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La Cuestin Nacional: Rosa versus Lenin

https://kmarx.wordpress.com/2017/09/27/la-cuestion-nacional-rosa-versus-lenin

Publicado el 27 septiembre 2017 por Antonio Oliv


Era inevitable que dedicramos una entrada al tema muy en boga en estos tiempos, el
nacionalismo. Es inevitable escuchar conversaciones, leer debates, atender a razones

sobre el referendum de Catalunya de


gentes que se proclaman de izquierdas e incluso marxistasy vaya tela!
Desde luego la cuestin nacional no ha sido una cuestin fcil, sencilla de resolver en el mundo
de las ideas polticas, y no digamos en la prctica poltica. Y si no, recordemos como la II
Internacional no pudo resistir la fuerza centrfuga del nacionalismo y como se demostr que
los obreros si tienen patria.
Hemos rescatado un viejo texto de M. Roca Monet, publicado en el nm. 2 de la revista
Laberinto, que servir para recordar conceptos, teoras y debates en el seno de nuestra
tradicin y como de la controversia entre Lenin y la Luxemburg, nos servir para revisitar las
concepciones de los austromarxistas y del propio Marx y Engels. Vamos a coger el toro por
los cuernos
Salud. Oliv
______________________________________________________________

LA CUESTIN NACIONAL: ROSA VERSUS LENIN


M. Roca Monet
De entrada, podra decirse que para el pensamiento marxista, por definicin internacionalista,
los nacionalismos y la exacerbacin nacionalista no pueden ser sino una desdicha a erradicar.
Tras el optimismo histrico de Marx en la debilitacin del fenmeno nacional, la II
Internacional Socialdemcrata se enfrenta al vertiginoso auge de los nacionalismos en la
Primera Guerra Mundial de 1914. La resolucin favorable a la autodeterminacin nacional,
decidida por el Congreso Internacional de Londres (1896), no impidi que coexistieran varias
posiciones, desde las que reproducan esa resolucin en su programa, caso del marxismo ruso,
hasta las que, como la de Rosa Luxemburg, la rechazaban, en nombre del internacionalismo
integral, pasando por la teora autonmica de la autonoma cultural-nacional sostenida por
la socialdemocracia austriaca.
Esta diversidad de posiciones estaba en relacin con su tiempo. A comienzos del siglo XX y en
vsperas de la Primera Guerra Mundial, la cuestin nacional era todava un problema tpico de

1
las revoluciones burguesas en la Europa Central y Oriental, dada la pervivencia de los imperios
dinsticos: la monarqua Austro-Hngara y la archirreaccionaria autocracia zarista en Rusia.
Eran los llamados Estados de composicin nacional heterognea, en la terminologa del
mximo terico de la Segunda Internacional, Karl Kautsky, si bien en comparacin con el
atraso y la brutalidad de la rusificacin en el Imperio Zarista, el Imperio Austro-Hngaro
trataba de ser un Estado moderno y supranacional, de cara a evitar su desintegracin.
En ese contexto, destaca el reparto del trabajo en la controversia entre Rosa
Luxemburg y Lenin, en cuanto que Rosa sostiene los argumentos de rechazo, desde la nacin
oprimida, y Lenin, por el contrario, el sentido positivo del derecho a la autodeterminacin
nacional, desde la nacin opresora, en lucha conjunta contra la autocracia zarista. En esa
cuestin a dos (entre nacin oprimida y nacin opresora) que es la cuestin nacional, Lenin era
bastante menos severo con el ofuscamiento ante la desdicha nacionalista, desde la nacin
oprimida, sin aceptarlo de ningn modo desde la nacin opresora. Lenin se atiene al lema
revolucionario de que no pueden ser libres los pueblos que oprimen a otros pueblos, conforme
a los escritos de Carlos Marx y Federico Engels sobre la materia. Por eso destaca ms si
cabe, en el pensamiento de Rosa, esa posicin inflexible, basada en la consideracin utpica e
ilusoria de la autodeterminacin nacional bajo el capitalismo, frente a toda la evidencia que
suponen los procesos de creacin de Estados nacionales por un lado, y de los argumentos de
autoridad de Marx y Engels, a los que -con algunas salvedades- Rosa considera caducados.
Esta posicin inflexible y hasta enigmtica de Rosa, la biografa de J.P. Nettl, nos dir que
se sita en el extremo de la tentativa que pretende hacer operativo el concepto marxista de
clase como dato social clave y terminar de una vez para siempre con el viejo y estrecho
concepto de nacin. Sin embargo el doble problema que se plantea: el concepto objetivo de
nacin y el concepto de nacin que tiene Rosa Luxemburg. En un sentido opuesto, ha llegado a
tildarse la posicin de Rosa de demencial, pese a que dicha posicin no era meramente
personal, sino compartida por buena parte del partido revolucionario, la socialdemocracia de
Polonia y Lituania, que ella contribuy a crear y dirigir. Pero en las explicaciones de esa
posicin partidaria, tampoco ha faltado el hincapi en el origen judo de aquella militancia
revolucionaria, dando entrada a la condicin aptrida, que casara con la clebre afirmacin
del Manifiesto Comunista: Los obreros no tienen patria. Aunque asimilar esta frase sin ms
a un internacionalismo integral, tan slo puede ser a costa de ignorar otras indicaciones
impresas en el Manifiesto y otros escritos de Marx y Engels.
1. Marx, Engels y la cuestin polaca
El pensamiento de Marx y Engels es decididamente internacionalista. En la estrategia y
programa poltico del Internacionalismo Proletario a la que sirve el Manifiesto
Comunista(1848), elaborado por Marx y Engels, no hay, sin embargo, ningn atisbo de
nihilismo nacional, sino articulacin del primado de la lucha de clases con el concepto de la
palestranacin. El Manifiesto Comunista haba sido taxativo al indicar que la lucha de clases
proletaria es internacional por su contenido, y slo nacional por su forma. En esa direccin
estratgica de la lucha de la clase proletaria, se dice que la conquista del poder poltico, pasa
por constituirse en nacin, aunque de ninguna manera en el sentido burgus, o sea, no en el
sentido nacionalista, puesto que el objetivo es acabar con las burguesas respectivas. Tras lo
cual, el Manifiesto Comunista avanza una perspectiva de debilitamiento del problema nacional,

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debido tanto a la propia expansin econmica mundial del capitalismo, como al impacto poltico
de la revolucin proletaria. As, afirma, por un lado, que:
El aislamiento nacional y los antagonismos entre los pueblos desaparecen de da en da, con el
desarrollo de la burguesa, la libertad de comercio y el mercado mundial, con la uniformidad
de la produccin industrial y las condiciones de existencia que le corresponden.
Por otro lado, sobre esa base objetiva interviene la revolucin comunista, que acelera el
proceso:
El dominio poltico del proletariado los har desaparecer (a los antagonismos nacionales) ms
deprisa todava. La accin comn del proletariado, al menos el de los pases civilizados, es una
de las primeras condiciones de su emancipacin. En la misma medida en que sea abolida la
explotacin de un individuo por otro, ser abolida la explotacin de una nacin por otra. Al
mismo tiempo que el antagonismo de las clases en el interior de las naciones, desaparecer la
hostilidad de las naciones entre s.
Puede resultar paradjico que el Manifiesto Comunista saliera a la luz anunciando la revolucin
proletaria, en medio de una coyuntura europea, como la de 1848, en la que -a excepcin de las
expectativas relativas al movimiento cartista ingls-, lo que proliferan son los movimientos
patriticos de liberacin y unificacin nacional. En aquellas fechas, los hngaros, checos e
italianos se oponen al dominio austraco; los polacos, contra el dominio austriaco-prusiano-
ruso, los irlandeses contra el dominio ingls, al tiempo que alemanes e italianos luchan por la
formacin de un Estado nacional unificado. Todos estos procesos de autodeterminacin
nacional formaban parte del ciclo de las revoluciones burguesas, que se extienden desde la
Revolucin Francesa de 1789. Y ante los cuales, Marx y Engels adoptan una actitud favorable,
sobre la base del carcter progresivo de los mismos, en relacin con la estrategia
revolucionaria de la clase obrera, y con especial nfasis hacia la independencia de Irlanda y
Polonia. En este sentido, sealar Fernando Claudin que:
El criterio supremo que gua a Marx y Engels para definir su actitud ante cada movimiento
nacional es el papel que objetivamente desempea en el proceso revolucionario global. Y este
papel es definido, a su vez por la posicin de dicho movimiento respecto a las principales
potencias de la contrarrevolucin, en particular respecto al zarismo y a las monarquas
absolutistas de Prusia y Austria. Los pueblos que luchan contra ellas -polacos, hngaros,
italianos- tienen toda la simpata de Marx y Engels, aunque sus objetivos nacionales no
rebasen el horizonte burgus. Los eslavos del sur son condenados sin paliativos porque en su
intento de abrirse paso hacia la existencia nacional independiente se prestan a ser utilizados
por la monarqua austraca y por el zarismo contra los hngaros, italianos, polacos y
alemanes1.
El Manifiesto Comunista haba subrayado la importancia de la independencia de Polonia, al dar
su apoyo al partido que ve en una revolucin agraria la condicin de liberacin nacional, es
decir, al partido que provoc en 1846 la insurreccin de Cracovia. En ese sentido, puede
decirse que se sita de lleno en la tradicin de la democracia radical europea. Recordemos que
tras la guerra civil polaca (1768) esta nacin fue objeto de sucesivos repartos entre las
potencias intervinientes: Prusia, Austria y Rusia, hasta desaparecer del mapa en 1795. Ms
tarde, la derrota de Prusia por Napolen (1806) origin la creacin del Ducado de Varsovia, a
costa de los territorios polacos en poder de Austria. En 1815 el ducado fue reducido por el
Congreso de Viena y convertido en Reino de Polonia, pasando a manos del zar de Rusia. A
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continuacin fueron duramente sofocadas las insurrecciones nacionales, como la sublevacin
de la alta nobleza polaca en 1830, contra el triple yugo impuesto por Rusia, Austria y Prusia, y
aplastada por el ejrcito ruso en febrero de 1831. Quince aos ms tarde se organizar,
ahora por la pequea nobleza y parte de la burguesa, la insurreccin ms radical de 1846, con
un programa democrtico favorable a los campesinos. Pero es desarticulada por la polica
prusiana, que detiene a los dirigentes principales. No obstante estalla la insurreccin en
Cracovia, donde los revolucionarios se hacen fuertes, logrando formar un gobierno nacional,
que lanza la proclama de abolicin de las cargas y servidumbres feudales. A comienzos de
marzo, las tropas austriacas se encargan de aplastar la insurreccin, utilizando al efecto a los
campesinos ucranios de Galitzia contra la insurreccin polaca.
Desde la Nueva Gaceta Renana, Federico Engels propugna la guerra contra Rusia, en defensa
de la independencia polaca, la victoria de la democracia alemana y la unificacin de Alemania:
Nosotros ms que ningn otro pueblo, necesitamos la existencia nacional de Polonia. Pues
sobre qu se apoya ante todo el poder de la reaccin en Europa, despus de 1815, e incluso
en parte despus de la Primera Revolucin francesa? Sobre la Santa Alianza ruso-prusiana-
austriaca. Y qu es lo que mantiene esa alianza? El reparto de Polonia del que los tres aliados
sacan provecho. Este reparto de Polonia realizado por las tres potencias es el lazo que las liga
entre s; el bandidaje en comandita les ha hecho solidarias.
En otra edicin de la Nueva Gaceta Renana, Engels plantea la idea revolucionaria de que no
puede ser libre un pueblo que oprime a otros pueblos, al proclamar que:
La responsabilidad por las infamias cometidas en otros pases con ayuda de Alemania, no
recae nicamente sobre los gobiernos, sino tambin en gran medida, sobre el mismo pueblo
alemn. Sin su ceguera, sin su alma de esclavo, sin su aptitud innata a proporcionar
mercenarios, lacayos del verdugo, instrumentos al servicio de los seores de derecho divino,
el nombre del alemn sera menos odiado, menos maldecido y despreciado en el extranjero;
los pueblos oprimidos por culpa de Alemania habran llegado hace tiempo a un estado normal
de desarrollo. Ahora que los alemanes sacuden su propio yugo es necesario que cambie toda su
poltica extranjera. Si no, aprisionaremos nuestra propia libertad, hasta ahora apenas
entrevista, con los mismos lazos con los que encadenamos a los pueblos extranjeros. Alemania
se libera en la medida que devuelve su libertad a los pueblos vecinos.2
Aos despus, con motivo de la insurreccin polaca de 18631864, la ltima del siglo XIX,
tiene lugar la campaa de solidaridad, ligada a la creacin de la Primera Internacional,
por Marx y Engels, en defensa de una Polonia unificada e independiente. Seguan considerando
que sta era una condicin imprescindible de la lucha contra la autocracia zarista y el triunfo
de la democracia en Europa. La insurreccin fue brutalmente aplastada por las tropas zaristas
en el verano de 1864. A la solidaridad con la causa polaca, se uni la irradiacin militante
promovida por el elevado nmero de emigrados polticos polacos, que participan en los
movimientos revolucionarios de los pases europeos. Una tradicin internacionalista, que
culmina con la participacin de unos 400 polacos en las filas de la Comuna de Pars (1871),
algunos de los cuales, amigos de Marx, desempean un papel dirigente.
Todo lo cual no quita que, aos ms tarde, Marx, en su Crtica del Programa de Gotha de la
socialdemocracia alemana, en 1875, ante la estrechez nacional, recuerde que la clase
obrera para poder luchar, tiene que organizarse como clase en su propio pas, ya que ste es
la palestra inmediata de sus luchas. En este sentido, su lucha de clase es nacional, no por su
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contenido, sino, como dice el Manifiesto Comunista, por su forma. Y ms adelante, al
observar la reduccin del internacionalismo del Partido Obrero Alemn a la fraternizacin
internacional de los pueblos, una frase tomada de la Liga burguesa por la Paz y la Libertad.
Mientras que: De los deberes internacionales de la clase obrera alemana no se dice, por
tanto, ni una palabra! Marx concluye que el programa queda, en realidad, infinitamente por
debajo de la (profesin de fe internacionalista) del partido librecambista. Tambin ste
afirma -seala Marx que el resultado de sus aspiraciones ser la fraternizacin
internacional de los pueblos. Pero, adems, hace algo por internacionalizar el comercio, y no
se contenta, ni mucho menos, con la conciencia de que todos los pueblos comercian dentro de
su pas.
2. La posicin de Rosa: economismo y nihilismo nacional?
El panorama cambia en Polonia, tras ser abolida la servidumbre, en 1864, a partir de lo cual el
auge del capitalismo -durante el ltimo tercio del siglo- acaba con la hegemona de la nobleza,
colocando en su lugar el predominio de la burguesa, por un lado, y el reforzamiento, por otro,
de la postura acomodaticia de las clases pudientes a los Estados ocupantes (Rusia, Austria y
Alemania). De este modo, el peso de la joven clase obrera se acrecent, as como la
composicin nacional de la misma, en la que figuraba un importante proletariado judo. En tal
sentido, los mismos factores que aseguraban la dimensin internacionalista de la clase
proletaria, parecan facilitar asimismo la penetracin nacionalista por parte de los grupos
polticos burgueses y pequeo-burgueses.
Hacia 1880 empezaron a difundirse, en Polonia, las ideas socialistas. En 1884 sali la
traduccin del primer tomo de El Capital de Marx. Dos aos antes se haba fundado el primer
partido socialista polaco, de orientacin internacionalista con el nombre de Proletariat,
animado por la creencia en la inminente Revolucin Internacional que acabara con la opresin
nacional de Polonia. El dirigente del Proletariat, L. Warynskiprecis su lucha comn con el
pueblo ruso, contra la tirana zarista, al decir en uno de sus discursos: Existe en el mundo un
pueblo ms desgraciado que el polaco, el de los proletarios. Tras la violenta represin que
acab con el Proletariat, se forman -en la dcada de los 90-, ncleos de partidos socialistas
en el territorio polaco, aunque la triple divisin territorial de Polonia planteaba problemas de
coordinacin difciles de resolver bajo la clandestinidad. En 1892 se cre el Partido Socialista
Polaco (PSP) con un programa nacionalista, contrario a la unidad con la clase obrera rusa, lo
que provoc la escisin de los internacionalistas que, al ao siguiente, constituyen en Varsovia
el Partido de la Socialdemocracia del Reino de Polonia, dirigido por Rosa Luxemburg y Leo
Jogiches.
La intervencin fulgurante de Rosa logr descabalgar al PSP de la II Internacional a la que
haba llegado el conflicto entre ambos partidos. Justamente, en el Congreso de Londres de
1896, del que data la clebre resolucin de la Internacional, relativa a la autodeterminacin
nacional, fue donde se dirimen las tres posturas, suscitadas por la cuestin polaca. Tales eran
la postura del PSP, que pretenda que la II Internacional incluyese en su programa la
independencia de Polonia; en segundo lugar, la postura de Rosa, en representacin de los
socialdemcratas polacos, contrarios a la autodeterminacin nacional, en general, y a la
independencia de Polonia, en particular. Y finalmente, la posicin del dirigente de la
socialdemocracia alemana y mximo terico de la II Internacional, Karl Kaustky, que tras
mostrar su desacuerdo con las dos posturas antedichas, afirmara que la Internacional no iba
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a poner en su Programa la independencia de Polonia, puesto que las condiciones diferan de las
de treinta aos antes. Por tanto, no haba lugar a reproducir los pronunciamientos
de Marx y Engels sobre la cuestin polaca. Pero que, so pena de incurrir en el error, los
socialistas no podan desentenderse de las tareas de liberacin nacional en un ambiente de
opresin nacional, en clara rplica a la unilateralidad del planteamiento de Rosa y sus
amigos. (Al ao siguiente se creara una partido judo, el Bund, con pretensiones de
representar al proletariado judo polaco, lituano y ruso3).
Entre 1898 y 1908, Rosa se ocupa de la cuestin polaca en varios escritos. De 1898 data la
tesis de doctorado El Desarrollo Industrial de Polonia, en la que trata de argumentar desde el
punto de vista econmico la integracin de la Polonia burguesa en los mercados rusos, de lo
cual deduce el no ha lugar de la independencia poltica polaca. El razonamiento es que el
independentismo propugnado por las insurrecciones de la nobleza, en la Polonia seorial han
quedado atrs. El desarrollo capitalista ha eliminado la base econmica de la independencia
poltica, de suerte que ni la burguesa capitalista, ni el proletariado estn interesados en el
nacionalismo, queda as reducido a la ilusiones o utopismos precapitalistas de la pequea
burguesa. Pero ser en su largo artculo polaco La cuestin nacional y la autonoma (1908),
donde Rosa compendia los argumentos de su posicin, reafirmando el carcter abstracto e
ilusorio del derecho de autodeterminacin. A la par que defiende la autonoma exclusivamente
para el reino de Polonia, de rechazo al atraso de la autocracia zarista, cuyos rasgos identifica
o asemeja con el despotismo asitico. Este artculo comprenda una crtica a dos bandas:
contra el folleto Nacionalidad e Internacionalidad (1907) de Kautsky, y contra el pargrafo 9
del Programa poltico de los marxistas de Rusia, el que defenda la autodeterminacin
nacional, y al que tildaba asimismo de abstracto, metafsico y escasamente prctico.
El folleto de Kautsky haba salido para rebatir las posiciones oportunistas en la
socialdemocracia austriaca, comprometidas en evitar la desintegracin del Estado de
composicin nacional heterognea, de ah que Kautsky les opusiera el Estado nacional
capitalista. Los Estados de composicin nacional heterognea, (los llamados Estados de
nacionalidades, a diferencia de los Estados nacionales) -sealaba Kautsky son siempre
Estados cuya estructura interna ha quedado por tal o cual razn anormal o subdesarrollada
(atrasada). Anormalidad que significa no correspondencia con las exigencias del desarrollo
capitalista. Ms exactamente, a decir de Kautsky: El Estado nacional es regla y norma del
capitalismo, el Estado de composicin nacional heterognea es atraso o excepcin. A este
argumento responde Rosa diciendo que: Ese Estado nacional ms perfecto no es sino una
abstraccin, fcilmente susceptible de ser desarrollada y defendida tericamente, pero que
no corresponde a la realidad. Cosa que ilustra mostrando la dependencia econmica de los
pequeos Estados nacionales balcnicos, por ejemplo, respecto de las grandes potencias
capitalistas. Puede acaso hablarse en serio de la autodeterminacin de los montenegrinos,
blgaros, rumanos, servios, griegos y, en parte, de los suizos, pueblos todos que gozan de
independencia formal, producto sta de la lucha poltica y del juego diplomtico del concierto
europeo.Lo que mejor responde a las condiciones no es ese Estado nacional, como supone
Kautsky, sino el Estado de rapia.
Lo cual no quiere decir que Rosa descuidara la opresin nacional y la importancia de los
sentimientos nacionales, o la violencia desatada contra las nacionalidades oprimidas.
Simplemente no entenda que para luchar contra todo eso se necesitara defender el derecho
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de las naciones a la autodeterminacin. Pensaba que para la abolicin de la opresin nacional
era suficiente postular el libre desarrollo cultural, puesto que su concepto de nacin haca
de sta una entidad cultural; de ninguna manera pensaba, que la negativa al derecho a la
independencia poltica de las naciones oprimidas fuese una forma principal de opresin
nacional. De hecho, la unificacin de los socialdemcratas polacos y lituanos (SDRPL) con la
socialdemocracia rusa (POSDR) se haba chafado en el II Congreso de esta ltima (1903), por
temor de la autodeterminacin nacional; al no transigir los rusos con que ese punto del
programa fuera sustituido por la enmienda polaca de: Instituciones que garanticen la
completa libertad de desarrollo cultural a todas las naciones que integran el Estado. Al no
ser aprobado en la Comisin de Programa, los polacos se retiraron sin intentar defender su
posicin en el plenario.
Luego, la revolucin rusa de 1905 y su paralelo desencadenamiento en Polonia fue
interpretada por Rosa y sus amigos como una confirmacin de la justeza de su lnea poltica,
concretada en la lucha conjunta de la clase obrera rusa y polaca contra el zarismo. De modo
que al ao siguiente, en 1906, la socialdemocracia polaca y lituana ingresan en la
socialdemocracia rusa, sin problemas, sin alterar el punto programtico de la
autodeterminacin nacional. Para los marxistas rusos, eso significaba una rectificacin tcita
del error en el que haban estado polacos y lituanos. Pero en el renovado ataque literario
de Rosa volva a poner la unin en cuestin.
En su oposicin al pargrafo 9 del programa de los marxistas rusos, Rosa, tras acusarlo
despectivamente de lugar comn, puso de relieve la excepcionalidad de los rusos, dado que
el resto de los programas socialdemcratas, incluidos los austriacos no contemplaban ese
punto. En particular, sealaba, el programa de un partido que acta en un Estado de
composicin nacional extraordinariamente heterognea, y para el que el problema nacional
desempea un papel de primer orden, el programa de la socialdemocracia austriaca, no
contiene el principio de las naciones a la autodeterminacin. Esto equivala a pedir la
eliminacin del punto programtico, en litigio, tal como pedan los liquidadores rusos -
repitiendo los argumentos de Rosa , lo cual explica la intervencin algo tarda de Lenin en la
controversia. Pero antes conviene hacer un inciso sobre el papel detonante que tuvo en este
debate la propuesta de la autonoma cultural-nacional planteada en la socialdemocracia
austriaca. Y a la que, retengamos, haba respondido el folleto de Kaustky, pero de ningn
modo el artculo de Rosa Luxemburg.
3. El reformismo austriaco y la autonoma cultural-nacional
La monarqua Austro-Hngara se extenda por toda Europa central, desde la frontera con
Suiza hasta la lejana Bucovina, en la frontera con Rusia y Rumana. Tena una constitucin
dualista, en la que el reino histrico de Hungra contaba con un parlamento propio, radicado
en la capital Budapest, en tanto que el parlamento del reino de Austria tena su sede en Viena.
Tenan en comn el arancel aduanero, la poltica exterior y el ejrcito. Asimismo, las medidas
a tomar en comn se sometan a delegaciones de los dos parlamentos, que se reunan
alternativamente en Budapest y Viena. La Constitucin burguesa de 1867 prometa la igualdad
de derechos, aunque la realidad era otra cosa. La idea de llegar a una solucin cantonal de tipo
suizo no pareca desagradar al propio emperador austriaco (Francisco Jos). El inconveniente
era que las nacionalidades estaban amalgamadas en proporciones variables: alemanes, checos,
italianos, polacos, rutenos (ucranios o pequeos rusos), eslovenos y servios se asentaban segn
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los territorios y las reas urbanas y rurales, acrecentndose los choques, a travs de las
disputas lingsticas, sobre todo. En el ejrcito, donde la mayora de los oficiales eran
alemanes, los anuncios de la recluta militar se hacan en quince idiomas. Los conflictos entre
nacionalidades, oponan a checos y alemanes en Bohemia, a polacos y rutenos en Galitzia, a
italianos y alemanes contra eslovenos en Carintia y Carniola, a italianos contra alemanes en el
Tirol, y as sucesivamente. En el reino de Hungra, menos evolucionado que Austria, los
hngaros ocupaban una posicin privilegiada, respecto a todas las nacionalidades no magiares.
En estos choques, los problemas subyacentes giraban en torno a los impactos de la
modernizacin econmica, la influencia de los desniveles operados en la tasa de natalidad
(mayor en los checos que en los alemanes, p.e.), la discusin sobre el idioma de la
escolarizacin, sobre el idioma oficial o el vernculo en los asuntos pblicos, as como la
duplicacin de la mquina burocrtica, cuando no el apasionamiento nacionalista por la lengua
con la que dar nombre a las calles4.
En aquel complicado edificio del Estado Dual, la socialdemocracia austriaca tena una
existencia legal y no estaba interesada en la desintegracin de ese marco estatal. En el
Partido eso se tradujo en el conflicto auspiciado por los checos contra los alemanes, que
incitaban a los obreros a rechazar el control de los militantes alemanes, en los que vean
instrumentos, conscientes o no, del detestado germanismo5. Con la finalidad de adaptar el
Partido a la plurinacionalidad, pedida por los checos, haban adoptado en el Congreso de
Wiemberg (1897) una estructura federal, mediante la alianza de seis grupos nacionales:
alemanes, checos, polacos, rutenos, italianos y yugoslavos. Mantenan un Congreso comn y una
Directiva Central, luego transformada en rgano federal, integrado a su vez por los comits
ejecutivos de los partidos socialdemcratas de las nacionalidades, en el Congreso de Brnn
(1899). En ste se haban rechazado las frmulas centrfugas, decidindose la solucin de
transformar la monarqua austro-hngara en una federacin de nacionalidades iguales entre
s, sobre la base de entidades administrativas autnomas, con circunscripcin nacional, cuya
legislacin y administracin dependiese de cmaras nacionales, elegidas de acuerdo con el
sufragio universal, igual y directo.
El empeo socialdemcrata en impedir la desintegracin de la monarqua desemboc en el
tratamiento no traumtico, por as decirlo, de la llamada autonoma cultural-nacional. En ese
sentido van a destacar los escritos de Karl Renner y Otto Bauer. El primero, K. Renner, de
formacin jurdica (bibliotecario del Parlamento de Viena y futuro canciller de Austria,
19181920) sostuvo un enfoque de tipo jurdico-constitucional o social-estatista, con el que
trataba de conjurar el separatismo nacionalista, consiguiendo ser el padre de la autonoma
personal. Tras iniciarse con algunas obras annimas, Rennerlleg a establecer una tipologa
de las nacionalidades. En primer lugar la nacionalidad clsica, derivada de una base
estrictamente territorial; conlleva la destruccin de las minoras, puesto que un grupo
cohesionador -caso de Francia o Italia- las asimila tras haber impuesto su dominacin: El
derecho nacional era violado desde el momento de su constitucin. En segundo lugar,
retomando una idea de Proudhon, existe un concepto federativo de la nacionalidad: unidades
territoriales pequeas; pero esta solucin a duras penas podra aplicarse en la Europa Central,
donde la confusa superposicin de nacionalidades no permita la constitucin de pequeas
unidades territoriales. De ello deduce Renner la tercera y ltima posibilidad: separar la
nacionalidad de su base territorial. Hay que situar en el centro de la cuestin no el territorio,
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donde viven los hombres, sino en los hombres mismos. A partir de ah se desprende la audaz
idea de reunir a todos los hombres que forman parte de una misma nacin en una unidad
donde puedan vivir. Por qu no consideramos jurdicamente la nacin como una especie de
asociacin de personas, tal como se viene haciendo desde hace mucho tiempo en las
comunidades religiosas?, se pregunta Renner 6.
La teora de la autonoma personal fue compartida inicialmente por Otto Bauer, as como la
premisa fundamental de preservar el Estado plurinacional. En su obra La cuestin nacional y la
Socialdemocracia (1907) aplica una visin evolutiva a la monarqua Austro-Hngara, de la que
resultan afirmaciones tan peregrinas, como la de que:Es apenas probable que la autonoma
nacional pueda ser el resultado de una decisin importante, o de una accin atrevida. En un
largo proceso de evolucin, en luchas difciles Austria ira paso a paso hacia la autonoma
nacional. La nueva Constitucin no sera creada por un gran acto legislativo, sino por una serie
de leyes locales y de provincia. Si bien lo ms distintivo de este autor es la introduccin de la
teora psicolgica de las caracterizaciones nacionales y el concepto de cultura nacional
sobre el que edifica la estrategia de la autonoma culturalnacional. En su
folleto Nacionalidad e Internacionalidad (1907-1908), Kautsky lleg a la conclusin de
que Otto Bauer subestimaba la fuerza de la tendencia a la creacin de un Estado nacional 8.
4. La doctrina leninista de la autodeterminacin
A diferencia de los austriacos, la socialdemocracia rusa, el Partido Obrero Socialdemcrata
Ruso (POSDR), no tena existencia legal bajo la autocracia zarista. Desde su primer Congreso
(1898) defenda el derecho de las naciones a la autodeterminacin, de acuerdo con la clebre
resolucin de la II Internacional en el Congreso de Londres (1896), reafirmada en el II
Congreso del POSDR (1903). La rusificacin brutal y sin escrpulos de las nacionalidades le
confera al Imperio Zarista el grado de crcel de pueblos. En aquellas fechas, los rusos no
pasaban de unos 70 millones, un 45% de la poblacin total del Imperio, el resto eran las
nacionalidades sojuzgadas que conformaban la enorme periferia. Eran los llamados algenos
(extranjeros). Hasta los ucranianos (unos 25 millones) eran considerados algenos y su lengua
tenida por una jerga. Los judos y los polacos eran asimismo un peligro para el Estado; a los
judos se les expulsaba de las principales ciudades, siendo objeto de expedientes racistas
violentos, como los conocidos progromos (devastaciones en ruso), mientras que se les
aplicaba el numerus clausus, para restringir su acceso en la enseanza superior 9.
Despus de la revolucin de 1905, los bolcheviques rusos, dirigidos por Lenin, atraviesan
momentos difciles, acosados por la reaccin contrarrevolucionaria y el liquidacionismo que
pone en peligro la existencia del Partido. Vladmir Ilich Ulinov, Lenin, nacido en 1870, era
tan slo un ao mayor que la eminente Rosa Luxembug, a la que profesaba, por lo dems, un
especial reconocimiento, tanto por su esfuerzo terico, como por el mrito prctico de haber
creado el partido revolucionario polaco, pese a las difciles circunstancias impuestas por los
apasionamientos nacionalistas. Pero ser el alineamiento conciliador de los amigos
de Rosa con los liquidacionistas y la utilizacin por stos de los argumentos de Rosa contra el
programa nacional de los marxistas rusos (1912), lo que obliga a Lenin a preparar su lnea de
intervencin.
4.1. Contra la autonoma cultural-nacional
En su folleto Notas crticas sobre el problema nacional 10 (1913), Lenin, ya haba discutido
algunos de los que llama errores divertidos de Rosa, expuestos en La cuestin nacional y la
9
autonoma, de 1908, sobre todo el divertidsimo de intentar limitar 11exclusivamente a
Polonia la reivindicacin de la autonoma. Y hacerlo en trminos estrictamente marxistas.
Para Lenin, la autonoma no socava el principio centralista indispensable para el desarrollo
capitalista, sino que lo flexibiliza desde el punto de vista del centralismo
democrtico12 Pero, Lenin trata sobre todo de desmontar el oportunismo nacional del
modelo austriaco, dado que:El procedimiento ms empleado por los oportunistas de Rusia, al
discutir el problema nacional, es el de poner el ejemplo de Austria. En
contraposicin, Lenin aduce el ejemplo de Suiza, como ejemplo de democracia consecuente. Y
nosotros preguntamos -agrega- debemos propugnar y defender esta experiencia viva de un
pas avanzado, o tomar de los austriacos fantasas como la autonoma extraterritorial, que
no ha sido probada en ninguna parte del mundo (y que ni an los mismos austriacos han
adoptado todava)?. Lenin rechaza el afianzamiento del nacionalismo que deduce del
programa de la autonoma culturalnacional. El proletariado -arguye- no puede apoyar
ningn afianzamiento del nacionalismo; por el contrario apoya todo lo que contribuye a borrar
las diferencias nacionales y a derribar las barreras nacionalesCuando los socialdemcratas
austriacos discutieron en su Congreso de Brnn (1899) el proyecto de autonoma cultural-
nacional no se prest ninguna atencin a medir el valor terico de dicho proyecto. Pero es
aleccionador que contra dicho programa se expusieron dos argumentos: 1) que conducira al
reforzamiento del clericalismo; 2) que tendra por consecuencia perpetuar el chovinismo y
llevarlo a cada pequea comunidad y a cada pequeo grupo. Es ms, dir: Propugnar esa
fantasa equivale a propugnar la division de la enseanza escolar por nacionalidades, algo
evidentemente perjudicial.
Lenin combate asimismo el social-nacionalismo ucranio, que opone en conjunto la cultura
ucrania a la cultura rusa, lo que equivale a la ms desvergonzada traicin a los intereses del
proletariado, en beneficio del nacionalismo burgus. Los obreros rusos y ucranios deben
defender juntos estrechamente unidos y fundidos en una sola organizacin (mientras vivan en
el mismo Estado) la cultura general internacional del movimiento proletario, mostrando
absoluta tolerancia en cuanto al idioma en que ha de hacerse la propaganda y en cuanto a la
necesidad de tener presente en esta propaganda las particularidades puramente locales,
nacionales. Tal es la exigencia incondicional del marxismo.
La valoracin del impacto de la autonoma culturalnacional, en Rusia, no es menos
ilustrativa, pues mientras en Austria, nos dice, sigue siendo en gran medida una fantasa de
literatos.en Rusia la han aceptado en su programa todos los partidos burgueses hebreos y
algunos elementos pequeo burgueses y oportunistas como el Bund (hebreo), los liquidadores
caucasianos y los populistas de izquierda.En Austria, es precisamente Otto Bauer el principal
terico de la autonoma cultural nacional, quien ha dedicado un captulo especial de su libro a
demostrar la imposibilidad de aplicar este programa a los hebreos. En Rusia, es el Bund el que
le hace coro a ese programa Qu significa esto? Significa que la historia ha puesto al
desnudo en la prctica poltica de otro Estado lo absurdo de la autonoma cultural nacional.
Pero los partidos burgueses hebreos del pas ms atrasado y una serie de grupos
seudosocialistas han aceptado llevar al seno de la clase obrera las ideas del nacionalismo
burgus en forma refinada
En la detenida respuesta a Rosa, anunciada por Lenin en el folleto anterior, que ser la
obra El derecho de las naciones a la autodeterminacin 13 (escrito en febrero-mayo
10
de1914), Lenin lamenta que Rosa -conociendo la correcta teora histrico-econmica
de Kautsky, y el indudable oportunismo nacionalde Bauer, no haya reflexionado sobre las
implicaciones negativas de la teora de Bauer, equivocando el combate, mediante la oposicin
errada a Kautsky.
4.2. Contra el economismo
El derecho de las naciones a la autodeterminacin est dedicada por completo al recuento y
trituracin de los argumentos de Rosa, que Lenin considera errneos de cabo a rabo, dado que
son los utilizados contra el pargrafo 9 del Programa nacional de los marxistas de Rusia, por
toda una campaa de los oportunistas (liquidadores, bundistas y socialnacionalistas
ucranios). Esta obra est estructurada en nueve apartados, que se inician con la pregunta de
Qu es la autodeterminacin de las naciones?, ante las confusiones entre la independencia
poltica y la independencia econmica, las disquisiciones sobre el carcter abstracto, ilusorio
e inviable sostenido por Rosa, hasta el extremo evasivo de afirmar que, si por derecho de
autodeterminacin se entenda la lucha contra cualquier violencia nacional, era innecesario
elevarla a punto programtico. Para Lenin, la respuesta a la pregunta no hay que buscarla en el
terreno jurdico de los conceptos generales, sino en el estudio histricoeconmico de los
movimientos nacionales. Al punto que, de haber planteado con esa exactitud la
cuestin, Rosa podra haberse ahorrado las nueve dcimas partes de su artculo, a la par que
habra cumplido con el requisito absoluto del marxismo, cual es la exigencia de que para
analizar cualquier problema social, se le encuadre en un marco histrico determinado.
Cmo se traduce esa exigencia aplicada al problema nacional? En el examen de las
condiciones histricas y econmicas de los movimientos nacionales bajo el capitalismo. La
poca del triunfo definitivo del capitalismo sobre el feudalismo estuvo ligada en todo el
mundo a movimientos nacionales. Su base econmica es la victoria completa de la produccin
mercantil y la necesidad de que la burguesa conquiste el mercado interior, y que territorios
con poblacin de un solo idioma adquieran cohesin estatal, eliminndose cuantos obstculos
se opongan al desarrollo de ese idioma y a su consolidacin literaria. Este anlisis
de Lenin permite llegar a las conclusiones siguientes: por autodeterminacin de las naciones
se entiende su separacin estatal de las colectividades de otra nacin, se entiende la
formacin de un Estado nacional independiente.
Sin embargo, Rosa, que clama contra lo abstracto y lo metafsico, no realiza ningn
planteamiento histrico concreto de la cuestin. Ignorando que la autodeterminacin
nacional pertenece por completo a la esfera de la democracia poltica, sustituye el problema
de la independencia estatal en la sociedad burguesa, por el de la independencia econmica de
las naciones, de cara a sostener lo ilusorio de la autodeterminacin de los pequeos Estados.
Todo lo cual son, para Lenin cosas pueriles que no tienen nada que ver con el asunto. Pues no
slo los pequeos Estados, sino Rusia -replica Lenin depende por entero, en el aspecto
econmico del podero del capital financiero imperialista de los pases burgueses ricos. Esa
confusin o falta de inteligencia la equipara a la de una persona que al tratar de la supremaca
del parlamento, se pusiera -en lugar de ello- a exponer su justa conviccin de la supremaca
del gran capital bajo cualquier rgimen parlamentario.
Tampoco las peculiaridades concretas del problema nacional en Rusia forman parte de la
lnea de argumentacin de Rosa. Es ms, en sus trabajos polacos, Lenin detecta que no ata
bien los cabos. En el de 1898, sobre el desarrollo industrial de Polonia, la independencia
11
estatal de sta no tena sentido, dado el predominio de las relaciones capitalistas que le
ligaban por completo a Rusia, en el de La cuestin nacional y autonoma (1908), el derecho
exclusivo de Polonia a la autonoma se deba por el contrario al desligamen de la Polonia
burguesa con el despotismo asitico del rgimen estatal ruso. A lo que Lenin replica, tras
clarificar el concepto de despotismo asitico, que: si en un pas, cuyo rgimen estatal se
distingue por su carcter acusadamente precapitalista, existe una regin nacional delimitada
que lleva un rpido desarrollo del capitalismo, resulta que cuanto ms rpido sea ste, tanto
ms fuerte ser la contradiccin entre ese desarrollo y el rgimen estatal precapitalista,
tanto ms probablemente ser que la regin avanzada se separe del resto del pas, al que no la
ligan los lazos del capitalismo moderno, sino los de un despotismo asitico.
Al objeto de eliminar la autodeterminacin nacional del Programa ruso, Rosa haba tildado ese
punto de lugar comn, mientras acusaba el que no figurara en ningn programa
socialdemcrata europeo, ni siquiera en el de los austriacos, lo cual equivala a poner a los
marxistas rusos (bolcheviques) en un apuro de aislamiento poltico-prctico. Lenin responde
que no se puede comparar lo no comparable, que la excepcionalidad de Rusia, de nuestro
Oriente, se debe a que no ha llevado a trmino la revolucin burguesa, si bien -agarrndose a
un hierro hirviendo- seala que la socialdemocracia austriaca transige -en la prctica- con las
reivindicaciones de independencia nacional de algunos sectores del partido, lo que equivale a
reconocer la autodeterminacin nacional, aunque no lo proclame. Lo cual quita remarcar las
diferencias de Rusia. Las condiciones peculiares de Rusia, en lo que toca a la cuestin
nacional, son lo contrario de Austria. Rusia es un Estado con un centro nacional nico: el ruso.
Los rusos ocupan un gigantesco territorio continuo y su nmero asciende aproximadamente a
70 millones. La peculiaridad de este Estado nacional reside, primero, en que los algenos
(constituyen la mayora de la poblacin, el 57%) pueblan precisamente la periferia; segundo,
en el hecho de que la opresin de estos algenos es mucho ms fuerte que en los pases
vecinos (incluso no slo los europeos); tercero, en que hay toda una serie de casos en que
estos pueblos oprimidos tienen compatriotas al otro lado de la frontera, y stos ltimos gozan
de mayor independencia nacional (basta recordar a suecos, polacos, finlandeses y rumanos);
cuarto, en que el desarrollo del capitalismo y el nivel de cultura son con frecuencia ms altos
en la periferia algena que en el centro del Estado. Por ltimo, precisamente, en los pases
asiticos vecinos presenciamos el comienzo de un periodo de revolucin burguesa y de
movimientos nacionales que comprenden en parte a los pueblos afines dentro de las fronteras
de Rusia.
4.3. Contra el oportunismo: autodeterminacin nacional s, nacionalismo no
De todos los argumentos de Rosa contra el pargrafo 9, el ms enfatizado por los
oportunistas era el prctico, la acusacin de la falta de indicacin prctica para la poltica
cotidiana del proletariado. Ante el practicismo del oportunismo, Leninexamina las tres
interpretaciones posibles que cabe dar:
1) Entender el practicismo como un apoyo a todas las aspiraciones nacionales. La respuesta
consiste en partir de que la burguesa es la fuerza hegemnica (dirigente) en los comienzos de
todo movimiento nacional, mientras que la posicin de la clase proletaria -tanto en el problema
nacional, como en los dems problemas- es apoyar a la burguesa en una direccin
determinada, pero nunca hacer su misma poltica. Los proletarios estn contra el practicismo

12
de la burguesa, vida de privilegios y ventajas exclusivas, y slo prestan a sta un apoyo
condicional. Lo contrario es ir a remolque de la burguesa, caer en el oportunismo.
2) Entender el practicismo como un s o un no a la disyuntiva de la separacin de cada nacin.
Aparentemente esto parece lo ms prctico, pero para Lenin es lo ms absurdo en la teora y
lo ms subordinado a la burguesa, en la prctica. La burguesa plantea siempre en primer
plano sus reivindicaciones nacionales. Y las plantea de un modo incondicional. El proletariado
las subordina a sus intereses de la lucha de clases. Tericamente no puede garantizarse de
antemano que la separacin de una nacin determinada, o su igualdad de derechos con otra
nacin ponga trmino a las reivindicaciones democrtico-burguesas. Al proletariado le
interesa en ambos casos garantizar el desarrollo de su clase; a la burguesa le importa
dificultar ese desarrollo, supeditando las tareas de ese desarrollo a los de su nacin. Por
eso, el proletariado se limita a la reivindicacin negativa, por decirlo as, de reconocer el
derecho a la autodeterminacin sin garantizar nada a ninguna nacin, ni comprometerse a
darle nada a expensas de otra nacin.
3) Entender el practicismo por la viabilidad inmediata de las reivindicaciones
nacionales. Lenin responde:
Lo que ms interesa a la burguesa es la viabilidad de la reivindicacin dada; de aqu la
eterna poltica de las transacciones con la burguesa de otras naciones, en detrimento del
proletariado. En cambio, al proletariado le importa fortalecer su clase contra la burguesa,
educar a las masas en el espritu de la democracia consecuente, del socialismo. Eso no ser
prctico para los oportunistas, pero es la nica garanta real, la garanta de la mxima
igualdad en derechos y de la paz entre las naciones, a despecho tanto de los seores feudales
como de la burguesa nacionalista.
Lenin pasa a distinguir la cuestin a dos, que supone el nacionalismo de la nacin opresora y el
nacionalismo de la nacin oprimida, y los oportunismos respectivos que le corresponden.
Toda la misin de los proletarios en la cuestin nacional no es prctica, desde el punto de
vista de la burguesa nacionalista de cada nacin, pues los proletarios enemigos de todo
nacionalismo exigen una igualdad de derechos abstractos, la ausencia en principio del mnimo
privilegio. Al no comprenderlo, Rosa Luxemburg abre las puertas a los oportunistas, en
particular a las concesiones oportunistas al nacionalismo ruso. Por qu al ruso? Porque los
rusos son en Rusia la nacin opresora y, en el aspecto nacional, el oportunismo tendr una
expresin en las naciones oprimidas y otra distinta en las opresoras.
Tanto ms cuando Rosa (y tras ella los oportunistas y liquidadores) identificaban la defensa
del derecho a la separacin de las naciones oprimidas con el apoyo de los bolcheviques al
nacionalismo burgus de las mismas. Lenin admite que, en el nacionalismo burgus de una
nacin oprimida hay un contenido democrtico general contra la opresin, que hay que apoyar
de modo incondicional, apartando rigurosamente la tendencia al exclusivismo nacional;
contra la opresin nacional hay que luchar con ms decisin que nadie.ya que somos los
enemigos ms intrpidos y consecuentes de la opresin. Y aconseja: Lucha contra los
privilegios y violencias de la nacin opresora y ninguna tolerancia con el afn de privilegios de
la nacin oprimida. Es ms, aade:
Si no lanzamos ni propugnamos la consigna del derecho a la autodeterminacin, favorecemos
no slo a la burguesa, sino tambin a los seores feudales y el absolutismo de la nacin
opresora. Hace tiempo que Kautsky emple este argumento contra Rosa Luxemburg, y este
13
argumento es irrefutable. En su temor de ayudar a la burguesa nacionalista de Polonia, Rosa
Luxemburg, niega el derecho a la separacin en el Programa de los marxistas de Rusia, y a
quien ayuda, en realidad, es a los rusos ultrarreaccionarios. Ayuda en realidad al conformismo
oportunista con los privilegios (y con cosas peores que los privilegios) de los rusos. (..) Formar
un Estado nacional autnomo e independiente sigue siendo por ahora en Rusia tan slo el
privilegio de la nacin rusa.
Para verificar la justeza de los argumentos nada mejor que realizar un anlisis de las clases,
de la actitud de las diferentes clases de la sociedad ante el problema. Para un marxista
semejante comprobacin es obligatoria. Hay que partir de lo objetivo, hay que tomar la
posicin de las diferentes clases en este punto. Cosa que no hace Rosa
Luxemburg . Lenin distingue tres posiciones principales:
1) La posicin de los terratenientes feudales ultrarreaccionarios: Nada de autodeterminacin
de las naciones. La vieja consigna de los tiempos de la servidumbre: autocracia, religin
ortodoxa, nacin rusa.
2) La posicin de la burguesa liberal rusa: negativa a la autodeterminacin, esgrimiendo la
amenaza de la disgregacin del Estado ruso. Proponen la autonoma cultural.
Los gritos de los liberales a propsito de la falta de claridad del concepto de
autodeterminacin, de su irreparable confusin por los socialdemcratas con el separatismo,
no son sino una tendencia a embrollar la cuestin, rehuir el reconocimiento de un principio
general de la democracia. Pretenden convencer de que el reconocimiento del derecho a la
separacin aumenta el peligro de disgregacin del Estado.Desde el punto de vista de la
democracia, en general, es precisamente lo contrario: el reconocimiento del derecho a la
separacin reduce el peligro de disgregacin del Estado.
3) La posicin de la clase obrera:
Los intereses de la clase obrera y de su lucha contra el capitalismo exigen una completa
solidaridad y la ms estrecha unin de los obreros de todas las naciones. Exigen que se
rechace la poltica nacionalista de la burguesa de cualquier nacionalidad. Por ello sera
apartarse de las tareas de la poltica proletaria y someter a los obreros a la poltica
burguesa, tanto el que los socialdemcratas se pusieran a negar el derecho a la
autodeterminacin, es decir el derecho de las naciones oprimidas a separarse, como el que se
pusieran a apoyar todas las reivindicaciones nacionales de la burguesa de las naciones
oprimidas. Antes haba sealado Lenin: Luchamos sobre el terreno de un Estado
determinado, unificamos a los obreros de todas las naciones de este Estado, no podemos
garantizar tal o cual va de desarrollo nacional, vamos a nuestro objetivo de clase por todas
las vas posibles. Pero no se puede ir hacia ese objetivo sin luchar contra todo nacionalismo y
sin propugnar la igualdad de todas las naciones.
Para ilustrar la posicin proletaria, toma Lenin el ejemplo de la separacin de Noruega de
Suecia (1905), sacado a colacin por Rosa, bajo una apreciacin negativa. Para Lenin es todo
un ejemplo del realizable derecho de autodeterminacin de forma pacfica, y un hecho
desagradable para la teora de Rosa, lo que empuja a sta a desvirtuar la historia. Tras
destacar que la unin de Noruega con Suecia no era voluntaria, Lenin sintetiza el proceso de
separacin:
Noruega fue entregada a Suecia por los monarcas durante las guerras napolenicas, contra la
voluntad de los noruegos, y los suecos hubieron de llevar a Noruega tropas para someterla.
14
Despus de eso hubo durante largos decenios, a pesar de la autonoma de extraordinaria
amplitud de que gozaba Noruega (parlamento propio, etc.) constantes roces entre Noruega y
Suecia, y los noruegos procuraron con todas las fuerzas sacudirse el yugo de la aristocracia
sueca. En agosto de 1905 se lo sacudieron por fin: el parlamento noruego decidi que el rey de
Suecia dejase de ser rey de Noruega, y el referndum del pueblo noruego celebrado ms
tarde dio una mayora aplastante de votos a favor de la completa separacin de Suecia. Los
suecos despus de algunas vacilaciones se resignaron con la separacin.
La conclusin de Lenin es: este ejemplo demuestra de hecho que los obreros conscientes
tienen la obligacin de desarrollar una labor constante de propaganda y preparacin, a fin de
que los posibles choques, motivados por la separacin de naciones, se ventilen slo como se
ventilaron en 1905 entre Noruega y Suecia y no al modo ruso .
Interesaba, por tanto, analizar la posicin del proletariado de ambos pases ante la
separacin. En lugar de ello, Rosa haba destacado el recambio monrquico de la situacin y el
aprovechamiento de la separacin por la pequea burguesa. Es indudable -concede Lenin
, que los pequeos burgueses de Noruega que han querido tener rey propio y han hecho
fracasar, en plebiscito popular, la instauracin de la repblica, han puesto de manifiesto
cualidades pequeo-burguesas bastante malas. (..)Pero a qu viene todo esto? Porque de lo
que se trataba era del derecho de las naciones a la autodeterminacin y de la actitud del
proletariado socialista ante ese derecho! () Para analizar el ejemplo de Noruega y Suecia, los
marxistas debemos analizar: las particularidades histricas de ambos pases, y cules fueron
las tareas del proletariado de ambos pases a la hora de la separacin.
A juicio de Lenin, desde el punto de vista internacionalista, el comportamiento del obrero
socialdemcrata sueco admita que aconsejara a los camaradas noruegos que votasen contra la
separacin, pero de ninguna manera que negase el derecho de los noruegos a decidir por s
mismos. En ese caso, el obrero sueco, sera un despreciable socialchovinista. En cuanto al
obrero socialdemcrata noruego, no estaba obligado a votar a favor de la separacin, poda
hacerlo en contra. Resumiendo: el comportamiento de los obreros suecos y noruegos fue
internacionalista, en la media que los obreros suecos defendieron incondicionalmente la
libertad de separacin de Noruega, y los obreros noruegos defendieron condicionalmente esta
separacin. Si los obreros suecos no hubieran defendido incondicionalmente la libertad de
separacin de los noruegos habran sido chovinistas, cmplices del chovinismo de los
terratenientes suecos, que queran retener a Noruega por la fuerza, por la guerra. Si los
obreros noruegos no hubieran planteado la separacin condicionalmente, es decir, de modo
que tambin los miembros del Partido Socialdemcrata pudiesen votar y hacer propaganda
contra la separacin, habran faltado al deber de los internacionalistas y cado en un estrecho
nacionalismo burgus noruego. Por qu? Pues porque la separacin la realizaba la burguesa y
no el proletariado! Porque la burguesa noruega (como cualquier otra) trata siempre de
escindir a los obreros de su propio pas y del ajeno! Porque para los obreros conscientes
cualquier reivindicacin democrtica est subordinada a los intereses supremos del
socialismo14
4.4. En defensa de la resolucin internacionalista
Lenin reproduce la resolucin del Congreso de la II Internacional de Londres (1896), dado
que los liquidacionistas ponen el acento en la segunda parte de la misma, en su carcter
declarativo. La resolucin era como sigue:
15
El Congreso declara que est a favor del derecho completo a la autodeterminacin de todas
las naciones, y expresa sus simpatas a los obreros de todo pas que sufra actualmente bajo el
yugo de un absolutismo militar, nacional o de otro gnero; el Congreso exhorta a los obreros
de todos estos pases a ingresar en las filas de los obreros conscientes, (Klassenbwuste : de
los que tienen conciencia de los intereses de su clase)15de todo el mundo, a fin de luchar al
lado de ellos para vencer al capitalismo internacional y alcanzar los objetivos de la
socialdemocracia internacional.
Pero, en lugar de un anlisis crtico, los oportunistas son los nicos que aluden al carcter
declarativo de los puntos consecuentemente democrticos y socialistas en los programas,
rehuyendo cobardemente la polmica franca con ellos. Lenin defiende las dos tesis que
integran la resolucin: autodeterminacin nacional y unidad internacional de la lucha
proletaria. Una resolucin del todo acertada para una poca en la que se han iniciado las
revoluciones democrtico burguesas en Europa Oriental y Asia, en una poca en la que han
surgido y se han exacerbado los movimientos nacionales, en una poca en que han aparecido
partidos proletarios independientes, estos partidos deben tener en poltica nacional una tarea
doble: reconocer el derecho de todas las naciones a la autodeterminacin, porque an no est
terminada la transformacin democrtico burguesa, porque la democracia obrera propugna
con seriedad, franqueza y consecuenciala igualdad de las naciones y la alianza ms estrecha,
indisoluble de la lucha de clases de los proletarios de todas las naciones de un Estado
determinado...
Pero lo mismo que hay inteligencias absolutamente obtusas, que no entienden que la unidad y
solidaridad de clase del proletariado noruego y sueco ganan con la defensa de la libertad de
separarse, tambin hay quienes piensan que el derecho a la separacin equivale a conceder el
mximo de nacionalismo, cuando a decir de Lenin, lo que hay es un mximo de democracia y un
mnimo de nacionalismo. En ese sentido, la Conferencia de Verano de 1913 de los marxistas
de Rusia, prevena a los obreros contra las consignas nacionalistas de cualquier burguesa, y
la exigencia de unidad y fusin de los obreros de todas las naciones en organizaciones
proletarias nicas.
4.5. El enfoque de Marx en el caso de Irlanda
En el fragor polmico, sobre la utpica independencia de Polonia, Rosa haba ironizado
diciendo: por qu no exigir la independencia de Irlanda?. Sin duda, el sojuzgamiento de
Irlanda contaba con ms siglos que el de Polonia. El dominio de la corona inglesa sobre Irlanda
databa del siglo XII. Tras el cisma religioso con Roma, Enrique VIII, en el siglo XVI, intent
imponer la reforma religiosa, confiscando las propiedades catlicas, reprimiendo las revueltas
y emprendiendo la colonizacin del Ulster, al norte de la isla, con pobladores anglicanos.
Luego, la revolucin burguesa inglesa, en el siglo XVII no lleg a Irlanda que qued en manos
de la aristocracia feudal y terrateniente, razn por la cual la cuestin nacional emerge en el
siglo XIX, vinculada a la cada del feudalismo y la reforma agraria.
En ese sentido, la rplica de Lenin consiste en partir de que Rosa ignora por completo la
posicin de Marx en el caso de Irlanda. Pero antes que nada, seala la necesidad de hacer la
salvedad de que Marx y Engels guardaban, en general, una actitud rigurosamente crtica,
frente al problema nacional, apreciando su valor histrico relativo. Y aade que: Para Marx
no ofrece dudas la subordinacin del problema nacional a la cuestin obrera. Pero su teora
est tan lejos de pasar por alto los movimientos nacionales como el cielo de la tierra. Como
16
prueba, aduce el que Marx, entre otras cuestiones se oponga a la camarilla proudhoniana de
Pars que declara que las naciones son un absurdo16.
A juicio de Lenin, el caso de Irlanda era importante doblemente, tanto desde el punto de
vista de la opresin nacional, contra la que Marx haba luchado, como desde el punto de vista
de las soluciones que haba barajado, en su anlisis de las correlaciones de fuerzas y las
coyunturas polticas correspondientes. As, en la coyuntura del Manifiesto
Comunista, Marx haba vinculado estrechamente la solucin del problema nacional irlands a la
victoria del movimiento cartista de Inglaterra. En el Mitin Internacional de Londres, el 29 de
noviembre de 1847, Marx haba subrayado que, en comparacin con otros pases:
Inglaterra es el pas donde el antagonismo entre proletariado y burguesa ha alcanzado un
mayor desarrollo. Por esta razn, la victoria de los proletarios ingleses sobre la burguesa
inglesa tiene una importancia decisiva para la victoria de todos los oprimidos sobre los
opresores Por eso vosotros, cartistas, no debis limitaros a expresar nobles sentimientos
sobre la liberacin de las naciones. Destruid a vuestros enemigos interiores y entonces
podris estar legtimamente orgullosos de haber destruido toda la vieja sociedad.
Hay que decir que las esperanzas de Marx y Engels en el movimiento cartista no eran
injustificadas. El movimiento cartista fue, junto a la Comuna de Pars, una de las dos
tentativas revolucionarias ms importantes del proletariado europeo del siglo XIX. La Carta
del Pueblo (1838) que da nombre al movimiento fue el desencadenante de la agitacin por el
sufragio universal (masculino) y los plenos derechos electorales. En aquella coyuntura ello
implicaba la posibilidad de que la clase obrera se convirtiera en la clase dirigente, cuando a
decir de Marx la democracia de nuestro tiempo es el comunismo. En diversos artculos de
1847, Engels aprecia que la reanimacin del cartismo, junto a la fuerte crisis agraria que
golpea a Irlanda y agudiza en ella la lucha de liberacin nacional, permitir la accin conjunta
de ambas luchas contra el enemigo comn: el rgimen burgus de Inglaterra. A comienzos de
1848, Engels confa decididamente en la victoria de la democracia obrera en Inglaterra, con
lo cual la liberacin nacional de Irlanda llegar pronto. Pero no fue as, los levantamientos
fueron reprimidos, y el periodo de 1948-1958 fue de declive para el movimiento cartista, que
ya no recupera la fuerza, ni tiene esperanzas de tomar el poder, ni tan siquiera de realizar a
corto plazo el programa de la Carta.
A la vista de la correspondencia de Marx y Engels, hasta 1867 no llega Marx a la conclusin
de la necesidad de plantear la separacin de Irlanda. La coyuntura del Manifiesto
Comunista ha pasado, y ante una correlacin de fuerzas distinta, en una coyuntura poltica
distinta, Marx considera necesario aconsejar a los obreros ingleses la separacin de Irlanda.
En este sentido, el 2 de noviembre de 1867, Marx escribe a Engels:
He tratado por todos los medios de promover entre los obreros ingleses una manifestacin
de simpata por la lucha de los fenianos 17Antes crea imposible la separacin de Irlanda de
Inglaterra. Ahora la creo inevitable, aunque despus de la separacin se llegue a una
federacin.
El 18 de noviembre de 1869, Marx propone al Consejo General de la Internacional una
resolucin de apoyo a la amnista irlandesa y la denuncia del gobierno liberal de Glandstone,
que en su respuesta a la exigencia irlandesa de poner en libertad a los patriotas
irlandeses.ultraja deliberadamente a la nacin irlandesa. Al mes siguiente, le anuncia
a Engels que su informe en el Consejo General de la Internacional plantear que: el inters
17
absoluto y directo de la clase obrera inglesa exige la ruptura de su actual unin con Irlanda.
Y Marx aade:
He credo durante mucho tiempo que la ascendencia de la clase obrera inglesa permitira
derrocar al rgimen irlands. He defendido siempre esta opinin.Un estudio ms profundo
me ha persuadido de lo contrario. La clase obrera inglesa no har nada mientras no se
desembarace de Irlanda.La reaccin inglesa en Inglaterra tiene sus races en la
esclavizacin de Irlanda .
Lenin comenta el cambio de enfoque:
Marx crea que el movimiento que liberara a Irlanda sera el movimiento obrero de la nacin
opresora, y no el nacional de la nacin oprimidaPero las cosas han ocurrido de manera que la
clase obrera inglesa ha cado por un periodo bastante largo bajo la influencia de los liberales,
yendo a la zaga de los mismos, decapitndose ella misma con una poltica obrera liberal.
Marx revisa su opinin y la corrige.La clase obrera de Inglaterra no podr liberarse
mientras Irlanda no se libere del yugo ingls. La esclavizacin de Irlanda fortalece y nutre a
la reaccin en Inglaterra ( igual que nutre a la reaccin en Rusia la esclavizacin de una serie
de naciones! !).
Porque Marx contina Lenin sabedor de que slo la victoria de la clase obrera podr traer
la victoria completa de todas las naciones, no hace de los movimientos nacionales algo
absoluto. Ahora bien se pregunta: Cules son las premisas tericas de esta conclusin de
Marx? En Inglaterra responde- hace ya mucho tiempo que, en general, qued terminada la
revolucin burguesa. Pero no as en Irlanda, donde la estn terminando ahora, medio siglo
despus, las reformas de los liberales ingleses. Si el capitalismo hubiese sido derribado en
Inglaterra con la rapidez que esperaba Marx al principio, no habra lugar en Irlanda para un
movimiento democrtico burgus del conjunto de la nacin. Pero puesto que ha surgido, Marx
aconseja a los obreros ingleses que lo apoyen, que le impriman un impulso revolucionario, que
lo lleven a trmino en bien de su propia libertad18.
En la especial atencin de Marx por Irlanda, no est de ms destacar, por nuestra parte, el
rango terico que ocupa en su obra magna Das Kapital. Recordemos que figura en la
Ilustracin de la Ley General de la Acumulacin Capitalista, a ttulo de un distrito agrcola de
Inglaterra, delimitado por un ancho foso de agua, y que suministra a Inglaterra cereales, lana,
ganado y reclutas industriales y militares. Marx analiza en ese captulo, de manera
portentosa, la gran hambruna, la despoblacin y la emigracin que azot a la Irlanda de su
tiempo, al decir:
El hambre sacrific en Irlanda en 1846 ms de un milln de seres humanos, pero slo de
pobres. No toc siguiera la riqueza del pas. El xodo subsiguiente, que dura ya veinte aos, y
todava se incrementa, no diezm los medios de produccin junto con los seres humanos, como
lo hizo, por ejemplo, la Guerra de los Treinta Aos. El genio ingls invent un mtodo
completamente nuevo de mandar por arte de magia a un pueblo pobre a miles de millas del
escenario de su miseria. Los emigrantes instalados en los Estados Unidos envan anualmente
sumas de dinero a la isla, las cuales son el medio para que se vayan los que quedaron. Cada
tropa que emigra este ao arrastrar otra el ao prximo. De modo que en vez de costarle
algo a Irlanda, la emigracin constituye una de las ramas ms rentables de su comercio de
exportacin. 19

18
Digamos finalmente que, la era de las reformas inaugurada por el gobierno liberal
de Glandstone (1868) aplaz la autonoma de Irlanda (Home Rule) durante medio siglo. Entre
tanto prosigui la lucha independentista: La tierra de Irlanda para los irlandeses era la
consigna de lderes fenianos y campesinos como Michael Dawitt, en la guerra agraria que
dirige entre 1879 y 1882. Su objetivo era la reforma agraria que diera a los granjeros o
arrendatarios la posesin colectiva del suelo, mediante la nacionalizacin de la tierra. En lugar
de esto, los liberales impusieron la conversin del arrendatario en propietario de la tierra a
cambio de un rescate de la tierra a precio justo a pagar en dinero a los terratenientes que
se la usurparon20. Al cabo, la promulgacin de la Home Rule en 1914, nuevamente aplazada,
tropez con la negativa a la anexin con la Irlanda catlica- por parte de la poblacin
inglesa protestante afincada en los condados del Ulster. Capitaneados stos, por el
terrateniente ultrarreaccionario Sir Edward Carson, que form un ejrcito privado al estilo
de las centurias negras, contando con la connivencia de la oficialidad del ejrcito britnico
estacionado en Irlanda. Una actitud, que lejos de los rigores de la alta traicin tuvo el
aplauso del partido conservador y las altas esferas inglesas. En esa situacin de guerra civil,
se produjo la insurreccin de los patriotas irlandeses, que estalla en Dublin, en la Semana
Santa de 1916. El dirigente de la insurreccin fue el revolucionario James Connolly 21, que
junto a sus camaradas pag el fracaso de la accin con su vida. La masa de la poblacin no
secund el llamamiento a la lucha, y la respuesta del gobierno ingls fue feroz: la ciudad fue
bombardeada indiscriminadamente, arrojando un balance de 400 muertos. En 1918, los
nacionalistas del Sinn Fein ganaron las elecciones y organizaron un parlamento y un ejrcito
propio que proclamara el Estado libre de Irlanda. Los condados del Ulster, con capital en
Belfast siguieron ligados a Inglaterra.
A modo de conclusin
Hemos tratado de dilucidar si el principio marxista del internacionalismo proletario y el
principio democrtico de la autodeterminacin nacional se excluan o se modificaban
mutuamente. La contraposicin de las respuestas dadas por Rosa Luxemburg y Lenina esta
problemtica han quedado ampliamente reflejadas, sin perjuicio de un balance histrico ms
exhaustivo. Queda pendiente de una elaboracin posterior la conexin de las teoras del
imperialismo y la cuestin nacional, de sumo inters para perfilar los contornos de la
revolucin proletaria y las polticas de alianzas que le corresponden en nuestra poca. Por lo
dems, cabe decir que la reunificacin y la independencia de Polonia (1918) que Rosa
consideraba cuando menos utpica o irrealizable, se produjo poco antes de su muerte. En
cambio, la fortuna terica y poltica acompa a Lenin, cuya contribucin a la revolucin
socialista y a la lucha de liberacin de los pueblos oprimidos ha sido inmarchitable. Por todo
eso, el siglo XX ha sido, en buena medida, el siglo del leninismo.
NOTAS
1 Fernando Claudin: Marx, Engels y la revolucin de 1848, Siglo XXI, Madrid 1975, p.341.
2. O.c. pp. 99-100
3 En 1897 se crea la Unin General Obrera Hebrea de Lituania, Polonia y Rusia, el Bund.
Agrupaba preferentemente a los elementos semiproletarios de los artesanos hebreos de las
regiones occidentales de Rusia. En el Primer Congreso de la socialdemocracia rusa (1898) el
Bund se integr en ella, como organizacin autnoma; era independiente en las cuestiones
concernientes al proletariado hebreo. En el II Congreso (1903) se marcha al serle rechazada
19
la peticin de reconocerle como nico representante del proletariado hebreo, lo cual provoc
el que los seguidores de Lenin obtuvieran la mayora, de ah el sobrenombre de bolcheviques
(en ruso, mayoritarios). En 1906 el Bund volvi de nuevo.
4 En 1910, el 23 por ciento de los habitantes del Imperio eran germanos; el 20% magiares, el
12% checos, el 10% polacos, y el 35% restante eran pueblos eslavos y latinos.
5 Jacques Droz: La socialdemocracia en AustriaHungra (18671914), Historia General
del Socialismo (2), Edic. Destino, Barcelona 1979, p.91.
6 Annie Kriegel: La Segunda Internacional (18891914), 00. pp. 579580. Entre las obras de
Renner suelen citarse: La lucha de las naciones austriacas y el Estado (1902), La crisis del
dualismo (1904), El obrero alemn y el nacionalismo (1910).
7 Michael Lwy: Los marxistas y la cuestin nacional. Ideologa y Sociedad n 20, Bogot
1977, pp. 2021.
8 En respuesta a las tesis de Bauer se escriben adems dos obras, publicadas en 1912: Lucha
de Clases y Nacin, de A. Pannekoek, y Obrero y Nacin, de J. Strasser. Aunque curiosamente
ambos aceptaron segn M. Lwy lo esencial del programa nacional de Bauer y la
socialdemocracia austraca, destacando que la autonoma basada en el principio personal y no
en el territorial era coherente con la concepcin del fenmeno nacional, como puramente
ideolgico y cultural.
9 Ya se vio el caso de Rosa Luxemburg, al unirse la condicin de juda y polaca, que pese a
pertenecer a una familia acomodada, y ser la mejor alumna de su promocin en el Instituto de
Varsovia donde las clases se impartan en ruso y estaba prohibido hablar en polaco le fue
prohibido el acceso a la Universidad por falta de patriotismo. Ver Dominique Desanti:
Cartas a Karl y Louise Kautsky de Rosa Luxemburg. Galba Edicions, Barcelona 1975.
10 Obras Completas, Tomo 24, pp.125166; Editorial Progreso, Mosc 1984.
11 Todas las cursivas de aqu en adelante pertenecen a Lenin.
12 Por eso es difcil evitar una sonrisa aade Lenin al ver cmo nuestra imponderable
Rosa Luxemburg se afana por demostrar muy en serio y en trminos estrictamente
marxistas que la reivindicacin de autonoma es aplicable slo a Polonia y nicamente a ttulo
de excepcin. Aqu, claro est, no hay ni asomo de patriotismo parroquial, aqu no hay ms
que consideraciones prcticasp.e., en lo que respecta a Lituania.
13 00. Tomo 25, pp. 273340. Al preparar la edicin de este folleto en 1916, Lenin aclar en
una nota la importancia terica de Kautsky hasta 1909, al decir: Rogamos a los lectores que
no olviden que Kautsky fue hasta 1909, cuando public su magnfico libro El camino al poder,
enemigo del oportunismo, defensor del cual se hizo en 19101911, y con la mayor decisin, en
19141916.
14 Reproducida en el folleto de Lenin Sobre la caricatura del marxismo y el economismo
imperialista, escrito en agostoseptiembre de 1916, pp.4950.
15 El parntesis con la aclaracin es de Lenin.
16 Seguidores de JP. Proudhon (18091865), socilogo y economista francs, idelogo de la
pequea propiedad y de la pequea burguesa, desde cuya posicin critica a la gran propiedad
capitalista; tena una actitud negativa hacia la lucha poltica, y consideraba al Estado como la
fuente principal de las contradicciones entre las clases.
17 Los fenianos eran los miembros de la Hermandad Revolucionaria Irlandesa, organizacin
secreta que surgi en la dcada de los aos sesenta del siglo XIX, entre los emigrados
20
irlandeses a Norteamrica y despus en la propia Irlanda. En 1867 intentaron sublevarse,
pero su tentativa fracas; centenares de irlandeses fueron encarcelados por el gobierno
ingls.
18 Adems de la actividad terica y poltica de Marx en la Internacional, Lenin destaca las
conferencias de hora y media que daba Marx en Londres, sobre la cuestin de Irlanda, en la
Unin Obrera Alemana
19 Obras de Marx y Engels, Libro Primero, Volumen 2, pp.344358, Ed. Grijalbo, Barcelona
1975.
20 Lenin se refiere a esta temtica y a la postergacin de los liberales ante los caverncolas
terratenientes en el anlisis realizado en su artculo:Los liberales ingleses e Irlanda, marzo
1914, en O.C. Tomo 24, 386389.
21 James Connolly (18681916) proceda de una familia irlandesa pobre de Edimburgo. Quiso
ser un testimonio viviente de la sntesis del marxismo, del catolicismo y del indenpendentismo
irlands. Difundi la vinculacin de la lucha anticapitalista y patritica, segn la cual Irlanda
deba sacudirse el yugo capitalista y el yugo de Gran Bretaa. Fund el partido socialista de
Irlanda y public varias obras, desplegando un gran esfuerzo por resolver el enfrentamiento
entre obreros catlicos y protestantes. En la insurreccin de 1916, tras ser herido y hecho
prisionero, fue juzgado por un tribunal militar que lo conden a ser fusilado.

21
Lenin y el debate de la socialdemocracia sobre la cuestin
nacional (1912-1916)
Publicado el 8 febrero 2014 por Antonio Oliv
Queridas amigas y amigos, somos muy simplones -que se le va a hacer!- pero hay cosas que no
entendemos. Si recuerdan, Bankia fue una de las principales afectadas por la crisis que se ha
tragado 46.691 millones de ayudas pblicas. Ahora leemos a su presidente que prev que la
entidad vuelva a manos privadas en 2016. Y los 46.691 millones que se trag pasarn de
manos privadas a pblicas?. Pues a tenor de lo que dice su presidente no parece muy clara la
devolucin -o mejor dicho, donacin-: deja en el aire si el Estado recuperar los millones en
ayudas. Caridad hacia la banca? Estafa? Robo?.

Mientras lo piensan, nuestra propuesta para el fin de semana va sobre Lenin, la


socialdemocracia y la cuestin nacional. Y la cantidad de guantazos (dialcticos) que unos y
otros se descargaron para aclarar la cuestin. Elaborado por Ariel Eidelman, no solo
repasaremos los debates entre Lenin y Luxemburg o Bauer, si no que sabremos la opinin de
otros destacados marxistas. Te hace?
Salud. A. Oliv

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Lenin y el debate de la socialdemocracia sobre la cuestin nacional (1912-


1916)
Ariel Eidelman
Introduccin
A partir de 1912 el problema nacional se coloc en el centro de las preocupaciones
del dirigente bolchevique. (2) Esto fue as por varias razones. Por un lado, el problema
nacional pas al centro de la poltica rusa oficial y su discusin ocup los debates de la
IV Duma, a la que los bolcheviques enviaron 6 diputados. Por otra parte, pes el desarrollo de
la poltica imperialista europea y el creciente deterioro de la situacin internacional hasta el
estallido de la primera guerra mundial en 1914. Junto a estos dos elementos, se dio un fuerte
debate al interior de la socialdemocracia alrededor de la cuestin nacional, en el marco de una
22
crisis del Partido Obrero Socialdemcrata de Rusia (POSDR) y de la Internacional Socialista.
Tras la derrota de la revolucin de 19051906 y en una etapa de reflujo de las masas, la
socialdemocracia rusa conoci durante algunos aos un retroceso en su influencia, un
incremento de sus debates internos, luchas facciosas y un proceso de fragmentacin
organizativa y diferenciacin poltica. No se trataba solamente de la consolidacin de las
histricas diferencias entre bolcheviques y mencheviques, sino de escisiones que ambas
fracciones conocieron en su interior. (3)
Despus de 19101912 la divisin entre los principales grupos al interior del POSDR se volvi
permanente, aunque la apelacin a la socialdemocracia internacional por parte de los
mencheviques retras el reconocimiento de una situacin que era definitiva. (4)
Los cuestionamientos dentro de la socialdemocracia rusa en general a la posicin leninista
sobre la cuestin nacional aumentaron, con lo cual las divisiones que viva por entonces el
POSDR tendan a justificarse e interpretarse por las diferencias respecto del problema
nacional. Los debates tericos y las discusiones polticoorganizativas se volvieron difciles de
diferenciar. En ese sentido, varias reuniones partidarias, como la Conferencia de Viena de
agosto de 1912, defendieron la autonoma nacional cultural extraterritorial, solucin al
problema nacional postulada por los marxistas austracos, quienes defendan al mismo tiempo
la organizacin federativa. Esa posicin, que tradicionalmente haba sido defendida en el
imperio zarista por algunas de las organizaciones socialdemcratas de base nacional, encontr
por esos aos el apoyo de la fraccin menchevique. Al mismo tiempo, Rosa Luxemburg,
referente de la izquierda de la socialdemocracia germana y dirigente del Partido Social
Demcrata del Reino de Polonia y Lituania (PSDRPyL) ejerca por entonces una creciente
influencia sobre algunos bolcheviques que llamaban a abandonar el derecho de las naciones a
la autodeterminacin, denuncindolo como un objetivo burgus. Leninse vio obligado a
defender su posicin y la ortodoxia de la socialdemocracia frente a ambos cuestionamientos y
se dedic a polemizar directamente con los dos intelectuales que eran la fuente terica de las
posiciones que cuestionaban la definicin sobre el problema nacional que se haba adoptado en
el programa de 1903 del POSDR: Otto Bauer y Rosa Luxemburg. (5)
Despus de agosto de 1914, el despliegue del socialpatriotismo y sus consecuencias generaron
una fuerte reaccin en la extrema izquierda de la socialdemocracia, que respondi
cuestionando con ms fuerza que nunca el derecho a la autodeterminacin nacional.
Intentando mantener una posicin de equilibrio a medio camino de las tendencias extremas en
esa polmica, Lenin realiz un gran esfuerzo por defender sus posiciones respecto del
problema nacional. Para eso se apoy en la ortodoxia socialdemcrata y la defensa del
programa, al mismo tiempo que criticaba las posiciones ms extremas como desviaciones de
derecha y de izquierda, en contradiccin con los principios y objetivos del socialismo.(6)
Los debates de preguerra
Desde fines del siglo XIX los austromarxistas defendan una concepcin de nacin que, sin
desconocer los factores objetivos y materiales, haca fuerte eje en el carcter individual,
consciente y cultural del fenmeno. El principal trabajo terico del austromarxismo lo
produjo un dirigente del ala izquierda del partido: Otto Bauer. La cuestin de
las nacionalidades y la socialdemocracia apareci en 1907, en la revista terica Marx
Studien. Bauer desarroll una compleja teora sobre el problema nacional que inclua un largo
debate terico con las concepciones existentes respecto del tema y tambin un intento de
23
validar su propia interpretacin en una larga parte de anlisis del desarrollo histrico de la
nacin, en Alemania y en el imperio AustroHngaro, a lo largo de varios siglos. Para Bauer, la
nacin era el conjunto de los seres humanos vinculados por una comunidad de destino en una
comunidad de carcter (1979: 42). Definicin en la que el eje estaba puesto en una
comunidad de cultura como factor clave. En su opinin, la mxima autodeterminacin que una
nacin poda lograr en el contexto del imperio era la plena autonoma cultural y
administrativa. Bauer defenda la organizacin federativa que se haba dado el Partido
Socialdemcrata de Austria, aunque negaba ese tipo de organizacin para la rama sindical. Las
posiciones del austromarxismo sobre la cuestin nacional ejercieron una fuerte influencia en
diferentes partidos polticos del imperio ruso y en organizaciones socialdemcratas como el
Bund (Unin general de trabajadores judos de Rusia, Polonia y Lituania), creado en 1897. Este
partido haba sido el principal impulsor de la creacin del POSDR y se incorpor al mismo
desde su congreso fundacional en 1898. (7)
Aunque originalmente Lenin encarg a Stalin la misin de responder al austromarxismo y sus
posiciones sobre la cuestin nacional mediante un artculo que se public en la revista
partidaria en 1913 y que le brind al autor fama de especialista en el tema, poco despus
asumi personalmente la tarea. Para Lenin, la autonoma nacional cultural era una concesin a
la ideologa nacionalista, contradictoria con el internacionalismo.
Aseguraba que no constitua una solucin al problema nacional y brindaba como ejemplo las
dificultades del Partido Socialdemcrata de Austria para sobrellevar la presin y los
reclamos nacionalistas. Acusaba a Bauer de sostener una concepcin psicolgica e idealista de
la nacin. La extraterritorialidad, en su opinin, era indefendible ya que la nacin tena como
base material una lengua y un territorio especficos. El idioma era concebido por l ms como
un instrumento de comunicacin que como un aspecto de la cultura. Lenin acusaba a Bauer de
entrar en contradiccin al defender una autonoma nacional cultural extraterritorial y, al
mismo tiempo, negarla a los judos. Tambin se opona intransigentemente a la organizacin
federativa. Siguiendo a Karl Kautsky y otros autores, Lenin cuestionaba el concepto de
cultura nacional y su valoracin. Destacaba que la cultura del proletariado era
internacionalista y que la cultura nacional no era otra cosa que la cultura de la clase
dominante, de la burguesa. Por eso sostena que en cada nacin moderna hay dos naciones. En
cada cultura nacional hay dos culturas. (8)
Fue a partir de esta discusin con el austromarxismo en los aos 19131914
que Lenin defendi explcitamente la interpretacin del derecho de las naciones a la
autodeterminacin, como un derecho a la separacin y a la conformacin de un Estado
nacin. Frente al planteo de la autonoma cultural, para l el derecho a la
autodeterminacin constitua una poltica ms consecuentemente democrtica e
internacionalista y postul como medidas concretas la defensa de la autonoma regional y la
administracin autnoma local.
Al mismo tiempo que daba su pelea contra los marxistas austracos y su influencia, Leninse
enfrentaba a Rosa Luxemburg y su concepcin del problema nacional. El cuestionamiento de la
dirigente polaca era menos mediatizado que el implicado por Bauer y la respuesta
de Lenin tena un retraso de cinco aos, pero coincida con la coyuntura en que sus relaciones
personales y polticas estaban en el peor momento de su historia por la crisis interna del
POSDR. En una serie de artculos conocidos con el ttulo de La cuestin nacional y la
24
autonoma, publicados en la revista del PSDRPyL en los aos 1908 y 1909, Luxemburg haba
cuestionado directamente el derecho de las naciones a la autodeterminacin y su inclusin en
el programa del POSDR como una consigna nacionalista, que contradeca el anlisis de clase y
que en su opinin no ofreca ninguna orientacin prctica. Las acusaciones de idealismo y
concesiones al nacionalismo que Lenin utilizaba contra Bauer, previamente lo haban tenido a
l por objeto en la crtica de la revolucionaria polaca. Para Luxemburg, la frmula del
derecho de las naciones a la autodeterminacin no es en esencia una consigna ni una gua
poltica o programtica para abordar la cuestin de las nacionalidades sino tan slo un medio
para eludir la cuestin (1998: 21). En su opinin, el derecho de las naciones a la
autodeterminacin no poda equipararse a los otros derechos democrticos que los
socialdemcratas defendan:
los derechos de asociacin y de reunin, de expresin, de prensa, etc., constituyen las formas
legales de existencia de una sociedad burguesa madura. En cambio el derecho de las naciones
a la autodeterminacin es tan slo una formulacin metafsica de una idea que en la sociedad
burguesa es impracticable y slo es posible realizarla en el marco de un rgimen socialista
(1998: 53).
A Luxemburg el derecho a la autodeterminacin nacional le pareca tan utpico que estaba
ms cerca de la solucin prctica postulada por el austromarxismo. En su opinin, el desarrollo
histrico del capitalismo mostraba una fuerte tendencia a la centralizacin y los
socialdemcratas deban defender la autonoma local y nacional para compensar esa
orientacin, ya que el federalismo y la bsqueda de la separacin poltica eran utpicos y
reaccionarios. Tambin comparta con Bauer el reconocimiento de la cultura nacional como
factor positivo y una aceptacin de la relevancia de los aspectos culturales y la defensa de la
autonoma local (Luxemburg, 1998: 8384 y 173178).
La principal respuesta de Lenin a Rosa Luxemburg se encuentra en El derecho de
las naciones a la autodeterminacin, un artculo publicado entre abril y junio de 1914, en la
revista bolchevique Prosveschenie, probablemente su principal trabajo sobre la cuestin
nacional hasta el estallido de la guerra. Lenin consideraba que la posicin de Luxemburg y su
negacin del derecho de las naciones a la autodeterminacin brindaban argumentos a
liquidadores y bundistas y es esta apropiacin la que origina su crtica. (9) La base del ataque
de Lenin a Luxemburg era la acusacin de que en su afn de oponerse al nacionalismo polaco,
al negar el derecho nacional a la autodeterminacin, coincida objetivamente con el
nacionalismo gran ruso. Para Lenin, no reconocer ese derecho implicaba apoyar el nacionalismo
de la nacin opresora, mucho peor que el de la nacin oprimida. Le aseguraba que negar el
derecho a la autodeterminacin o a la separacin significa inevitablemente, en la prctica,
apoyar los privilegios de la nacin dominante. (10)
Otra acusacin central era que ella en su izquierdismo e internacionalismo intransigente
tenda a subvalorar los aspectos polticos, bsicamente la importancia de la lucha democrtica
y que consecuentemente tena una posicin economicista. En su opinin, la marxista polaca se
basaba en el anlisis econmico del capitalismo para sostener la inevitabilidad de la
dependencia de todas las naciones respecto del capital. Sealaba que al problema de la
autodeterminacin poltica de las naciones en la sociedad burguesa, Rosa Luxemburg lo
sustituye por el problema de su autonoma e independencia econmica. (11) Para el dirigente

25
bolchevique, la existencia de la dependencia econmica no impeda la reivindicacin de la
independencia poltica formal y del derecho a la autodeterminacin nacional.
Un aspecto particular del debate entre Lenin y Luxemburg era que se jugaba una
interpretacin de Marx y Engels frente al problema nacional y una competencia por la
utilizacin correcta de la teora marxista. Lenin apel al tratamiento de los casos polaco
e irlands por parte de los fundadores del materialismo histrico y la discusin de la negacin
del factor nacional por los proudhonistas en la Asociacin Internacional del Trabajo para
sostener su posicin. Para l tena una relevancia fundamental el caso irlands, conocido en
profundidad a partir de la edicin en Alemania de la correspondencia de Marx y Engels en
1913, y la relacin que implicaba entre lucha de clases y lucha nacional. Lenin aseguraba que
en comparacin con el problema obrero, la importancia subordinada del problema nacional no
ofrece dudas para Marx. Pero su teora est tan lejos de desentenderse de los movimientos
nacionales como el cielo de la tierra. (12) Frente a quienes interpretaban que la defensa del
derecho de las naciones a la autodeterminacin implicaba el apoyo efectivo de la separacin y
la formacin de nuevos estados nacionales, Lenin insista con un ejemplo: Acusar a los que
apoyan la libertad de autodeterminacin, es decir, la libertad de separacin, de fomentar el
separatismo, es tan necio e hipcrita como acusar a los que abogan por la libertad de divorcio
de fomentar la destruccin de los vnculos familiares.(13)
Lenin admita que el derecho a la autodeterminacin nacional poda no ser prctico, pero
constitua la posicin correcta desde el punto de vista poltico y terico. En su opinin era ms
consecuente con la democracia y el internacionalismo, al oponerse a las desigualdades y las
opresiones, que las otras opciones. Para ello defenda la idea de que a una nacin deba
corresponder un Estado. Contra la acusacin por parte de la marxista polaca de que el
derecho de las naciones a la autodeterminacin era utpico y que la cuestin nacional slo
tendra solucin con la instauracin del socialismo, Lenin presentaba los ejemplos de pases
con importantes minoras como Suiza y Noruega, que gracias a una organizacin democrtica
escapaban a los problemas tpicos de Europa Oriental y sus imperios multinacionales.
Con el estallido de la guerra, las diferencias del dirigente bolchevique tanto con la autonoma
cultural del austromarxismo como con el internacionalismo intransigente
de Luxemburg pasaron a segundo plano, aunque el cuestionamiento del derecho de las naciones
a la autodeterminacin volvera a surgir entre varios militantes bolcheviques y otros
revolucionarios con renovadas fuerzas en los aos siguientes.
La guerra y el imperialismo
Los anlisis polticos y los desarrollos intelectuales del lder bolchevique posteriores ajulio de
1914 daban cuenta de la entrada de la sociedad burguesa en una poca indita. El estallido de
la guerra y la discusin sobre su carcter la bancarrota de la II Internacional junto al
desarrollo del socialpatriotismo y el abandono de facto del internacionalismo por muchos de
los partidos socialdemcratas colocaron a la cuestin nacional en el centro del debate poltico
internacional y la postulacin de una solucin revolucionaria como nica salida de la guerra
hizo que ese tema fuese una constante preocupacin de los escritos de Lenin en estos
aos. (14)
Como respuesta al fenmeno imperialista, dentro de la socialdemocracia internacionalse daba
un importante debate sobre el imperialismo desde haca muchos aos. El eje de la discusin
haba sido establecer la relacin entre el modo de produccin capitalista y el fenmeno
26
econmico y poltico del imperialismo. Este debate en la socialdemocracia internacional
tambin haba tendido a reproducir del debate sobre el revisionismo, un enfrentamiento
entre una posicin catastrofista y otra optimista, menos crtica del desarrollo del capitalismo
y sus contradicciones. (15)
El trabajo donde se condensan los desarrollos tericos y polticos de Lenin a partir de
la guerra es El Imperialismo, etapa superior del capitalismo, redactado en la primera mitad
de 1916 y publicado por primera vez al ao siguiente. En ese texto, que tena por
objetivo brindar una base a la lnea poltica de la izquierda de Zimmerwald, Leninanalizaba
la determinacin del imperialismo por el desarrollo capitalista e intentaba explicar la guerra y
la crisis de la II Internacional, al mismo tiempo que justificaba la caracterizacin de la
coyuntura como una etapa revolucionaria, en la que las condiciones objetivas para la transicin
al socialismo estaban maduras.
La principal caracterstica del texto, que en su anlisis econmico estaba influenciado por El
capital financiero (1910), de Rudolf Hilferding, La acumulacin del capital (1913), de Rosa
Luxemburg y El imperialismo y la economa mundial (1915), del bolchevique Nicolai Bujarin,
era reflejar tendencias fuertemente contradictorias. El imperialismo era expresin del
desarrollo capitalista, al mismo tiempo que su negacin. El desarrollo desigual, concepto muy
utilizado en este trabajo, planteaba que las naciones que llegaban ms tarde al capitalismo
eran las que se desarrollaban ms rpido, al mismo tiempo que se sostena que en ellas y por
esa razn se desarrollaba un antimperialismo anticapitalista y que aumentaba la desigualdad
mundial. Lenin afirmaba que la exportacin de capital, rasgo fundamental del imperialismo,
aceleraba el desarrollo, por lo cual era progresivo, pero el imperialismo representaba la
reaccin poltica y en lo econmico el parasitismo. Aseguraba que con su desarrollo aumentaba
la competencia internacional, al mismo tiempo que sealaba que la tendencia al monopolio era
su principal caracterstica. La teora del imperialismo permita colocar las ideas sobre la
cuestin nacional que Lenin haba desarrollado antes de la guerra, la centralidad del derecho
de las naciones a la autodeterminacin como un derecho a la construccin estatal y la
diferenciacin entre naciones opresoras y oprimidas, en un lugar central de su estrategia
poltica y revolucionaria.
Si los debates respecto de la cuestin nacional ya estaban fuertemente instalados
desde antes del conflicto internacional, el estallido de la guerra reforz la discusin de esa
problemtica. Lenin polemiz tanto con los socialpatriotas como con la reaccin que aqullos
generaron en la extrema izquierda socialista, dentro de la cual l se ubicaba crecientemente.
A los traidores del internacionalismo, Lenin los acusaba de confundir las etapas histricas y
sus implicancias para poder apoyar un bando en la pugna interburguesa. La denuncia del
chovinismo y el nacionalismo bastaban para rebatir a esos grupos. Para Lenin, de liberador de
naciones que lo fue en la lucha contra el feudalismo, el capitalismo en su etapa imperialista se
ha convertido en el ms grande opresor de naciones. El capitalismo, que era progresista, se ha
vuelto reaccionario. (16)
Como una reaccin al socialnacionalismo, varios sectores de la izquierda socialista tendieron a
negar el derecho a la autodeterminacin. Esa parte de la socialdemocracia internacional
particip activamente de las conferencias internacionales de Zimmerwald (septiembre de
1915) y Kienthal (abril de 1916). (17) Es en sus rganos tericos y en distintas revistas que
esos grupos expresaron sus posiciones.
27
Lenin tena fuertes vnculos polticos e ideolgicos con el resto de la izquierda
socialdemcrata. Esa relacin se estrech fuertemente con la guerra y la divisin del
socialismo entre reformistas/patriotas y revolucionarios/internacionalistas. Se identificaron
bsicamente a travs del nombre de internacionalistas y en varios pases se formaron
grupos con esa denominacin. Las organizaciones ms importantes eran las que nucleaban a
la izquierda alemana en distintas ciudades. Durante la guerra varios de esos grupos cambiaron
su nombre por el de comunistas, para diferenciarse de la socialdemocracia tradicional y su
lnea oficial. Algunos de esos socialistas actuaban en varios pases y organizaciones
simultneamente, como Rosa Luxemburg, Anton Pannekoek y Karl Radek. Las conferencias
internacionales que se realizaron durante la guerra sirvieron para unificar a la izquierda
socialista internacional y para crear organizaciones de coordinacin y medios de prensa
comunes. De all salieron los militantes y los grupos que tendran un rol fundacional en la III
Internacional. Muchos de esos socialdemcratas de izquierda, Lenin incluido, vivieron en Suiza
desde el estallido de la guerra, con lo que la influencia mutua y la discusin se vio facilitada.
Pero aunque compartan una perspectiva sobre el imperialismo, la guerra y la socialdemocracia
oficial, chocaron sobre el problema nacional (ver Nation, 1989: 106112).
Los polacos del PSDRPyL, Luxemburg y sus compaeros, asumieron que la guerra confirmaba
sus anlisis de la cuestin nacional y reforzaron su concepcin de que ese problema no tena
solucin dentro de los marcos del capitalismo, que el capital era cada vez ms internacional y
que la solucin estaba, exclusivamente, en la revolucin socialista. Para ellos, defender el
derecho a la autodeterminacin era plantear una lucha ilusoria. En 1915, Radek critic al
manifiesto de Zimmerwald por defender ese derecho. Ese punto de vista tambin se expres
en el importante folleto de Luxemburg, firmado con el seudnimo de Junius La crisis de la
socialdemocracia, y en algunos artculos publicados en el segundo nmero de la revista Der
Vorbote, de abril de 1916, rgano de la izquierda de Zimmerwald.
Una tendencia similar surgi entre los socialistas holandeses conocidos como los tribunistas,
por el nombre de su rgano de prensa, que haban roto con el Partido Obrero Socialista
Holands. Ellos seran conocidos como consejistas, una corriente importante entre 1917 y
1923. Entre ellos se destacaban Herman Gorter y Pannekoek.Su posicin respecto de la
cuestin nacional se expres en el proyecto de programa de 1916, escrito por Henriette
RolandHolst. Incluso entre los bolcheviques del exilio esa corriente encontr
defensores: Nicolai Bujarin, Giorgi Piatakov y Eugenia Bosch. Estos tres firmaron en 1915
las tesis La consigna del derecho de las naciones a la autodeterminacin, redactadas
por Bujarin, donde criticaban el lugar que ese derecho tena en el programa del POSDR. Ellos
se vincularon de manera estrecha con Radek. El grupo funcion a partir de la
revista Kommunist, que tuvo un nico nmero en setiembre de 1915, publicado en Ginebra. Esa
revista fue una empresa comn con el Comit Central del POSDR(b). (18)
Incluso bolcheviques tan prominentes como Grigori Zinoviev, mano derecha de Lenin desde
1907 y miembro del ncleo bolchevique por muchos aos, se mostraron permeables al planteo
y fueron acusados de ser conciliadores con el internacionalismo intransigente. Esa fraccin se
expres en la conferencia del partido bolchevique realizada en Berna en febrero de 1915,
volvera a hacerlo en los distintos congresos del partido hasta 1919 y, tras la revolucin de
octubre de 1917, tendr una importante continuidad en el comunismo de izquierda de
1918. (19)
28
Frente a este planteo, Lenin reiter las crticas que le haba hecho en el pasado
a Luxemburg. En uno de sus principales artculos contra esa tendencia, Balance de
una discusin sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin, de julio de 1916,
los acus de sustentar un economismo imperialista (20) y de subvalorar la democracia y las
reivindicaciones democrticas. Tambin de coincidir con los socialchovinistas al negar
el derecho a la autodeterminacin. Lenin destacaba la importancia de los movimientos
de liberacin nacional, como el futuro de Oriente, Asia y frica. (21) Aseguraba que las
guerras nacionales de los pases oprimidos seran inevitables, progresistas y
revolucionarias (22) y los acusaba de sostener posiciones no principistas, por no defender
incondicionalmente el derecho a la autodeterminacin y por expresar posiciones que podan
asumir los socialnacionalistas. En su opinin, el nfasis puesto en el anlisis econmico, y la
idea de dependencia econmica, tendan a desconocer el carcter estrictamente poltico de la
reivindicacin del derecho de las naciones a la autodeterminacin. Para Lenin los errores
polticos de los polacos y holandeses surgan de las condiciones objetivas de sus respectivos
pases y no se justificaban como concepciones alternativas a la suya. (23)
Para Lenin, la etapa imperialista mostraba que se reforzaba el carcter reaccionario de la
burguesa europea, de las naciones europeas y de Europa en general y lo progresivo de los
movimientos nacionales en el mundo colonial. Lenin asuma que una caracterstica central de la
poca era la divisin de las naciones en opresoras y oprimidas. Si el imperialismo representaba
un aumento de la opresin nacional, el socialismo revolucionario no poda dejar pasar la
oportunidad de apoyarse en los movimientos de liberacin nacional para atacar al capitalismo y
generar aliados para la revolucin. Por ello sealaba que Para no traicionar al socialismo
debemos apoyar toda insurreccin contra nuestro enemigo principal, la burguesa de los
grandes pases, siempre que no se trate de la insurreccin de una clase reaccionaria. (24) De
all conclua una definicin de la revolucin que se avecinaba, pues creer que la revolucin
social es concebible sin sublevaciones de las pequeas naciones en las colonias y en Europa, sin
estallidos revolucionarios de una parte de la pequea burguesa, con todos sus prejuicios
creer todo esto equivale a renegar de la revolucin social.
Si en el pasado no haba dudado de la posibilidad de la solucin del problema nacional en el
capitalismo, aunque exclusivamente con la democracia ms consecuente, ahora reconoca que
la solucin definitiva del mismo pasaba por la democracia plena, es decir, por la transicin al
socialismo. Ms all de la fuerte crtica y de que l haca eje en las diferencias, los planteos
de Lenin mostraban importantes coincidencias tericas y polticas con la izquierda
socialdemcrata, respecto de la caracterizacin de la guerra y el imperialismo.
Conclusiones
A partir de 1913 la divisin de las naciones en opresoras y oprimidas adquiere una centralidad
destacada y creciente en la posicin de Lenin sobre el problema. Estos conceptos, como una
pareja de opuestos, fueron tomados de los escritos que en los aos
1860 Marx y Engels haban dedicado al caso irlands. De esta forma y de manera cada
vez ms evidente se postulaba la existencia de una contradiccin fundamental entre los
intereses de la burguesa imperialista europea y el resto del mundo. Tambin se daba
un reforzamiento de la sustentacin de su posicin en los principios democrticos. Lenin no se
cansaba de repetir que abandonar el derecho de las naciones a la autodeterminacin era

29
abandonar los principios democrticos y que eso era, aparte de una concesin al nacionalismo
y la reaccin, una contradiccin con los objetivos del socialismo.
Un contexto que, tanto a nivel internacional como en el imperio zarista, mostraba un aumento
de los conflictos polticos y de la discusin del problema nacional, provoc un fuerte
crecimiento de la preocupacin por el tema en las filas socialdemcratas. Lenin construy una
posicin que apuntaba dar respuesta a los problemas prcticos y concretos que implicaban las
crecientes demandas nacionalistas, con una estrategia revolucionaria y socialista. El debate
con los principales tericos marxistas del tema implic para Lenin una mayor definicin de sus
posiciones.
El comienzo de la guerra llev a una fuerte radicalizacin en la caracterizacin de la realidad
por parte de Lenin y, al mismo tiempo, a la consolidacin de una estrategia revolucionaria.
Esos cambios se expresaron en la teora del imperialismo y colocaron en un lugar
absolutamente central de su estrategia poltica a su interpretacin de la cuestin nacional.
Instalado en Suiza desde agosto de 1914, el dirigente bolchevique se dedic a estudiar el
desarrollo del capitalismo contemporneo y lleg a la conclusin de que la guerra entre las
grandes potencias demostraba el agotamiento histrico de la sociedad burguesa y el potencial
subversivo de los reclamos nacionalistas de las minoras nacionales oprimidas y las colonias.
Desde agosto de 1914 en adelante, prcticamente todas las reflexiones polticas
de Lenin incluyeron una referencia a la cuestin nacional y colonial. Casi todos sus textos
sobre la guerra y el imperialismo incluyeron una mencin o un anlisis sobre el nacionalismo y
sobre la opresin nacional, su consecuencia en el escenario internacional. Al mismo tiempo,
destac varias veces el hecho de que en Europa la patria, eje de las posiciones chovinistas
tanto en el campo burgus como en el socialista, estaba siendo transformada por la realidad
en una categora histrica superada, frente a la cual slo el internacionalismo constitua una
alternativa. Lenin se apoy reiteradamente en la definicin de la patria del Manifiesto
Comunista, texto central en sus reflexiones polticas de la poca, como una categora
histrica y transitoria.
La etapa imperialista y la idea de que tras esta fase capitalista slo poda estar el socialismo,
brindaban un lugar destacado para los movimientos de liberacin nacional, ya que stos al
cuestionar el imperialismo subvertan las bases de los superbeneficios que permitan sobornar
a la clase obrera europea y que posibilitaban al capitalismo no enfrentar una crisis de
sobreproduccin por el constante descenso de la tasa de ganancia. El imperialismo permita
ligar lgicamente los desarrollos polticos y econmicos a nivel mundial, ms all de las etapas
o fases que atravesaba cada regin, pas o nacin. El imperialismo tena para Lenin efectos
contradictorios. En Europa, se expresaba en una tendencia antidemocrtica, chovinista y
reaccionaria, al mismo tiempo que sobornaba al proletariado. En el resto del mundo
dependiente y colonial, por el contrario, despertaba a las masas a la historia, a la lucha de
clases, expanda el capitalismo, el proletariado y acercaba la posibilidad del socialismo.
Tambin reforzaba los progresistas y revolucionarios reclamos de liberacin nacional y los
movimientos democrticoburgueses. La asuncin de la dimensin especficamente poltica de
la cuestin nacional, el derecho a la autodeterminacin nacional, el internacionalismo
proletario y el antimperialismo se combinaron en esos aos en el pensamiento de Lenin y
pasaron a caracterizar al leninismo y a ser parte de las herramientas tericas y polticas con

30
las que el partido bolchevique afront los desafos de la revolucin de 1917 y la etapa
revolucionaria que le sigui.
NOTAS
1 Este artculo se basa en una vieja tesis de Licenciatura en Historia, defendida en la UBA
hace 10 aos. Fue escrita antes de comenzar una militancia poltica en el Partido Obrero,
heredero de la tradicin bolchevique y leninista. Cuando escrib la tesis tena diferencias
tericas y polticas con el trotskismo y el leninismo, hace mucho tiempo desaparecidas. Al
mismo tiempo, considero que la crisis capitalista internacional le da mucha actualidad a
esos viejos debates de la socialdemocracia sobre la cuestin nacional.

2 Sobre el leninismo como tradicin poltica y terica se puede consultar Harding (1996).

3 Sobre las polmicas al interior del bolchevismo, ver Williams (1986).

4 Para el vnculo entre los bolcheviques y la Internacional, ver Haupt (1986).

5 Sobre la perspectiva de Lenin acerca de la cuestin nacional por estos aos se puede
consultar, entre otros, Pipes (1997: 3646), Nimni (1994), Carrre DEncausse (1992: 4043),
Haupt (1980: 7081) y Boersner (1957).

6 El derecho de las naciones a la autodeterminacin fue adoptado en una resolucin por la


Internacional Socialista en su congreso de Londres de 1986. La resolucin fue propuesta de
Karl Kautsky en base a un debate sobre la cuestin de la independencia polaca.

7 Sobre el Bund, ver Minczeles (1999) y Traverzo (1996).

8 Notas crticas sobre el problema nacional, octubrediciembre,1913.

9 Liquidadores eran los socialdemcratas que tras la derrota de la revolucin de 19051906 e


incluso en el contexto de la guerra mundial llamaban a terminar con las estructuras
clandestinas de la socialdemocracia y a diluir al POSDR en un nuevo partido.

10 El derecho de las naciones a la autodeterminacin, abriljunio 1914.

11 Ibidem.

12 Ibidem.

13 Ibidem.

14 Sobre la primera guerra mundial y la II Internacional, ver Haupt (1972).

15 Sobre el debate socialista del imperialismo, ver Brewer (1990).


31
16 El socialismo y la guerra, julioagosto 1915.

17 Sobre el movimiento de Zimmerwald, ver Nation (1989: 65 y ss.).

18 POSDR(b) es el nombre con el que fue conocido el partido bolchevique despus de la


Conferencia de Praga de enero 1912, en las que los bolcheviques se separaron definitivamente
de los mencheviques.

19 Sobre la discusin de la cuestin nacional entre Lenin y el grupo izquierdista del partido,
ver Kowalski (1991: 3243).

20 Balance de una discusin sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin, julio


1916.

21 El proletariado revolucionario y el derecho de las naciones a la autodeterminacin,


octubre 1916.

22 El folleto de Junius, julio 1916.

23 Balance de una discusin sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin, julio


1916.

24 Ibidem.

Referencias
Textos de Lenin:

Notas crticas sobre el problema nacional, octubrediciembre 1913.

El programa nacional del POSDR, diciembre 1913.

32
La cuestin nacional segn Otto Bauer. Notas crticas en torno a un clsico

Publicado el 3 diciembre 2013 por Antonio Oliv

Qu es una nacin?. Es un acto de voluntad?, un plebiscito cotidiano, como proclamaba Renan?.


Basta con compartir una lengua o decidirlo en un referendum?Todas estas interrogaciones y ms
son las que plantea un concepto como el de nacin. Y si le aadimos otros como autodeterminacin,
independencia o principio de las nacionalidades, la cosa ya se nos desbarata. Pero esto no es de ahora,
ya viene de lejos.

bauer (Fauves)

Como recordareis, Marx desde Cero se comprometi a tratar de aclarar la relacin entre marxismo y
nacin. A la anterior entrada (aqu), hoy hemos seleccionado un interesante trabajo de Damin Lpez
en el que nos vamos a introducir por un lado, en las aportaciones sobre este tema por parte de un
influeyente marxista de la II Internacional, Otto Bauer. Por otro lado, nos va a explicar eso del
austromarxismo y de algunas de sus figuras. Y por ltimo nos va a servir para entender la postura de
un partido socialdemcrata (el austriaco) que tena que dar respuesta a la situacin de las diferentes
nacionalidades que formaban el Imperio austro-hngaro. Adems, nos ofrece una vasta bibliografa
sobre el tema. Dispuestos a afrontar la segunda entrega?

Salud y repblica. Oliv

___________________________________________________________

La cuestin nacional segn Otto Bauer

Notas crticas en torno a un clsico

Damin Lpez

Resulta bastante corriente sealar el llamativo desfase existente entre la emergencia y expansin del
nacionalismo y los Estados nacionales durante los siglos XIX y XX y el tardo desarrollo de teoras y
estudios de caso que los analizaran en profundidad. Como es sabido, el boom sobre tales temas se
33
produjo fundamentalmente a comienzos de los 80 (1), aunque aun antes pueden rastrearse algunos
importantes antecedentes que, desde las ms diversas corrientes de interpretacin, y segn el autor
que se trate, fueron rescatados posteriormente en cuanto habran anticipado elementos relevantes.
Entre esta diversa bibliografa, que va de Ernest Renan a Karl Deutsch, algunas veces se incluyen los
debates sobre la cuestin nacional dentro del marxismo, destacndose aqu por su cantidad y calidad
la produccin de importantes figuras de la Segunda Internacional (1889-1914) como Karl Kautsky,
Rosa Luxemburg, Lenin, etc (2). Sin embargo, en este segundo caso se trata en general de
investigaciones que se centran en el contexto especfico de produccin y en la discusin terica al
interior del marxismo; los libros de referencia sobre el nacionalismo, en tanto, normalmente otorgan
poca relevancia terica a aquellos aportes.

Aunque esta percepcin sobre la inactualidad terica de los acercamientos al problema nacional por
parte de los miembros de la Segunda Internacional es materia de un arduo debate que no podemos
presentar aqu por razones de espacio, puede decirse que en trminos generales existen ciertos
dficit comunes en la mayora de ellos que en parte la sustentan. Es que en rigor se trataba de los
primeros esfuerzos por analizar un fenmeno prcticamente no tematizado en la obra de Marx y
Engels. A partir de este pobre legado, los marxistas de la Segunda Internacional debieron ensayar
posiciones en relacin a un fenmeno que cobraba cada vez mayor relevancia, y debe reconocrseles
que, tal vez impulsados por necesidades prcticas, produjeron algunas obras de gran profundidad
comparadas con las disponibles en aquel contexto. Debe destacarse, por otra parte, que esos estudios
slo pueden comprenderse en relacin con otros debates que delimitaban las distintas posiciones en
pugna dentro de la Segunda Internacional: la cuestin colonial, la discusin en torno al reformismo,
etc. Esto ltimo implicaba cierto desplazamiento terico hacia problemas relacionados, aunque no
idnticos, al de la caracterizacin de los Estados y movimientos nacionales. Por eso, en esos escritos
nos encontramos generalmente con elementos relevantes para una teora sobre el nacionalismo, aunque
estos se hallan dispersos, ya que se articulan en funcin de resolver otros problemas; como resultado,
su lectura nos deja muchas veces la sensacin de una elusin, o subvaloracin de la problematicidad
propia del fenmeno nacional.

Existe sin embargo una obra producida por un miembro de la Segunda Internacional a la que no puede
reprochrsele formalismo alguno ni subestimacin del papel histrico de las naciones en el siglo XX
que comenzaba. En ella se intentaba ensayar el mtodo marxiano de investigacin social en un nuevo
campo de trabajo. Se trata del brillante libro del marxista austraco Otto Bauer La cuestin de las
nacionalidades y la socialdemocracia (3), una de las obras ms lcidas y eruditas producidas dentro de
esta tradicin, y tal vez la ms importante sobre el tema en su propio tiempo. Terminado en 1906, el
libro fue publicado por primera vez en 1907, y cont con una segunda edicin en 1924.

34
Muy influyente y discutido dentro de la Segunda Internacional, el trabajo de Bauer es a veces
citado, pero escasamente valorado, por la mayora de los investigadores actuales del nacionalismo.
Pero aquellas razones que explican en parte la percepcin sobre la inactualidad del aporte de los
miembros de la Segunda Internacional (dejamos de lado el hecho de que un anlisis ms preciso
matizara esto), difcilmente puedan esgrimirse en el caso de Bauer. Aunque el contexto sea
compartido, su trabajo requiere especial atencin, lo cual slo se ha reconocido en escassimos casos.
A poco ms de cien aos de la publicacin de un libro con sabor a clsico, el objetivo de este artculo
es, aunque sin pretender ser exhaustivo, recorrer algunos problemas nodales del mismo, estableciendo
un balance preliminar sobre el aporte de esta obra y su relacin con algunos debates actuales entre
los ms influyentes estudios del nacionalismo. Pero antes de esto, ser necesario comenzar diciendo
algo sobre el especfico contexto de produccin del libro, ya que no es casual que el mismo haya sido
escrito por un miembro de la socialdemocracia austraca, perteneciente al denominado
austromarxismo, en los albores de la crisis de un Estado multinacional como el imperio
austrohngaro.

El Austromarxismo y la Socialdemocracia

El rtulo austromarxismo hace alusin a un grupo de intelectuales y polticos miembros del Partido
Socialdemcrata Austraco, nucleados en sus inicios en el crculo Porvenir (Zukunft) fundado en
1903. Entre sus miembros ms prominentes se encontraban Max Adler (1873-1937), Rudolf Hilferding
(1877-1943), Karl Renner (1870-1950), Friedrich Adler (1879-1960), Gustav Eckstein (1875-1916) y
Otto Bauer (1881-1938). A partir de 1904, el grupo comenz a editar la serie Marx-Studien, donde
aparecieron libros de una sorprendente erudicin y profundidad. Entre los ms importantes, pueden
citarse Causalidad y teleologa en la lucha en torno a la ciencia, de Max Adler (1904), El capital
financiero, de Hilferding (1910) y La cuestin de las nacionalidades y la Socialdemocracia, de Bauer.
Poco despus, desde 1907 comenz a publicarse Der Kampf (La lucha, fundada por Renner, Bauer y
Adolf Braun), revista poltica del partido en la que los miembros del grupo volcaron sus posiciones, y
donde Bauer escribira ms de un centenar de artculos.

Es importante aclarar que los austromarxistas no conformaban una lnea poltica definida dentro del
partido, y aunque se distinguan por una actitud similar ante la labor intelectual, sus investigaciones
muestran una llamativa variedad temtica y de intereses. En lo poltico, si bien coincidan en la
conviccin de que las mejoras econmicas, sociales y polticas dentro del capitalismo eran posibles y un
objetivo sustantivo para la socialdemocracia, se oponan a la versin revisionista que sostena que las
mismas iran abonando gradualmente la transicin hacia el socialismo sin necesidad de luchas a veces
violentas ni revolucin poltica. Pero ms all de este consenso muy general, las diferencias dentro del
grupo eran evidentes; luego de la crisis de la primera guerra, estas diferencias se agravaran, y aunque
todos seguiran dentro del campo socialdemcrata, lo haran alinendose al centro, derecha o izquierda

35
del partido segn el caso. En cuanto al trabajo intelectual, muchas veces se ha presentado a los
austromarxistas como marxistas kantianos, definicin que sin ser inexacta las influencias fueron
ms variadas en el grupo en general y con diversos matices en cada miembro en particular, debe
interpretarse ms en el sentido de una concepcin compartida sobre los criterios de cientificidad que
en el de un homogneo esfuerzo por constituir una corriente terica coherente (slo Max Adler y en
cierta medida Bauer intentaron explcitamente elaborar una sntesis entre el marxismo y el
neokantismo en boga en la Viena de principios del siglo pasado). Como indica el historiador del
marxismo Leszek Kolakowski, lo sustancial de la influencia kantiana sobre los austromarxistas fue
despertar su inters en reexaminar los amplios fundamentos tericos y epistemolgicos del
marxismo, que la crtica kantiana en particular haba mostrado plagada de vacos y ambigedades (4).
Era necesario, por tanto, posicionarse desde un punto de vista crtico, y esto implicaba una revisin
del legado de Marx, otorgando bases slidas a la teora y avanzando en campos que no se encontraban
suficientemente desarrollados en su obra (por ejemplo en una teora sobre el Estado y sobre la
nacin). Esto dio lugar a una prctica terica flexible y atenta al dilogo con diversas tendencias, ya
que crean que esta actitud era imprescindible para otorgarle un firme estatus cientfico y actualidad
prctica.

Los austromarxistas conformaban un grupo inserto dentro del particular campo del movimiento
obrero, sindical y poltico socialdemcrata austraco, movimiento de masas unificado bajo la
coordinacin del partido. La importancia de este ltimo se haba puesto de manifiesto desde muy
temprano, ya que a poco de ser creado (fines de 1888) organiz en 1890 las movilizaciones ms
grandes de Europa por la reduccin de la jornada laboral a 8 horas. De estructura y programa, en
cuya redaccin tom parte Kautsky similar a su par alemn, el partido contaba con sindicatos,
crculos, asociaciones, etc., que no solamente intentaban organizar las luchas por las mejoras
econmicas y polticas, sino tambin intervenir en la cultura, vida cotidiana y ocio de los trabajadores.
Al igual que otros partidos socialistas europeos, la democratizacin poltica fue desde los inicios uno
de sus principales objetivos, jugando un rol central en la lucha por la ampliacin del sufragio. As, luego
de una serie de manifestaciones por la reforma electoral entre 1893 y 1895, se sancion una primera
apertura al voto de las clases bajas que permiti a los socialdemcratas obtener 14 diputados en el
parlamento imperial (Reichsrat) en 1897. Una segunda reforma forzada en parte por las
manifestaciones y huelga general de 1905 dio lugar a que en 1907 la socialdemocracia obtuviera 87
diputados, convirtindose en el partido mayoritario del parlamento. En fin, la organizacin socialista
austraca pareca ser un ejemplo dentro de la Segunda Internacional: culta y disciplinada, sin
disidencias internas importantes y de gran xito en la obtencin de resultados en sus objetivos
inmediatos; representaba, de alguna manera, aquel modelo previo a la conmocin de la primera guerra,
de vinculacin entre socialismo y democracia, y de confianza en que si bien era necesaria una
intervencin de las fuerzas progresistas para superar los males del capitalismo, aquellas conquistas
paulatinas confirmaban que el desarrollo histrico estaba de su parte, determinando por s mismo la
cercana del triunfo final.

36
Hasta su muerte, el lder indiscutible de la socialdemocracia austraca fue Vctor Adler (1852-1918).
Ms organizador que terico, Vctor Adler siempre demostr un carcter conciliador entre las
distintas tendencias partidarias, y breg incansablemente por la unidad. De posiciones cercanas a
Kautsky, se opuso al revisionismo, aunque intent mediar a fin de evitar posibles fracturas en el
movimiento. De gran prestigio en la Segunda Internacional, sus intervenciones siempre fueron
consideradas de peso, a tal punto que con la muerte de August Bebel, en 1913, se lo vio como uno de
los lderes de la misma. Ante la crisis que dio lugar a la Primera Guerra Mundial, Vctor Adler adhiri
al inicio de las hostilidades, aduciendo el peligro que significara la agresin rusa, a lo cual se sumaban
los estrechos vnculos con Alemania. Sin embargo, en la socialdemocracia austraca se conformara
rpidamente un grupo antibelicista (uno de los miembros ms importantes del mismo fue Friedrich,
hijo de Vctor Adler, quien renunci a su cargo de secretario del partido, y en 1916 mat al Primer
Ministro austraco, el conde Karl Von Strgkh). Ante la muerte de Vctor Adler, poco antes de la
proclamacin de la primera Repblica Austraca, en 1918 (ya convertida en un pequeo Estado
compuesto por los territorios con mayora alemana del desmembrado imperio), Otto Bauer se
transformara en el lder del partido hasta que en 1934 el gobierno de derecha recientemente
instalado en el poder determinara la ilegalidad y el exilio obligado.

Pero antes de que la guerra quebrase a la Segunda Internacional y pusiese fin al mismo Imperio
Austro-Hngaro, los socialdemcratas austracos pudieron sostener con orgullo que su partido era
tambin un ejemplo en cuanto a las posibilidades de colaboracin entre movimientos obreros de
distintas nacionalidades, considerndose como una internacional en pequeo. Efectivamente, a
partir del programa de Brnn de 1899, haba quedado establecida una organizacin que reconoca
secciones nacionales con instituciones propias y gran autonoma, aunque compartan un comit
ejecutivo unificado. El Imperio se caracterizaba por ser un Estado multinacional que abarcaba a una
muy variada cantidad de grupos con culturas e identidades bien diferenciadas, distribuidos
territorialmente en algunos casos de manera relativamente clara, pero en muchos otros muy
abigarrada; el partido ensay entonces una estructura federal a fin de apaciguar las posibles
tensiones que podra ocasionar la hegemona de los alemanes sobre el resto. Vale aclarar, de todas
maneras, que esta solucin slo era efectiva para la mitad austraca del Imperio. En la zona hngara,
exista una organizacin socialista independiente del partido austraco por otra parte mucho ms
dbil (5). Tampoco las minoras bajo autoridad imperial hngara participaban del movimiento
austraco. Los rumanos, eslovacos, y otros grupos bajo el gobierno hngaro debieron soportar una
agresiva poltica de magiarizacin que contrastaba con la relativa tolerancia hacia las minoras en la
zona austraca.

Por otro lado, si bien desde el Congreso de Brnn la socialdemocracia austraca adquiri una
estructura federativa, con representacin de alemanes, checos, polacos, eslovacos, ucranianos,
italianos y eslavos, slo los tres primeros grupos tenan relevancia a la hora de definir la orientacin
partidaria. Dado su menor nmero y caractersticas sociales (se encontraban en zonas de escaso
desarrollo econmico, donde la socialdemocracia tena menos adherentes), el papel del resto era
37
menor. Adems, la hegemona alemana era un hecho difcilmente disimulable: en torno a esta
hegemona, discutida sobre todo por las vigorosas tendencias autonomistas checas, comenzara una
disputa que oblig a repensar el problema nacional y su relacin con la organizacin partidaria. Es en
este clima que Otto Bauer escribira, a partir de un pedido de Vctor Adler, La cuestin de las
nacionalidades y la socialdemocracia.

La nacin como comunidad de destino

No se capta todo el fenmeno nacional sino por sus ambivalencias. Sin las ambivalencias, la visin
necesariamente resulta truncada. Las ambivalencias, ya sean explcitas o implcitas, abundan siempre,
en el interior de una misma concepcin, entre concepciones competidoras o rivales (6).

Comenzaremos nuestro anlisis de la compleja teora contenida en la obra mayor de Bauer con una
sinttica exposicin de los pasos argumentativos que all se desarrollan para llegar a una definicin de
nacin. La intencin de este recorrido es detectar ciertas tensiones tericas que, en rigor, nos
colocan frente a la propia problematicidad del fenmeno nacional, emergiendo as el ncleo de la
riqueza y la actualidad del texto. Se propone, en fin, una lectura instalada en las ambigedades
conceptuales, en la apertura a preguntas que an hoy se hallan con una mirada de respuestas en pugna,
determinadas en parte, como bien indica Gil Delannoi en la cita precedente, por las propias
contradicciones de su objeto de estudio.

En busca de una definicin satisfactoria de nacin, Bauer parte de la existencia de diversidades


que aparecen en la estructura bsica del espritu, en el gusto intelectual y esttico, en el modo de
reaccionar a los mismos estmulos, cosas en que fijamos la atencin si comparamos la vida espiritual de
las diferentes naciones, su ciencia y su filosofa, su poesa, msica y arte plstica, su vida pblica y
social, su estilo y sus hbitos de vida (7). Se trata de caractersticas culturales que distinguen a los
miembros de diferentes naciones. Por eso las naciones se presentan, en primer lugar, como
comunidades de carcter. Ahora bien, esta constatacin, segn Bauer, no nos explica de ninguna
manera el obrar de los individuos de tal o cual nacin: cada connacional tiene adems de connotaciones
comunes al resto, otras derivadas de su especfico lugar de residencia, clase, profesin, etc. (que son
otros tipos de comunidades de carcter), a las que se suman las propiamente individuales. De esta
manera, Bauer critica a quienes intentaron, en su tiempo, construir estereotipos nacionales que
explicaran las acciones individuales (en su opinin, esta perspectiva se ejemplifica con los estudios de
Werner Sombart sobre los judos). En sntesis, para Bauer la nacin es una comunidad de carcter
relativa, ya que es solamente una de las mltiples determinaciones del carcter individual.

38
Por otra parte, Bauer critica toda concepcin sustancialista que mantenga la perdurabilidad del
carcter nacional, sea desde lo racial o desde un enigmtico espritu del pueblo segn l, un
esencialismo metafsico del romanticismo, ya que sEl carcter nacional es modificable. La
comunidad de carcter vincula a los miembros de una nacin durante determinada poca, pero de
ningn modo a la nacin de nuestro tiempo con sus antepasados de hace dos o tres siglos (8). De esta
manera, como indica Elas Palti, si bien Bauer sostena la existencia de caracteres nacionales
identificables, su rechazo a la idea de que stos se encontraran inscriptos por siempre en cada nacin
en particular abri una primera fisura en las versiones genealgicas de la nacin (9). Pero si estas
versiones organicistas y cuasinaturalistas eran rechazadas por la mayora de los miembros de la
Segunda Internacional, la particularidad del anlisis de Bauer consiste en su nfasis en que, lejos de
tratarse de un mero constructo ideolgico burgus, o un fenmeno real pero de importancia
fundamentalmente tctica en tanto secundario frente al conflicto de clases, la conformacin de las
comunidades de carcter nacional eran un hecho social (al decir de Durkheim), cuya emergencia
provena de causas profundas que merecan ser indagadas desde el marxismo: El carcter nacional no
es una explicacin, sino algo por explicar. Con la constatacin de la diferencia entre los caracteres
nacionales la ciencia no ha resuelto el problema de la nacin, sino que slo lo ha planteado (10). De
esta manera asumi la problematicidad de la nacin como objeto de estudio, surgiendo de all su
preocupacin por desarrollar una teora explicativa de lo nacional.

El punto nodal de esta teora pasaba por concebir a la nacin como una trama diacrnica, en un
desarrollo fundamentado sobre bases materialistas. En ella la existencia de la comunidad de
carcter nacional no significa que los individuos de una nacin sean similares entre s, sino que sobre
cada connacional actu la misma fuerza, siendo esta fuerza la historia de un grupo humano en su lucha
por la existencia. As, la concepcin materialista de la historia puede comprender a la nacin como
el producto jams finiquitado de un proceso que se opera permanentemente, y cuya ltima fuerza
motriz son las condiciones de la lucha del ser humano con la naturaleza, las transformaciones de las
fuerzas productivas humanas, las modificaciones de las relaciones de trabajo humanas. Esta
concepcin hace de la nacin lo histrico en nosotros (11). Aunque Bauer no explcita en su libro la
definicin de fuerzas productivas, su anlisis se resiste a una interpretacin economicista. La
ascendencia comn (12) y fundamentalmente la conformacin de una comunidad de tradicin cultural
(costumbres, usos, religin, etc.), son, segn este autor, las dos modalidades mediante las cuales la
historia comn el determinante bsico se sirve para ser eficaz, y construir el carcter nacional.

Queda conformado as un sistema que enfticamente coloca a la historia en comn como explicacin
ltima del singular carcter de cada nacin. En el mismo, cada uno de los elementos que
tradicionalmente se esgriman como signos de nacionalidad (territorio, ascendencia, lengua,
costumbres, etc.), se ordenan jerrquicamente en un esquema que aclara la relacin de recproca
dependencia entre ellos. De all se entiende la crtica de Bauer a las teoras sobre la nacin que
enumeran sin sistematizar a esos elementos (el autor las denomina teoras empricas). Finalmente,
se trata de aproximaciones que slo describen formalmente, sin explicar, el fenmeno, con el
39
agravante de que ese formalismo implica desconocer casos en los cuales no se presenta alguno de los
elementos de la definicin de nacin que se considere (13). De aqu se desprende tambin la crtica a la
teora kautskiana del nacionalismo por lengua en comn (14), ya que, para Bauer, la lengua es un
elemento importante, pero no ms que un medio de la comunidad de comunicacin, parte a la vez de una
comunidad de cultura.

Como se ve, comunidad es un concepto central de este anlisis, concepto de amplia difusin en el medio
alemn y que Bauer toma, aunque con ciertos cambios, de la famosa obra Comunidad y Sociedad de
Ferdinand Tnnies (15). Mientras la sociedad (gesellschaft) se caracteriza por conformarse a travs
de una vinculacin por normas exteriores (como la moral, el derecho, la lengua, etc.), la comunidad
(gemeinschaft) surge por la accin duradera de una misma fuerza, el mismo modo de existencia o el
mismo destino, transformndose en un vnculo intrnseco, y por lo tanto una voluntad esencial. En sus
propias palabras, Yo veo la esencia de la sociedad en la cooperacin de los seres humanos bajo un
estatuto exterior, y la esencia de la comunidad en el hecho de que el individuo, en cuanto a su ser
espiritual y fsico, es producto de innumerables interacciones entre l y los dems individuos ligados
en una comunidad, y por ende forma de manifestacin del carcter comunitario en el carcter
individual (16).

En su ensayo Observaciones sobre la cuestin de las nacionalidades (1908), Bauer aclara que detrs
de su libro subyaca la idea de basarse en una sociologa formal, que distinguiera las diferentes formas
de asociaciones o instituciones sociales que median entre el desarrollo de los procedimientos
laborales y las relaciones de produccin con las manifestaciones concretas de la conciencia individual
que, en rigor, son las manifestaciones empricas inmediatas de la historia (17). Aunque la elaboracin
de esta proyectada doctrina de las formas sociales finalmente no se concret, en el libro sobre las
nacionalidades contamos sin dudas con un esbozo de la misma. Para Bauer, la nacin es la fundamental
comunidad social en la que se manifiesta acabadamente el carcter social humano. Y esto se debe a
que se trata de una comunidad de cultura cristalizada a partir de una historia en comn. Pero al mismo
tiempo, la nacin es un fenmeno fluido reconfigurado constantemente en el presente. De esta manera
en ella se conectan las dimensiones pasadas y contemporneas, el carcter histrico y las experiencias
presentes (18). Llegamos as a la definicin ltima de nacin: Nacin es un conjunto de seres humanos
vinculados por una comunidad de destino (schicksallgemeinschaft) en una comunidad de carcter (19).
Y Comunidad no significa mera homogeneidad comunidad de destino no significa sometimiento a un
mismo destino, sino vivencia comn del mismo destino, en permanente comunicacin y continua
interaccin recprocas (20). Por eso, la nacin se diferencia de otros conjuntos de carcter
internacional como la clase social o profesin, determinadas por experiencias comunes (homogeneidad
de destino) pero sin la misma densidad de comunicaciones e interaccin.

Fundamentos de la nacin

40
Nos encontramos entonces con una aparente paradoja: mientras podramos afirmar que el nfasis de
Bauer en el concepto de comunidad de destino, conlleva una concepcin que al historizar sobre
determinantes sociales a la nacin lo distancia de todo sustancialismo nacionalista (la historia en
comn funciona como base de la conformacin de las naciones), su afirmacin de que las naciones son
las formas de comunidad fundamentales en la mediacin entre las estructuras econmicas y el
individuo, lo posiciona cercano a un formalismo apriorista que difumina el carcter histrico ya no de
los especficos contenidos de cada nacin, sino de las formaciones nacionales en s (21). De hecho, en
La cuestin de las nacionalidades se presenta un grandioso cuadro histrico en el cual desde el
comunismo clnico germnico, hasta en el futuro socialista, la comunidad nacional ocupa un lugar
primario como formacin social humana. Si bien Bauer no se ocupa de analizar otras formaciones
precapitalistas fuera de aquellas que antecedieron a la nacin alemana de poca capitalista, pareciera
que para l la comunidad nacional es un fenmeno transhistrico, sustentado en determinantes
antropolgicos inmanentes, existente en el pasado remoto y cercano, y no un fenmeno emergente en
el contexto de la modernidad y el desarrollo capitalista.

Y es que efectivamente, para Bauer la nacin, no existe en virtud de un estatuto exterior, sino que
por lgica, y no histricamente, preexiste a todo estatuto. No es casual que como nota a esta
afirmacin Bauer cite a Max Adler, ya que puede inferirse que crea que la nacin era la formacin
social en que se concretizaba en el mbito cultural el ser social del hombre, un atributo constitutivo
de la conciencia que Adler conceptualiz, en clave neokantiana, como a priori social (o sea, un
atributo trascendental no histrico, sino condicin previa a la experiencia donde se sustenta la
universalidad de la ciencia). De acuerdo con esto, Bauer agregaba que si bien la interaccin y
cooperacin humana que da lugar a la ciencia se basa en normas necesarias (lo contrario lo hara
recaer en una suerte de relativismo cultural radical), al pasar al mbito cultural nos encontramos con
que estas normas son exteriores, ya que la humanidad en cuanto gnero no es una comunidad (22).
De all se sigue que el carcter social del hombre se presente en concreto en formaciones de
recproca interaccin general, y en su opinin la nacin, en cuanto comunidad de destino, era aquella
en que esta estructura primaria se encontraba en su mximo grado de desarrollo.

Sin embargo, es necesario aclarar que adems de historizar los concretos contenidos culturales de las
naciones, Bauer reconoce diferencias cualitativas en las etapas histricas de las mismas, determinadas
por las formaciones econmico-sociales del caso. Por otra parte, su anlisis destaca ejemplos de
extincin o disgregacin, as como de unificacin o emergencia de comunidades nacionales, por lo que
debe tenerse en cuenta que no adscriba a un evolucionismo organicista para explicar el desarrollo de
cada nacin existente. Y pese a esto, si tanto la existencia como las caractersticas de las naciones
concretas son, en cuanto precipitados histricos, contingentes, la forma social nacional parece
presentarse, pese a todas sus variantes, como necesaria, por encontrarse fundamentada en el
carcter social humano.
41
Pero en qu consiste exactamente esta necesidad de la forma nacional para Bauer? Dado que este
no poda desconocer la existencia de otras formaciones sociales en la historia, formaciones que incluso
prevalecieron en determinados perodos y espacios sin siquiera solaparse con aquellas que conceba
como nacionales, resultaba imposible postular esta necesidad en trminos de efectiva universalidad
histrica (cabe destacar, de todas maneras, que en La cuestin de las nacionalidades no se analizan
casos de este tipo). Nos referimos aqu, sobre todo, a las comunidades locales, mucho ms estrechas
que una nacin, pero al fin y al cabo tambin plausibles de presentarse como comunidades de destino.
En su libro, Bauer intent delimitar las diferencias entre estos dos tipos de comunidad, pero lo hizo en
casos en que las comunidades locales se hallaban dentro de la nacin, con tendencias hacia la
autonomizacin tnica y cultural. De all que su solucin haya sido presentarlas como fases evolutivas
hacia la nacin, bien sea por su final separacin y conformacin como naciones autonomizadas del
tronco comn es el caso de los Pases Bajos, desgajados del cuerpo global de la nacin alemana, o
por su integracin en unidades ms amplias (nacionales) a partir de un proceso en el cual el
estrechamiento de vnculos culturales entre las clases dominantes conforma una comunidad entre los
cultos, embrin de la nacin que posteriormente incluir a las clases subalternas (aunque como
veremos ms adelante, resulta crucial en la teora baueriana el nfasis en que esto nunca termina de
darse del todo en una sociedad de clases). Siendo as, la nacin no podra confundirse con las ms
estrechas comunidades locales que incluye, ya que estas ltimas jams forman una comunidad natural
y cultural que se autodetermine y est determinada por su propio destino, sino que se hallan en
estrecha comunicacin con la nacin global y por ende tambin estn determinadas por el destino de
ella (23).

La necesidad de la forma nacional se concibe por tanto como una determinacin ontolgica del ser
social. Pero esto no significa que las naciones deban presentarse en todo espacio y lugar, sino que slo
mediante su existencia puede desarrollarse una caracterstica sustancial humana, como lo es para
Bauer una cultura orgnica. O sea que, la condicin de posibilidad para la emergencia de una comunidad
nacional como formacin social proviene de esta caracterstica sustancial. El problema de esta
formulacin es que parece colocar como finalidad necesaria el desarrollo de un tipo de cultura que, de
hecho, slo puede darse en comunidades ms amplias que las que caracterizan a las comunidades
locales. Adems, desconoce la posibilidad de que otros tipos de comunidad ms amplias que las
nacionales alcancen el mismo grado de organicidad, autodeterminacin e intercomunicacin interna,
bajo un tipo de estructuracin, en cuanto comunidad, distinta a la nacional. As, no existira tampoco
segn Bauer la posibilidad de superar el horizonte trazado por la forma nacional, siendo sta la
consumacin final de la socializacin humana, ms all de que se den modificaciones en su contenido.

La emergencia de las naciones modernas

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Hemos delimitado la tensin terica que presenta la formulacin baueriana entre, por un lado, la
postulacin de races neokantianas de un a priori social humano que en cuanto fundamento
antropolgico inmanente determina las condiciones de posibilidad para la conformacin de
comunidades nacionales y, por otro lado, una perspectiva historicista no evolucionista que destaca la
necesidad de que se presenten una serie de condiciones para que la forma nacional se efectivice. Es
interesante destacar aqu que la posible resolucin hegeliana a esta tensin era rechazada por Bauer,
quien crea que era preciso escapar de una versin historicista organicista (un desarrollo ya contenido
en el germen) para defender una perspectiva materialista, donde la contingencia ocupaba un rol
central, ya que en el destino de la nacin no domina ningn espritu universal racional que haga de lo
racional un ente y del ente algo racional, sino la ciega necesidad de la lucha por la existencia (24).
As, la precondicin antropolgica que constituye la base de su explicacin, debe complementarse con
una exposicin histrica que fundamente de qu manera pudo finalmente concretizarse una
socializacin acabada bajo la forma de comunidades de destino nacionales. A esto debe sumarse que
Bauer enfatiza la distincin cualitativa entre las formaciones nacionales premodernas su referencia
es el comunismo clnico basado en la mera comunidad de ascendencia y la nacin moderna donde la
integracin cultural no se encuentra determinada por factores biolgicos. De aqu se sigue, por tanto,
la importancia que adquiere en su libro el esclarecimiento sobre el proceso de constitucin de las
naciones. Y es en la exposicin de este proceso donde, segn nuestra interpretacin, encontramos los
elementos ms penetrantes de la teora baueriana, relativizndose el peso de una crtica rpida por
sus rasgos esencialistas crtica que, si se ha seguido nuestra exposicin, se ver no creemos de todas
maneras injustificada.

En La cuestin de las nacionalidades nos encontramos con abundantes pginas que ilustran la manera
en que la evolucin econmico-social europea determin la conformacin de las primeras naciones
modernas. As, Bauer destaca cmo, ya en el seno del feudalismo, se produjeron procesos de
integracin (y diferenciacin) cultural entre las clases dominantes, surgiendo las primeras
comunidades lingsticas vinculadas por lenguas vernculas (en un principio de ninguna manera
excluyentes). El desarrollo de la produccin mercantil y la economa dineraria, as como la progresin
en la centralizacin estatal que se profundiza a partir de la baja Edad Media, seran las bases sobre
las que se fundamenta este proceso. Ya ms adelante, el desarrollo capitalista, fundamentalmente a
travs de la movilidad social y espacial, posibilita la ampliacin y profundizacin de las bases
nacionales. En vnculo con esto, la consolidacin de los Estados genera estructuras burocrticas,
sistemas escolares, ejrcitos, etc. que intensifican esta tendencia. Finalmente, indica Bauer, la
democracia y el sufragio universal permiten la participacin de las masas en una cultura que cada vez
ms se delimita en trminos nacionales.

Esta explicacin sobre el proceso que sintetizamos brevemente por razones de espacio nos
sorprende por su agudeza y profundidad, sobre todo si tomamos en cuenta la escasa y pobre
literatura sobre el tema en el tiempo en que fue producido. As, segn Miroslav Hroch, uno de los ms
importantes especialistas sobre los movimientos nacionales en Europa, Bauer fue el primero y en esto
43
aventajara incluso a muchos tericos actuales sobre el tema en comprender la relacin entre el
proceso de conformacin nacional y las transformaciones sociales generadas por el desarrollo
capitalista (25). Por eso, en nuestra opinin, aun reconociendo la tensin terica existente por el
apriorismo defendido por Bauer, es posible una lectura que rescate su explicacin histrico social
sobre las condiciones de posibilidad para el surgimiento de las naciones.

Pero adems, segn lo visto hasta aqu, la teora baueriana sobre la nacin permite vislumbrar otro
aspecto relevante sobre la emergencia de las naciones que forma parte de uno de los principales
debates actuales sobre el tema. As, el distanciamiento de Bauer de todo sustancialismo evolucionista,
fundado en su insistencia sobre el carcter cambiante de los contenidos de las comunidades de
destino, y donde la contingencia histrica es el sustrato sobre el cual se fundamenta la existencia
nacional, se articula con un vivo inters por indagar el complejo proceso a partir del cual las
formaciones prenacionales se transforman en naciones. Segn su punto de vista, entonces, si bien no
existira ninguna necesariedad en los procesos de integracin y disgregacin que llevan a la
conformacin de una nacin en concreto, slo analizando el modo en que la historia (concebida en
forma materialista, como el resultado de una serie discontinua) conform un determinado
precipitado, una determinada configuracin nacional, se comprenden tanto sus especficos
contenidos como las razones de su existencia. De all que su teora, se nos presenta como un
antecedente fundamental de aquellas que actualmente remarcan la importancia de analizar el proceso
de formacin nacional e identidades nacionales en relacin con ciertas precondiciones dadas por la
existencia de un pasado en comn. Esta posicin denominada generalmente primordialismo, y que se
estableci en oposicin al modernismo, abriendo uno de los ms vigorosos debates dentro del campo
de estudios sobre las naciones y el nacionalismo rechaza la idea de mera continuidad o evolucin; pero
aun reconociendo el carcter moderno de las naciones, cuyo surgimiento implicara la conformacin de
comunidades cualitativamente distintas a las de su pasado premoderno, se pregunta sin embargo sobre
por qu fueron concretamente slo algunas las que lograron constituirse con xito (26).

La nacin como proyecto

Una vez definida la nacin como comunidad de destino, y explicadas las condiciones que posibilitaron
su emergencia en su forma moderna, Bauer intenta demostrar por qu, en verdad, sta es an una
realidad contradictoria e inacabada, trabada en su posible devenir de comunidad totalizadora. Es que
para l, de hecho, el proceso de conformacin de las naciones modernas se encontraba limitado por el
mantenimiento de la explotacin y la estructuracin en clases propias del capitalismo. Desde este
punto de vista argumentaba que, si bien el crculo que participaba en la cultura nacional se haba
ampliado cada vez ms desde su primera existencia bajo la forma de cultura de la nobleza y burguesa
feudales, an a comienzos del siglo XX esta cultura continuaba siendo en el fondo la de las clases
dominantes, ya que las grandes masas no pertenecen a la nacin, que nicamente puede ser

44
comprendida como comunidad cultural, sino que slo son las tributarias de la nacin, en cuya
explotacin descansa, por supuesto, el soberbio edificio de la cultura nacional, del que a su vez siguen
estando excluidas (27). Si la explotacin econmica impeda la plena integracin de las clases
trabajadoras a la comunidad cultural nacional, tambin lo impeda la necesidad de las clases
dominantes de defender esa explotacin; por eso, segn Bauer, si bien instituciones como la escuela y
el ejrcito implicaban una nacionalizacin de las masas, su carcter conservador al mismo tiempo
relegaba a las mismas de la posesin de la alta cultura espiritual. Lo mismo ocurra, en su opinin,
con la democracia, el amor juvenil de la burguesa y el miedo de su senectud, retaceada de mil
maneras ya que poda convertirse en instrumento de poder para las clases subalternas. De aqu se
extraa, entonces, un programa que sorprendentemente, y distancindose de toda una tradicin del
pensamiento marxista, vinculaba la crtica al capitalismo y la lucha por la democratizacin con el
desarrollo de las culturas nacionales. En esta concepcin, slo el socialismo permitira que las clases
subalternas aseguraran la satisfaccin de sus necesidades vitales inmediatas, tuvieran tiempo de ocio,
contaran con una verdadera educacin formativa, etc.; tambin all se dara por primera vez una
plena autonoma y la posibilidad de una voluntad colectiva conciente realizndose en la historia, por lo
cual se producira, en contra de la opinin marxista convencional, una creciente profundizacin y
delimitacin de las diferencias nacionales.

Segn Bauer los partidos socialdemcratas deban defender por tanto una posicin en la cual las
luchas sociales se articularan con el objetivo de integracin interna e la nacin. Esta poltica, que
denominaba evolucionista-nacional tendra por objetivo tanto una ampliacin de la democracia
(igualdad en el sufragio, libertad de prensa, reunin y asociacin, etc.) como las mejoras educativas y
econmicas, diferenciando y oponindose a aquella orientacin conservadora nacional que slo
intentaba conservar la peculiaridad nacional para mantener el orden social existente. De esta manera,
se profundizara el proceso de conformacin nacional al irse ampliando la participacin de las clases
subalternas en la cultura nacional, propiedad por el momento de las clases poseedoras.

A pesar de la innegable originalidad y agudeza poltica de este nfasis de Bauer sobre la necesidad de
articular la lucha por la apropiacin de la cultura nacional con las tradicionales reivindicaciones
socialdemcratas, debe sealarse que resultaba una conclusin derivada de algunos presupuestos que
consideramos sumamente controversiales. As, por ejemplo, se sostiene la idea de superioridad de una
alta cultura nacional que no es problematizada en ningn momento (muchos pasajes del libro dejan
traslucir que el trmino alta cultura no slo se atribuye por su mayor amplitud y
autodeterminacin en relacin con las culturas locales, sino tambin de modo valorativo). Pero ms
importante, tampoco se problematiza el hecho de que la cultura nacional se encuentra cruzada por
relaciones de poder y dominacin, lo cual hubiese obligado a plantear de manera mucho ms compleja
que mediante la lucha por la apropiacin su vnculo con las clases subalternas. Sin embargo, en su
afn por destacar el hecho de la exclusin del goce de la alta cultura nacional por parte de las
clases explotadas, y de polemizar contra las posiciones marxistas que slo vean a la nacin como un
instrumento de dominacin burguesa, Bauer eludi tratar la funcin de articulacin social de la nacin
45
en el capitalismo, fundamentada justamente en una integracin y cohesin de todas las clases de la
sociedad, sea como individuos o colectivamente como sujetos subalternos. Nos referimos al hecho,
acertadamente remarcado por Mrmora, de que una de las principales caractersticas de la nacin es
la de conformarse como un sistema de hegemona (28).

En realidad, podra decirse que este problema se vincula con la concepcin de Bauer sobre la categora
de comunidad, la cual, como ya vimos, se conceba en trminos de horizontalidad y reciprocidad. Por
eso, las relaciones verticales de dominacin slo podan ser externas a la misma. La lucha de clases
apareca entonces articulada a la nacin slo en el sentido de que era necesario lograr que la
comunidad nacional se ampliase y profundizara. De todas maneras es preciso aclarar, para evitar el
anacronismo, que esta oposicin entre las relaciones de dominio y reciprocidad eran el terreno
conceptual propio del contexto de produccin de Bauer. Justamente, uno de los aportes
fundamentales de la posterior obra gramsciana sera reformular ese campo, planteando por primera
vez el carcter contradictorio del proceso de integracin y dominacin al que precisamente alude el
concepto de hegemona, y que en nuestra opinin es una dimensin crucial del fenmeno nacional.

La crtica al subjetivismo

Adems del sustancialismo en su forma materialista o espiritualista, en el contexto de elaboracin del


libro de Bauer exista otra teora que contaba con numerosos adherentes. Nos referimos al
denominado subjetivismo, teora que incluso reconociendo la necesidad de que se presentasen algunos
factores objetivos en que basarse, insista en que lo distintivo de la nacin era la conciencia o voluntad
comunitaria. En su famoso texto Qu es una nacin?, Ernest Renan sintetizaba esta posicin: Una
nacin es, pues, una gran solidaridad constituida por el sentimiento de los sacrificios que se han hecho
y de los que an se est dispuesto a hacer. Supone un pasado, pero se resume, sin embargo, en el
presente por un hecho tangible: el consentimiento, el deseo claramente expresado de continuar la vida
comn. La existencia de una nacin es (perdnenme la metfora) un plebiscito de todos los das
(29).

En su libro, Bauer divida a las teoras subjetivistas en dos lneas: una psicolgico-intelectualista, que
encuentra en la conciencia de copertenencia y de diversidad de un grupo lo que distingue y constituye
a una nacin; otra, psicolgico-voluntarista, y cuyo mximo exponente sera el mismo Renan, que
localiza los fundamentos de la nacin en la voluntad de unidad y libertad poltica. Bauer criticaba
ambas lneas, ya que no explicaran porqu se es conciente de pertenecer o se tiene la voluntad de
unin a cierto grupo determinado; y especficamente al voluntarismo porque no dara cuenta de
aquellos casos en que la voluntad de unidad poltica no se corresponde con criterios nacionales.

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La primera objecin descansa en la comprobacin de que, a pesar de la importancia que pudieran tener
los factores subjetivos para la existencia nacional, stos no se dan sobre el vaco, sino sobre una
concreta historia que delimita las fronteras, contenidos y alcances de la comunidad nacional. Pese a lo
atinado de esta crtica, debe remarcarse aqu que Bauer la fundamentaba en una concepcin sobre la
nacin en la cual, en su lmite, la existencia nacional no dependera de la conciencia subjetiva, ya que
los individuos podran encontrarse determinados por la cultura nacional sin necesidad de tener
conciencia de copertenencia o voluntad de unin con los connacionales. Esta sorprendente posicin, era
necesaria para fundamentar su ya mencionada conviccin acerca de la existencia de naciones (bajo la
forma de comunidades de ascendencia) en el perodo premoderno. Pero

aun si, como argumentramos anteriormente, este aspecto de su teora puede relativizarse debido a
que al mismo tiempo se seala la abrupta diferencia cualitativa y discontinuidad entre este tipo de
comunidades de destino y la nacin moderna una de cuyas caractersticas fundamentales es
justamente la aparicin de una conciencia de pertenencia, debida a una serie de experiencias entre las
que se destacan la mayor densidad de comunicaciones y el contacto con extranjeros, no puede dejar
de sealarse que implica un serio dficit, en nuestra opinin el ms importante del libro.

Es necesario sin embargo precisar que esta falencia de la teora baueriana slo se nos presenta tan
claramente debido a la importancia que adquiere el carcter identitario en las concepciones
contemporneas sobre el fenmeno nacional. En este sentido se han orientado trabajos ya clsicos,
como los estudios de Anthony Smith sobre las identidades nacionales o los de Benedict Anderson, en
los cuales se enfatiza el carcter imaginado de la nacin. Incluso se podra afirmar que gran parte
de los debates actuales se centran en la discusin sobre el carcter de las representaciones de la
nacin. En el contexto de produccin del libro de Bauer, en cambio, an se operaba con categoras
como conciencia, voluntad, etc., sustentadas sobre una concepcin de las subjetividades muy alejada
de aquella que ya ms avanzado el siglo XX, con el desarrollo de las teoras sobre las ideologas e
imaginarios, llegara a convertirse en un punto de partida casi ineludible dentro de las ciencias
sociales. Debemos por tanto tener presente nuestra distancia con los horizontes conceptuales en los
cuales se inscribe la concepcin baueriana, antes de realizar una crtica apresurada.

As y todo, cabe destacar que en su libro Bauer establece una relevante diferenciacin

entre formar parte de una nacin, tomar conciencia de esa pertenencia, y el sentimiento que en
general acompaa a esa conciencia. Para l, la conciencia nacional nace primariamente del contacto con
medios y personas extraas a la nacin, y el sentimiento nacional del displacer que se siente
generalmente ante el choque con elementos extraos al propio sistema de representaciones,
determinado nacionalmente. De esta manera, podemos afirmar que mientras el primer punto colocara
a Bauer en una antigua problemtica de la conciencia, el segundo lo acerca a una perspectiva
ampliamente compartida en la actualidad, segn la cual la identidad se establece como una funcin
relacional, en tanto diferencia respecto a un otro.

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Continuando con los argumentos de Bauer, luego de presentar esta objecin general al subjetivismo,
intenta refutar su especfica variante que liga la existencia nacional a la voluntad de unidad poltica.
Para esto, expone los casos de naciones que tienen por voluntad pertenecer a colectividades ms
amplias (por ejemplo, miembros de algunas minoras en Estados multinacionales) y de miembros de
naciones que, divididos en varios Estados, no desean la unificacin nacional bajo un mismo cuerpo
poltico (como el caso de muchos alemanes en Austria). Aqu Bauer critica aquello que desde el siglo
XIX fuera conocido como principio de nacionalidad: todo grupo nacional deba contar con su propio
Estado, y cada Estado abarcar una sola nacin.

Sin duda, La cuestin de las nacionalidades tena como objetivo poltico explcito fundamentar la
poltica de la socialdemocracia austraca a favor de la autonoma cultural, y contra la separacin, de
las minoras nacionales del Imperio Habsburgo. Sobre todo intentaba atacar a las tendencias
separatistas de los checos la minora ms importante en la zona austraca del imperio, que se
desarrollaban incluso entre algunos socialdemcratas de esa nacionalidad. Esto no dejaba de tener
consecuencias para la misma organizacin, ya que los sindicatos de zonas con mayora checa
comenzaron a sostener la necesidad de contar con una central propia, poniendo en crisis la unidad
sindical (30), e incluso la unidad partidaria.

El partido logr capear esta situacin y sobrellevar las disidencias dando lugar a una solucin de
equilibrio que impidi el disgregamiento. Pero de todas maneras, se trataba de un equilibrio inestable.
Si la revolucin rusa de 1905 haba abierto una primera fisura del slido consenso poltico e ideolgico
que haba caracterizado al movimiento austriaco, luego del triunfo socialdemcrata en la conquista de
los objetivos de ampliacin democrtica de 1907 finaliz una etapa de estrecha colaboracin y unidad.
En aquel contexto, la intervencin de Bauer a favor de la autonoma cultural de las nacionalidades y del
mantenimiento del Estado multinacional no haca ms que fundamentar la lnea hegemnica del partido.
As, en gran parte de La cuestin de las nacionalidades se destaca la preocupacin por analizar los
problemas concretos de las nacionalidades del imperio, la organizacin y la tctica socialdemcrata
bajo esta posicin (31). Pero antes de repasar las conclusiones prcticas de este anlisis, nos interesa
ver cmo este particular contexto y el posicionamiento de Bauer en el mismo, incidieron sobre algunos
aspectos de su sistema explicativo, dejndonos comprender mejor ciertos nfasis, elusiones y
tensiones de su teora.

En este sentido, destacamos dos aspectos. En primer lugar, el hincapi de Bauer en definir a la
comunidad nacional sobre todo como una unidad cultural, deslindndola en gran parte de sus
connotaciones polticas, se relaciona con el trazado de una firme diferenciacin entre sta y el
Estado, subestimando la importancia de los factores polticos para la constitucin de un cuerpo
nacional. Para Bauer, el Estado es en realidad una forma de sociedad, un tipo de unin basado en
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normas exteriores. Conceptualmente, el mismo no requiere de la nacin para fundamentarse, e
histricamente, la conformacin de los Estados modernos en Europa habra sido independiente del
principio nacional: la soberana poltica, unificada y fundamentada en el concepto de pueblo, es por
tanto diferente a la de comunidad nacional.

Aun cuando puedan solaparse, no existe un vnculo necesario entre pueblo soberano y nacin: el Estado
multinacional puede entonces ser perfectamente sustentable, e incluso lo ms conveniente para
aquellas minoras que se encontraran con graves dificultades econmicas, y con la imposicin de
condicionamientos polticos por parte de las grandes naciones, si tuvieran un Estado propio.

En relacin con estos argumentos, muchos tericos actuales del nacionalismo (por ejemplo Anthony
Smith), estaran de acuerdo con que los conceptos de Estado y nacin no deben confundirse, ya que los
Estados no son comunidades nosotros agregaramos, siguiendo a Gramsci, que esta diferenciacin
conceptual no debera de todos modos implicar el desconocimiento de la relacin entre la sociedad
civil y el Estado, aunque la discusin con la concepcin weberiana del Estado nos llevara aqu
demasiado lejos. Otros incluso confirmaran la idea de que el separatismo poltico en los Estados
multitnicos se debe al ideolgico lase errneo y peligroso criterio nacionalista de que debe existir
un vnculo necesario entre ethnos y Estado (por ejemplo, Hobsbawm). Ninguno, en cambio,desconocera
que un grupo tnico se diferencia de una nacin justamente por el hecho de que esta ltima implica,
adems del concepto de comunidad cultural, un tipo de identidad poltica que determina una serie de
creencias, motivaciones y acciones vinculadas al poder poltico. Como ya destacara Weber, Siempre el
concepto de nacin nos refiere al poder poltico y lo nacional si en general es algo unitario es un
tipo especial de pathos que, en un grupo humano unido por una comunidad de lenguaje, de religin, de
costumbres o de destino, se vincula a la idea de una organizacin poltica propia, ya existente o a la
que se aspira y cuanto ms se carga el acento sobre la idea de poder, tanto ms especfico resulta
ese sentimiento pattico (32).

El segundo aspecto que quisiramos destacar es la relevancia que adquiri para Bauer explicar el
origen del surgimiento de los nuevos movimientos nacionalistas que, como en el caso checo,
comenzaban a luchar por la constitucin de un Estado propio. En su opinin, la novedad de los reclamos
de estos grupos se deba a un proceso preliminar de conformacin nacional que se fundamentaba en el
aumento de la movilidad social e intercomunicacin en diversas regiones de Europa central. Pero all, a
diferencia de Europa occidental, las clases detentadoras del poder poltico no cumplieron un papel
relevante, ya que estaban sumamente comprometidas con la cultura de sus dominadores imperiales. A
partir de las

transformaciones sociales que se producan, fueron entonces los sectores medios (maestros de
escuela, el bajo clero, pequeos funcionarios, etc.), y sobre todo la intelectualidad, los que originaron
un movimiento a favor de la recuperacin de una tradicin cultural largamente olvidada. Este
desarrollo, que en el caso checo comienza en la primera mitad del siglo XIX, se profundiza debido a

49
que estos sectores encuentran en el Estado y los sectores dominantes a un grupo que mantiene una
cultura vista ahora como fornea. Finalmente, esta cultura tradicional reconfigurada ampla su
crculo hacia los sectores subalternos, dndose entonces el despertar de los pueblos sin historia
(33). As, destaca Bauer, Todas las contradicciones sociales dentro del pas aparecen como
contradicciones nacionales, porque las clases dominantes hace tiempo se han vuelto alemanas. El odio
enardecido que emerge bajo el signo omnipotente de la inmensa convulsin econmica contra los
burcratas, la nobleza y la clase capitalista tena que aparecer, necesariamente, como odio de los
checos contra los alemanes; si las masas de abajo haban tomado conciencia de s mismas y se crean
tanto como los ricos y poderosos, esto tena que conducir a que se contrapusiera a la nacionalidad
alemana la checa, al idioma seorial alemn, el idioma popular checo como equivalentes (34).

Ahora bien, esta explicacin nos parece uno de los puntos ms altos del libro de Bauer. Sorprende, por
otra parte, su proximidad con elementos nodales del trabajo de Miroslav Hroch sobre los movimientos
nacionales en centroeuropa. De hecho, este autor propone una periodizacin en tres fases que coincide
en gran parte con la caracterizacin que acabamos de sintetizar, y sobre todo, destaca de manera casi
idntica que adems de la importancia de la intensificacin de la movilidad social y la comunicacin, el
xito de la agitacin nacional sobre las masas se debi a la articulacin de las tensiones y conflictos
sociales y polticos con las diferencias lingsticas (y a veces religiosas) (35).

El programa de la socialdemocracia austraca para las nacionalidades

Si muchos elementos de la teora de Bauer nos sorprenden, tampoco dejan de hacerlo sus conclusiones
prcticas. Sin embargo, gran parte de las mismas no fueron el resultado de una elaboracin propia, ya
que las extrajo del trabajo precedente de Karl Renner (36), el otro autor austromarxista especialista
en el problema nacional. Renner haba publicado ya varias obras, entre las que se destacan Estado y
Nacin (1899) y El combate de las nacionalidades austracas por el Estado (1902), donde desde el
punto de vista de la sociologa y teora del derecho, defenda la frmula de la autonoma nacional
personal como solucin a los conflictos que enfrentaba el Estado multitnico. Segn Renner, el
derecho a la autodeterminacin nacional en trminos de separacin poltica era insostenible, ya que
resultaba imposible determinar el sujeto jurdico al cual le incumba. El problema era que el Estado se
encontraba organizado de manera centralista-atomstica, lo cual significa que slo reconoca dos
instancias: por un lado, los individuos, y por el otro, el pueblo, en cuanto fuente de soberana
indivisible. Justamente, una de las caractersticas del Estado moderno haba sido la abolicin de los
organismos intermedios como fuente de derecho. En el caso austraco, adems, se daba una
complejsima situacin debido al emplazamiento no delimitado de los distintos grupos tnicos. Por eso,
en su opinin, la solucin no poda pasar por un principio nacional territorial. El principio personal, en el
cual los individuos podran elegir voluntariamente su adscripcin nacional, tal cual sucede con la

50
pertenencia a una determinada religin, era entonces la nica forma de evitar un permanente conflicto
por los derechos culturales.

Segn Renner, este principio se aplicara de todas maneras en vnculo con el territorial. Su propuesta
consista en la divisin, lo ms precisa posible del Imperio en distritos nacionalmente homogneos.
Estos distritos contaran con amplia autonoma en cuestiones culturales y llevaran adelante la
administracin general. En el caso de los distritos nacionalmente heterogneos, las asociaciones
nacionales seran las responsables de las funciones culturales. De esta manera, podran dividirse las
funciones segn dos lneas: por un lado, los distritos regidos por el principio territorial cumpliran
con las funciones administrativas estatales locales sin vinculacin con cuestiones nacionales; por el
otro, los distritos nacionalmente homogneos y las asociaciones pertenecientes a la misma
nacionalidad que se encontraban en distritos heterogneos, contaran con una representacin en un
concejo propio, reconocindole el Estado funciones como el cobro de impuestos sobre los miembros de
su nacin con fines culturales. Renner caracterizaba esta propuesta como un sistema dual que divida
tajantemente las cuestiones polticas estatales de las culturales nacionales: debemos dividir en dos
las actividades del Estado, separando los problemas nacionales de los polticos. Debemos organizar a la
poblacin de manera doble; primero sobre las lneas de nacionalidad, y en segundo lugar en relacin con
el Estado, y en cada caso en unidades administrativas de diversa forma (37).

Siguiendo estas ideas, Bauer argumentaba en su libro que la socialdemocracia deba luchar por
desarticular el ordenamiento centralista-atomstico del Estado, culpable de que las aspiraciones
culturales de las minoras nacionales se transformasen en abiertos conflictos polticos: La
organizacin centralista-atomstica, que hace inevitable la lucha nacional por el poder, es por eso
intolerable para el proletariado. La primera exigencia de una poltica constitucional proletaria en el
estado de las nacionalidades es el reclamo por una organizacin tal que en ellas las naciones no estn
obligadas a pelear por el poder dentro del estado. () El poder de las naciones de satisfacer sus
necesidades culturales debe estar asegurado legalmente para que la poblacin no est ya obligada a
estructurarse en partidos nacionales, para que el conflicto nacional no haga imposible la lucha de
clases (38). Para Bauer, las aspiraciones nacionales eran fundamentalmente de carcter cultural. Si
desde el punto de vista de las clases subalternas, eran tambin sociales y polticas, por ser integradas
al cuerpo de la nacin dejando de ser meras tributarias de la misma, lo eran ms bien en contra de
las clases dominantes de su propia nacin; y como es evidente, esta lucha no poda ser dirigida por los
grupos nacionalistas, ya que estos de ninguna manera perseguan ese objetivo, sino simplemente apoyar
un proceso de separacin poltica que liberara a su nacin del dominio externo, pero que consolidara a
una nueva clase dominante verncula. Era necesario, por tanto, que la socialdemocracia, movimiento
que bregaba por la superacin de la sociedad de clases, y con ello por la real integracin de las masas a
la nacin, defendiese un programa para la organizacin del Estado multitnico que evitara la
transformacin de las reivindicaciones sociales de las minoras nacionales en una lucha por los
derechos culturales en contra de la nacin dominante como un todo, ya que esta ltima inclua tambin
sus propias clases explotadas. De lo que se trataba, en fin, era que primara la solidaridad de clase
51
sobre las luchas nacionales, a fin de evitar la hegemona de los grupos nacionalistas sobre los sectores
subalternos de su propia nacin.

Por supuesto, esta posicin implicaba tambin una frrea defensa en contra de las tendencias
separatistas en el seno del partido. Dado que el Estado multinacional era

perfectamente viable si se consegua que se rigiese por el principio de personalidad para las
cuestiones culturales, no exista motivo para que la socialdemocracia se disgregase. Pero como el
propio Bauer reconoci unos pocos aos despus, este programa result impracticable, y el principio
de la autonoma nacional personal qued totalmente olvidado, como una rareza arqueolgica en un
mundo regido indiscutidamente por los Estados nacionales.

A pesar de todo, nos encontramos con que en la actualidad diversos trabajos comienzan a reivindicar
la importancia de este antecedente para las teoras sobre el multiculturalismo. Por ejemplo, Ephraim
Nimni sostiene que si el multiculturalismo contemporneo se caracteriza por la inclusin, el
reconocimiento, y la representacin de sectores sociales tnicamente diversos en una misma unidad
poltica, con seguridad no es equivocado ver a Bauer y Renner como precursores del mismo (39). Para
este autor, el principio de la autonoma personal tiene como ventaja sobre el territorial el hecho de
que, como muestra la experiencia, las fronteras territoriales siempre crean minoras y mayores
posibilidades de discriminacin tnica; adems, el principio de personalidad supera la necesidad de
protecciones especficas para las minoras, ya que en todos los casos asegura que estas no estn
sujetas a las mayoras en cuestiones culturales, gracias a que cuentan con sus propias

organizaciones transterritoriales, con un estatus de corporacin pblica.

Estemos o no de acuerdo con esta posicin, lo cierto es que aqu, como en tantos otros casos que se
discutieron anteriormente, el trabajo de Bauer surge como una estimulante lectura que nos permite
reflexionar sobre diversos aspectos de los problemas nacionales que an hoy continan debatindose,
en una mirada de visiones en pugna que conforman un vastsimo y complejo campo.

Conclusiones

Luego de este recorrido en el que analizamos los elementos ms importantes de la teora sobre la
nacin expuesta por Bauer, quisiramos concluir destacando la relevancia de la misma en el contexto
de las diversas aproximaciones que se ensayaron para comprender este fenmeno ambivalente y
elusivo. Es que de hecho, adems de haber sido el estudio ms penetrante sobre este difcil terreno
dentro de la tradicin marxista en el perodo de la Segunda Internacional, y probablemente tambin

52
en comparacin con el resto de las investigaciones producidas desde otras perspectivas polticas y
tericas antes de la primera guerra, la lectura de Bauer nos permite vislumbrar aspectos que siguen
siendo sustanciales desde una aproximacin actual al tema. As, resulta difcil sobreestimar la
profundidad del concepto baueriano de comunidad de destino, que como vimos permite remarcar el
carcter fluido, de reconfiguracin permanente de la nacin, al tiempo que muestra la consistencia de
la misma en tanto hecho social que articula en una particular precipitacin su historia, presente y
proyeccin futura. Hemos destacado, sin embargo, algunas inconsistencias y elusiones del concepto.
As, su fundamento en una firme oposicin entre las categoras de comunidad y sociedad implica una
desestimacin de los efectos de integracin y hegemona social que conlleva la nacionalizacin de los
sectores subalternos. Por otra parte, criticamos el nfasis de Bauer en definir a estas comunidades
de destino en trminos estrictamente culturales, perdindose de vista los rasgos polticos de la
nacin, y desvinculando a esta ltima de sus relaciones con el Estado. Finalmente, tambin subrayamos
la necesidad de integrar en esta concepcin las dimensiones identitarias e imaginarias puestas en
juego en el fenmeno nacional.

En nuestra opinin, y pese a la tensin causada por la bsqueda de los fundamentos

antropolgicos de las naciones, Bauer propone una profunda y aguda explicacin para el surgimiento de
las naciones modernas, que sin dudas puede concebirse como antecedente de algunas de las
perspectivas actuales. Pero es sobre todo en su anlisis sobre la emergencia y desarrollo de las
naciones sin historia donde encontramos uno de los ms destacables aspectos de su libro. Debe
tenerse en cuenta, sin embargo, que esta explicacin fue pensada para el especfico caso de las
naciones centroeuropeas, y que la teora de Bauer no fue producida con la pretensin de cubrir otros
casos. La expansin del principio nacional y la constitucin de naciones en todo el globo durante el siglo
XX obligan en cambio a que las teoras actuales tengan que poner a prueba sus premisas en una
interminable variedad de casos sumamente dismiles.

Por ltimo, intentamos explicar los vnculos entre la teora de Bauer y el complejo contexto en el cual
fue producida. Aunque las propuestas con las que concluye La cuestin de las nacionalidades no
provinieran de una elaboracin propia, es evidente que la coherencia y concatenacin lgica de los
argumentos y conceptos presentados, as como las tensiones, elusiones y aporas que producen, slo
son comprensibles teniendo en cuenta los objetivos prcticos que se pretenda tuvieran por efecto.
Aqu, donde tal vez menos habra cabido esperar una reivindicacin sobre la posible actualidad del
texto, nos encontramos con el rescate del principio de personalidad nacional, un principio considerado
utpico en su tiempo, y largamente olvidado en un mundo dominado por la lgica incontestable de los
Estados nacionales. Y ms all que coincidamos o no con esta lectura, parece irnico concluir un
artculo que abrimos con el comentario sobre la subvaloracin o desconocimiento de la importancia del
trabajo de Bauer por parte de la mayora de los especialistas sobre naciones y nacionalismos,
comentando su actualidad para el examen de la apremiante realidad o visualizacin de la misma de

53
las migraciones, minoras subalternas, conflictos interculturales, etc. que urden la trama sobre la que
debe pensarse el problema nacional en el presente.

Notas

1 Entre los trabajos ms importantes pueden citarse, Anderson (1993) [original de 1983]; Armstrong
(1982); Breuilly (1990) [original de 1982]; Gellner (1988) [original de 1983]; Hroch (1985); Smith
(1986).

2 Entre ellos pueden citarse los traducidos al espaol de Davis (1972); Lwy y Haupt (1980); y Lwy
(1998).

3 Bauer (1979).

4 Kolakowski, 1982: 241.

5 Desde 1867, el reconocimiento de la independencia hngara haba definido la conformacin de un


Estado dual unificado por el soberano en comn, y as se delimitaron dos zonas muy diferentes en lo
econmico, social y poltico.

6 Gil Delannoi, La teora de la nacin y sus ambivalencias, en: Delannoi y Taguieff, 1993: 9.

7 Bauer, 1979: 10 (la cita pertenece al prlogo a la segunda edicin).

8 dem, p. 25.

9 Palti, 2002: 10-11.

10 Bauer, 1979: 27.

54
11 dem, p. 131.

12 Bauer no rechaza de plano el componente biolgico para su explicacin de la nacin, sino las teoras
de tipo determinista, que colocan una aptitud nacional ahistrica que deviene de una composicin
gentica especial. Segn sostiene, son las condiciones de vida de los hombres (relaciones entre ellos y
con la naturaleza), las que, tamizadas por un proceso de seleccin natural, dan lugar a una cierta
composicin gentica que vuelve a re-actuar con lo social. De todas maneras, considera que es la
comunidad cultural, y no la ascendencia comn, lo definitorio para la conformacin de una nacin. As,
por ejemplo, una comunidad de ascendencia comn puede conformar ms de una nacin, y comunidades
de diversa ascendencia natural fusionarse en una unidad cultural.

13 Bauer sigue tambin aqu la tradicional crtica al objetivismo que populariz Renan, aunque sin
adherir a sus conclusiones: ante cada factor objetivo que se enuncie como esencial para la definicin,
pueden citarse contraejemplos de naciones en los cuales el mismo no se presenta. Se sigue de aqu la
distancia con respecto a la definicin objetiva de nacin de Stalin.

14 Kautsky cuyas posiciones fueron cuanto menos hasta 1914 dominantes en el campo
socialdemcrata conceba a las naciones como un fenmeno burgus, cuya condicin material de
posibilidad era contar con un mercado unificado, y cuyo principal instrumento era la lengua en comn.

15 Tnnies (1947) [original de 1887].

16 Bauer, 1979: 134. Una definicin ms extensa se encuentra en Bauer, 1978c: 173-174.

17 dem, p. 173.

18 Vale la pena destacar la importancia de este punto de la teora baueriana, que puede relacionarse
con la tensin entre pasado y presente sealada actualmente por Homi Bhabha para el espacio
imaginario del pueblo. As, sostiene este autor, a partir de la tensin entre lo constatativo y lo
performativo la nacin emerge a la vez como objeto y sujeto. Vase Bhabha, 2002, cap. 8.

55
19 Bauer, 1979: 142.

20 dem, p. 121.

21 Este punto es destacado por Mrmora, 1986: 203-204.

22 Bauer, 1978c: 173.

23 Bauer, 1979: 142.

24 dem, p. 152.

25 Hroch, 1993: 11.

26 El nombre de primordialismo fue acuado por Anthony Smith (tal vez el especialista sobre
naciones y nacionalismos ms prestigioso en la actualidad) para describir una posicin crtica frente a
las teoras modernistas que dominaron el campo a partir de la dcada de los 80. Segn Smith, el
problema del modernismo es que, en su afn por invertir los argumentos clsicos de los nacionalistas,
desconocen la relevancia de las tradiciones y herencias preexistentes sobre las que opera el
nacionalismo moderno.

27 Bauer, 1979: 67.

28 Mrmora, 1986: 172-187.

29 Renan, 2000: 65. Una lectura atenta de este texto clsico complejiza su comn adscripcin a un
simple voluntarismo. Vase Palti, 2002: 67-84.

56
30 Un claro ejemplo de este conflicto se registra en 1907, cuando durante el Congreso Internacional
de Sindicatos Obreros, el lder socialdemcrata checo Antonin Nemec (1858-1926) desconoci la
censura a su posicin separatista.

31 Pero rpidamente, el clima de inestabilidad llev a Bauer a un paulatino distanciamiento de lo


defendido en su libro. Segn comenta en su prefacio a la segunda edicin de la obra (1924), la
orientacin reaccionaria y expansionista del imperio Habsburgo, que se plasm en la anexin de Bosnia
y Herzegovina en 1908, agrav los conflictos nacionales, y volvi cada vez ms difcil el compromiso
con un Estado menos proclive a conceder reformas necesarias para evitar un estallido que pareca
cada vez ms cercano. Segn Bauer, su cambio de posicin a favor de la autodeterminacin nacional
volvi rpidamente anacrnico el objetivo poltico de La Cuestin de las nacionalidades, pero no implic
la necesidad de cambios sustantivos en la teora sobre la nacin all desplegada. Crea firmemente que
aquel libro mantena su ncleo de verdad, y por lo tanto, luego de criticar sus conclusiones polticas,
era posible seguir sosteniendo sus fundamentos tericos sin cambios. Esperamos que la lectura de
este artculo sirva para demostrar que en verdad esta afirmacin oculta un problema mucho ms
complejo.

32 Weber, 1998: 367. En esta lnea de anlisis se encuentra el agudo trabajo de John Breuilly. En su
libro ms importante sobre el tema, este autor sostiene que en verdad es necesario enfocar el
problema del nacionalismo como una forma de poltica que se basa en la apelacin a la existencia de
ciertas caractersticas naturales no polticas sobre las que se legitima la necesidad de un Estado
propio. Puede adems verse su crtica al enfoque de Bauer en Breuilly, 1990: 341-343.

33 El rtulo de pueblos sin historia (un trmino de races hegelianas) haba sido acuado por Engels
para criticar a los movimientos nacionales de los eslavos centroeuropeos que en su opinin no tenan
razn de ser, ya que se trataba de poblaciones en vas de ser absorbidas por otras ms desarrolladas.
Existe un excelente estudio sobre este tema en particular de Rosdolsky (1980).

34 Bauer, 1979: 215. 35 Puede verse una exposicin detallada y ejemplificada de estos argumentos en
Hroch (1985); o bien en forma ms sinttica en el artculo de Hroch (1993).

36 Miembro prominente del austromarxismo, Renner tuvo una dilatada carrera dentro del partido
socialdemcrata austraco. En 1907 fue elegido diputado, y durante la primera guerra se convirti en
el lder del ala derecha socialpatriota. En 1918, luego de la disgregacin del Imperio, fue Canciller
de la Repblica Austraca en el gobierno de coalicin de los socialdemcratas y socialcristianos. Pasado

57
un perodo de escasa actividad durante los 30, fue elegido Presidente de la Repblica luego de la
segunda guerra, cargo que ejerci hasta su muerte en 1950.

37 Springer (seudnimo de Karl Renner), citado en Kogan, 1949: 214.

38 Bauer, 1979: 307.

39 Nimni (1999: 291). Una posicin similar se defiende en Roach (2004). Vale la pena destacar, por
otra parte, que el mismo Nimni fue el editor de la primera versin inglesa completa del clsico de
Bauer, en el 2000.

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61
La cuestin nacional en Lenin y Rosa Luxemburgo

Publicado el 10 enero 2014 por Antonio Oliv

La democracia tal como la hemos vivido hasta ahora -al menos en Europa- hace aguas. No slo la crisis
econmica sino el deterioro a pasos agigantados de derechos hasta ahora fundamentales. Como
botn de muestra, lo que viene ocurriendo en HamburgoRosayLenin (Alemania) desde el pasado 21 de
diciembre con la declaracin de zona peligrosa en tres distritos de la ciudad. Y lo peor de todo, las
declaraciones del ministro del interior Michael Neumann, que ha afirmado que es una zona de peligro
y, por lo tanto, existen leyes para restringir, ms all de las libertades civiles. Y en otras ciudades,
tanto parejo (como las innumerables cmaras del centro de Londres que convierten el derecho a la
intimidad en broma de mal gusto). Y conforme crezca la disidencia, el fenmeno ir a ms.

Mientras se solucionan esos errores del sistema os proponemos una nueva lectura sobre marxismo y
la cuestin nacional. Si en anteriores entregas vimos lo que Marx y Engels por un lado, y Otto Bauer
junto al austromarxismo por otro, decan sobre el tema; no podamos dejar de lado a dos figuras
imponentes del marxismo: Lenin y Rosa Luxemburgo. De autor desconocido -cosas que pasan-,
compartimos un interesante trabajo sobre los asuntos nacionales y el debate en el seno de la II
Internacional. Cuando quieran

Salud y repblica. Oliv

________________________________________________________________

LA CUESTION NACIONAL EN LENIN Y ROSA LUXEMBURGO

A. CONDICIONES HISTORICAS

Lenin y Rosa Luxemburgo mantuvieron una polmica sobre el problema nacional durante ms de 15
aos, polmica que extiende sus ramales hacia otras propuestas de eminentes tericos de la II
Internacional como Otto Bauer, Karl Kautsky, Karl Renner, sin cuyo estudio no se podra entender el
abigarrado pero riqusimo contexto de la discusin sobre lo nacional.

Tres eran las corrientes imperantes en la II Internacional:

62
1.-La lnea centrista, de la ortodoxia oficial, mejor conocida como revisionista, comandada por la
Socialdemocracia alemana (Kautsky) y en menor grado el austromarxismo (Otto Bauer, Karl Renner),
lnea que respecto de la cuestin nacional, al igual que en todos los aspectos de la poltica, se debata
en el dilema de reforma o revolucin, nacionalismo e internacionalismo y con la cual polemizaron
duramente Lenin y Rosa Luxemburgo.

2.-La lnea de izquierda nacional representada por Lenin y los bolcheviques (exceptuando el ala
izquierda: Bujarin, Radek que propugnaban las tesis luxemburguistas). Esta lnea defenda la tesis del
derecho de las naciones a la autodeterminacin.

3.-La lnea de izquierda internacionalista comandada por Rosa Luxemburgo, Pannekoek y Strasser que
planteaba el rechazo a la reivindicacin de la autodeterminacin de las naciones en Europa Occidental
y Oriental por considerarla una tarea histrica regresiva, impulsando en el caso de Rosa Luxemburgo
la tesis de la autonoma nacional y la unidad internacionalista de la clase obrera.

No obstante la diferencia de las posiciones polticas, en contadas excepciones -como es el caso de


Otto Bauer no nos encontramos con enfoques tericos que difieran sustancialmente. El caso de Lenin
y Rosa Luxemburgo ha sido suficientemente observado por distintos autores, quienes sealan que las
propuestas programticas diferentes a las que arriban respecto de la cuestin nacional, no se originan
tanto en concepciones y posiciones tericas dismiles, cuanto en la peculiar realidad sobre la que
reflexionan.

En efecto, Lenin reflexiona, teoriza y lanza un programa tomando en cuenta el carcter opresor de la
nacin rusa; Rosa Luxemburgo en cambio lo hace como miembro de una nacin oprimida: Polonia. Desde
esta perspectiva era lgico que Lenin viera en todo enemigo de la autocracia zarista, incluidos los
grupos nacionalistas burgueses de los pases oprimidos, posibles aliados futuros contra el absolutismo;
mientras Rosa Luxemburgo vea en la autodeterminacin nacional una tesis que consolidara a la
burguesa polaca y le hara ms larga la lucha al proletariado de su pas. En ese sentido ella quera
dotar al proletariado polaco -y al de los pases oprimidos en general -de una conciencia de clase que le
permita hegemonizar el proceso histrico para evitar no solo la divisin del proletariado sino su
subordinacin y entrega a las influencias y programas pequeo burgueses y nacionalistas.1

Veamos brevemente cules eran las condiciones histricas de Rusia y Polonia por aquellos aos.

63
En Polonia fue la nobleza la portadora ms radical de la idea nacional durante varios siglos. Luego de
haber sido un sostn importante de la monarqua constitucional polaca en su edad de oro (siglos XV y
XVI) vio cercenados sus derechos por la particin que sus tres poderosos vecinos: Austria, Prusia y
Rusia, hicieron de su territorio por tres veces consecutivas entre 1772 y 1795 sin dejar un solo
territorio polaco independiente.

A partir de 1830 hasta 1863 se produjeron intentos insurrecionales por parte de la nobleza. Pero en
1864 el zar emiti la ley de la abolicin de la servidumbre que golpe la base econmica de
reproduccin de la nobleza v dio pbulo a un acelerado desarrollo del capitalismo: creci velozmente la
gran industria a tal punto que la concentracin de capitales en Polonia era mayor que en Rusia. A partir
de ese momento ser la burguesa la clase dominante econmica y polticamente pero, al contrario de
la nobleza, no asumir las reivindicaciones nacionales pues su desarrollo fue amparado por el zarismo
ruso.

Este desarrollo capitalista no se haba producido en las otras zonas polacas anexadas. La diferencia en
el desarrollo de las tres Polonias oprimidas que seguan el ritmo de las naciones opresoras, le llev a
Rosa Luxemburgo a concluir que las zonas polacas se haban ligado orgnicamente a los Estados
anexionistas en forma de una durable dependencia econmica.

La burguesa polaca favorecida por el zar, dependiente del mercado ruso -nervio vital del capitalismo
polaco- era segn Luxemburgo, una clase desnacionalizada, rusfila, a la que no le interesaba
reconquistar la independencia nacional, sino ms bien disolver la nacionalidad en la rusificacin de
Polonia. Esta clase encamaba un momento histrico cualitativamente distinto de aquel momento que
encarn la nobleza terrateniente nacionalista e independentista. La clase obrera, en ese sentido, mal
poda apoyar una reivindicacin que favoreciera a la burguesa, y, al contrario deba enfrentar una
lucha contra ella en unidad con la clase obrera rusa y europea.

Lenin, por su parte, aunque en sus anlisis arranca de consideraciones de orden interno y sobre todo
de una tesis: la predominancia del capitalismo en Rusia, su razonamiento respecto del problema
nacional es ms continental que el de Rosa Luxemburgo. Efectivamente, Lenin compara la situacin de
Rusia con la del conjunto de pases de Europa Occidental y encuentra que son realidades totalmente
diferentes.

Mientras en Occidente los movimientos democrticos burgueses se iniciaron en el siglo XVIII


culminando en el siglo XIX con la constitucin de Estados Nacionales, razona Lenin, en el Oriente -
Europa Oriental, Rusia, China- los movimientos democrticos burgueses, recin inician su fase de

64
ascenso a principios del siglo XX, enfatizando que precisamente y nicamente porque Rusia y sus
pases vecinos atraviesan ese perodo, debemos tener en nuestro programa un punto sobre la
autodeterminacin. 2

Esa posicin Lenin la manifiesta en 1914, precisamente en su opsculo El derecho de las naciones a la
autodeterminacin. Sin embargo, no siempre consider compatible el apoyo del proletariado a
movimientos nacionales de carcter burgus; ms an, no siempre pens que en el capitalismo se
podran zanjar los diferendos nacionales. Precisamente en 1903, en su primer aporte a la discusin de
la cuestin nacional polaca y rusa titulado El Problema Nacional en nuestro programa: Lenin era un
intransigente defensor de la tesis que sostena que solo la revolucin social poda asegurar la
independencia nacional. Diez aos despus, en 1913, fracasada la primera revolucin rusa (1905) y en
un contexto de vida democrtica restringida, Lenin escribe que la paz entre las nacionalidades s es
posible en el capitalismo.

En sus escritos posteriores est claro que conceba la lucha por la resolucin nacional como una lucha
en el contexto del capitalismo, es decir, como una tarea que no requera necesariamente la revolucin
social. Este es un punto que le diferencia del punto de vista luxemburguista del problema. En efecto
la idea de resolver los problemas nacionales dentro del marco capitalista queriendo asegurar a todas
las naciones, grupos tnicos y razas, la posibilidad de su autodeterminacin, era para Rosa
Luxemburgo, una utopa desde el momento en que el sistema objetivo de las fuerzas polticas
condenaba a esas reivindicaciones y a muchas otras a no ser factible en la prctica. 3

B. EL CONCEPTO DE NACION

Un rasgo distintivo en el discurso de Lenin y Rosa Luxemburgo es que ambos parten, para su reflexin
sobre la cuestin nacional, no de la constatacin de la fractura de sus respectivas naciones, sino de la
presencia de naciones ya constituidas sea con el rango de opresoras sea con el carcter de oprimidas.
Desde esa perspectiva, lo que interesa no es mostrar los signos histricos de la ausencia de
unificacin nacional, al estilo de Gramsci, sino sustentar terica e histricamente un programa que
elimine la opresin nacional y consagre la igualdad de las naciones. Su reflexin est, pues, teida de
una urgencia poltica ms que de una necesidad de elaboracin terico-conceptual.

As, en ninguno de los dos encontramos definido el concepto de nacin. Ambos trabajan su discurso en
torno a un concepto ms implcito que explcito de lo nacional. Por otra parte hay un tratamiento
indistinto e indiferenciado de nacin y nacionalidad.

65
No obstante, en ambos casos ese concepto implcito ser diferente. Para Rosa Luxemburgo -como bien
lo seala Mara Jos Aubet -la nacin designa ms bien un complejo de caractersticas y bienes
espirituales y culturales como arte, literatura, lengua, religin. A esto yo aadira el territorio como
un bien cultural fundamental, base de existencia de una nacin, en la concepcin de Luxemburgo.

Para Lenin, en cambio la nacin tiene un significado econmico-poltico. La constitucin nacional es la


base de expansin, de un mercado interno y por ende un espacio idneo para la liberacin de la lucha
de clases. Esto ltimo en la medida en que la resolucin de la cuestin nacional o como la llamaba Lenin
la paz de las naciones implicaba necesariamente la ampliacin de la democracia en profundidad.

Este enfoque diferente de lo nacional conducir a ambos tericos a contrariarse en aspectos


sustanciales como la concepcin de cultura y fundamentalmente en lo relativo al diseo de la
alternativa poltica que proponen.

No obstante, a pesar de la diferencia de enfoque, Lenin y Rosa coinciden en un punto: la nacin no es


para ninguno de los dos una entidad totalizadora de una heterogeneidad de capas, grupos y clases
sociales. El principio de mantener el anlisis de clase por encima de toda consideracin nacional es el
elemento determinante de esta coincidencia. En efecto, para Rosa Luxemburgo en la sociedad de
clases no hay nacin en tanto que entidad socio-poltica homognea, uniforme. Lo que s hay en todas
las naciones, sin embargo, son clases con intereses y derechos antagnicos 4 y para Lenin: En cada
nacin modernahay dos naciones. En cada cultura nacional hay dos culturas. 5 Podemos encontrar
aqu las huellas de la concepcin nacional de Marx en el Manifiesto Comunista.

En cuanto al origen de la nacin, Lenin es claro al respecto. El surgimiento de movimientos nacionales


tiene su base econmica en la necesidad de la conquista del mercado interno por la burguesa. Es
decir, la nacin surge en un perodo histrico determinado: el perodo de ascenso del capitalismo y la
liquidacin del feudalismo. En ese sentido, Lenin no reconoce la existencia de naciones en una poca
precapitalista, sino que establece como requisito de la constitucin nacional el desarrollo del
capitalismo y como portadora de la idea nacional a la burguesa.

Rosa Luxemburgo, por el contrario, establece una diferencia entre nacin, nacionalidad y nacin
moderna. Criticando a Kautsky quien plantea que la nacin es una categora histrica propia del perodo
capitalista, Luxemburgo plantea que la nacionalidad como tal no se puede considerar, por supuesto,
como un fenmeno que slo corresponde a la fase burguesa, puesto que las peculiaridades nacionales
ya existan muchos siglos antes de esa fase. Sin embargo, cuando se trata de los movimientos
nacionales como una manifestacin de la vida poltica -las tendencias a crear el llamado estado

66
nacional- es indudable su vnculo entre stas y la poca burguesa. 6 Es decir, la nacin como
comunidad cultural existe antes del surgimiento del capitalimo, pero el surgimiento de la nacin
moderna -como entidad que se consolida a su vez con la constitucin de Estados independientes -es un
fenmeno moderno.

Rosa parta naturalmente de la historia polaca en la que la nobleza en un perodo precapitalista se


haba erigido en portadora de las ideas nacionales. Cmo explicar este fenmeno de lucha por la
independencia nacional en el siglo XVIII y XIX comandado por una clase precapitalista cuando el
marxlsmo sealaba que la portadora de la idea nacional era la burguesa? Con el agravante de que en
Polonia no slo que la nobleza fue la clase porta dora de lo nacional, sino que la burguesa fue una clase
desnacionalizada por naturaleza. La distincin que hace Rosa Luxemburgo entre nacin moderna y
nacin parte del proceso histrico polaco, permite explicarlo, y a la postre va a conducirla a plantear
una reivindicacin correspondiente con esta concepcin.

C. LA RELACION CLASE-NACION

Sin lugar a dudas el punto de ms coincidencia entre Lenin y Rosa Luxemburgo y que paradjicamente
les llevar a proponer soluciones polticas diferentes es el de la relacin clase-nacin.

Desde 1903, Lenin ya apuntaba que el inters fundamental de la socialdemocracia, no era tanto
estimular la autodeterminacin de los pueblos y naciones sino ante todo la autodeterminacin del
proletariado de cada nacionalidad aadiendo ms adelante que al proclamarse este derecho
SUPEDITAMOS a los intereses de la lucha proletaria nuestro apoyo a la reivindicacin de la
independencia nacional. 7

Y Rosa Luxemburgo atacando la tesis de la autodeterminacin apuntaba, en palabras casi idnticas,


que el proletariado no deba hacer suya la consigna del derecho de las naciones a la autodeterminacin
sino el derecho de la clase obrera a la autodeterminacin pues eso s garantizara la emancipacin
poltica, econmica, cultural.

Como podemos apreciar, en ambos casos existe una supeditacin explicita de la categora nacin a la
categora clase. La categora clase est llamada a informar la actividad de un partido obrero, sus
reivindicaciones, y su lucha.

67
La supeditacin del factor nacional al clasista no implicaba sin embargo, que no pudiese producirse un
desnivel en la supremaca de la clase sobre la nacin.

Ber Borojov, un nacionalista judo ruso hizo a principios de siglo un planteamiento sistemtico
respecto a este ltimo problema. En efecto, Borojov seala que cuando las condiciones de produccin
de una nacin (territorio, cultura. lengua, etc.) son amenazadas por un Estado extranjero los
intereses de la nacin se toman armnicos, la conciencia nacional se fortalece, agranda y las
contradicciones de clase se neutralizan. Por el contrario, cuando ninguna de las condiciones de
produccin es amenazada, se posibilita la agudizacin de las contradicciones de clase
desnacionalizando al pueblo y atemperando la conciencia nacional. 8

Esta idea est presente en el pensamiento de Lenin cuando reflexiona acerca de la cuestin nacional.
As ya en 1903 deca: Es evidente que en la actualidad el antagonismo de clase ha relegado muy a
segundo plano los problemas nacionales pero no debemos afirmar en forma categrica, sin exponemos
a caer en el doctrinarismo, que no pueda presentarse temporariamente en el primer plano de la escena
poltica, talo cual problema nacional. 9 Vemos cmo Lenin determina histricamente la predominancia
ya sea del factor clase ya del factor nacional.

En Rosa est presente tambin esta consideracin la que se revela en su anlisis del problema nacional
turco. En ese caso Rosa considera como principal la reivindicacin nacional asumiendo como correcta la
tesis de la autodeterminacin. El desnivel en el predominio de lo clasista, al igual que en Lenin, es
justificado histricamente.

Pero a pesar de estas excepciones tanto para Lenin como para Rosa Luxemburgo el combate contra la
opresin nacional no es un problema patritico sino un problema de clase. Y desde esa perspectiva
cada clase dar respuestas diferentes a la cuestin nacional. En esa lnea ambos distinguieron la
diferencia de actitud de la burguesa, el proletariado y otras capas como el campesinado, la pequea-
burguesa, los terratenientes frente al problema nacional. Los mltiples artculos de. Lenin sobre la
actitud de liberales, kadetes. centurionegristas, eseristas y socialdemcratas respecto de lo nacional
evidenciaron esa preocupacin. Igualmente Rosa consideraba fundamental no slo comprender el
carcter de la estructura econmica, sino el carcter del desarrollo de cada clase y capa, para de
acuerdo a ello, considerar si es revolucionario o no apoyar la reivindicacin nacional.

La conviccin de que en una sociedad de clases existirn tantas posiciones sobre la cuestin nacional
cuantas clases existan, les condujo a hacer una diferenciacin entre el nacionalismo de la clase
dominante y el de la clase obrera.

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La idea del nacionalismo burgus como una ideologa veladora de las contradicciones de clase, idea que
tambin sistematiza Ber Borojov, est presente en ambos tericos marxistas. As Rosa Luxemburgo,
distinguiendo entre el nacionalismo burgus y la concepcin nacional proletaria seala que el
nacionalismo encubridor del carcter clasista de la sociedad es el nacionalismo burgus. Mientras que
todo aquello que ser relevante para la creacin, potenciacin y desarrollo del movimiento obrero, de
la vida espiritual y cultural de las manifestaciones nacionales, deba ser considerado como un elemento
nacional, ptimo, en el sentido ms patritico del trmino.

Este enfoque de relacin clase-nacin se enmarca en una concepcin del desarrollo social. En efecto,
tanto en Lenin como en Rosa, se revela una concepcin progresiva, evolucionista del desarrollo social.
El capitalismo aparece como una mquina que destroza y arrolla todo tipo de vestigios feudales,
destruye lo brbaro y es portador de la civilizacin. Es, por tanto, un fenmeno histricamente
progresista. Esta visin evolucionista heredada del siglo XIX -presente tambin en Marx y Engels
como ya hemos visto que adems caracteriz a los tericos de la II Internacional, ya se haba
manifestado en Lenin en, obras como El Desarrollo del Capitalismo de Rusia.

En Rosa y Lenin el mayor desarrollo capitalista incide en una mayor liberacin de la lucha de clases, en
una ms ptima organizacin del proletariado y por consiguiente en la preparacin de mejores
condiciones para la revolucin social.

Concomitantemente, el perfeccionamiento poltico cultural del sistema democrtico coadyuva tambin


desde la perspectiva leninista y luxemburguista -a los objetivos de la clase obrera. As, se establece
una relacin causal burguesa-clase obrera, capitalismo-socialismo, que, como algunos autores han
coincidido en sealar, esconde un punto de vista economicista. 10

Un ejemplo claro de esto lo tenemos en Lenin. En sus Notas crticas sobre la cuestin nacional seala
que la cohesin de la clase burguesa lleva a la cohesin de la clase obrera estableciendo una relacin
causal entre la una y la otra. Similares planteamientos encontramos en Rosa Luxemburgo.

El enfoque economicista se destaca sobre todo en la Luxemburgo. Ella negaba la posibilidad de que
existiese en Polonia ninguna clase interesada en la reconstruccin de Polonia y sealaba que tanto el
proletariado como la burguesa se haban erigido sobre la tumba de la lucha nacional.

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La independencia polaca era, segn Rosa idea del perodo precapitalista y nunca fue reivindicacin
burguesa por la estrecha relacin que existi entre sta y el absolutismo ruso. Por ello mismo poda -
segn Rosa Luxemburgo ser reivindicacin proletaria porque ambas clases pertenecan al mismo
mecanismo econmico. Como Michael Lwy seala crticamente, para Rosa, como Polonia era
dependiente de Rusia, mal poda reivindicar su independencia, clara concepcin mecanicista.

En ese sentido la clase obrera polaca no poda segn Rosa reivindicar la idea nacional tradicionada por
la burguesa por dos razones:

1. Fundamentalmente por una concepcin evolucionista del desarrollo econmico-social que vea en la
rusificacin de Polonia el resultado del proceso objetivo de desarrollo econmico. En ese caso, la
consigna de la independencia era para Rosa Luxemburgo una tesis retrgrada, regresiva, desde el
punto de vista histrico.

2. Porque para Rosa la resolucin de la cuestin nacional no era posible en el capitalismo sino cuando la
revolucin social garantice la igualdad de las naciones. Por otro lado en aquel momento histrico
favorecer la independencia nacional implicaba -segn Rosa- favorecer a una burguesa
desnacionalizada retrasando el triunfo de la clase obrera.

Mientras Rosa razonaba en el contexto de una nacin oprimida, Lenin y la socialdemocracia rusa lo
haca en su condicin de pertenencia a una nacin opresora. Impulsaron, en ese sentido, la tesis de la
autodeterminacin de todas las nacionalidades oprimidas -reivindicacin sentida por las mltiples
nacionalidades no-rusas que poblaban el Imperio Ruso, aadiendo que apoyaran incondicionalmente la
reivindicacin nacionalista-burguesa de cualquier nacin oprimida por su contenido democrtico
contra la opresin. 11

No obstante, detrs de la nacin oprimida Lenin apela al proletariado explotado. As, a la vez que
proclama el derecho a la autodeterminacin, tambin llama a los obreros de todas las nacionalidades a
unirse en la lucha contra el capitalismo considerando esta tarea como prioritaria.

Tanto Lenin como Rosa Luxemburgo se acusaban mutuamente de estar ayudando con sus
planteamientos polticos a las clases dominantes de sus respectivos pases. Reclamo justo desde la
perspectiva nacional de cada uno de ellos, aunque no contradeca, en absoluto, los idnticos postulados
tericos de supeditacin de la cuestin nacional al inters de clase, columna vertebral de su
argumentacin.

70
D. CULTURA NACIONAL E INTERNACIONALISMO

Respecto al problema de la cultura nacional hay divergencias entre Lenin y Rosa Luxemburgo,
divergencias que sin embargo no cuajaron en una polmica entre ambos. Lenin fue quien ms polemiz
sobre este aspecto fundamentalmente con Otto Bauer y el austromarxismo y como siempre, el
trasfondo no fue terico sino poltico.

Otto Bauer en su extenso libro El problema de las nacionalidades y la, socialdemocracia sustent
tericamente la tesis de la autonoma cultural nacional que fue lanzada en el programa de la
Socialdemocracia austriaca. Dicha tesis, a la que tambin se la conoca con el nombre de
extraterritorialidad planteaba que cada una de las naciones que viven en Austria CUALQUIERA
SEA EL TERRITORIO EN QUE RESIDEN SUS MIEMBROS constituirn un grupo autnomo el cual
administrar de manera completamente independiente todos sus asuntos nacionales relativos al idioma
y a la cultura. 12

La tesis de la autonoma nacional cultural tena como sustento terico, la concepcin de nacin como
comunidad cultural. En efecto, Otto Bauer conceptualiz a la nacin como una comunidad de carcter
nacida de una comunidad de destino.

a. Comunidad, es decir, peculiaridad del individuo que es al mismo tiempo peculiaridad de todos los
individuos coaligados en la misma comunidad;

b. Comunidad de carcter, que significa que sobre cada individuo de una sociedad actu la misma
fuerza. Esta fuerza operante deca Bauer lo histrico en nosotros, es lo nacional en nosotros, lo que
nos suelda en la nacin. 13

c. y finalmente comunidad de destino, es decir, vivencia comn del mismo destino que por Bauer es
entendido como las condiciones en que los hombres producen su sustento vital y reparten el fruto de
su trabajo ;sobre la base de determinado tipo de produccin y reparto del sustento vital surge
tambin determinada cultura espiritual. 14

71
La nacin como comunidad de carcter se diferencia de otras comunidades de carcter como la clase.
Para Bauer la clase no tiene una comunidad de destino sino una homogeneidad de destino. Comunidad
de destino implica compartir la misma vivencia. As, para Bauer la clase obrera de todos los pases
tiene igual destino, pero viven el mismo destino la clase obrera y el proletariado de cada pas. El
mbito de la nacin es, para Bauer mucho ms amplio que el de la clase. Ms an rebasa la problemtica
economicista invadiendo la esfera ideolgica y cultural. Implica no el reconocimiento de la
heterogeneidad de intereses de clases sino el reconocimiento de los vnculos que ligan y unifican a los
individuos de una sociedad dada a PESAR DE LA EXISTENCIA DE LAS CLASES.

Esta concepcin de nacin como comunidad cultural, admita la existencia de una cultura cuya
portadora era en esencia la clase dominante pero que igualmente era asumida como propia por las
clases dominadas en determinado perodo histrico.

Lenin entr a rebatir esta concepcin terica culturalista y su correlato poltico expresado en la
reivindicacin de la autonoma cultural nacional, asumiendo la posicin extrema de negar la existencia
de una cultura nacional. En 1913 en sus Tesis sobre el problema nacional criticando la tesis de la
autonoma cultural nacional deca que es INADMISIBLE lanzar la tesis de la cultura nacional ya que
bajo el capitalismo toda la vida econmica, poltica, espiritual se internacionaliza cada vez ms. El
socialismo la internacionalizar por completo. La cultura internacional que el proletariado de todos los
pases est creando ya ahora de modo sistemtico, no incorporar la cultura nacional. en su
conjunto, sino que aceptar de cada cultura nacional exclusivamente aquellos de sus elementos que son
democrticos y socialistas. 15

En esa perspectiva para Lenin, la cultura como la sociedad y la nacin -est atravesada por el corte
clasista. Hay cultura burguesa y cultura democrtica y socialista. No puede haber cultura nacional
pues en cada sociedad existen dos naciones, y por ende, dos culturas.

Lenin, sin embargo, no explicita, no define lo que entiende por cultura. Al igual que con el concepto de
nacin, el concepto de cultura es algo implcito. De su nocin de cultura se puede inferir, no obstante,
que, en general. la cultura no es slo el conjunto de bienes espirituales, sino tambin de bienes
materiales y sobre todo la posesin real que de estos tienen las clases sociales. Por ello para Lenin la
cultura nacional es la cultura de los terratenientes, del clero, de la burguesa, porque ellos acceden
plenamente a los bienes culturales universales. Pero por esa va se puede afirmar que Lenin subsume el
concepto de la cultura en el concepto de ideologa. La ideologa como reflejo de estructuras, como
concepcin del mundo de una clase, subsume el quehacer cultural.

72
As, frente a los planteamientos culturalistas de los austromarxistas, Lenin opone su visin
predominante de clase apelando concomitantemente al internacionalismo. As seala que la consigna
de la democracia obrera no es la cultura nacional sino la cultura internacional de la democracia y del
movimiento obrero mundial. 16

La negacin de la cultura nacional traa como correlato lgico la relevancia del internacionalismo como
reivindicacin cultural de la clase obrera. Esta predominancia del internacionalismo sobre el
nacionalismo cultural es extremada en Lenin pues parte de la tesis de que la autonoma cultural
nacional lo que hace es consolidar el nacionalismo en cierta esfera equitativamente limitada, hacer
constitucional el nacionalismo y asegurar la separacin de todas las naciones entre s . 17

En este debate sobre cultura-nacional -o cultura internacional, Rosa Luxemburgo, que responde a la
realidad de una nacin oprimida en donde los lazos culturales son los que posibilitan la supervivencia
nacional, establece una relacin dialctica entre la cultura nacional por un lado y por otro la
internacionalizacin de la cultura.

Al igual que Lenin, Rosa no da una definicin de cultura. Sin embargo, implcitamente entiende a la
cultura como el conjunto de bienes espirituales acumulados histricamente. La cultura es, para Rosa,
algo dinmico, que surge y se transforma determinada por una racionalidad econmica. Por ello sus
reservas frente a los campesinos a quienes consideraba la expresin del atraso y la pasividad.

Por otro lado, la cultura nacional se crea sobre un fondo concreto: territorio, lengua, ambiente social y
sobre la base de ciertas tradiciones, es decir, dentro de formas nacionales especficas. Por
consiguiente individualiza, a travs de esa misma cultura espiritual, a un territorio con una poblacin
determinados en un todo cultural nacional dentro del cual se crea cohesin ms firme y una comunin
de intereses espirituales.18

Pero si la cultura burguesa adquiere una fisonoma nacional, al mismo tiempo se da una tendencia hacia
la internacionalizacin cultural. No obstante, Luxemburgo, enfatiza que, a pesar de ese fenmeno, los
rasgos nacionales de la cultura perduran. En ese sentido, la cultura es visualizada como una totalidad y
no fragmentada en componentes ideolgicos.

Por otro lado, Rosa ve una relacin ntima entre la cultura del presente y la cultura del pasado. La
cultura moderna se basa en la tradicin pasada y eso otorga a cada cultura nacional una utilidad y una
continuidad en el tiempo. As dice: A raz de los lazos de unin que existen entre la cultura espiritual

73
capitalista moderna y las formaciones que la precedieron, se origina una plena y monoltica continuidad
de la cultura nacional que, a primera vista no revela vnculo alguno con el perodo de la economa
capitalista y de la burguesa. 19

Es decir, Rosa no plantea una divisin de la cultura en burguesa y proletaria. Ella -a diferencia de
Lenin reconoce la existencia de una cultura nacional pero a la vez distingue a la cultura nacional
vertebrada histricamente por una ideologa de clase. Por ello hablar no de cultura nacional en
general sino de cultura nacional burguesa sin fragmentar por ello su dimensin totalizadora. De ah que
considere el desarrollo cultural impulsado por la burguesa como patrimonio cultural de la clase obrera
y diga: el proletariado consciente de todos los pases es hoy el defensor ms ardiente e idealista de
los intereses cientficos, artsticos y culturales, de la misma cultura burguesa que ahora lo deshereda
como hijo bastardo. 20

Un fenmeno crucial que afecta sobre todo a naciones dbiles y oprimidas es el problema de la
asimilacin cultural problemtica, que es abordada por ambos tericos marxistas.

En este caso, tanto Lenin como Rosa Luxemburgo, asumen el proceso de extincin de una nacin por
absorcin de una ms fuerte como un fenmeno histrico natural. Lenin incluso seala que la
asimilacin de las naciones en el capitalismo significa el mayor progreso histrico, la destruccin del
fantico conservatismo nacional de las regiones apartadas, 21 aadiendo que el proletariado apoya
todo lo que toma estrechos los vnculos entre las nacionalidades, todo lo que lleva a la fusin de las
naciones. 22 Podemos detectar fcilmente aqu, aquella concepcin evolucionista que ve el desarrollo
capitalista como un fenmeno histricamente progresivo y arrollador.

Cuando por su parte, Rosa Luxemburgo niega la reivindicacin nacional al proletariado polaco parte de
un punto de vista evolucionista que ve la rusificacin de Polonia como fenmeno histrico natural. No
obstante, al reivindicar la autonoma sobre la base de la unidad de los obreros polacos con los obreros
rusos combina su concepcin culturalista de nacin con su Internacionalismo, calificado por muchos
autores de intransigente. Es precisamente su comprensin del fenmeno cultural, no como un mero
fennmeno ideolgico sino como elemento cohesionador de una nacin, lo que le diferencia del enfoque
leninista.

En ese sentido se puede concluir que mientras Rosa es internacionalista en poltica, Lenin, al defender
la autodeterminacin nacional postula una poltica nacional obrera con proyeccin internacionalista; en
cambio en lo cultural Lenin es un internacionalista intransigente, mientras Rosa tiene una concepcin
nacional proletariada anclada tambin en el internacionalismo.

74
E. LAS TESIS DE LA AUTODETERMINACION Y LA AUTONOMIA NACIONALES

Llegamos por fin al examen de las tesis que Lenin y Rosa Luxemburgo sustentaron al respecto del
problema nacional para sus respectivos pases: la autodeterminacin y la autonoma nacional.

La tesis de la autodeterminacin de las naciones consta ya en el escrito leninista de 1903 El problema


nacional en nuestro programa. En esta obra Lenin entenda por autodeterminacin el derecho de cada
nacin a determinar su propio destino. Al parecer autodeterminacin nacional no implicaba para el
Lenin de 1903- la constitucin de un Estado independiente, sino el derecho de cada nacionalidad para
decidir su pertenencia o no a un Estado. As dice, autodeterminacin de todas las naciones a que
FORMEN PARTE DEL ESTADO, 23 sin aadir lo fundamental, esto es, la alternativa de cada
nacionalidad a constituir Estados independientes.

En 1913, en pleno debate de la cuestin nacional en la II Internacional, el concepto de


autodeterminacin es ms especfico, Lenin seala que la autodeterminacin de las naciones slo
puede ser interpretada en el sentido de la autodeterminacin poltica, es decir, el derecho a la
separacin y a la formacin de un Estado de manera independiente. 24

En 1914 en su principal obre El derecho de las naciones a la autodeterminacin Lenin sigue la lnea de
sus Tesis. Define la autodeterminacin como la separacin de un Estado nacional independiente. 25

La nacin como entidad socio-econmica-cultural tiene -para Lenin, su origen histrico en la poca de
transicin del feudalismo al capitalismo. En ese sentido la nacin es sinnimo de nacin moderna. No
hay naciones antes del capitalismo, antes de la constitucin del Estado moderno. La tesis de la
autodeterminacin corresponde a esta concepcin del origen de la nacin pues hace de la voluntad de
convivir en una colectividad poltica autnoma la connotacin constitutiva de la nacin. 26

En ese sentido no se comprende a la nacin como un producto histrico autnomo sino como un
atributo de la constitucin del Estado nacional. Esta afirmacin de Lenin es clara al respecto. Dice:
Desde el punto de vista de las relaciones nacionales, el Estado nacional es el que ofrece. las mejores
condiciones para el desarrollo del capitalismo. Lo cual no quiere decir, que semejante Estado, que
est basado en relaciones burguesas, pueda eliminar la explotacin y opresin de las naciones. Slo
quiere decir que los marxistas no pueden perder de vista los poderosos factores econmicos que

75
originan la aspiracin a crear Estados nacionales. Quiere decir que, la autodeterminacin de las
naciones el programa de los marxistas no puede tener, desde el punto de vista histrico econmico,
otra significacin que la autodeterminacin poltica, la independencia estatal, la formacin de un
Estado nacional. 27 Es decir, la nacin tiene su razn de ser, tiene su concrecin, pervive y slo se
concreta en la constitucin de un Estado, el Estado burgus.

Pero en 1916, en su obra La revolucin socialista y el derecho de las naciones a la autodeterminacin


Lenin explicita una idea ausente en sus importantes escritos de 1913 y 1914 y que ms bien empatara
con su concepcin de 1903.

En efecto, para el Lenin de 1916 el derecho de las naciones a la autodeterminacin implica -como en
1913 y 1914 exclusivamente el derecho a la independencia en el sentido poltico, el derecho a la libre
separacin poltica respecto de la nacin opresora. Y aqu aade lo siguiente Esta existencia no es
equivalente a una exigencia de disgregacin, fragmentacin y formacin de pequeos Estados.
Significa slo una expresin consecuente de lucha contra toda opresin nacional. 28

Qu significa este nuevo aadido de que la libre separacin poltica no implica una exigencia de
formacin de pequeos Estados? Esto implicara que la autodeterminacin ms que derecho a la
separacin y formacin de un nuevo Estado, sera libre decisin para formar parte del Estado, tesis
idntica a la que sustent en 1903. Por qu?

Lenin parte de un supuesto utilitarista que tiene base en su concepcin economicista del problema
nacional y de, la nacin. Para Lenin difcilmente habr una tendencia a la formacin de pequeos
Estados pues los Estados grandes tienen mayores ventajas que los pequeos, ventajas que
naturalmente se relacionan al mayor desarrollo de las fuerzas productivas, de las relaciones de
produccin, a una mayor liberacin de la lucha de clases, y por ende mejores condiciones de preparar
la revolucin socialista.

Este utilitarismo se conjuga con un voluntarismo en la concepcin poltica. Ha sido enfatizado por
estudiosos del pensamiento leninista que en Lenin lo que se destaca en su enorme voluntad de poder.
Esta gua tambin su enfoque del problema nacional. En efecto, para Lenin el problema de fondo que se
jugaba con la cuestin de las nacionalidades era el problema de la revolucin. El planteo de la tesis de
la autodeterminacin lo que pretende es lograr la unidad de los obreros de todas las nacionalidades y
no su desunin por aspectos nacionales.

76
As, aunque reconoca en la burguesa de cada nacin la portadora de la idea nacional, al reivindicar la
organizacin y unidad de la clase obrera de todas las nacionalidades est creando las condiciones para
la consecucin no de las aspiraciones burguesas-separacin y formacin de Estado independiente-sino
de las proletarias-unin de la clase obrera, de todas las nacionalidades en un solo gran Estado.

En ese sentido, la tesis de la autodeterminacin tiene un doble sentido:

a. Por un lado, responde al carcter de la nacin rusa como nacin opresora. Al reconocer la
autodeterminacin lucha contra el zarismo, el absolutismo y el chovinismo gran ruso;

b. Por otro, sienta las bases polticas para que la reivindicacin burguesa no se superponga a la de la
clase obrera, respetando la pertenencia nacional de cada obrero y llamando a la organizacin y unidad
del proletariado de todas las nacionalidades. 29

Otro problema que aborda Lenin en el contexto de la autodeterminacin nacional es el de la


centralizacin estatal y la autonoma regional enfatizando la necesidad de defender la centralizacin.
As dice: Los marxistas o estn en contra de la federacin y la descentralizacin por el simple motivo
de que el capitalismo exige para su desarrollo Estados ms extensos y lo ms centralizados que sean
posibles. 30 Pero desde la misma perspectiva leninista, la centralizacin no se opone a la autonoma
regional, la que es entendida por Lenin, como una administracin local, autnoma, plenamente
democrtica, y, ms an, es indispensable para el desarrollo del capitalismo pues -segn el- la
ingerencia burocrtica en las cuestiones puramente locales es uno de los mayores obstculos para el
desarrollo econmico y poltico en general y un obstculo para el centralismo en los asuntos serios,
importantes y fundamentales en particular. 31 La vigencia de autonoma en una regin o localidad, es
desde este punto de vista, un mtodo para democratizar el Estado y concomitantemente la sociedad,
en tanto medio de liberacin de la lucha de clases.

Ahora bien, cmo se determina la autonoma regional?

Para Lenin, la determinacin de una regin autnoma est dada en la medida en que exista un
territorio con una poblacin de composicin nacional homognea: cultural, lingstica, histrica. En su
anlisis constata cmo en la Rusia zarista la utilizacin del espacio territorial haba roto con esos
requerimientos, plasmndose en divisiones territoriales favorables a la opresin gran rusa. No
obstante, no son solo los factores nacionales los que Lenin considera para la determinacin de la
autonoma, sino fundamentalmente el factor econmico social. As por ejemplo dice: Sera absurdo e

77
imposible separar, en aras del factor nacional a las ciudades de las aldeas o comarcas que en lo
econmico gravitan alrededor de ellas. Por eso -aade -los marxistas no deben atenerse ntegra y
exclusivamente al principio nacional territorial. 32

Es decir, la autonoma ser defendida siempre que no rompa con el principio de progreso histrico, es
decir, el desarrollo econmico. Veamos ahora qu plantea Rosa Luxemburgo. En refutacin a la, tesis
de la autodeterminacin nacional, por considerarla una concesin a la burguesa polaca, Luxemburgo
plantea la tesis de la autonoma nacional. No obstante, su concepcin de autonoma no se diferencia en
modo alguno del concepto leninista anteriormente expuesto. En efecto, en su ensayo La nacionalidad y
la autonoma dice: la autonoma nacional moderna, en el sentido de un autogobierno de un
determinado territorio, solo es posible ah donde la nacionalidad respectiva tiene un desarrollo
burgus propio, una vida urbana, una in telligentzia, una vida literaria y cientfica propias. El Krolestwo
polaco responde a todas esas condiciones. 33

En ese sentido, para Rosa la autonoma nacional es la autoadministracin del territorio en base a
criterios econmicos, polticos y culturales. Implica, por otro lado, una gestin democrtica y es
indispensable tanto para defender la nacionalidad como para defender los intereses del proletariado.

Si bien Lenin y Rosa coinciden en la definicin de autonoma, el matiz diferencial est en que la
Luxemburgo la entiende como la autonoma de toda la nacin mientras que Lenin la entiende slo como
la autoadministracin de una regin o localidad.

La reivindicacin de la autonoma nacional en el caso de Rosa tiene una veta economicista que responde
a esa concepcin evolucionista a la que ya hemos hecho mencin antes. En efecto, Rosa defiende la
autonoma porque corresponde a una etapa histricamente progresiva que coadyuvar a la liberacin
de la clase obrera. As dice: la autonoma nacional como consecuencia de la tendencia progresista del
desarrollo capitalista y DESDE EL PUNTO DE VISTA DE LOS INTERESES CLASISTAS DEL
PROLETARIADO, sigue las mismas pautas de desarrollo que el progreso poltico general del
proletariado polaco: la abolicin del absolutismo y la realizacin de la libertad poltica en todo el
Estado. 34

Pero, si por un lado exhibe esta veta economicista evolucionista, por otro, el planteamiento de la
autonoma posee un trasfondo cultural profundo. As, aunque constata que existe una similitud
econmica entre ciertos distritos rusos y Polonia seala que . el factor decisivo que distingue a
nuestro pas del distrito central de Rusia reside en la existencia de una cultura nacional peculiar lo que

78
genera toda una serie de objetivos independientes ms all de los puramente econmicos y sociales.
35

Desde esta perspectiva el proletariado tena que defender la nacionalidad en tanto cultura espiritual
especfica, distinta, que-posea un legtimo derecho de existencia autnoma. En ese sentido lo que
diferencia el enfoque luxemburguista del leninista es la aprehensin y comprensin del fenmeno
cultural como poder cohesionador del pueblo nacin.

Podemos concluir entonces sealando que el pensamiento de Lenin y Rosa Luxemburgo respecto a la
cuestin nacional tiene similitudes tericas bsicas tales como la supeditacin de lo nacional a la clase,
y la asimilacin de lo nacional con lo burgus. Su punto de divergencia radica en su condicin nacional
diferente: el uno miembro de una nacin opresora, la otra miembro de una nacin oprimida, condicin
que determin la diferencia tajante de enfoques sobre problemas bsicos en lo relativo a la nacin, tal
como el problema de la cultura nacional, llevndoles de esa manera a esbozar y plantear tesis
divergentes para la resolucin de la cuestin nacional rusa y polaca.

NOTAS

1 Mara Jos Aubet, Rosa Luxemburgo y la Cuestin Nacional, p. 130.

2 Lenin, El Derecho de las naciones a la autodeterminacin, T. XXI, p. 326.

3 Aubet, op. cit., p. 147.

4 Aubet, op. cit., p. 111.

5 Lenin, Notas crticas sobre el problema nacional. OC. T. XX, p. 357.

6 Rosa Luxemburgo, El Estado Nacional y el Proletariado en La cuestin nacional y la autonoma, p.


64.

79
7 Lenin, El Problema nacional en nuestro programa en OC, T. VI, p. 489. Vase pg. 482 (e.n.)

8 Ber Borojov. Nacionalismo y lucha de clases, p. 71.

9 Lenin. El problema nacional en OC, T. VI, p. 487.

10 La problemtica economicista comprende dos concepciones claramente distintas aunque


ntimamente relacionadas. La primera establece un vnculo causal entre estructura y superestructura
y concibe a esta ltima como reflejo mecnico de la base econmicaLa segunda no se refiere al papel
de las superestructuras sino a su naturaleza propia; .en tal sentido, a estas ltimas se las concibe
como determinadas por la posicin de los sujetos de las relaciones de la produccin, es decir, por las
clases sociales. Chantal Mouffe, Hegemona e Ideologa en Gramsci en Arte, Sociedad e Ideologa,
N 5, p. 67.

11 Lenin, El Derecho de las naciones a la autodeterminacin, en OC, T. XXI, p. 313-376.

12 Lenin, Notas crticas en op. cit., p. 345-379.

13 Otto Bauer. El problema de las nacionalidades y la Socialdemocracia. p. 132-133.

14 Bauer, op. cit. p. 43.

15 Lenin, Tesis, en op. cit. p. 496.

16 Lenin, Notas, p. 350.

17 Lenin, Notas, op. cit., p. 363.

18 Rosa Luxemburgo. Nacionalidad y autonoma en La cuestin nacional y la autonoma. p. 133.

80
19 Ibid.

20 Ibid. p. 136.

21 Lenin, Notas op. cit.,p. 357.

22 Ibid., p. 363.

23 Lenin El Problema, op. cit., p. 482.

24 Lenin, Tesis, p. 490, (s.n.)

25 Lenin, El Derecho de las naciones a la autodeterminacin, en O.C., T. XXI, p. 317 (s.n.)

26 Bauer, op. cit., p. 175.

27 Lenin, El Derecho op. cit., p. 320.

28 Lenin, La revolucin socialista y el derecho de las naciones a la autodeterminacin, en O.C., T.


XXIII, p. 244.

29 Este rasgo utilitarista-voluntarista se puede observar tambin en el problema de la asimilacin


cultural y nacional que es visualizado por Lenin como un logro progresivo no solo porque destruye lo
atrasado sino fundamentalmente porque atrae a los centros productivos a obreros de todas las
nacionalidades. La desnacionalizacin es secundaria a la posibilidad de aglutinar y organizar a la clase
obrera.

30 Lcnin. Notas, op. cit., p. 373.


81
31 Lenin. Ibid. p. 375.

32 Lenin. Notas, p. 378.

33 Rosa Luxemburgo, La nacionalidad, p. 141.

34 Rosa Luxemburgo. lbid. p. 137.

35 Ibid. p. 135 (s.n.)

82
Marx y Engels frente a la cuestin nacional

Publicado el 18 noviembre 2013 por Antonio Oliv

materialismo procesadoMuy buenas amigas y amigos. Esperamos conocer el desarrollo del XIX
Congreso del PCE y esperamos una apuesta decidida por la formacin, por la construccin de la
hegemona ms que por la preocupacin del posible nmero de escaos. La creacin de un gran frente,
con diferentes alianzas y vocacin de perdurabilidad debe ser la prioridad. Lo otro, lo institucional
ya vendr. En manos de la nueva direccin y la militancia est.

Cambiando de tema, si recordis Marx desde Cero se comprometi a tratar un tema importante en la
historia de las ideas. La relacin entre clase y nacin, uno de los cleveages del conflicto social. Y
nuestras promesas procuramos cumplirlas. A lo largo de una serie de entradas, vamos a ver qu y
cunto han opinado nuestros clsicos sobre la cuestin. Iniciamos la serie con Marx y Engels

Salud. Antonio Oliv

____________________________________________________________

Marx y Engels frente a la cuestin nacional

Jorge del Palacio Martn

La llamada cuestin nacional ha constituido para muchos estudiosos el verdadero taln de Aquiles
de la teora marxista. (1) Marx y Engels nunca abordaron la cuestin nacional de modo autnomo y
tampoco le otorgaron un lugar prioritario entre sus categoras analticas. De aqu se sigue que algunos
especialistas hayan reclamado que pese a las numerosas tomas de posicin que desde el marxismo en
cualquiera de sus versiones- se han hecho sobre el problema, no puede hablarse con propiedad de una
teora marxista bien fijada y delimitada sobre lo nacional. (2) Sin entrar a discutir este punto, lo
cierto es que Marx y Engels no fueron ajenos a los grandes procesos de consolidacin nacional que
jalonaron todo el siglo XIX, ni mucho menos a la importancia que stos comportaban para el diseo de
sus estrategias revolucionarias. Es as que el hecho nacional -ora tratado de manera directa, ora
indirecta- cuenta entre los grandes problemas a cuya explicacin y evaluacin dedicaron sus esfuerzos
los fundadores del marxismo. Por lo tanto, si bien no puede hablarse de una teora acabada y
explcitamente formulada sobre la cuestin nacional en la obra de Marx y Engels, s que hay motivos
suficientes para referirse a unos lugares comunes claramente definidos que resumen la postura
83
marxista en lo que a la cuestin nacional toca. A la exposicin de estos puntos de referencia
dedicar las siguientes lneas.

A modo de adelanto anticipar que la idea principal en torno a la cual se articula el discurso de Marx y
Engels sobre la cuestin nacional: lo nacional es no es ms que una problemtica subalterna, una
cuestin de segundo orden, cuya solucin vendr dada por el desarrollo mismo de la lgica del
capitalismo. Y es esta idea, basada en una visin progresista de la historia, la que da todo el sentido al
siguiente pasaje del Manifiesto comunista,

Los particularismos nacionales y los antagonismos de los pueblos desaparecen cada da ms,
simplemente con el desarrollo de la burguesa, con la libertad de comercio, el mercado mundial, la
uniformidad de la produccin industrial y las formas de vida que a ella corresponden. (3)

Esta firme conviccin en el carcter contingente y pasajero de la nacin como modelo de organizacin
poltica har que Marx y Engels -y, por ende, la tradicin socialista que se inspira en ellos- entiendan
el internacionalismo, expuesto a grandes rasgos, como el rechazo de todo lo nacional por considerarlo
ajeno a los intereses del proletariado. No obstante, la realidad siempre es ms compleja y veremos
cmo este rechazo hacia lo nacional no es bice para que llegado el momento los marxistas sienten
alianzas con algunos movimientos nacionalistas.

No obstante, antes de seguir adelante con la exposicin creo necesario dejar sentado qu es aquello
que Marx y Engels entendan por nacin y otras palabras pertenecientes a la misma serie lxica. Es
decir, intentar entender a qu realidades aplicaban trminos como nacin, nacionalidad o nacionalismo
cuyo uso indiscriminado puede dar pie a no pocas confusiones.

Cuando Marx y Engels hacen referencia a la nacin manejan un concepto moderno heredero de la
tradicin revolucionaria francesa: lase, un concepto jacobino, centralista y, por tanto, de raz
ilustrada. Es decir, entienden la nacin como el pueblo organizado polticamente en torno a un estado y
cuyos habitantes hacen abstraccin de sus particularidades tnicas y/o culturales a travs del
concepto de ciudadana. Uno de los ejemplos ms claros de este concepto de nacin reside en la
reivindicacin realizada por la Asamblea Constituyente francesa en 1790 defendiendo la ciudadana
francesa de los alsacianos afirmando que su voluntad de integrarse en la nacin francesa estaba por
encima de la diferencia lingstica. Como ha sealado Erich Hobsbawm, a pesar de la insistencia de la
cultura revolucionaria francesa en la uniformidad lingstica, a efectos prcticos no era el dominio del
francs lo que determinaba el acceso a la ciudadana francesa. Lo que determinaba dicho acceso era,
ms bien, la disposicin a adquirirla, entre las otras libertades, leyes y caractersticas comunes del

84
pueblo libre de Francia. (4) Se afirmaba, pues, la utilidad del francs pero no tanto en trminos de
superioridad cultural como de herramienta de integracin poltica. Por tanto, para Marx y Engels la
nacin es, ante todo, una construccin de carcter estrictamente poltico que puede acoger en su seno
diferentes nacionalidades y hace abstraccin de las mismas a travs del concepto de ciudadana.

Este carcter eminentemente poltico de la nacin se hace ms explcito cuando atendemos a qu


entendan Marx y Engels por nacionalidad. El termino nacionalidad comprende al menos dos acepciones
en los textos de Marx y Engels. En primer lugar, nacionalidad significa el estado de la persona nacida o
naturalizada en una nacin y es este el sentido de la palabra cuando en el Manifiesto comunista se
afirma que Se ha reprochado tambin a los comunistas el querer suprimir la patria, la nacionalidad.
(5) Por tanto, nacionalidad es, en una de sus acepciones, sinnimo de ciudadana de un pas. Pero, en
segundo lugar, con nacionalidad se designaba tambin a las pequeas comunidades que compartan un
mismo origen tnico o cultural. Esta distincin resulta de suma importancia porque a partir de la II
Internacional y, sobre todo, de la publicacin en 1914 del opsculo Sobre el derecho de las naciones a
la autodeterminacin firmado por Lenin, la querella entre naciones y nacionalidades adquirir una
relevancia de primer orden en la estrategia socialista. Sin embargo, como veremos lo paradjico es
que en el socialismo de la I Internacional, en el socialismo de Marx y Engels, la formacin de grandes
Estados nacionales era vista como un paso adelante en el camino hacia la revolucin proletaria,
mientras que las pequeas nacionalidades no constituan ms que rmoras del pasado cuyo nico
destino pasaba por la incorporacin a un Estado fuerte que sirviese como herramienta al progreso.
Uno de los textos donde mejor se bosqueja la diferencia entre nacin y nacionalidad, as como el
destino poltico que a estas ltimas aguardaba en el proyecto socialista, es en una serie de artculos
que Engels escribi en 1866 para el peridico The Commonwealth bajo el ttulo de What have the
working classes to do with Poland?

Engels, convertido en el especialista del do en torno a la cuestin nacional, escribi esta serie de
artculos a peticin de Marx. Lo que en ellos se ventilaba era la postura que la clase obrera deba
tomar frente a la independencia de Polonia. La Internacional, en el texto inaugural escrito por el
propio Karl Marx, haba expresado el apoyo de la clase obrera a la causa de la independencia polaca.
Sin embargo, dicho apoyo a la causa polaca no era unnime. Sobre todo porque los proudhonistas
buena parte, junto a los llamados blanquistas, de los integrantes de la seccin francesa de la
Internacional- alegaban que los objetivos de la Internacional deban ser estrictamente econmicos y
la independencia polaca, al ser una cuestin poltica, al ser una cuestin de nacional, en nada deba
afectar al movimiento obrero. Para entender mejor la animadversin de algunos de dichos miembros
de la seccin francesa de la A.I.T. para con todo lo que desprendiese cierto aroma a independencia
nacional es necesario no peder de vista el contexto de la poltica francesa de las dcadas 50 y 60 del
siglo XIX, donde Napolen III emperador por la gracia de Dios y la voluntad nacional, como
recordar con sorna Engels haba hecho del principio de las nacionalidades, con el que alent
movimientos nacionalistas de grupos tnicos, el ariete de su poltica imperial. (6) El objeto, por tanto,
de estos artculos era fundamentar, de cara al futuro congreso que se deba celebrar en Ginebra, por
85
qu el movimiento obrero deba unirse con otros movimientos a la causa de la independencia polaca
explicando que dicho apoyo nada tena que ver con el principio de las nacionalidades proclamado por
Napolen III.

En el segundo de los artculos, publicado el 31 de marzo de 1866, Engels afirmaba que,

After the coup dtat of 1851, Louis Napoleon, the Emperor by the grace of God and the national
will, had to find a democraticised and popular-sounding name for his foreign policy. What could be
better than to inscribe upon his banners the principle of nationalities? Every nationality to be the
arbiter of its own fate every detached fraction of any nationality to be allowed to annex itself to
its great mother-country what could be more liberal? Only, mark, there was not, now, any more
question of nations, but of nationalities. There is no country in Europe where there are not different
nationalities under the same government. The Highland Gaels and the Welsh are undoubtedly of
different nationalities to what the English are, although nobody will give to these remnants of
peoples long gone by the title of nations, any more tan to the Celtic inhabitants of Brittany in France.
Moreover, no state boundary coincides with the natural boundary of nationality, that of language.
There are plenty of people out of France whose mother tongue is French, same as there are plenty of
people of German language out of Germany; and in all probability it will ever remain so. It is a natural
consequence of the confused and slow-working historical development through which Europe has
passed during the last thousand years, that almost every great nation has parted with some outlying
portions of its own body, which have become separated from the national life, and in most cases
participated in the national life of some other people; so much so, that they do not wish to rejoin
their own main stock. The Germans in Switzerland and Alsace do not desire to be reunited to
Germany, any more than the French in Belgium and Switzerland wish to become attached politically to
France. And after all, it is no slight advantage that the various nations, as politically constituted, have
most of them some foreign elements within themselves, which form connecting links with their
neighbours, and vary the otherwise too monotonous uniformity of the national character.

Here, then, we perceive the difference between the principle of nationalities and the old
democratic and working-class tenet as to the right of the great European nations to separate and
independent existence. The principle of nationalities leaves entirely untouched the great question
of the right of national existence for the historic peoples of Europe; nay, if it touches it, it is merely
to disturb it. The principle of nationalities raises two sorts of questions; first of all, questions of
boundary between these great historic peoples; and secondly, questions as to the right to
independent national existence of those numerous small relics of peoples which, after having figured
for a longer or shorter period on the stage of history, were finally absorbed as integral portions into
one or the other of those more powerful nations whose greater vitality enabled them to overcome
greater obstacles. The European importance, the vitality of a people is as nothing in the eyes of the

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principle of nationalities; before it, the Roumans of Wallachia, who never had a history, nor the
energy required to have one, are of equal importance to the Italians who have a history of 2,000
years, and an unimpaired national vitality, the Welsh and Manxmen, if they desired it, would have an
equal right to independent political existence, absurd though it would be with the English. The whole
thing is an absurdity, got up in a popular dress in order to throw dust in shallow peoples eyes, and to
be used as a convenient phrase, or to be laid aside if the occasion requires it (7)

Y en el tercero y ltimo artculo de las serie, publicado el 5 de mayo del mismo ao sentenciaba que,

Poland, like almost all other European countries, is inhabited by people of different nationalities. The
Poles proper, who speak the Polish language, no doubt form the mass of the population, the nucleus of
its strength. But ever since 1390 Poland proper has been united to the Grand Duchy of Lithuania,
which has formed, up to the last partition in 1794, an integral portion of the Polish Republic. This
Grand Duchy of Lithuania was inhabited by a great variety of races. The northern provinces, on the
Baltic, were in possession of Lithuanians proper, people speaking a language distinct from that of
their Slavonic neighbours; these Lithuanians had been, to a great extent, conquered by German
immigrants, who, again, found it hard to hold their own against the Lithuanian Grand Dukes. Further
south, and east of the present kingdom of Poland, were the White Russians, speaking a language
betwixt Polish and Russian, but nearer the latter; and finally the southern provinces were inhabited
by the so-called Little Russians, [Ukranians] whose language is now by most authorities considered as
perfectly distinct from the Great Russian (the language we commonly call Russian). Therefore, if
people say that, to demand the restoration of Poland is to appeal to the principle of nationalities,
they merely prove that they do not know what they are talking about, for the restoration of Poland
means the re-establishment of a State composed of at least four different nationalities. (8)

En los fragmentos extractados de estos artculos se ve, por tanto, que era un lugar comn, a mediados
del siglo XIX, determinar como nacionalidades a las comunidades que tenan un origen tnico o
cultural comn. Hgase notar que aqu el vnculo cultural tiene un sentido muy cercano al biolgico en
un sentido simblico: lazos de religin, de lengua, etc. como caractersticas ligadas a un proceso de
especiacin que permite dirimir, de forma objetiva, la naturaleza nacional de cada individuo. En el
texto se vislumbra, adems, que la estrategia internacionalista de Marx y Engels pasaba por apoyar la
creacin de grandes Estados entendidos stos como entidades polticas, no culturales- en cuyo seno
deban integrarse las pequeas nacionalidades en aras del progreso hacia la revolucin proletaria.

La justificacin sobre la inviabilidad poltica de las pequeas nacionalidades que fundamenta buena
parte del pensamiento de Marx y Engels sobre la cuestin nacional tiene su origen en la cultura
poltica de las jornadas revolucionarias de 1848, donde nace la distincin entre naciones

87
progresistas y reaccionarias. Distincin a partir de la cual Engels crear su propia teora sobre los
geschichtelosen vlker: los pueblos sin historia.

Lo que subyace a la concepcin engelsiana de los pueblos sin historia es la filosofa de la historia de
Hegel, para quien el trmino Welthistorische Volkgeister no aplicaba a todos los pueblos, sino a
aquellos que en mayor medida haban contribuido al progreso de la humanidad. En la filosofa de Hegel
la historia era considerada como el despliegue y realizacin del Espritu en el tiempo. Y esta
realizacin o concrecin se materializaba a travs de los pueblos, nicos actores o unidades de la
historia universal para el filsofo alemn. Ahora bien, no todos los pueblos podan contarse entre los
llamados pueblos histricos. En la concepcin hegeliana de la historia, el Espritu realiza un
peregrinaje infatigable de pueblo en pueblo haciendo que se signifiquen aqullos que con mayor
profundidad han sido capaces de concebir y revelar el Espritu. Los signos que dan fe de la hondura
con la que un pueblo es capaz de aprehender el Espritu mientras ste reposa en l son la generacin
de una cultura floreciente, la energa para llevar a cabo grandes empresas polticas y, en el mundo
moderno o Germnico, como lo llama Hegel-, la capacidad para darse un Estado.

Fue de esta vinculacin orgnica entre Estado y progreso humano Hegel dir que Las
transformaciones de la historia acaecen esencialmente en el Estado (9) lo que servira de base a
Engels para formular su particular teora de los pueblos sin historia.

Por lo tanto, cuando Engels hablaba de los geschichtelosen vlker se refera a pueblos que en el
pasado no pudieron procurarse un sistema estatal y que ya no reunan condiciones para lograr
autonoma poltica per se. Engels particip activamente en el ciclo revolucionario de 1848 a travs de
la Neue Rheinische Zeitung, peridico que fund junto a Marx para canalizar y dirigir la opinin de la
izquierda radical alemana. Algunos aos despus, en 1914, Lenin afirmara que dicho peridico
constitua el modelo nunca superado de lo que deba ser un rgano del proletariado revolucionario. (10)
A travs de sus artculos Engels identific claramente cuales eran a su juicio los pueblos sin
historia: los eslavos de Austria, Hungra y el Imperio Otomano; lase, los checos, eslovacos,
eslovenos, croatas, serbios y ucranianos (rutenos), as como los rumanos austriacos y hngaros. (11)
Las razones que llevaron a Engels a esta conclusin hay que buscarlas en el juego de alianzas polticas
que presidi el curso de dicha revolucin. Durante la llamada primavera de los pueblos tambin los
grupos de eslavos dispersados por varios pases de la Europa oriental buscaron lograr autonoma
poltica dando lugar a cierto sentimiento de pertenencia nacional. Lo caracterstico de este
protonacionalismo es que era de signo conservador. Los eslavos, que vean en los terratenientes
germanos y magiares a sus verdaderos opresores, vincularon sus aspiraciones polticas a la suerte de
los emperadores de Austria y Rusia. Al ponerse del lado de la poltica imperial, los pueblos eslavos
pasaron a ser, para el imaginario radical de la poca, tteres del zarismo y, por ende, elementos de la
contrarrevolucin. As las cosas, ser revolucionario en 1848 es decir, republicano y demcrata-

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equivala a oponerse a las aspiraciones nacionales eslavas. (12) Engels afirmaba que El paneslavismo es
la alianza de todas las pequeas naciones y nacioncitas de Austria y, en segundo trmino de Turqua,
para luchar contra los austroalemanes, los magiares y, eventualmente, los turcos () segn su
tendencia fundamental est dirigido contra los elementos revolucionarios de Austria, y por ende es
reaccionario desde el comienzo. (13)

Desde el punto de vista terico las reivindicaciones nacionales de los eslavos no encajaban en el
cuadro de ideas del marxismo. Como se ha puesto de manifiesto, de la veta ilustrada del socialismo de
Marx y Engels florece la idea en virtud de la cual los hombres forman parte de una comunidad nica, la
humanidad, que se ir afirmando a medida que el progreso disuelva los particularismos. Desde el punto
de vista de la estrategia poltica, la hipottica existencia de una constelacin de pequeos Estados
eslavos al servicio del zarismo ruso tampoco poda resultar del agrado de los fundadores del
marxismo,

Se reclama de nosotros dira Engels en la Neue Rheinische Zeitung y de las restantes naciones
revolucionarias de Europa que garanticemos a los rebaos de la contrarrevolucin una existencia sin
trabas pegada a nuestras puertas, y el libre derecho a conspirar y armarse contra la revolucin; que
constituyamos en medio del corazn de Alemania un reino checo contrarrevolucionario y quebremos el
poder de las revoluciones alemana, polaca y magiar con puestos rusos de avanzada intercalados en el
Elba, los Crpatos y el Danubio! No pensamos en eso Ahora sabemos donde se concentran los
enemigos de la revolucin: en Rusia y los pases eslavos de Austria, y ninguna palabrera, ninguna
indicacin sobre un indeterminado futuro democrtico de estos pases nos impedir tratar como
enemigos a nuestros enemigos. (14)

Buena parte del fracaso de la ola revolucionaria de 1848 vino dado por el choque de intereses entre
las naciones progresistas y reaccionarias. Es decir, entre las aspiraciones de alemanes, polacos y
hngaros que vinculaban sus aspiraciones nacionales con la creacin de Estados liberales- y los
pueblos eslavos que buscaban el reconocimiento de su nacionalidad, as fuera alindose con el
Imperio. Para Marx y Engels, como veremos, el hecho de que una nacionalidad sea oprimida no significa
que la revolucin tenga que tomar partido por ella. Tal apoyo se dara slo y cuando dichos intereses
nacionales coincidiesen con los del movimiento obrero. Los fundadores del marxismo identificaron el
progreso con el nacimiento de grandes Estados nacin burgueses que facilitasen, a posteriori, el
fortalecimiento del proletariado como clase. De aqu que mostrasen su simpata para con los
movimientos de unificacin y liberacin de Italia, Alemania, Polonia y Hungra. Tal y como se sigue de
este razonamiento, las pequeas nacionalidades eslavas que clamaban por tener autonoma no podan
ser sino rmoras del pasado susceptibles de ser movilizadas polticamente por Rusia, baluarte de la
Santa Alianza y reserva del absolutismo en Europa. Engels defender, conforme a su visin de la
historia, que los llamados a ser actores de la poltica europea son las grandes naciones histricas:

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Francia, Espaa, Escandinavia, Inglaterra, Polonia, Alemania, Italia y Hungra. Todas ellas naciones
vitales y viables econmica como polticamente que gozan de soberana plena en el caso de las
cuatro primeras; que buscan restablecer el lugar que por su pasado les corresponde como Alemania e
Italia; o que han sabido resistir la asimilacin y por tanto han dado muestras de aspirar a una
existencia nacional independiente. (15) El resto, como las pequeas nacionalidades eslavas, no podan
ser sino pueblos sin historia o ruinas de pueblos (Vlkerruinen). Pueblos que en su momento no
pudieron darse un Estado y que ahora, negndose a ser absorbidas por una nacin ms grande,
remaban contra el sentido de la historia.

Finalmente el nacionalismo, entendido como el principio poltico que sostiene que debe haber
congruencia entre la unidad nacional y la poltica (16), ser objeto de una doble crtica por parte del
marxismo. La primera, por su condicin de ideologa; la segunda, por su naturaleza interclasista.

Para Marx y Engels las ideologas, en tanto que conjunto de ideas sobre la sociedad, eran
mistificaciones de la realidad que no hacan sino esconder intereses de clase. As expresaba Marx su
concepcin de la ideologa como reflejo de las condiciones econmicas y aspiraciones sociales de una
clase en El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte,

Sobre las distintas formas de la propiedad, sobre las condiciones sociales de vida, se erige toda una
superestructura de sentimientos, ilusiones, modos de pensar y visiones del mundo diferentes y
configuradas de modo especfico. La clase, en su totalidad, los crea y conforma a partir de sus bases
materiales y las correspondientes situaciones sociales. El individuo particular, que los adquiere a
travs de la tradicin y la educacin, puede creer que representan los verdaderos motivos
determinantes y el punto de partida de sus acciones. () Y as como en la vida privada se distingue
entre lo que un hombre piensa y dice de s mismo, y lo que en realidad es y hace, en las disputas
histricas hay que distinguir todava ms la retrica y las figuraciones de los partidos, de su
verdadera organizacin y sus verdaderos intereses, su concepto de s mismos, de su realidad. ()
Tambin los tories en Inglaterra han mantenido durante mucho tiempo la ilusin de que suspiraban por
la monarqua, la Iglesia y las beldades de la vieja constitucin inglesa, hasta que el da del peligro les
arranc la confesin de que slo suspiraban por la renta del suelo. (17)

En este sentido, el discurso nacionalista era un epifenmeno de la cultura burguesa que legitimaba el
dominio que esta clase ejerca sobre el proletariado a travs del Estado. Por lo tanto, el nacionalismo,
al generar una visin del mundo basada en un orden poltico que tuviera como actores principales a
Estados-nacin, serva como catalizador de la poltica burguesa. En lo que a la segunda crtica atae,
resulta importante sealar que para la teora marxista el nacionalismo supona una seria amenaza para
la solidaridad supranacional que propugnaba el internacionalismo. El nacionalismo convocaba al

90
sentimiento de pertenencia a una comunidad concreta esgrimiendo un discurso que buscaba reforzar
los lazos de unin que trascendan las distinciones de clase. Marx y Engels intuan que el poder de
apelacin de la retrica patritica poda desviar a los obreros de sus verdaderos intereses de clase y
atendiendo a cmo se desarrollaron la guerra Franco-prusiana de 1871 y la Primera Guerra Mundial
puede decirse que los temores de los fundadores del marxismo tenan, cuando menos, algn
fundamento. La esencia, en ltima instancia, de la pugna entre el nacionalismo y el internacionalismo se
encarnaba en el duelo entre dos sujetos antagnicos llamados a ser los actores de la poltica: clase
versus nacin.

Sin embargo, a pesar de que a priori el nacionalismo y el marxismo estaban destinados a no entenderse
dada su incoherencia terica, la realidad es mucho ms compleja y la historia a sido testigo de la
alianza positiva entre ambas ideologas. Como se ha podido ver, siquiera de manera tentativa, en el
anlisis de los trminos nacin, nacionalidad y nacionalismo, Marx y Engels apoyaron tcticamente el
nacionalismo en algunos contextos determinados. Lo que determinaba la simpata de Marx y Engels
para con los nacionalistas estaba estrechamente ligado a la capacidad de dichos movimientos para
identificarse y confundirse con su idea de progreso social. Llegados a este punto creo que merece
dedicar unas lneas a la idea de progreso que manejaban Marx y Engels.

El discurso de Marx y Engels es un discurso ilustrado radicalizado. La razn de ser de esta


radicalizacin consiste en que el carcter emancipador que se arrog originariamente el proyecto
ilustrado ya no se cie exclusivamente al mbito moral del sujeto, sino que se proyecta a lo poltico. En
Kant el ideal de emancipacin se identificaba con el logro de la autonoma moral, encarnada sta en la
capacidad del sujeto para legislarse; es decir, encarnada en el reconocimiento de una esfera de accin
subjetiva cuyo criterio de evaluacin no reside en un agente externo al propio sujeto. (18) En Marx,
que traslada la sede del proyecto ilustrado del individuo a un sujeto colectivo como la clase obrera, el
ideal de emancipacin se confunde con la consecucin de una sociedad sin clases. Y al igual que para
Kant el camino hacia la salida de la inmadurez autoculpable del hombre pasaba por pensar de manera
libre y autnoma frente a las tutelas heredadas de ah la fuerza retrica de su supere aude -, en
Karl Marx el camino hacia el ideal comunista se asocia a una praxis poltica de clase dirigida a la
superacin de las organizaciones polticas heredadas. Entre ellas, claro est, la nacin, considerada
elemento caracterstico del modo de organizacin poltica burguesa. Como deca en La guerra civil en
Francia,

Los obreros no tienen ninguna utopa lista para ser implantada par dcret du people. Saben que para
conseguir su propia emancipacin, y con ella una forma superior de vida hacia la que tiende
irresistiblemente la sociedad actual por su propio desarrollo econmico (), no tienen que realizar
ningunos ideales sino, simplemente, liberar los elementos de la nueva sociedad que la vieja sociedad
burguesa agonizante lleva en su seno. (19)

91
Esta imagen de un sujeto autnomo y libre de tutelas heredadas que gener la filosofa de la
Ilustracin encuentra su escenario natural en un concepto de historia estrechamente vinculado a la
nocin de progreso. La idea de progreso se convirti por mritos propios en el idolum saeculi
decimonnico. El movimiento ilustrado, entendido ste en un sentido lato, conceba la historia universal
como el progreso constante y firme de la humanidad hacia la perfeccin a travs de fases alternativas
de calma y de crisis. (20) Para los ilustrados la raison dtre del progreso radicaba en la vinculacin
entre la adquisicin y gestin del conocimiento y la consecucin de mayores cotas de civilizacin. Marx
y Engels, en tanto que hijos tardos de la Ilustracin, tambin mantendrn una visin progresista de la
historia en la que el hombre supera etapas con paso firme hacia su emancipacin. Sin embargo, amn
de compartir una visin de la historia como proceso lineal hacia la emancipacin, lo que diferencia de
manera definitiva la filosofa de la historia de Marx y Engels de la que cultivaron los ilustrados es el
radical determinismo teleolgico que la informa. Para los ilustrados la historia es concebida como un
proceso de gradual mejora de las condiciones materiales e intelectuales que llevan a la humanidad a
mayores cotas de civilizacin, pero sin que se imponga una forma determinada a esa sociedad del
futuro. Por el contrario, para los autores del Manifiesto Comunista la historia es un proceso cerrado y
predeterminado en el que a travs de la lucha de clases el proletariado llevar a la humanidad al
escenario nico y distinto donde ser emancipada: la sociedad comunista.

La fe de Marx en la racionalidad de sus teoras como pauta de progreso social encuentra su origen en
la filosofa de Hegel y su apologa del poder demirgico de la teora cuando afirm, en el prefacio a la
Fenomenologa del Espritu (1807), que la filosofa deba convertirse en ciencia, en saber real capaz de
aprehender la realidad. (21) Marx hizo de su filosofa una herramienta para desenmascarar las leyes
por las que se rega la historia para hacer de la ella algo comprensible y, por ello, predecible. La
historia para Marx, tal y como quedaba expresado desde los primeros compases del Manifiesto
comunista, no era sino la historia de lucha de clases en movimiento imparable hacia una sociedad
comunista sin clases donde el hombre, finalmente, se ver reconciliado consigo mismo y con la
naturaleza. En la narracin que Marx hace de la historia consta que cada sociedad ha generado su
propio enterrador y as como la burguesa surgi de las contradicciones del Antiguo Rgimen para
enterrar la sociedad del trono y el altar, la burguesa misma haba parido al sujeto que iba firmar su
sentencia. la burguesa no slo ha forjado las armas que van a darle muerte; ha creado tambin a los
hombres que van a manejarlas, los obreros modernos, los proletarios (22). Esta visin teleolgica de
la historia supona que llegada la era de la burguesa capitalista, el proletariado, cada vez ms
empobrecido y en peores condiciones pero superior en nmero a una minora acaudalada, se hara
gradualmente consciente de su papel histrico. Esto implicara unificar sus esfuerzos en una empresa
internacional y arrogarse la tarea de hacer la revolucin final que fundase un nuevo orden donde
quedasen abolidas todas las condiciones que generaron la dialctica de la lucha clases la lucha entre
opresores y oprimidos- a lo largo de la historia. No obstante, a pesar del supuesto carcter cientfico
de la filosofa de la historia de Marx toda ella desprende un fuerte aroma a teolgico. No es casual,
por tanto, que algunos autores hayan puesto de manifiesto que la filosofa de la historia marxista es

92
dependiente de un imaginario teolgico de raz judeocristiana y se presenta como una lucha
encarnizada entre el bien y el mal, o proletariado y burguesa, en la que el primero que hace las veces
de pueblo elegido- conseguir inexorablemente su salvacin con la consecucin de la sociedad
comunista. (23)

Las conclusiones que se siguen de estas concepciones son de cierta importancia para entender cmo se
materializa el concepto de progreso en el marxismo. Que la historia para los ilustrados sea un proceso
abierto e indeterminado hacia mayores cotas de civilizacin convierte en progreso todo paso que
abunda en esa direccin. Sin embargo, lo que se sigue de la visin marxista de la historia, en tanto que
narracin con un fin dado de antemano, es que progreso slo es aquello que incide en el sentido unvoco
de la historia; es decir, progreso es lo que se confunde con la afirmacin de una poltica de clase.
Llegados aqu merece preguntarse cmo aplica lo dicho sobre el progreso a la cuestin nacional.

La primaca de la clase obrera sobre cualquier otra categora histrica hizo que para los padres del
marxismo la nacin no fuera ms que una categora transitoria que responda a las necesidades de
desarrollo del capitalismo y cuyas particularidades se iran desvaneciendo precisamente por el
movimiento homogeneizador que generara la propia economa capitalista. (24) Sin embargo, si bien la
nacin era una categora destinada a desaparecer con el advenimiento de la sociedad comunista, en
primer lugar el socialismo deba contribuir a apuntalar un sistema de Estados nacionales fuertes como
paso previo al comunismo. En el anlisis marxista, por lo tanto, las naciones burguesas constituan un
momento ineludible entre la organizacin poltica del Antiguo Rgimen y la sociedad sin clases. De aqu
que Marx y Engels apoyasen estratgicamente los movimientos nacionalistas que buscaban la
realizacin de grandes entidades estatales. Ambos fueron, por ejemplo, firmes defensores de los
movimientos de unificacin alemn e italiano, de su carcter modernizador y ejemplar para otros
movimientos revolucionarios. Marx se expresaba como sigue al hablar del movimiento de unificacin
italiano en el New York Daily Tribune para el que fue destacado corresponsal en Europa,

Regarding the Piadmontese army and people as ardent champions of Italian liberty, they feel that
the King of Piedmont will thus have ample scope for aiding the freedom and independence of Italy, if
he chooses; should he prove reactionary, they know that the army and people will side with the nation.
Should he justify the faith reposed in him by his partisans the Italians will not be backward in
testifying their gratitude in a tangible form. In any case, the nation will be in situation to decide on
its own destinies, and Keeling, as they do, that a successful revolution in Italy will be the signal for a
general struggle on the part of all the oppressed nationalities to rid themselves of their oppressors,
they have no fear of interference on the part of France, since Napoleon III will have too much home
Business on his hands to meddle with the affairs of other nations, even for the furtherance of his
own ambitious aims. A chi tocca-tocca? As the Italians say. We will not venture to predict whether
the revolutionists or the regular armies will appear first on the field. What seems pretty certain is,

93
that a war begun in any part of Europe will not end where it commences; and if, indeed, that a war is
inevitable, our sincere and heartfelt Desire is, that it may bring about a true and just settlement of
the Italian question and of various other questions, which, until settled, will continue from time to
time to disturb the peace of Europe, and consequently impede the progress and prosperity of the
whole civilized World. (25)

A pesar de que al frente de los movimientos de unificacin italiano y alemn figurasen polticos
conservadores como Cavour o Bismarck, los padres del marxismo aplaudieron su poltica nacionalista
pues sta se confunda con su idea de progreso. En el fondo de su razonamiento, para los fundadores
del marxismo Cavour o Bismarck pasaban por meros agentes del imparable desarrollo de la historia.
Segn rezaba el famoso dictum marxista, Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen a su
voluntad, bajo condiciones elegidas por ellos mismos, sino bajo condiciones directamente existentes,
dadas y heredadas. (26)

Es interesante sealar que en la segunda mitad del siglo XIX tambin fue un lugar comn del
progresismo liberal identificar las grandes naciones con la idea de progreso. Para hombres como
Mazzini o J. S. Mill el principio de autodeterminacin de las naciones solo aplicaba a aquellas que
hubieran demostrado ser viables tanto cultural como econmicamente. No debemos perder de vista
que en el imaginario liberal, tambin inspirado en la idea de progreso de raigambre ilustrada, las
naciones deban por fuerza armonizar con la evolucin histrica y esto slo se daba en la medida en
que sirvieran para extender la escala de la sociedad humana. Hobsbawm ha afirmado que para estos
liberales el hecho de ser viables responda a la capacidad de las naciones para cumplir con tres
requisitos, a los que denomina principio del umbral. En primer requisito indispensable era la
asociacin de la nacin en cuestin con un Estado que existiese o con un pasado tangible, como poda
ser el caso de Italia. El segundo criterio era la existencia de una elite cultural reconocible como
antigua y que estuviera en posesin de una lengua verncula con una fundada tradicin tanto literaria
como administrativa. Finalmente, el tercer criterio consista en una probada capacidad de conquista.
En la mentalidad de la poca, el poder de conquista supona una prueba concluyente de vitalidad
nacional. (27)

Estos liberales crean fervientemente en que las leyes del progreso implicaban el gradual
ensanchamiento de los mbitos de sociabilidad humana, lo que implicaba naturalmente la absorcin por
parte de los estados ms fuertes de las pequeas nacionalidades. Mazzini dio buena cuenta de su
imaginario liberal cuando en 1857 traz un mapa de Europa que tan slo contena doce Estados. John
Stuart Mill, por su parte, en el captulo dedicado a la nacionalidad en su On representative
government expona de manera clara y concisa la postura liberal que identificaba la integracin de las
pequeas nacionalidades en una unidad superior con el progreso hacia mayores cotas de civilizacin.
Merece la pena recordar este breve fragmento,

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Experience proves, that it is possible for one nationality to merge and be absorbed in another: and
when it was originally and inferior and more backward portion of the human race, the absorption is
greatly to its advantage. Nobody can suppose that it is not more beneficial to a Breton, or a Basque
of French Navarre, to be brought into the current of the ideas and feelings of a highly civilized and
cultivated people to be a member of the French nationality, admitted on equal terms to all the
privileges of French citizenship, sharing the advantages of French protection, and the dignity and
prestige of French power- than to sulk on his own Rocks, the half-savage relic of past times, revolving
in his own little mental orbit, without participation or interest in the general movement of the World.
The same remark applies to the Welshman or the Scottish Highlander, as members of the British
nation. (28)

Adems, es necesario precisar que el liberalismo ms avanzado no slo apoyaba la creacin de grandes
Estados-nacin por lo que pudiera significar desde su visin del progreso en trminos econmicos.
Detrs del apoyo a la independencia de Polonia y Hungra, as como a los procesos de unificacin de
Alemania e Italia, haba otra cuestin de no poca importancia para el progresismo europeo: el
desmantelamiento del orden poltico surgido del Congreso de Viena y de la Santa Alianza. O, lo que
significaba lo mismo, romper con el ordenamiento poltico heredado de los poderes del Antiguo
Rgimen cambiando los Estados monrquicos por Estados nacionales. Es as como ser de izquierda en la
segunda mitad del siglo XIX, ser progresista, era sinnimo de ser nacionalista. (29)

En este sentido, Marx y Engels sintonizaron con los objetivos de los diferentes movimientos
democrticos y nacionalistas que so capa de promover la independencia de sus naciones estaban
ayudando a borrar del mapa europeo los vestigios de la poltica del trono y el altar. Sin embargo,
llegados a este punto de comunin entre el liberalismo y el marxismo es necesario sealar que ni Marx
ni Engels valoraron nunca el derecho de autodeterminacin de las naciones como un principio absoluto
en s mismo tal y como hacan los liberales. La diferencia es importante. Para Mazzini, por poner un
ejemplo, la humanidad estaba dividida en naciones de manera natural y la poltica deba tratar de
ajustarse a ese criterio. Para Marx, en cambio, la humanidad tambin estaba dividida en naciones, mas
de manera accidental y transitoria. Lo que para Mazzini constitua el punto de llegada lase, una
Europa organizada en torno a lo que l entenda que deban ser las naciones-, para Marx no era ms
que un escaln ms en el camino hacia la sociedad comunista. El apoyo a los movimientos nacionalistas
que trabajaban para la consecucin, o consolidacin, de los Estados-nacin que brindaron tanto Marx
como Engels debe entenderse he aqu la clave- en trminos instrumentales. En la siguiente carta de
Engels a Bernstein, fechada en febrero de 1882, queda patente lo expuesto,

Nosotros debemos colaborar en la liberacin del proletariado de Europa occidental, y todo debe
subordinarse a este objetivo. Por ms interesantes que puedan ser los eslavos de los Balcanes, etc.,
95
pueden irse al diablo si su esfuerzo de liberacin entre en conflicto con el inters del proletariado.
Tambin los alsacianos estn oprimidos, y me alegrara si pudisemos poder desembarazarnos del
problema. Pero si en vsperas de una revolucin claramente inminente intentaran provocar una guerra
entre Francia y Alemania, excitando de nuevo las pasiones de estos dos pueblos, y retrasar as la
revolucin, les dira: Alto! No toleraremos que pongis palos en las ruedas del proletariado en lucha.
Lo mismo vale para los eslavos. (30)

El caso que mejor ilustra lo expuesto es el de Polonia. El grado de adhesin a la causa polaca fue,
desde la revolucin francesa, la vara de medir del ardor revolucionario en Europa. Marx y Engels
quienes, recordemos, haban hecho mencin explcita a la causa polaca en el manifiesto inaugural de la
AIT- no desaprovecharon esta corriente cuando pudieron canalizarla hacia sus propios objetivos.

Otra razn de la simpata del partido obrero por la resurreccin de Polonia es su particular situacin
geogrfica, militar e histrica. La divisin de Polonia es el cemento que une entre s a los tres grandes
despotismos militares: Rusia, Prusia y Austria. Solo la restauracin de Polonia puede romper este
vnculo y liquidar de esta forma el principal obstculo a la emancipacin de los pueblos europeos. (31)

Sin embargo, el apoyo fue siempre coyuntural y cada vez que en el horizonte comenz a bosquejarse la
posibilidad de una revolucin rusa, la importancia de la restauracin de Polonia pas a un segundo
plano. El valor de una Polonia independiente para la AIT se justificaba en tanto que freno al zarismo
ruso, identificado por Marx y Engels como la reserva reaccionaria de Europa. Lo que es tanto como
decir que con una Rusia liberal de fondo la restauracin de Polonia hubiese perdido su razn de ser en
la estrategia del proletariado y, con ello, el apoyo a su independencia. (32)

En resumen, en estas lneas he querido mostrar cmo el pensamiento poltico de Marx y Engels es
puramente internacionalista, en el sentido de que trabaja, promueve y cree en la futura superacin de
los lazos nacionales. Tambin he tratado de explicar que amn del rechazo terico del marxismo para
con todo el hecho nacional, en la prctica apoy de manera estratgica e interesada aquellos
movimientos nacionalistas que promovan la creacin de grandes Estados-nacionales y rechaz las
reivindicaciones de las pequeas nacionalidades. Los grandes estados nacionales suponan, en la visin
progresista de la historia de Marx y Engels, instrumentos hacia el progreso. En este sentido sus
reivindicaciones se confunden con las del liberalismo ms progresista, que tambin vea en los grandes
Estados el camino de la humanidad hacia mayores cotas de civilizacin mientras identificaba las
pequeas nacionalidades, en cambio, con rmoras del pasado cuyas reivindicaciones eran
instrumentalizadas por las fuerzas reaccionarias. Ahora bien, lo interesante es apuntar que el apoyo
que desde el socialismo de Marx y Engels recibieron los diferentes movimientos nacionalistas que
jalonaron el siglo diecinueve fue siempre coyuntural y supeditado al inters de su propia estrategia. El

96
cuanto a la cuestin nacional, el proletariado, tal y como lo vean los fundadores del marxismo, deba
ser un movimiento orientado a generar las condiciones de superacin de las divisiones nacionales y
como tal, aunque parezca paradjico, se pusieron del lado de aquellos nacionalismos que en su visin de
la historia creaban las condiciones ms propicias para facilitar la llegada a la sociedad sin clases y, por
ende, sin distingos nacionales. Tanto es as que este apoyo estratgico a los movimientos nacionalistas
ms progresistas no fue bice para generar y afianzar una de las caractersticas ms robustas de la
cultura proletaria: el desapego para con todo lo que se predica del hecho nacional.

NOTAS

1 Stuart, R., Marxism and National Identity. Socialism, Nationalism and National Socialism during the
French Fin de Sicle, NY, State University of New York Press, 2006. Pg. 2

2 Haupt, G. y Lwy, M. Los marxistas y la cuestin nacional, Barcelona, Editorial Fontamara, 1980. Pg.
11

3 Marx, K. y Engels, F., Manifiesto comunista, Madrid, Alianza, 2004. Pg. 65

4 Hobsbawm, E., Naciones y nacionalismos desde 1780, Barcelona, Editorial Crtica, 2004. Pg. 30

5 Marx, K. y Engels, F. Op. Cit. Pg. 65

6 Forman, M., Nationalism and the international labour movement: the idea of the nation in socialist
and anarchist theory, Pennsylvania State University Press, 1998. Pg. 53

7 Engels, F., What have the working classes to do with Poland? Marx&Engels Collected Works

8 Ibid. (la negrita es ma)

97
9 Hegel, G. W. F., Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, Madrid, Alianza Editorial, 2004.
Pg. 123

10 Wilson, E., Hacia la estacin de Finlandia. Ensayo sobre la forma de escribir y hacer historia,
Madrid, Alianza Editorial, 1972. Pg. 206

11 Rosdolsky, R., El problema de los pueblos sin historia, Barcelona, Editorial Fontamara, 1981. Pg. 8

12 Hobsbawm, E., La era de la revolucin, 1789-1848, Barcelona, Crtica, 2005. Pgs. 148-149; Breuilly,
J., The German National Question and 1848 en History Today, N 48 (5), pgs. 13-20

13 Rosdolsky, R., Op. Cit., Pg. 140

14 Ibd. Pg. 141

15 Gallisot, R., Nacin y nacionalidad en los debates del movimiento obrero en Hobsbawm, E. (dir),
Historia del marxismo, Barcelona, Editorial Bruguera, 1981. Vol. 6, Pg. 144

16 Gellner, E., Naciones y nacionalismo, Madrid, Alianza Editorial, 2001. Pg. 13

17 Marx, K., El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, Madrid, Alianza Editorial, 2003. Pgs. 71-73
Esta idea ya haba sido adelantada por Marx y Engels en el Manifiesto Comunista: Pero no discutis
con nosotros midiendo la supresin de la propiedad burguesa conforme a vuestras representaciones
burguesas de libertad, educacin, derecho, etc. Vuestras propias ideas son un producto de las
relaciones de produccin y propiedad burguesas igual que vuestro derecho no es otra cosa que la
voluntad de vuestra clase elevada a derecho, una voluntad cuyo contenido se halla dado en las
condiciones materiales de vida de vuestra clase Marx. K. y Engels, F. Manifiesto Comunista, Madrid,
Alianza Editorial, 2004. Pg. 63

18 Porque siempre se encontrarn algunos que piensen por su propia cuenta (), quienes despus de
haber arrojado de s el yugo de las tutelas difundirn el espritu de una estimacin racional del propio

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valer de cada hombre y de su vocacin a pensar por s mismos Kant, I., Qu es la Ilustracin?,
Madrid, Alianza Editorial

19 La guerra civil en Francia

20 Bury, J., La idea de progreso, Madrid, Alianza Editorial, 2009. Pg. 162

21 La verdadera figura en que existe la verdad no puede ser sino el sistema filosfico de ella.
Contribuir a que la filosofa se aproxime a la forma de la ciencia a la meta en que pueda dejar de
llamarse amor por el saber (Liebe zum Wissen) para llegar a ser saber real (Wirkliches Wissen): he
ah lo que yo me propongo Hegel, G. F. H., Fenomenologa del Espritu, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1966. Pg. 8

22 Marx, K. y Engels, F. Manifiesto comunista, Madrid, Alianza Editorial, 2004. Pg. 50

23 No es casual que el ltimo antagonismo entre los dos enemigos, la burguesa y el proletariado,
corresponda a la lucha final entre Cristo y el Anticristo en las postrimeras de la historia, y que la
tarea del proletariado sea anloga a la misin del pueblo elegido en la historia del mundo. La funcin
redentora universal de la clase oprimida corresponde a la dialctica religiosa de la cruz y la
resurreccin, y la transformacin del reino de la necesidad en el reino de la libertad a la
transformacin de la era antigua en la nueva era. Todo el proceso histrico, tal y como est escrito en
el Manifiesto Comunista, refleja el esquema general de la interpretacin judeocristiana de la historia
como un acontecer providencial de la salvacin, orientada a una meta final plena de sentido Lwith, K.,
Historia del mundo y salvacin. Los presupuestos teolgicos de la filosofa de la historia, Buenos
Aires, Katz Editores, 2007. Pg. 62

24 Haupt, G. y Lwy, M., Op. Cit. Pg. 14

25 Marx, K. On Italian Unity (New York Daily Tribune 24/1/1859) en Marx, K., Dispatches for the
New York Tribune: Selected Journalism of Karl Marx, London, Penguin Books, 2007 (Ed. James
Ledbetter)

26 Marx, K., El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, Pg. 33


99
27 Hobsbawm, E., Op. Cit., Pgs. 42-47

28 Mill, J.S., On liberty and other essays, New York, Oxford University Press, 1991. Pg. 431

29 Haupt, G. y Lwy, M., Op. Cit. Pg. 17

30 Engels a Bernstein, 22-25 de febrero de 1882. Citada en Gallisot, R., Op. Cit. Pg. 146

31 Ibid. Pg. 148

32 Haupt, G. y Lwy, M., Op. Cit., Pg. 19

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