la visin desde uno de los ngulos del mundo, sino que
ste se fragmenta y otras experiencias emergen como realidades a tener en cuenta. Fueran
los pases del Sudeste asitico, la incgnita china, la descomposicin del antiguo bloque
sovitico, el caso de Latinoamrica, la desconocida realidad africana o las experiencias
internas de los pases europeos y norteamericanos que se reconocen en modelos concretos
de desarrollo y que no coinciden con lo previsto por las teoras del cambio.

28
P. Sstompka. Sociologa del cambio social. Alianza. Madrid. 1995
29
G, Corm. La Fractura imaginada. Tusquets. Barcelona. 2004

73
La frmula de xito es la de modernidades mltiples. El concepto explicitado por S. N.
Eisenstadt30 presupone una nueva forma de entender el mundo contemporneo, o dicho de
otra manera, de historiar la modernidad. Esta idea traslada el hecho de que no podemos
sostener, como se deca ingenuamente, que los patrones occidentales de modernidad
representan la nica y autntica modernidad. En los discursos alrededor de qu es la
contemporaneidad surge la posibilidad de que el proyecto moderno, tal y como ha sido
definido y presentado, est agotado y no sirva de marco de explicacin de lo que est
pasando.

Si el fin de la historia quera presentar el punto de llegada de la situacin del mundo en


1989, el choque de civilizaciones es la denominacin que, con fortuna, proclama el valor no
slo de la cultura occidental sino el conflicto inevitable con las culturas no occidentales.
Este conflicto, segn esta teora, va a definir los trminos de la confrontacin poltica en el
siglo XXI. No importan que las crticas a Fukuyama31 y Huntington32 se agolpen en los
estantes de las libreras, ni tampoco la debilidad de algunos de los argumentos que se
exhiben en sus obras. La clave del xito no est, paradjicamente, en la fortaleza o la
debilidad de las tesis que proclaman sino en los contexto de la escritura de la obra y en los
medios de los que se sirven para interpretar lo que pasa.

Que el fin de la historia es una ilusin, -ideolgicamente expresada-, por ms que se arrope
bajo la apariencia de estar inspirada en los restos del pensamiento de Hegel parece obvio,
sobre todo si comparamos las pretensiones con la fundamentacin de las tesis del texto y,
sobre todo, si seguimos lo ocurrido en el mundo desde la fecha de su publicacin -1989-
hasta la actualidad. Por el contrario a Huntington33 hay que leerlo desde las claves que
desvela en su texto posterior, Quines somos? y, sobre todo, no por lo que dice sino por lo
que oculta, no por lo que quiere explicar sino por la imposibilidad de leer lo que quiere leer
desde donde quiere leerlo, probablemente porque el autor norteamericano est ms
preocupado por aquello que oculta que por lo que exhibe. Huntington vuelve a olvidarse
que las civilizaciones no son constructos tericos ni la obra de cientficos sociales que
quieren cambiar el sino del mundo chocolateando en el laboratorio de pruebas. Nuestro
tiempo asiste al descubrimiento de otras civilizaciones, el encuentro con ellas, a la
comprensin de muchos de sus aspectos y a la negacin de otros cuantos. Occidente se
enfrenta a sus productos, mira al espejo para contemplar no slo la zona de oportunidades
que cre, sino la lnea de sombras que esconde los aspectos ms sombros de su desarrollo.
El modelo occidental de modernizacin, por ejemplo, promulgaba que la democracia slo
se alcanza en sociedades con un nivel de riqueza suficiente. Desde este supuesto, su
conclusin es clara: es el aumento del nivel de vida en el siglo XX el que permite que la
democracia se transforme en rgimen poltico estable. Este hecho se asocia al ciclo de
modernizacin econmica, o mejor an, al canon del modelo occidental de modernizacin.
A la vista de los datos debe decirse que no debemos confundir la praxis occidental con la
prctica poltica para no tener que dejar de reconocer que la traslacin de estas formas a
otros lugares del mundo resulta crtica y plantean dificultades insalvables.
Si es as, la pregunta a formular es; la democracia slo puede ser un rgimen occidental?
Los datos desmienten la asociacin. No porque en otros lugares del mundo, la democracia
encuentre mejor terreno, pese a que el crecimiento econmico no sigue, al menos con igual

30
Los textos claves son el de S.N. Eisenstadt. Mltiple modernities. Daedalus, vol. 129, n 1. The Origins
and Diversity of Axial Age Civilization. Albany. State University of New York Press. 1986.
31
F. Fukuyama. El Fin de la Historia. Planeta. Madrid.1988
32
S.P. Huntington. El Choque de civilizaciones. Paids. Barcelona. 1997
33
Huntington. S. P. Quines somos? Paids. Barcelona. 2004

74
intensidad, los caminos trazados por el mundo occidental -quiz el caso ms ejemplar sea
India- sino porque en Occidente el modelo no es homologable en todos los pases por
igual, aunque la experiencia emprica permita sostener que un umbral de desarrollo
econmico faculta y facilita la instauracin de la democracia, pero que faculte y facilite no
quiere decir que la riqueza explique por s misma el xito o el fracaso de la democracia. El
caso, por ejemplo, de las sociedades petrolferas rabes desdice esta asociacin, son
sociedades ricas pero con un dficit democrtico evidente en sus estructuras polticas. En
los ltimos aos, los casos ms interesantes corresponden a los pases asiticos orientales.
Evidentemente, el sudeste asitico, como ya he dicho en prrafos anteriores, no encaja sin
ruido en un modelo canonizado y compuesto por los elementos de la libre competencia,
libre comercio, liberalismo poltico y separacin de Estados y negocios, aunque en realidad
sobre la base de estos criterios la historia europea se volvera tambin una caricatura
ideolgica de s misma.
Lo que estas experiencias demuestran es que no hay un nico modelo de desarrollo, ni
modelos homologables de modernizacin y que la democracia, como advierte B. Barber34,
no se puede exportar porque no se pueden importar los derechos. Como este autor
recuerda, siguiendo la estela dejada abierta por A. de Tocqueville35, la virtud ms
importante de la democracia es la paciencia. La experiencia emprica se asocia bien a este
aserto ya que en todos los pases democrticos, su instauracin necesit entre dos o tres
siglos para asentarse. Conviene reparar en este hecho para evitar que los ciudadanos
occidentales olviden su historia. Olviden, por ejemplo, que cuesta siglos construir lo que
hoy parece evidente; que los derechos de ciudadana son el producto de un largo perodo
histrico y que las tradiciones polticas son el producto de muchos cambios, algunos
insignificantes, otros de envergadura pero todos ellos van erigiendo un suelo, un humus
social y poltico desde donde comprenderse, verse y definirse como sociedad democrtica.
Este recorrido necesita tiempo. El olvido de la historia y la impaciencia forman parte del
cuadro de imposiciones que trasladan a los pases que quieren construir regmenes
democrticos, como si hubiramos decidido prescindir del tiempo y apostar por la
posibilidad que de la noche a la maana los que deben cambiar deben hacerlo
rpidamente para alumbrar democracias maduras. De esta forma, no es slo que se nieguen
los errores ajenos, sino que siguindolos no hay tiempo para construir los fundamentos
cvicos sobre los que basar la superestructura democrtica, no hay tiempo para construir los
hbitos del corazn sobre los que escribi A. de Tocqueville36 y que constituyen la base
de la tradicin poltica democrtica.
La posicin que acabo de esgrimir conduce a la tesis de las modernidades mltiples,
obligados como estamos, a revisar las teoras de la modernizacin para reconocer que hay
varios caminos hacia los objetivos de la democratizacin y del desarrollo econmico, que el
recorrido histrico occidental es confuso, plagado de paradojas y contradicciones, los
ritmos reales y los ritmos tericos no coinciden y con frecuencia se confunde el modelo
tpico ideal con la realidad que los datos empricos sostienen y la historia real no es como se
cuenta sino que est plagada de saltos, avances, retrocesos, viejas salidas y nuevas entradas.
La situacin conlleva la llamada para privilegiar los flujos y comprender la realidad como
un proceso, de tal suerte que se prime en el anlisis el dinamismo, la variacin y, por

34
El texto de Barber. B. El Imperio del miedo. Paids. Barcelona. 2004, refleja muy bien este espritu de
revisin del sentido de la democracia en pases no democrticos.
35
El libro de A. de Tocqueville, La Democracia en Amrica. Alianza. Madrid. 1982. es un magnfico
ejemplo de cmo se construye la paciencia democrtica.
36
El libro de Tocqueville, A. La democracia en Amrica. op.cit., sigue siendo una biblia del profundo y
contradictorio sentido de la democracia para el desarrollo de los pas

75
supuesto, las variables temporales y el sentido histrico cuando encontramos que no hay
dos modelos similares de desarrollo y modernizacin, que los procesos que dirigen los
cambios estn interconectados, que en todos hay interdependencia e interconexin, que los
cambios se conectan unos con otros a travs de redes donde destaca el grado y la
intensidad de la interdependencia alcanzados y la interconexin de lo simple a lo complejo
y de lo complejo a lo simple.
Tal y como sostengo, el presente es un mundo de redes una de cuyas caractersticas
evidentes es la organizacin reticular y la conexin entre los elementos que la componen.
En estas circunstancias, la organizacin est formada por los elementos que interactan
entre s de un modo determinado y alcanzan, mediante la interaccin, una cierta autonoma.
J.R. McNeill/W. H. McNeill37 sitan, de forma sobresaliente, el valor de este concepto para
la descripcin de los hechos humanos. Describen el fenmeno de la siguiente manera, una
red, es una serie de conexiones que ponen a unas personas en relacin con otras. Estas
conexiones pueden tener muchas formas: encuentros fortuitos, parentesco, amistad,
religin comn, rivalidad, enemistad, intercambio econmico, intercambio ecolgico,
cooperacin poltica e incluso competicin militar. En todas estas relaciones las personas
comunican informacin y la utilizan para orientar su comportamiento futuro. Tambin
comunican, o traspasan, tecnologas tiles, mercancas, cosechas, ideas y mucho ms.
Asimismo, intercambian sin darse cuenta enfermedades y malas hierbas, cosas que no
pueden utilizar pero que, a pesar de ello, afectan a su vida y (a su muerte). El intercambio y
la difusin de esa informacin, estas cosas y esas molestias, as como las respuestas
humanas a todo ello, dan forma a la historia.
Para comprender el cambio es bsico entender que lo que impulsa la historia y lo que
mueve las sociedades, es la ambicin que alberga el ser humano para alcanzar las
expectativas y traducirlas en esperanzas con xitos materiales. Pero lo que esperan los
individuos, tanto en el orden material como en el espiritual, y la forma en que tratan de
hacerlo realidad, depende de la informacin, las ideas y los ejemplos de que disponen. As,
las redes encauzan y coordinan la ambicin y los actos cotidianos de los seres humanos.
La tesis es ilustrativa. La red- dicen- incrementa la complejidad y se hace ms densa, ampla
los horizontes, interconecta los rincones del planeta y brinda el modelo comprensivo de
cmo se produce el cambio de y en las sociedades. En su nivel ms bajo, prcticamente al
principio, la red humana data como mnimo de la aparicin del lenguaje. Los antepasados
crean un cierto grado de cohesin social hablando unos con otros en el seno de grupos
reducidos, intercambiando informacin y mercancas. Estos grupos interactan y se
comunican unos con los otros. Los intercambios son la prueba de la red de comunicacin e
interaccin extensa, holgada y antigua: la primera red mundial. Pero al haber pocas
personas y ser la tierra grande la red sigui siendo muy holgada hasta hace prcticamente
doce mil aos.
Al aumentar la densidad de las poblaciones con la llegada de la agricultura, hace alrededor
de doce mil aos, dentro de la holgada red original surgieron redes nuevas y tupidas. Estas
redes tenan un alcance ms extenso- local o regional-. Hace unos seis mil aos algunas de
estas redes locales y regionales se hicieron ms espesas, gracias a la fundacin de ciudades
que servan de encrucijadas y almacenes de informacin. Se convirtieron en redes
metropolitanas, basadas en redes que conectaban las ciudades con las periferias agrcolas y
pastoriles y tambin entre ellos. Las redes metropolitanas no conectaban a todo el mundo:
algunas personas seguan ajenas a ellas, autosuficientes desde el punto de vista econmico,
distintos desde el cultural, e independientes desde el poltico. La primera red metropolitana

37
El texto de ambos historiadores es magnfico, pleno de inteligencia analtica y con una metodologa de
anlisis rigurosa, se titula, Las redes humanas. Crtica. Barcelona. 2004

76
se form en torno a las ciudades del antiguo Sumer hace casi seis mil aos. Algunas de
estas redes metropolitanas se extendieron y absorbieron a otras o se fundieron con ellas;
otras prosperaron durante un tiempo, pero acabaron por desgastarse y deshacerse: el
proceso de formacin de redes sufri muchos reveses. La mayor, la red del Mundo
Antiguo, que abarcaba la mayor parte de Eurasia y el norte de frica, se form hace unos
dos mil aos mediante la agregacin gradual de numerosas redes menores. En los ltimos
quinientos aos, la navegacin ocenica uni las redes metropolitanas del mundo (y las
pocas redes locales que quedaban en l) en una sola red cosmopolita, y en los ltimos
ciento sesenta aos, a partir de la invencin del telgrafo, la red cosmopolita fue
electrificada cada vez ms, lo cual permiti intercambios ms numerosos y mucho ms
rpidos. Hoy da, aunque la gente las experimente de forma muy distinta, todo el mundo
vive dentro de una sola red global, una vorgine unitaria de cooperacin y conflicto.
La red aglutina a los elementos que interconectan las partes que la componen y a la vez las
partes son interdependientes, la conectividad preside sus acciones y esto quiere decir que el
sujeto tiene abiertas las posibilidades de conexin. Se es sujeto porque puede establecerse
una conexin determinada, desde cualquier lugar y en cualquier momento. Es como si
fuera de la red no hubiese salvacin, como si la red fuese la estructura, el soporte que
faculta el cambio y el soporte desde donde es posible el cambio.
Lo que ocurre es que los cambios que sintticamente resumido no responden a leyes
inexorables ni a gradualismos evolutivos continuos o continuados, sino que al igual que
describe S. Gould38 , las estirpes cambian poco durante la mayor parte de su historia, pero
ocasionalmente esta tranquilidad se ve puntuada por rpidos sucesos de especiacin. Con
esto quiero indicar que hay cuestiones, como por ejemplo, la contingencia y la incumbencia
que deben ser tenidas en cuenta Por qu afirmo esto? porque decimos de algo que es
contingente cuando ocurre ms como el resultado aleatorio de una larga sucesin de
antecedentes impredecibles que como el resultado necesario de las leyes de la naturaleza.
Los acontecimientos contingentes dependen de forma crucial de opciones de un pasado
distante que en aquel momento parecan minsculos y triviales. Perturbaciones menores al
principio del proceso pueden desviarlo a una nueva ruta, con consecuencias en cadena que
producen un resultado enormemente distinto de cualquier alternativa.
El carcter complejo, no lineal de nuestro tiempo, encuentra la encarnacin en el debate
alrededor de la globalizacin porque se entiende que gestionarla es como administrar la
complejidad. Debemos retener algunas cuestiones cuando de comprender la globalizacin
se trata. La primera es la interdependencia entre unas regiones y otras, entre unas
economas y otras. El carcter y profundidad de la integracin econmica son el objeto de
una intensa polmica. Los hay para quienes la geografa econmica mundial anuncia la
aparicin de una economa nica, mundializada, que afecta a todo el mundo. Las empresas
multinacionales y las redes de produccin globales, que trabajan con productos tan dispares
como automviles, ordenadores o ropa, estn remodelando la actividad econmica.
Mediante la inversin directa en el extranjero o subcontratando servicios, las empresas
pueden ubicar actividades que tenga valor aadido en cualquier lugar del mundo, siempre
que ste cuente con infraestructura y capital humano. Productos que hace veinte aos eran
fabricados en el pas de origen, hoy se producen en lugares distintos y con varias vas de
aprovisionamiento, separando el diseo del producto, la preparacin de la produccin en
s, el marketing o la comercializacin.
Para los espritus crticos, o menos avezados, no hay nada ms desalentador que mirar las
etiquetas de los productos. En estos casos, el nacionalismo de la marca pasa pgina

38
Ver S. Gould. El pulgar del panda. Reflexiones sobre historia natural y evolucin. Crtica. Barcelona
1994 .pgs. 153-158.

77
cuando de la economa y de sus productos se trata. Es frecuente atisbar en marcas que uno
cree que son caseras la formula made in con su denominacin de origen en China,
Vietnam, Taiwan Indonesia.., aunque paradjicamente estemos dispuestos a aceptar que
la marca es nuestra.
A estas alturas se sabe que si la tierra es plana todo est al alcance de la mano, aunque no
podamos alcanzarlo. La globalizacin es una ventana al mundo pero si miramos hacia
afuera, al mundo exterior, lo que vemos no es lo que los occidentalistas o los orientalistas
quieren que veamos. La mirada se clava en las redes de la interdependencia, en la tupida
malla donde lo que se distingue es la marca y los signos y smbolos asignados a ella, por
ms que el cosmopolitismo domstico que segregan se haya colado en el interior de
nuestros hogares.
La interdependencia tiene sus reglas de juego, nos coloca en el mundo por ms que ste se
presente como una amenaza Por qu digo esto? porque con la interdependencia se
acenta la deslocalizacin de empresas y productos, la desregulacin de usos econmicos y
laborales, la competencia por los mercados, la entrada del inmigrante -el otro- en los
registros cotidianos de nuestras ciudades, el redescubrimiento de que muchas cosas que
creamos nuestras lo son, pero estn hechas en otros lugares del mundo. El uso de los
medios de comunicacin o el turismo de masas permiten asomarnos a este paraso de
ilusiones que es el universo de lo conocido/desconocido pero por ms cerca que lo
tengamos, siempre que hacemos una salvedad y el desconocido es lo suficientemente
extico como para generar la ilusin de la ruptura, surge con l la ilusin de que ms all
hay un horizonte que nos ata a nuestros grupos de referencia, a nuestro estilo de vida
aunque, paradjicamente, para seguir perteneciendo a l sea necesario salir fuera, hacerse
con un mundo a explorar y no importa cuan lejos est. Basta con que est, con que sea y,
sobre todo, con que se pueda contar a los iguales. El exotismo puede estar al otro lado del
mundo, en las paradisacas playas de alguna isla tropical por descubrir, no importe que
figure en los folletos de alguna agencia de viajes extica o que pueda estar en algn lugar
cerca del hogar, basta que no sea vulgar ni conocido para todo el mundo, por ms que
nos hayamos enterado de su existencia a travs de algn peridico de tirada masiva o de
alguna revista especializada. Es la originalidad del viaje lo que se proclama a los cuatro
vientos; tener algo que contar, reconocerse en la heterogeneidad uniformizadora, en la
diversidad de la homogeneidad y en la distancia con el otro para reconocerse en el otro.
No hay salida a esto, el mundo de la globalizacin se generaliza, nos socializa en la
interdependencia, abre el mundo y pide que nos volquemos en l, pero es un mundo de
toma y daca, donde todo entra y sale y la mirada ni es nica, unvoca ni est sola, lo lejano
y lo cercano son divisiones etreas, convencionales, incluso virtuales. La naturalizacin
de la globalizacin ejerce un extrao atractivo que redobla el inters por las cosas, de tal
suerte que uno puede sentir que est lejos y cerca, que no las reconoce pero que, a su vez,
cree que le pertenecen. Es algo parecido a la esquizofrenia social funcional, se est para ser,
pero no se es sino se est. En definitiva, uno de los objetivos de la interdependencia no
slo se pronuncia en el plano de la vida econmica y material, sino que debe transformarse
en propuesta social y en expectativas razonables. Digo propuestas porque del buen uso de
ellas depende la legitimacin de los procesos que las constituyen y conforman, para estar
all hay que ser y siendo pueden encontrarse los frutos que ofrece la interdependencia.
Ser interdependiente es pertenecer y formar parte de algo. Es, dicho de otra manera,
engancharse a la red, compartir las relaciones que la expresan y visualizar lo que eres. El
aspecto familiar de la interdependencia se refleja en la pertenencia, estar en alguna red,
reconocerse en las referencias de su interior. No es necesario que se afilie, ni que
comparta secretos inconfesables con el otro. En la mayora de los casos basta con que est
y mires cualesquiera de los nodos y las relaciones mltiples que los sostienen. La red no

78
exige ms o, mejor an, no exige casi nada, slo que ests. El grado de implicacin es alto;
nada ms y nada menos que pertenecer, pero la implicacin afectiva, la relacin densa con
el medio no entra entre los objetivos plausibles, por eso la estancia puede durar lo que cada
uno decida que dure. El triunfo de la red no est en lo que exige a cada uno de los
miembros que pertenecen a ella, sino en la interdependencia que genera y sta ya es, a estas
alturas, un imperativo de la vida social globalizada.
No creo que la cuestin saliente sea el debate alrededor de la pertenencia a tal o cual red o
a tal o cual organizacin, sobre todo cuando la interdependencia ha calado en la conciencia
cotidiana de los ciudadanos, sino que la red, del tipo que sea y las funciones que
desempea, se transforma en el basamento estructural de la interdependencia de la realidad
social globalizada. Son, expresado de otra manera, aprioris del presente. De esta manera,
puede discutirse sobre el tipo de red, sobre cual sea la mejor cualificada o cual representa
mejor los intereses o las expectativas de cada cual. En todos los casos, lo que se transforma
en evidencia es la red misma y la interdependencia que segrega.
Casi nadie discute la penetracin de la globalizacin o la naturalizacin de las propuestas,
otra cosa es que los resultados y las consecuencias sean diferentes, segn el lugar que se
ocupa en la estructura social y segn el pas y la regin del mundo donde se viva, pero si
hay una cosa que el proceso segrega es la regionalizacin y mundializacin del poder
econmico y la interconexin e interdependencia entre unas y otras realidades.
Las inversiones en otro lado del mundo, la deslocalizacin de fbricas y productos o la
produccin masiva en lugares remotos componen un panorama donde solo el mundo
concebido como una red, interconectado en todos sus extremos, interdependiente en los
aspectos de la vida social y econmica puede acercarse a comprender el universo de flujos
donde conviven grandes imperios y pequeas naciones39, ciudades, naciones y regiones40, la
mirada cosmopolita41, el pacto global42, el occidente escindido43, culturas hbridas44 o la
tierra plana45. Creo que son los historiadores de grandes ciclos los que han entendido mejor
los sentidos de los nuevos procesos en los que estamos inmersos; los mapas del tiempo46,

39 Ver el texto de Joseph M.Colomer. Grandes imperios, pequeas naciones. Anagrama. Barcelona.
2006, donde el autor, con ms intuicin que fundamentacin maneja una tesis atrevida, muy dependiente
de las modas al uso acadmico que hacen tiempo decidieron que en la fundamentacin emprica todo
vale si se publica en un libro.
40 El texto de Ugo Pipitone. Ciudades, naciones, regiones. FCE. Mxico. 2003 es una magnfica
elaboracin de este espritu de cambio que anida en el mundo interconectado donde se puede estar de una
forma o de otra, pero donde lo importante es estar.
41 Los textos de U. Beck, insisten en la crtica al nacionalismo metodolgico y en la formulacin de la
mirada cosmopolita que se asienta en el discurso de este autor sobre la modernizacin reflexiva. Los
ttulos ms sugerentes son, Poder y contrapoder en la era global. Paids.Barcelona. 2004 . La Mirada
cosmopolita o la guerra es la paz. Paids. Barcelona. 2005. La Europa cosmopolita. Paids Barcelona.
2006
42 Los textos de David Held demuestran esta preocupacin. Son dignos de tenerse en cuenta, La
democracia y el orden global. Paids. Barcelona. 1997. Globalizacin/Antiglobalizacin. Sobre la
reconstruccin del orden mundial. Paids. Barcelona. 2003. Un pacto global. Taurus. Madrid. 2005
43 El libro de Jurgen Habermas. El occidente escindido. Trotta. Madrid. 2006. es una exposicin, desde
el anlisis jurdico formal, de las condiciones para constituir una repblica mundial.
44 Los textos de Nstor Garca Canclini. Culturas hbridas. Paids. Barcelona 2001, completa el texto
original publicado en 1990. Son muy interesantes tambin La globalizacin imaginada. Paids.
Barcelona 1999 y Diferentes, desiguales y desconectados. Gedisa. Barcelona. 2004
45 El texto del periodista Thomas Friedman. La tierra es plana. Martinez Roca. Barcelona. 2006,
pretende describir los procesos clave- muchos de ellos basados en las nuevas aplicaciones tecnolgicas-
que han llevado al mundo a la interconexin e interdependencia que hoy rigen el mundo globalizado. De
hecho el libro se subtitula Breve historia del mundo globalizado del siglo XXI.
46 El texto de David Christian, Mapas del Tiempo. Crtica. Barcelona. 2005, es innovador y apasionante.

79
las redes humanas47 o las tres olas de globalizacin48 son otras tantas formas de proponer
un sentido profundo al significado del cambio partiendo de una concepcin terica y
metodolgica innovadora, cuyos resultados estn a la vista.
La globalizacin descubre infinitas posibilidades que se abren a mltiples cuestiones,
nuevas y novedosas, que se mueven en condiciones de incertidumbre e inseguridad. No
creo que basten las llamadas a marcar el orden del cambio que predican autores como
Thomas Friedman49 porque su esperanza en las consecuencias positivas del aplanamiento
del mundo describe slo una parte de la realidad; la de aquellos que se transforman a la
vez que se modifica el mundo y se adaptan a las condiciones que crea la revolucin
tecnolgica de las comunicaciones. Bien es verdad que los cambios que describe- la
revolucin del software, el acceso libre a los cdigos fuente, la subcontratacin
generalizada, la deslocalizacin, la simplificacin de la cadena de suministros o el acceso
libre a la informacin- crean la base tecnolgica y la estructura material, necesaria para que
la globalizacin pueda llegar a todos los rincones del planeta.
Los cambios estructurales que describen estas pginas no cierran todas las descripciones
posibles. En la poca moderna, la gestin de este tiempo se bas en las funciones y en los
acuerdos a los que lleg la accin poltica del Estado con la organizacin econmica de la
sociedad. La gestin de la contemporaneidad encara una economa que, como expresan M.
Castells50 o S. Lash51, por citar dos de los autores que se ocupan de estos temas, se
reconoce en la innovacin que aporta el conocimiento abstracto y la flexibilidad de la red
en la que se encuentran instalados.

La industria, el clculo, la racionalidad instrumental, la disciplina y el eterno esperar fueron


algunos de los instrumentos de los que se valieron unos y otros para inculcar la demora en
alcanzar lo que se persegua. Mientras se espera la posibilidad de alcanzar los objetivos,
stos se asocian a la idea de progreso. El progreso funciona mientras el Estado hace suyas

47 El libro de los McNeill. Las redes humanas. Una historia global del mundo. Crtica. Barcelona. 2004,
es un texto brillante.
48 El comentado libro de Robbie Robertson. 3 Olas de globalizacin. Alianza.. Madrid. 2005, es un texto
ambicioso e innovador.
49 Ver su texto. La tierra es plana. Op. cit
50 Castells, M. La Era de la informacin. Ed. Alianza. Madrid. 1977. op. cit. pg 27. En el primer
volumen de esta triloga, Castells deja claramente establecidos los ejes estructurales del cambio cundo
dice, Hacia el final del segundo milenio de la era cristiana, varios acontecimientos de trascendencia
histrica han transformado el paisaje social de la vida humana. Una revolucin tecnolgica, centrada en
torno a las tecnologas de la informacin, est modificando la base material de la sociedad a un ritmo
acelerado. Las economas de todo el mundo se han hecho interdependientes a escala global, introduciendo
una nueva forma de relacin entre economa, Estado y sociedad en un sistema de geometra variable. El
derrumbamiento del estatismo sovitico y la subsiguiente desaparicin del movimiento comunista
internacional han minado por ahora el reto histrico al capitalismo ().El mismo capitalismo ha sufrido
un proceso de reestructuracin profunda, caracterizado por una mayor flexibilidad en la gestin; la
descentralizacin e interconexin de las empresas, tanto interna como en su relacin con otras; un
aumento de poder considerable frente al trabajo, con el declive concomitante del movimiento sindical;
una individualizacin y diversificacin crecientes en las relaciones de trabajo; la incorporacin masiva de
la mujer al trabajo retribuido, por lo general en condiciones discriminatorias; la intervencin del estado
para desregular los mercados de forma selectiva y desmantelar el estado del bienestar, con intensidad y
orientaciones diferentes; la intensificacin de la competencia econmica global en un contexto de
creciente diferenciacin geogrfica y cultural de los escenarios para la acumulacin y gestin del capital.
Estos cambios redefinen un nuevo sistema de relaciones sociales, polticas y econmicas. Estamos, en
definitiva, ante una nueva era.

51 Lash. S. Sociologa del postmodernismo. Ed. Amorrortu. Buenos Aires. 1997. Lash, S/Urry, J.
Economas de signos y espacios. Ed. Amorrortu. Buenos Aires. 1999. Es tambin muy interesante, Lash,
S. Crtica de la informacin. Ed. Amorrortu. Buenos Aires. 2005.

80
las promesas no cumplidas y los objetivos se presentaban como algo posible. La
globalizacin derrib esas barreras y oblig al Estado a plegarse sobre s mismo, a perder
autoridad sobre aquellas promesas que lo haban fundado. Esto se traduce en una cierta
deslegitimacin, en la debilidad de su capacidad para integrar a los ciudadanos y en la
prdida de evidencia de algunas de sus funciones clsicas.

Los hechos y las condiciones que emergen a finales de la dcada del siglo XX y en los
albores del siglo XXI, auguran que los signos de la innovacin se colocan sobre otros
pivotes, definiendo realidades y quebrando el modelo fordista, tan prolijo y significativo en
los ms de cien aos de biografa de modelo socio industrial. El trnsito de un tiempo a
otro- de la modernidad clsica a la modernidad tarda- se apoya en hechos relevantes como
la reconfiguracin estructural de la economa, pasando de la produccin al conocimiento,
en el valor de las aplicaciones tecnolgicas, en el peso de la informacin y la revolucin de
las comunicaciones, en el papel global de la industria del consumo, en la tensin entre
seguridad y libertad o en los papeles de la incertidumbre en sociedades denominadas de
riesgo.

Otras Miradas a la Modernizacin

Si hay una crtica relevante a las teoras de la modernizacin es la que le acusa de su carcter
etnocntrico y de haber incumplido sus promesas. A. Appadurai (2013, pgs. 287-306)
advierte que a la teora de la modernizacin le fall al mundo, no tanto por sus
cualidades genricas- el optimismo unilateral y las tecnologas pobres de induccin al
cambio- sino su falla ms grave estuvo en su aspecto predictivo. No se olvide que es una
teora acerca de las condiciones en las cuales sera que los cambios sociales en todo el
mundo convergieran en direccin a niveles mayores de un conjunto clave de bienes
pblicos como libertad, igualdad, productividad y prosperidad, asegurados mediante la
diseminacin deliberada de herramientas especficas de tecnologa, productividad, espritu
empresarial y educacin. Por una u otras razones (los hay que buscan las razones en la
prisin del primordialismo, mientras que los ms cosmopolitas buscan en el juego de las
instituciones mundializadas las razones del fracaso de la modernizacin en muchos pases).
El camino estuvo plagado de sorpresas. Lo fueron, por ejemplo, los nuevos roles de la
religin que lejos de quedarse anestesiada sobre la mesa del desarrollo econmico y la
ciencia moderna reapareci en muchas de estas sociedades cuando el modelo occidental de
modernizacin deca lo contrario; la propensin paradjica de las nuevas tecnologas de la
comunicacin que en vez de propagar un nico mundo fomentaron la diversidad cultural;
la tendencia a promover conflictos, guerras a medida que ingresaban en la era tecnolgica,
desmintiendo la relacin que el modelo ideal propugnaba entre las instituciones
democrticas y el aumento de la tolerancia y la paciencia como virtudes polticas. La
propagacin de internet permiti adems que por la red circulasen todo tipo de productos,
muchos de ellos inesperados, aunque muy relevantes.

Pero como mantiene A. Appadurai (2013, pg, 295) hay otra meta trampa en estas teoras,
la denomina trayectorismo. Es el hbito que supone que hay una travesa acumulativa desde
aqu hasta all, o ms exactamente desde ahora hasta entonces, en las cuestiones humanas,
tan natural como un ro. Es la idea de que la flecha del tiempo tiene inevitablemente un telos
y de que en este telos han de encontrarse todos los patrones significativos de cambio,
proceso e historia. Las ciencias sociales modernas heredan este telos y lo convierten en un
mtodo para el estudio de la humanidad. El trayectorismo es la gran trampa narrativa de
Occidente y es tambin, como todos los grandes mitos, el secreto de sus xitos en la
industria, el imperio y la conquista del mundo. El universalismo de la Ilustracin promovi
el cosmopolitismo europeo, como si slo se pudiese ser aceptando y viviendo el mensaje

81
ilustrado, pero como bien ilustra Appadurai, el cosmopolitismo europeo no es
principalmente un esfuerzo por imponer ciertos consensos europeos al resto del mundo;
fue un esfuerzo por encontrar consenso planteando debates europeos no resueltos en un
mundo que no haba pedido ser involucrado (fuesen la pugna entre Iglesia y Estado; la
propiedad privada frente a visiones de propiedad colectiva; la tensin entre el poder del
derecho y el poder de las masas.). Los riesgos que convendra asumir tiene dos aspectos.
Uno es el de examinar las fuentes de las ideologas trayectoristas- desde el papel de las
misiones a la modernizacin y el desarrollo- para lograr una comprensin ms profunda y
ms crtica de la autoformacin europea en el espejo de un proyecto imperial errneo. El
lado positivo puede ser descubrir otras formas de comprenderse distintas a las sugeridas
por el trayectorismo europeo.

No obstante, la teora de la modernizacin acumula algunos mritos y virtudes. El primero


es que conecta con el proyecto social de la modernizacin. Est cargado de valores
vinculados de manera estrecha con el proyecto de cambio social inducido. La segunda-tal y
como expone Appadurai- es que se trata de una teora de la justicia. Al ubicar la posibilidad
de acceso a la igualdad, la libertad, la racionalizacin o el crecimiento. La tercera virtud es
que reconoce la importancia de las ideas, las orientaciones y las ideologas en la
construccin de comunidades sociales viables. La cuarta tiene dimensiones utpicas en su
conviccin de que los cambios pueden ser el resultado de ciertas inversiones y polticas
sociales. La quinta dice que al ser una teora de cambio social inducido de manera
endgena, est libre, en grado notable, de la tendencia actual hacia una u otra variedad de la
teora de la eleccin racional como explicativa de las acciones humanas interesadas.

En la postura que apadrina A. Appadurai est implcita la crtica a las teoras eurocntricas,
por ms que no deje de reconocerse los mltiples prstamos y los millones de hilos
invisibles que conectan continentes, pases y regiones, de tal forma que la ciencia de la
conectografa es novedosa en la formulacin conceptual, pero no en el anlisis emprico de la
praxis que une Oriente y Occidente.

Como explica J.M. Hobson (2006), en el fondo hay un debate que llena miles de pginas de
historiadores y cientficos sociales. Las bases de la discusin las resume bien el autor (2006,
pgs.18-49). Parte de que damos por supuesto, como si fuera la cosa ms natural del
mundo, que Oriente y Occidente son y han sido siempre dos entidades distintas y aparte.
Por lo general creemos tambin que el Occidente autnomo o primordial abri por s solo
la senda de la creacin del mundo moderno: eso al menos es lo que a muchos nos han
enseado. Es habitual que demos por sentado que el Occidente primordial se situ en la
cima del mundo hacia 1492 debido a su racionalidad cientfica, la inquietud racional y las
cualidades democrticas y progresivas. A partir de ese momento, los europeos se
expandieron hacia el exterior conquistando Oriente y el extremo Occidente al tiempo que
abren la senda del capitalismo, a travs del cual el mundo entero es liberado de las fauces
de la pobreza y la miseria y alcanzara la radiante luz de la modernidad (pg, 19). Por
tanto, a la mayora le parece normal la explicacin de la historia universal con la expansin
y los avatares de Occidente. A esta postura se la califica de eurocntrica.

La posicin de Hobson es que el etnocentrismo occidental se equivoca porque escamotea


tres hechos fundamentales. En primer lugar, Oriente tuvo un papel activo en la iniciacin
del desarrollo econmico, por lo dems bastante importante. Oriente cre y conserv
activamente la economa global a partir del ao 500. Oriente ha contribuido activamente y
de manera significativa a la ascensin de Occidente creando nuevas carteras de recursos
(por ejemplo, tecnologas, instituciones e ideas) transmitindolas a Europa. La tesis de
Hobson (2.006, pg 41) es clara: durante la mayor parte del ltimo milenio Oriente ha sido

82
el principal impulsor del desarrollo mundial. Hasta casi 1840 no hubo ninguna potencia
occidental que eclipsara por completo a China. Occidente slo cruz el umbral de la
modernidad por que se sirvi de la difusin y la apropiacin de las carteras de recursos y
los recursos efectivos ms adelantados de Oriente.

R. B. Marks (2007, pgs. 13-36) afirma que las instituciones y los valores que
supuestamente impulsan el ascenso de Occidente son universales y pueden o, de hecho,
deben ser adoptados en todo el mundo. ste es, sin duda, el proyecto poltico. Pero, aqu la
pregunta es clave, y si esta manera de ver la construccin del mundo moderno, el ascenso
de Occidente o la expansin de su sistema gracias a su supuesta superioridad cultural,
respecto al resto del mundo es errnea? sa es la posibilidad planteada por nuevas lneas de
investigacin. Algunos crticos sostienen que la visin eurocntrica del mundo ve en
Europa el nico agente activo de la historia del mundo: el resto del mundo no tiene historia
hasta que entra en contacto con Europa. Europa es el centro y el resto del mundo, su
periferia. Slo los europeos son capaces de iniciar cambios y promover la modernizacin: el
resto del mundo es incapaz. A un nivel ms profundo, no es simplemente una creencia en
la superioridad pasado o presente de Europa, sino una manera de determinar qu es cierto
y qu es falso. En este sentido, el etnocentrismo es la forma de conocer y fijar los criterios
para juzgar cules son los hechos. Es, por tanto, un paradigma, un conjunto de
presupuestos sobre cmo funciona el mundo que suscita preguntas que pueden
responderse entonces buscando los hechos.

La teora del cambio que sostiene Marks es muy interesante. Supone que el ascenso de
Occidente en realidad es un relato histrico, una narracin eurocntrica que proporciona
los criterios para seleccionar qu es relevante y qu no para esa historia. Por consiguiente,
la nica manera de averiguar si el ascenso de Occidente es un relato errneo consiste en
construir una narracin alternativa de cmo ha llegado el mundo a ser lo que hoy es:
tenemos que salir fuera de la matriz del ascenso de Occidente. Introduce (pgs. 27-31) tres
conceptos adicionales: contingencia histrica, accidente y coyuntura. Hasta la industrializacin
inglesa el desarrollo europeo nunca super al procedente de Oriente., fueron los depsitos
de carbn de fcil acceso los que permiten a los britnicos escapar a los lmites impuestos
al crecimiento gracias a la industrializacin basada en la fuerza del vapor. A principios del
siglo XIX esta fuente de energa se aplic a la tecnologa militar y fue entonces, y slo
entonces, cuando la balanza se inclin contra los asiticos y los europeos, dirigidos al
principio por los britnicos comienzan a alcanzar el dominio global. Lo esencial- que
propone Marks- es que el ascenso de Occidente no fue inevitable, sino que fue, en gran
medida, contingente. El mundo en que vivimos poda haber sido diferente, no hay nada en
el pasado que determine que el mundo terminara siendo dominado por las instituciones
occidentales. Si el ascenso de Occidente no fue inevitable sino contingente, el futuro
tambin es contingente y, por eso, tiene importancia la visin del pasado. Si el pasado pudo
ser diferente tambin puede serlo el futuro.

Esto no significa que no se produzcan accidentes histricos. Los cambios climticos son
ejemplo de accidente: son impredecibles y escapan al control humanos. Hay otros
accidentes en los procesos de industrializacin. Los yacimientos de carbn y su situacin
son, por ejemplo, totalmente accidentales. Algunos depsitos estn donde se les necesitaba
y se sabe cmo utilizarlos, otros estn lejos, se desconoce la existencia y la tecnologa
adecuada para su explotacin no est al alcance de los agentes instigadores del cambio. Su
situacin es accidental. La coyuntura es el tercer elemento a tener en cuenta. Se dice que la
situacin es coyuntural cuando varios desarrollos independientes convergen de tal manera
que al interaccionar entre ellos producen un momento histrico nico. Hay
acontecimientos que ocurren en distintas partes del mundo, pero por razones relacionadas

83
con circunstancias locales adquieren importancia global. Hay coyunturas regionales e
incluso locales que cuando se encuentran e interaccionan producen otras realidades, quiz
inicialmente no previstas o siquiera esperadas, pero los acontecimientos que derraman
inundan las escenarios y los escenas sociales, polticos o econmicos produciendo una
realidad diferente; ocurri en el encuentro entre el carbn, la tecnologa para su explotacin
y el Estado Nacin, la coyuntura permiti que se desarrollara una poderosa fuerza global
cuando los procesos proporcionaron la base para el dominio militar.

El resultado es que si se resta atencin a la contingencia, el accidente y la coyuntura implica


que la explicacin de los desarrollos que llevan a la formacin del mundo moderno
considera causas mltiples y diversas y no una sola. Las explicaciones monocausales son
demasiados simples para explicar la complejidad de los procesos histricos y de las
sociedades. Lo que se halla es el conjunto de factores, pero que no dejan de ser
contingentes, dependen de accidentes y coyunturas favorables.

Afirma que el modelo occidental de modernizacin no es superior ni exportable a todas


partes. La sugerencia dice que hay que tomar en consideracin a Japn, los Tigres
Asiticos, China o la India como otros ejemplos relevantes. La consecuencia es que no
hay procesos uniformes de modernizacin, se propone la imagen diversificada, la vida
social tiene ritmos, secuencias y la sincronizacin de los efectos modernizadores puede
reiterarse en otras circunstancias.

Si la dcada final del siglo XX es la del despertar de las sociedades comunistas y su


modernizacin tras la cada del muro de Berln; el siglo XXI se asoma a la historia con
otros denominadores comunes como el resurgir del islamismo, las nuevas guerras, la
friccin entre la libertad y seguridad en los regmenes democrticos o las dificultades de la
democracia para imponer su dominio en partes extensas del mundo. Una frmula
explicativa para comprender este hecho es el de modernidades mltiples. El concepto
presupone una nueva forma de entender el mundo contemporneo, o dicho de otra
manera, historiar la modernidad. No se puede sostener, como ingenuamente se hace, que
los patrones occidentales de modernidad representan la nica y autntica modernidad. En
los discursos alrededor de qu es la contemporaneidad surge la posibilidad de que el
proyecto moderno est agotado o no sirva como marco de explicacin de lo que pasa. Si el
fin de la historia quiere presentar el punto de llegada de la situacin del mundo en 1989,
siguiendo la estela que socilogos como D. Bell o S. Lipset haban abierto aos antes, el
choque de civilizaciones es otra denominacin que, con fortuna meditica, proclama el conflicto
entre culturas. Este conflicto, segn la frmula, define los trminos de la confrontacin
poltica en el siglo XXI. No importa que las crticas se agolpen en los estantes de las
libreras, ni tampoco la debilidad de algunos de los argumentos que esgrimen. La clave del
xito editorial no est, paradjicamente, en la fortaleza o la debilidad de las tesis que
proclaman sino el contexto de la escritura y en los medios de los que se sirvieron para la
interpretacin de lo que pasaba.

Lo que reflejan es que el presente camina con el cambio acelerado, se rige por la
complejidad y el universo de flujos, se gua por su movimiento y ste encuentra el sentido
en el cambio continuo. Avanzo la hiptesis que sta es su realidad; el flujo, el
movimiento continuo y permanente. Entre los aspectos que caracterizan este tiempo estn
las tecnologas de la informacin, las nuevas formas de produccin basadas en la
flexibilidad del trabajo, la articulacin y desarticulacin del sentido material y simblico del
Estado-Nacin, la globalizacin, las nuevas formas de interaccionar lo local y lo universal y
gestar nuevos sentidos a lo inmediato, el consumo como referente simblico del presente,
el malestar de las formas de la democracia, la crisis de la occidentalizacin del mundo, el

84
ocaso de las formas de racionalidad de la modernidad clsica y as un largo etctera. En
estas condiciones, se disean algunos artificios conceptuales y marcos tericos ajustados a
la realidad del presente. Se citan a la modernidad lquida, la sociedad de la informacin, la
modernizacin reflexiva, la sociedad del riesgo, la sociedad postmoderna o la constelacin
postnacional, son algunas de las denominaciones con las que queremos comprender el
presente.

No puede ser de otra manera, los estudios de historia ensean otras formas de comprender
al mundo. La acumulacin de conocimiento ha dado lugar a que viejas cuestiones, en
muchos casos ignoradas por las teoras del cambio, emerjan para proponer nuevas
narraciones o para descubrir que Europa ni estaba sola ni era el nico lugar donde se haba
desarrollado la vida civilizada. El anlisis, por ejemplo, que propone P. Frankopen (2016)
titulado El Corazn del Mundo describe, a travs del concepto de ruta, los grandes
procesos de interconexin que inunda Asia, penetran en Occidente, vuelven a progresar en
Oriente e interconectan el mundo. La propuesta de Frankopen (2016, pgs., 15-20) es
clarificadora. De hecho-dice-el eje alrededor del cual gira el planeta durante milenios no fue
Oriente u Occidente, sino la zona geogrfica entre uno u otro, el espacio que conectaba
Europa con el Ocano Pacfico. Este punto a mitad de camino entre Oriente y Occidente
es la regin que en trminos generales se extiende desde la Ribera Oriental del
Mediterrneo y el Mar Negro hasta la cordillera del Himalaya. Pero el concepto de ruta nos
coloca en escenarios sobre espacios movidos e interconectados donde confluyen religiones,
mercancas, mercados, ciudades, sujetos, imperios y conflictos que en la progresiva
interaccin marca el paso de la multicentralidad y la multicausalidad que forman las
esencias analticas de cualquier teora del cambio.

Ian Morris (2014, pgs. 28-569) transforma el ttulo de la obra en una pregunta: Por qu
manda Occidentepor Ahora? La primera respuesta de Morris es tentativa-dira que es el
lugar comn poco esclarecedor-, casi todo el mundo est de acuerdo en que Occidente
manda porque la revolucin industrial tuvo lugar all y no en Oriente. En el siglo XVIII, los
emprendedores britnicos liberaron la energa del vapor y del carbn. Las fbricas, los
trenes y los buques armados que nacieron alimentados por esas fuentes de energa
otorgaron a los europeos y norteamericanos del siglo XIX la capacidad de proyectar su
poder a escala global. Y los aviones, los ordenadores y las armas nucleares que marcan las
pautas del siglo XX permiten que sus sucesores consolidasen ese dominio. El
planteamiento de Morris se enfrenta a lo que se ha dicho sobre esta pregunta y a todo lo
que pareca tener respuestas razonables. El modelo analtico se basa en la explicacin que le
brinda la biologa, la sociologa y la geografa.

La mirada se instala en las aulas de las preguntas para moverse en territorios donde la
biologa explica algunos hechos significativos (pg 47). Explica como las formas de vida
sobreviven porque extraen energa de nuestro entorno y la transformamos en ms
personas. En segundo lugar, como todos los animales inteligentes somos criaturas dotadas
de curiosidad. Dicho esto, est claro que los seres humanos no son todos iguales. Algunos
extraen ms energa de su entorno-el texto posterior de I. Morris (Cazadores, Campesinos y
Carbn, 2016) ampla esta tesis-. Algunos extraen ms energa de su entorno que otros,
algunos se reproducen ms; otros son ms curiosos, creativos, listos o prcticos que los
dems. La tercera consecuencia es que los grupos grandes de seres humanos, a diferencia
de los grupos solos, tienen comportamientos parecidos.

Durante milenios, el ritmo de desarrollo de las sociedades se incrementa, en trminos


generales gracias a nuestro sentido de la curiosidad y lo ha hecho de forma acelerada. Las
buenas ideas engendran ideas an mejores, y en cuanto a alguien se le ocurre algo brillante

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no solemos olvidarlo. A veces el desarrollo se estanca durante largos perodos de tiempo y
no experimenta ningn tipo de crecimiento o, en ocasiones, incluso se revierte. La segunda
herramienta a considera es la sociologa. Ella -segn Morris- habla de las causas del cambio
y sus consecuencias. La historia ensea que cuando la situacin apremia, el cambio despega
como un cohete. El xito da lugar a nuevos problemas, al solucionarlos se crean otros
nuevos. La paradoja del desarrollo est siempre presente y obliga a enfrentarse a decisiones
difciles. A menudo no estn a la altura de los retos que tienen y entonces el crecimiento se
estanca o involuciona. En otras ocasiones, la pereza, el miedo y la codicia se combinan para
empujar a la gente a arriesgarse, innovar y cambiar las reglas del juego. Si al menos unos
pocos tienen xito, y si la mayora de la gente adopta las innovaciones ms populares, la
sociedad ser capaz de sortear el cuello de botella de la escasez de recursos y el desarrollo
seguir creciendo. En algunos momentos, las paradojas del desarrollo levantan muros tan
resistentes que slo ceden cuando se produce un cambio transformador verdaderamente
importante. El desarrollo social se queda estancado en esos niveles de crecimiento y desata
una carrera desesperada por vencerlos. Cuando las sociedades fracasan y no logran
solucionar los problemas a los que se enfrentan, les asola un mar de dificultades: guerras,
hambre, epidemias, migraciones y un fallo total y sistmico del Estado. Entonces el
estancamiento se convierte en declive, y cuando se suman los efectos de otras fuerzas,
como por ejemplo, el cambio climtico, entonces el declive puede terminar en cientos de
aos de colapsos y desastres.

Gracias a dos herramientas, la biologa y la sociologa pueden explicarse las formas de la


historia: por qu se incrementa el desarrollo social, por qu crece ms o menos rpido
segn los momentos y por qu cae a veces. La utilizacin tiene lmites por qu, por
ejemplo, no sirve para conocer, por qu y un en determinado lugar ocurren cosas diferentes
a otros. Para ello se necesita incorporar la geografa. La propuesta de Morris (pg, 51) es
que la biologa y la sociologa explican las similitudes globales, mientras la geografa ayuda a
entender las diferencias regionales. Es la clave de por qu manda Occidente. La geografa
determina en qu lugar del mundo se produce el desarrollo de las sociedades con mayor
rapidez, el auge del desarrollo determina el cambio en el desarrollo de la geografa. En
otros momentos, las grandes estepas que unan la Eurasia occidental y oriental, las ricas
tierras productoras de arroz del Sur de China, el Ocano ndico y el Atlntico fueron los
factores claves y tuvieron la misma importancia; y cuando el Atlntico se puso a la cabeza
del siglo XVII, la gente que estaba mejor situada para explotar esa ventaja-primero los
britnicos y luego sus colonos en Amrica- fundaron nuevos tipos de imperio y economa,
y liberaron la energa que estaba atrapada en los combustibles fsiles.
Otras teoras incorporan ms complejidad a la explicacin de las razones del cambio. En
estas circunstancias, los caminos del comercio son autopistas por las que se transportan las
mercancas de unos lugares a otros con fines comerciales y econmicos, pero tambin son
las rutas por donde transita el conocimiento de la poca, son las universidades del tiempo
donde no haba universidades formales e instituciones especializadas en la enseanza de los
conocimientos, cuando las que existen son incipientes y llegan a pocas personas. Son
importantes para explicar las singularidades histricas y los factores que afectan a los ritmos
de difusin en unos continentes u otros. Si, por ejemplo, un continente tiene pocos
obstculos naturales fomenta mejor la difusin de los logros frente a los lugares con
obstculos naturales y diferencias de altitud. La facilidad para las comunicaciones y para
conocer los entornos geogrficos ms asequibles explican el grado y la rapidez con la que
se intercambian tecnologas, productos, animales, destrezas e ideas.

Las poblaciones y las grandes superficies significan mejores condiciones para los inventores
y creativos. Los espacios de intercambio y los entornos de innovacin ricos en informacin

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favorecen y enriquecen la comunicacin, pueden conservar e incrementar lo que tienen. La
relevancia de los entornos explica, por ejemplo, por qu unas sociedades crecen y se
fortalecen partiendo de situaciones aparentemente menos favorables. Hay una pregunta
que hace J. Diamond (2006): por qu Europa se impuso a los pases del Creciente Frtil y a la misma
China cuando ambos entornos tenan buenas condiciones para fomentar el crecimiento y la expansin? La
respuesta es que la competencia poltica funda la Europa moderna y constituye el msculo
innovador del continente. Mientras tanto, China se retira del mundo, deja de competir y la
industria de las innovaciones decae cuando est a punto de alcanzar las condiciones
adecuadas para dar el salto. Abandon, por ejemplo, el desarrollo de la compleja mquina
de hilar propulsada por el agua, demoli los relojes mecnicos despus de estar a la cabeza
del mundo en su fabricacin y en la tecnologa del reloj y abandon los ingenios mecnicos
y la tecnologa en general a partir de fines del siglo XV. Paradjicamente -concluye J.
Diamond- el problema para comprender la prdida de preeminencia poltica y tecnolgica
de China ante Europa radica en comprender la unidad crnica de China frente a la
desunin de Europa. En el caso chino, las decisiones tomadas de forma unilateral rompen
la capacidad de aprender y las bases de la industria de la innovacin. La consecuencia es la
parlisis de los hilos que conducen a la transferencia y difusin de conocimientos, tan
relevantes en otras etapas de crecimiento. Mientras la balcanizacin europea dio como
resultado decenas de pequeos estados y centros de innovacin, de tal suerte si un Estado
no continuaba con la innovacin concreta, otro s lo hace y obligan a los vecinos a hacer lo
mismo, a ser conquistados, a quedarse rezagados o aceptar el valor y el peso de la
competencia. Las barreras de Europa-dice J. Diamond- son suficientes para impedir la
unificacin poltica e insuficientes para poner fin a la difusin de ideas y tcnicas.

Las innovaciones que vencen las barreras estn avaladas por procesos concretos y
singulares. El resultado es el aprendizaje de nuevas formas para tratar los problemas con
los que deben enfrentarse las sociedades. La innovacin, si se pone en marcha, crea ms
innovacin e interacciona con el aprendizaje para forjar alianzas estratgicas que permiten a
las sociedades evolucionar, cambiar y transformarse. El aprendizaje produce, construye
innovacin, descubre formas y recursos que constituyen motivos para innovar. El tema
tiene que ver con situaciones en las que las sociedades no son capaces de responder a los
desafos que plantea el crecimiento de la complejidad, o expresada la cuestin de otra
manera, no tiene respuestas para las preguntas que formulan. El colapso y el fracaso son
dos manifestaciones de este tipo de situaciones. J. Diamond lo explica cuando describe
situaciones concretas donde se producen el colapso ecolgico, el drstico descenso del
tamao de la poblacin humana y el incremento de la complejidad poltica, econmica y
social a lo largo del territorio y durante el perodo prolongado de tiempo. El fenmeno del
colapso es la forma extrema de estos tipos de crisis leves.

Si se analiza el poder de las barreras se percibe que los condicionamientos impiden la


realizacin de los objetivos buscados, es arbitrario establecer cun drstico es el declive de
una sociedad hasta reunir las caractersticas adecuadas que permiten calificarlas de colapso.
Sabemos tambin que algunos de los tipos de declive leves son auges y decadencias
secundarias, usuales en casi todos los procesos donde hay reestructuraciones polticas,
econmicas y sociales, donde se produce la conquista de la sociedad por parte de otra
vecina o el declive vinculado al auge del vecino, sin que se altere el tamao total de la
poblacin o la complejidad de la regin en conjunto y la sustitucin o el derrocamiento de
la elite gobernante por parte de otra.

Las sociedades y los grupos humanos toman decisiones catastrficas por diversas razones,
sean por la imposibilidad de prever el problema, percibirlo cuando se produce y por la

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incapacidad para disponerse a resolverlo una vez que se ha percibido Por qu, llegados a
este punto, algunas sociedades triunfan y otras fracasan? La respuesta tiene que ver con
diferencias entre los entornos ms que entre las propias sociedades: algunos entornos
plantean problemas ms arduos que otros.

La literatura es propensa a exponer las condiciones que permiten a sociedades enteras y a


mbitos particulares -sobre todo las procedentes de la esfera econmica y la cultural-
alcanzar los objetivos que pretenden salvando las barreras. El fracaso es el contrapunto a la
capacidad de unos y otros para alcanzar lo que persiguen. Las discrepancias no estn en la
definicin de lo que se alcanza o en la metodologa que aplican, tiene que ver con los
recursos, las recetas y la caja de herramientas que emplean para lograrlo, lo cual indica que
la transformacin de las sociedades tiene que ver con el caudal de conocimiento que
acumulan los diversos procesos que trazan la historia y las mltiples herramientas que
sirven al ser humano para experimentar, aprender, crear conocimiento nuevo y transferirlo
unos a otros.

La odisea de la humanidad demuestra que las transformaciones son producto de la interaccin


de los cambios que cuando se experimenta con ellos y tienen xito se canonizan como
respuestas, institucionalizan los medios y los fines, se transforman en iconos culturales y
respuestas asequibles para la mayora de las poblaciones. Son, por otra parte, la
demostracin de que los experimentadores creativos buscan salidas, incluso en el tnel de
la incertidumbre crean respuestas, que no por precarias que sean dejan de ser relevantes.
Con ellas se aprende, el aprendizaje germina experiencias que se reproducen y amplifican
como si fuesen los recursos bsicos que transforman lo producido y lo convierten en
buenas ideas. En este momento, el grupo reconoce lo que tiene y lo transforma en
conocimiento aplicado a diferentes mbitos de la vida. En la medida que experimentan
aprenden, adquieren conocimiento, producen cambio e innovacin y lo transfieren a otros
grupos e individuos. Dicho de otra manera, aprende porque se acumula conocimiento que
se transfiere a grupos e individuos que se apropian de l e inician, a la vez, otro recorrido
singular. Lo que demuestran es que los individuos y las instituciones experimentan con
muchos instrumentos: materiales, sociales, simblicos, polticos o culturales para gestar
escenarios novedosos y resolver los interrogantes y los dilemas que provocan la insercin
de la dinmica del descubrimiento en la sociedad. Las actividades se estabilizan mediante la
institucionalizacin, se transfieren -difunden y corren a lo largo de la red- a otros grupos,
individuos o sociedades.

Los hechos indican, siguiendo a S. Johnson, que si se analiza la innovacin, tanto en la


naturaleza como en la cultura, se aprecia que los entornos y las sociedades que construyen
muros alrededor de las buenas ideas tienden a ser menos innovadores a largo plazo que los
que dejan pasar el aire. Las buenas ideas son libres, se conectan, vinculan y recombinan.
Quieren reinventarse y cruzar barreras conceptuales para interactar entre ellas. El asunto
es clave para construir redes y entornos de innovacin. La praxis conecta, abre,
experimenta, aprende, transfiere conocimiento, informacin y comunicacin. Cuando los
procesoos tienen capacidad de innovacin naturalizan la presencia y son la respuesta evidente
a los dilemas del cambio Cmo lo hacen? mediante la experimentacin. Se aprende
experimentando y en ese acto se crean los recursos para afrontar nuevos y viejos dilemas,
se ofrecen respuestas ante preguntas que todo individuo y sociedad se hacen y saben
responder. Slo cuando se naturaliza es el dato recurrente, tanto en los dispositivos
normales como en los recursos disponible en las sociedades abiertas al mundo, (sea a travs
de redes comerciales, inmigracin-migracin o circulacin libre de ideas), la creacin de

88
entornos de innovacin enriquecen a las sociedades y las prepara para encarar lalgunos de
os desafos que genera la convivencia humana.
La transformacin y la aceptacin del cambio supone convertir ste en el recurso que forja
respuestas. La historia descubre que lo que explica la diferencia entre diversas sociedades es
la habilidad para emplear los recursos que tienen a su disposicin. Las ideas y los valores
sociales tienen recorrido por s mismos cuando se asocian con la cultura y con los
comportamientos institucionalizados que funcionan para atender los desafos del cambio.
Otra cosa es el papel de los agentes y las agencias sociales especializadas: intelectuales,
expertos, tecnlogos o chamanes, que acuden en ayuda de la idea cuando se realiza e
institucionaliza y cuando el papel que pueden desempear es servir de altavoces y
propagandistas de la misma. Seala R. Robertson (2003) en el libro Tres Olas de
Globalizacin, que el aprendizaje humano no es el ejercicio que se produce por generacin
espontnea, al contrario, necesita dcadas de dedicacin para lograr este empeo. Cada
generacin tiene que reaprender lo que otras generaciones saben, y eso requiere tiempo e
inteligencia prctica. Pero tambin los seres humanos imitan si la imitacin les ayuda a
sobrevivir y prosperar. La imitacin, la difusin y la experimentacin son posibles si las
personas tienen acceso a los recursos.
Pueden seguirse sumando argumentos a los expresados, son sugerentes, por ejemplo, los
que expresa S. Johnson (2011) en el ibro titulado Las Buenas Ideas de que stas son como
la incubadora. Vienen, inevitablemente, delimitadas por los componentes y las habilidades
que les rodean. Hay tendencia a ver de forma romntica las ideas de ruptura, imaginar que
hubo algo parecido a la iluminacin repentina que trasciende el entorno o la mente
privilegiada capaz de ir ms all de los escombros de las ideas antiguas y la ptrea tradicin.
Las ideas son trabajo de bricolaje: se construyen a partir de restos y escombros, ideas no
realizadas y sueos incumplidos. Tomamos las que hemos heredado y las que encontramos
por casualidad, las reorganizamos dndoles nueva forma. Nos gusta considerar como dice
S. Jonhson- que nuestras ideas salen flamantes de la fbrica, pero en realidad la hemos
montado precariamente a partir de una serie de chismes que tenamos desperdigados por el
garaje.
Tambin se detecta este hecho en la sociologa clsica, por ejemplo, R. Bendix (1975, 187)
dice que la cultura de las sociedades complejas, juntamente con sus sistemas de autoridad y
estratificacin, est caracterizada por divisiones tan grandes que el grado de unidad logrado
se convierte en objeto primario de estudio. La coherencia e integracin de las sociedades es
un logro precario, la contigidad geogrfica, las convenciones, y las instituciones pueden
conservar las sociedades juntas pero no unirlas. Concluye, quiz de forma apresurada, que
las fuentes del cambio estn presentes, aunque el cambio no es continuo.

Los arreglos que describe otro clsico -R. Nisbet (1969)- instauran la posibilidad de cmo
es posible llegar a metas, alcanzar los objetivos previstos o cmo lograr que las
acciones se transformen los referentes sobre los que se erige la accin humana. Hay
discontinuidad en el cambio y eso implica tanto crisis como continuidad hasta que se
alcanzan algunas formas de adaptacin, pero -segn propone R. Nisbet- no hay
irreversibilidad en los cambios sociales, stos pueden producirse o no, generar regresiones y
retrocesos.

En todo caso si las causas son mltiples y variadas, los resultados no resultan como
pretenden y la adecuacin a las consecuencias del no cumplimiento de los fines se
presentan como la parte significativa de la accin humana. Los cisnes negros ( N. Taleb, 2007)

89
remiten a esa cuestin, aquello que ocurre, pero de lo que no se sabe bien cmo ni por qu
impactan en el modus vivendi y en las estructuras de seguridad de las acciones sociales.

La dimensin del cambio plantea la necesidad de tener contextos y mltiples referencias


para abordar objetos, cada vez, ms complejos. Lo que ensean es que los elementos que
intervienen en los procesos de cambio son capaces de establecer relaciones mltiples. Tal y
como describen los fenmenos sociales, la posibilidad y la probabilidad quedan
privilegiadas sobre la afirmacin de la realidad estable y segura. La situacin privilegia los
flujos, de tal suerte que priman en ellos el anlisis del dinamismo, la variacin y las variables
temporales.
J. Diamond y Joseph Tainter formulan parte del problema: por qu algunas sociedades,
instituciones, grupos o individuos toman decisiones que les van a perjudicar, aun a
sabiendas que les puede perjudicar, incluso en uno de sus extremos llevndoles al colapso o
haciendo desaparecer sociedades enteras? No me parece que sta sea una pregunta extraa
a poco que la analicemos. Los individuos vivimos con frecuencia al borde del fracaso en
muchas de las decisiones que tomamos: los matrimonios fracasan, las amistades pueden
hundirse, las inversiones que proyectamos fracasan, negocios que intentamos no salen
adelante, decisiones institucionales caminan contra las pretensiones iniciales

Hay una gama de cuestiones que llevan a revisitar y preguntarse por qu no hablamos del
fracaso, cuando las opciones y las decisiones fallidas tienen una presencia tan general en
nuestras vidas. Es verdad que gusta hablar ms de aquello que una vez perseguido no se
alcanza. La racionalidad formal nos informa, al menos, de dos casos: el primero es que
tenemos capacidad de formular los fines u objetivos que deseamos. La racionalidad
funciona cuando detrs hay individuos, grupos o instituciones que se conceden a s mismos
metas, objetivos o fines que creen pueden alcanzar aplicando los medios a su alcance. Si
tenemos metas, es porque creemos saber donde llegar. La meta, el fin y el objetivo son las
varas de medir. Resumiendo: sabemos, queremos y podemos alcanzarlo. Esta es la
pretensin y ste es el a priori de las respuestas a las preguntas y a los dilemas con los que
debemos enfrentarnos. La prueba es que aunque consigamos lo que hemos dicho que
podemos logar, el hecho es una probabilidad entre otras, de tal forma que poder llegar es una
escala de aproximacin, dependiente de la aprobacin social y de las medidas especficas
que establecen las sociedades. El xito es una cuestin de dimensin, pero el fracaso
tambin.

En los ltimos tiempos hacen fortuna algunos discursos que racionalizan el fracaso
transformndolo en ritual del trnsito hacia el xito. Algunas expresiones suenan en los
odos: el que no fracasa varias veces es como si no tuviese biografa, para triunfar hay que
arriesgarseEl peregrinaje del triunfador de xito es la travesa plagada de pruebas. En
todo caso, las referencias para clarificar el sentido de las metas y la organizacin del tiempo
tienen que ver con los objetivos propuestos y las metas a las que quiere llegar. Otra
cuestin son los medios de los que dispone para llegar a las metas prefijadas. Los medios
pueden ser de naturaleza distinta dependiendo de los objetivos que se persiguen, pero
tambin de cmo se quiera llegar a ellos. Los medios definen instrumentos precisos,
tambin de distinta naturaleza, para logar lo propuesto.

La complejidad de la relacin medios-fines e instrumentos-objetivos impide construir la


casustica general al respecto. En la contabilidad de los hechos sociales y las acciones
humanas, el xito ocupa un lugar prominente, bien sea como el referente de lo que puede
ser o bien cmo la meta inalcanzable a la que quiz algn da pueda llegarse. Las miradas se
complejizan cuando introducimos en el modelo analtico otras dimensiones que se refieren

90
a aspectos micro, meso o macro o cuando dirigimos la mirada hacia otros mbitos
singulares y especficos. Quiero decir que no es lo mismo abordar este tipo de problemas
en el mbito econmico, el cultural, el poltico o en la sociedad civil. Tampoco lo es
cuando analizamos el territorio de los agentes que intervienen en este cuadro de actividades
o las agencias a travs de las que se instrumentaliza las estrategias y acciones para alcanzar
los objetivos deseados.

La praxis del fracaso forma parte de esas situaciones, a veces ocultas por la prosecucin de
objetivos o por el xito de las actividades previstas por la accin instrumental, pero la idea
del fracaso est incorporada prcticamente desde el principio de los tiempos a la accin
humana. Claudio Magris dice que el mundo no puede ser redimido de una vez y para
siempre y cada generacin tiene que empujar, como Ssifo, su propia piedra, para evitar que
sta se le caiga encima aplastndole. La filosofa de la historia que se reclama de esta visin
paradjica necesita saber que el destino de cada hombre, y el de la misma historia, se parece
a Moiss, que no alcanz la Tierra Prometida, pero no dej de caminar en direccin a ella.
De la historia se aprende que las generaciones y el individuo en ellas tienen que volver a
experimentar, y no slo una vez, la experiencia de no alcanzar lo que se propusieron. Ese
ste un destino trgico, pero humano. La modernidad de Occidente vive al calor del
desfase y el desencanto por no poder conseguir lo que so.

Ser moderno significa vivir con la capacidad de poner el mundo a tu disposicin y, por otra
parte, la incapacidad para cumplir con los designios asignados al programa de mximos de
la modernidad. La libertad y la autonoma personal son referentes de la actividad mundana
y los objetivos irrenunciables que nunca se cumplen a plena satisfaccin. El peso y el poder
del sistema, el poder de las consecuencias no previstas o las contingencias obligan a mirar
los ojos del fracaso o, dicho de otra manera, a dirigir la mirada hacia aquello que no puede
ser alcanzado por mucho que se persiga. Por eso, el fracaso no es algo aparte, fuera del
discurso y la praxis moderna si no consustancial a la historia humana y a la accin social de
los sujetos en estos contextos. Es la distancia entre los objetivos que se quieren alcanzar y a
los que se llega. Cuanto mayor la diferencia entre los objetivos previstos y los alcanzados, el
fracaso es ms relevante porque la distancia entre lo que se quiere y lo que se consigue es
ms notorio.

En todos los casos, est inscrito en la lgica de los acontecimientos. De esta forma, la
accin se naturaliza y se presenta consustancial a la accin humana. De hecho, se fracasa-se
dice- porque se intenta hacer lo que hay que hacer y aquello que parece oportuno hacer.
Esta lgica se incorpora a las definiciones modernas casi como el contrapunto del xito, es
decir, se incorpora a la definicin de cmo lograr los objetivos o fines que se persiguen. En
este caso, la lgica del fracaso desaparece de las agendas de la modernidad como si las
definiciones de sta no pudiesen soportar con transigir y analizar la naturaleza de los
hechos. La mayora de las propuestas tericas buscan las condiciones que permiten a las
sociedades ser modernas. Lo que ocurre es que la percepcin de que la crisis de la
modernidad conlleva la crisis de Occidente abre la va para recuperar la cuestin del fracaso
vivido como la no realizacin del mundo de promesas que mova la realizacin del
programa de la modernidad.

En realidad, la sociologa est pertrechada para entrar en este tipo de problemas. Tiene
antecedentes y recursos como, por ejemplo, la teora de los grandes ciclos. Citar los
nombres de Bacon, Vico, Ibn Jaldn, Fergusson, A. Smith, Spencer, Comte, Spengler,
Toynbeesignifica acercarse, de una u otra manera, a esta perspectiva. La expresin
acadmica ms acabada de esta perspectiva es el evolucionismo. ste recoge la tradicin y

91
posibilita entender el cambio y, sobre todo, lo encierra en las mazmorras de la capacidad
de difusin e imitacin, describiendo el mundo a partir de la metfora de los grandes ciclos
donde al xito y la expansin del ideal occidental le suceden momentos de quiebras y
fracasos para, posteriormente, renacer y convertir la historia en una sucesin de etapas
donde se presupone que los humanos alcanzan hitos-xitos- para regresar despus a pocas
de decadencia e incapacidad para afrontar los problemas y dilemas que plantea el cambio.
El xito es el cumplimiento de los ciclos que se repiten mecnicamente, pero con el fracaso
ocurre otro tanto, aparece despus de haber saboreado las mieles del xito.

La teora de los ciclos, en sus mltiples versiones y texturas narrativas, aprecia el fracaso
como uno de los momentos destacados de la decadencia de aquello que algn da lleg a
ser y a dirigir las sociedades. Otra cosa es que aprecie la evolucin en el conjunto de la
sociedad que moviliza las capacidades para expresarse como tal. La teora del fracaso se
engloba en estas fases. Los referentes histricos de esta propuesta estn entresacados,
sobre todo, del anlisis de la evolucin de los grandes imperios. El anlisis empricos
permite sortear lo que Ch. Tilly (1987) denomina las ideas perniciosas en el anlisis del
cambio de las sociedades. Las aportaciones del estructural funcionalismo, a travs sobre
todo, de las teoras de la modernizacin, permiten dar carcter emprico y prospectivo al
desarrollo de las sociedades. La fuerza de los argumentos sufre un desplazamiento porque
y, en base al anlisis de cmo ocurre empricamente el desarrollo econmico, la creacin de
instituciones, cmo sucede la alfabetizacin de las sociedades, la industrializacin, la
instauracin del sistema educativo o la creacin de la cultura adecuadas al espritu moderno
intentan prosperar proponiendo el anlisis emprico y propugnando, como recordaron
Rostow, Apter, Smelser, Eisenstadt. , las fases o etapas para llegar a ser modernos.

A la modernizacin de Occidente le acompaan el crecimiento econmico, el bienestar


material y ciertos recursos institucionales generados por la tradicin democrtica que va
penetrando n los pases centrales del universo europeo. Estos fueron los requisitos que se
implantan en los pases occidentales. En estos trminos, modernidad significa progreso,
desarrollo, bienestar y democracia. La cuestin que se debate es si hay o no elementos
prefijados que expliquen el xito o el fracaso de la modernidad. Las respuestas a la pregunta
de: por qu unas sociedades evolucionan en un sentido y otras en otro? no son fciles de
responder ni parece que existan caractersticas nacionales o rasgos definitivos que deslinden
el terreno de juego. La modernidad, desde sus orgenes, est acompaada por crecimiento
econmico, bienestar material y cierta estabilidad poltica provocada por las instituciones
inclusivas de los usos democrticos. stos permiten representar nuevas condiciones de vida
y exhibir ante el mundo que el progreso tiene probabilidades de xito cuando hace
equivalentes modernidad, desarrollo econmico y estabilidad poltica. Es como si estando
dentro y perteneciendo a este club se facilitase y promoviese el ascenso y la movilidad social.
En realidad, el xito de Occidente no consisti en regalar al mundo el sistema de
creencias o los procedimientos de convivencia que incrementan la calidad de las estructuras
de la vida buena, sino desarrollar los entornos econmicos que pretenden, desde la
desigualdad estructural, fomentar la igualdad econmica a travs del desarrollo econmico
y social. Por eso, pensar o imaginar Occidente es pensar el bienestar, el desarrollo, la
movilidad social y la mejora de las condiciones de vida de las poblaciones que se acogen al
sistema. La democracia se representa como la compaera inseparable del desarrollo
social y econmico, por ms que no todos los pases desarrollados, o en vas de serlo, sean
necesariamente democrticos -vase, por ejemplo, Singapur, China o las sociedades
petrolferas rabes como Kuwait o Arabia Saud, etc-, el modelo funciona razonablemente
bien en casi todos los casos. Esto no significa que la democracia sea el paraso terrenal
pero s la frmula que se aproxima al ideal que persigue la modernidad.

92
Muchos de los estudios sobre modernizacin y desarrollo clasifican las sociedades en base a
ndices de modernidad, desarrollo o modernizacin, intentando determinar hasta qu punto
se aproximan las sociedades estudiadas al tipo ideal o qu es lo que impide el avance de los
mismos. Dentro del marco terico cobran importancia conceptos que se definen en
trminos generales, sea en forma de conformacin a las reglas que los sistemas deben
proteger si quieren llegar a ser modernos o en la escenificacin de las crisis de los
modernos sistemas polticos. Las que enumera son las de identidad, es decir, como lograr el
sentido de identidad comn. La de legitimidad, cmo conseguir acuerdos sobre el carcter
legtimo de la autoridad y las competencias del gobierno. Las de penetracin que supone la
entrada del gobierno en la sociedad y la puesta en prctica de medidas bsicas. Las de
participacin, que se produce cuando existe inseguridad sobre el ritmo adecuado de
expansin. Las de integracin, que atae al problema de relacionar poltica popular y
actuacin gubernamental y la de distribucin que implica cuestiones relativas al uso del
poder gubernamental para influir en la distribucin de bienes, servicios y valores en toda la
sociedad.

Algunas investigaciones se centran en la bsqueda de las fuerzas capaces de producir el


despegue hacia la modernidad. Inicialmente se dio importancia a la esfera econmica. En
estos casos, destaca la importancia de la economa para el desarrollo de las modernas
sociedades y los regmenes polticos viables. La mirada exclusiva en lo econmico qued
descartada pronto, cuando las condiciones para el desarrollo y el funcionamiento eficaz del
sistema econmico moderno no puede entenderse slo en trminos econmicos. Otros
estudios establecen la secuencia del desarrollo institucional para facilitar y garantizar la
transicin a una sociedad moderna. Los anlisis que sostienen este tipo de investigaciones
quedan cuestionados por los resultados. Queda refutada la hiptesis implcita de que
cuanto menos tradicional es la sociedad, mayor la capacidad para el crecimiento sostenido.
La destruccin de las formas tradicionales no garantizan la formacin de una sociedad
nueva o moderna. No es infrecuente que, como ocurre en Gran Bretaa y Japn, las
formas tradicionales jueguen un papel relevante en los procesos de conformacin de la
sociedad moderna. Aunque son necesarios el desarrollo de caractersticas estructurales y
sociodemogrficas para el crecimiento de la estructura moderna, el incremento de los
ndices no garantiza- por s solos- la continuacin de los procesos modernizadores los
casos de los pases de Europa del Este son ejemplares a este respecto-, ni la creacin de
estructuras polticas o sociales viables. Otro hecho es que el nivel bajo de movilizacin
social, si va acompaado del desarrollo de la educacin y de los medios de comunicacin,
sostiene procesos singulares de crecimiento, pese a que la urbanizacin y la
industrializacin sean bajas (India es un caso llamativo, por ejemplo). Se produce la
refutacin de las interrelaciones sistmicas entre diferentes aspectos de la sociedad; y del
supuesto estrechamente ligado al anterior de los prerrequisitos universales de
modernizacin o el desarrollo de todos los mbitos. Por el contrario, se insiste cada vez
ms en la posibilidad del desarrollo o modernizacin parcial en una esfera o sector social de
una sociedad concreta, sin que eso signifique que toda la sociedad se beneficie del
desarrollo. La variabilidad y autonoma de los sistemas institucionales en los procesos de
modernizacin vienen a unirse a un segundo tema de crtica: se insiste en que no se toma
en serio la variedad de las posibilidades de expansin sistmica y se desatiende el problema
de la eleccin entre objetivos de desarrollo diferencial y la necesidad de diferenciar el valor
estratgico que tienen diversos tipos de informacin relativa a tipos diferentes de objetivos.

En estos casos, el fracaso se asocia con el incumplimiento de los procesos que deben
conducir el cambio hacia el punto o el objetivo de llegada. Se sabe que hay procesos como

93
la urbanizacin, la alfabetizacin, la industrializacin, el incremento de la movilizacin
social, la participacin, el desarrollo del sistema poltico y la esfera poltica regida por las
reglas del mercado libre, la ley de la oferta y la demanda, la seguridad jurdica o las reglas de
la propiedad. La cuestin no es que los recursos no tengan el recorrido que se juzga
estimable sino que a los diversos procesos puede accederse por rutas y caminos diversos.
La occidentalizacin no es la nica va y no se necesita cumplir con los requisitos que se
proponen para llegar a ser o para alcanzar los objetivos que se persiguen. La enseanza es
clara: hay situaciones y formas diferentes de acceder al bien que se persigue, con lo que el
punto de llegada no est definido con la nitidez que se supone y, de igual manera, los
contextos y entornos que los facilitan o condicionan tampoco, y las variables y los factores
que los promueven pueden seguir direcciones divergentes, ni tampoco tiene por qu
plasmarse en una nica respuesta. Las teoras de la modernizacin consiguieron unificar y
propagar criterios objetivos que parecan funcionar en el laboratorio occidental, pero
cuando se pusieron a prueba y, sobre todo, cuando tuvieron que compararse los xitos y
los contenidos de los objetivos exitosos con las realizaciones prcticas, las formas, los
contenidos y las pretensiones de las teoras de la modernizacin demostraron ser ineficaces
para explicar y alcanzar lo que pretendan.

J. Diamond expresa en el texto Armas, Grmenes y Acero que las singularidades de las
sociedades no se deben a diferencias innatas entre los pueblos sino a los recursos con los
que cuenta. Las ms destacados se forman con las diferencias que existen entre los
continentes y las especies de animales y plantas. La acumulacin de alimentos es el
elemento decisivo para gestionar la poblacin -no olvidemos que existen ventajas militares
dadas por el peso de la poblacin, an antes de haber desarrollado la tecnologa de la guerra
u otras ventajas polticas -. En cada continente, la domesticacin de animales y el cultivo de
las plantas se concentr en los territorios que representa la parte de la superficie terrestre
conocida. Lo mismo pasa con la transferencia de conocimiento, especialmente el
tecnolgico. Las sociedades aprovechan los procesos de difusin, copian, aprenden e
imitan a otras sociedades mucho ms de lo que inventan. La difusin, la emigracin y el
viaje a travs del continente son los actores que favorecen el cambio porque permite que
entren en contacto personas, inventos y civilizaciones. Algunos autores como Hobson,
Marks y Darwin lo analizan cuando preguntan qu hubiese sido de la civilizacin occidental
sin los prstamos de la civilizacin arbiga o del Extremo Oriente: desde las tcnicas y
utensilios de navegacin como la brjula que transfieren hasta la tecnologa militar, los
utensilios para trabajar y labrar la tierra o la imprenta.

Los caminos del comercio son las autopistas por las que se transportan mercancas de unos
lugares a otros con fines comerciales y econmicos, pero tambin rutas por donde se
mueve y transita el conocimiento de la poca, probablemente son las aulas de las universidades
del tiempo donde no hay todava- universidades formales o instituciones especializadas en
la enseanza de los conocimientos institucionalizados cuando las que existen son
incipientes y llegan a pocas personas. Por eso son importantes, para explicar las
singularidades histricas, conocer los factores que afectan los ritmos de difusin en unos u
otros continentes. Si, por ejemplo, el continente tiene pocos obstculos naturales, fomenta
mejor la difusin de los logros frente a tierras y espacios con obstculos naturales y
diferencias de altitud. La facilidad para la comunicacin y para conocer que entornos
geogrficos son los ms asequibles explican el grado y la rapidez con la que se intercambian
tecnologas, productos, animales, destrezas e ideas.

Poblaciones numerosas y grandes superficies de territorios significan mejores condiciones


para los inventores los creativos porque permite asegurar la masa crtica necesaria para

94
asegurar y reproducir la expansin de personas, procesos, productos y tecnologas. De esta
forma, los espacios de intercambio y los entornos de innovacin pueden conservar e
incrementar lo que ya poseen porque el incremento de las opciones es una condicin para
sostener la innovacin y dar respuestas a los desafos que provocan el incremento de la
complejidad. La relevancia de los entornos que favorecen la innovacin explica, por
ejemplo, por qu unas sociedades crecen y se fortalecen partiendo de situaciones
aparentemente, al menos, menos favorables. Hay, por ejemplo, una pregunta atractiva que
hace J. Diamond: por qu Europa se impuso a los pases del Creciente Frtil y a la misma
China cuando ambos entornos tenan buenas condiciones para fomentar el crecimiento y
la expansin?

Intentando responder a estos y otros enigmas, F. Spier escribe sobre el complejo goldilocks
para explicar la creacin de factores positivos y las razones que explican el incremento y la
gestin de la complejidad en las sociedades humanas. Dicho de otra manera, los regmenes
materiales que poseen estabilidad relativa se caracterizan porque la emergencia y la
conservacin de lo que tienen dependen del mantenimiento de ciertas condiciones. El
principio apunta a que para que exista complejidad, las circunstancias deben ser las ms
adecuadas. Los gradientes -en la terminologa de F. Spier- son fundamentales para entender
los cambios en el espacio y el tiempo y para entender los ritmos con los que las sociedades
enfrentan las transformaciones.

En todos los casos hay factores que explican el desarrollo de Europa como, por ejemplo,
las redes comerciales que crea la clase mercantil, stas se apoyan en el surgimiento de la
racionalidad capitalista y en las transformaciones que las acompaan como, por ejemplo, el
descubrimiento de la propiedad de las patentes, la competencia poltica del continente, el
desarrollo y el establecimiento de los grupos de negocios en el interior de las ciudades o la
tradicin judeo-greco-cristiana de investigacin emprica y crtica social. Puedo preguntar-
como hace J. Diamond-: por qu estos factores emergen mejor en Europa y no en China
o en las sociedades del Creciente Frtil? Las respuestas es que las sociedades del Creciente
Frtil y el Mediterrneo tienen medios ecolgicos frgiles y adems cometen el error de
destruir los recursos naturales que los sostienen. Por el contrario, Europa tuvo ms suerte:
vive en entornos slidos con precipitaciones de lluvia en los que la vegetacin crece con
rapidez y alberga agricultura intensiva y productiva que llega hasta nuestros das. Por otra
parte, capt recursos e innovaciones procedentes de pases del Creciente Frtil -cultivos,
animales domsticos, tecnologa y sistemas de escritura-, que adapt a las necesidades del
entorno, interiorizando y manejando la difusin de las novedades que se crean desde el
cuadro de necesidades que haba producido. Pese a que el origen de muchos inventos no
tuvieron el origen en las sociedades europeas, stas supieron tomar la ms conveniente de
cada uno de ellos para adaptarlos a las necesidades e innovar sobre las recibidas. El
proceso de difusin se transforma gracias a las innovaciones que colocan a Europa en el
lugar inalcanzable para las sociedades del Creciente Frtil. El caso de China es llamativo
porque tiene algunos recursos naturales y muchas ventajas de partida. En la Edad Media,
por ejemplo, est a la cabeza del mundo en tecnologa -hierro fundido, brjula, plvora,
papel, imprenta, etc-, tiene poder poltico y el dominio de los ocanos. Parece que las
luchas internas en el imperio centralizado produce retrasos en la apertura al mundo y el
descubrimiento de nuevos pases y rutas comerciales. El resultado es que se decreta el
cierre de las barreas que traan las novedades, quiebra la industria de las innovaciones y los
sectores que las representan no tienen posibilidades de crear respuestas viables al repliegue
decretado desde el poder poltico central. En cambio, la fragmentacin en pequeos
estados de Europa favorece la capacidad de adaptacin a las nuevas y viejas circunstancias.

95
Los diversos pases compiten entre s y lo que uno no hace, lo hace otro y los territorios
que no quiere o no puede ocupar, los ocupan otros en su lugar.

La conclusin es que la competencia poltica funda la Europa moderna y constituye el


msculo innovador del continente. Mientras tanto, China se retira del mundo, deja de
competir y su industria de las innovaciones decae, de forma significativa, cuando est a
punto de alcanzar los condiciones adecuadas para dar el salto. Abandon, por ejemplo, el
desarrollo de la mquina de hilar propulsada por el agua, demoli los relojes mecnicos
despus de estar a la cabeza del mundo en su fabricacin y en la tecnologa del reloj,
abandon tambin los ingenios mecnicos y la tecnologa en general a partir de fines del
siglo XV. Paradjicamente -concluye J. Diamond- el problema para comprender la prdida
de preeminencia poltica y tecnolgica de China ante Europa radica en comprender la
unidad crnica de China frente a la desunin de Europa. En el caso chino, las malas
decisiones rompen la capacidad de aprender que un sector de las elites chinas haban
desarrollado y las bases de la industria de la innovacin, tal y como, hasta entonces, haban
desarrollado. La consecuencia es la parlisis de los hilos que conducen a la transferencia y
difusin de conocimientos, tan relevantes en otras etapas de crecimiento. Mientras la
balcanizacin europea da como resultado decenas de pequeos estados y centros de
innovacin, de tal suerte que si un Estado no continua con la innovacin concreta que
haba iniciado, otro s lo hace y le sustituye en el afn impulsor de las cosas novedosas,
obligando a los vecinos a hacer lo mismo: ser conquistados o quedarse rezagados. El punto
de llegada es una aparente paradoja: las barreras de Europa -dice J. Diamond- son
suficientes para impedir la unificacin poltica, pero insuficientes para poner fin a la
difusin de tcnicas e ideas.

Las innovaciones estn avaladas por procesos concretos y singulares. Cuando se producen,
y en la medida que ocurren, el resultado que alcanzan son el aprendizaje de nuevas formas
de tratar los problemas con los que deben enfrentarse las diversas sociedades. La
innovacin crea ms innovacin e interacciona con el aprendizaje para forjar alianzas
estratgicas que permiten a las sociedades evolucionar, cambiar y transformarse. El
aprendizaje de cosas nuevas produce innovacin y descubre formas y recursos que
constituyen nuevos motivos para innovar.

Algunos temas son sugerentes para comprender los efectos tienen que ver con las
situaciones en las que las sociedades no son capaces de responder a los desafos que plantea
el crecimiento de la sociedad. El colapso y el fracaso son dos manifestaciones posibles de
este tipo de situaciones. J. Diamond lo explica, por ejemplo, cuando se refiere a los efectos
que tiene el descenso del tamao de la poblacin humana y los que ocasiona la complejidad
poltica, econmica y social a lo largo de un territorio y durante un perodo de tiempo
prolongado. El fenmeno del colapso es la forma ms extrema de diversos tipos de declive
ms leves. En todo caso, estas son situaciones que no pueden ser juzgadas a priori y, de
hecho, es arbitrario establecer lo drstico que es el declive de una sociedad concreta hasta
reunir las caractersticas adecuadas que permiten calificar el proceso de implosin como
colapso. Sabemos que la existencia de algunos de los tipos de declive ms leves son auges o
decadencias secundarios, corrientes en las reestructuraciones polticas, econmicas y
sociales, pero tienen un carcter menor y secundario en una sociedad determinadas: sea, a
modo de ejemplo, la conquista de la sociedad, por parte de otra sociedad vecina o el declive
vinculado, no obstante, al auge del vecino, sin que por esto se altere el tamao total de la
poblacin o la complejidad de la regin en conjunto y la sustitucin o el derrocamiento de
la elite gobernante por parte de otra.

96
Los ejemplos de la historia indican que mltiples sociedades colapsan y desaparecen,
mientras que otras se reinventan y enfrentan los dilemas del crecimiento, el incremento de
la complejidad o las consecuencias de su cuadro de mutaciones. En todos los casos,
resuelven las sitaciones con nuevas o viejas respuestas. Son sociedades, tal y como sugiere
Diamond en su muestrario, como las de la isla de Pascua, la civilizacin anasazi en el can
del Chaco en Nuevo Mxico-EEUU-, la cultura maya, la Groenlandia noruega o sociedades
del presente como Ruanda. Durante mucho tiempo un nmero bastante grande de los
misteriosos desplomes y fracasos de las sociedades estuvieron, al menos en parte,
provocados por problemas ecolgicos: las personas destruyen inadvertidamente- los
recursos naturales de los que depende la sociedad. La sospecha de suicidio ecolgico-
ecocidio-se ha visto confirmada por los descubrimientos que se han realizado. Los
procesos a travs de los que las sociedades del pasado se debilitan tienen que ver con el
deterioro del medio ambiente y se clasifican en ocho categoras cuya importancia relativa
difiere de unos casos a otros: deforestacin y destruccin del hbitat, problemas del suelo
(erosin, salinizacin y prdida de la fertilidad del suelo), problemas de gestin del agua,
abuso de la caza, pesca excesiva, consecuencias de la introduccin de nuevas especies sobre
las especies autctonas, crecimiento de la poblacin humana y aumento del impacto per
cpita de las personas. Los desmoronamientos y fracasos del pasado tienen cierta
tendencia a seguir cursos similares, que constituyen variaciones sobre el mismo tema. El
aumento de la produccin obliga a las personas a adoptar medios de produccin agrcola
intensivos (como el regado, la duplicacin de cosechas o el cultivo en terrazas) y extender
la agricultura de las tierras ptimas escogidas en primer lugar, hacia tierras menos rentables
con el fin de alimentar al creciente nmero de habitantes. Las prcticas no sostenibles
desembocan en el deterioro medioambiental, lo cual significa que hay que abandonar las
tierras que cada vez son menos rentables y producen menos. Las consecuencias ms
llamativas se encuentran en la escasez de alimentos, el hambre, las guerras entre personas
que luchan por recursos demasiados escasos y los derrocamientos de las elites gobernantes
por parte de masas desilusionadas. Al final, la poblacin decrece por el hambre, la guerra o
la enfermedad y la sociedad pierde parte de la complejidad poltica, econmica y cultural
que haba alcanzado en el momento cumbre.

El inters del anlisis para estas sociedades no estriba en el conocimiento de cmo


funciona la innovacin en el pasado, sino en las similitudes que puedan establecerse con las
sociedades del presente. Los casos, por ejemplo, de Somalia o Ruanda no son dos hechos
aislados, aunque pueda serlo el radicalismo de las consecuencias que se extraen de la
utilizacin que se hace de los recursos naturales. La pregunta es si los ocho problemas que
J. Diamond encuentra como causas y razones del ecocidio no se encuentran en sociedades
del presente. Las preguntas tienen que ver con la carencia de los recursos energticos, las
consecuencias del crecimiento de la poblacin, el empobrecimiento del suelo o el dficit de
aguaHay que tener en cuenta que las sociedades que acaban desapareciendo, en algn
momento de su evolucin, se encuentran entre las ms creativas de su entorno y, durante
algn tiempo, pudieron ser las ms avanzadas y triunfantes de la poca, en lugar de ser
sociedades poco innovadoras o primitivas. El resultado es que hay que construir el marco
de posibles factores implicados compuesto por cinco elementos en la explicacin que cita
J. Diamond- y a los que recurre para tratar de comprender el fracaso medio ambiental.
Cuatro de stos: el deterioro medioambiental, el cambio climtico, los vecinos hostiles o los
socios comerciales amistosos, pueden o no ser relevantes para una determinada sociedad.
El quinto conjunto de factores-las respuestas de la sociedad a sus problemas
medioambientales- demuestran ser, en cambio, muy relevantes.

El Peso del Aprendizaje.

97
El sentido histrico tiene lugar si no hay dos modelos similares, los procesos se
interconectan con otros y en todos hay interdependencia e interconexin, de tal modo que
se conectan mediante redes que destacan el grado y la intensidad de la interdependencia y la
interconexin; de lo simple a lo complejo y de lo complejo a lo simple. Lo que las teoras
sealan es que la transformacin de las sociedades tiene que ver con el caudal de
conocimiento que acumulan los diversos procesos que trazan la historia y las mltiples
herramientas que sirven al ser humano para experimentar, aprender, crear conocimientos
nuevo y transferirlo entre unos y otros. Hay una manera singular de comprender el xito o
el fracaso, lo aportan las teoras que relacionan ambos fenmenos con la capacidad para
aprender de las sociedades humanas.
Algunos historiadores de la gran historia crean tesis sugerentes al respecto. Una de ellas es la
del aprendizaje colectivo como si fuese la condicin sine qua non para el cambio en las
sociedades. Por ejemplo, el historiador D. Christian lo percibe como el resultado del que se
sirven los humanos que crean y utilizan estratgicamente el recorrido por la historia. Los
datos muestran tambin que cuando se alcanza el umbral del desarrollo -sea de naturaleza
cientfica, tecnolgica, poltica, legal, social o cultural- cada sociedad tramita y define, desde
las singularidades especficas de las que se dota, el cambio suficiente para movilizar los
recursos de los que dispone y tomar a la innovacin como bandera y objetivo de la praxis
que pone en movimiento. En esas circunstancias, el crculo virtuoso incorpora los ciclos
del cambio, naturaliza la innovacin convirtindola en el recurso del que se sirven las
sociedades, las instituciones y los grupos para definirse. Los historiadores de la gran
historia, por otra parte, asocian su singularidad con la capacidad de los seres humanos para
enfrentarse a los dilemas que provocan las vicisitudes de la historia humana. Tal y como
demuestran, los humanos enfrentan los dilemas de la mutacin de las sociedades y prevn
adecuar las estrategias a los requerimientos de los contextos en los que se llevan a cabo. El
aprendizaje colectivo es el fruto de la capacidad para comunicarse y difundir los
descubrimientos a lo largo del mundo conocido creando redes. inicialmente simples, que
luego se complejizan y adoptan carcter prctico. El efecto goldilocks prev que la
complejidad emerja si se renen las condiciones precisas para ello.
El encuentro con la historia es el motor del aprendizaje y se organiza en varios momentos:
los humanos experimentan con instrumentos -materiales e inmateriales- y crean productos
con objeto de alcanzar resultados prcticos. Tiene, desde este punto de vista, un afn
prctico e instrumental. La experimentacin se liga al carcter pragmtico, an cuando no
alcance los resultados que pretende. Desde esta perspectiva, compone el basamento
instrumental y prctico de las expectativas que desean alcanzar y las oportunidades que
naturalizan los sentidos del cambio y la transformacin. An cuando se produce el
fracaso porque no se alcanzan los objetivos perseguidos, ste no tiene por qu hacer
desaparecer los efectos de las acciones que transforman. En todo caso, los escenarios de los
entornos de innovacin forman el acervo de conocimiento del que se sirven las sociedades
y los grupos para enfrentar los dilemas que crean y responder las preguntas que hacen. Si la
clave es la difusin del acto innovador, sta procede tanto de los xitos como de los
fracasos que aglutinan las derrotas como victorias. Los recursos de las acciones innovadoras
utilizan discursos, procedimientos institucionales y acciones individuales y colectivas para
resolver los dilemas que plantea el proceso de autoconstruccin de la sociedad. Desde esta
perspectiva, los objetivos y los fines pragmticos no alcanzan las metas pretendidas o
buscados, aunque los procesos tienen alto impacto alto y significativo si se difunden e
imitan.

La perspectiva ensea que son las redes, las interrelaciones e interdependencias que
construyen y los recursos de los que se sirven las sociedades quienes sealan la direccin y

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el ritmo del cambio de la innovacin. R. Robertson lo expresa cuando dice que hay que
buscar explicaciones al cambio en las interrelaciones trabadas por los seres humanos desde
los tiempos remotos y en la progresiva globalizacin. Otra explicacin la aporta D.
Christian cuando afirma que tenemos que concentrarnos, por encima de todo, en los
factores que determinan el ritmo y la geografa de los procesos de aprendizaje colectivo. En
la prctica, son imprevisibles como cualquier proceso creativo. Destacan dos factores
fundamentales: el volumen y la variedad de la informacin que acumulan y la eficacia y la
velocidad con la que se comparte. En todos los casos, el factor decisivo es el tamao de las
redes de informacin y la cantidad de comunidades e individuos que pueden compartirlas.
La sinergia de la red de intercambios informativos aumenta con velocidad creciente
conforme crecen la cantidad y diversidad de los individuos. Adems sugiere otro principio:
conforme crecen y se diversifican las redes hay que esperar la aceleracin que provoca la
acumulacin de informacin y la eficacia del intercambio. La eficacia refleja el carcter y la
regularidad de los intercambios entre las comunidades. stos pueden ser determinados por
convenciones sociales, factores geogrficos, tecnologas de la comunicacin y el transporte.
Dentro de la red pueden ser ms o menos potentes segn las regiones y pueden imaginarse
regiones en las que se acumula informacin con ms variedad y con mayores ndices de
concentracin que en otras.

La capacidad de los grupos humanos crean el ritmo y la aceleracin del cambio, imponen a
ste velocidad y transfieren conocimiento a lo largo y ancho de las redes. Sin entrar en la
descripcin del desarrollo integral de los procesos histricos, hay que pensar en el papel
que cumplen desde los soportes que la sostienen, sobre todo si se sospecha, como es mi
caso, que el cambio emplea el lenguaje, los recursos y los repertorios de la innovacin. Por
otra parte, hay que tener en cuenta que el tamao, la diversidad y la eficacia de las redes
informativas son tres hechos plausibles para comprender cmo se transfiere el
conocimiento, considerando que las redes producen y reproducen complejidad. De esta
forma, como indica D. Christian, la transicin a otros niveles de complejidad depende de
mecanismos de retroaccin positiva y de ciclos en los que el cambio en uno de los mbitos
potencia y propicia otros, ste amplifica al primero y as durante el ciclo. Una de las
cadenas causales, por ejemplo, ponen en relacin el crecimiento demogrfico, el
aprendizaje colectivo y la innovacin tecnolgica. El aumento del tamao y la densidad de
las comunidades humanas potencia procesos de esta naturaleza y provoca el incremento del
tamao y la variedad de las redes que intercambian productos e informacin.

Siguiendo el argumento hay otros rasgos a tener en cuenta. D. Christian dice que las
sociedades se diversifican con la aparicin de las ciudades y los estados. La diversidad, por
s misma, es el motor del aprendizaje colectivo porque aumenta la disponibilidad general de
las posibilidades ecolgicas, tecnolgicas y organizativas, as como la sinergia de las
tecnologas. La difusin de la civilizacin agraria, por ejemplo, es posible por la continuidad
de los ndices de innovacin. La escala, por s sola, es causa del cambio. El tamao de las
redes de intercambio generan sinergias intelectuales y comerciales y los factores que
determinan la naturaleza del cambio son el crecimiento demogrfico, las actividades de los
estados, la comercializacin y la expansin de las ciudades. Poner en funcionamiento ciclos
de esta magnitud propicia que se cree la cadena causal para producir y reproducir los
ajustes y la adecuacin de los requerimientos pertinentes para la transformacin. Eso
provoca que emerjan situaciones cosidas a las redes que, como explican J.R. McNeill/W.H.
McNeill, ponen en contacto mltiples situaciones, desde encuentros fortuitos, parentesco,
amistad, religin comn, rivalidad, enemistad, intercambio econmico ecolgico,
cooperacin poltica e incluso competencia militar. Las personas se comunican, transmiten
informacin y la utilizan para orientar el comportamiento presente y futuro, traspasan

99
tecnologas tiles, mercancas, cosechas e ideas, intercambian enfermedades y malas
hierbas.

El cambio y la innovacin no son ajenos a la dinmica de las redes. Al contrario, portan y


traen respuestas nuevas ante dilemas materiales, simblicos, culturales o polticos que
desgranan los grupos y los individuos. Los ejemplos son muchos, podemos citar-
refirindome a los ms conocidos-: la domesticacin de animales, nuevas formas de
siembra para incrementar la produccin de los suelos labrados, la escritura, la agricultura de
rozas, la introduccin del riego, la alfarera, la produccin textil, la mejora de la metalurgia y
los nuevos materiales, la construccin de casas y viviendas. Todas utilizan redes de mayor o
menor intensidad y ms o menos capacidad para transmitir informacin, difundir los
hallazgos, ponerlos en circulacin y asegurar que las cadenas causales tengan xito y se
expandan desde los territorios originarios a otros alejados. La experimentacin genera que
aprender sea el corolario de la capacidad para cambiar e innovar. Si no se aprende, las
sociedades no se transforman y slo si se aprende pueden transformarse. La
experimentacin es el instrumento para el aprendizaje, se aprende experimentando, se
innova aprendiendo y viendo in situ cmo funcionan los experimentos. El resultado es el
incremento de la capacidad de comunicacin e intercambio de nuevos conocimientos. Por
otra parte, la expansin de las actividades humanas fomenta la proliferacin de tecnologas
con objeto de aprovechar los recursos de los entornos inmediatos. A medida que los
grupos hacen buen uso de formas complejas de cobijo, vestido, utensilios, armas, medios
de transporte y ornamentos intensifican la repercusin.

La odisea de la humanidad demuestra que las transformaciones son la suma de cambios que
cuando se experimentan y tienen xitos se canonizan como respuestas, institucionalizan y
transforman en iconos culturales y en respuestas asequibles a la mayora de las poblaciones.
Son, por otra parte, la demostracin de que la experimentacin busca salidas, incluso en el
tnel de la incertidumbre, crea respuestas que no por precarias dejan de ser relevantes. Con
ellas se aprende y el aprendizaje germina en experiencias que se reproducen y amplifican
como si fuesen los recursos bsicos que transforman lo producido y lo convierten en
buenas ideas. En ese momento, el grupo reconoce lo que tiene y lo transforma en
conocimiento. En la medida que experimentan aprenden, adquieren conocimiento,
producen cambio e innovacin y la transfieren a otros grupos o colectivos. Dicho de otra
manera, se aprende porque se acumula conocimiento que se puede transferir a grupos e
individuos que se apropian de l e inician, a la vez, otros recorridos singulares.

El Poder de la Civilizacin

Otras respuestas la encontramos en autores como Neill Fergusson. ste intenta, sobre todo
en el texto Civilizacin (2011), responder a la pregunta: por qu medios son los europeos
tan poderosos? o, formulado con ms intencin: por qu domin Occidente al resto del
mundo y no fue al revs? La respuesta de Fergusson recuerda los viejos clichs europestas,
plagados de entusiasmo etnocntrico e inexactitud terica. A la cuestin responde diciendo
que Occidente desarroll seis aplicaciones demoledoras de las que el resto del mundo careci.
Cita las siguientes: la competencia. Europa se hallaba polticamente fragmentada y dentro
de cada monarqua o repblica haba mltiples entidades y poderes en permanente
rivalidad, lo que genera la agudizacin del instinto de querer alcanzar primero lo que el otro
desea. Cualquier balbuceo al respecto significa que lo que uno no hace el otro, en cambio,
lo realiza. La innovacin y la destruccin creativa acompaan a la rivalidad. El hecho obliga
a tener que hacer mejor las cosas que el otro para obtener los recursos y beneficios que
buscan. La segunda es la revolucin cientfica. Los grandes avances, a partir del siglo XVII,

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en matemticas, astronoma, fsica, qumica o biologa se producen en Europa Occidental.
El tercer dato es la incorporacin del imperio de la ley y el gobierno representativo. En el
mundo anglosajn naci el sistema ptimo de orden social y poltico basado en el derecho
de propiedad privada y en la representacin de los propietarios en asambleas legislativas
electas. El cuarto la medicina moderna. Los grandes avances de los siglos XIX y XX en
atencin sanitaria, incluido el control de enfermedades tropicales, son realizados por
europeos occidentales y norteamericanos. El quinto resalta la instauracin de la sociedad de
consumo. La revolucin industrial se produjo donde haba oferta tecnolgica capaz de
aumentar la productividad y la demanda de bienes, mejores y ms baratos, empezando por
las prendas de vestir de algodn. El sexto resalta la tica del trabajo. Los occidentales son el
primer pueblo del mundo que combin el trabajo extensivo e intensivo con tasas de
ahorro, permitiendo la acumulacin sostenida de capital.

En este anlisis, las claves estn en la capacidad de los pases en manejar y emplear las
aplicaciones citadas. Los pases arrancan si se descargan las seis aplicaciones mencionada.
En la medida que lo hacen incrementan la velocidad de la transformacin interna y, sobre
todo, si siguen la forma de las aplicaciones occidentales, son selectivos poniendo el nfasis
en unos u otros aspectos. No es extrao que cuando eligen la senda del desarrollo, segn
los criterios occidentales, y se desarrollan aparecen las aplicaciones que emplea Occidente.
El punto de llegada depende de la aplicacin singular de cada medida. Lo que detecta
Fergusson es que se constata- aunque es verdad que la mirada preferente del anlisis se
clava en Gran Bretaa- que los pases que navegan por estas aguas procelosas encuentran
que los instrumentos de navegacin estn entre los seis citados

El Peso de las Instituciones.

Hay autores que instalan el punto de inters sobre otros parmetros. Los textos, por
ejemplo, del economista del desarrollo, D. Rodrik ( 2007; 2011) son indicativos de este tipo
de pensamiento. El punto de partida es concluyente: el crecimiento econmico es el
instrumento ms poderoso para reducir la pobreza. Si se observa el mapa del mundo
actual y se pregunta dnde existe ms incidencia de la pobreza la respuesta es sencilla:
donde ha habido menos crecimiento desde inicio del tiempo moderno, alrededor de
mediados del siglo XVIII. Ante el hecho los pases responden de manera diversa. Las
polticas que elige cada pas son, a la larga, el factor determinante del crecimiento
econmico. Al mismo tiempo, los pases exitosos son los que aprovechan las fuerzas de la
globalizacin en su beneficio.

Las polticas que promueven el crecimiento son especficas, segn el contexto. Junto a este
dato, Rodrik (2007) destaca otro: a largo plazo dice- lo que asegura la convergencia es la
adquisicin de instituciones de calidad. Las estrategias que impulsa el crecimiento deben
complementarse con el proceso acumulativo de construccin de instituciones que aseguren
que el crecimiento no pierde mpetu y la economa resiste los choques y las barreras que se
oponen al desarrollo. La mirada se dirige hacia la proteccin de los derechos de propiedad
y el funcionamiento del Estado, pero debe pensarse en que las instituciones son las reglas
imperantes del juego en sociedad, las de buena calidad son las que inducen conductas
socialmente deseables por parte de los agentes econmicos, pueden ser informales y
formales. Se reconoce que las formales aumentan a medida de que el alcance del
intercambio del mercado se ampla y profundiza. Una de las razones para que se produzca
este hecho es que establecerlas implica costos fijos y bajos costes marginales, mientras que
las informales tienen altos costes marginales.

101
Los dos ltimos siglos de historia econmica de los pases prsperos puede interpretarse
como la combinacin de procesos continuos de aprendizaje sobre cmo hacer productivo
el capitalismo, al aportar ingredientes institucionales en la economa de mercado
autosustentable: burocracias pblicas meritocrticas, poderes judiciales independientes, un
banco central, poltica fiscal estabilizadora, medidas antimonopolios y regulacin,
supervisin financiera, seguridad social y democracia poltica. Es absurdo pensar que stos
son prerrequisitos del crecimiento econmico en pases pobres, pero es absurdo no
reconocer que las instituciones se vuelven necesarias para lograr la convergencia
econmica. En este contexto, las instituciones pueden verse como meta instituciones que
ayudan a la sociedad a hacer elecciones adecuadas en el men de instituciones econmicas.
Sin embargo, la advertencia de no confundir la funcin institucional con su forma adquiere
importancia en este punto. La regulacin adecuada puede conseguirse por diversas formas
y caminos. Se sabe que algunos arreglos son mejores que otros, y que la funcin no crea el
mapa nico de la forma. Si fuese as, es difcil explicar como es que sistemas sociales tan
distintos logran niveles similares de riqueza para los ciudadanos. El resultado es que el
reconocimiento es cada vez mayor y las instituciones de calidad pueden adoptar una
multitud de formas y la convergencia econmica no supone la convergencia de las formas
institucionales. La conclusin de este proceso es interesante: las condiciones locales dice-
importan no porque los principios econmicos cambien de un lugar a otro, sino porque los
principios estn libes de instituciones y adecuarlos requiere conocimiento local. Las
instituciones interpretan los principios y adquieren tonalidades y el funcionamiento
diferente en lugares diversos, pero las instituciones conforman el sistema nervioso del
crecimiento econmico. Sin reglas de juego claras y sin el aporte institucional que lee y
resita los principios que se ponen a su disposicin, la economa y el crecimiento de la
misma no avanza.

Instituciones Inclusivas, Exclusivas y el Poder de la Historia

D. Acemoglu y J.A. Robinson (2012) escriben el libro titulado, Por qu fracasan los Pases.
El subttulo del texto explica los objetivos de la perspectiva que exponen : los orgenes del
poder, la prosperidad y la pobreza. El prefacio del libro es clarificador. Dice as: trata de las
enormes diferencias en ingresos y nivel de vida que separan a los pases ricos del mundo,
como Estados Unidos, Gran Bretaa y Alemania, de los pobres, como los del frica
subsahariana, Amrica Central y el Sur de Asia.

La apertura del problema se inicia con la descripcin de las revueltas de los pases rabes de
Oriente Medio. El origen es claro: las races del descontento se encuentra en la pobreza. En
estos casos, los datos incluyen el Estado corrupto e ineficaz y la sociedad en la que no
puede utilizarse el talento, la ambicin, el ingenio ni la formacin acadmica que pueden
conseguir. Sin embargo, las races de los problemas son polticos. Todos los impedimentos
econmicos a los que se enfrentan proceden de cmo se ejerce el poder y el monopolio de
dicho poder por parte de una lite reducida. ste es el elemento que debe cambiar.

No obstante la interpretacin choca con otras posibles. Aquellas que creen que la pobreza
de un pas viene determinada por la situacin geogrfica, por el hecho de que casi todo es
desierto y, en consecuencia, carece de la pluviosidad adecuada y ni el suelo ni el clima
permiten que exista la agricultura productiva. Sin embargo, otros autores apuntan a que los
atributos culturales, son hostiles a la prosperidad y el desarrollo econmico. Defienden la
idea de que los que carecen de este tipo de rasgos culturales y de la tica del trabajo
permiten que otros pueblos acepten creencias religiosas que no concuerdan con el xito
econmico. Otro enfoque se basa en la idea de que los gobernantes de esos pases no saben

102
qu es necesario para que el pas prospere y siguen polticas y estrategias incorrectas.
Consideran que si los gobernantes consiguen el asesoramiento apropiado se logra la
prosperidad.

La tesis de Acemoglu y Robertson es que si los pases son pobres no se debe a la naturaleza
geogrfica, cultural o a sus desviaciones en materia de crecimiento econmico. Son pobres
porque han sido gobernados por una elite que ha organizado la sociedad en beneficio
propio a costa de la mayor parte de la poblacin. El poder poltico se concentra en pocas
manos y se utiliza para crear una gran riqueza para quienes lo controlan. Otros pases, por
el contrario, son ricos por distintos supuestos. Los ciudadanos derrocan a las elites que
controlan el poder y crean una sociedad en la que los derechos polticos estn repartidos, el
gobierno rinde cuentas y responde a los ciudadanos y la mayora de la poblacin se
aprovecha de las oportunidades econmicas. Para mostrar por qu existe la desigualdad hay
que hurgar en el pasado y estudiar la dinmica histrica de las sociedades. En los casos de
sociedades ricas, el resultado es la trayectoria poltica y econmica que culmin con la
revolucin industrial y en la que se suceden revoluciones polticas internas, el acceso al
poder de la ciudadana y la creacin de entramados institucionales adecuados para ampliar
las oportunidades econmicas. Por contra, la revolucin industrial y las tecnologas no
llegan a pases que continan sumidos en estadios de impotencia social colectiva.

La teora distingue dos planos. El primero la distincin entre instituciones polticas y


econmicas extractivas e inclusivas. El segundo, es por qu surgen instituciones inclusivas
en algunas partes del mundo y no en otras. Mientras el primer nivel trata de la
interpretacin institucional de la historia, el segundo analiza de qu forma la historia marca
las trayectorias institucionales de los pases. Es crucial la relacin entre prosperidad,
instituciones polticas y econmicas inclusivas. Las instituciones econmicas inclusivas son
las que hacen respetar los derechos de propiedad, crean igualdad de oportunidades y
fomentan inversiones en habilidades y nuevas tecnologas. stas conducen ms al
crecimiento econmico que las instituciones econmicas extractivas, estructuradas para
extraer recursos de la mayora y para un grupo reducido que no protegen los derechos de
propiedad ni proporcionan incentivos para la actividad econmica. Las instituciones
econmicas inclusivas, a su vez, respaldan y reciben el apoyo de instituciones inclusivas, es
decir, las que reparten el poder poltico ampliamente y de una forma pluralista y son
capaces de lograr cierto grado de centralizacin poltica para establecer la ley y el orden, la
base de los derechos de propiedad seguros y una economa de mercado inclusiva. Las
instituciones extractivas estn relacionadas con instituciones polticas de la misma
cualificacin. Concentran el poder en manos de unos pocos, que tendrn incentivos para
mantener y desarrollar instituciones econmicas extractivas en beneficio propio y utilizan
los recursos que obtengan para consolidar el control del poder poltico. Las tendencias no
implican que las instituciones polticas y econmicas extractivas sean incompatibles con el
crecimiento econmico. Al contrario, la elite, cuando el resto de las condiciones son
invariables, desea fomentar el mayor crecimiento posible para tener ms que extraer. Las
instituciones extractivas que logran un grado mnimo de centralizacin poltica son capaces
de generar cierto grado de crecimiento. Sin embargo, el crecimiento bajo regmenes de
instituciones extractivas no se mantendr por dos razones: el desarrollo econmico
sostenido exige innovacin y sta no puede estar desligada de la destruccin creativa, que
sustituye lo viejo por lo nuevo en el terreno econmico y tambin desestabiliza las
relaciones de poder en el campo poltico. Como las elites que dominan las instituciones
extractivas temen la destruccin creativa, se resistirn a ella y cualquier crecimiento que
germine bajo instituciones extractivas durar poco tiempo. La segunda razn es que la
capacidad de los que dominan las instituciones extractivas para beneficiarse a costa del

103
resto de la sociedad implica que el poder poltico bajo instituciones extractivas es muy
codiciado, lo que hace que los grupos y los individuos luchen para obtenerlo. En
consecuencia, hay fuerzas potentes que impulsan a las sociedades, bajo instituciones
extractivas hacia la inestabilidad poltica.

Las sinergias entre instituciones polticas y econmicas extractivas crean el crculo vicioso
en el que las instituciones extractivas persisten si se configuran. Puede crearse el circulo
virtuoso asociado con las instituciones polticas y econmicas inclusivas. Sin embargo, ni el
crculo vicioso ni el virtuoso son absolutos. De hecho, algunos pases viven bajo
instituciones inclusivas porque aunque las extractivas hayan sido lo normal en la historia,
son capaces de romper el molde y hacer la transicin hacia este tipo de instituciones. La
explicacin de las transiciones es histrica, pero no est predeterminada histricamente. El
cambio institucional a fondo, que es el requisito para que se produzca el gran cambio
econmico, tiene lugar como resultado de la interaccin entre las instituciones existentes y
las coyunturas crticas. Las coyunturas crticas son acontecimientos que perturban el
equilibrio poltico y econmico en una o muchas sociedades. Ejemplo encontramos en la
peste negra, en la apertura de las rutas comerciales que cre oportunidades de negocios
para muchos en Europa occidental y la revolucin industrial, que ofreci la posibilidad de
que se produjesen cambios rpidos pero tambin perturbadores en la estructura de las
economas del mundo. Las diferencias institucionales son resultado de los cambios
institucionales del pasado Por qu el camino del cambio institucional difiere de una
sociedad a otra? La respuesta a la pregunta radica en la deriva institucional. De la misma
forma que los genes de dos poblaciones aisladas de organismos se separarn lentamente
debido a mutaciones aleatorias, en el denominado proceso de deriva evolutiva o gentica,
dos sociedades similares se separarn institucionalmente, aunque de nuevo, de manera
lenta.

Los procesos histricos, a travs de la deriva institucional, crean las diferencias que llegan a
ser cruciales durante las coyunturas crticas. Los crculos viciosos y virtuosos implican que
hay que estudiar la historia para comprender la naturaleza de las diferencias institucionales
que han sido estructuradas histricamente. La cuestin es sugerente por comprender los
procesos que llevan al fracaso. La pregunta es relevante: qu se puede hacer para activar o
facilitar el proceso de cesin de poder y, por lo tanto, el desarrollo de instituciones polticas
inclusivas? La respuesta es que no existe una receta para construir dichas instituciones. Hay
factores que hacen que el proceso de cesin de poder tenga ms probabilidades de
despegar. Por ejemplo, la presencia de cierto orden centralizado para evitar que aparezcan
movimientos sociales que desafen a los regmenes existentes con la ausencia de la ley,
instituciones polticas que introducen un mnimo de pluralismo de tal forma que se puedan
formar coaliciones amplias y stas puedan perdurar, y la presencia de instituciones en la
sociedad civil que puedan coordinar las demandas de la poblacin para que los
movimientos de la oposicin no puedan ser fcilmente eliminados por las elites actuales ni
convertirse en el vehculo para que otro grupo tome el control de las instituciones
extractivas existentes. Sin embargo, muchos de estos factores estn predeterminados
histricamente y cambian muy despacio.

Existe otro actor, o conjunto de actores, que pueden tener un papel transformador en el
proceso de cesin de poderes: los medios de comunicacin. La cesin de poder de la
sociedad en general es difcil de coordinar y mantener sin una informacin amplia sobre si
existen abusos polticos y econmicos por parte de quienes estn en el poder.

104
Peso y Poder de las Redes

La entrada en redes permite expresar la presencia en las interconexiones que dicen cmo
estar (J.R y William H. McNeill 2003). La red pone en relacin a unas personas con otras.
Las conexiones adoptan muchas formas: parentesco, encuentros fortuitos, amistad,
rivalidad, religin, enemistad, intercambio econmico, intercambio ecolgico, cooperacin
poltica e incluso competencia militar. En todas comunican informacin y la utilizan para
orientar comportamientos futuros y transfieren tecnologas tiles, mercancas, cosechas,
ideas y muchas cosas ms. Asimismo intercambian enfermedades, malas hierbasEl
intercambio y la difusin de la informacin, as como las respuestas humanas, dan forma a
la historia.

Las redes se amplan con la llegada de la agricultura y dentro de la revolucin agrcola


surgen redes tupidas. Se hacen espesas gracias a la fundacin de ciudades que sirven de
encrucijadas y almacenes de informacin, mercancas e infecciones. Se convierten en redes
metropolitanas, basadas en interacciones, que conectan las ciudades con las periferias
agrcola y pastoril y tambin entre ellos. Obviamente muchas personas se quedan fuera y
son ajenas a ellas, autosuficientes desde el punto de vista econmico, distintas desde el
cultural e independientes desde el poltico. Las redes combinan la cooperacin y la
rivalidad. La base ltima del poder social es la comunicacin que sostiene la cooperacin
entre las personas. Si se puede mantener el marco cooperativo, cuanto mayor es la red, ms
riqueza, poder y desigualdad mostrarn las poblaciones participantes. La competencia hostil
fomenta a la vez un proceso paralelo. Los rivales comparten informacin que consiste
principalmente en amenazas. stas, cuando son dignas de crdito, provocan mltiples
respuestas. Las respuestas eficaces llevan aparejada formas estrechas de cooperacin.

Con el tiempo, los grupos que logran una comunicacin y una cooperacin ms eficientes
dentro de sus propias filas mejoran la competitividad y las probabilidades de sobrevivir y,
por supuesto el xito de sus propuestas Adquieren recursos, propiedades y seguidores a
costa de otros grupos, con una comunicacin y una cooperacin internas ms eficaces. Los
grupos cooperantes tienden a crecer hasta el punto que la cohesin interna, la capacidad
para comunicarse y ajustarse, se debilita y quiebra.

Las redes crecen por tres razones. En primer lugar, confieren ventajas a sus participantes:
por medio de la comunicacin y la cooperacin, las sociedades que estn dentro de las
redes metropolitanas se hacen ms fuertes que las que estn fuera. La participacin
proporciona ventajas econmicas por medio de la especializacin del trabajo y del
intercambio, ventajas militares y epidemiolgicas, porque tienen ms probabilidades de
adquirir inmunidad ante una serie de enfermedades. Las ventajas tienen el precio de que la
especializacin y el intercambio econmico crean pobreza adems de riqueza. Pero, pese a
que las redes manejan rasgos inconscientes hasta el punto de que uno no sabe que forman
parte de las mismas, tambin construyen instituciones con lderes que ejercen un poder
poco comn. Entraan a la vez cooperacin y competencia, y con el tiempo la escala tiende
a crecer. Lo mismo pas con su influencia en la historia. La primera red mundial careci de
escritura, ruedas y animales de carga. Las redes se hacen ms densas y transmiten ms
informacin y, en la medida que ocurre esto, juegan un papel cada vez mayor.

La Parada en el Poder del Conocimiento

105
La idea central dice que el xito en la sociedad del conocimiento depende de la
acumulacin de innovaciones que se depositan en el transcurso del tiempo. Son, a modo de
ejemplo, el trabajo de la economa y los agentes que la desarrollan, las redes de intercambio
e informacin, los descubrimientos tecnolgicos, la transferencia y la conversin en
tecnologas aplicadas de la investigacin bsica, la red institucional de la que se dotan los
pases y el papel del Estado modernizando o poniendo trabas al desarrollo econmico y
social, adems del conjunto de valores que sitan el carcter del individuo emprendedor en
el centro de la sociedad. Es difcil prever cuando un pas alcanzar el desarrollo sin tener en
cuenta la combinacin de factores histricos especficos de cada sociedad, pero cabe
responder a la pregunta de: por qu perdura? La mejor respuesta es que la democracia
persiste a condicin de que mantenga el bienestar, la riqueza material y las convenciones
sociales sean el bien asumido por la ciudadana. La conclusin es que ser un pas rico, entre
otras cosas, impele a la democracia. Los pases pobres estn empujados a reproducir la
pobreza y en la mayora de los casos condenados a regmenes no democrticos.

La narrativa de cmo se entra en este club comienza si el pas ocupa su lugar -aunque al
principio sea modesto o perifrico-. El lema y el objetivo es: hay que estar en el mapa e
incluso la trayectoria que exhibe puede representarse como el referente de los canales
informativos para trazar el itinerario hacia atrs y recordar como el pas lleg a ser, lo que
cost acertar con las medidas implantadas y tomar el camino a seguir, indicando los
procesos que eligi, los mecanismos que emple y cmo lleg a ese estado de cosas. Cada
fase y etapa se presenta en competencia con otras formas de hacer, es decir, otros referentes
y otras posibilidades a los que mirar, imitar y difundir. El punto de llegada es que no basta
con ser, hay que ser junto a alguien y/o frente a alguien. Las preguntas pertinentes que son:
cmo pueden figurar en lugares relevantes dentro de los entornos internacionales de
I+D+i?, qu deben hacer y cmo los pases para ser y estar en este club? cules son las
polticas idneas para seguir estando? Las respuestas estn en la capacidad de los pases
para crear entornos de innovacin y sistemas creativos. Uno y otro son productos de las
respuestas que se dan a tantas preguntas como las citadas. La narrativa cuenta y define
formas de ser y estar en el mundo- por cierto, quiz no muy lejanas a las que sugirieron las
teoras de la modernizacin-.

Las situaciones que visualizan los mapas del descubrimiento, los entornos innovadores, los
sistemas creativos y las condiciones objetivas no dejan fuera a pas alguno que quiera o
pueda estar. La globalizacin construye condiciones nuevas y excepto en algunas zonas del
mundo, la mirada no se posa slo en lugares y pases que conocieron la industrializacin y
los avances tecnolgico del siglo XIX -Europa Occidental y EEUU, sobre todo- o en los
viejos imperios sino que los recursos se amplan y estn quienes pueden estar. Los mapas
definen el nuevo hogar y las nuevas posadas pero, sobre todo, comprimen la historia y
transforman el pasado en el presente que mira al futuro, de tal manera que lo que importa
no es el lugar del que parte sino lo que hace con la definicin de futuro. Los entornos
creativos juegan con la historia, la disuelven y sta es -para ellos- la realizacin del presente.
La densidad de los sistemas creativos no excluye la clasificacin interna ni las posibilidades
de elegir donde puedes estar. El drama es que la exclusin puede ser una de las
consecuencias que imponen las inversiones en I+D+i. Incluso no se necesita -
habitualmente por que no se puede- estar en el centro e invertir la parte sustanciosa del PIB
en I+D+i. Lo que expulsa a los pases no es la cantidad sino la cualificacin de los
espacios y los entornos, es decir, no estar. Se puede estar de muchas maneras muy
diferentes, lo que no se debe es no estar.

106
Los entornos innovadores definen espacios que desde la confrontacin, la imitacin o la
difusin exponen los recursos para construir y mantener lo que describen los mapas de
innovacin y los cuadros de inversin en I+D+i. En estos casos, los tipos ideales y las
estadsticas aportan informacin, dira ms, se transforman en guas para el cambio poltico
y cientfico-tecnolgico. Del estudio emerge el conocimiento experto que se transfiere a
otros lugares, siguiendo el mtodo de la difusin a travs de la imitacin del modelo de
referencia o de la creacin de otros especficos y singulares. Esta idea es evidente cuando,
por ejemplo, tantos anlisis ponen los ojos en referentes como los que aportan Silicn
Valley en la baha de San Francisco-California, la Ruta 128 en Boston-Massachussets, el
entorno de Minneapolis, el rea de San Diego-los ngeles, los casos fins o sueco, las
singularidades de Japn, Singapur, Taiwn o Corea del Sur y en los ltimos aos el
desarrollo cientfico- tecnolgico de China o Israel. En los entornos se dibujan tipos
preferentes, diseos institucionales y medidas polticas segn la forma en la que se organiza
la relacin entre: las regulaciones y funciones que cumple el Estado, el papel del mercado
en las polticas de I+D+i, la regulacin e inversin financiera con el peso singular que
adquieren los instrumentos concretos de financiacin, el diseo institucional de la
singularidad de cada modelo, las instituciones e infraestructuras construidas para favorecer
la transferencia de conocimiento y la cultura de la innovacin.

El resultado es que la produccin del oro negro -el I+D+i- se desenvuelve mejor en pases
que tienen experiencia previa y fundamentan la transformacin de la estructura material en
la inversin de este tipo de actividades. No obstante, la progresin, sobre todo del tridente
asitico: Corea del Sur, Singapur y Japn, es muy relevante. China se desplaza con rapidez
por la escala pero parece que todava le quedan algunos aos de desarrollo para igualar a los
homlogos asiticos y algo ms para codearse con los pases punta europeos y EEUU. En
todo caso, los cambios y las incrustaciones recientes proceden, sobre todo, del Sudeste
Asitico. ste se adivina como otro polo de influencia en la geografa del descubrimiento. En
todo caso, los procesos que destacan son efectos del enorme arrastre que tiene la creacin
de conocimiento cientfico y tecnolgico en el mundo y la imitacin sobre lo que se apoya
el efecto de difusin de lo que se produce en los entornos y sistemas innovadores. Como
concluye el Informe UNESCO sobre la Ciencia, hay indicios de que se est produciendo la
concentracin en la produccin del conocimiento y de la innovacin en una diversidad de
pases ms amplia que antes y que tambin en Asia, frica y Amrica Latina el
conocimiento crece a ritmo diferenciado en los pases. Los datos estn corroborados por el
World Economic Forum. El Informe de Competitividad dibuja un mundo que en muchos aspectos
llega a resultados similares a los que apunta la UNESCO, aunque por caminos y con
metodologas distintas. Son los pases de la Trada -EEUU, Europa y Japn- los que ocupan
los primeros lugares en este informe como los pases ms competitivos del mundo. Suiza
ocupa el primer puesto en el ranking global correspondiente al 2011, mientras que
Singapur est en segundo lugar, delante de Suecia que ocupa la tercera posicin. Otro pas
del entorno nrdico, Finlandia ocupa el cuarto puesto, dejando el quinto a EEUU,
mientras que los puestos siguientes estn ocupados por pases con buenas estructuras de
investigacin y de I+D+i; el sexto es Alemania, despus Pases Bajos-Holanda-,
Dinamarca, Japn y Gran Bretaa.

Lo llamativo es que de los diez pases que encabezan la clasificacin, tres pertenecen al rea
nrdica, prcticamente todos menos Noruega. Siete son europeos, el otro es el gigante
norteamericano-EEUU- y dos provienen del entorno asitico: Singapur y Japn. En todos
los casos, estamos ante sociedades que aparecen definidas como entornos destacados de
innovacin en las clasificaciones mundiales, lo cual lleva a una conclusin: pertenecer a la
lite competitiva del mundo requiere tener una excelente posicin en la creacin de

107
entornos de innovacin y en la posesin de sistemas creativos de innovacin, presencia
significativa en las inversiones de I+D+i, estructuras cientficas e industrias del
descubrimiento sobresalientes, amn como veremos ms adelante, de instituciones que
sealan bien la posicin estructural de cada cual.

Los tres entornos de innovacin estn avalados por datos empricos. El primero lo
compone el formado por los pases del Centro y Norte de Europa, con el aadido de Gran
Bretaa. La Europa mediterrnea y la del Este pierde posiciones en comparacin con la
primera regin innovadora. El segundo, la regin que constituye Amrica del Norte:
EEUU y Canad. La tercera, el Sudeste Asitico con los ndices e indicadores que
proporcionan Japn, Singapur, Corea del Sur, y en algunos aspectos China, India y Taiwn.
Las tres regiones forman la Trada del mundo de la innovacin. Son pases que aglutinan
produccin cientfica, patentes e industrias de alto valor tecnolgico. En ellas se encuentran
los laboratorios y los centros tecnolgicos ms importantes y las universidades que ocupan
los primeros lugares en labores de investigacin y docencia universitaria. El resultado es
que si tuvisemos que hacer el mapa de la geografa del descubrimiento, la nueva ruta del oro
negro sigue el recorrido imaginario que tomando como punto de partida EEUU se desplaza
al Sudeste Asitico, toca antes Canad, penetra en Japn, Singapur, Corea del Sur, Taiwn,
la zona sudeste de China, el centro de la India para continuar ruta hacia Australia antes de
volver hacia el centro de Europa, parando en Alemania, Suiza, Pases Bajos y desplazarse a
continuacin hacia Escandinavia-Dinamarca, Suecia, Finlandia- para tocar ms tarde el
Reino Unido y volver la mirada a Israel.

El repaso emprico indica que EEUU es el pas que resuelve mejor los dilemas del
sostenimiento y la reproduccin de los entornos de innovacin y los sistemas creativos. Si
cruzamos la variable universitaria con los lugares geogrficos donde se enclavan las
universidades, la correlacin es alta. Por ejemplo en Silicon Valley, la Ruta 128 en Boston-
Massachussets, Singapur, el Gran Londres, Dinamarca, Finlandia o Suecia. En todos los
casos, detrs, en los alrededores o abrazando el mapa hay recintos universitarios de
excelencia. De hecho, si formulamos la cuestin al revs es evidente que sin apostar
decididamente por la inversin en educacin e investigacin, la consolidacin de los
entornos de innovacin y la creacin de ecosistemas creativos es ms difcil. La correlacin
entre el xito tecnolgico, la produccin cientfica y el sistema universitario de
investigacin y descubrimiento, es elevada. La conclusin es que no hay salto tecnolgico
ni crecimiento econmico sostenible en el tiempo si no est asociado a la creacin y/o
consolidacin de sistemas universitarios de calidad. Si algo nos ensea la experiencia
norteamericana es que la hegemona en patentes es hija del sistema universitario de
excelencia que crea, construye y fomenta el descubrimiento.

En definitiva, unos hechos y otros se encadenan para reproducir el crculo virtuoso. En


todos los casos, sin crecimiento no hay inversiones en I+D+i y sin inversiones en I+D+i
no hay crecimiento y sin una u otra no hay produccin cientfica ni universidades de
excelencia, pero tampoco desarrollo o bienestar humano. Los indicadores sealan
inversiones e indican formas y estilos de vida. Quedarse fuera de la geografa del
descubrimiento es apostar por un desarrollo econmico endeble e ndices bajos de
bienestar. Ocurre lo mismo si miramos los datos desde otros apartados, sean los de
sostenibilidad y vulnerabilidad, empoderamiento, desigualdad de gnero, pobreza
multidimensional, seguridad, el ndice de percepcin de bienestar y felicidad individual o el
de bienestar cvico y de la comunidad, trabajo decente o las tendencias demogrficas por
pases o los ndices de educacin y salud, entornos financieros y de acceso a la tecnologa.
Las mismas clasificaciones, con resultados parecidos, se repiten una y otra vez, incluso en

108
estadsticas estrictamente sociales. Si pudiese comprimirse toda la informacin en un
eslogan dira: si quiere vivir mejor invierta en investigacin y educacin.

Hay otro tipo de entornos: los que padecen de manera severa el punto y final de la
sociedad industrial clsica. stos tienen que llevar a cabo, en un perodo corto de tiempo,
dos operaciones: desembarazarse del pasado, huir de la melancola, el canto a la tradicin,
de lo que fueron y encontrar la nueva senda de desarrollo y crecimiento. Para resucitar las
ciudades hay que desprenderse, casi por completo, del viejo modelo industrial. Cuando el
entorno se reinventa a s mismo, la transformacin suele ser tan exitosa que en muchos
casos se olvidan del origen de la riqueza. No hay un nico camino, pero es verdad que hay
iniciativas vedadas, y no tanto por lo que pudieron representar sino porque indican que
muchos caminos estn recorridos, agotados y no conducen a ninguna parte. El crecimiento
y el desarrollo econmico son posibles solamente a travs de la acumulacin de
capacidades a lo largo del tiempo y en reas que van desde la educacin y las tecnologas
hasta las instituciones pblicas. La globalizacin permite que los pases saquen partido de
las que poseen, los anlisis advierten que la transformacin requiere buena voluntad y, en
muchos casos, los requerimientos de lo que hay que hacer uso no otorgan todas las
respuestas buscadas, o al menos las que se necesitan. Se sabe que hay caminos a recorrer y
tienen hitos a seguir. Las respuestas responden a preguntas que se hacen. Las ms
sugerentes tiene que ver con las razones que explican el final del modelo. Dicho de otra
manera, hay que aceptar que el modelo industrial clsico dej de existir o, en el mejor de
los casos, que es residual. Los procesos de cambio comienzan cuando los agentes sociales e
institucionales implicados definen el problema y actan frente a l buscando soluciones a
preguntas hasta entonces irresolubles o que no se formulaban. El nuevo tiempo lo es para
encontrar salidas y proponer soluciones, para hacerse preguntas y encontrar respuestas. Se
aprende que los seres humanos imitan de las experiencias que han tenido xito si les ayuda
a sobrevivir y prosperar. Es evidente que, en estos casos, las etapas de transicin pueden
seguir caminos distintos.

Una cuestin que lastra el proceso de sustitucin es el punto de partida de cada sociedad. Si
el entorno, por ejemplo, de Helsinki puede despegar con velocidad en los procesos de
transicin hacia la sociedad del conocimiento es porque apenas tiene tradicin industrial ni
debe, en consecuencia, reformar el proyecto de las industrias del descubrimiento desde la
base. En cambio, en los casos de Manchester, Cuenca del Rhur, Glasgow, Margen
Izquierda de Bilbao, Detroit o Pittsburg, la salida est marcada por la desindustrializacin y
las consecuencias que desata, as como con procesos nuevos o novedosos de
reconfiguracin socioeconmica. El resultado no es el mismo. En el segundo caso, hay que
invertir cuantiosos recursos econmicos, mucha energa material y mucho tiempo en el
diseo institucional que suple al que desaparece. El hecho no es balad, lo interesante es
que en todos los casos se valen de procesos diversos que establecen mecanismos
especficos para alcanzar los objetivos perseguidos. Los procesos estn condicionados por
la situacin anterior, la cuestin es saber cmo abordar el pasado, cmo y desde donde, o
dicho de otra manera, el peso y el volumen de la industria manufacturera genera que antes
de poder pensar qu hacer, haya que enfrentarse a la reestructuracin y a las consecuencias
socioeconmicas generadas por la crisis industrial. Por eso, es frecuente que las clave de los
resultados a los que llegan estas sociedades fracasadas tienen que ver con el hecho de
cmo enfrentan las secuelas de lo que dejan u olvidan, pero en todos los casos, como deca,
condicionan la respuesta a la pregunta: qu hacer?

Estos casos demuestran que no hay un vademcum ni autopista de nica direccin: al


contrario, la travesa es accidentada y los diseos son confusos en la definicin y en los

109
resultados y no tanto porque las elites que definen los juegos institucionales no sepan lo
que hay que hacer, sino porque para separarse del pasado primero hay que entenderlo y
encontrar sustitutos adecuados, sabiendo que no hay una estrategia que no genere
consecuencias, algunas indeseadas y los ensayos basados en el acierto y el error juegan, en
ocasiones, el papel central. En las situaciones, por ejemplo, de Manchester es claro al
respecto, ocurre lo mismo con Pittsburg o Detroit. Los hechos permiten promover la
industria del conocimiento basada en la extensin de los parques tecnolgicos y la
investigacin punta. De esta manera, la alianza entre investigacin-industrias del
conocimiento y universidad resulta una de las respuestas ms interesantes y de ms calado
en los procesos de transicin. No queda lejos de la estrategia la acumulacin de las
empresas que producen productos financieros. En todo caso, el salto de salida suele
basarse, casi siempre, en las industrias de servicios, donde ocupan un lugar menos
destacado las empresas con alto contenido tecnolgico.

La necesidad y los requerimientos del buen hacer no evita tener que enfrentar algunos
problemas. En unos casos proceden de la brecha entre el sector TIC y las actividades
manufactureras que sobreviven en los nuevos paisajes o los riesgos derivados del exceso de
especializacin, la aglomeracin de recursos en los entornos, la diversidad cultural de los
habitantes y, en general, la tensin entre los mecanismos que innovan la innovacin.
Sociedades, por ejemplo la finlandesa, plantean los lmites de la innovacin tecnolgica a la
que la someten las industrias TIC por la extrema competitividad de ese sector. No son
tampoco ajenos a los problemas otros casos - de eso Manchester, Glasgow, Detroit,
Pittsburg, Dortmund o Bilbao pueden dar cumplida cuenta-. Es relevante adems la
emergencia de las nuevas formas de precariedad social que fomenta la sociedad del
conocimiento y las dificultades para muchos sectores sociales de integrarse entre los
miembros de la clase creativa, los analistas simblicos o los gestores del conocimiento.
Frente a los sectores cualificados, instalados en la cultura del triunfo y el xito profesional,
aparece sectores menos cualificados que integran el cajn de sastre del sector servicios de
donde las rentas bajas y el paro no han desaparecido y genera brechas socioeconmicas
difciles de tratar y superar. Las quejas corren por las venas de las respuestas buscadas
como, por ejemplo, la adecuacin de la regin y la ciudad a nuevos entornos urbanos,
sobre quin debe recaer el liderazgo econmico, el papel de las empresas en los procesos
de reconversin y regeneracin urbana, la relacin entre la iniciativa pblica -presenten en
todos estos procesos- y las iniciativas privadas, las dificultades para alentar el desarrollo de
las actividades de innovacin y generacin del conocimiento, el peligro de la cronificacin
de la exclusin social o las dificultades para incrementar la capacitacin de los habitantes de
los entornos.

El punto de llegada cumple dos objetivos: la innovacin, que para el fiel cumplimiento de
los objetivos, requiere la adopcin exitosa del conjunto de acciones pragmticas. La
innovacin se reconoce en la pragmtica social que abarca aspectos de la realidad que
hacen funcionar a las agendas y a los agentes especficos que se ocupan de estos temas. Los
casos analizados lo son porque manejan, con eficacia, los recursos que las sociedades
ponen en sus manos para adoptar las decisiones que figuran en el cuadro de honor de los
procesos en los que se apoyan. Innovar es adoptar decisiones que obtienen resultados
relevantes para los sujetos, las organizaciones y las sociedades que promueven las acciones
pragmticas. El conjunto de acciones promueven el mapa donde pueden dilucidarse los
espacios donde el xito ha sido concluyente, sea utilizando recursos econmicos,
invirtiendo en crear nuevos sistemas de cualificaciones, mejorar el sistema de investigacin
de las universidades, promover, a travs de las polticas de I+D+i los espacios
significativos para los nuevos descubrimientos, ayudar a las empresas exportadoras, crear

110
tejido industrial en base a sectores de xito como las industrias creativas, la nanotecnologa
. y fomentar la cultura de la participacin y la responsabilidad.

Los lugares de xito constatan que los entornos de innovacin y la creacin de sistemas
creativos definen estrategias que utilizan acciones y recursos pragmticamente definidos.
Por eso son relevantes los experimentos que celebran el xito: ensear Silicn Valley o el
modelo nrdico no es proponer el viaje de negocios o turismo de excelencia sino
experimentar y aprender con el modelo, crear estrategias desde el valor de la imitacin y
transferir -difundir- lo aprendido a los que lo deseen. El dato del descubrimiento indica que,
en ocasiones, los procesos sociales, la poltica o la economa siguen caminos ciegos.
Requieren de la tica, la moral, sistemas de creencias que manifiesten respeto,
responsabilidad y coherencia con lo que se dice y, sobre todo, con lo que hace. Tendemos a
pensar que la tica es el asunto de la moral privada y la vida de cada individuo, olvidando el
hecho: est asociada a procesos sociales, econmicos o polticos que emergen como
intangibles y slo se ven cuando no se tienen o, peor an, cuando no funciona. Es
espectacular seguir, por ejemplo, los caminos abiertos por los procesos ciegos de la economa
para captar la llamada desesperada a reconstruir algo parecido a la tica para encarar
tiempos de crisis y postcrisis. No es infrecuente encontrarse con respuestas basadas en los
manuales de autoayuda que, por regla general, son el compendio de orientaciones y
ejemplos de cmo se pueden hacer las cosas cuando la vida de los negocios, la poltica o la
economa estn regidas por valores. Se recurre de forma permanente, colocando sobre ellos
la fuerza de la virtud y la prueba de que las cosas se pueden hacer de otra manera.
El problema no es tanto la crisis- peridicas y conocidas por la naturaleza humana- sino la
ausencia de respuestas a la misma, la incomprensin de los hechos, la confusin entre
hechos y consecuencia necesarias. Los elementos claves son la capacidad del sistema de
innovacin de cada Pas. sta no se da de forma aislada en empresas o sectores especficos,
se origina en medios que promueven y practican la innovacin, estn territorialmente
articulados y conectados a travs de redes informticas y de transporte con otros medios y
modelos de innovacin. Se movilizan en el interior de las redes globales, de tal manera que
la interdependencia y la interconexin son los signos distintivos de los espacios. Conocer
quienes son los aliados, los vecinos y con quines quieres estar son las respuestas que debe
dar los pases que transitan por o hacia la construccin de entornos de innovacin y la
gestacin de sistemas creativos. Esto se traduce en dos hechos: la importancia de la
educacin y las condiciones de vida de los trabajadores.

Cada contexto tiene especificidades que deben tenerse en cuenta porque la estructura
industrial de los pases no es la misma, las oportunidades de negocios o la estructura social
no tienen la misma composicin y la tradicin cultural no responde tampoco a parmetros
similares. Dicho de otra manera: sin polticas de innovacin, sin un sistema universitario y
educativo de calidad, sin la estructura social adecuada a las necesidades del entorno, sin la
cultura que active y proteja la creatividad, la construccin de espacios de innovacin y de
ecosistemas creativos resulta problemtico. Cuando la sociedad construye el proyecto de
crecimiento econmico prosperan las que anan la calidad de vida, el crecimiento
econmico y la creatividad.

Los pases que logran alcanzar cuotas sostenibles de crecimiento econmico a largo plazo
combinan las oportunidades que ofrecen los mercados mundiales con las estrategias de
crecimiento de instituciones domsticas. La descripcin de entornos de xito demuestra
que son pases y regiones que canalizan la innovacin, la educacin, la transferencia de
conocimiento y el tratamiento de la informacin hacia el desarrollo econmico, poltico,
social y cultural de sus sociedades y regiones. Unos datos y otros se encadenan para crear y

111
reproducir el crculo virtuoso. En todos los casos, sin inversiones en I+D+i no hay
crecimiento econmico relevante ni desarrollo social, no hay produccin cientfica ni
universidades de excelencia, pero tampoco bienestar humano. Los indicadores indican
inversiones, formas y estilos de vida. Quedarse fuera es apostar por desarrollos endebles
con bajos -ndices de bienestar. El punto de llegada se produce cuando se miran otros
datos como sostenibilidad y vulnerabilidad, empoderamiento, desigualdad de gnero,
pobreza multidimensional, seguridad, ndice de percepcin de bienestar y felicidad
individual, bienestar cvico y de la comunidad, trabajo decente o las tendencias
demogrficas por pases o los ndices de educacin y salud, entornos financieros y de
acceso a la tecnologa. Las mismas clasificaciones, con resultados parecidos, se repiten una
y otra vez, incluso en el caso de estadsticas estrictamente sociales. Si puede comprimirse la
informacin en un eslogan dira lo siguiente: si quiere vivir mejor invierte en investigacin y
educacin. Hay casos singulares que sirven de modelos de referencia e incluso, desde ellos,
se disean algunas de las claves del xito. Por ejemplo, el individuo emprendedor que
aprovecha y descubre el descubrimiento, que sabe qu hacer con l, lo lleva al ciclo
productivo, sabe invertir en bienes con futuro, utiliza las inversiones pblicas, las privadas
o el capital riesgo para mantener la tensin del descubrimiento, construye culturas
innovadoras desde el imperativo de las buenas prcticas, disea entramados institucionales
singulares y adaptados a las necesidades de los ecosistemas de innovacin. Sabe que hay
que cuidar a las personas, sus trabajos, sus familias, los entornos urbanos donde residen, la
geografa de los lugares, al igual que protegen el talento y las normas permisivas que
encauzan la fuerza de la innovacin.
El cambio que innova funciona cuando las instituciones son capaces de aunar los aspectos
micro de la vida, el inters y los intereses de las personas concretas, que se mueven
siguiendo los ciclos de las buenas prcticas con los requerimientos que proceden de
instituciones meso -las sanitarias, educativas, empresas, etc-, donde los individuos
experimentan y aprenden a crear conocimiento nuevo y a transferirlo hacia otros
individuos, a otras instituciones, adems de a la suya propia y con las instituciones macro,
depsito de los grandes diseos institucionales, legales, econmicos, polticos o culturales.

La Estructura Cultural del Conocimiento

Las caras se reflejan en la estructura social que las sostiene. La bveda que envuelve la
sociedad del conocimiento dice que el crecimiento econmico se basa en la innovacin
social y tecnolgica. El hecho diferencia la economa del conocimiento de la economa
industrial. En la segunda -industria tradicional- la mayor produccin es el resultado de la
inversin en energa (tiempo). En la economa del conocimiento, la competencia se basa en
la innovacin, de tal suerte que el nmero creciente de trabajadores cambia la cadena de
montaje por puestos de trabajo que requieren innovacin. Tomando los elementos citados:
i) el cambio en la estructura de la empresa, ii) el cambio en el mercado laboral y iii) el papel
que desempea la innovacin en el crecimiento econmico y en el desarrollo de las
sociedades, podemos aproximarnos a la reconsideracin de la tica del trabajo para los
tiempos de la economa del conocimiento.

El primero hecho es la pasin creativa (P. Himanen, 2002) Sobre qu principios se


asienta? En el mundo del trabajo se concreta en la interiorizacin de que la creatividad es el
bien por excelencia. El paradigma cultural sita el juego con esta idea en lugar preferente
remarcando el entusiasmo con el trabajo. La creatividad se basa en el desarrollo abierto y
compartido de ideas. Lo importante es pertenecer al grupo cuyos miembros tienen pasin
creativa, reconocen las contribuciones de los dems y desarrollan nuevas ideas. Las ideas

112
novedosas y creativas son los motores de la cultura de la innovacin, de tal suerte que los
elementos principales de la relacin con el trabajo son: 1) la pasin creativa y 2) la relacin
flexible con el tiempo.
El contrapunto es significativo si comparamos la produccin tradicional con las
condiciones de la economa industrial. Muchos empleos consisten en la ejecucin de
rutinas y en la reiteracin de tareas, trabajos que dejan poco espacio a la capacidad creativa.
En ese tipo de escenarios, la tica puritana tiene sentido: el trabajo es un deber y una
obligacin, quiz no creativa pero necesaria para el vivir cotidiano y realizar la tarea
asignada. Sin embargo, cada vez en ms empleos la tica del trabajo es contraproducente. Si
el xito de la empresa depende de la innovacin es necesario poseer una cultura laboral
distinta: los trabajadores que, por ejemplo, piensan que el trabajo es una obligacin
inevitable no actan creativamente. Por eso, las nuevas empresas cargan la mano sobre la
creatividad, el papel de las nuevas ideas o la significacin de los riesgos asumidos. Lo que
asoma tras esta parada es la reestructuracin del modelo productivo heredado de la era
fordista y nuevos grupos sociales. La clase trabajadora manual es una minora y el tamao
decrece a medida que se incrementa la proporcin de la poblacin activa empleada en el
sector servicios. Lo que antes se denominaban clases medias se diferencian a nivel interno,
mientras la clase alta se diversifica. En su lugar aparecen divisiones ocupacionales basadas
en cambios sociales y tecnolgicos. Aproximadamente, dos tercios de los empleos
generados por la nueva economa son cualificados; requieren conocimientos tcnicos en
TCI, as como otras habilidades. A lo largo del tiempo la proporcin de empleos
cualificados ha pasado del 20% al 24%. Muchas personas trabajan en empleos Big Mac,
(puestos de atencin al pblico en cafs, tiendas, supermercados, gasolineras, empleadas de
hogar, cajeros, cajeras, etc.)
La estructura jerrquica sita en la cspide del conocimiento a grupos sociales formados
por elites cuyo poder, especialmente en las ciudades globales, crece en los ltimos aos. La
influencia del modelo es nacional y transnacional. El mnimo del 50% en los puestos de la
economa del conocimiento precisan de un grado elevado de habilidades cognitivas y/o
personales y esto afecta a las tareas realizadas por los trabajadores conectados en lnea, es
decir, aquellos que utilizan las nuevas tecnologas de la informacin durante la jornada
laboral. La paradoja es que, por lo general, las divisiones de clase en la sociedad del
conocimiento estn determinadas por diferencias de oportunidades vitales (A. Giddens,
2006b). Es frecuente que existan distintas condiciones de vida pero es habitual que estn
influenciadas por gustos y costumbres ms que por limitaciones econmicas puras y duras.
Hoy, an cuando se produce la democratizacin de la vida cotidiana, no supone ni ms
seguridad laboral ni ms empleos cualificados. La situacin se abre a nuevos abanicos
laborales, pero con nuevas inseguridades.
La mayora de las personas esperan de la vida ms que las generaciones anteriores, lo cual
lleva a tener aspiraciones y expectativas que no siempre pueden realizarse. La
democratizacin de las expectativas se reparte entre los grupos sociales, lo que distingue a
unos de otros es el acceso a las oportunidades que permiten alcanzar las metas que se
persiguen. Quienes prosperan se sienten a gusto con la diversidad y adoptan estilos de vida
cosmopolitas. Les entusiasma la idea de cambiar varias veces de empleo, no esperan seguir
una carrera laboral tradicional o tener un puesto fijo de trabajo. Las industrias creativas, los
empleos en empresas de alta tecnologa, las finanzas, la banca o las ocupaciones
profesionales son mbitos laborales donde los miembros de estos grupos pueden encontrar
ms facilidades. La estructura de la sociedad de la innovacin apunta hacia el proceso de
diversificacin donde los estilos de vida y los conflictos culturales ocupan un lugar
significativo y la materializacin de las divisiones sociales bebe de los estilos de vida

113
asociados al empleo del que disfrutan y al cuadro de expectativas, posibilidades y
oportunidades reales.
Mientras las expectativas se democratizan, traspasan fronteras y divisiones sociales, las
oportunidades quedan sujetas y estn limitadas por el tipo y el carcter del empleo que
poseen. Los trabajadores del conocimiento auto programados tienen un estatus de vida y el
acceso a las expectativas vitales de las que no disfrutan los trabajadores genricos,
reemplazables y poco cualificados que se mueven en el magma del sector servicios,
disfrutan, efectivamente, del derecho a soar y a participar en la sociedad de las
expectativas por ms que las condiciones objetivas de vida les nieguen las oportunidades
que, por otra parte, se anuncian en casi todos los canales, formales e informales, de
comunicacin.
La sociedad de la innovacin faculta que se realicen los sueos de unos pero no permite el
acceso de otros. Entre la democratizacin de las expectativas y las oportunidades reales se
produce falta de sintona, de tal suerte que los discursos dominantes suspenden el juicio
sobre las consecuencias de la innovacin en sociedades concretas, como si hubiesen
decidido ignorar la emergencia de la estructura que reproduce la fragmentacin interna del
trabajo y sita una parte significativa de los individuos fuera de los umbrales de los
beneficios. El peligro est en que la estructura termine soportada por individuos que
prestan servicios en puestos de trabajo dependientes de la creacin y gestin del
conocimiento, mientras que el sector mayoritario, desperdigado en el mundo fragmentado
del sector servicios, no juega a ese juego porque las posibilidades reales de la sociedad de las
expectativas indican otros caminos y lugares.
En estos casos, no es infrecuente encontrarse con que el discurso de la innovacin es la
retrica de sectores sociales que ocupan posiciones de elite en la estructura social de la
sociedad del conocimiento, disponen de recursos culturales y oportunidades para realizar el
sueo de la innovacin y etapas de creatividad y transformacin personal. El cuadro de
oportunidades no corre por el interior de la red hacia otros sectores que ocupan posiciones
sociales subordinadas. Por ejemplo, la sociedad de bajo coste (M. Gaggi/E. Narduzzi, 2006)
ilumina el corte social y disemina la paradoja constitutiva de la sociedad del conocimiento:
la sociedad que democratiza las expectativas e instala la idea del acceso en el centro de las
oportunidades y de la caja de herramientas que emplea pero, a la vez, no genera
oportunidades para que las expectativas se vean realizadas y cuando lo hacen instalan el
seuelo del acceso aunque sea a costa de perder el grado de oportunidad que poseen los
dueos del conocimiento. Este hecho es sugerente si analizamos la caja de herramientas
con la que opera la sociedad de la innovacin o cuando bajo este epgrafe quiere disolverse
todo aquello que no fue acogido por la dinmica discursiva, es decir, la lgica social,
cultural y econmica de los trabajadores genricos, los trabajadores del sector servicios,
reemplazables, muchos mileuristas o premileuristas y con pocas posibilidades de abandonar el
trabajo para irse a otros que promete la sociedad de las expectativas. Los recorridos por los
sentidos y el carcter de la innovacin se presentan ante el mundo fragmentado, de tal
suerte que aparecen como requisitos del debate social, pero la realidad representa el
universo plagado de incertidumbres.
La consecuencia de las paradojas no resueltas es que transitan por las vas que abre la
incertidumbre. Esto indica que la innovacin y la incertidumbre estn arraigadas, asociadas
una a la otra y la otra en la una y all donde vemos dosis creativas y llamadas a la
innovacin emergen dosis aceleradas de incertidumbre, llamadas continuadas a cambiar
innovando, como si con este requisito se hubiesen solucionado los agujeros negros que
provocan los estadios de incertidumbre.

114
En el ao 1973, casi a la vez, A. Touraine en Francia y Daniel Bell en EEUU escriben y
describen la sociedad postindustrial. D. Bell advierte que la denominacin representa una
dimensin significativa de la sociedad, cuyos cambios plantean problemas de direccin
para el sistema poltico que arbitra la sociedad, lo mismo que los cambios en la cultura y el
estilo de vida dan lugar a confrontaciones con la tradicin. El nacimiento de nuevos grupos
sociales y la manifestacin de grupos desaventajados dan lugar a conflictos sobre el poder y
la distribucin de los privilegios de la sociedad. La advertencia metodolgica de D. Bell est
acompaada por la descripcin emprica del concepto. Siguindola especifica cinco
dimensiones que componen el trmino: 1) el sector econmico, el cambio de la economa
productora de mercancas a otra productora de servicios; 2) en la distribucin ocupacional
la preeminencia de las clases profesionales y tcnicas; 3) el principio axial es la centralidad
del crecimiento terico como fuente de innovacin y formulacin poltica de la sociedad; 4)
en cuanto a la orientacin futura, el control de la tecnologa y las contribuciones
tecnolgicas y; 5) en la toma de decisiones la creacin de una nueva tecnologa intelectual.
Nadie duda que, por ejemplo, Europa est inmersa en la era del conocimiento, pero que
sto no es bice para que enfrenten desafos y gesten problemas irresueltos. No slo es
eso. Hay estudios que plantean que Europa se encuentra en esa encrucijada. Puede
continuar haciendo como si no pasase nada y aceptar el declive, lento y continuo, o
emprender reformas. Los cambios dicen son difciles si las actitudes e instituciones estn
arraigadas en la historia y en las tradiciones intelectuales conservadoras. Son necesarias si
quieren evitarse la decadencia econmica. El programa pasa por revisar aspectos como son:
el gasto pblico en infraestructuras, la inversin en educacin y en polticas industriales, las
ayudas a las zonas deprimidas y pasa tambin por llevar a cabo reformas que proporcionen
incentivos y hacen que la gente est dispuesta a trabajar con ahnco durante mucho ms
tiempo, asumir riesgos e innovar. El programa acadmico se llama austeridad, control del
gasto pblico, retrica de la innovacin... y si se lleva a cabo quiz le falten las
evaluaciones de los efectos y asumir las consecuencias que provocan las polticas
implantadas, pero la evaluacin siempre es un motivo de regocijo para aquellos que evalan y
dejan al margen lo que debe ser evaluado.

La estructura social apunta al proceso de diversificacin donde los estilos de vida y los
conflictos culturales ocupan lugares centrales. La materializacin de las nuevas divisiones
sociales no beben de los cdigos culturales de la divisin en clases sino de los estilos de vida
asociados a la ocupacin- empleo- de la que disfrutan y al cuadro de expectativas,
posibilidades, oportunidades reales para ser incluido o excluido en las nuevas formas de la
divisin social (Lash, 2005). Las expectativas se democratizan, traspasan fronteras y
divisiones sociales y las oportunidades estn sujetas y limitadas por el tipo y el carcter de
empleo que desarrolla. Los trabajadores del conocimiento (Castells, 1998; Narduzzi y
Gaggi, 2006) tienen el estatus de vida y el acceso a las expectativas de las que, en absoluto,
disfrutan otros trabajadores reemplazables, que se mueven en el magma del sector
servicios. Disfrutan, efectivamente, del derecho a soar y a participar en la sociedad de las
expectativas, por ms que las condiciones objetivas de vida les nieguen las oportunidades
que, por otra parte, se anuncian en casi todos los canales, formales o informales, de
comunicacin de las expectativas.
Paralelamente a la crisis y a los intentos de reivindicar la Fbrica como actor estratgica en
las nuevas formas de reindustrializacin, emergen otros sectores alejados de la economa
industrial formal, con tradicin y presencia en los entornos urbanos y/o rurales (Rullani,
2004). Me refiero, por citar algunos ejemplos, las industrias culturales y creativas
(Echeverra, 2011; 2013; 2014), algunas son industrias de ocio asociadas a las funciones y
los usos de la ciudad bella, creativa o inteligente (Zukin, 1995; Landry, 2000; Cooke y
Lazzeretti, 2008; Florida, 2009; Gonzlez, 2011), otras industrias de regeneracin urbana

115
(Castells, 1995; Hall, 2000; Landry, 2006; Glaeser, 2011), o del amplio abanico de
actividades econmicas que emergen de la conjuncin entre la industria y la cultura de cara
a incrementar la capacidad para aportar valor simblico, semitico, esttico e identitario
(Lash y Urry, 1998; Pine y Gilmore, 1999; Comaroff y Comaroff, 2011; Scott, 2014), entre
las que destacan la industria del deporte, la cocina creativa, la publicidad, la moda...

Siguiendo las tesis de Daniel Cohen (2012: 126), entre 1980 y 2010, la cuota de la industria
(en nmero de horas trabajadas) pas del 23 al 14% en Europa, y del 19 al 10% en
EE.UU., 5, 3 millones de franceses trabajaban en la industria en 1980 y en 2010 no son
ms que 3,4 millones. La consecuencia es que la industria tradicional no slo se
transforma internamente, sino que pierde presencia como ncleo estratgico de produccin
y de creacin de riqueza. La ocupacin en el sector industrial contina descendiendo de
forma lenta pero continua en el conjunto de EU-28 desde el ao 2000, mostrando que en
el ao 2013 solamente un 22,4% del total de la ocupacin estaba incluido en el sector
industrial, frente a un 72,5% incluido en los servicios.

La ocupacin desciende en actividades como la construccin, manufactura, minera,


agricultura y administracin pblica y defensa, que son las que en mayor medida sufren la
disminucin de ocupados, mientras que otras ligadas a industrias emergentes mantienen
una evolucin positiva en el mismo periodo, tales como las actividades en organismos
extraterritoriales, las actividades profesionales, cientficas y tcnicas, las de salud y servicios
sociales, las administrativas, de servicios auxiliares y las actividades elctricas y energticas.
Eso provoca no slo el cambio en la estructura del empleo, sino sobre todo una nueva
diferenciacin y desigualdad en las condiciones y la calidad del empleo por las importantes
diferencias existentes entre unos sectores y otros, e incluso dentro del propio sector
(Eurofound, 2014b).

La paradoja est servida: el aumento de la productividad industrial, que es en s misma un


factor de progreso, se convierte en causa de la merma de empleo en el sector. A pesar de
la cada de sus efectivos, la industria encarna una parte significativa del crecimiento (0,8%
en Europa, 0,7% en EEUU) en los ltimos treinta aos. Nada se opone al paso de la mano
de obra de uno a otro sector. Por ejemplo, los empleos perdidos por la agricultura los gan
la industria ayer. Segn este razonamiento, los empleos terciarios reemplazan a los
industriales. La transicin es un factor de gran fragilidad, que exige una poltica econmica
activa, de apoyo a la reinsercin de los parados y a la demanda final. Es verdad que
algunos pases parecen capaces de preservar el empleo industrial mejor que otros. Entre los
pases ricos, es el caso de Alemania o de Japn, que han podido conservarlo gracias al
dinamismo de sus exportaciones. Estos dos pases ilustran de otra manera la paradoja
industrial. La proteccin del empleo es imposible en el marco de la economa cerrada a los
intercambios internacionales. Replegado sobre el nico mercado, la industria se ve privada
enseguida de salidas y la ley de productividad creciente conduce inexorablemente a la
disminucin del empleo. Puede sobrevivir, pero a condicin de exportar los excedentes.
Aqu se ataca una de las fuentes del mercantilismo industrial: el pas ms agresivo en la
exportacin puede imponer a los dems la desindustrializacin que se evita para l mismo,
pero mientras tanto ocupa sus espacios y desplaza los productos de los dems para ocupar
l con los suyos los mercados que los otros van abandonando. La cuestin es si las fuerzas
del mercado bastan para ofrecer a los primeros una reinsercin asegurada. Entonces, la
cuestin es si puede haber mecanismos de acompaamiento que permitan a los ganadores
socorrer a los perdedores. (Cohen, 2012: 126-127).

116
Sin embargo, la solucin tecnolgica y social apunta a ciertos problemas por resolver y a
dilemas abiertos ms que soluciones cerradas o empaquetadas (Cohen (2013); Piketty y
Saint-Paul, 2014; Cowen, 2014). Los repertorios tericos, empricos y la caja de
herramientas diseadas para hacerlos posible, tienen poco que ver con las heredadas del
pasado fordista. La narrativa del cambio conduce a lugares sobre los que los enunciados
tecnolgicos reflexionan poco, pero demuestran ser los elementos clave para que la
reflexin adquiera carcter multidimensional Por qu? El punto de llegada dice que no
caben soluciones simples y ante la incertidumbre de las respuestas se erige la certidumbre
de las preguntas. La reflexin sobre las encrucijadas que generan los nuevos entornos
productivos, los modelos de trabajo y las consecuencias transitan por vas que se mueven
en paralelo y, en ocasiones, se cruzan para marcar los imperativos que las presiden, siempre
desde el hecho de que la interdependencia e interrelacin son dos aspectos que aparecen en
los escenarios que presiden la lgica de las Fbricas.

Otro tanto ocurre con la articulacin de las divisiones sociales. La idea tiene que ver con la
situacin de la clase media y su prdida de peso estadstico, social y poltico (Gaggi y
Narduzzi, 2006; Wilkinson y Pickett, 2009; Jones, 2012; Hernndez, 2014; Cowen, 2014).
Los estudios impulsados por organismos como el FMI (2014), la OCDE (2014) o La Caixa
(Laparra y Prez Eransus, 2012) inciden en el incremento de la desigualdad. La disminucin
de las rentas procedentes del trabajo, la revisin a la baja de algunas prestaciones sociales y
la salida o las dificultades de acceso al trabajo de colectivos enteros especialmente
personas jvenes o grupos sin elevada cualificacin tcnica incrementa la desigualdad de
las sociedades y cuestiona el concepto y la situacin estructural de las clases media en
Europa. Desde el estallido de la crisis econmica en el ao 2007 se rompen las tendencias
de disminucin de la poblacin en riesgo de pobreza o exclusin social en Europa, para
pasar al repunte en el nmero de personas amenazadas por la exclusin y la pobreza desde
el ao 2007 hasta el 2012. El riesgo de entrar en esta situacin de pobreza o exclusin
social es ms acentuada para las personas con menor nivel de estudios y aquellas que no
estn habitualmente empleadas. El empleo, el nivel educativo y la desigualdad aparecen
como dimensiones directamente entrelazadas, sobre todo ante la debilidad de las polticas
sociales que inciden en estos hechos. El hecho es significativo si se consolida la tendencia,
como parece, de que estamos ante el punto final del empleo como factor estratgico de
cohesin social y se avista el panorama ya se detecta en los ltimos informes del FMI y de
la OCDE basado en los incrementos significativos de la desigualdad, la pobreza y, sobre
todo, de la incapacidad de los sistemas polticos para canalizar las expectativas y
transformarlas en oportunidades. Sin oportunidades quiebra el optimismo de las sociedades
y el futuro queda sometido al agudo grado de incertidumbre e inseguridad. Hay otro hecho
que sobre todo en algunos sectores productivos empieza a plantearse: la posibilidad de que
el crecimiento econmico no conlleve creacin de empleo..

Lo que dicen las reflexiones acadmicas (Gough y Eisenchitz, 2006; Wilkinson y Pickett,
2009; Therborn, 2013; Piketty, 2014) es que cuando coinciden desequilibrios demogrficos,
crecimiento econmico sin creacin de empleo o de baja calidad y disminucin de las
rentas del trabajo, se est frente a la ruptura de las bases de la cohesin social y la
profundizacin de la desigualdad cuando, por otra parte, el mundo occidental no es capaz,
no al menos todava, de sustituir el trabajo y el empleo como las principales fuentes de
dignidad e identidad personal. La demografa indica y el empleo seala. Con la primera
afectada y la segunda sin resolver, atender el relevo generacional es ms difcil. El
fenmeno representativo es el porcentaje de jvenes europeos de entre 15 y 29 aos que se
encuentran sin empleo y sin vinculacin a la educacin o formacin, lleg al 16% en el ao
2013, despus de que a lo largo del periodo de crisis econmica el nmero haya ido en

117
aumento, principalmente entre los hombres. Pensar que la situacin tiene nicamente
carcter temporal sin consecuencias en la trayectoria de vida futura, es no alcanzar a ver la
dimensin del problema. La conclusin es que lo que est en riesgo, y lo que puede estarse
negando, es la sustitucin generacional, la creacin de oportunidades para que las nuevas
generaciones tengan el papel que les corresponde y puedan llevar adelante su vida. La
estructura demogrfica, el empleo y el relevo generacional son los tres hechos que
condicionan la definicin de futuro, la cohesin social y, seguramente, la estabilidad poltica
de las sociedades.

Los agentes sociales y los activos humanos predestinadas para ejercer la singularidad de la
produccin en la sociedad del conocimiento, culturalmente preparadas para asimilar los
nuevos valores, son figuras procedentes de las rupturas sealadas. Puedo referirme a tres
agentes y agencias distinguidas: los gestores del conocimiento, los analistas simblicos y la
clase creativa.
Los gestores del conocimiento son los trabajadores enclavados en el sector de la
informacin (J. Rifkin, 1995) unidos por el uso y la gestin de las modernas tecnologas de
la informacin para el tratamiento, manipulacin, identificacin y procesamiento de los
problemas. Son creadores, manipuladores y suministradores de flujos de informacin que
hacen posible la economa global postindustrial. Esta clase especfica est formada por
cientficos, investigadores, ingenieros de diseo, ingenieros civiles, analistas de software,
investigadores en biotecnologa, especialistas en relaciones pblicas, abogados, banqueros
inversionistas, consultores en direccin, consultores financieros y fiscales, arquitectos,
planificadores estratgicos, especialistas en marketing, editores y productores
cinematogrficos, directores artsticos, publicistas, escritores, editores y periodistas.
R. Reich (1992) ponen el nfasis en los analistas simblicos como fuente de poder social y
econmico. Distingue tres categoras ocupacionales: servicios rutinarios de produccin,
personas y los servicios simblico analticos. En conjunto, las tres categoras cubren ms de
tres de cuatro puestos laborales. Con la figura del analista simblico, R. Reich hace
referencia a un tipo de actividad profesional preponderante a partir de la dcada de los 70
del siglo XX. El impulso para el surgimiento lo suministran los cambios que traen
aparejadas la revolucin tecnolgica y la globalizacin de los mercados financieros. Entre
las actividades de servicios analtico simblicos destaca el autor el conjunto de tareas
relacionadas con la identificacin, solucin y arbitraje de los problemas mediante la
manipulacin de smbolos de diverso tipo (datos, discursos, imgenes). La categora es
heterognea y abarca el abanico de ocupaciones y oficios del conocimiento desde
ingenieros de sistemas, biotecnlogos, ejecutivos de relaciones pblicas y publicidad,
especialistas en desarrollo urbano, brokers inmobiliarios, consultores de finanzas,
management e impuestos, especialistas en organizacin y recursos humanos, planificadores
estratgicos, asesores de imagen, expertos en seguridad, consultores medio ambientales,
expertos en comunicacin, etc.
La amplitud de las categoras transforman al analista simblico en el cajn de sastre que va
contra semejante categora si quiere trnasformarse en el referente emprico para medir la
innovacin. Pero es vlido tambin como sntoma no slo del cambio habido en las
sociedades del conocimiento sino en las actividades asociadas, aunque el paraguas es tan
abierto y condescendiente que la categora rezuma amplitud de miras por todos lados.
El gestor del conocimiento que describe Rifkin (1995) o el analista simblico de Reich (1992), no
aportan menos que el trabajador auto programado de M. Castells (1996) o los cosmopolitas de
Z. Bauman (2000). Las categoras describen sntomas como los que describe R. Sennett

118
(1998) en el libro La Corrosin del Carcter o las categoras de Boltanski y Chiappelo (2005)
en La Nueva tica del Capitalismo. Las categoras tienen contextos histricos precisos: el
cambio se inicia en la dcada de los setenta y se expresa mediante la revolucin tecnolgica,
el incremento de la complejidad, la globalizacin y el peso especfico de sectores ligados
con la revolucin de los oficios en la sociedad del conocimiento. stos pone el nfasis en el
poder de las ideas, el valor de los intangibles, la resolucin de problemas, las virtudes
pblicas y privadas ligadas al mundo de la produccin como la creatividad, las buenas
prcticas, el esfuerzo o el emprendizaje.
El catlogo de los oficios forman un cluster donde los ejes nodales de las nuevas
profesiones son el conocimiento, las ideas, el cambio, la flexibilidad en el aprendizaje y la
actividad prctica. El conocimiento y poder de las ideas se constituyen en servicios y
profesiones, crean mallas resistentes y flexibles donde la ductilidad de las posiciones, al
igual que las de los oficios se encuentra con los requisitos del cambio, la adaptacin
permanente y con valores como la competencia, la necesidad de la capacidad de emprender
y dosis de creatividad. La confirmacin de que se tienen estas caractersticas permiten estar
en el ncleo de los elegidos.
Otra perspectiva en territorios colindantes a los apuntadas por los gestores del
conocimiento y analistas simblicos, la proporciona R. Florida (2002) con el concepto de
clase creativa. La toma de posicin del autor parte de un hecho: la creatividad humana es el
recurso econmico definitivo. La capacidad de generar nuevas ideas y las formas de hacer
mejor las cosas aumenta la productividad y, por tanto, el nivel de vida. El cambio de poca
est avalado por transformaciones estructurales. De hecho, y siguiendo al autor, la gran
transicin de la era agrcola a la industrial se basa en los recursos naturales y en la fuerza
fsica de la mano de obra, y da lugar a gigantescos complejos industriales. El alcance de la
transformacin actual es, en potencia, la mayor porque el cambio supone sustituir este tipo
de activos fsicos (tierra y trabajo fsico), por el actual que se basa en la inteligencia, el
conocimiento y la creatividad humanas. La cantidad de sujetos que desempean trabajos
creativos aumenta considerablemente, sobre todo, en las ltimas dcadas: son cientficos,
ingenieros, artistas, msicos, diseadores y profesionales del conocimiento. El nmero llega
a suponer entre el 25% o el 30% de la mano de obra en los pases desarrollados.
La clase creativa se ubica en regiones y ciudades concretas, adems hay otras variables. Por
ejemplo, la tecnologa (medida por la concentracin de la innovacin y de la industria de la
alta tecnologa) aparece como una de las 3T necesarias para el crecimiento. La segunda es el
talento, que no es el capital humano (que es como suele medirse en trminos de la cantidad
de personas con titulacin superior), sino capital creativo, medido por la cantidad de personas
que, de hecho, tienen empleos creativos. La tercera es la T de tolerancia. Los lugares abiertos
y tolerantes atraen ms a distintos tipos de personas y generan ms ideas. El ndice de
tolerancia se basa en cuatro medidas: el ndice gay, el ndice bohemio, el de crisol de
culturas -la concentracin de personas nacidas en el extranjero-, y medida de integracin
racial, concebida para capturar lo integrado que est una comunidad en toda la geografa
interna.
La bveda se construye y reinventa en base a la creatividad. Por esto, las ventajas
comparativas no estn en los centros tradicionales de gestin de los recursos econmicos,
sino en los dotados con el aura de la creatividad. Los pases, las regiones y la sociedad que
mejor definan las estrategias creativas son las ms adecuadas para acercarse al vendaval de
la competitividad de la era global. Las viejas tradiciones industriales son los recuerdos del
pasado y la acumulacin de efectos sobre el presente demuestran que, en muchos casos, los
resabios del pasado son los factores que pesan mucho y neutralizan la aproximacin a la

119
nueva era. Igualmente, en el interior de los pases (Glaeser, 2011; M. Davis, 1990; J. Urry/S.
Lash, 1994; S. Lash, 2002) de antigua industrializacin, las regiones y ciudades se quedan
atrs cuando se amoldarn el antiguo poder de convocatoria a la nueva era. El resumen lo
expone R. Florida (2011, 179). Hay dos tipos de trabajo que s experimentan crecimiento:
los trabajos del conocimiento, profesionales y creativos, que estn bien pagados (desde los
ingenietros informticos a los desarrolladores de programas informticos, directivos,
mdicos, diseadores grficos y abogados); y los trabajos rutinarios y mal pagados de la
ceonoma de servicios. Como dice este autor (2011,183), las nuevas empresas tecnolgicas
de alto nivel acaparan todas las noticias, pero en realidad es el sector servicios donde se
estn creando la mayora de las nuevas empresas.
El horizonte estructural lo detectan Gaggi y Narduzzi (2008, 159), el gran nmero de
empleos estables y bien remunerados de la economa industrial de los aos cincuenta y
sesenta se ha ido sustituyendo por el universo de trabajo flexible de la era de la
globalizacin, de las tecnologas imperantes, de la cada vez ms acentuada financiarizacin
de la economa del posterciario. El terremoto social que algunos esperan, est construyendo
las fallas sobre este paisaje y en este terreno. Nace de fenmenos como los desequilibrios
en la distribucin de las rentas y las mayores exigencias del capital y se manifiesta en el
malestar, detectado entre las nuevas generaciones, obligadas a redisear los objetivos y las
expectativas, aceptar situaciones de precariedad profesional o a no poder construir el futuro
estable hasta la edad madura. No es fcil enfrentar nuevos fenmenos como el del capital
sin capitalistas, el que se mueve mediante fondos de inversin y no tiene el rostro fcil de
discernir. El capital est, lo que no se sabe es quin lo tiene y, a veces, donde est o cmo
se mueve. Otro es la progresiva polarizacin de las rentas en favor de la parte reducida de
la fuerza de trabajo que aumenta la distancia entre grupos sociales, tanto por las
posibilidades de consumo como por la de de protegerse de los riesgos sociales.
El tercer dato son las expectativas relacionadas con el crecimiento del nmero de
trabajadores temporales,con perspectivas ocupacionales inciertas, personas que no
consiguen alcanzar ni el nivel de retribuciones ni la seguridad laboral que se presume son
imprescindibles para fundar el relato bsico de vida. La figura del precariado (G. Standing,
2013) se erige como posibilidad, pero tambin como condicin o radicalizando el anlisis
como una nueva clase social.
La cuestin que describe J. Rifkin (2014, 168) es inevitable, nos hallamos- dice el autor-
frente a un cambio de proporciones colosales en el mundo laboral. La primera revolucin
industrial acab con el trabajo de esclavos y siervos. La segunda revolucin industrial
redujo de una manera drstica el trabajo agrcola y artesanal. La tercera est dando la
puntilla al trabajo asalariado masivo de los sectores de la industria y los servicios, y a
muchas categoras de empleo en el sector porfesional. El anlisis no queda ah. Da un
paso ms y pone en relacin los datos estadsticos del desempleo tecnolgico ( Keynes, 1930)
con los factores que lo provocan. Detecta que son las TIC, la informtica, la
automatizacin, los grandes datos, los algoritmos y la IA que conforman el internet de las
cosas estn reduciendo casi a cero, y con mucha rapidez, los costes marginales de personal
en la produccin y el envo de una gran variedad de productos y servicios. De no suceder
un imprevisto- dice este autor- , a medida que nos vayamos adentrando en el siglo XXI una
parte cada vez mayor de la actividad econmica productiva de la sociedad estar en manos
de una tecnologa inteligente supervisada por grupos pequeos de profesionales y tcnicos
muy cualificados. La conclusin es disolvente para la herencia industrial de la segunda y
tercera revolucin industrial, la sustitucin total de los trabajadores y profesionales
asalariados por esa tecnologa inteligente est empezando a alterar el funcionamiento del
sistema capitalista. Lo que los economistas temen tanto plantearse es qu ocurrir con el

120
mercado capitalista cuando los aumentos de productividad provocados por las tecnologa
inteligente sigan reduciendo la necesidad de trabajo humano a causa de la divergencia entre
productividad y empleo que hace que la primera, en lugar de alimentar la segundo, lo est
eliminando.
El asunto no es balad, Owen Jones (2011) describe los escenarios posibles que quedan en
el paisaje despus de la batalla o, dicho de otra manera, qu ocurre si el mundo de las
manufacturas y la fbrica industrial-minera, siderurgia, acero-pierden el pie y
prcticamente se transforman en horizontes de la grandeza perdida. Dice que lo que
queda son paisajes transformados, culturas destrozadas, trabajos que pierden su carcter,
crisis y humillacin. En una cita que sintetiza la parte sustancial del problema dice ( O.
Jones, 2011,309), las viejas fbricas llenas de chimeneas ya no se recortan en el horizonte,
Con ellas ha desaparecido (o est desapareciendo rpidamente) la clase trabajadora
industrial y en gran parte masculina, con trabajos para toda la vida que pasaban de
generacin en generacin, y comunidades enteras basadas en el lugar de trabajo. Un nuevo
movimiento debe hablar a una mano de obra fragmentada y en su mayora no sindicada,
marcada por la precariedad laboral y el creciente nmero de trabajadores eventuales y a
tiempo parcial. Los trabajos que desempean son por lo general ms limpios y requieren
menos esfuerzo fsico, pero no acarrean el mismo sentimiento de orgullo y realizacin que
proporcionan muchos de los viejos trabajos industriales. Los empleos cualificados y con
prestigio han dado paso, en muchos casos, al de reponedor. Una de las consecuencias ms
notables es la que propone G. Standing con el anlisis del incremento del precariado (2011,
248) la principal necesidad del precariado es la seguridad econmica, que le d control sobre
sus perspectivas vitales y la sensacin de que los choques y peligros se pueden
contrarrestar. Esto solo se puede conseguir mediante cierta seguridad en los ingresos. Sin
embargo, los grupos vulnerables tambin necesitan influencia, la capacidad colectiva e
individual de ver representados sus intereses.

R. Sennett (2006, 11) dice que en estas circunstancias, hay que hacer frente a tres desafos.
El primero, es la variable tiempo que consiste en la manera de manejar las relaciones a
corto plazo y manejarse a s mismo, mientras se pasa de una tarea a otra, de un empleo a
otro, de un lugar a otro. Si las instituciones no proporcionan el marco a largo plazo, el
individuo est obligado a improvisar el curso de la vida, e incluso hacerlo sin la firme
conciencia de s mismo. El segundo tiene relacin con el talento: cmo desarrollar nuevas
habilidades, explorar capacidades potenciales a medida que cambian las demandas de la
realidad. Prcticamente, en la economa moderna algunas habilidades son de vida corta; en
la tecnologa y en las ciencias, igual que en las formas avanzadas de produccin, los
trabajadores necesitan reciclarse a razn de un promedio cada ocho o doce aos. El talento
es una cuestin de cultura. El orden social emergente milita contra el ideal de trabajo
artesanal, es decir, contra el aprendizaje para la realizacin de una cosa realmente bien
hecha; a menudo este compromiso puede ser econmicamente destructivo. En lugar de
esto, la cultura moderna propone la idea de meritocracia que celebra la habilidad potencial
ms que los logros del pasado. El tercer desafo se refiere al cmo desprenderse del pasado.
Para responder al desafo requiere un rasgo de personalidad que se asemeja al del
consumidor, quin, siempre vido de cosas nuevas, deja de lado bienes viejos, aunque
todava utilizables y se pone a buscar o a descubrir lo que cree que existe sobre la faz de la
tierra. La crtica a este rasgo, tan propio de la personalidad innovadora, est servida porque
la mayor parte de la gente (R. Sennett, 2006, 12) necesita el relato de vida que sirve de
sostn a la existencia, se enorgullece de la habilidad para algo especfico y valora la
experiencia por la que pasa.

121
Los postulados que determinan el mundo laboral se llaman flexibilizacin y desregulacin.
A quienes entran en la vida laboral slo se les ofrece, en muchos casos, contratos en
prcticas (lo que significa trabajar regularmente por poco dinero). Tambin en la fase
siguiente hay cada vez menos puestos fijos y s, en cambio, contratos a corto plazo; es
decir, no hay seguridad perdurable sino slo un cheque para hoy y maana (U. Beck/E.
Beck-Gernsheim 2008, 62). La tendencia no va a decrecer, probablemente se radicalizar en
el futuro. Incluso si tiene suerte y encuentra empleo, el lugar y los horarios de trabajo
exigen el constante ejercicio de adaptacin. En lugar de continuidad se reclama la
disponibilidad para el cambio mltiple. La movilidad geogrfica forma parte del pan nuestro
de cada da y cada vez son ms los campos profesionales que obligan a la flexibilidad
temporal. Casi nadie puede desarrollar un ritmo estable, las exigencias cambian
constantemente y demandan adaptacin permanente. Quin no puede o no quiere seguir la
tnica no puede competir en el mercado laboral. En los sectores ms jvenes esto se vive
con rotundidad, se acostumbran a manejarse en el mercado completamente expuesto a la
libre competencia. Los resultados permiten sacar dos consecuencias: por una parte, la
inseguridad creciente no es un hecho local, regional o nacional y en segundo lugar, la
inseguridad se est convirtiendo en la experiencia fundamental y en el elemento
generacional comn que los Beck (2008, 70) resumen en una frmula: unidos en el descenso.

Una de las caractersticas del conocimiento social en este tiempo es el valor concedido al
individuo. De hecho, la forma de concebir la individualizacin es uno de los ejes
comprensivos de la modernidad. S. Lash, por ejemplo, crea el modelo analtico que da
razn del trnsito desde la modernidad simple a la reflexiva. Expresado con su escritura,
lo que aqu se plantea es una concepcin en tres fases del cambio social: de la tradicin a
la modernidad (simple) y de ah a la modernidad reflexiva. Desde esta perspectiva, las
sociedades simplemente modernas no son plenamente modernas. En este contexto, la
modernidad reflexiva viene despus de la modernidad simple. Expresndolo de otro modo,
aqu la sociedad tradicional corresponde a la Gemeinschaft; la modernidad simple a la
Gesselschaft; y su sucesora la Gesselschaft que ha devenido plenamente reflexiva. En este
proceso, el motor del cambio social es la individualizacin: En este contexto, la Gesselschaft
o modernidad simple es moderna en el sentido de que la individualizacin ha demolido en
gran parte las antiguas estructuras tradicionales -la familia, la iglesia, la comunidad aldeana-,
de la Gemeinschaft.

La incertidumbre permanente, la apertura a los nuevos enunciados o la pragmtica de las


relaciones interpersonales inseguras es el coste que tenemos que pagar por la
individualizacin del presente. Es taxativo, la individualizacin expresa la radical
secularizacin de muchos dogmas sociales, o mejor an, el enfrentamiento del individuo
concreto con los desafos del contexto sin poseer en muchos casos los instrumentos y los
medios que son necesarios, precisamente porque el proceso de individualizacin detecta el
desmantelamiento de los instrumentos seguros y encarna la incertidumbre del que sabe que
no va a comprender los automatismos del cambio social y mucho menos va a controlarlos.

La modernidad lquida atisba -por seguir con la metfora de Z. Bauman- que los slidos
que han sido sometidos a la disolucin, y que se estn derritiendo en este momento, son los
vnculos entre las elecciones individuales y los proyectos y las acciones colectivas-las
estructuras de comunicacin y coordinacin entre las polticas de vida individuales y las
acciones polticas colectiva-. Como expresa en otra de sus obras - La Sociedad Sitiada-
ahora corresponde a los seres humanos en tanto individuos llevar su propia causa adelante
y defenderla ante los promotores de otras causas. No tiene sentido invocar el veredicto en
apoyo de la causa propia; en primer lugar, no se dara crdito a la invocacin, ya que los

122
veredictos si es que hay alguno- son desconocidos y estn destinados a permanecer as;
en segundo lugar, lo nico de lo cual uno puede estar seguro acerca de los veredictos de la
sociedad es que son incapaces de mantener su validez por mucho tiempo, y que cambian
de forma; y en tercer lugar, como el Dios del medioevo tardo, la sociedad es indiferente al
bien y al mal. La retirada de la sociedad, como la de Dios varios siglos atrs, ha llegado en
un tiempo de escepticismo tico e ignorancia cognitiva.

En definitiva puede preguntarse: qu est en juego? Aparece que el individualismo no


lineal, es el resultado de la retirada de las instituciones clsicas- Estado, clase, familia
nuclear, grupo tnico-, y no cuidado con esta afirmacin! de su desaparicin. Ocurre que se
produce la des institucionalizacin, de tal manera que instituciones evidentes, bsicas, dadas
por supuestas, no cumplen los roles que les haban sido asignados de manera escrupulosa
en el devenir de la modernidad y, por otra, la sociedad se fragmenta, con lo que las
definiciones que sirven para algunos lugares de la cartografa de lo social no valen en otros.

El resultado es el escenario social de incertidumbre, donde, como escribe S. Lash, el


sujeto sigue estando con nosotros, al igual que el conocimiento. Slo que es un
conocimiento de incertidumbre. Lo que tenemos ahora no es un no-conocimiento o una
anti-razn. En efecto, el individuo reflexivo moderno ha recibido una educacin ms
completa, sabe ms cosas que nunca- Lo que ha cambiado es el tipo de conocimiento en
cuestin. Es de por s precario en cuanto que es distinto del conocimiento cierto, y el
objeto de dicho conocimiento es tambin incierto. El peligro de la situacin est en la
gestin que se hace del mismo y en las consecuencias, muchas no queridas o no previstas,
que desatan procesos de esta envergadura. Enuncia Z. Bauman lo siguiente, la
individualizacin trae a un nmero de hombres y mujeres cada vez mayor una libertad de
experimentar sin precedentes; pero tambin trae una tarea sin precedentes: hacer frente a
las consecuencias. El grandsimo abismo que se abre entre el derecho a la afirmacin
personal y la capacidad de controlar los marcos sociales que tornan factible o no realista
dicha afirmacin personal parece ser la principal contradiccin de la segunda modernidad.
En todos los casos, la individualizacin implica optar, tomar decisiones, construir el mundo
puesto a su alcance; en una palabra, pasar de ser el centro del mundo-hecho central de las
definiciones modernas- a responsabilizarse por lo que hace y dice, pero tambin por lo que
no se hace o no se dice.

A medida que se ampla la gama de opciones y se incrementa la necesidad de decidir entre


ellas mayor la necesidad de optar. Para no fracasar, los individuos crean estrategias, miran a
medio y largo plazo, se adaptan al cambio, se organizan e improvisan, fijan metas,
reconocen los obstculos, aceptan las derrotas e intentan nuevas salidas. El individuo de la
segunda modernidad no slo define los objetivos instrumentalmente, sino que es
consciente de lo que hace y, sobre todo, se responsabiliza por ello. A la vista de los hechos,
las biografas definen las oportunidades, los peligros y las incertidumbres que estaban
predefinidas en el seno del contexto familiar, la comunidad rural, la clase o la etnia. Las
instituciones tienen presencia en el medio social, pero no son ejes directivos desde los que
planificar la vida en comn. Hay que actuar con iniciativa, innovar, perseguir la flexibilidad
y desarrollar la paciencia ante los fracasos. Los nuevos dogmas sociales no slo preparan
para ganar sino tambin para perder, lo que ocurre es que ganar o perder forma parte de
la casustica de la accin social, donde prima la participacin en el juego con las reglas que
vienen prefijadas. Es el triunfo del relativismo individualizado adquirido por grupos e
individuos en el mercado de la diferencia que singulariza la individualizacin. Igualmente,
los temas que se diluyen y agotan en la individualidad se proyectan en las esferas de la vida.

123
Pueden variar desde cuestiones pequeas e inmediatas de la vida cotidiana hasta cuestiones
que tienen que ver con la definicin de principios.

Del marcaje no queda fuera nada ni nadie. P. Rosanvallon y J.P. Fitoussi denominan, por
ejemplo, la sociedad opaca, pero, el mismo hecho se aprecia tambin en otras instituciones
que cosen y atan la sociedad a algunos de sus notorios referentes como son, por ejemplo, el
matrimonio, la familia o la escuela. En el primer caso, la convencin del amor romntico,
como base justificativa de esta institucin, deja paso a la idea de amor contractual y con l
se abren las puertas para la definicin individualizadora de la gestin de esa institucin
social. En el segundo, la familia tradicional se descompone en diversas frmulas de
convivencia que rescatan a la familia desde supuestos diferentes a los asignados por los
credos de la tradicin secular acerca de lo que era. En el tercero, la escuela se des
institucionaliza porque no puede ser la institucin total que aspira a solucionar todos los
dficits sociales. Las consecuencias son conocidas; uno puede, por ejemplo, casarse
siguiendo ritos tradicionales -sea a travs de las iglesias constituidas, uniones civiles o de
hecho-; puede convivir sin estrechar vnculos formales o incluso entrar o salir de esta
institucin sin decidirse a ocupar el lugar fijo en la relacin. Pero lo que es importante, la
forma de vivir la institucin vara entre unas u otras modalidades. Lo significativo es que el
manejo no est sujeta a leyes fijas e inquebrantables sino, por el contrario, queda al albur de
las interpretaciones de los individuos. stos deciden cmo debe ser la relacin, de tal suerte
que ser lo que los individuos deciden que es . As, no hay que adelantar acontecimientos,
ni creer que la relacin es para toda la vida sino que queda supeditada al funcionamiento
decidido por los sujetos que interactan. La duracin, as como las formas que la relacin
adopte, depende de las decisiones tomadas en cada momento por los individuos, pretender
que esta institucin tenga una sola interpretacin y que todos supediten su vigor a ella es
una vana ilusin. La institucin ser lo que los individuos-gestores de la misma decidan
que sea.

Miradas y Voces desde la Poltica

Las formas y los contenidos de la poltica estn sometidas a escrutinio radical. El estado de
la cuestin habla de desasosiego, del final de casi todo, de corrupcin, desmantelamiento de
la democracia, crisis de los partidos polticos, nuevos movimientos sociales, la entrada en
una poca donde la poltica al uso, administrada y definida desde los entramados
institucionales oficiales: Estado, Administracin, partidos polticos, no convencen.

Los contextos de la poltica hay que entenderlos desde el xito de los procesos de
crecimiento econmico y de la mejora de las condiciones de vida de las ltimas dcadas.
Cuando las promesas contenidas en el pleno empleo, la movilidad social o la suma de los
recursos de la sociedad del bienestar, son puestas en cuestin por la crisis econmica y las
decisiones polticas, la respuesta ciudadana es gestar la narrativa de la crisis y presentar la
poltica vaca, sin referentes, leyndola desde la ruptura de confianza y la crisis de
legitimidad. El paradigma de la poltica oficial se enfrenta con sus peores enemigos: la
desafeccin ciudadana, la desconfianza y la crisis de legitimidad.

Mi hiptesis es que la poltica toma nuevos senderos y el estatus que define problematiza
los objetivos y los medios. La consecuencia es que deja de ser el instrumento que todo lo
puede, para convertir su caja de herramientas en el medio, vaco de competencias por la
incapacidad de leer las paradojas que produce el nuevo tiempo y el desgaste de las

124
instrumentos aplicados. El riesgo es que quede atrapada por los condicionamientos que le
imponen los cambios estructurales y la falta de respuestas.

Las problemticas derivadas de esta situacin desvelan que el futuro reside en poder
facilitar los canales que permiten expresar las diferencias que se detectan entre la poltica
oficial y la gestada desde abajo, rebajar las expectativas que crea la poltica y acabar con la
imagen de que puede con todo, y disear el nuevo pacto entre economa, sociedad y
poltica que emerge tras la crisis del bienestar. Sin encontrar nuevas formas de crecimiento
y soluciones para ese pacto, la poltica conocida no tiene futuro, a no ser el de ser la
institucin muerta que quiere seguir viviendo.
R. Dahrendorf (2002) expresa desasosiego si analiza la situacin de la poltica. Concluye
que estamos asistiendo a la crisis de la democracia. El autor anglo-alemn no est solo en el
diagnstico. Z. Bauman (2001) detecta que la democracia est expuesta a la doble amenaza:
la que procede de la impotencia de los poderes pblicos para dictar lo que se juzga bueno y
para poner en prctica lo que se promulga. Otra cuestin proviene de la decadencia en la
capacidad para traducir a cuestiones pblicas los problemas privados. U. Beck (1997) es
categrico cuando dice que los individuos se mueven con ambivalencia, generan sombras
sobre las categoras y las formas de accin que parecan seguras en otro tiempo. Otros
datos son la crisis del cuadro de instituciones que sostienen el entramado de la
representacin popular, especialmente el Parlamento (Croch, 2004; Dahrendorf, 2002) o lo
que acontece alrededor del funcionamiento y la financiacin de los partidos polticos
(Croch, 2004). Esto no es todo, el mar de quejas inunda los diarios y las revistas
especializadas. Si leemos sus pginas no es difcil encontrar llamadas sobre el despilfarro de
agencias y agentes polticos o quejas sobre la ineficacia de sus elites. Otras crticas se
centran en la corrupcin y as una lista larga que trae a la memoria que estamos ante la
descripcin de sntomas que, por separado o en su conjunto, definen y expresan el malestar
por los resultados ante la pregunta de qu es la poltica.
El punto de llegada que era evidente hasta hace unos aos muta de sentido y significado: se
presenta como un problema, de tal manera que la poltica puede leerse como la
problematizacin de lo evidente. Lo que ocurre, tal y como detect Luhmann (1993), no existe
instancia en la sociedad moderna capaz de guiar las mutaciones en direccin a algn
resultado global, aunque haya posibilidades de influenciar lo que hacen otros, en especial, la
accin del Estado y el poder poltico.
Es un complejo fenmeno que pone en cuestin no tanto la necesidad de la poltica, que
parece indiscutida, sino el sentido tradicional de sta y la incapacidad para sumar a las
funciones tradicionales -que son las que sigue, en definitiva, desempeando-, aquellas a las
que le obligan los procesos de globalizacin (Held, 2005; Albrow, 1995), individualizacin
(Lasch, 1999; Sennett, 1983), desinstitucionalizacin (Dubet, 2001), las mutaciones del
Estado-Nacin (Habermas, 2001;Walzer, 1996), las modernidades mltiples (Eisenstadt,
1986), la desregulacin del mercado (Fitousi, 2004; Gray, 2001) o la ruptura del consenso
entre sociedad, economa y poltica (Castells, 1996; Lash, 1997). El resultado es que la
narrativa est sumida en el desconcertante pluralismo de voces.
A la vista del muestrario de cuestiones conviene preguntarse si de lo que se habla o escribe,
y de lo que cuesta hablar y escribir, es de la escisin entre los canales tradicionales de
expresin poltica, los denominados instrumentos objetivos de la poltica y la adecuacin al
presente. Ha llegado el momento de preguntarse si lo que falla no es la simetra entre los
discursos, las prcticas tradicionales y el nuevo tiempo, si no la falta de inventiva de nuevas
estructuras organizativas, de instrumentos para la accin poltica, agentes que propongan y
realicen el cambio y la cultura social que explica el trnsito desde las categoras tradicionales
al mundo desbocado (Giddens, 2002), catico, plagado de entropa y ambigedades:

125
globalizado, individualizado, desinstitucionalizado y desreglado que prescribe y describe la
ciencia social. Estamos ante la creacin del malestar que afecta a la definicin de qu es la
poltica, cules sus sentidos o hacia donde dirige la mirada. Lo que late son las cuestiones:
qu es hoy la democracia? o cmo hacer poltica?
Las respuestas no son fciles porque, como pregunta Clifford Geertz (2002), qu lugar
ocupan en el mundo hecho aicos los grandes conceptos? La posicin es concluyente:
deben construirse nociones nuevas y formas diferentes de hacer si es que queremos captar
la energa que irradia la nueva heterogeneidad y decir algo til sobre las formas de la
poltica y el futuro que las espera. Esto lleva a pensadores como A. Gamble (2004) a
proponer que nunca como ahora ha estado tan arraigado el pensamiento del fin: sean el fin
del Estado-Nacin, el de la autoridad, el de lo pblico y la larga cadena del final de casi
todo.
La poltica se afirma desde la larga y sinuosa travesa que configura formas de estar y hacer.
Hay que recordar que la concepcin moderna nace como la encarnacin de un espacio
sagrado: representa los deseos de instaurar, por encima de los agentes en conflicto y la
permanente inseguridad, los escenarios donde puedan dirimirse intereses en pugna,
asegurando la controversia civil sin la presencia de la muerte. La poltica moderna se asocia
con el orden y, sobre todo, la idea de seguridad. La libertad, cuando llega, lo hace ms
tarde. El principio que persigue, en los orgenes, es el control sobre poblaciones y
territorios y, como se encarg de demostrar N. Elias (1988), el autocontrol de los
individuos sobre las pulsiones violentas para asegurar la seguridad que demandan.

El impulso inicial procede de las conmociones sociales vividas por Inglaterra en la Guerra
Civil del XVII. La revolucin de los santos (Walzer, 2008) indica que derrotada la perspectiva
puritana, no es fcil recomponer la situacin ni restablecer frmulas de consenso social. No
se puede volver a la monarqua absoluta porque el rgimen basado en el compromiso de la
revolucin de 1688, permite alcanzar, con el recurso a la movilizacin de las masas,
objetivos parecidos a los que se haban conseguido en 1641: un sistema poltico controlado
por la alianza entre la aristocracia agraria y empresarios mercantiles, orientados a los
negocios en el exterior, la expansin colonial y la financiacin de la guerra.

El resultado es que el orden social y la estructura del Estado necesitan principios de


legitimacin, que no son los que prestan las monarquas absolutas asentadas en el derecho
divino, entre otras razones porque la construccin del espacio publico, como demostr J.
Habermas (1994), responde a las demandas de la sociedad donde la difusin de noticias
crea una opinin pblica y hbitos de discusin que exigen argumentos.

Los filsofos sociales fundamentan la imagen ordenada de la sociedad. Hobbes recurre a la


interpretacin del origen de las sociedades humanas para crear la versin de los
fundamentos del contrato social sosteniendo que, al principio, haba una guerra de todos
contra todos y que, a fin de preservar las vidas, los individuos aceptan la realizacin de
pactos cediendo el gobierno al poder supremo que es, respecto del conjunto, como la
cabeza respecto del cuerpo. La racionalidad de la geometra del poder hobbesiana permite
entender que los bienpensantes se escandalicen ante la teora que dice que la sociedad est
dominada por el egosmo y reglas convencionales. La nueva sociedad requiere de un
modelo explicativo que, por un lado, se exprese en trminos del gobierno nacido de la
revolucin de 1688 y por otra haga posible establecer las bases de confianza entre el
gobierno y los gobernados, sin las cuales es imposible el funcionamiento del mundo social
y econmico. Quien elabor la propuesta, de forma ntida, es John Locke. En su escrito:
Los dos tratados sobre el gobierno, en especial en el segundo, sostiene que los hombres viven

126
en paz en el estado de naturaleza, pero aceptan someter las libertades al poder superior con
el fin de proteger las propiedades - justificadas como fruto del trabajo-. Las teoras del
pensamiento poltico del XVII inducen a formular la tesis del individualismo posesivo, tal y
como apunta C.B. Macpherson (1970), que tan bien sirvi a los designios del desarrollo del
incipiente capitalismo.

Los fundamentos de la sociedad poltica se erigen sobre la seguridad. Dira ms, sta crea
los fundamentos y la tradicin de la poltica moderna, la legitima y la transforma en
receptculo desde donde responder a la cuestin de por qu y para qu la poltica. No creo
que la libertad, pese a ser el principio reclamado por la tradicin poltica occidental, pueda
ser entendida sino es en conexin con la seguridad. En consecuencia, la constitucin de lo
poltico se erige sobre el deseo de seguridad, la libertad est para asegurar la seguridad: sta
explica aqulla. De tal forma que, como ha afirmado Z. Bauman (2001), los grandes temas
de la poltica son, en el fondo, el contraste entre ambos principios: la libertad y la
seguridad. Cuando prima uno aparece el otro relegado a ser la segunda opcin.

Cuando hace ms de ochenta aos Freud (1999) escribe El Malestar en la Cultura est
sealando este principio. El mayor don -dice- de la cultura es la seguridad que ofrece.
Seguridad respecto a los peligros que proceden de la naturaleza, el cuerpo y las personas.
En otras palabras, hace que los miedos resulten menos intensos y terribles. A cambio,
impone restricciones a la libertad individual. Los seres humanos no son libres de ir en pos
de todo lo que deseen sus instintos. stos estn sujetos o suprimidos de plano. El malestar
ms comn y las conductas transgresoras emanan del sacrificio de parte de la libertad
individual en aras de lo que se gana en seguridad individual.

La seguridad enlaza con dos vocablos: certeza y proteccin (Bauman, 2001). Si la seguridad
toma como referencia que todo lo que ha sido ganado o conseguido seguir en nuestro
poder, la certeza implica conocer la diferencia entre lo razonable y lo insensato, lo confiable
y lo engaoso, lo til y lo intil, lo correcto y lo incorrecto, lo provechoso y lo daino.
Proteccin quiere decir que siempre que se comporte de manera correcta, ningn peligro
amenaza la posicin social, la vida, el cuerpo, el hogar o lo que nos rodea, y tampoco el
espacio en el que se inscribe los elementos del yo amplio.

Los clsicos de la sociologa detectan ese cuadro de necesidades. La poltica se anuncia


como instrumento y promesa. De hecho, se expande como posibilidad, se vive como
oportunidad, invencin, compromiso o mediacin. Por esto, el aprendizaje sobre las
buenas formas de la poltica son, casi, casi, como el universo, siempre est en expansin.
Hacer poltica es renunciar a otros procedimientos que no sean los de convencer, aunque
este fin nunca est garantizado. De ah que la poltica -como ensea Max Weber (2005)- es
el aprendizaje de la decepcin. De hecho est incapacitado para hacer poltica quien no
sepa gestionar el fracaso o la parcialidad del xito porque el xito absoluto no existe. El
aprendizaje de la poltica fortalece la capacidad de convivir con ese tipo de frustraciones e
invita a respetar los lmites de las cosas y sus posibilidades. No es balad la pretensin
weberiana de mirarla desde los fundamentos de la incapacidad para conseguir aquello a lo
que cree tener derecho. I. Berln explica, siguiendo a Kant, en la tesis sobre el fuste torcido de
la humanidad (1992), las consecuencias desastrosas que suelen tener las pretensiones de
construir el mejor de los mundos posibles.

Las circunstancias conducen a otros autores, como es el caso de Oakeshott (1998), a


explicitar lo que -para l- son las cimas de la poltica: la poltica de la fe y la del
escepticismo. En el primer caso, la actividad del gobierno est al servicio de la perfeccin

127
de la humanidad. sta debe alcanzarse en este mundo: el hombre es redimible en la
historia. Otra manera de tratar de mejorar las circunstancias consiste en decidir qu
direccin es la mejor. No importa cmo se tome la decisin. Eso supone, en todo los
casos, no el conocimiento detallado sino, al menos, la idea de qu es lo mejor. El estilo de
poltica requiere de una doble confianza: el convencimiento de que el poder se encuentra
disponible o puede generarse y la conviccin de que, aunque no sepamos qu constituye la
perfeccin, conocemos el camino que lleva hasta ella. En la comprensin de la poltica no
se interpretan las instituciones gubernamentales como los medios para hacer cosas o
permitir que se tomen decisiones de alguna clase, sino como los instrumentos para llegar a
la verdad y hacer que sta prevalezca sobre el error. Por contra, el escptico observa
que los hombres que viven cerca unos de otros realizando diversas actividades, terminan
entrando en conflicto. Cuando los conflictos alcanzan cierta dimensin, no slo vuelven
intolerable la vida sino que pueden acabar con ella. En esta forma de entender la poltica, la
actividad gubernamental no subsiste porque sea buena sino por que es necesaria. La misin
bsica es disminuir la gravedad de los conflictos humanos reduciendo, tambin, las
posibilidades de los que puedan presentarse en el futuro. Para el escptico, gobernar no es
cuestin de establecer la verdad de la proposicin y traducirla a conductas sino aplicar
cierto orden, por superficial que sea. Es como si la verdad se enfrentase a lo que Henry
James, -tal y como detecta Oakeshott- llama la imaginacin del desastre, es decir, la
verdad que se ignora a s misma y recuerda todos los das que el orden es frgil pero valioso
y que cuando se derrumba, la vida se vuelve solitaria, pobre, molesta y breve. Por eso, la
naturaleza del vnculo poltico se mueve siempre entre la fragilidad del que busca la verdad,
la seguridad del sentido y la utilidad del que sabe que slo vale lo que sirve.

La poltica est condicionada por lo que acontece. En las ltimas dcadas, las sociedades
occidentales crecen econmicamente (Fogel, 2009), los niveles de renta son los mayores de
la historia, la esperanza de vida la ms elevada de la evolucin humana conocida, la calidad
de vida se transforma en obligacin y los derechos humanos forman parte de las normas de
convivencia. Cuando crece la renta per cpita lo hacen las aspiraciones y expectativas de los
ciudadanos. stos sitan la movilidad social como motor de la historia. La revolucin del bienestar
es la forma externa del modelo de crecimiento econmico que protagoniza el mundo
occidental. El xito es de tal naturaleza que -al menos- las dos ltimas generaciones de
europeos no conciben la vida al margen de esto. Es como si el bienestar fuese la expresin
de la revolucin incruenta que naturaliza las consecuencias del crecimiento econmico y
transforma los xitos del desarrollo en razones de la civilizacin.

El bienestar se une a la revolucin de los derechos de la mujer, la demogrfica y la


tecnolgica. Son stos los cuatro cambios estructurales que definen el siglo XX. Los cuatro
hechos, y las consecuencias que desprenden, se anclan a instituciones, crean referentes,
marcos cognitivos y gestan la relacin entre expectativas y oportunidades. La realidad
material descansa en la idea del trabajo como derecho inalienable, en la posibilidad de
mejorar socialmente, tener ms acceso a los bienes materiales, una buena vivienda, un
trabajo bien retribuido, educacin para la prole, etc.

El resultado es la estrategia que interioriza que el ascenso social es una expectativa y una
oportunidad. El trabajo se convierte en un derecho humano ms y en el instrumento que
favorece el ascenso social y el relevo generacional. La educacin generalizada es el medio
que transporta, por la autopista del crecimiento econmico, las posibilidades abiertas de
ascenso social y la meritocracia de ttulos y conocimiento. La mxima es clara: que los hijos
tengan una vida mejor que la de los padres. sta se asocia con la posesin de bienes materiales, el
acceso a los medios de consumo, salarios dignos o la incuestionable seguridad laboral. Si se

128
asegura, la movilidad social legitima la vida de los ciudadanos y ste es el recurso para
alcanzar los objetivos. Cuando se logran, respiran tranquilos y transforman la revolucin del
bienestar en el referente de la confianza y la oportunidad de sus vidas. En este caso, las
expectativas, las aspiraciones y las oportunidades no estn ancladas en la bsqueda de los
recursos materiales bsicos sino en la expansin de los valores deseados y las expectativas
gestadas. Valores y expectativas derraman su influencia mediante redes sociales y realidades
materiales ajenas a la supervivencia humana. Se sale del ciclo que ocup a los humanos
durante siglos de evolucin: se abandona la era de las maldiciones y se da por cerrado el
ciclo de la supervivencia material, como si las hambrunas, el trabajo extenuante o poder
comer todos los das hubiesen pasado a mejor vida.

Otros referentes adquieren otra dimensin. Por ejemplo, ocurre con la secularizacin de la
vida. El proceso transforma la religin en un hecho importante para muchos individuos,
pero no en dato obligatorio para ninguno de ellos. Se puede ser religioso, no serlo u optar
entre otras ofertas en el mercado de valores. Con la poltica ocurre que los ciudadanos se
sienten seguros sabindose protegidos por instituciones emanadas del Estado, sea con los
derechos ciudadanos, la seguridad de las posiciones materiales o las expectativas forjadas.
De esta forma, se cumple la funcin que cita N. Luhmann (1993), cuando propone que la
compensacin es el bien que el Estado social fomenta y del que los individuos se hacen
dependientes. La consecuencia es que el ciudadano confa y naturaliza la relacin entre la
poltica, el gobierno y el sistema poltico. Las instituciones se transforman en la oficina de
reclamaciones a las que acudir cuando se tienen percances, se deterioran los derechos o los
beneficios sociales son puestos en tela de juicio.

Las instituciones son lugares donde recoger y reivindicar los derechos ciudadanos y
trasladar los quejas que, a la vez, permiten alcanzar recompensas adecuadas a las
expectativas creadas. La emocin y emotividad de la poltica, la bsqueda del inters
general o la participacin en la toma de decisiones quedan lejos del ciudadano y cuando
interesa estar se relacionan con formas de accin no ligadas a la organizacin formal de las
instituciones oficiales. Esto funciona si se mantiene el equilibrio y los sistemas econmico y
poltico se legitiman mediante los xitos materiales, la posesin de ms medios y a la
conexin entre expectativas y oportunidades. Mientras tanto, el Estado asegura, organiza y
protege el funcionamiento del sistema socioeconmico. Si el equilibrio se quiebra, el
Estado sufre para cumplir con las funciones manifiestas y los ciudadanos desconfan de lo
que parece estable y seguro. El resultado es que las referencias se tambalean.

La consecuencia es la sucesin mltiple e ininterrumpida de fracturas. Muchos ciudadanos,


preocupados por los bienes que no pueden lograr por las vas prometidas, huyen del
compromiso con lo pblico-colectivo y se refugian en la desafeccin. Los hay que toman
tanta distancia con los problemas que ven imposible acercarse a las instituciones oficiales.
Sus formas de vida tienen que ver con la abstencin, el alejamiento de la poltica o la
desafeccin. Los hay, por otra parte, que mantienen compromisos enrolados en
organizaciones cvicas o directamente polticas. Si la poltica es para unos el dosel sagrado,
para otros, en cambio, pierde consistencia, agobiada entre las peticiones, las expectativas que
genera y las posibilidades para alcanzar lo que promete o lo que los ciudadanos creen que
propugna. Mantener a flote la paradoja es uno de los problemas claves del sistema poltico
y una de las consecuencias difciles de tratar, sobre todo por lo que significa en la quiebra
de la seguridad y la confianza en el sistema y en las maneras de hacer.

Por otra parte, el concepto de vida propia (Beck, 2004) encarna el referente cultural por
antonomasia. La idea es que todo puede ocurrir si los escenarios estn presididos por el

129
individuo y sus acciones, genera que la solidaridad entre iguales o la responsabilidad por los
otros pase a un segundo plano, se difumine o haga ambigua. Una de las consecuencias es
que el individuo, por s mismo, tiene capacidad e instituciones suficientes para conseguir
los objetivos que pretende. La pregunta es la siguiente: puede entregarse a las tareas que le
han sido concedidas cuando la sociedad pasa a segundo o tercer plano?

Hay otros hechos que presiden las rupturas de grandes referentes. El primero son los
efectos de la globalizacin. Este factor hace que emerjan algunos datos fundamentales de
las sociedades occidentales: la aceleracin del mundo y los cambios que entrev. Todo se
mueve y transforma con velocidad desconocida. Podemos hablar de la venganza de
Herclito y seguramente el diagnstico se quede corto, nadie es capaz de prever la
velocidad o la aceleracin de las transformaciones. El segundo es la interdependencia e
interconexin del mundo global. El mundo representa un cuadro plagado de
interrelaciones donde la pertenencia, estar en red y en la red explica las posibilidades que
pueden tenerse o construirse. Estar genera problemas, no estar muchos ms. El tercer
elemento es el grado de complejidad alcanzado. Globalizacin equivale a complejidad y la
comprensin de las mltiples consecuencias requiere esquemas tericos y analticos
novedosos adecuados al grado de interconexin de cada una de las partes. La cuarta
cuestin tiene que ver con la mutacin cultural. Si el cambio es veloz, complejo e
interdependiente, todo es ms difcil, sobre todo seguir el ritmo, las huellas y comprender
lo que ocurre en todas las dimensiones.

Las consecuencias provocan transformaciones de ruptura. Las ms llamativos son la


entrada de nuevos actores, nuevas estructuras y nuevas formas de hacer y actuar al margen
del modelo o canon occidental, fuera de los referentes habituales o de las turbulencias que
promueven este conjunto de los hechos. El resultado es que no es fcil responder a la
cuestin de cules son los problemas ms importantes que se vislumbran en los comienzos
del siglo XXI. Por primera vez en la historia, y como producto de la globalizacin, tenemos
que responder diciendo que depende desde donde miremos el mundo. Porque la pregunta
hecha en Finlandia o EEUU, recibe una respuesta distinta que cuando se hace en
Afganistn, Chad o Somalia y, seguramente se explican cosas diferentes cuando obtienes
respuestas similares en China, India, Corea del Sur o Singapur; y probablemente recibamos
otra contestacin si la cuestin la traslado a Argentina, Per, Venezuela o La Repblica
Dominicana.

La revolucin de los transportes y la revolucin tecnolgica unen el mundo mediante una


densa red y crean las condiciones para que se incremente la velocidad de circulacin de los
productos, las ideas, las personas, las mercancas y la tecnologa. El resultado, en todos los
casos, es el crecimiento de la interdependencia y la interconexin de las diversas partes del
mundo.

Descritos los acontecimientos: con qu instrumentos se cuenta para abordar las cuestiones
que desata? Los ciudadanos demandan calidad de vida y bienestar material. La intervencin
poltica se encuentra con peticiones que no puede satisfacer. Las razones son diversas: en
unos casos no tienen recursos, en otros no pueden financiarlo todo y algunas demandas no
son satisfechas con los medios de los que dispone Cmo, por ejemplo, financiar los gastos
de las expectativas sociales?, cmo financiar el bienestar? El debate est cargado de
ideologa. Pero, tal y como lo entiende la opinin pblica, la defensa del bienestar es el
rasgo de civilidad e identidad y uno de los elementos bsicos del contrato entre la sociedad
y sus elites. Podr discutirse sobre los lmites de las prestaciones sociales, sus formas y sus

130
contenidos, pero la respuesta sobre los soportes adecuados de la sociedad de la opulencia
son inamovibles.

Los problemas nacen cuando las expectativas no encuentran respuestas, si no son las
adecuadas, se canalizan de forma coherente o las metas sociales no coinciden con las que
dicen poderse alcanzar. Si, por otra parte, la poltica y lo poltico son vistos como los
responsables de lo que se quiere y no puede alcanzarse, el cuadro est servido, por ms que
la expresin del malestar no siga directrices polticas claras y abiertas, sino los difusos
caminos del incremento de inseguridad y del retiro del inters por lo pblico. En unos
casos preocupa la falta de ideales y la escasez de recetas para seguir itinerarios claros, en
otros el sentimiento de impotencia y la incapacidad para actuar racionalmente y la
inadecuacin a las tareas de la vida. El malestar social procede de las paradojas que no
pueden resolverse.

En todos los casos (Bauman, 2004; Beck, 2005) los problemas globales se presentan como
problemas individuales, como si el individuo tuviese capacidad para resolver aquello que no
es creado por l pero que impacta y condiciona sus formas de vida. La frmula es que hay
que buscar soluciones locales a problemas globales. Por otra parte, la poltica aborda otros
problemas, como, por ejemplo: cmo gobernar la globalizacin?, es posible? o hay que
asumir que estamos ante cuestiones que generan entropa y admiten tratamientos locales y
encauzamientos espordicos? En todos los casos huyen de la frmula de la solucin y en el
catlogo no hay palabras como alternativa.

Los lmites y los sentidos de la poltica estn asociados con el carcter inconcluso de las
respuestas polticas, sus limitaciones y la tarea de los que pretenden comprender los
significados en tiempos de incertidumbre. La representacin social de la poltica no est en
el arcn en el que la encerraron los jerarcas del saber o el poder, sino en sus lmites, en la
mirada hacia los asuntos concretos y en la cotidianeidad de los problemas humanos y no en
los de la disolucin de la historia o en los que proclaman la metafsica del progreso. Una vez ms,
transita a hombros de gigantes (Merton, 1990). El enigma no es cul es el objeto, si no la
justificacin y legitimacin de su quehacer.

Mi hiptesis es que la fundamentacin de la nueva poltica est por hacer. La deconstruccin


diferencial en la que estamos sumidos es el sntoma de la imposible reconstruccin del
orden perdido. La nacin, la ciudadana, el Estado u otros conceptos como los de clase,
Europa, el individualismo, la comunidad, la poltica de la vida y as hasta un largo etctera,
definen los sentidos de la poltica, siendo todos a la vez importantes, significativos y, a la
vez, prescindibles. A la poltica le ocurre lo que defini Max Weber (2005) en los
comienzos del siglo XX: es una dura y prolongada penetracin a travs de tenaces
resistencias, para las que se requiere, al mismo tiempo, pasin y mesura. Es completamente
cierto, y as lo prueba la historia, que en este mundo no se consigue nunca lo posible sino
se intenta lo imposible una y otra vez.

Conviene no olvidar que muchos de los aspectos que compusieron el ncleo del paradigma
crtico: la idea de progreso, la determinacin de la historia, los objetivos de la revolucin o
los ideales de la vida buena, no han sido resueltos. La poltica est atrapada entre la
necesidad que expresa su objeto y los fines y fundamentos para los que fue definida. La
conclusin del terremoto es que la poltica se enfrenta a cambios estructurales que mueven el
trasfondo del conocimiento de las cosas y los espacios de seguridad desde los que compuso
la tradicin que la encumbr, como recurso fundamental para gestionar la complejidad del
mundo moderno. La situacin conduce a que tengamos que definir cul es el problema si,

131
como digo, estamos en una sociedad, nueva en algunos aspectos y sorprendente en la
mayora de ellos.

La poltica contempornea no sigue los caminos trillados Por qu digo esto? porque
muchos de los aspectos que tienen sentido e inters para los ciudadanos se refugian en el
mundo (Beck, 1998) de la sub-poltica (organizaciones no gubernamentales, movimientos
sociales diversos, comportamientos, ms o menos, espontneos de protesta..), mientras
que la poltica institucional, oficial, tradicional y administrada, se orienta a travs, sobre
todo, de las subvenciones y las polticas pblicas. La poltica institucional se evala
mediante los logros alcanzados y sufre de deslegitimacin si no alcanza los objetivos
formulados.

Por contra, la poltica de la sub-poltica descansa en el concepto fuerte de legitimacin


social y en la actitud pedaggica. Dicho de otra manera, es ms un estado de conciencia
que la definicin institucional de lo que deba ser. La poltica oficial, institucional y
pragmtica, depende del dinero y la norma-el derecho (Luhmann, 1993). Busca el xito y la
legitimacin en la capacidad para generar los bienes que reclaman los ciudadanos. La sub-
poltica, por contra, disea el discurso poltico como si fuese el estado de conciencia y no la
frmula que puede capturar un partido poltico o la administracin oficial.

La consecuencia es que la idea de poltica se diversifica y se manifiesta en la proliferacin


de definiciones. Eso indica que llega a ser objeto del conflicto de interpretaciones. En el
fondo lo que dice es que las instituciones pierden la identificacin con los principios
generales y la capacidad de socializar a los individuos. La integracin de la sociedad no se
realiza mediante la programacin que asegura la coherencia general de las conductas. El
estado de la cuestin anuncia un mundo menos claro, difuso y dbil en los lazos interiores,
global y dividido, interconectado y fragmentado. No hay oposicin entre la conciencia
cosmopolita, mundializada y la conciencia particular sino, antes al contrario, ambos se
refuerzan. Sostener la afirmacin no lleva a pensar que eso supone la imagen amable o
clida del mundo sino que, como sostiene Garca Canclini (2001), hay que reconocer lo que
contiene de desgarramiento y lo que no llega a ser fusionado.

Detrs de la frmula aparece, con radicalidad, la problemtica de la articulacin de las


sociedades plurales. No es conveniente, para la perspectiva que planteo, acudir a principios
que hacen bandera de la homogeneidad, la identidad compartida, los derechos inalienables
o el patriotismo constitucional. Es preferible acudir a la cotidianeidad de la vida donde los
individuos se encuentran en situaciones dispares y hablan, discuten, negocian y comparten
los principios mnimos creados en las situaciones y las redes en las que viven. De esta
manera, respuestas tenues aseguran la interdependencia desde donde gestionar la
interconexin de las nsulas sociales. Cosa diferente es adecuar la organizacin poltica a los
hechos.

Llegados hasta aqu plantean dos problemas. El primero tiene que ver con la produccin
colectiva de fidelidades mltiples, o dicho de otra manera, con la construccin colectiva de
la interdependencia poltica. El segundo, con la creacin de marcos polticos capaces de
aunar experiencias desiguales y transformar la interdependencia en evidencia sociopoltica.
Ante la panoplia de cambios cabe preguntarse: cmo repensar la poltica? Cmo se
desenvolver? Hay pruebas para detectar que reclamarse del espritu estatal, de la
seguridad que dio la institucionalizacin partidaria del poder, del sentido que genera la
pertenencia o el reconocimiento que proporciona la nacin no tiene sentido? Puede
decirse que todo ha desaparecido? o est en trance de....?

132
Hay que ser cautos sobre el cierre de las bases socio-simblicas del tiempo moderno. La
insistencia en las denominaciones post, el riesgo, la incertidumbre, la reflexividad, la post
poltica, el mundo sin sentido, esconde ms el diagnstico de lo que ocurre que propuesta
alguna sobre lo que debe o puede ocurrir. Vivimos tiempos de adherencias dominados por
el vrtice de la negacin que en vez de disolver adhiere, que transforma la negacin en
lgica de la afirmacin y que ampla los lmites semnticos porque no cree en las palabras.
No hay tarea ms urgente que la reconstitucin de la diferencia simblica entre el campo de
la experiencia de lo cotidiano y el trazado del horizonte de esperaSobrevivir la poltica a
estos cambios? Desde el origen, desde la ciudad griega, la poltica es el arte de gobernar la
colectividad definida por el arraigo en el lugar, la ciudad o la nacin. Si la solidaridad no se
deja encerrar en la geografa: puede haber poltica? (Guhenno, 2005). Me parece que hay
otra pregunta, an ms pertinente, que cabe hacerse: puede no haber poltica?, puede
ordenarse la complejidad sin poltica?, somos capaces de ordenar y, en su caso, caotizar la
torre de Babel de las diferencias sin poltica? La reconquista de la poltica no pasa por la
negacin sino por la extensin desde otros supuestos. Hemos olvidado que sta es, sobre
todo sentido, o mejor, produccin colectiva de sentido.

La poltica no huye de su destino ni se envuelve en ritualismos que escenifican la era de la


implosin. Es probable que estemos lejos de encerrar en el cofre de la incertidumbre la
seguridad que persigui en otros tiempos, pero vale la pena arriesgarse a reemplazar las
metforas tradicionales. Para alcanzar este objetivo conviene no olvidar, como dice
Sloterdijk, (1994), que si los sujetos occidentales se definen como demcratas, no lo hacen,
la mayor parte de las veces, porque tengan la pretensin de cargar con la cosa pblica en las
labores cotidianas, sino porque consideran, con razn, que la democracia es la forma de
sociedad que les permite no pensar en el Estado ni en el arte de la pertenencia mutua.

Es preferible acudir no a los grandes principios ideolgicos, casi siempre divisivos, sino a la
cotidianeidad de la vida social, donde los individuos se encuentran en situaciones dispares,
hablan, discuten, negocian y comparten los principios mnimos creadas en las redes, en los
intercambios y en las relaciones sociales que se crean en esos espacios. De esta manera, las
respuestas tenues pueden asegurar la interdependencia desde donde gestionar la posible
unidad de las nsulas sociales o llegar a acuerdos, por precarios que sean stos. Por contra,
afirmaciones enrgicas, categricas o impositivas, impiden formalizar acuerdos sostenidos
que sirven de orientacin a la accin pblica y colectiva.

La gestacin de los mnimos comunes se sostienen cuando la quiebra de los principios de


hegemona excluyente son un hecho en las definiciones sociales porque, como seal
Walzer (1998, 2011), si tenemos historias diferentes, tenemos tambin experiencias
comunes y, a veces respuestas comunes y con stas elaboramos los mnimos para la
convivencia. No se trata de que diferentes grupos de personas descubran que comparten
valores ltimos (Gray, 2001) porque, a menudo, lo que resulta profundo e importante para
unos, significa poco para otros.

La tarea es rescatar el propsito de la poltica cuando llegamos al convencimiento que el


objetivo no es crear instituciones que tengan una autoridad racional universal, sino alcanzar
el modus vivendi (Gray, 2001) entre culturas y comunidades. Puesto que las formas de vida
cambian constantemente, las condiciones de la coexistencia son mudables. De ah que el
propsito de la poltica es inconcluso. I. Berlin (1992) dice que no hay solucin perfecta de
los asuntos humanos, no slo en la prctica sino por principio, y cualquier intento de
alcanzarla es probable que conduzca al sufrimiento, la decepcin o el fracaso. La direccin

133
que toma I. Berlin lleva a reconsiderar el papel de la poltica, que no se relaciona con el
criterio fuerte de verdad o justicia, porque descubre que cuando se propone alcanzar la
verdad a travs de medios polticos no se sabe cundo se alcanza, an cuando de hecho
hubiese sido alcanzada. Esperamos de la poltica no que nos diga lo que es correcto sino
que una mediante mltiples vnculos, incluso invocando avatares pasados.

Se pueden dar respuestas tangibles y vlidas siempre que tenga presente su carcter
inconcluso y las limitaciones de su obra. La justificacin es obvia: si los referentes
tradicionales no iluminan con la fuerza que lo hicieran en otros momentos, si la referencia
al Estado-Nacin est sometida a los vaivenes que le impone el orden de la globalizacin y
a los desafos de sus periferias, si los paradigmas clsicos ya no representan la direccin del
progreso, ni la historia es la mater magistra y si, por otra parte, la poltica se encierra entre sus
lmites y la inconclusin de su objeto, esto no debe querer decir que no haya espacio para la
poltica, significa que debe recogerse en la mirada hacia adentro, hacia la finitud del objeto
y la finitud de la obligacin.

La fundamentacin del milenio est por hacer. Hay retazos, nfasis, intereses y hay poder
(Fontana, 2011, 2013). Ni la nacin, ni la ciudadana, el Estado, la clase, Europa, el
individualismo, la comunidad o las polticas de la vida pueden dar respuestas fiables y
absolutas. Estos referentes son necesarios, pero todos son, a la vez, prescindibles. Es la
resolucin de esta paradoja donde se desenvuelve la prctica de la poltica: incluir y excluir,
excluir e incluir vuelve a ser los objetivos inconclusos de la sabidura ancestral. Puede
preguntarse: por qu citar estos fenmenos? En ocasiones trasmiten la impresin de que
vislumbran el punto y final de la poltica tradicional y con l de las formas de la democracia
liberal. Probablemente no estemos, al menos no an, en este escenario, pero si en otro
donde que permite decir, al modo como lo expresa T. Judt , (2010 ): algo va mal.
La geografa electoral del Brxit ensea, por ejemplo, que deben tenerse en cuenta para
evaluarla en sus justos trminos de qu se habla y por qu se quejan. El discurso es
sencillo, incluso elemental. Dice as: Europa es la responsable de los males sobrevenidos.
Hay la doble vinculacin que quiere explicar por una parte quin es la vctima y, por otra,
quin el culpable. La vctima se identifica con aquel o aquellos que se quejan o demuestran
insatisfaccin, colocan sobre las espaldas de los dems las causas de los problemas y
emergen como las vctimas inexorables de diversas situaciones en las que se encuentran y
les toca vivir. En poltica social, por ejemplo, creen que el responsable es el que se queda
con los subsidios sin tener- o eso creen- derecho a ellos, el que acude y hace uso de la
sanidad pblica sin estar naturalizado, el que recurre a los servicios pblicos, etc. Dicho de
otra manera, el Otro es responsable de todo lo que ocurre. Vctima y culpable se
encuentran inextricablemente unidos. El resultado pretender cortar este lazo. Localizada la
responsable: Europa, la poltica comunitaria manda, ordena e impide a los britnicos ser, se
definen como vctimas, con lo que lo fcil y evidente- dicen- es abandonar la pertenencia a
ese club. Los votantes del Brxit- 17,4 millones de britnicos- resuelven el dilema: votan a
favor de romper los lazos con la UE.
Los sectores sociales ms combativos son mayores de 50 aos- el 56% entre 50 aos y
menores de 65 han preferido marcharse, mientras dos tercios de los que tienen ms de 65
aos piensan que lo mejor para sus nietos e hijos es estar fuera de la UE. Lo contrario
ocurre entre los jvenes entre 18 y 24 aos, tres de cada cuatro optan por quedarse en la
Unin. El resultado es inquietante: los sectores jvenes son defensores de la UE, quieren
seguir perteneciendo, la mayora de los mayores deciden que lo mejor es darse de baja del
club UE y andar solos por el mundo.

134
Hay una brecha, y quiz un choque generacional, que el Brxit no puede superar sino, antes
al contrario, lo reproduce. La parte del pas ms envejecida decide el destino tambin de los
ms jvenes, alejados de sus perspectivas vitales. Como adems el grado de participacin
poltica de los mayores de 60 aos es mayor- acuden ms a las urnas y participan con ms
fuerzas en los procesos electorales- deciden que deben salir y lo expresan en el referndum
correspondiente. Han ganado, en una palabra.
Hay una caracterstica clave en la definicin de estas polticas: los sectores sociales ms
envejecidos se pronuncian de forma significativamente diferente a la de los jvenes, los
cuales reproducen la doble identidad mediante el voto poltico: la demografa mediatiza el
cuadro divisivo entre poblaciones envejecida y joven.
La pirmide de edades es la piedra angular explicativa de estos procesos. La brecha
generacional no es la disquisicin literaria, al contrario demuestra ser el ingrediente que
separa uno y otro grupos de edad y abre incgnitas para que el relevo generacional sea
vivido como problema cuando, adems, la diferencia de rentas est definida por la
generacin a la que perteneces. Las ms envejecidas poseen un estatus socio econmico
medio superior al de las generaciones jvenes, que tienen problemas para integrase en el
mercado laboral, diferencias salariales insalvables, con lo que la brecha generacional no slo
est mediada por razones demogrficas relacionadas con la edad, sino por la pertenencia a
grupos de estatus diferentes y la posesin de rentas medias y propiedades -vivienda,
especialmente-.
Se abre una brecha profunda. El Brxit, en definitiva, celebra una y otra cosa, por ms que
algunos sectores sociales empobrecidos por las polticas de desindustrializacin y con
perspectivas laborales poco claras, expresan rechazo a seguir en la UE, aunque por razones
distintas a los grupos econmicos mejor posicionados. Los trabajadores empobrecidos
creen que las rentas y el trabajo pueden mejorar si obvian la pertenencia a Europa y evitan
la competencia que promueven otros grupos y pases. Son razones sociales las que explican
el voto.
En los casos del voto conservador, el nacionalismo, ms o menos templado, preside la
opcin por el Brxit, lo que dice que los aires europeos no son suficientes para drenar
las hemorragias sociales internas en algunos pases- Gran Bretaa es uno de ellos-, pero los
efectos de la globalizacin y los provocados por la tercera y cuarta revolucin industrial
cercan a todos los sectores sociales. Los ms envejecidos, y los menos cualificados
profesionalmente, sufren con la misma intensidad y acumulan cierta conciencia de
abandono, aunque las razones sean distintas para unos y otros, al igual que sus causas.
Otra caracterstica es la localizacin geogrfica. Las grandes ciudades- con Londres a la
cabeza-, son partidarias de seguir en la UE, mientras las ciudades medias y la campia son
partidarias del Brxit. No s si puede llegarse a catalogar la divisin geogrfica como uno de
los recursos polticos fundamentales en cualesquiera procesos de renacionalizacin y
rupturas-al menos aparentes- con las fuentes europestas, pero s destaca que las periferias
urbanas y las partes daadas por los procesos de desindustrializacin son las que se inclinan
por ver a Europa como la culpable de algunos de los males que socialmente son definidos
como factores sustanciales causantes del malestar de la situacin. Sean la amenaza a la
identidad britnica o al desmoronamiento de la industria que les hizo vivir y construir el
futuro en otros tiempos. Paradjicamente son, a la vez, periferias con una fuerte
identidad nacional como Irlanda del Norte y, muy especialmente, Escocia, los grandes
caladeros de voto Remain, junto-como he dicho- las grandes ciudades y los sectores
jvenes de la poblacin-. La cuestin geogrfica no es un asunto balad, todo lo contrario.
El tamao de la ciudad, la vida rural o ser habitante de grandes ciudades no son tres

135
asuntos menores. Los datos demuestran, concretamente en Londres, que el 60% de la
poblacin vota a favor de la permanencia en la UE.
Los resultados ponen de manifiesto que el lugar de residencia de los votantes permite
predecir con cierta exactitud las preferencias electorales. La geografa electoral tiene voz
propia, narra y seala la divisin econmica, social y educativa. Las ciudades ricas, donde se
concentra el talento y viven los ciudadanos con alta cualificacin socio profesional, tienden
a votar por candidatos con visin cosmopolita, partidarios del libre comercio y afines a la
integracin regional, mientras que los distritos de clases medias, baja, y trabajadores donde
se ubic la industria tradicional, posteriormente se desindustrializ y las alternativas al
modelo econmico no terminan de cuajar, los ciudadanos votan candidatos que traducen la
idea fuerte del proteccionismo y la bsqueda de seguridad mediante la desconfianza a todo
lo que suena al otro.
El libro de E. Moretti (2012) , La Nueva Geografa del Trabajo plantea como las personas
con estudios universitarios son la mitad de la poblacin total en las reas metropolitanas
ms ricas, pero son cuatro veces menos en las reas menos desarrolladas. Hay, en
definitiva, mayor concentracin de talento, mano de obra cualificada y bien formada en las
reas metropolitanas con mayores niveles de renta. Los cambios que impulsan la tercera y
cuarta revolucin industrial acentan la divisin. Quienes viven y trabajan en las ciudades
industriales medias, tradicionales reas de la industria manufacturera clsica, se ven
atrapadas por las consecuencias de la cuarta revolucin industrial y en muchos casos no
tienen recursos para enfrentarse a lo que les viene encima. Los resultados son poco
halageos, la desindustrializacin no es buena compaera de viaje, la prdida de puestos
de trabajo tampoco, la desvalorizacin del patrimonio inmobiliario quiebra las
comunidades y la cultura obrero industrial, hay dificultades para insertar a las nuevas
generaciones y, en muchas ocasiones, promueven la anomia y la ausencia de referentes
culturales claros en la definicin del futuro de la comunidad.
La UE, ni tampoco el gobierno britnico, desmienten la pretensin de pensar que al
desarrollo global traslada la prosperidad a todas las regiones. Al contrario, el desarrollo
econmico depende de la capacidad de conectividad y de la densidad que crean los nodos
empresariales y tambin de la capacidad para gestar entornos de innovacin y sistemas
creativos donde los nuevos recursos productivos promocionados por la tercera y cuarta
revolucin industrial y las nuevas formas de produccin penetran con facilidad para
encontrar terreno abonado para el despegue econmico y el desarrollo social. Los entornos
de innovacin encuentran facilidades en grandes reas metropolitanas, por eso resulta fcil
el desarrollo en esas zonas.
Por otra parte, cuando las reas urbanas estn ocupadas por sectores maduros -siderurgia,
manufacturas, sector naval, etc- y pierden o cierran las empresas ms caractersticas, las
reas no se afirman desde las respuestas ntidas al declive. El resultado son los muy
diferentes procesos de desindustrializacin que lo paralizan todo y donde el desempleo y la
carencia de expectativas pueden convertirse en norma de vida y en la manifestacin externa
de los problemas para crear nuevas pautas de trabajo y nuevos sectores productivos.
Incluso si hay polticas atrevidas que buscan rescatar reas no es infrecuente que las
derivaciones alcancen antes y de forma rotunda a quienes disfrutan de slidos fundamentos
para competir y excelentes entornos de innovacin, frente a los que no terminan de
encontrar el soporte econmico que les saque de las divagaciones sobre el pasado y se
monten en el tren del futuro. Uno de los mecanismos ms frecuentes empleado suele ser
las transferencias fiscales hacia las zonas ms expuestas con objeto de ayudar a
contrarrestar la desigualdad y combatir la pobreza, pero estas acciones tienen lmites para
transformar el tejido social y combatir a medio y a largo plazo la desigualdad que promueve
los cambios estructurales..

136
Una vez ms las transferencias fiscales y las polticas sociales son el medio para combatir en
el corto plazo situaciones de pobreza o dependencia, pero es difcil prever que stas puedan
ser los factores de compensacin para perodos de tiempo ms prolongados. La cronificacin
mediante ayudas que quieren compensar problemas estructurales tienen efectos difciles de
calcular, cuando la sostenibilidad de este tipo de actuaciones resulta, en el mejor de los
casos, dudosa. El resultado de la desindustrializacin es la carencia de respuestas desde el
sistema productivo, en estos casos, las ayudas sociales generalizadas puede generar falsos
momentos de prosperidad, pero a medio plazo no provocan el despegue que requieren las
reas urbanas.
Las ciudades grandes y las reas urbanas donde se concentran el talento y los entornos de
innovacin producen sectores productivos competitivos, estn mejor situadas para generar
riqueza y participar de las conexiones con otros nodos de las redes de prosperidad. El
peligro es que la divisin no slo asegure un mapa poltico distinto, dependiendo de donde
se viva, sino que quiebre el principio de igualdad de oportunidades.
Los efectos indican que las polticas pblicas deben procurar que el lugar de nacimiento de
las personas no determine el futuro de los ciudadanos. Asegurar la movilidad social supone
que desde las grandes obras de infraestructura, la disponibilidad de medios de transporte
eficientes, servicios sanitarios de calidad, acceso a internet y el trabajo con la cualificacin
socio profesional de los ciudadanos, pueden ayudar a ciudades pequeas a encontrar
sustitutos productivos a las industrias perdidas y a la creacin de empresas competitivas,
sobre todo entre los sectores que no dependen del efecto aglomeracin donde los entornos
no sern capaces de competir con las ciudades grandes preparadas para esos efectos. Las
empresas pueden trasladar los procesos internos que no necesiten de la disponibilidad que
crea la aglomeracin hacia reas donde los espacios habitacionales y las rentas inmobiliarias
pueden ser, por ejemplo, ventajosas. Eso junto al diseo de nuevas formas de fiscalidad y la
distribucin de competencias entre diferentes administraciones de la organizacin poltica
puede ayudar a impulsar el desarrollo de las reas que haban sido desindustrializadas.
Obviamente, la poltica de la UE no ha sabido hacerlo y la bandera britnica siempre est
disponible para recordar que mejor solos que mal acompaados.
El renacimiento de la nacin para la poblacin ms envejecida -votante tradicional del
Partido Conservador-, junto con las posiciones econmicas ms dbiles-votantes habituales
del Partido Laborista-, las reas urbanas menos desarrolladas o tocadas por los efectos de la
desindustrializacin, componen los mimbres para que se configure la alianza estratgica
donde el Remain no supo interpretar que la fuerza de la nacin, junto a posiciones sociales
desfavorecidas en reas urbanas medianas y pequeas y en la campia inglesa iban a
imponer su manera peculiar de relacionase con el mundo exterior. Las grandes
aglomeraciones urbanas, las cohortes de edad ms jvenes, los entornos de innovacin ms
desarrollados, Escocia e Irlanda del Norte compusieron una alianza estratgica que no
puedo alcanzar a la que erigieron los partidarios de salir.
La democracia se expres, y nada indica a priori que tenga que perder vigor, pero es verdad
que el tratamiento que se anuncia sobre polticas migratorias, el cierre probable de la
libertad de movimientos en el mercado laboral, las restricciones en el acceso a los recursos
de las polticas sociales, incluso las limitaciones para los no nacidos en el Reino Unido de la
asistencia sanitaria, la educacin u otro tipo de servicios, condicionan el paraso britnico.
Parece que habr que enfrentar formas de regresin democrtica en el acceso a la
nacionalidad, en los permisos de residencia, el mercado laboral, la asistencia social, etc.
Probablemente, las instituciones democrticas relucirn como siempre, lo que hay que mirar
con atencin que es lo que ocultan debajo de las alfombras, pero la libertad de
movimientos de personas, trabajadores, etc, y la utopa europea resultan afectadas por estos
resultados. No son, precisamente, un xito para la democracia liberal, pero s lo son para

137
otras doctrinas populistas, confusas en su definicin, pero dispuestas a hacer ese trabajo s
se las solicita. Nada es ms pernicioso que creer que los contenidos de la democracia no
resultan daados y que nada pas porque todas las maana sale el sol.
El regreso a los principios imperiales, el renacimiento de la nacin o la vuelta a la lgica de
las vctimas y los culpable no son las mejores medidas para ocuparse del bienestar de la
democracia, entre otras razones porque sta pasa a segundo o tercer plano. Quiz es difcil
sostenerla porque uno de los grandes hitos es que muchos ciudadanos pierden la fe en el
progreso, la crisis de las agencias se traslada por la piel y los vasos sanguneos de las
sociedades.
El pesimismo nunca es el mejor compaero de viaje para alumbrar mejoras en el asfalto de
la democracia. Muchos ciudadanos -los resultados de las encuestas son, en esto,
concluyentes- no confan en el futuro. No creen que ste les traer mejoras o que la
movilidad social ascendente va a seguir siendo el motor de la historia, al contrario creen que
ha gripado, ha parado de hacer su trabajo o funciona a velocidad lenta y parsimoniosa, lo
que significa que es probable que la prole no tenga una vida mejor que la de los mayores y
la movilidad social descendente es la que impone los ritmos a la dinmica social.
En estas circunstancias se mira hacia atrs, se busca en los xitos pasados, en el valor de la
tradicin y en la memoria histrica, los recursos para interpretar el presente y construir el
futuro. Es una gran paradoja, mirar hacia atrs para poder ver lo que hay delante. La
renacionalizacin que impulsa la extrema derecha-N. Farage. M. Le Pen, Wilders.-para el
reloj en la parte de atrs del medio de transporte que emplean, Su lema es que con los de
casa mejor y el pasado lo fue porque era nuestro.
Las razones de este relectura del progreso no se le escapan a nadie, aunque el resultado sea
desalentador. El punto de partida en todos los casos es la desconfianza con los xitos que
promueve el sistema socio econmico. Venamos de leer la estabilidad poltica y social que
brindara la edad de oro del desarrollo europeo donde el mapa de confianza y legitimidad
procede de que, en todos los casos y ocasiones, todos podan beber del espritu y de las
oportunidades que abre la movilidad social ascendente. La voz autorizada de T. Judt
advirti con la expresin algo pasa que, efectivamente, algo pasaba. La crisis econmica de
la ltima dcada puso contra las cuerdos los contenidos de los que la edad de oro haba
dotado al desarrollo econmico en Europa.

En Junio del 2016 se celebr en Gran Bretaa el referndum sobre la posicin en la Unin
Europea del Reino Unido. Los resultados son bien conocidos, pero no podemos pararnos
slo en el recuento de votos a favor o en contra. El Brxit define contextos especficos y
esconde situaciones que condiciona las respuestas polticas, tal y como las elecciones de la
semana pasada ponen de manifiesto. Como se sabe, los jvenes, las grandes ciudades y las
periferias escocesa e irlandesa se alinearon a favor del Remain-quedarse. Los votantes
maduros, las ciudades pequeas y medianas y la campia inglesa dijeron que queran irse de
la Unin. 17,4 millones de ciudadanos ingleses dieron el s al Brxit. Los sectores sociales
ms combativos a favor de esta opcin son: los mayores de 50 aos-el 56% entre los 50 y
los 65 aos- y dos tercios de los que tienen ms de esa edad: En ambos casos piensan que
lo mejor para ellos, sus hijos y nietos es estar fuera de la UE.

Lo contrario ocurre entre los jvenes entre 18 y 24 aos, tres de cada cuatro optan por
quedarse en Europa. Los resultados son inquietantes; de manera ntida y en algunas
ciudades-Londres notoriamente- la edad del votante es significativa. El Brxit permite
captar el choque generacional. La poblacin envejecida decide el destino de los ms
jvenes, tan alejados de sus perspectivas vitales, como se sabe, el grado de participacin
electoral de los mayores de 60 aos es mayor-acuden ms a las urnas y participan con ms

138
fuerza en los procesos electorales, sus opciones quedan reflejadas de manera ntida en los
resultados polticos. La demografa mediatiza las divisiones electorales entre las cohortes de
edad. La pirmide de edades es la piedra angular que define el proceso poltico. La brecha
generacional no es una disposicin literaria, al contrario demuestra ser el mecanismo que
separa unas y otras opciones, abre posibilidades para que el relevo generacional sea vivido
como problema, cuando se suman las diferencias de rentas. Las generaciones ms
envejecidas posen-como media- un estatus socioeconmico medio superior al de las
generaciones jvenes, muchos con problemas para integrarse en el mercado laboral,
diferencias salariales insalvables. De tal suerte, detrs de la brecha generacional est
tambin la exposicin a un estatus social y la calidad de vida peor que la de sus mayores. La
brecha generacional no explica por s sola los resultados electorales. Detrs del Brxit estn
sectores sociales empobrecidos por las polticas de desindustrializacin, con perspectivas
laborales poco claras y ven a Bruselas como una compaa poco agradable para enfrentarse
a sus problemas aunque sean, por tradicin poltica, votantes laboristas.

El libro de E.Moretti (2012) , La Nueva Geografa del Trabajo plantea como las personas
con estudios universitarios son la mitad de la poblacin total en las reas metropolitanas
ms ricas, pero son cuatro veces menos en las reas menos desarrolladas. Hay, en
definitiva, mayor concentracin de talento, mano de obra ms cualificada y bien formada
en las reas metropolitanas con mayores niveles de renta. Los cambios que impulsan la
tercera y cuarta revolucin industrial acentan esta divisin. Quienes viven y trabajan en las
ciudades industriales medias, tradicionales reas de la industria manufacturera clsica, se
ven atrapadas por las consecuencias de la cuarta revolucin industrial y en muchos casos
no tienen recursos para enfrentarse a lo que les viene encima. Los resultados son poco
halageos, la desindustrializacin no es una buena compaera de viaje, la prdida de
puestos de trabajo tampoco, la desvalorizacin del patrimonio inmobiliario quiebra las
comunidades y la cultura obrero industrial, hay dificultades para insertar a las nuevas
generaciones y, en muchas ocasiones, promueven la anomia y la ausencia de referentes
culturales claros en la definicin del futuro de la comunidad.
Ni la UE ni el gobierno britnico desmienten la pretensin de pensar que al desarrollo
global traslada la prosperidad a todas las regiones. Al contrario, el desarrollo econmico
depende de la capacidad de conectividad y de la densidad que crean los nodos
empresariales y la capacidad para gestar entornos de innovacin y sistemas creativos donde
los nuevos recursos productivos promocionados por la cuarta revolucin industrial y las
nuevas formas de produccin penetran con facilidad para encontrar el terreno abonado
para el despegue econmico y el desarrollo social. Los entornos de innovacin encuentran
facilidades en grandes reas metropolitanas, por eso resulta ms fcil el desarrollo en esas
zonas.
Por otra parte, cuando las reas urbanas estn ocupadas por sectores maduros -siderurgia,
manufacturas, sector naval, etc- y pierden o cierran las empresas ms caractersticas, las
reas no se afirman desde respuestas ntidas al declive. El resultado son los diferentes
procesos de desindustrializacin que lo paralizan todo y donde el desempleo y la carencia
de expectativas pueden convertirse en norma de vida y en la manifestacin externa de los
problemas para crear pautas de trabajo y nuevos sectores productivos. Incluso si hay
polticas atrevidas que buscan rescatar estas reas no es infrecuente que lleguen antes a
quienes disfrutan de slidos fundamentos para competir y excelentes entornos de
innovacin, frente a los que no terminan de encontrar el soporte econmico que les saque
de las divagaciones sobre el pasado y se monten en el tren del futuro. Uno de los
mecanismos frecuentes ms empleado suele ser las transferencias fiscales hacia las zonas
ms expuestas con objeto de ayudar a contrarrestar la desigualdad y combatir la pobreza,

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pero estas acciones tienen lmites para transformar el tejido social y combatir a medio y
largo plazo la desigualdad que promueve los cambios estructurales..
Una vez ms las transferencias fiscales y las polticas sociales son el medio para combatir en
el corto plazo situaciones de pobreza o dependencia, pero es difcil prever que stas puedan
ser los factores de compensacin para perodos de tiempo ms prolongados. La cronificacin
mediante ayudas que quieren compensar problemas estructurales tienen efectos difciles de
calcular, cuando la sostenibilidad de este tipo de actuaciones resulta, en el mejor de los
casos, dudosa. El resultado de la desindustrializacin es la carencia de respuestas desde el
sistema productivo, en estos casos, las ayudas sociales generalizadas puede generar falsos
momentos de prosperidad, pero a medio plazo no provocan el despegue que requieren las
reas urbanas. Las ciudades grandes y las reas urbanas donde se concentran el talento y los
entornos de innovacin, producen sectores productivos competitivos, estn mejor situadas
para generar riqueza y participar de las conexiones con otros nodos de las redes de
prosperidad. El peligro es que la divisin no slo asegure un mapa poltico distinto,
dependiendo de donde se viva, sino que quiebre el principio de igualdad de oportunidades.
Los efectos indican que las polticas pblicas deben procurar que el lugar de nacimiento de
las personas no determine el futuro de los ciudadanos. Asegurar la movilidad social supone
que desde las creacin de grandes obras de infraestructura, la disponibilidad de medios de
transporte eficientes, servicios sanitarios de calidad, acceso a internet y el trabajo con la
cualificacin socio profesional de los ciudadanos, pueden ayudar a ciudades pequeas a
encontrar sustitutos productivos a las industrias perdidas y a la creacin de empresas
competitivas, sobre todo entre los sectores que no dependen del efecto aglomeracin
donde los entornos no sern capaces de competir con las ciudades grandes preparadas para
esos efectos. Las empresas pueden trasladar los procesos internos que no necesiten de la
disponibilidad que crea la aglomeracin hacia reas donde los espacios habitacionales y las
rentas inmobiliarias pueden ser, por ejemplo, ventajosas. Eso junto al diseo de nuevas
formas de fiscalidad y la distribucin de competencias entre diferentes administraciones de
la organizacin poltica puede ayudar a impulsar el desarrollo de las reas que haban sido
desindustrializadas. Obviamente, la poltica de la UE no ha sabido hacerlo y la bandera
britnica siempre est disponible para recordar que mejor solos que mal acompaados.
El regreso a los principios imperiales, el renacimiento de la nacin o la vuelta a la lgica de
las vctimas y los culpable no son las mejores medidas para ocuparse del bienestar de la
democracia, entre otras razones porque sta pasa a segundo o tercer plano. Quiz es difcil
sostenerla porque uno de los grandes hitos es que muchos ciudadanos pierden la fe en el
progreso, la crisis de las agencias se traslada por la piel y los vasos sanguneos de las
sociedades.
El pesimismo nunca es el mejor compaero de viaje para alumbrar mejoras en el asfalto de
la democracia. Muchos ciudadanos -los resultados de las encuestas son, en esto,
concluyentes- no confan en el futuro. No creen que ste les traer mejoras o que la
movilidad social ascendente va a seguir siendo el motor de la historia, al contrario creen que
ha gripado, ha parado de hacer su trabajo o funciona a velocidad lenta y parsimoniosa, lo
que significa que es probable que la prole no tenga una vida mejor que la de los mayores y
la movilidad social descendente es la que impone los ritmos a la dinmica social.
En estas circunstancias se mira hacia atrs, se busca en los xitos pasados, en el valor de la
tradicin y en la memoria histrica, los recursos para interpretar el presente y construir el
futuro. Es una gran paradoja, mirar hacia atrs para poder ver lo que hay delante. La
renacionalizacin que impulsa la extrema derecha-N. Farage. M. Le Pen, Wilders.-para el
reloj en la parte de atrs del medio de transporte que emplean, Su lema es que con los de
casa mejor y el pasado lo fue porque era nuestro.

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Las razones de este relectura del progreso no se le escapan a nadie, aunque el resultado sea
desalentador. El punto de partida en todos los casos es la desconfianza con los xitos que
promueve el sistema socio econmico. Venamos de leer la estabilidad poltica y social que
brindara la edad de oro del desarrollo europeo donde el mapa de confianza y legitimidad
procede de que, en todos los casos y ocasiones, todos podan beber del espritu y de las
oportunidades que abre la movilidad social ascendente. La voz autorizada de T. Judt
advirti con la expresin algo pasa que, efectivamente, algo pasaba. La crisis econmica de
la ltima dcada puso contra las cuerdos los contenidos de los que la edad de oro haba
dotado al desarrollo econmico en Europa.

Se rompe la cadena de corresponsabilidad que haba mantenido cohesionado la relacin


entre crecimiento econmico-desarrollo social-estabilidad poltica-valores democrticos y
cultura social. La primera parte de esta relacin enfrenta una dcada deplorable (2007-
2017): estancamiento, paro, deuda pblica, creciente crecimiento de la desigualdad, grietas
en el edificio de la cohesin social. Las generaciones ms jvenes lo sienten especialmente.
El estancamiento econmico y la recesin generan el descenso en los ingresos por el
trabajo y provoca, asimismo, que la redistribucin de la riqueza disminuya sino que, el
montante asignado descienda significativamente. En consecuencia, son menos los ingresos
que pueden distribuirse- menos an en sociedades que envejecen, donde es menor la tasa
de personas que trabajan y donde los que no trabajan viven ms-.

Los resultados de las elecciones en Gran Bretaa no se pueden comprender sin tener en
cuenta el contexto que abri el Brxit, de hecho la campaa electoral se reorient cuando el
partido laborista decidi romper el cuadro de mando que impona el Partido tory y el lder
laborista-J. Corbyn- habl y convenci a muchos ciudadanos de los problemas reales que,
en gran medida, el poder enunciador del Brxit ocult; jvenes con expectativas frustradas,
destinos laborales inciertos, salarios bajos, servicios sociales deteriorados, infraestructuras
inadecuadas, elites envejecidas alejadas de los problemas reales, carencia de vivienda, tasas
universitarias inalcanzables para muchos. El manejo de la crisis poltica y de seguridad
ciudadana que abrieron los atentados terroristas de Manchester y Londres cerr este
crculo. Entonces se descubri que hay valores que movilizan y situaciones sociales que no
pueden sostenerse a medio y largo plazo, paralizadas por llamadas al honor ingls, la
restauracin del imperio o a una negociacin del Brxit que nadie sabe cmo se iba a llevar,
qu repercusiones iba a tener o donde colocaba al Reino Unido. Los sectores jvenes,
afectados por la lgica social del gobierno conservador, los agentes modernizadores que
viven con dramatismo el probable desmontaje de su estatus social, se unieron a los sectores
tradicionalmente votantes laboristas para parar la cada del viejo partido socialdemcrata y
hacer de su lder-J. Corbyn- el autntico ganador de las elecciones. T. May paga por la
prepotencia, el manejo del tiempo poltico y su discurso vaco y alejado del contexto vital e
millones de ciudadanos ingleses la audacia de su ambicin mal medida y peor empleada.

Las enseanzas del caso ingls son claras: 1) El voto joven, si participa-como es el caso- en
las elecciones tiene un peso significativo; 2) el carcter urbano del voto define estrategias
polticas ms complejas; 3) la negacin del futuro, proceda por el desmantelamiento de
servicios pblicos esenciales, la reduccin de las instituciones del estado del Bienestar, la
desindustrializacin tienen peso poltico y orienta el voto de oposicin, de tal suerte que
quien quiera ganar debe leer bien las situaciones concretas; 6) los maltrechos mecanismos
polticos de la democracia son los elementos que depuran y castigan a los que no hacen
bien su trabajo; 7) la motivacin por el cambio es el sustrato que siempre est presente en
las sociedades, hay que esperar el momento y las circunstancias para hacerlo viable; 8) la
poltica nunca se encierra entre opciones dicotmicas, se abre a escenarios y a posiciones

141
no tradicionales, en ocasiones hbridas, pero que en todos los casos funciona como
respuestas a la falta de seguridad y a la generacin descontrolada de incertidumbre.

En Marzo del 2017 se celebraron elecciones en Holanda. Los comicios se definieron como
la primera vuelta respecto al papel electoral del populismo de derechas en Europa. Los
augures pronosticaban la posibilidad de que el gobierno holands fuese ocupado por esta
fuerza poltica y que ello reorientase la poltica de Holanda en el seno de la Unin Europa.
Nada de eso ocurri. Holanda s tiene que vivir con el panorama poltico fragmentado y
con mltiples secuelas de la crisis econmica todava sin cerrar. Que cuatro partidos tengan
que ponerse de acuerdo para formar gobierno no es inusual, por infrecuente que parezca,
que la izquierda tradicional- partido socialista-tengan una cada histrica no es algo
desconocido, que los partidos que ascienden sean nuevos o en otros tiempos con presencia
residual -ecologistas y D66 -liberales de izquierda- tampoco, que la alta participacin (82%)
acompae el cambio poltico tampoco resulta una novedad- en este caso- el voto joven es
significativo.

Las elecciones holandesas introducen elementos sugerentes; la fragmentacin poltica- no


es nueva pero si se radicaliza-, el incremento de la participacin no favorece a las
expresiones populistas de extrema derecha, de tal suerte que si se incrementa la
participacin, los partidos tradicionales ceden un poco, la realidad poltica se fragmenta,
pero, a la vez, reorienta el sentido del voto y los valores centrales que alimentan las ideas de
bienestar, calidad de vida y confianza institucional, son las ganadoras. En general ganan
los partidos que exportan mejor el sentido profundo de seguridad y la capacidad de
gestionar las incertidumbres, se huye de propuestas extremas el riesgo que se est
dispuesto a asumir parece limitado.

En Abril de este ao se celebra la primera vuelta de las elecciones electorales francesas, en


mayo se completa en segunda vuelta la eleccin presidencial y en Junio se cierra el crculo
con la eleccin de diputados a la Asamblea Nacional. Cinco datos llamativos de estas
elecciones son: i) el triunfo de E. Macron, antiguo ministro de economa del gobierno
socialista de F. Hollande, hombre sin partido poltico, fuera de los canales tradicionales de
las dos grandes fuerzas de la derecha y la izquierda: republicaos y socialistas. De hecho
construye en un ao un partido singular para sostener su candidatura: La Repblica en
marcha; ii) su programa es hbrido, toma elementos del liberalismo y del socialismo liberal
para componer un puzle con respuestas polticas que no siguen, o no lo hacen al pie de la
letra, la definicin que haban hecho las grandes corrientes francesas-republicanos y
socialistas-; iii) los dos partidos, bastiones de la V Repblica,- demuestran que si la derecha
tradicional est viviendo su peor crisis en los ltimos cincuenta aos, el partido socialista
est en proceso de implosin que puede llevarle a la irrelevancia; iv) el crecimiento de la
extrema derecha del Frente Nacional est contenida, limitada a vaivenes con momentos
coyunturales donde crece y parece que amenaza el orden republicano francs, para pasar a
continuacin a situaciones normalizadas; 5) Europa sigue estando en la agenda poltica
francesa como un elemento clave de su identidad poltica.

La agenda de E. Macron atiende tres problemas bsicos, que son transversales y que de sus
resultados depender el xito de su mandato. En los social es un liberal, pero comprende
bien-a la luz de sus discursos y su experiencia poltica y profesional- los engranajes de la
economa global. Las promesas apuntan a la construccin de un contrato social, que, por
una parte, proteja a los ms vulnerables de los rpidos cambios que conlleva la cuarta
revolucin industrial y las consecuencias sociales que promueve la economa abierta del
siglo veintiuno. Sin duda es un objetivo ambicioso, pero si lo consigue ser un referente

142
significativo para la nueva modernidad que est buscando Europa. Probablemente
muchos ciudadanos le han votado porque creen que puede cumplir con esta promesa

El contrato francs tiene, si seguimos a su presidente tres pilares; i) polticas de seguridad


social que permitan la flexibilidad del mercado laboral y una economa ms dinmica. Por
ejemplo, el actual sistema sera mucho ms eficiente si se diese cuenta de que cada vez hay
ms trabajadores que necesitan acuerdos singulares a la carta, no constreidos a una
interpretacin general porque sus situaciones son muy diferentes. Los ciudadanos pueden
beneficiarse ms si cuentan con medidas de proteccin social que los sigan a lo largo de sus
vidas, sea que estn buscando nuevos caminos profesionales, permanecen en los que tienen
o aspiren a otras situaciones socio profesionales; ii) el segundo elemento- atendiendo el
programa del partido- es un sistema industrial que fomenta la innovacin tecnolgicas e
impulse el emprendimiento, de modo que los nuevos puedan competir con las empresas
establecidas en cualesquiera de los sectores econmicos y; iii) el nuevo contrato social debe
mantener los compromiso con la apertura econmica, la integracin europea y la
globalizacin.

Quienes votaron por Macron, creen que los tres pilares son compatibles y se refuerzan
mutuamente. Mientras los candidatos de izquierda se han centrado en la solidaridad social,
a veces al punto de rechazar la integracin europea, Macron ha prometido defender la
justicia social, el crecimiento y la apertura. Al desarrollar el contrato social, puede redisear
el mapa poltico francs. Hoy en da, el pas est en esencia preso en un doble
conservadurismo, en el que los conservadores de derecha argumentan a favor de polticas
sociales ms laxas como manera de aumentar la competitividad, mientras que los
conservadores de izquierda argumentan que el sistema actual simplemente no se puede
reformar. La aspiracin que encierra el programa del nuevo presidente francs es que
puede surgir gradualmente un nuevo sistema poltico que haga posible la sntesis de
polticas sociales que protejan de los rigores de la economa flexible y de la liberalizacin de
sectores econmicos y actividades empresariales. E. Macron construye un escenario
poltico novedoso, con espacios y discursos polticos hbridos desde las ruinas del sistema
poltico tradicional, donde republicanos y socialistas viven su particular purgatorio.

Salir de compras por la Europa poltica ensea que, pese a la interconexin entre unos
pases y otros, la singularidad de los problemas marcan, de manera significativa, las
respuestas que se ofrecen. En todos los casos, hay elementos que son importantes y hay
que resolver en las propuestas polticas. Los ms comunes son; i) la edad. El relevo
generacional se vive en algunos casos- Gran Bretaa especialmente- como brecha
generacional. La movilizacin de los jvenes, cuando se produce, provoca cambios en el
sistema poltico, en la orientacin del voto y en las polticas pblicas; 2) carcter hbrido de
la poltica. El eje derecha-izquierda no ha desaparecido, pero se ha atemperado y los xitos
polticos dependen, cada vez, ms de la capacidad de los lderes para tomar prstamos de
las dos grandes tradiciones polticas- liberalismo y socialismo-. El caso de Macron en
Francia y el caso de Holanda demuestran que el hibridismo en poltica viene para quedarse;
3) el xito poltico, por precario, que sea, se encomienda a la proteccin de las polticas
ligadas al Estado de bienestar, la calidad de vida y la confianza institucional. Nadie triunfa
negando las esencias de la tradicin poltica europea que ha envuelto, al menos a las dos
ltimas generaciones de ciudadanos continentales. Incluso la extrema derecha practica un
discurso abiertamente social y de aproximacin a sectores desfavorecidos; 4) el xito
poltico es hijo de la creacin de seguridad y de la capacidad creada para gestionar
incertidumbres; 5) la desigualdad y la ausencia de definicin de por dnde debe ir el futuro
son problemas de los que hay que ocuparse. El convencimiento popular dice que con los

143
recursos que el Estado administra es posible crear polticas sociales pblicas para atender
las situaciones ms precarias y a los sectores sociales desfavorecidas; 6) los mecanismos de
la democracia no estn para gestar su ideario o la interpretacin del presente alrededor de la
recreacin de la figura del chivo expiatorio- sean los cupos de inmigracin, la seguridad
pblica, el terrorismo, etc-. El mensaje es claro y potente; es la democracia y su
profundizacin la que puede y debe enfrentar y resolver ese tipo de problemas. Fuera de
este sistema la vida es experimental y ms difcil. No tan siquiera los partidos de extrema
derecha en Europa niegan estos efectos.

Se rompe la cadena de corresponsabilidad que haba mantenido cohesionado la relacin


entre crecimiento econmico-desarrollo social-estabilidad poltica-valores democrticos y
cultura social. La primera parte de esta relacin enfrenta una dcada deplorable (2007-
2017): estancamiento, paro, deuda pblica, creciente crecimiento de la desigualdad, grietas
en el edificio de la cohesin social. Las generaciones ms jvenes lo sienten especialmente.
El estancamiento econmico y la recesin generan el descenso en los ingresos por el
trabajo y provoca, asimismo, que la redistribucin de la riqueza disminuya sino que, el
montante asignado descienda significativamente. En consecuencia, son menos los ingresos
que pueden distribuirse- menos an en sociedades que envejecen, donde es menor la tasa
de personas que trabajan y donde los que no trabajan viven ms-.

No se sabe -hay argumentos en uno u otro sentido- la duracin de esta situacin, pero es
verdad que, a estas alturas-ao 2017- se duda de la capacidad de la economa para restaurar
situaciones anteriores a la crisis, porque entre tanto los efectos de la institucionalizacin de
la sociedad del conocimiento, la automatizacin de las empresas, la robotizacin y las
tecnologas prevalentes, obligan a instaurar el discurso que promueve la idea de correr tras
las mquinas. El nobel de economa Michael Spence cita en el artculo: La sustitucin
digital de la mano de obra que, a diferencia de la anterior ola de digitalizacin, que impuls a
las empresas a buscar en todo el mundo fuentes de mano de obra valiosa subutilizadas y
emplearlas, en esta ronda el impulso ser hacia la reduccin de costos mediante la
sustitucin de mano de obra. La paradoja est servida, en ella hay efectos indudables y
consecuencias sobresalientes. El debate sigue tres direcciones: i) prdida de intensidad de la
contratacin laboral a largo plazo, con consecuencias en la calidad del empleo; ii)
incremento de la tecnologa aplicada a los procesos de produccin y a los productos,
intensificacin de la cualificacin profesional y de la bsqueda de talento; iii) estrategias
laborales dirigidas al crecimiento estadstico de los sectores perifricos de la sociedad
laboral. En los tres casos, enuncian cambios: i) crecimiento econmico, sin creacin
significativa de empleo; ii) empleos cada vez ms especializados donde la formacin-
cualificacin tecnolgica es la condicin para el desarrollo econmico y la movilidad social
ascendente y; iii) crecimiento de trabajos con salarios bajos, descualificados o de precaria
cualificacin tcnica qua atienden necesidades gestadas alrededor del sector servicios. La
hiptesis es que sin crecimiento econmico no hay generacin de empleo, pero, a la vez,
ste no es suficiente para mantener la idea de futuro.

Las tecnologas avanzan, pero las cualificaciones necesarias y el tipo y modelo de


organizaciones quedan rezagadas. La fabricacin avanzada y la industria 4.0 estn
definiendo el terreno de juego desde donde se emite ese mensaje. stas se dotan de nuevas
reglas, crean la retrica que llena los rincones de los que quieren ser. La competitividad y la
productividad son las dos razones de la digitalizacin (Brynjolfsson/ MacAfee, 2013; 2014).
El punto de llegada es que el conocimiento tecnolgico innova las fuentes de productividad
y transforma el panorama humano de la fbrica (T. Cowen, 2014).

144
Las repercusiones son diversas. Por ejemplo, los empleos estratgicos no pertenecen a la
aristocracia obrera, sino a expertos en artes tecnolgicas o sectores menos cualificados
que se ocupan de los mltiples actividades que despliega la sociedad de servicios con
empleos, en muchos casos temporales y mal pagados. Pero, por otra parte, los fragmentos
sociales dotados con el aura de la creatividad y las cualificaciones tcnicas transforman las
rutas de acceso a la promocin social y profesional. Los tipos humanos que acceden a los
puestos prestigiosos se denominan de varias formas: analistas simblicos, programadores
de conocimiento, clase creativa, gestores de conocimiento. Todos destacan por que
poseen la llave de los nuevos oficios: la capacidad de crear, innovar, emprender, definir y
disear el nuevo futuro bajo el soporte del imperativo tecnolgico. Nada que ver con la
clase obrera tradicional, las estructuras comunitarias o los estilos de vida. La revolucin
digital golpea, como probablemente nadie haba previsto, a la clase media, aquella que
constituy la columna vertebral, la expresin del xito en las dcadas doradas del pasado
siglo XX. La objetivacin del universo laboral no puede mantenerse por que las
repercusiones de la tecnologizacin y la revolucin que impone, tanto en los sistemas
productivos como en la creacin de empleos, indican que el cierre del mudo pre crisis es la
realidad incuestionable.

Las oportunidades componen el mapa que dibuja el espacio fsico como terreno a explorar
para descubrir que, en todos los casos, crean problemas y oportunidades. Es curiosa la
perspectiva porque mientras los problemas son cuellos de botella que impiden la llegada o
la circulacin al reino de la creatividad, las respuesta indicas que hay que dar vuelta a la
situacin y no citar a los problemas sino aceptar la regla de oro de las oportunidades, o dicho de
otra manera, la conversin del problema en oportunidad. El punto de llegada dice que la divisin
social de la era digital tiene, al menos, dos cortes: i) tener o no empleo es el ms relevante
pero el segundo no va a la zaga; ii) trabajar pero, en qu profesin?, con qu contenidos?
en qu empresa? (A. Deaton, 2015). El crecimiento econmico no se traslada de forma
directa a la creacin de empleos. Crecer no es sinnimo de crear empleo remunerado y
generar seguridad. No todos alcanzan el tipo de formacin requerida para formar parte de
la poblacin protegida por la revolucin digital. Los clculos empricos dicen que son entre
el 20%-25% de la poblacin activa los que entran en la categora de trabajadores formados
y protegidos por la seguridad de la formacin tecnolgica. Lo que se denomina talento, no
es el bien asequible para toda la poblacin (R. Florida, 2013).

Los paisajes sociales hablan de expectativas, oportunidades y desigualdad (Giggi/Narduzzi,


2007). La sociedad del 25% -fragmentada por las caractersticas estructurales de la sociedad
del conocimiento, la cultura del empleo y los estilos de vida - ni pueden ni debe ocultar la
existencia de periferias sociales que viven dentro de otras y se presentan en diversos
fragmentos (S. Sassen, 2015)-. La parte conclusiva indica que los procesos industriales y
empresariales, del tipo que sean, e independientemente del carcter que adopten, no
obedecen slo al poder del imperativo tecnolgico, necesitan construir conocimiento social, es
decir, culturas especficas, valores, normas de accin, reglas consentidas por la sociedad y
las instituciones donde se desenvuelve, en definitiva, la cultura adecuada a este tipo de
procesos. Ciertamente, la productividad y la competitividad tienen el papel que se
incorporan al ciclo de cmo hay que estar y cmo vivir el conocimiento social que soporta
la automatizacin, la robotizacin y el salto tecnolgico. A los que no estn entre los
trabajadores privilegiados de esos sectores, les queda el sector servicios, fragmentado,
dividido, con trabajos temporales de baja cualificacin, pero ste no es el territorio de la
clase media ni de las condiciones anteriores a la crisis.

145
Trabajar sorteando dos crisis: la tecnolgica y del conocimiento y la correspondiente a la
economa industrial, crisis de origen financiero, sobre todo, enfrenta un contexto con
amplias y diversas repercusiones, pero del que nada y casi nadie sale indemne. La
progresiva disolucin de la clase media es una de sus consecuencias, la fragmentacin
laboral otra, las dificultades del relevo generacional se yergue como la situacin difcil de
digerir y trabajar con ella. Las investigaciones de Raj Chetty, T. Piketty, A. Atkinson, R.
Wilkinson o R, Deaton, permiten conocer las entraas de las diferencias y la desigualdad y
aportar algunos datos estremecedores para los fundamentos de la democracia liberal, la
distribucin de ingresos es cada vez ms desigual- algunos datos sealados en los textos de
Chetty, indican que mientras el 90% de los trabajadores norteamericanos nacidos en la
dcada de los aos 40 ganaban ms que sus padres, la proporcin disminuye desde
entonces al proponer que ahora son el 50% para los nacidos en la dcada de los 80, es decir
una cada de 40 puntos.-

Pueden discutirse las repercusiones polticas de los cambios citados, pero la era postcrisis
indica que el regreso, la vuelta a contextos econmicos y sociales pre crisis no va a ser
posible. No puede determinarse, por ms que algunos estudios lo intenten-el ltimo el
texto de K. Schwab, La Cuarta Revolucin Industrial (2016)- o el ya citado de Y. Harrai, Homus
Deus (2016), por ejemplo- cual ser el resultado o el punto de acercamiento ms obvio de
estos cambios, pero el mundo construido en la edad de oro del siglo XX no parece que pueda
ser reproducido.

Las repercusiones polticas estn, quiz, por descubrir pero no parece en todos los casos
que la democracia liberal sea el bien ms favorecido por los cambios estructurales en el
universo productivo. En todo caso, el universo de referencia de las nuevas generaciones ya
no puede ser el heredado de los mayores, el que defini el mundo occidental en es la poca
dorada. La democracia liberal tiene que aceptar recortes en las pretensiones, cierta prdida
del universo de libertades fundamentales por ms que lo que se quiera ofrecer sea el
incremento de la seguridad. Otro axioma malparado es la idea de progreso, cmo confiar
en l?, cuando los supuestos sobre los que se construy la legitimidad democrtica (P.
Rosanvallon, 2010) son puestos en cuestin todos los das.

Puede argumentarse el cuestionamiento mirando al carcter interno normativo de los


sistemas formales democrticos. No es, por supuesto, una mala mirada, pero lo que hay
que mantener es el entrecruzamiento de las miradas, es decir, el momento, en el que se
cruzan los fundamentos normativo e incluso institucionales de las democracias liberales
con los supuestos constitutivos del orden democrtico de las sociedades occidentales.
stos ltimos, como he indicado, caminan al albur de la realizacin del proyecto protector
donde la democracia protege y mantiene la creencia de que las cosas que dicen que puede
hacerse pueden hacerse porque siempre ests protegido. Obviamente, lo que se rompe es la
ilusin y lo que no resulta fcil de integrar es el cambio que se atisba tras las grandes
transformaciones estructurales que mueven el mundo. Puede decirse que hay serias
amenazas al orden democrtico y es verdad que hay datos que conforman las sospechas en
realidades, pero si el orden liberal en sus fundamentos democrticos tiene dificultades para
mantenerse, el orden de seguridad que se anuncia representa tambin al orden de las
dificultades para que pueda ser realizado.

Puede establecerse la correlacin entre el cuestionamiento del orden democrtico y el


incremento, a su vez, de la seguridad alcanzada a travs del mejor acceso a los frutos del
crecimiento econmico, la cuestin es si estos axiomas van unidos o bien, el
cuestionamiento del primero no supone la disponibilidad del segundo, sino todo lo

146
contrario., el deterioro y la prdida de brillo de la democracia liberal se explica por el
incremento de la inseguridad y el grado de incertidumbre alcanzado en el orden material de
nuestras sociedades. La inseguridad econmica, los interrogantes alrededor del relevo
generacional, la crisis de la movilidad social, la prdida de entidad de las clases medias, el
deterioro en el reparto de la riqueza acumulada, las amenazas al universo de las libertades
fundamentales, el crecimiento exponencial de la desigualdad, los ataques a la cohesin
social, dibujan el panorama donde, paradjicamente, slo ms democracia est en mejores
condiciones para atender el grado de deterioro en los supuestos sobre los que se organiz
la sociedad occidental de postguerra, los que estn viendo surgir lo estn haciendo, en gran
medida desde la negacin de los primeros.

La metfora adecuada es aquella que dice que se asiste al reparto residual de las existencias
que quedan del contrato que suscribieron en la dcada de los cincuenta del siglo XX y que
lleg casi hasta la dcada de los noventa del mismo siglo. Se anuncia otro mundo:
fragmentado, dividido, con peor y ms baja cohesin social, tecnologizado pero a la vez
fragmentado en la estructura social, con menos oportunidades de trabajo, poblaciones ms
envejecidas y el relevo generacional puesto a prueba pero que, paradjicamente, en algunas
respuestas busca la restauracin del tiempo pasado y en la tradicin el valor del peso de lo
social y la renacionalizacin de algunas oportunidades. La extrema derecha, por ejemplo, es
a la vez, nacionalista y social, nostlgica y tradicional, selectiva en la memoria, no rechaza la
democracia como tal, pero rebaja las pretensiones del paradigma democrtico, no culpa a
los ciudadanos de lo que ocurre pero les obliga a seguir caminos prediseados, rebaja las
libertades fundamentales, expulsa de sus frutos a quienes cree que no son oriundos o
nacionales del pas. Es un ejercicio, si se quiere, paradjico, pero muy eficaz, de los dficits
y la quiebra del paradigma gestado en la edad de oro y el contrato que permiti la paz social
que vive Europa. No es extrao que otras voces, otras narrativas y otras maneras de vivir el
cuadro de conexiones ganen adeptos entre los que contemplan el derribo del edificio de la
solvencia europea. La mirada al Sureste Asitico aparece entre la bruma como una de las
posibilidades. Hay una pregunta que cabe hacerse: es posible la singapurizacin del mundo
occidental?, es decir, el triunfo del cruce entre el autoritarismo poltico, el formalismo
democrtico, el desarrollo econmico y la cohesin social?

En este caso, nuestra mirada debe establecerse en el caso de Singapur, no tanto como un
caso nico sino como ejemplo, de lo que en su momento se denomin anomala asitica.
El tema es muy interesante por las tres razones que resume U. Pipitone (2003, 325). Varias
economas de la regin- dice este autor- han dado el salto ms all de las trampas del
subdesarrollo, lo que deja entrever la puesta en marcha de una corriente ascendente secular,
similar a la occidental, de productividad y bienestar social. El reforzamiento de conexiones
tecnolgicas, comerciales y financieras a escala regional tienden a crear intereses comunes
capaces de evolucionar hacia nuevas formas de cooperacin y posible, pero an lejana,
institucionalizacin. Asia oriental es ya uno de lo tres grandes protagonistas econmicos
de mundo y es difcil imaginar (a menos de impredecibles turbulencias polticas
catastrficas) que esta situacin sea revertida en el futuro. Como Amrica del Norte y
Europa, Asia oriental est entrando a un nuevo ciclo de la propia historia en que las
enseanzas del pasado no sern suficientes para alumbrar el camino hacia el futuro.

La deriva se abre hacia un modelo econmico que, a la postre, va a resultar clave, para
comprender el modelo poltico. El modelo econmico signific la mejora sustancial de las
condiciones de vida. Unos breves ejemplos: en 1963, el PIB per cpita de Hong Kong
corresponda al 14% estadounidense, en 1999 representaba el 77%. En las mismas fechas
Taiwn pasa del 6% al 43%, Corea del Sur de 5 a 27%, Singapur de 17 a 97%.

147
Hay un modelo general que conecte unos y otros pases? Quiz es excesivo concluir con la
respuesta de que existe tal cosa, pero hay correspondencias a tener en cuenta (U. Pipitone,
2003, 328/329). En primer lugar, los pases experimentan una primera fase de sustitucin
de importaciones que rpidamente transita hacia estrategias exportadoras de manufacturas.
Inicialmente son productos de baja intensidad de capital y gran demanda mundial para
transitar despus hacia productos tecnolgicamente ms sofisticados y con una creciente
dotacin de capital por trabajador. Es destacable la capacidad pblica para fijar escenarios
de comportamiento o colectivo. Los elevados niveles de ahorro interno, complementados
con la disponibilidad de ahorro regionales termina por alimentar la red productiva regional
en la que cada nuevo pas fortalece la capacidad de todos los dems. Las reformas agrarias
contribuyen a la generacin de ahorros, a la absorcin de mano de obra excedente, sino
tambin a la formacin de mercados locales con nuevos encadenamientos productivos.
Evitan , adems, procesos descontrolados de urbanizacin con la consiguiente orientacin
de los recursos fiscales hacia usos escasamente productos. Hay, tambin, una relativa
equidad en la distribucin del ingreso. En el ciclo de crecimiento acelerado y
transformacin estructural de las economas asiticas, la forma poltica dominante ha sido
el rgimen autoritario que supo proporcionar tres inputs: creacin de administraciones
pblicas con un alto grado de eficacia administrativa, estrecha vinculacin entre alta
burocracia y empresas privadas y relativo aislamiento del quehacer poltico de las presiones
sociales circundantes.

El caso de Singapur se enmarca en esta realidad. Se puede coincidir en que Singapur es uno
de los milagros de los ltimos setenta aos. Sus habitantes disfrutan de niveles de vida
altos, buenas escuelas y hospitales, y todo con un Estado que slo invierte el 17% del PIB
en gastos sociales. Singapur es ms autoritario, ms intervencionista, ms jerrquico que los
pases occidentales y ms elitista. Dicen J. Micklethwait/A. Wooldridge (2015, 129) que
Singapur es un pequeo Estado vigilante nocturno que proporciona a la gente las
oportunidades que necesitan para levantarse y luego los deja resolver su porpio bienestar.
Siempre que no cuestionen el orden social, los ciudadanos de Singapur tienen un enorme
control sobre cmo gestionar su salud y solucionar su vejez.

El modelo de modernizacin de Singapur representa un desafa directo a dos de los


principios bsicos del Estado occidental: i) el Gobierno tiene que ser democrtico y ii) debe
ser generoso. Kishore Mahbubani (2002, 191), deca, cuando Singapur obtuvo su
independencia en 1965, sus lderes se sintieron preocupados antes que dichosos a la idea de
que una diminuta ciudad-estado insular de 2 millones de habitantes y carente de territorio
interior pudiera sobrevivir en la que era entonces una regin difcil y agitada semejaba una
quimera inasequible. As, lo notable no es slo que este pas haya desafiado todas las
circunstancias sino que se haya convertido en una de las naciones ms exitosas del mundo.

El caso es interesante porque Singapur inventa, siguiendo una metodologa diferente a la de


Occidente. La modernizacin no regula la relacin entre establecimiento de la democracia
formal liberal y el crecimiento econmico, sino que instaura una democracia autoritaria
basada en un liderazgo fuerte, pero con xito evidente en la formulacin de sus principios.
El resultado es que se aparta de la hegemona de la modernidad occidental. Hay autores
como Stanley Tambiah y Tu Wei-ming (1996) que han estudiado la aportacin de la
doctrina confuciana en la modernidad asitica, en especial en China, que rechaza la nocin
del individuo cerrado en s mismo y se centra en su lugar en los colectivos, la cohesin y las
conexiones sociales.

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El xito econmico de Singapur dice que su economa ha crecido a un ndice anual
superior al 7% desde su independencia en 1965, lo cual ha derivado en un ingreso anual
per cpita que es el noveno del mundo. Como cuenta K. Mahbubani (2002, 192) las
prescripciones polticas que permitieron logra todo esto son relativamente simples:
sostenimiento de una economa libre y abierta, eliminacin de todos los subsidios,
apertura a la inversin extranjera y busca de supervit presupuestario. El trabajo arduo, el
ahorro y las virtudes implicadas por el incremento de la incremento de la productividad
laboral fueron permanentemente alentados. El resultado fue alentador sus poltica no se
ajustan al pie de la letra ni al paradigma capitalista ni al socialista. Les anima el pragmatismo
y la apertura a la experimentacin y la innovacin. El 90 % de la poblacin habita viviendas
pblicas que cubren slo un sexto del territorio . El sistema de salud est cofinanciado. La
educacin no es totalmente gratuita , pero el 90% de los escolares concluye al menos 10
aos de estudio, 20% termina estudios superiores, 40% realiza estudios politcnicos.

La imagen que construyen y emplean J. Micklethwait/A. Wooldrigge (2015, 130) es muy


descriptiva. El estado de Singapur dicen, es una especio de Mary Poppins; no slo es una
niera maravillosa sino tambin muy mandona y quiz un poco siniestra. Nosotros
decimos lo que es correcto, dijo Lee Kuan Yew en una ocasin. No importa lo que la
gente piense. La descripcin es interesante porque se introduce en otro de los axiomas
bsicos, la conviccin de que una democracia real, sin controles desde el poder, no
funciona en los pases en desarrollo, claramente va ms all de su propio inters. Como el
lder de Singapur, Lee Kuan Yew, dej escrito lo que un pas necesita desarrollar es la
disciplina ms que la democracia. El buen gobierno se basa en una lite educada de
buenas personas que llevan al pas.

La praxis del estado de Singapur est acorde con este principio. La tradicin del
mandarinato atraviesa la definicin del buen gobierno, la seleccin de las personas ms
brillantes para el gobierno. Detecta precozmente a los jvenes con talento atrayndolos
con becas, y luego se gasta una fortuna educndolos. Quienes superan esta seleccin son
recompensados con altos salarios, mientras que los que no superan las pruebas quedan un
tanto olvidados. En un sistema de estas caractersticas la meritocracia reina de arriba a
abajo del sistema. La prueba, el examen es algo omnipresente.

La elite de Singapur est actualizada, est al da sobre las nuevas ideas de gestin y muy
dispuestos a importar mtodos del sector privado al sector pblico. No les atrae el Estado
del Bienestar, al estilo occidental. La poltica de subsidios no es algo con lo que valga la
pena identificarse. La democracia es una gran parte del problema de Occidente. En una
democracia popular, para ganar votos hay que dar ms. Y para vencer al oponente en las
prximas elecciones, hay que prometer dar an ms. Es un proceso indeterminado de
subastas cuyo coste es que la deuda la pague la siguiente generacin( 2015, 134).

El mensaje de Lee es sugerente por dos razones. A los nuevos estados de Asia que
compiten entre s les hace falta un modelo que canalice sus deseos alimentados no slo por
el resurgimiento del nacionalismo, sino tambin por la demografa. Su Estado del bienestar
n ose basa en la asistencia social como en Occidente sino en seguros sociales como en el
caso de Singapur. Una segunda razn es la crisis del modelo occidental de democracia y de
capitalismo de libre mercado. El liderazgo. Y aqu China no es una excepcin, compartes
tres convicciones desarrolladas en Singapur por Lee: que la democracia occidental ya no es
eficaz, que tanto el capitalismo como la sociedad necesitan ser dirigidos y que encontrar la
buena forma de gobierno es la clave del xito y la supervivencia del rgimen (2015, 138).

149
El resultado es que el modelo de Asia comienza a ser atractivo, y no slo a los asiticos,. La
mayora delos estado de la regin han podido ver de cera lo que ha sucedido en Occidente.

Por otra parte, han empezado de cero y la tecnologa les proporciona las oportunidades de
dar un salto hacia mejores sistemas sociales. Es ms fcil construir el sistema nuevo que si
hay un sin fin de sistemas a los que reducir o eliminar. La tercera razn es obvia y evidente,
se percibe como una alternativa fresca por que lo intenta.

La historia nos dice-recurdese la tesis de la balcanizacin de J. Diamond- que si los pases


compiten para producir un mejor gobierno tienden a elevar los estndares. La llamada de
atencin de J. Micklethwait/A. Wooldridge ( 2015, 156) es interesante, si uno desea ver el
futuro de la educacin superior, puede aprender ms de los Estados Unidos y Francia,
donde el 40% y el 25% de los estudiantes abandonan, o de Corea del Sur, que tienen la
mayor proporcin de universitarios del mundo? Si se quiere establecer un sistema de
pensiones, se tomara como modelo la Seguridad Social de los Estados Unidos o el Central
Provident Fund de Singapur?

El problema de fondo lo recoge bien K. Mahbubani ( 2002, 26), la manifestacin de sus


posibilidades es que hay un increble desempeo econmico de las sociedades del este de
Asia en los ltimos decenios. Hoy las mentes asiticas ya no se creen condenadas a imitar;
saben que pueden hallar sus propias soluciones. Han visto que los asiticos ya no juzgan
que las sociedades occidentales sean el modelo a seguir. Han comenzado a creer que
pueden intentar algo diferente. La tercera razn es que la elevacin del nivel de vida de un
creciente nmero de asiticos por encima del grado de subsistencia les ha conferido la
necesaria libertad econmica para pensar, reflexionar y redescubrir su herencia cultura. Ello
ha dado origen a una conciencia cada vez ms aguda de que, como los occidentales,
tambin sus sociedades poseen un rico legado social, cultural y filosfico que pueden
revitalizar en beneficio de su evolucin.

El caso de Asia oriental es interesante porque demuestra que el axioma occidental de que
la modernizacin contempla la llegada casi inevitable de la democracia liberal no se ha
cumplido y es muy posible que, al menos a corto y a medio plazo no lo haga- el futuro se
ver, no est escrito-. Por otra parte, demuestran que el crecimiento econmico se puede
producir al margen de este paradigma poltico y el ejercicio de la autoridad puede resultar
cuando se trata de encauzar las energas laborales y creativas de toda una sociedad. La
premisa occidental no funciona, pero los resultados que los occidentales alcanzaron, en
trminos de mayor desarrollo econmico, incremento del desarrollo social, ms calidad de
vida, cohesin social y redistribucin de la riqueza puede funcionare sin recurrir a las
formas democrticas de organizacin del poder. Esta es la enseanza y la amenaza de
paradigma de los valores asiticos A la postre, el caso asitico demuestra que el desarrollo
econmico y el ejercicio de la seguridad no tienen por qu ir agarrados de la mano con el
paradigma de la libertad formal ni de la organizacin democrtica de la sociedad. En el
paradigma de Lee en Singapur, la libertad poltica no corre por la va occidental, pero
protege la energa creativa de los ms capaces y somete los procesos laborales y los seguros
sociales a la disciplina que les permite crear respuestas a los dilemas del crecimiento y la
seguridad. Si la eficacia se asegura por esta va, el modelo es eficiente y produce riqueza
para los connacionales, la pregunta es: por qu mirar en experiencias forneas, atascadas
en sus pretensiones y son capacidad de dar respuestas a la entropa que producen?

El modelo de Singapur es un gran desafo por una razn fundamental: el modelo funciona.
El pragmatismo de las propuestas no es una amenaza en el estricto sentido para el universo

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occidental, pero s indica que otras formas de organizacin de la sociedad son posibles y
funcionan. No es extrao pensar que en esa actitud de bsqueda que ha emprendido el
mundo occidental, Asia y el paradigma, en concreto, de Singapur, puede ser para algunos
referentes de que para sostener tasas de crecimiento econmico, calidad de vida y cohesin
social no tenga por qu buscarse en los anales de la democracia liberal, como si la
democracia pudiese ser el instrumento que puede emplearse a gusto de cada cual o al
margen de la longevidad y de la enorme carga cultural que arrastra consigo. La fascinacin
por la crisis camina en paralelo con la fascinacin por Oriente, aunque tambin puede
pensarse que son demasiadas obras de restauracin para el viejo edificio occidental y que
siendo as, mejor nos quedamos como estamos, pero la alternativa, en estos momentos,
existe y no est o no parece encontrarse, al menos, en Occidente. Hay que girar la derecha
y mirar hacia Asia oriental para encontrar alternativas fiables al universo occidental, eso s
habra que desprenderse de una parte sustancial de lo que somos. La contestacin a esta
cuestin me hara entra por los canales abiertos por la ciencia ficcin, pero no olvidemos
que la poltica est plagada de ficciones y, no precisamente cientficas.

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