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ntroduccin

Origen y etimologa
La palabra matemtica (del griego mathmatik , cosas que se aprenden) viene
del griego antiguo (mthma), que quiere decir campo de estudio o instruccin.Las
matemticas requieren un esfuerzo de aprendizaje o instruccin, refirindose a reas del
conocimiento que slo pueden entenderse tras haber sido instruido en las mismas, como
la astronoma. El arte matemtica, ( , mathmatik tkhn) se contrapondra
en esto a la msica , el arte de las musas, ( , mousik tchn), que sera un arte,
como la poesa, retrica y similares, que se puede apreciar directamente, que se puede
entender sin haber sido instruido.3 Aunque el trmino ya era usado por
los pitagricos(matematikoi) en el siglo VI a. C., alcanz su significado ms tcnico y reducido de
estudio matemtico en los tiempos de Aristteles (siglo IV a. C.). Su adjetivo es
(mathmatiks), relacionado con el aprendizaje, lo cual, de manera similar, vino a significar
matemtico. En particular, (mathmatik tkhn; en latn ars mathematica),
significa el arte matemtica.
La forma ms usada es el plural matemticas, que tiene el mismo significado que el singular1 y
viene de la forma latina mathematica (Cicern), basada en el plural en griego (ta
mathmatik), usada por Aristteles y que significa, a grandes rasgos, todas las cosas
matemticas. Algunos autores, sin embargo, hacen uso de la forma singular del trmino; tal es
el caso de Bourbaki, en el tratado Elementos de matemtica (lements de mathmatique),
(1940), destaca la uniformidad de este campo aportada por la visin axiomtica moderna,
aunque tambin hace uso de la forma plural como en lments d'histoire des
mathmatiques (Elementos de historia de las matemticas) (1969), posiblemente sugiriendo que
es Bourbaki quien finalmente realiza la unificacin de las matemticas.4 As mismo, en el
escrito L'Architecture des mathmatiques (1948) plantea el tema en la seccin Matemticas,
singular o plural donde defiende la unicidad conceptual de las matemticas aunque hace uso de
la forma plural en dicho escrito.5

Algunas definiciones de matemtica


Establecer definiciones claras y precisas es el fundamento de la matemtica, pero definirla ha
sido difcil, se muestran algunas definiciones de pensadores famosos:

Ren Descartes: (Cirilo Flrez Miguel, ed. Obra completa. Biblioteca de Grandes
Pensadores 2004) "La matemtica es la ciencia del orden y la medida, de bellas cadenas de
razonamientos, todos sencillos y fciles".
David Hilbert: (Putnam, Hilary: On the infinite. Philosophy of Mathematics, p.187, 1998). En
un cierto sentido, el anlisis matemtico es una sinfona del infinito. La matemtica es el
sistema de las frmulas demostrables.
Benjamin Peirce: (Nahin, Paul , The Story of i , p.68, 1998). La matemtica es la ciencia que
extrae conclusiones necesarias.
Bertrand Russell: (Principia mathematica, 1913). Las matemticas poseen no solo la
verdad, sino cierta belleza suprema. Una belleza fra y austera, como la de una escultura.
Ibo Bonilla: (Qu es matemtica?, Academia.edu, 2014). "Hacer matemtica es desentraar
los ritmos del Universo". "La matemtica es la ciencia de estructurar una realidad estudiada,
es el conjunto de sus elementos, proporciones, relaciones y patrones de evolucin en
condiciones ideales para un mbito delimitado".
John David Barrow: (Imposibilidad. P 96. Gedisa, 1999). En el fondo, matemtica es el
nombre que le damos a la coleccin de todas las pautas e interrelaciones posibles. Algunas
de estas pautas son entre formas, otras en secuencias de nmeros, en tanto que otras son
relaciones ms abstractas entre estructuras. La esencia de la matemtica est en la relacin
entre cantidades y cualidades.
Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia
El carcter epistemolgico y cientfico de las matemticas ha sido ampliamente discutido. En la
prctica, las matemticas se emplean para estudiar relaciones cuantitativas,
estructuras, relaciones geomtricas y las magnitudes variables. Los matemticos buscan
patrones,67 formulan nuevas conjeturas e intentan alcanzar la verdad matemtica
mediante deducciones rigurosas. Estas les permiten establecer los axiomas y
las definiciones apropiados para dicho fin.8 Algunas definiciones clsicas restringen las
matemticas al razonamiento sobre cantidades,1 aunque solo una parte de las matemticas
actuales usan nmeros, predominando el anlisis lgico de construcciones abstractas no
cuantitativas.
Existe cierta discusin acerca de si los objetos matemticos, como los nmeros y puntos,
realmente existen o simplemente provienen de la imaginacin humana. El matemtico Benjamin
Peirce defini las matemticas como "la ciencia que seala las conclusiones necesarias".9 Por
otro lado, Albert Einstein declar que: "cuando las leyes de la matemtica se refieren a la
realidad, no son exactas; cuando son exactas, no se refieren a la realidad".10
Se ha discutido el carcter cientfico de las matemticas debido a que sus procedimientos y
resultados poseen una firmeza e inevitabilidad inexistentes en otras disciplinas como pueden ser
la fsica, la qumica o la biologa. As, la matemtica sera tautolgica, infalible y a priori, mientras
que otras, como la geologa o la fisiologa, seran falibles y a posteriori. Son estas caractersticas
lo que hace dudar de colocarse en el mismo rango que las disciplinas antes citadas. John Stuart
Mill afirmaba:
La lgica no observa ni inventa ni descubre, pero juzga.

As, los matemticos pueden descubrir nuevos procedimientos para


resolver integrales o teoremas, pero se muestran incapaces de descubrir un suceso que ponga
en duda el Teorema de Pitgoras o cualquier otro, como s sucede constantemente con
las ciencias de la naturaleza.11
La matemtica puede ser entendida como ciencia; si es as debiera sealarse su objeto y su
mtodo. Sin embargo, algunos plantean que la matemtica es un lenguaje formal, seguro,
eficiente, aplicable al entendimiento de la naturaleza, tal como indic Galileo; adems muchos
fenmenos de carcter social, otros de carcter biolgico o geolgico, pueden ser estudiados
mediante la aplicacin de ecuaciones diferenciales, clculo de probabilidades o teora de
conjunto.12 Precisamente, el avance de la fsica y de la qumica ha exigido la invencin de
nuevos conceptos, instrumentos y mtodos en la matemtica, sobre todo en el anlisis real,
anlisis complejo y el anlisis matricial.13

Historia
Artculo principal: Historia de las matemticas

Aspectos formales, metodolgicos y estticos


La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica
Sir Isaac Newton (1643-1727), comparte con Leibniz la autora del desarrollo del clculo integral y
diferencial.

Es muy posible que el arte del clculo haya sido desarrollado antes incluso que la escritura,14
relacionado fundamentalmente con la contabilidad y la administracin de bienes, el comercio, en
la agrimensura y, posteriormente, en la astronoma.
Actualmente, todas las ciencias aportan problemas que son estudiados por matemticos, al
mismo tiempo que aparecen nuevos problemas dentro de las propias matemticas. Por ejemplo,
el fsico Richard Feynman propuso la integral de caminoscomo fundamento de la mecnica
cuntica, combinando el razonamiento matemtico y el enfoque de la fsica, pero todava, no se
ha logrado una definicin plenamente satisfactoria en trminos matemticos. Similarmente,
la teora de cuerdas, una teora cientfica en desarrollo que trata de unificar las cuatro fuerzas
fundamentales de la fsica, sigue inspirando a las ms modernas matemticas.15
Algunas matemticas solo son relevantes en el rea en la que estaban inspiradas y son
aplicadas para otros problemas en ese campo. Sin embargo, a menudo las matemticas
inspiradas en un rea concreta resultan tiles en muchos mbitos, y se incluyen dentro de los
conceptos matemticos generales aceptados. El notable hecho de que incluso la
matemtica ms pura habitualmente tiene aplicaciones prcticas es lo que Eugene Wigner ha
definido como la irrazonable eficacia de las matemticas en las Ciencias Naturales.16
Como en la mayora de las reas de estudio, la explosin de los conocimientos en la era
cientfica ha llevado a la especializacin de las matemticas. Hay una importante distincin entre
las matemticas puras y las matemticas aplicadas. La mayora de los matemticos que se
dedican a la investigacin se centran nicamente en una de estas reas y, a veces, la eleccin
se realiza cuando comienzan su licenciatura. Varias reas de las matemticas aplicadas se han
fusionado con otras reas tradicionalmente fuera de las matemticas y se han convertido en
disciplinas independientes, como pueden ser la estadstica, la investigacin de operaciones o
la informtica.
Aquellos que sienten predileccin por las matemticas, consideran que prevalece un aspecto
esttico que define a la mayora de las matemticas. Muchos matemticos hablan de
la elegancia de la matemtica, su intrnseca esttica y su belleza interna. En general, uno de sus
aspectos ms valorados es la simplicidad. Hay belleza en una simple y
contundente demostracin, como la demostracin de Euclides de la existencia de
infinitos nmeros primos, y en un elegante anlisis numrico que acelera el clculo, as como en
la transformada rpida de Fourier. G. H. Hardy en A Mathematician's Apology (Apologa de un
matemtico) expres la conviccin de que estas consideraciones estticas son, en s mismas,
suficientes para justificar el estudio de las matemticas puras.17 Los matemticos con frecuencia
se esfuerzan por encontrar demostraciones de los teoremas que son especialmente elegantes, el
excntrico matemtico Paul Erds se refiere a este hecho como la bsqueda de pruebas de "El
Libro" en el que Dios ha escrito sus demostraciones favoritas.1819 La popularidad de
la matemtica recreativa es otra seal que nos indica el placer que produce resolver las
preguntas matemticas.
Vase tambin: Belleza matemtica

Notacin, lenguaje y rigor


Artculo principal: Notacin matemtica

Leonhard Euler. Probablemente el ms prolfico matemtico de todos los tiempos.

La mayor parte de la notacin matemtica que se utiliza hoy en da no se invent hasta el siglo
XVIII.20 Antes de eso, las matemticas eran escritas con palabras, un minucioso proceso que
limitaba el avance matemtico. En el siglo XVIII, Euler, fue responsable de muchas de las
notaciones empleadas en la actualidad. La notacin moderna hace que las matemticas sean
mucho ms fcil para los profesionales, pero para los principiantes resulta complicada. La
notacin reduce las matemticas al mximo, hace que algunos smbolos contengan una gran
cantidad de informacin. Al igual que la notacin musical, la notacin matemtica moderna tiene
una sintaxis estricta y codifica la informacin que sera difcil de escribir de otra manera.

El smbolo de infinitoen diferentes tipografas.

El lenguaje matemtico tambin puede ser difcil para los principiantes. Palabras tales
como o y solo tienen significados ms precisos que en lenguaje cotidiano. Adems, palabras
como abierto y cuerpo tienen significados matemticos muy concretos. La jergamatemtica, o
lenguaje matemtico, incluye trminos tcnicos como homeomorfismo o integrabilidad. La razn
que explica la necesidad de utilizar la notacin y la jerga es que el lenguaje matemtico requiere
ms precisin que el lenguaje cotidiano. Los matemticos se refieren a esta precisin en el
lenguaje y en la lgica como el rigor.
El rigor es una condicin indispensable que debe tener una demostracin matemtica. Los
matemticos quieren que sus teoremas a partir de los axiomas sigan un razonamiento
sistemtico. Esto sirve para evitar teoremas errneos, basados en intuiciones falibles, que se
han dado varias veces en la historia de esta ciencia.21 El nivel de rigor previsto en las
matemticas ha variado con el tiempo: los griegos buscaban argumentos detallados, pero en
tiempos de Isaac Newton los mtodos empleados eran menos rigurosos. Los problemas
inherentes de las definiciones que Newton utilizaba dieron lugar a un resurgimiento de un
anlisis cuidadoso y a las demostraciones oficiales del siglo XIX. Ahora, los matemticos
continan apoyndose entre ellos mediante demostraciones asistidas por ordenador.22
Un axioma se interpreta tradicionalmente como una verdad evidente, pero esta concepcin es
problemtica. En el mbito formal, un axioma no es ms que una cadena de smbolos, que tiene
un significado intrnseco solo en el contexto de todas las frmulas derivadas de un sistema
axiomtico.

La matemtica como ciencia

Carl Friedrich Gauss, apodado el "prncipe de los matemticos", se refera a la matemtica como "la reina
de las ciencias".

Carl Friedrich Gauss se refera a la matemtica como la reina de las ciencias.23 Tanto en el
latn original Scientirum Regna, as como en alemn Knigin der Wissenschaften, la
palabra ciencia debe ser interpretada como (campo de) conocimiento. Si se considera que
la ciencia es el estudio del mundo fsico, entonces las matemticas, o por lo menos
las matemticas puras, no son una ciencia.
Muchos filsofos creen que las matemticas no son experimentalmente falsables, y, por tanto, no
es una ciencia segn la definicin de Karl Popper.24 No obstante, en la dcada de 1930 una
importante labor en la lgica matemtica demuestra que las matemticas no puede reducirse a la
lgica, y Karl Popper lleg a la conclusin de que la mayora de las teoras matemticas son,
como las de fsica y biologa, hipottico-deductivas. Por lo tanto, las matemticas puras se han
vuelto ms cercanas a las ciencias naturales cuyas hiptesis son conjeturas, as ha sido hasta
ahora.25 Otros pensadores, en particular Imre Lakatos, han solicitado una versin
de Falsacionismo para las propias matemticas.
Una visin alternativa es que determinados campos cientficos (como la fsica terica) son
matemticas con axiomas que pretenden corresponder a la realidad. De hecho, el fsico
terico, J. M. Ziman, propone que la ciencia es conocimiento pblico y, por tanto, incluye a las
matemticas.26 En cualquier caso, las matemticas tienen mucho en comn con muchos campos
de las ciencias fsicas, especialmente la exploracin de las consecuencias lgicas de
las hiptesis. La intuicin y la experimentacintambin desempean un papel importante en la
formulacin de conjeturas en las matemticas y las otras ciencias. Las matemticas
experimentales siguen ganando representacin dentro de las matemticas. El clculo y
simulacin estn jugando un papel cada vez mayor tanto en las ciencias como en las
matemticas, atenuando la objecin de que las matemticas no se sirven del mtodo cientfico.
En 2002 Stephen Wolfram sostiene, en su libro Un nuevo tipo de ciencia, que la matemtica
computacional merece ser explorada empricamente como un campo cientfico.
Las opiniones de los matemticos sobre este asunto son muy variadas. Muchos matemticos
consideran que llamar a su campo ciencia es minimizar la importancia de su perfil esttico,
adems supone negar su historia dentro de las siete artes liberales. Otros consideran que hacer
caso omiso de su conexin con las ciencias supone ignorar la evidente conexin entre las
matemticas y sus aplicaciones en la ciencia y la ingeniera, que ha impulsado
considerablemente el desarrollo de las matemticas. Otro asunto de debate, que guarda cierta
relacin con el anterior, es si la matemtica fue creada (como el arte) o descubierta (como la
ciencia). Este es uno de los muchos temas de incumbencia de la filosofa de las matemticas.
Los premios matemticos se mantienen generalmente separados de sus equivalentes en la
ciencia. El ms prestigioso premio dentro de las matemticas es la Medalla Fields,2728 fue
instaurado en 1936 y se concede cada cuatro aos. A menudo se le considera el equivalente
del Premio Nobel para la ciencia. Otros premios son el Premio Wolf en matemtica, creado en
1978, que reconoce los logros en vida de los matemticos, y el Premio Abel, otro gran premio
internacional, que se introdujo en 2003. Estos dos ltimos se conceden por un excelente trabajo,
que puede ser una investigacin innovadora o la solucin de un problema pendiente en un
campo determinado. Una famosa lista de esos 23 problemas sin resolver, denominada los
Problemas de Hilbert, fue recopilada en 1900 por el matemtico alemn David Hilbert. Esta
lista ha alcanzado gran popularidad entre los matemticos y, al menos, nueve de los problemas
ya han sido resueltos. Una nueva lista de siete problemas fundamentales, titulada Problemas
del milenio, se public en 2000. La solucin de cada uno de los problemas ser recompensada
con 1 milln de dlares. Curiosamente, tan solo uno (la hiptesis de Riemann) aparece en
ambas listas.

Ramas de estudio de las matemticas


Artculo principal: reas de las matemticas

La Sociedad Estadounidense de Matemtica distingue unas 5000 ramas distintas de


matemticas.29 En una subdivisin amplia de las matemticas se distinguen cuatro objetos de
estudio bsicos: la cantidad, la estructura, el espacio y el cambio[cita requerida] que se corresponden
a la aritmtica, lgebra, geometra y clculo.[cita requerida] Adems, hay ramas de las matemticas
conectadas a otros campos como la lgica y teora de conjuntos, y las matemticas
aplicadas[cita requerida].
Vase tambin: Categora:reas de las matemticas