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Despus de construir dos nuevos

anotars (aeroplanos), uno de ellos


para que Ero Shan pueda volver a
su patria. Carson y Ero Shan
deciden probar uno. Perdidos a
causa de una tormenta, llegan a
unos valles en los que un Mago e
hipnotizador domina a los otros
Nobles hacindoles creer que tiene
el poder de convertir a sus
enemigos en zoldars (animal
parecido al cerdo).
Usando los poderes telepticos y de
sugestin que le enseo en su
juventud su maestro hind Chand
Kabi, Carson logra asustar y vencer
al llamado Mago de Venus,
poniendo fin a la guerra entre las
familias del valle.
Edgar Rice Burroughs

El mago de
Venus
Ciclo de Venus - 5

ePub r1.0
Titivillus 22.10.15
Ttulo original: The wizard of Venus
Edgar Rice Burroughs, 1970
Traduccin: Federico Iborra
Retoque de cubierta: Titivillus

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2
PRLOGO

ECUERDO a menudo la forma en


R que Carson Napier se present a
m. Si una silueta femenina con sudario
blanco entra en vuestra habitacin a
medianoche el da trece de este mes,
contestad a esta carta; en caso contrario,
no hagis nada. As comenzaba la carta
que me haba dirigido, la carta que
estuvo a punto de acabar en el cesto de
los papeles.
Tres das ms tarde, el trece, una
silueta femenina con sudario blanco
entr en mi habitacin a medianoche.
As fue como Carson Napier se asegur
que l y yo estuvisemos en armona
psicolgica y que yo fuera el hombre
gracias al cual sus viajes
interplanetarios pudieron ser relatados.
Cuando nos encontramos
personalmente, me explic como haba
adquirido su poder mstico, que le
permita proyectar imgenes de su
eleccin a no importa qu distancia para
que otra mente las vea. Es gracias a
esto, que le haba enseado el viejo
hind Chand Kabi, haba podido no
solamente transmitirme la historia de sus
aventuras sobre Venus sino permitirme
presenciar a varias de ellas con tanta
veracidad como si hubiese estado
presente a su lado en la Estrella de
Berger.
Muchas veces me he preguntado por
qu no utilizaba este poder, ms a
menudo, para hacer frente a las
situaciones difciles que l encuentra
frecuentemente. Aqu, en la ms reciente
de sus aventuras que he recibido, lo ha
hecho.

Honolulu, 7 de Octubre de 1941


Edgar Rice Burroughs
CAPTULO I

que era Roy Chapman


C REO
Andrews quien deca que las
aventuras eran el resultado de la
incompetencia y de la falta de eficacia,
o alguna cosa parecida. Si esto es
verdad, yo debo ser el hombre ms
incompetente de dos mundos, pues me
suceden siempre las aventuras ms
asombrosas.
Me parece que preparo siempre mis
proyectos con inteligencia, a veces con
una meticulosidad extremada, despus el
Diablo se mete y todo se va al traste. Sin
embargo, con toda honestidad, debo
reconocer que soy generalmente
culpable y que es necesario atribuir esto
a una pura temeridad que me es
caracterstica. Soy impetuoso. Me gusta
arriesgarme. Se que esto es estpido. La
cosa que arroja ms descrdito sobre mi
inteligencia, es el hecho que a menudo
yo se que eso que me preparo a hacer es
estpido, y por tanto yo me adelanto y lo
hago. Juego con la Muerte, con mi vida
por apuesta. Pero conozco momentos
formidables, y hasta ahora siempre he
ganado a la Muerte al final.
La desgracia que desvi la
trayectoria del vuelo de mi cohete, si
bien aterric en Venus en lugar de Marte,
era el resultado de un pequeo error de
calculo de uno de Los astrnomos ms
famosos de Amrica, pues las cifras
haban sido verificadas y comprobadas
por varios de sus colegas, todos eruditos
tambin, as como por m mismo. Tengo
la impresin que no haba all ni falta de
inteligencia ni estupidez. Por lo tanto el
resultado fue una serie de aventuras tal
que no haban alcanzado nunca a otro
hombre.
Dejo al que tenga la ocasin de leer
este relato de mi ltima aventura el
cuidado de decidir cual fue la parte del
azar y cual la de la estupidez. Usted es
el nico juez. Preparad vuestra lampara
de lectura un poco a la izquierda y justo
detrs de vuestra silla favorita y
estudiad las pruebas.
He conocido a Ero Shan en Havatoo,
esta ciudad modelo en la orilla del Ro
de la Muerte. Era mi mejor amigo all.
Me ayud a construir el primer avin
que vol en Los vacos cielos de Venus.
Duare lo bautiz anotar, o navo-pjaro.
A bordo de l, ella y yo habamos
escapado de Havatoo despus del error
judicial que la haba condenado a
muerte.
Cuando volv a ver a Ero Shan,
estaba colgado en un muro en el museo
de historia natural de la ciudad de
Voo-ad, paralizado del cuello hasta los
pies. Duare y yo estbamos colgados
cerca de l en el mismo estado. Me dijo
que con la ayuda de varios de las
mejores mentes cientficas de Havatoo
haba podido reconstruir otro anotar y
que, durante el vuelo de prueba, haba
encontrado la misma terrible tempestad
que nos haba despedido, a Duare y a
m, a miles de kilmetros de nuestro
destino. En consecuencia, haba sido
obligado a efectuar un aterrizaje forzoso
cerca de Voo-ad, donde fue encontrado
reducido al estado de objeto de
exposicin que centenas de hombres-
amebas venan a admirar
cotidianamente.
Cuando nos evadimos, llevamos a
Ero Shan con nosotros y, despus de una
serie de sufridas aventuras, alcanzamos
Sanara, la capital de Korva, un pas del
continente de Anlap. Korva es el nico
pas de Venus que Duare y yo podamos
considerar como el nuestro. Combat all
a los sanguinarios Zanis. Haba salvado
la vida de la nica hija del actual Jong,
el emperador, mi buen amigo Taman. Y
por todo esto, me haba adoptado como
su hijo.
Se dio banquetes en nuestro honor,
se nos festej durante das. A fin de que
el pueblo pudiese vernos y desearnos la
bienvenida a nuestro hogar, hicimos la
vuelta a la ciudad en un palanqun real
sobre el lomo de un gantor
suntuosamente enjaezado, una de esas
titnicas bestias de carga al lado de la
cual el mamut o el mastodonte hubieran
parecido enanos. Doscientos de estos
animales gigantes, transportaban nobles
y guerreros, formando nuestro cortejo.
Al vernos, la muchedumbre pareca loca
de alegra, confirmando nuestra
popularidad y la belleza de Duare.
Al fin tenamos un hogar, y
estbamos en casa. bamos a conocer
largos aos de paz y felicidad. Basta de
viajes, basta de aventuras para nosotros!
Haban terminado para nosotros.
Ignoraba si los prncipes herederos les
gusta llevar pantuflas, sentarse poniendo
Los pies sobre la mesa, fumar una pipa y
leer los peridicos de la tarde, pero eso
es lo que yo quera hacer. Vais a ver
como lo hice.
CAPTULO II

O haba prometido a Ero Shan que


Y diseara para l y le ayudara a
construirlo un anotar en el cual podra
volver a Havatoo, y como Taman
deseaba que yo supervisase la
fabricacin de algunos aparatos para el
ejrcito korvano, tenamos dos a la vez
en proceso de montaje.
Mientras este trabajo segua su
curso, haba diseado y fabricado un
tipo de paracadas enteramente nuevo
que se abra instantneamente y
descenda muy lentamente. Se poda
tambin dirigir gracias a unas trampillas
que abran y cerraban orificios en el
tejido. Los ensayos probaron finalmente
que se le poda utilizar sin riesgo a una
altitud de solo sesenta metros.
Puedo indicar aqu, entre parntesis,
que trabajaba en un dispositivo de
seguridad an ms eficaz en la poca
donde el Destino me lanz a nuevas e
indeseables aventuras, poniendo as fin
a mis experimentos. Varias veces ya,
relatando aventuras precedentes, he
descrito el carburante utilizado por el
silencioso motor de mi anotar. Consiste
en una substancia conocida bajo el
nombre de lor, que contiene un elemento
llamado el yor-san y otro elemento, el
vik-ro, cuya accin sobre el yor-san da
como resultado la absoluta aniquilacin
del lor. Para daros una idea una idea de
lo que significa en trminos de
produccin de calor, y de energa,
dejadme que os recuerde que si una
tonelada de carbn pudiera ser
absolutamente aniquilada, liberara diez
y ocho millones de veces ms energa
que la combustin ordinaria.
Pensando pues en trminos de calor
ms que de energa, conceb un pequeo
globo de gas de tarel, esta tela
increblemente slida tejida con fibras
de targo. Deba ser transportada,
deshinchada, en un pequeo depsito de
donde poda ser lanzada por un
poderoso muelle. Simultneamente, un
fragmento infinitesimal de lor deba ser
aniquilado, produciendo
instantneamente un calor suficiente para
hinchar el globo, y continuar
produciendo este calor durante un
considerable perodo.
As, el aviador forzado a saltar en el
vaco podra ser mantenido en el aire
durante un largo tiempo o bien, con la
ayuda de una cordn de apertura,
descender gradualmente hacia el suelo.
Me decepcion mucho de no poder
terminar mi globocadas experimental,
as es como lo llam.
Pero volvamos a mi relato. Desde
que el primer anotar fue terminado, lo
somet a severas pruebas. Era un
maravilloso aparato pero, como haba
introducido varias ideas nuevas en su
concepcin, tenamos la opinin que
sera razonable efectuar pruebas
sobrevolando el pas, antes que Ero
Shan emprendiese su largo vuelo hacia
Havatoo. Y fue entonces cuando el
Destino o la estupidez se encargaron de
mi suerte. Esta vez, quiero concederme
el beneficio de la duda y decir que es el
Destino.
Cargamos a bordo del aparato las
provisiones necesarias para un largo
crucero, dijimos adis a todos, y
despegamos al amanecer. Saba, por la
expresin de sus ojos y la forma de
apretarse contra m, que Duare no quera
verme partir. Le promet que estara de
vuelta a los tres das a lo sumo y,
sintiendo sobre mis labios la tibieza de
sus besos, salt a la parte delantera de la
cabina con Ero Shan y despegu.
Nunca haba sobrevolado Anlap muy
lejos por el Oeste y, como esta parte del
continente jams haba sido
completamente explorada, decid viajar
en esa direccin para echar una ojeada.
Sanara est al extremo oriental de Anlap
que, segn los mapas amtorianos, se
extiende hacia el Oeste alrededor de
cuatro mil ochocientos kilmetros. Pero
como las cartas amtorianas estn
basadas en una falsa idea de la forma
del planeta, estoy seguro que la
distancia estaba ms cerca de los nueve
mil seiscientos kilmetros que de cuatro
mil ochocientos. Salvo accidentes, tena
la impresin que haramos sin duda la
ida y vuelta en alrededor de veinticinco
horas volando a mxima velocidad pero,
como deseaba levantar un mapa
superficial del pas, necesitaramos
volar ms lentamente a la ida. Sin
embargo, me pareci que tres das nos
seran ampliamente suficientes. Esto
constituira tambin un vuelo de pruebas
conveniente para el anotar.
El primer da sobrevolamos una
regin muy bella. Nos posamos por la
noche en el centro de un vasto llano
donde no haba seales de viviendas
humanas y por tanto ningn riesgo de
que se nos atacase por la noche. Sin
embargo, montamos turnos de guardia.
A nuestro despertar, la envoltura
nubosa interior flotaba tan baja como no
la haba visto nunca antes, suba y
descenda en oleadas. Jams la haba
visto tan agitada. No obstante,
despegamos para continuar hacia el
Oeste bajo un techo de nubes de cerca
de seiscientos metros.
Volbamos poco tiempo cuando not
que nuestra brjula se comportaba de
forma muy errtica. A pesar de que yo
saba que volbamos directos al Oeste,
gracias a las referencias que haba
anotado sobre nuestra carta la tarde
anterior, la brjula indicaba que
volbamos al Sur, y tan pronto se
detena completamente como la aguja
oscilaba de un lado a otro, a veces
trescientos sesenta grados. Y, para
empeorarlo ms, la envoltura nubosa
interior bajaba ms y ms. En menos de
media hora, nuestro techo nuboso se
haba reducido de seiscientos a
trescientos metros.
He aqu el final de nuestro vuelo
de pruebas dije a Ero Shan. Voy a
dar media vuelta. Hemos levantado un
mapa de la regin bastante bueno para
volver a Sanara sin brjula, pero no
quiero arriesgarme a volar ms lejos
con estas nubes que descienden ms y
ms y sin brjula para guiarnos
terminaran por envolvernos.
Tienes toda la razn reconoci
Ero Shan. Mralas ahora. Han
descendido a ciento cincuenta metros
durante los quince ltimos minutos.
Voy a aterrizar para esperar que
esto pase, despus que hayamos
rebasado este bosque dije.
Sobrevolamos una vasta zona
boscosa donde un aterrizaje forzoso
hubiera significado muchas roturas. Y, si
sobrevivamos all, esto representara
una larga marcha de entre ocho mil y
nueve mil seiscientos kilmetros para
volver a Sanara, atravesando un pas
salvaje poblado de espantosas fieras y,
tal vez, de hombres an ms espantosos.
Era una cosa que no podamos
permitirnos arriesgar. Debamos rebasar
este bosque antes de ser envueltos por
las nubes.
Navegamos a toda velocidad por
encima de esta vasta extensin de follaje
heliotropo y lavanda que, como un bello
manto de flores sobre un fretro,
ocultaba la muerte. Y las nubes seguan
descendiendo.
Calcul la altura de los rboles en
alrededor de treinta metros, y ahora,
sobre los arboles tenamos un techo
nuboso de unos quince metros. A la ida,
habamos franqueado este bosque en
quince minutos, y me di cuenta que
volando sin la ayuda de la brjula
nuestro rumbo no era directo y que en
ese momento seguamos sin duda el eje
longitudinal del bosque, fuese al Norte o
al Sur. La incertidumbre y el suspense
eran para volverse loco. Rara vez, tal
vez nunca me haba sentido tan
desesperado. Era esta una situacin
donde toda la eficiencia e inteligencia
del mundo no podan triunfar contra las
ciegas fuerzas insensatas de la
naturaleza. Me habra gustado que Roy
Chapman Andrews estuviese all para
decirme lo qu deba hacer.
Mira! exclam Ero Shan,
cmo las nubes bajan en oleadas ante
nosotros para mezclarse con los tonos
pastel de las cimas de los rboles,
reduciendo nuestra visibilidad a cero.
No dije nada, No haba nada que
decir. Lanc una mirada hacia atrs y vi
las nubes que descendan rpidamente
detrs de nosotros, tapando la vista en
todas direcciones. Tir de la palanca de
mando para elevarnos sobre este caos
semilquido. A cuatro mil quinientos
metros, me pareci que estaramos
seguros igualmente sobre los
gigantescos bosques, que he hallado a
veces sobre Venus, y de la mayor parte
de las cadenas de montaas. Tendramos
al menos tiempo para pensar y poner a
punto un plan.
De momento, yo volaba a ciegas, sin
brjula, sobre un territorio desconocido,
y no poda existir nada ms
desconcertante para la mente y para el
ingenio humano.
Me volv hacia Ero Shan.
Puedes lanzarte en paracadas, si
lo deseas, dije.
Lo vas a hacer t? pregunt.
No, respond. Tanto si nos
posamos sin torcernos el tobillo, o
rompernos una pierna o matarnos,
nuestras oportunidades de volver un da
a Sanara seran prcticamente nulas. El
anotar es nuestra nica esperanza de
salvacin. No me separar de l. Vivir
con l o morir dentro.
Creo que ser la segunda
solucin, dijo con una risa lgubre.
Pero prefiero correr este riesgo contigo
que elegir el otro: por lo tanto si has
decidido saltar, ir contigo.
CAPTULO III

I el Destino ha sido cruel conmigo


S en ciertos aspectos, a buen seguro
no lo ha sido en la eleccin de mi
compaero de infortunio. Necesitarais
rebuscar en dos planetas para hallar una
persona ms noble o un amigo ms leal
que Ero Shan, soldado-bilogo de
Havatoo. Soldado-bilogo! En
amtoriano, es Korgan Sentar, y es un
ttulo de alta distincin.
Tomamos rpidamente altitud y, a
cuatro mil quinientos metros, emergimos
en un cielo claro donde la visibilidad
horizontal no estaba limitada ms que
por la curvatura del planeta.
Actualmente nos hallbamos entre las
envolturas nubosas interna y externa.
Aqu la luz era infinitamente ms clara y
ms viva, pues el aire era clido y
hmedo. Saba que la noche sera muy
sombra y fra, pues haba pasado por
all de noche donde salt en paracadas
de mi cohete antes que se estrellase.
Qu experiencia haba sido!
No tena la menor idea de la
direccin en que volaba, pero tena la
satisfaccin de poder ver las montaas
antes de chocar con ellas. Prosegua mi
vuelo, esperando que ms pronto o ms
tarde un desgarro en la envoltura nubosa
inferior, me permitiera volver a
descender. Hice partcipe de esta
esperanza a Ero Shan.
Tal cosa poda ocurrir una vez o
dos en toda una vida respondi.
Imagino que las oportunidades de que
esto nos ocurra justo cuando lo
necesitemos son de una contra varios
miles.
Est bien, yo puedo esperar
todava dije. Soy ms bien un
optimista. Hasta qu punto soy
optimista, lo podrs determinar
fcilmente cuando te confiese que he
esperado durante aos tener el siete de
picas, vulnerable, doblado y redoblado.
Debera aadir que en este momento
mi compaero y yo tenamos un juego a
cero sobre nuestros adversarios, pues
nos habamos ya tomado sobre ellos mil
novecientos puntos, y nos jugbamos a
moneda el punto, a pesar del hecho de
que no he jugado nunca ms de un
dcimo. He aqu, amigos mos, lo que es
el optimismo.
Continuemos esperando me
anim Ero Shan. Eso no cuesta nada,
y es un excelente tnico para la moral.
Qu bello paisaje por aqu aadi.
No has venido nunca aqu?
pregunt.
No. Ni yo ni nadie en el mundo.
Yo s. Esto no ha cambiado
mucho. Hay muy poca actividad en el
sector de la construccin desde mi
ltimo viaje.
Ero Shan forz una sonrisa. Luego
tendi la mano hacia delante.
Mira dijo.
Ya lo haba visto. La envoltura
nubosa interna suba en masa
rpidamente, gris y amenazadora. Tome
altura para sobrevolarla y, antes que yo
comprendiese lo que llegaba, la
envoltura nubosa externa descendi por
oleadas para engullirnos. Las dos capas
se estaban uniendo para fundirse.
Lo que acaba de ser relatado en tan
poco tiempo representa verdaderamente
horas de vuelo. Podamos estar a
millares de kilmetros del lugar de
donde habamos partido, o bien
podamos haber volado en circulo para
volver a nuestro punto de partida.
Qu diras t de lanzarte en
paracadas ahora? pregunt. Esta es
tu ultima oportunidad.
Por qu ahora?
Porque voy a descender. La capa
nubosa interna se ha levantado
evidentemente, acabamos de verla subir.
Hay grandes posibilidades de que
estemos bajo de un techo importante. Si
chocamos con una montaa, moriremos,
si nos quedamos aqu, moriremos.
Si no chocamos con una montaa,
viviremos para morir otro da, solt Ero
Shan.
Precisamente encarec.
Voy a descender.
Voy contigo.
Descend en un vuelo planeado largo
y lento muy lento, no tomaba riesgos
intiles. Tres mil trescientos metros, tres
mil metros, dos mil setecientos metros.
Creo que nuestra visibilidad era de
aproximadamente de treinta metros y, a
dos mil setecientos metros vi un pico
acerado de montaa que se elevaba justo
ante m! gir sobre el ala, y gir mucho!
Ero Shan dio un silbido.
Si tu tren de aterrizaje no
estuviera recogido, hubiera rascado esa
montaa, dijo.
Est dentro.
Tena la impresin que mi voz
tambin haba palidecido. Habamos
escapado de milagro!
Ahora, en una nueva direccin,
plane tan lentamente que la mayor parte
del tiempo estaba a punto de pararse.
Dos mil cuatrocientos metros. Dos mil.
Mil ochocientos. Ero Shan y yo dimos
una exclamacin al unsono. A nuestros
pies se presentaban colinas, arboles,
ros y la vida!
La brusca reaccin a este largo
periodo de tensin nerviosa nos dej un
momento sin voz. Fue Ero Shan quien
rompi el silencio.
Esto no se parece a ninguna regin
de Korva que haya visto dijo.
Seguramente a nada de lo que
visto desde Sanara ni de ningn lugar de
Amtor que yo conozca, reconoc. Y esto
no se parece tampoco a los sitios que
hemos sobrevolado a la ida.
Es hermoso dijo Ero Shan.
Igual de hermoso sera Oklahoma
despus de lo que acabamos de
atravesar hice notar.
No he estado nunca en Oklahoma,
dijo Ero Shan.
Descendamos para verlo ms de
cerca suger.
Era una regin de colinas,
entrecortadas de profundos valles y de
gargantas donde discurran ros. Una
regin bien irrigada, con lujuriante
vegetacin, pero pareca deshabitada.
No obstante, sobrevolamos los
alrededores, a la bsqueda de algn ser
humano: Quera encontrar a alguien que
estuviese solo para descender e
interrogarle sin riesgo. Debamos saber
donde estbamos antes de poner en
marcha un plan para volver a Sanara.
De pronto Ero Shan tendi la mano y
dijo:
Aqu hay una edificio.
Se levantaba cerca de un ro, sobre
un pequeo montculo y lo sobrevol en
crculo a baja altitud, me sorprendi ver
que se pareca mucho a los castillos-
fortaleza de la Edad Media en Europa.
Al menos, tena murallas exteriores con
torres en cada ngulo, y el edificio
central o torre del homenaje. No tena
fosos, ni tampoco puente levadizo, pero
el aspecto general era muy medieval.
A pesar de encontrarse en buen
estado, no vimos ninguna seal de vida
alrededor de l. Y proseguimos nuestro
vuelo valle arriba, donde pronto
descubrimos un edificio similar. El
tambin pareca desierto.
Me pregunto qu ha sido de todos
los habitantes dijo Ero Shan.
Pueden haber ido a comer al
campo suger.
Ocurre tan a menudo que Ero Shan
no sabe de qu estoy hablando que
despus de largo tiempo he renunciado a
intentar comprenderlo. Deca que lo que
yo llamo sentido del humor sera
considerado como una enfermedad
mental en Havatoo y provocara mi
ejecucin inmediata por el bien de la
sociedad en general y de las
generaciones futuras en particular.
Como volbamos valle arriba,
vimos hombres al fin. Eran numerosos, y
estaban armados. Tenan el aspecto de
guardar un gran rebao de diminutos
zaldars, de la talla de cerdos terrestres.
Como los hombres eran numerosos y
armados, no nos posamos, pero
continuamos buscando un individuo
aislado.
Esos zaldars tenan un aspecto
muy bueno dijo Ero Shan. No tengo
nada contra un buen asado de zaldar.
Yo tampoco dije. Es curioso
hasta que punto criaturas con aspecto tan
estpido pueden tener buen sabor.
Pens verdaderamente que un zaldar
amtoriano es tal vez la criatura con la
cara ms estpida que he visto jams.
Tiene una gran cabeza idiota con gruesos
ojos ovalados, y dos largas orejas
puntiagudas que estn perpetuamente
levantadas como si la criatura escuchase
siempre alguna cosa. No tiene cuello, y
su cuerpo son todo curvas: el ideal para
un buey. Sus patas posteriores se
parecen por su forma a las de un oso, las
delanteras son similares a las del
elefante, pero claro est a una escala
ms reducida. A lo largo de su espina
dorsal se levanta una nica hilera de
cerdas. No tiene cola ni cuello, y de su
hocico cuelga un largo mechn de pelos.
Su mandbula superior est equipada de
grandes dientes en forma de hoz que
sobresalen sobre la pequea mandbula
inferior ms corta. Su piel est
recubierta de un corto pelaje de un color
malva neutro, con grandes manchas
violetas, lo que le hace casi invisible
entre los tonos pastel de los paisajes
amtorianos, sobre todo cuando est
acostado. Para pacer, se arrodilla y
siega la hierba con sus dientes en forma
de hoces despus la mete en su boca con
su gran lengua. Debe tambin
arrodillarse para beber, pues no tiene
cuello. Existen dos especies de estos
animales: el gran animal parecido a un
buey que tiene una talla como el
Hereford, y la pequea criatura porcina,
cuyo nombre exacto es neozaldar, o
pequeo zaldar.
Los guerreros que guardaban el
rebao que habamos sobrevolado
haban levantado los ojos con asombro,
y haban ajustado las flechas a sus arcos
al aproximarnos. Aunque no nos haban
tirado ninguna. Imagino que el anotar les
pareca demasiado temible para que se
arriesgasen a despertar nuestra
hostilidad. Cuntos motivos de
reflexin y de conversacin habamos
debido darles! Por lo menos hasta la
cuarta y la quinta generacin, sus
descendientes deberan escuchar esta
historia.
Como proseguimos nuestro vuelo,
descubr un tercer castillo colgado sobre
una eminencia dominando un ro y, sin
demasiada esperanza, lo sobrevol en un
circulo a baja altitud. De pronto, cuatro
personas aparecieron sobre el patio, los
ojos levantados hacia nosotros. Eran dos
hombres y dos mujeres. Eso no pareca
tan terrible, reduje pues an ms mi
altitud. Entonces, uno de los hombres
tir una flecha hacia nosotros, mientras
una de las mujeres nos gritaba insultos.
De todo esto, no pude comprender
ms que:
Vete, Morgas, o te mataremos!
Me di cuenta que se trataba de un
desprecio sobre nuestra identidad, y
consciente de que era necesario de una u
otra forma de enterarme de donde nos
encontrbamos, decid calmar sus
inquietudes y ganar suficientemente su
confianza para obtener informacin de la
que tenamos necesidad si queramos
algn da llegar a Sanara.
Confi los mandos a Ero Shan y,
tomando lo necesario para escribir en
uno de los cajeros, redact unas lneas
explicando que, ramos extranjeros en
su pas, estbamos perdidos, y que
desearamos solamente informacin que
nos ayudara a encontrar el camino de
nuestro pas.
Uno de los hombres recogi la nota
que habamos dejado caer en el patio.
La vi leerla cuidadosamente, despus la
tendi a una de las mujeres. El otro
hombre y la segunda mujer se
aproximaron para leer por encima del
hombre. Enseguida, todos discutieron
durante varios minutos mientras
describamos crculos sobre ellos.
Luego el hombre de ms edad nos hizo
seas de aproximarnos, todo eso
iniciando el gesto de la paz.
Cuando estuvimos tan cerca de ellos
como me fue posible sin rozar las torres
y nos hubieron examinado a su gusto,
uno dijo:
Ese no es Morgas. Son extranjeros
verdaderamente.
Luego el hombre mayor dijo:
Podis descender. No os haremos
ningn dao, si vens en paz.
Haba una pequea zona de terreno
llano en el exterior de las murallas del
castillo, un espacio muy justo suficiente
para aterrizar, pero lo hicimos, y un
instante ms tarde, Ero Shan y yo
estbamos de pie ante la puerta del
castillo. Estuvimos all varios minutos
hasta que una voz se dirigi a nosotros
desde lo alto. Levantando los ojos,
vimos un hombre inclinado en el hueco
de la ventana de una de las pequeas
torres que enmarcaban la entrada.
Quines sois? pregunt. Y
de dnde vens?
Este es Korgan Sentar Ero Shan
de Havatoo respond. Y yo soy
Carson de Venus, Tanjong de Korva.
Estis seguros de no ser
hechiceros? inquiri.
Absolutamente seguros le
asegur, pero su pregunta hizo que me
preguntase si, por mala suerte, habamos
aterrizado en un asilo de locos.
Qu es esa cosa en la que habis
llegado?
Un anotar.
Si no sois hechiceros, cmo
hacis para sosteneros en el aire? Por
qu no cae? Est viva?
No est viva le dije. Y es
solamente la presin del aire bajo la
superficie inferior de las alas que la
sostienen cuando est en movimiento. Si
el motor que la hace avanzar se para,
ella debe posarse. No hay nada
misterioso en todo esto.
No tenis el aspecto de
hechiceros dijo, luego se retir del
hueco y desapareci.
Esperamos un poco an, despus la
puerta del castillo se abri y, mirando al
interior, vimos una buena cincuentena de
guerreros que esperaban para
recibirnos. Eso no auguraba nada bueno,
y vacil.
No tengis miedo, nos anim el
hombre que haba bajado de la torre. Si
no sois hechiceros, y si vens en paz, no
se os har ningn dao. Mis hombres
estn aqu solamente para protegernos
en caso que no seis lo que pretendis
ser.
CAPTULO IV

IEN, esto pareca bastante normal,


B y entramos. Estaba tan impaciente
de saber dnde nos hallbamos que no
esper que se hiciesen las
presentaciones formales para preguntar
enseguida en qu pas estbamos.
Es Gavo respondi el hombre.
Est en Anlap? inquir.
Est en Donuk respondi.
Donuk! Bien, haba visto Donuk en
las cartas amtorianas, y segn mis
recuerdos, se hallaba a seis mil
kilmetros al menos de Sanara, casi
exactamente al Oeste de Anlap. Segn
los mapas, Haba una considerable
extensin que separaba los dos
continentes, uno de los numerosos
grandes ocanos de Venus. Estaba
contento de que no hubisemos saltado
en paracadas, pues apostara que la
mayor parte del tiempo habamos
sobrevolado el ocano.
El hombre de ms edad me toc el
brazo y, sealando a la mujer mayor,
dijo:
He aqu a Noola, mi esposa.
Noola era una dama con mirada de
loca, los cabellos revueltos, la cara
inquieta. La desconfianza se lea en
grandes letras sobre su rostro mientras
nos examinaba. No dijo nada. Entonces
el hombre present a su hijo, Endar, y a
la esposa de este, Yonda, una bonita
joven con los ojos temerosos.
Y yo soy Tovar dijo el hombre
mayor, para concluir las presentaciones.
Soy el Togan de la casa de
Pandar.
Togan es una especie de ttulo de
nobleza, sin duda el equivalente a barn.
La traduccin literal de esta palabra es
gran hombre. El ttulo exacto de
Tovar, al ser el jefe de la casa de
Pandar, era Klootogan, o Primer Togan.
El ttulo de su hijo era Klootogan, o
Segundo Togan. El ttulo de Noola era
Vootoganja, y el de Yonda Klootoganja.
Habamos aterrizado en una mansin de
nobles.
Tovar nos invit a entrar en el
castillo dnde, dijo, haba una excelente
carta de Amtor que podra ayudarnos a
volver a Sanara. Aunque yo tena mapas
en el anotar, siempre me alegraba
examinar nuevas cartas con la esperanza
de terminar por encontrar una que no
fuese enteramente intil.
El interior del edificio principal, o
torre del homenaje, era un lugar desnudo
y sin alegra. Haba algunas alfombras
de paja aqu y all sobre el suelo, una
larga mesa, varios bancos de madera y
un divn bajo cubierto de pieles de
bestias. Sobre los muros, haba algunos
tableros, arcos, carcajes de flechas,
lanzas y espadas. La disposicin de las
armas dejaba pensar que no estaban all
como adornos, sino que esta sala
principal del castillo era de hecho una
armera.
Noola se sent sobre un banco y se
qued fulminndonos con la mirada,
mientras que Tovar traa la carta para
desplegarla sobre la mesa. La carta no
era mejor que todas las otras que yo
haba visto. Mientras yo la examinaba,
llam a los servidores y dio la orden de
traer algo de comer. Endar y Yonda se
quedaron sentados all mirndonos
fijamente en silencio. Toda la atmsfera
del lugar estaba hecha de tensin, de
desconfianza y de miedo. El miedo que
Yonda tena en los ojos era como una
cosa tangible que vena a sobrecogeros
el corazn. El mismo Tovar, el nico
miembro de este extrao cuarteto que
haba hecho el menor gesto de
hospitalidad, estaba visiblemente
nervioso y descontento. Nos miraba
constantemente y, despus de haber
colocado la carta, se sent sobre un
banco y se puso a mirarnos fijamente.
Ninguno dijo nada.
Vea a Ero Shan que haca pequeos
gestos nerviosos y saba que esta
situacin le influa sobre los nervios,
tanto como a m. Intent imaginar alguna
cosa para decir para iniciar una
conversacin general y poder reducir la
tensin. Entonces les hable de nuestra
aventura con la unin de las dos capas
nubosas y les pregunt si las nubes
haban descendido hacia el suelo de
Gavo.
Tovar dijo:
No.
Esta fue toda su contribucin a la
conversacin.
Yonda dijo:
Las nubes han descendido muy
bajo.
Noola, que hasta el momento no
haba tomado parte en la conversacin,
dijo:
Cllate, idiota!
Entonces la conversacin se debilit
y muri. Y cosa bastante extraa, fue
Noola quien la reanim.
Nadie humano ha subido jams a
las nubes dijo. Un hechicero
podra, pero ningn humano.
De nuevo, hubo un largo silencio,
mientras que los servidores llevaban
alimentos para colocarlos en la mesa.
Tovar dijo:
Venid a comer.
La comida no era demasiado buena,
a base de legumbres, algunos frutos y
una carne muy dura que en mi opinin
era carne de zorat. El zorat es un caballo
amtoriano.
Me gusta un poco de conversacin
durante la comida, e hice una nueva
tentativa.
Quin es ese Morgas que habis
mencionado? indagu.
Parecieron un poco sorprendidos
por la pregunta.
Noola hizo Hum! despus de esta
brillante salida, aadi:
Como si no lo supieras!
Siento reconocer mi ignorancia,
dije, pues no tengo, de verdad, ni la
menor idea sobre la identidad de ese
Morgas. No debis olvidar que yo no he
estado nunca en vuestro pas.
Hum! hizo Noola.
Tovar se aclar la garganta y mir a
Noola con aire de disculpa. Morgas es
un hechicero dijo. El transforma a
las personas en zaldars.
Los otros movieron la cabeza. En
aquel momento, saba que estaban todos
locos, pero despus de comer sirvieron
en grandes cubiletes algo que se pareca
mucho al coac, y reconsider en parte
mi juicio sobre ellos, o por lo menos
dejaba para otro momento mi veredicto
en suspenso.
Sorbiendo mi coac, curiose por la
sala, mirando los cuadros que adornaban
las paredes. Parecan sobre todo ser
retratos de familia, la mayor parte muy
mediocremente realizados. Noola
figuraba all, severa y siniestra. Los
otros tambin estaban as representados,
y deba de haber un buen centenar,
probablemente de los antepasados, pues
la mayora estaban deslustrados por el
tiempo. Sin embargo, uno que retuvo mi
atencin era el de una joven muy bella, y
estaba soberbiamente realizado.
No pude retener una exclamacin de
admiracin.
Qu belleza! dije.
Es nuestra hija, Vanaja, dijo Tovar
y, a la mencin de este nombre, l y
Noola se derrumbaron, fundindose en
lgrimas. Tal vez el coac tuvo algo que
ver en este sbito acceso sentimental, al
menos en lo que concerna a Noola, pues
ella haba vaciado un cubilete entero y
empezado un segundo.
Lo siento mucho me apresur a
decir. Ignoraba quien era ella, y que
estaba muerta.
Ella no est muerta dijo Noola
entre sollozos. Querras encontrarla?
Si haban hechiceros en estos
lugares, deban hallarse en este coac.
Si no haba transformado a Noola en
zaldar, haba seguramente operado en
ella un cambio sorprendente: su tono era
casi cordial.
Vi que ellos deseaban que
encontrase a Vanaja, y como no deseaba
ofenderles, les dije que estara
encantado. Despus de todo, pens, no
sera una prueba muy dura el encontrar a
tan magnfica criatura.
Ven con nosotros dijo Noola.
Vamos a conducirte a los aposentos de
Vanaja.
Nos condujo fuera del patio. La
seguimos.
Ero Shan, que caminaba cerca de m,
dijo:
Cuidado, Carson! Acurdate de
Duare! Luego me dio un codazo en las
costillas y solt una risita.
Y t haras mejor de no olvidar a
Nalte, le aconsej.
Voy a intentarlo respondi.
Pero te debo confesar que si Vanaja es
la mitad de bella que su retrato, ser
difcil pensar en otra cosa que en
Vanaja.
Noola nos condujo a la parte trasera
del castillo, detenindose en un ngulo
alejado del recinto, ante un cercado
donde un pequeo zaldar, casi del
tamao de un cerdo, estaba arrodillado,
engullendo unas gachas de un comedero.
Esta es Vanaja dijo Noola
sollozando. Est tan triste que se
niega a hablar.
Es desolador! exclam,
acordndome que todo ira mejor
prestndose a los caprichos de estos
desgraciados que son vctimas de
desordenes mentales. Supongo que es
la obra de Morgas el malvado.
S dijo Tovar. Morgas ha
hecho eso. Ella se neg a convertirse en
su compaera. Por eso, l la ha raptado,
transformado en zaldar y devolvindola
a nuestra casa.
Con tristeza, nos volvimos para
regresar al castillo.
Has logrado no olvidar a Nalte?
pregunt a Ero Shan.
Ero Shan no hizo caso a mi pregunta.
Se volvi a Tovar.
Hblanos de ese Morgas dijo.
Con mucho gusto respondi
nuestro anfitrin. Es un poderoso
vootogan, cuya fortaleza est ms lejos
valle arriba. Es un hombre de mala
reputacin, y sus acciones son malvadas.
Posee poderes que superan los de los
humanos: es un hechicero. Tiene
numerosos guerreros y gracias a ellos ha
atacado los tres castillos en esta parte
del valle. El mo es inexpugnable y le
hemos rechazado, pero se ha apoderado
de los otros dos. En cuanto a los
ocupantes, los que no ha matado, los ha
llevado a su propio castillo para
transformarlos en zaldars. Si deseas ver
su castillo, puedo mostrrtelo desde la
torre sur.
Respond que eso nos gustara, y
entonces subimos la larga escalera en
espiral que llevaba a la cima de la torre
sur. Noola y los otros nos acompaaron.
Noola hizo algunos Hum! mientras
suba y, cuando Tovar seal por fin el
castillo de Morgas que se elevaba sobre
una eminencia, apenas visible valle
arriba, ella dijo:
Como si ellos no lo hubiesen
visto antes!
Di un suspiro pues comprend que
los efectos del coac de Noola se
haban disipado.
Desde lo alto de la torre, pudimos
ver un gran rebao de zaldars que
pasaban por ms all del ro que
discurra al pie del castillo de Tovar.
Estaban guardados por varios guerreros.
Era, sin duda alguna, el mismo rebao
que Ero Shan y yo habamos
sobrevolado.
Tovar dijo:
Ves t esos zaldars?
Eso no son zaldars, dijo Noola, y
lo s muy bien. Son los miembros de las
familias Tolan y Ladja a las que
pertenecen los dos castillos ms abajo
del valle.
Tovar dio un suspiro.
Morgas los ha transformado a
todos en zaldars. Antiguamente
comamos zaldar. Pero no ahora. Nos
arriesgaramos a comernos a un amigo o
pariente. Ahora, comemos carne de zorat
cuando podemos encontrarla. Soberbios
zaldars eran criados en este valle. Cada
familia tena su rebao, y tenamos la
costumbre de salir con nuestros
soldados para robar zaldars
pertenecientes a las otras familias. Era
un excelente deporte.
Como los mejores pastos se
encuentran aqu, en este extremo del
valle, Morgas tena la costumbre de
enviar su ganado por aqu. Y l se haca
robar numerosas bestias, porque los
Tolan y los Ladja u otros de nosotros los
Pandar unamos a menudo nuestras
fuerzas para atacar a los hombres de
Morgas para robar sus zaldars. Todos
detestbamos a Morgas. A pesar de que
el resto de entre nosotros nos robamos
los zaldars los unos a los otros, ramos
buenos amigos. Nuestras familias se
visitaban y se casaban entre ellas. Yonda
es una Tolan y Noola es una Ladja.
Yo te lo digo: eran los buenos y
viejos tiempos, pero cuando Morgas
comenz a transformar a las personas en
zaldars, no serva de nada ir a robarlos,
pues nadie quera comerlos. Nadie
quera arriesgarse a comerse a un padre,
un primo, a su misma abuela. Pero
Morgas y sus gentes los comen: son
canbales.
Era casi de noche cuando volvimos
a la gran sala del castillo. Noola se
sent sobre un banco, observndonos
con sus ojos extraviados: era evidente
que estaba loca. Estaba seguro que
Tovar tambin estaba desequilibrado,
aunque tal vez no tan chiflado como
Noola. No tena tanta certeza con
respecto a en el caso de Endar y Yonda.
Ellos permanecan sentados, silenciosos
y taciturnos, y tena la impresin que
tenan miedo de los otros. Yonda sobre
todo, estaba espantada, pues sus ojos
tenan una expresin aterrorizada que ya
haba notado desde la salida.
Hubiera deseado de todo corazn
estar lejos de all y senta no haber
encontrado un pretexto para despegar
antes de la noche. Ahora, iluminado por
algunas llamas dbiles y vacilantes, el
castillo era un lugar extrao, la comida
pareca completamente salida de una
novela policiaca: la anfitriona demente
que nos miraba con odio y desconfianza,
el anfitrin disgustado, los jvenes
silenciosos y aterrorizados, los
servidores que iban y venan,
furtivamente y sin ruido, en las sombras
llenos de terror y de odio.
Todo esto haca pensar en veneno y,
en cuanto tuve ocasin, puse en guardia
a Ero Shan. Los dos tuvimos cuidado de
no tocar los alimentos salvo si provena
de un recipiente comn donde los
miembros de la familia se servan ellos
mismos, y no probamos nada que no lo
hubiese hecho uno de ellos. Como
acontecimiento social, la comida no fue
un xito.
Justo despus de comer, suger que
deberamos retirarnos, pues habamos
tenido una dura jornada y desebamos
partir por la maana temprano. Entonces
Noola se puso a rer. Creo que un autor
de relatos de terror hubiera llamado a
esto risa cavernosa. No se lo que es una
risa cavernosa. No lo he sabido jams.
Yo deba ms bien calificar la risa de
Noola de risa de ultratumba, lo que no
significa una gran diferencia, pero da
mucho ms escalofro.
Ero Shan y yo nos levantamos.
Entonces, Tovar hizo venir a un sirviente
para que nos condujese a nuestra
habitacin. Dimos las buenas noches a
toda la familia. Nos preparamos a seguir
al sirviente y, cuando pasbamos ante
Yonda, esta se levant y pos una mano
sobre mi brazo.
Carson de Venus cuchiche.
Tu luego Noola se interpuso y la
arrastr ms lejos.
Idiota! solt con una voz
silbante a la joven. Quieres t ser la
prxima?
Dud un instante luego,
encogindome de hombros, segu a Ero
Shan y a la silueta silenciosa que le
preceda entre las sombras que la buja
encendida llevada por el hombre no
haca ms que acentuar. Sub una
escalera que se bamboleaba y cruja,
hasta una galera que rodeaba la gran
sala, despus llegamos a una pieza que
daba sobre la galera.
All, el sirviente encendi una
lamparita de aceite y sali de la
habitacin casi corriendo, los ojos
desorbitados de terror.
CAPTULO V

piensas de todo esto?


Q U
pregunt Ero Shan
cuando nos quedamos solos. Todos
ellos dan la sensacin que tienen miedo
de nosotros.
A Noola, con su mente perturbada,
se le ha metido en la cabeza que somos
emisarios de Morgas y, la prueba es que
ha convencido a los servidores. Yonda
no lo cree, y Tovar no est seguro. En
cuanto a Endar, no lo s. Creo que
Yonda es la nica persona sana de mente
en esta casa.
Esto me recuerda una muy vieja
leyenda de mi mundo natal prosegu
. Entre otras cosas, cuenta los xitos
de un viejo mago llamado Merln, que
poda transformar a sus enemigos en
criaturas de especies inferiores, tales
como cerdos, igual que Morgas es
acusado de transformar a las personas
en zaldars.
En aquel tiempo, existan
numerosos caballeros que recorran la
comarca, para socorrer a las bellas
doncellas que estaban encerradas en las
torres o que haban sido transformadas
en cerdas. Estaba Sir Galahad, Sir
Gauvain, Sir Lancelot, Sir Percival y Sir
Tristn, y por lo que recuerdo, iban a
combatir a la menor provocacin para
socorrer a alguien. Pero ah termina la
comparacin, pues por aqu no parece
que hayan valerosos caballeros para
socorrer a las bellas doncellas.
Ero Shan bostez.
Estamos aqu dijo esbozando
una sonrisa. Ahora, me voy a la cama.
Estoy muy fatigado.
La pieza en donde estbamos
pareca ms grande porque la dbil luz
de la lmpara, una pequea llama
delgada, anmica, no tena energa o tal
vez valor de llegar hasta las cuatro
paredes, que parecan as muy alejadas.
Haba dos camas muy bajas, un par de
bancos, una cmoda, era una habitacin
pobre, pobremente amueblada, una
habitacin lgubre, siniestra. Pero me
tend en la cama y me dorm casi en el
acto.
Debi ser alrededor de medianoche
cuando me despert. En esta habitacin
oscura, eran necesarios varios segundos
para orientarse; no alcanzaba a recordar
el sitio donde estaba ni a interpretar los
crujidos que oa claramente. De pronto,
o voces que cuchicheaban, luego,
gradualmente, llegu a despertarme
completamente y a saber dnde estaba;
las voces estaban justo detrs de la
puerta.
Me levant, encend la lmpara, y en
ese momento Ero Shan se despert y se
sent en la cama.
Qu pasa? pregunt.
Estn detrs de nuestra puerta
respond en voz baja.
No me gusta esto.
Nos pusimos a la escucha, y pronto
omos ruidos que se alejaban.
Quienquiera que fuese la persona que
estaba en el exterior, debi or nuestras
voces o vio la luz que brillaba por
debajo de la puerta.
Bloqueemos la puerta dijo.
Dormiremos mejor.
Haba una pesada barra de madera
con la cual se poda bloquear la puerta,
y me apresur a colocarla. Ignoro
porque no lo habamos hecho antes de
retirarnos. Enseguida sopl la lampara y
volv a la cama. Entonces, con el
sentimiento de estar seguros, debimos
dormirnos inmediatamente.
Mi siguiente recuerdo, fue que yo
tena, me pareci, todo un regimiento de
soldados sobre m; mis brazos y mis
piernas estaban atados. Estaba reducido
a la impotencia. Sin embargo, me debat.
Pero esto no me llev a nada, sino a un
puetazo a la mandbula.
Muy pronto, una luz fue encendida en
la pieza. Enseguida mis adversarios me
ataron los brazos a la espalda, luego se
separaron de m, y vi a Ero Shan que
haba sido amarrado de la misma
manera. Haba en la habitacin
alrededor de una docena de guerreros y
servidores, y los cuatro miembros de la
familia. Detrs de ellos vi una puerta
abierta; esta no era la puerta que yo
haba tan cuidadosamente bloqueado,
era otra en otra parte de la pieza; haba
estado disimulada en las sombras.
Qu significa todo esto, Tovar?
pregunt.
Fue Noola quien respondi a mi
pregunta.
Se quin eres t rio con
sarcasmo. Lo he sabido desde la
llegada. T has venido para llevarnos
con Morgas en ese barco mgico que
vuela por los aires. Solo un hechicero
podra construir tal barco.
Absurdo! dije.
Nada hay de absurdo en esto,
replic. He tenido una visin. Una mujer
sin cabeza ha venido a decirme que
Vanaja quera hablarme. Y he salido
para tener una larga conversacin con
ella. Ella me lo ha dicho todo! Me ha
dicho que sois los mismos hombres que
la haban raptado para llevarla con
Morgas.
Yonda se haba adelantado y se
qued cerca de m.
He intentado de avisarte
cuchiche. Ella est completamente
loca. Estas en gran peligro.
Si quieres seguir vivo grit
Noola, devulvenos a Vanaja. Haz
nuevamente de ella un ser humano.
Pero yo no puedo dije. No
soy un hechicero.
Entonces, muere! aull Noola
. Conducidles al patio y matadlos,
orden a los guerreros.
Eso sera muy peligroso dijo
Yonda.
Cllate, idiota! grit Noola.
No me callar replic Yonda.
No imaginaba que esta joven tuviera
tanto coraje. Siempre haba tenido un
aspecto tan asustado. No me callar,
porque lo que t quieres hacer pone en
peligro mi vida tanto como a la tuya. Si
esos hombres son verdaderamente
agentes de Morgas, Morgas se vengar
si se les hace dao.
Eso es cierto dijo Endar.
Ante esto, Noola se tom tiempo
para reflexionar.
Lo crees t tambin? pregunt
a Tovar.
Eso sera muy peligroso dijo.
Creo que deberamos dejarles marchar,
pero no pienso que deberamos
matarlos.
Al fin, Noola cedi y orden que se
nos expulsase del castillo.
Devolvednos nuestras armas y nos
subiremos en nuestro anotar para volver
a volar dije. Y no volveremos
jams.
No tendris vuestras armas, con
las que podrais matarnos, objet
Noola. Y no tendris tampoco vuestro
inmundo barco mgico en tanto Vanaja
no nos sea devuelta.
Intent discutir sobre este punto,
pero no consegu nada.
Muy bien, dije. Si nosotros
debemos dejarlo aqu, lo haremos, pero
sentirs no habernos dejado cogerlo,
pues un da alguien lo tocar. Hice
entonces una pausa para dejarla que se
preguntase.
Y qu? pregunt al cabo de un
momento, qu pasara si alguno lo
toca?
Oh eso no estropear mucho al
anotar, le asegur, pero el que lo
toque morir.
Se nos condujo fuera del castillo, y
comenzamos a descender el rado
sendero que llevaba al valle,
acompaados de exhortaciones de no
volver jams, pero yo haba dejado en
todas sus mentes la idea que sera
prudente de no aproximarse al anotar
Esperaba que me hubieran credo, y por
qu no? La gente que poda creer que
era posible transformar seres humanos
en zaldars podra creer cualquier cosa.
Como descendamos a ciegas hacia
el fondo del valle, nuestra situacin
pareca bastante desesperada. Al borde
del ro, nos sentamos para discutir
nuestro problema y esperar el comienzo
del da.
Henos aqu en un aprieto, t y yo,
Ero Shan dije. Sin armas, sin
amigos, a ocho mil kilmetros de Korva,
sin medio de transporte para recorrer
pases desconocidos que no figuran en
ningn mapa, y al menos un ocano.
Est bien dijo. Qu vamos a
hacer?
La primera cosa y la nica que
nos interesa, es recuperar el anotar.
De acuerdo, pero cmo?
Salvando a Vanaja para
devolverla a sus padres.
Excelente idea, Sir Galahad
aprob forzando una sonrisa. Pero
Vanaja se encuentra en un corral detrs
de su castillo.
T no te lo crees, Sir Gauvain,
no es cierto? pregunt.
Si ella est viva, Morgas debe
tenerla. Debemos pues ir al castillo de
Morgas.
Es posible que la locura sea
contagiosa? exclam Ero Shan. Si
t no ests loco, por qu justamente
intentas colocarte bajo el dominio de un
criminal demente?
Porque no creo que Morgas sea un
demente. Por lo que puedo juzgar, dira
que es probablemente la nica persona
sana de mente e inteligente en este valle.
Cmo has llegado a tal
conclusin?
Es muy simple dije. Las otras
tres familias robaban los zaldars de
Morgas. Morgas tena una reputacin de
hechicero y, basndose en esto, ha
lanzado este cuento chino segn el cual
los miembros de sus familias sern
transformados en zaldars. Desde
entonces, nadie ha querido matar o
comer zaldar. Y adems, los rebaos de
Morgas estn seguros, y se puede
apoderar de los rebaos abandonados
por los otros.
Ero Shan reflexion un momento y al
fin reconoci que, tal vez, yo tena
razn.
Vale la pena intentarlo dijo.
Pues no veo otro medio de recuperar el
anotar.
Entonces, pongmonos en marcha
dije. Es intil esperar al da.
CAPTULO VI

EGUIMOS el ro en direccin hacia


S arriba y, poco despus del alba,
llegamos ante las macizas puertas del
castillo de Morgas. Era un edificio
formidable, amenazndonos desde lo
alto de un saliente. No vimos ningn
signo de vida. Ningn centinela apareci
sobre la barbacana. Se dira que era una
casa muerta.
Cog una piedra y golpe las puertas,
despus grit una llamada en voz alta.
No tiene aspecto de temer un
ataque enemigo hizo notar Ero Shan.
Es sin duda porque a l no le
quedan ms enemigos para atacarle
suger, y continu golpeando las
puertas.
Al punto un pequeo postigo se
abri y un par de ojos nos mir.
Quin sois? Y qu vens a hacer
aqu? pregunt una tosca voz.
Somos visitantes, venimos de un
lejano pas para saludar al Vootogan
Morgas.
Vi como los ojos que miraban detrs
de nosotros.
Dnde estn vuestros guerreros?
pregunt la voz.
Estamos solos. Venimos en paz
para una visita amistosa.
Hubo un silencio como si la voz se
rascase pensativamente la cabeza.
Esperad aqu dijo, despus
el postigo fue cerrado con un gesto seco.
Esperamos unos quince minutos,
durante los cuales aparecieron hombres
sobre la barbacana por encima de
nosotros para examinarnos, y varias
veces el postigo fue abierto y luego
cerrado, ojos se posaban sobre nosotros
pero nadie dijo una palabra. De pronto,
no obstante, las puertas se abrieron y un
oficial nos rog entrar. Detrs de l se
encontraba un destacamento de una
veintena de guerreros.
El Vootogan Morgas acepta veros
dijo el oficial. Nos examin
cuidadosamente. No tenis armas?
inquiri.
Ninguna le asegur.
Entonces, venid conmigo.
Los veinte guerreros nos rodearon,
cuando atravesamos el patio en
direccin a la torre del homenaje, un
gran edificio circular rodeado por un
foso cuyo fondo estaba erizado de
estacas aceradas. Para mi gran asombro
vi un puente levadizo franqueando este
foso; Morgas iba un paso por delante de
sus contemporneos.
Penetramos en una vasta sala. Al
fondo, un hombre estaba sentado sobre
un alto estrado. Guerreros estaban en
fila tras l, y otros estaban apostados al
pie del estrado. Adems, haba sin duda
una centena de personas en la gran sala,
tanto hombres como mujeres. Me puse
enseguida a buscar a Vanaja con la
mirada, pero no la vi.
Fuimos conducidos al pie de la
escalera que llevaba al estrado.
El hombre, que era, supongo,
Morgas, nos examin cuidadosamente.
Era una persona con la cara muy poco
afable. Sus cabellos, que crecan bajos
sobre su frente, estaban erizados. El
blanco de sus ojos resaltaba mucho
alrededor de los iris, y sus ojos estaban
muy cerca de cada lado de la nariz. Sus
manos eran extremadamente finas con
dedos muy largos: el tipo de manos que,
para un hombre, me han parecido
particularmente repugnantes, casi
obscenas. Su piel era de un blanco
malsano, de una palidez cadavrica.
Considerado todo esto, como habis
podido adivinar, era una persona de
aspecto muy repugnante.
La sala estaba muy silenciosa. No se
oa ningn ruido, cuando de repente
grit:
Silencio! No puedo soportar este
ruido infernal. Cortadles la cabeza!
Cortadles la cabeza! Enseguida, y tal
vez conocer la paz.
Esta fue la primera manifestacin
visible de su locura pues fuimos
testigos, aunque ya su aspecto me haba
inmediatamente convencido que era un
demente congnito. La nica reaccin a
su estallido fue un murmullo de voces,
luego ruidos de pataleo.
Esta mejor grit por encima del
alboroto. Ahora ya puedo dormir.
Devolvedles su cabeza. Sus ojos, que
estaban extraviados por la sala, se
volvieron ahora hacia nosotros.
Quines sois? pregunt.
Son los extranjeros venidos de
regiones lejanas para visitarte, explic
el oficial que nos acompaaba.
Yo soy el Vootogan Morgas, el
hechicero de Gavo dijo el hombre
sobre la tribuna. Quines sois
vosotros?
Este es el Korgan Sentar Ero Shan
de Havatoo respond, sealando a mi
compaero. Y yo soy Carson de
Venus, Tanjong de Korva.
As que no creis que yo sea un
hechicero, eh? pregunt Morgas y, sin
dejarnos tiempo para responder, aadi
: Subid hasta aqu y os lo voy a
haceros ver. No me creis hechicero,
eh! No me creis hechicero, eh! Pues
subid! Pues subid!
Pareca ms prudente ceder a sus
caprichos, y subimos los escalones que
llevaban al estrado, mientras l encontr
lo que deseaba y sac una pequea nuez,
que blandi ante nosotros entre el pulgar
y el ndice.
Veis aqu una pequea nuez
anunci. Aqu est! Tomadla y
examinadla.
La tomamos para examinarla.
Es en efecto una pequea nuez
dijo Ero Shan.
Morgas la volvi a coger, la puso en
su palma, se frot las manos, hizo
algunos pases de prestidigitador en el
aire, despus abri sus manos. La nuez
haba desaparecido.
Extraordinario! exclam.
Morgas pareci muy satisfecho.
Has visto antes una magia igual?
pregunt.
Estime ms prudente el asegurarle
que nunca lo haba visto.
T an no has visto nada
explic.
Despus se aproxim a Ero Shan e
hizo como si le sacara la nuez de sus
orejas. Todo el mundo en la sala dio al
unsono un hipido de estupor. Era tan
espontneo e improvisado como la
designacin de un presidente para un
tercer mandato.
Asombroso! dijo Ero Shan.
Luego, Morgas ejecut an algunos
sencillos juegos malabares de saln. Era
fcil comprender de dnde le haba
venido la idea que era un hechicero y
como haba convencido a sujetos
simples e ignorantes.
Ahora, dijo al fin, voy a
mostraros algo que va verdaderamente a
cortaros la respiracin.
Mir a la sala alrededor de l, y
pronto fij su mirada sobre un individuo
situado de costado en la habitacin.
T el Landjan grit, ven
aqu!
El hombre se aproxim temeroso,
me pareci.
He aqu a uno de los miembros de la
familia Ladja nos explic Morgas.
Le he transformado en zaldar. T eres un
zaldar, no es verdad? le pregunt al
hombre.
Este movi la cabeza.
Entonces, s un zaldar! aull
Morgas.
A esto, el pobre pelele se puso a
cuatro patas y trot por la sala.
Pace! grit Morgas, y el
hombre aproxim su cara al suelo de
tierra batida e hizo como si cortase la
hierba con sus dientes superiores.
Pace! grit Morgas. Te he
dicho que comas pasto. T solo haces
como si pastases. Cmo piensas
engordar para la carnicera si no comes
nada? Come!
El pobre monigote rasp la tierra
muy dura del suelo con sus dientes de
arriba, dejando al punto caer de su boca.
Eso puso furioso a Morgas.
Trgala, zaldar! le aull y el
hombre, medio ahogndose, obedeci.
Ya est! estall Morgas
triunfalmente. An continuis
negando que soy un hechicero?
Nosotros no lo hemos negado
dijo Ero Shan.
As que t me tratas de
mentiroso? pregunt colrico.
Cre entonces que nos habamos
metido en un lo, pero su actitud cambi
de repente, como si se hubiese olvidado
completamente del imaginario insulto.
Cmo habis llegado aqu, a
Gavo? pregunt con una voz calmosa
y razonable.
Volamos en un anotar expliqu
, y nos hemos posado para preguntar
en dnde estbamos, pues estbamos
perdidos.
Qu es un anotar? inquiri
Morgas.
Un barco que vuela por los aires
respond.
As, ellos no me haban mentido,
murmur el Vootogan. Mis pastores me
haban hablado de una cosa que volaba
en los aires. Cre que mentan. T sabes
como son los pastores. Todos mienten.
Dnde est el anotar?
Uno de tus enemigos lo tiene y, si
no lo recuperamos, se arriesgar de
utilizarlo para destruirte.
T hablas de Tovar? Es el nico
enemigo que me queda. Cmo ha
obtenido esa cosa?
Le expliqu como habamos sido
traicionados y vencidos.
Y por eso hemos venido a pedir tu
ayuda para recuperar el anotar.
Imposible dijo Morgas. La
fortaleza de Tovar es inexpugnable. Lo
he intentado muchas veces!
Con el anotar y nuestras pistolas
de rayos R, podra ser conquistada le
asegur.
Qu son pistolas de rayos R?
Dnde estn? Ensedmelas.
Son armas que matan a gran
distancia. Tovar las tiene ahora. Si
aprende como servirse de ellas y del
anotar, podra volar hasta aqu para
matarnos.
Morgas sacudi la cabeza.
Nadie puede apoderarse de la
fortaleza de Tovar, dijo.
Eso no sera necesario expliqu
. Podamos recuperar el anotar y las
pistolas sin arriesgar una sola vida.
Cmo? pregunt.
Devolviendo Vanaja a sus padres
dije.
El rostro de Morgas se ensombreci.
Qu sabis vosotros con respecto
a Vanaja? inquiri.
Ella est en su casa dijo
secamente Morgas. Ella es ahora un
zaldar. La envi hace ya hace mucho
tiempo.
Un buen hechicero como t
debera ser capaz de transformar a un
zaldar en Vanaja suger.
Me escrut con atencin. Creo que
sospechaba que lo engaaba, pues me
solt:
Trae a Vanaja de la fortaleza de
Tovar y la transformar de nuevo en una
joven.
Luego se levant, bostez y dej la
sala por una puertecita detrs del trono.
Nuestra conversacin con Morgas
haba terminado.
CAPTULO

CAPTULO VII

RO SHAN y yo dejamos la gran


E sala con Fadan, el oficial que nos
haba conducido all.
Y ahora qu? le pregunt.
Fadan se encogi de hombros.
No ha dado rdenes de mataros ni
haceros prisioneros dijo. Creo pues
que estis seguros de momento. Os voy a
encontrar un sitio para dormir, y podris
comer con los oficiales. Yo de vosotros,
me hara ver lo menos posible. Nuestro
Vootogan pierde un poco la memoria. Si
no os ve, tal vez os olvide
completamente, y los que el olvida estn
ms seguros.
Luego Fadan nos ense nuestros
cuartos, nos dej a nuestro albedro,
despus de habernos advertido de no
entrar en el edificio principal, donde nos
arriesgbamos ms a encontrar a
Morgas.
El sale muy raramente aadi
. As pues estis razonablemente
seguros por aqu. Y procurad evitar los
jardines concluy. Nadie debe ir
por all.
Bueno dije a Ero Shan cuando
estuvimos solos, somos prisioneros
o invitados?
Creo que podramos salir
cualquier noche que elijamos
respondi. T has debido notar que la
puerta no estaba guardada a nuestra
llegada.
S, pero yo no quiero salir de aqu
mientras tenga una oportunidad de
encontrar a Vanaja y llevarla con
nosotros. Sin ella, no recuperaremos el
anotar.
Crees que ella est aqu?
No lo s, pero me inclino a creer
que s. Morgas est, tal vez, demasiado
loco para creer sus propias fantasas
sobre sus poderes de hechicero, pero
dudo que se imagine realmente haber
transformado a Vanaja en zaldar.
Sencillamente no quiere liberarla. Eso
es todo, y si ella es tan bella como en el
retrato que hemos visto, no lo critico.
Tal vez est muerta sugiri Ero
Shan.
No dejaremos rincn sin mirar
hasta descubrir la verdad.
El castillo de Morgas era grande y
adems del torren tena varias
pequeas edificaciones en el recinto que
deba cubrir bien los veinte acres. All,
adems de las personas de su familia,
haba dos centenares de prisioneros,
retenidos por el miedo que Morgas les
inspiraba.
Llegu a la conclusin que el
hombre posea un cierto poder
hipntico, pero no imaginaba que sus
vctimas se convirtiesen realmente en
zaldars. Estas personas teman
sencillamente lo que su demente amo les
hiciera si no entraban en su juego. Se
serva de estos prisioneros para cultivar
sus campos valle arriba, detrs del
castillo, y para cuidar los rebaos de
zaldars cuando los pastores los
conducan a los pastos. Todos hacan
como si los zaldars fueran seres
humanos transformados por la magia de
Morgas. Por consecuencia, no queran
comrselos. Esto dejaba todos los
filetes de zaldar para la gente de
Morgas.
Intent hablar con varios de estos
prisioneros, tanto de los Tolan como de
los Ladja, pero parecan
desesperadamente apticos, aceptando
la falsa idea que eran zaldars sea por
miedo a Morgas sea, como yo termin
por creer, a consecuencia de una
autohipnosis causada por las continuas
sugestiones. Algunos sostenan que
siendo zaldars, no podan entenderse.
Uno o dos gruan como zaldars.
Descubr a dos que estaban
dispuestos a hablar un poco, pero
cuando les interrogu con respecto a
Vanaja, se cerraron como ostras,
desconfiando al momento. Ero Shan y
yo, llegamos a la conclusin que haba
alguna clase de misterio muy especial
alrededor de la suerte de Vanaja, y eso
me hizo un tanto ms deseoso de
conocer la verdad. Adems de la
posibilidad de utilizarla para recuperar
el anotar, comenzaba verdaderamente a
experimentar un inters personal por
esta joven que no haba visto nunca.
Ero Shan y yo erramos sin cesar por
el cerco amurallado, y vimos tambin
numerosas mujeres entre los prisioneros,
y no haba ninguna que se pareciese ni
vagamente al retrato de Vanaja que
habamos visto. Al cabo de una semana,
habamos llegado a la conclusin que, si
Vanaja formase parte de los prisioneros
de Morgas, la mantendra encerrada en
el torren, una muy lgica conclusin.
Veamos a Fadan casi cada da,
continuaba mostrndose muy amistoso.
Pero cuando un da le pregunt de
sopetn lo que le haba ocurrido a
Vanaja, sacudi la cabeza
colricamente.
La curiosidad mal dirigida es
siempre fatal dijo secamente. El
Vootogan te ha dicho dnde est Vanaja.
Yo de ti, no intentara saber ms.
La conversacin pleg su tienda
como un rabe. Me qued cortado. Tal
vez no deba haber abordado el tema en
presencia del otro. Era la comida del
medioda, y varios oficiales estaban
presentes. Cuando habamos dejado el
comedor, Fadan dijo:
Y no olvides lo que te he dicho a
propsito de los jardines. No te
acerques a ellos!.
No haca falta que hubiera dicho
eso dije a Ero Shan cuando Fadan nos
dej.
Cierto aprob. Eso ha sido
dicho para mantenernos lejos de los
jardines y de los problemas.
No estoy yo tan seguro. En todo
caso, esto ha tenido el efecto contrario:
yo voy a ir a los jardines.
Un da, t me hablaste de un
hombre muy sabio del mundo del que
vienes, que deca que de hecho solo las
personas estpidas tienen aventuras.
Exactamente dije. Yo soy
estpido.
Yo tambin dijo Ero Shan. Te
acompao.
No. Ir solo. No hay ninguna
razn para que nos metamos los dos en
la boca del lobo. Si yo voy y t no,
estars en disposicin de ayudarme. Si
vamos los dos, no habr nadie que nos
ayude.
Ero Shan debi reconocer que yo
tena razn, as que me aproxim solo a
la puerta del jardn. El jardn estaba
cercado en tres partes por un alto muro,
y por la cuarta por el torren. La puerta
no tena pasado el cerrojo, y entr
cerrndola detrs de m. Las cerraduras
mecnicas no son necesarias en la
fortaleza de Morgas. Cuando l dijo
prohibicin de entrar, esto pona
sobre un portal o sobre una puerta un
cerrojo ms eficaz que todo lo que
pudiera fabricar un cerrajero. El miedo
era la cerradura cuya estupidez era la
llave. Pero mi accin era estpida?
Solo el tiempo lo dira.
El jardn era muy bello a su manera
extravagante. Era la clase de jardn que
solo una mente desordenada hubiera
podido concebir, y a pesar de todo era
agradable gracias a la belleza natural de
las flores, de los rboles y arbustos, que
desafiaban al hombre a encontrarlos
feos. Sus avenidas estaban dispuestas en
una confusin laberntica y cuando no
haba recorrido ms una pequea
distancia me di cuenta que quizs tendra
dificultades para volver a encontrar mi
camino. Por tanto, no me aventur ms
adelante, pues no tena a Ariadna para
darme un hilo que me guiara fuera del
laberinto. La nica diosa con que poda
contar, era la Seora Suerte.
Sin embargo, mi sentido de la
orientacin es excelente y tena la
impresin que poda contar con l para
observar los giros que yo realizaba.
Pronto, tuve la mente llena de vueltas,
que necesitaba invertir mentalmente para
retornar a la puerta.
Luego alcanc un espacio despejado
de unos quince metros por treinta, y vi
all una mujer que caminaba inclinando
la cabeza. Me daba la espalda y no
poda ver su rostro, pero me asalt de
repente la impresin que era Vanaja, sin
duda porque yo estaba en el jardn
precisamente para encontrar a Vanaja.
Me aproxim lentamente y cuando
estuve a algunos pasos de ella, le dije en
voz baja:
Jodades!
Es un saludo corriente amtoriano. La
joven se detuvo y se volvi, y al instante
cuando vi su cara, reconoc a la del
retrato de la doncella que haba visto en
la gran sala de la fortaleza de Tovar,
pero el cuadro que haba visto me
pareca ahora totalmente calumnioso, ya
que el original lo sobrepasaba en
belleza.
Jodades, Vanaja dije.
Ella sacudi la cabeza.
Yo no soy Vanaja dijo. No soy
ms que un pobre y pequeo zaldar. Me
mir con ojos inexpresivos, luego se
volvi y continu caminando de frente
en lnea recta.
La adelant y pos suavemente
una mano sobre su brazo.
Espera, Vanaja dije. Quiero
hablar contigo.
Se gir entonces y me mir. Sus ojos
estaban vacos, sin una luz de
comprensin. Morgas era, tal vez, un
hechicero, pens, o tal vez no lo era,
pero lo que s era seguramente un
hipnotizador de primera.
No soy Vanaja repiti. No
soy ms que un pobre y pequeo zaldar.
Vengo de tu casa, Vanaja. He visto
a Tovar y a Noola, Endar y Yonda.
Todos lloran tu ausencia y quieren que
vuelvas.
Soy un zaldar dijo.
Este pensamiento estaba tan
profundamente implantado en su mente
que era esta, sin duda alguna, su nica
respuesta a casi todas las preguntas o
sugerencias. Me romp la cabeza,
buscando un medio de hacerle
comprender, de repente me vino a la
mente ciertas enseanzas de Chand
Kabi, el viejo mstico hind quien me
haba transmitido tanto de sus vastos
conocimientos en ocultismo mientras
que, de nio, yo segua sus enseanzas
cuando mi padre estaba destinado en la
India.
Yo haba raramente ejercido estos
poderes, pues siento la repugnancia
propia de los anglo-sajones por todo lo
que huela a magia negra en este caso, ya
que debera combatir la hipnosis que
esclavizaba la mente de la joven, pero
poda al menos intentarlo.
La llev hacia un banco sobre uno de
los lados del espacio despejado y le
ped que se sentase. Ella pareci muy
dcil, lo que era buena seal. Me sent
cerca de ella y concentr mis
pensamientos sobre lo que quera
hacerle ver. Sent el sudor perlar mi
frente mientras ejerca mi voluntad
sobre ella, y pronto sus ojos recuperaron
su brillo, levant la mirada con
asombro, pareciendo dirigir su mirada a
algo del otro lado del pequeo claro.
Padre! exclam.
Se levant y corri directamente
ante s. Abraz al vaco, pero yo saba
que ella estaba en los brazos de la
imagen que haba hecho salir de mi
cerebro. Habl un momento con voz
excitada, despus dijo adis llorando y
volvi al banco.
Tienes razn, dijo. Soy Vanaja.
Tovar, mi padre, me lo ha confirmado.
Me hubiera gustado que hubiera podido
quedarse, pero eso no era posible. Sin
embargo, me ha dicho que confe en ti y
haga lo que me digas.
Y t deseas volver a tu casa?
S. Oh, como me gustara! Pero
cmo?
Yo tena un plan, y estaba a punto de
explicrselo cuando una docena de
hombres hizo irrupcin en el claro. A su
cabeza se hallaba Morgas!
CAPTULO VIII

L Mago de Venus atraves el claro


E a paso de carga, sus guerreros le
seguan de cerca. Vi que estaba furioso.
Qu haces aqu? pregunt.
Admiro uno de tus zaldars
respond.
Me lanz una mirada escptica,
rpidamente reemplazada por una
desagradable sonrisa llena de desprecio.
As que t admiras a los zaldars,
no es cierto? Tanto mejor, pues te vas a
convertir en un zaldar.
Despus fij sobre m sus terribles
ojos de loco e hizo pases magnticos en
mi direccin con sus dedos largos y
delgados. T eres un zaldar, t eres un
zaldar, repeta, una y otra vez.
Esper convertirme en un zaldar,
pero nada ocurri.
Sus ojos llameantes estaban fijos en
los mos. Yo pensaba en Chand Kabi y
me pregunt si este hombre posea un
poder suficiente para hacerme creer que
yo era un zaldar. Chand Kabi hubiera
podido hacerlo, pero l no utilizaba sus
inmensos poderes ms que para el bien.
Opuse mi mente al de Morgas. Al
principio tuve mis dudas, pero pronto
me di cuenta que estaba inmunizado
contra sus malvolas intenciones. No me
convert en zaldar.
Ahora t eres un zaldar dijo al
fin. Ponte a cuatro patas y come!
Comet entonces un error: me re en
su cara. No me hubiera ido mal de haber
reconocido que era un zaldar, pues
hubiera sido conducido, sin duda, a
pastar, donde hubiera tenido una cierta
libertad. Pero esta risa lo encoleriz y
orden a sus guerreros de llevarme y
ponerme en una celda bajo el torren.
Para mayor seguridad, hizo encarcelar a
Ero Shan conmigo.
Le cont a Ero Shan todo lo que
haba pasado en el jardn.
Se mostr muy interesado por el
extrao poder que yo haba ejercido
sobre Vanaja, y le habl largamente de
Chand Kabi y de mi vida en la India. Le
relat como mi padre haba ido a cazar
el tigre montado en el lomo de un
elefante, y deb describirle los tigres y
los elefantes. La imaginacin de Ero
Shan estaba excitada. Dijo que le
gustara ir a la India un da, lo que era
ciertamente un hecho imposible. Y
pronto nos dormimos sobre el duro
suelo de piedra de nuestra celda.
Estuvimos all algn tiempo. Un
carcelero vena cada da para traernos
el alimento. Tena una cara muy
patibularia, una cara que no se podra
olvidar jams. Ella qued grabada para
siempre en mi mente.
Cada da, Morgas vena a decirnos
que ramos zaldars. Nos fulminaba con
la mirada, haciendo pases magnticos y
al final preguntaba:
Ahora vosotros sois zaldars, no
es verdad?
No, respond. Pero t eres un
burro.
Qu es un burro? pregunt.
T, le dije.
Tuvo una sonrisa de satisfaccin.
Supongo que un burro es alguien
importante en tu pas dijo.
Muchos de ellos se encuentran en
sitios elevados le asegur.
Pero vosotros no sois ms que
zaldars insisti. Se que t me
mientes.
Despus se fue.
Esa misma noche, cuando nuestro
carcelero lleg, dijo:
Qu bellos zaldars! Vosotros
sois zaldars, no es verdad o mis ojos me
engaan?
Tal vez te engaen le dije.
Pero los mos no me engaan. Yo se que
no eres un zaldar.
Seguro que no dijo.
Entonces, qu eres t?
Que qu soy yo? Un ser humano,
seguro.
Con esa cara? Es imposible.
Qu es lo que le pasa a mi cara?
pregunt colrico.
Todo.
Sali. Cerr la puerta y gir la
gruesa llave en la gran cerradura con un
gesto casi venenoso.
Por qu intentas t siempre
enfadarle? pregunt Ero Shan.
Supongo que porque me aburro.
Cuando se meten conmigo, me salvan
momentneamente del aburrimiento.
Qu es un burro? inquiri.
Se que debe ser alguna cosa odiosa, de
otro modo no hubieras dicho a Morgas
que era uno.
Al contrario, el burro es en
verdad un ser excelente, un ser de hecho
notable. Criaturas mucho menos
inteligentes lo han escogido para
utilizarlo para cmo lo dira?
personificar la peor estupidez. Siento
haber tratado a Morgas de burro. Me
disculpo ante todos los burros.
Eres un ser curioso dijo Ero
Shan.
Buena definicin, Ero Shan.
Pensaba sencillamente que t eres
tal vez un poco estpido de no utilizar
esos maravillosos poderes que posees
de tu Chand Kabi para asustar a Morgas
y obligarle a liberarnos.
Es una idea dije. Eso vale
quizs la pena de intentarlo, pero dudo
mucho de lograr algo.
Intntalo entonces esta noche
dijo. Las personas son ms fciles de
asustar por la noche.
Muy bien asent. Esta noche
har envejecer a Morgas de miedo tal
vez.
Si tu verdaderamente has hecho
creer a Vanaja que vio a su padre,
deberas ser capaz de hacer creer a
Morgas que vea todo lo que t quieres
hacerle ver.
Vanaja fue a abrazar a su padre y
ella le habl. Esto fue un reencuentro
muy emotivo.
Si no te conociese tan bien dijo
Ero Shan, estara seguro que mientes.
Cundo vas a poner manos a la obra
con Morgas? Eso me probar si
Si soy un mentiroso, o un burro, o
un Merln de primera clase conclu.
T eres Galahad dijo
esbozando una sonrisa.
La gran sala del torren se
encontraba justamente sobre nuestra
celda y, por la noche, oamos personas
que iban y venan. Oamos tambin
voces y, de cuando en cuando risas,
pocas risas verdaderas pero, ya tarde en
la noche, risas de borrachos. Dije a Ero
Shan que iba a esperar que el silencio se
instalase para estar razonablemente
seguro que Morgas estuviese en la cama
antes de lanzarme a mis operaciones de
nigromancia.
Me pareci que haban hecho la
fiesta ms tarde que de costumbre esta
noche, pero al fin el silencio se impuso.
Esper alrededor de media hora, durante
la cual Ero Shan y yo hablamos de los
buenos viejos tiempos en Havatoo,
luego le dije que iba a empezar a actuar
sobre Morgas.
Qudate en completo silencio
dije, a fin de no distraerme, y
veremos. No ocurrir probablemente
nada.
Entonces, me decepcionaras
mucho y perder toda mi fe en ti me
amenaz.
Me puse a influir sobre el Vootogan
Morgas, el Mago de Venus. A pesar de
no moverme, mis esfuerzos eran tan
intensos que estuve pronto cubierto de
transpiracin. Era curioso comprobar
hasta qu punto los efectos de una
actividad mental sostenida e intensa
concentracin son similares a las del
esfuerzo fsico, pero a fin de cuentas tal
vez no sean debidas ms que a una
reaccin nerviosa.
Ero Shan segua sentado,
perfectamente inmvil. Apenas
respiraba. Los minutos se engranaban,
minutos tensos, y nada ocurra. Me
esforc en expulsar de mi mente toda
idea de fracaso. Un cuarto de hora, y un
silencio de tumba reinaba an en el
torren. Media hora, pero yo no quera
abandonar.
Despus, de repente, omos ruidos
de pasos sobre el suelo encima de
nosotros, gente que corra y hombres que
gritaban. Me relaj y sequ el sudor de
mi frente.
Creo que esto ha funcionado
dije a Ero Shan.
Algo pasa arriba respondi.
Me pregunt que va a ocurrir ahora.
Bajarn aqu en un momento, con
el espritu muy excitado profetic.
Mi profeca fue exacta. Una docena
de hombres armados llegaron enseguida
ante la puerta de nuestra celda. Fueron
quitados los cerrojos, abierta
completamente, y una antorcha fue
enarbolada en el interior. Tres guerreros
siguieron a la antorcha y los otros se
apretujaron en el marco de la puerta.
Cuando sus ojos se posaron sobre m, la
sorpresa se ley sobre sus caras.
Qu hacas t en la habitacin de
Morgas? pregunt uno de ellos.
Morgas no lo sabe? respond.
Cmo has entrado? Cmo has
salido de esta celda? Cmo has vuelto?
Las preguntas parecan salir de una
ametralladora.
Morgas, siendo l tambin un
hechicero, debera saberlo les dije.
Me miraron con temor. Tenan el
aspecto inquieto y atemorizado mientras
hablaban entre ellos:
La puerta est slidamente
cerrada dijo uno, y la cerradura
est intacta.
Es increble dijo otro.
Tal vez no se de cuenta de que es
ahora un zaldar sugiri un tercero.
Podra ser insinu un cuarto en
voz baja, que el Vootogan haya bebido
demasiado vino esta noche?
Eso no lo explicara todo dijo
el primer guerrero, pues la mujer que
estaba en la habitacin del Vootogan ha
visto lo que l vio, y ella no haba
bebido nada.
As que yo haba tenido ms xito
del que pensaba! O bien la mujer haba
mentido. En todo caso, el resultado era
el mismo.
No dejes tu celda, orden uno de
los guerreros. Habr hombres armados
en cada puerta, y si t vas te matarn.
Despus se fueron pero, antes que
cerraran la puerta, vi la faz repelente del
carcelero que miraba por encima de sus
hombros.
Dile a Morgas grit, que si
nos libera, a mi compaero a la joven
llamada Vanaja y a m, cesar de
atormentarle.
No respondieron.
Piensas que lo har? pregunt
Ero Shan.
Creo que s respond, pero l
no lo sabr.
Qu quieres decir?
Espera y vers.
CAPTULO IX

E RES verdaderamente un ser


notable dijo Ero Shan,
pero empiezo a tenerte un poco de
miedo aadi riendo.
No deberas tenerlo, le asegur,
pues Chand Kabi no me ha enseado a
daar fsicamente a las personas con sus
poderes ocultos. l mismo saba como
hacerlo: hubiera podido hacer morir
gentes en el otro extremo de la Tierra si
hubiese sido su deseo, pero no lo hizo
jams. Ese querido viejo Chand Kabi no
ha hecho dao a nadie que yo sepa.
Yo de ti, me ejercitara dijo Ero
Shan. Esto podra ser til a veces en
la posibilidad de matar a los enemigos a
distancia. En verdad, podras ganar una
guerra t solo.
Estoy satisfecho de lo que he
conseguido le asegur. Ahora, si
quieres dedicarte a la meditacin
durante un momento, voy a volver a
trabajar sobre nuestro emotivo amigo.
Es lo que hice. Pronto omos un gran
tumulto encima de nuestras cabezas.
Dbilmente una voz lleg, pidiendo
socorro, y omos claramente las
palabras: l me persigue! l me
persigue!. Omos ruidos de carrera
alocada, y otros sonidos como de
muebles que eran arrastrados. Despus,
cuando me relaj, todo se calm. O a
Ero Shan que rea muy bajo.
De nuevo, los guerreros llegaron.
Temerosamente, se atrevieron a echar
una mirada al interior.
As que ests aqu? pregunt
uno.
Es que no me ves?
Pero acabo de verte arriba
persiguiendo al Vootogan, por qu lo
perseguas?
Justamente por gusto dije. Es
tan aburrido estar aqu sentado aqu en
esta pequea celda.
Hars bien en pensar en otra cosa
dijo secamente el guerrero, pues
maana morirs. Morgas est harto de ti.
Bien hizo notar Ero Shan
despus de su salida, ha sido
divertido el tiempo que ha durado, pero
se dira que t has sido hinchado por tu
propia bomba. Sobre quin vas ahora a
actuar con tu mente?
Sobre Vanaja y sobre el carcelero.
Esto no tendr tanto xito como la
primera experiencia, pero puedo
intentarlo todava. Mientras tanto,
puedes dedicarte a la oracin silenciosa.
Ero Shan qued en silencio, y yo me
puse a actuar sobre Vanaja y sobre el
carcelero. Encontr que mis
posibilidades de xito eran mayores
cuando tengo en mi mente una imagen
precisa de la cara del sujeto sobre quin
trabajo. Con esta vaga esperanza, haba
fijado en mi memoria los rasgos
repugnantes del carcelero. Eran fciles
de memorizar, aunque los de Vanaja eran
ms fciles y ms agradables. Una hora
haba transcurrido desde que yo haba
gastado mi ltima broma pesada a
Morgas, y el castillo estaba de nuevo en
calma. Tan tranquilo que pude or pies
calzados con sandalias que se
aproximaban por el pasillo hasta el
exterior de nuestra celda.
Viene! dije a Ero Shan.
Quin? pregunt.
Nuestro carcelero de cara de
lagarto.
La llave gir en la cerradura y la
puerta se abri. El rostro patibulario del
carcelero apareci. Llevaba una
antorcha sobre su cabeza.
Yo estoy aqu siempre dije.
Si alguien an persigue a Morgas, ese no
soy yo.
Nadie persigue a Morgas dijo
el carcelero, pero creo que se ha
vuelto loco.
Y por qu?
Ha dado la orden de que seas
liberado. Si yo fuera Morgas, te hara
cortar la cabeza. T eres una persona
muy peligrosa.
T no eres Morgas le record
. Qu es lo que Morgas ha ordenado
tambin?
Lo saba, ya que yo mismo haba
dado las rdenes, pero quera
asegurarme que el mozo se acordaba de
ello perfectamente.
Me ha ordenado de vigilar que t,
tu compaero y la mujer Vanaja, seis
inmediatamente expulsados del castillo.
La mujer os espera cerca de la puerta
del jardn.
Y si no nos queremos ir?
pregunt.
Me mir con sorpresa, lo mismo que
Ero Shan. No intentaba bromear. Quera
precisamente asegurar su determinacin
a hacernos salir de all. Yo conoca este
tipo de mentalidad: un completo pobre
de espritu que un poco de autoridad
haca inflarse. Ahora nada podra
convencerle de dejarnos all.
Tengo mis rdenes dijo. Se
lo que tengo que hacer, si no vens de
grado, seris arrojados fuera.
En ese caso, queremos de buen
grado dije.
El carcelero abri completamente la
puerta y sali.
Venid! orden.
Le seguimos hasta desembocar en el
patio. Vanaja esperaba cerca de la
puerta del jardn.
Vas a volver a tu casa le dije.
S respondi. Lo se. Morgas
ha venido a decrmelo.
Esto habra sorprendido a Morgas.
Seguimos al carcelero hasta las
puertas principales, de donde quit los
cerrojos y abri completamente. No
haba guardias all, como yo haba
previsto, pues no haba tampoco la
maana de nuestra llegada a la fortaleza.
Morgas confiaba mucho en su poder.
Ahora, salid, ladr el carcelero
. Y a ti, espero no volver a ver nunca
tu cara.
Y yo pienso lo mismo de la tuya
le asegur.
Los tres salimos de noche y las
puertas se cerraron detrs de nosotros.
Eramos libre!
Pareca imposible dijo Vanaja
. No comprendo an por qu Morgas
nos ha liberado.
Lo descubrir maana por la
maana dije, y seremos
perseguidos.
Sabiendo que Morgas no estaba al
corriente de nada de esto, estaba muy
seguro que por la maana estara furioso
al descubrir la faena que le habamos
hecho.
No me gustara estar en las botas
del carcelero maana por la maana
dijo Ero Shan.
Por qu? pregunt Vanaja.
l no haca ms que seguir las rdenes
de Morgas.
Ero Shan no respondi, y yo juzgaba
que era mejor no explicar nada. Si yo lo
haba hecho, Vanaja llegara, sin duda, a
la conclusin que era un hechicero, y
tena buenas razones para pensar que los
hechiceros no deban ser muy populares
a los ojos de la familia Pandar.
Al ir descendiendo al valle en
direccin al castillo de Tovar, un
cambio se oper en Vanaja, y este
pareca crecer con la distancia que nos
separaba de la fortaleza de Morgas. Era
como si la influencia de este hombre
sobre ella se debilitase a medida que se
alejaba de l. Pronto se puso a charlar
alegremente, hablando de lo que haba
vivido e intentando imaginar la sorpresa
de los suyos cuando la viesen volver
sana y salva.
Ellos tal vez no se crean que eres
t dije.
Por qu? pregunt. No creo
haber cambiado tanto desde que Morgas
me secuestr.
No es eso dije. Ellos creen
que ests an en tu casa.
Cmo pueden creerlo?
Tienen un zaldar en un corral
detrs del castillo. Y Morgas les ha
convencido que eres t. Esto puede ser
un riesgo de fuerte choque para tu madre
al descubrir que ha prodigado su cario
a un zaldar creyendo que era su hija. Tu
madre no est de hecho bien.
Qu es lo que tiene? pregunt
la joven. Ella no ha estado enferma ni
un da en toda su vida.
Por miedo a que t tengas un
choque al encontrarla, har bien en
decirte enseguida que tengo la
conviccin que su mente est
perturbada muy probablemente por la
tristeza causada por tu secuestro y por la
transformacin en zaldar. Ella cree
verdaderamente que ese zaldar eres t.
Eso no es nada raro, respondi
Vanaja. Morgas ha hecho creer lo
mismo a centenares de personas. Yo
misma lo he credo bastante tiempo.
Morgas puede hacer creer a la gente no
importa qu.
Es necesario destruirle declar
Ero Shan.
S dijo Vanaja. Es un hombre
espantoso. Pasan cosas horribles en su
castillo. Est persuadido que ha
transformado los seres humanos en
zaldars. Ahora, ya no llega a distinguir
los unos de los otros y por eso logra a
menudo que hombres y mujeres sean
degollados y comidos porque Morgas
sostiene que son zaldars. All, casi todos
estn tan turbados y espantados que
comen esa carne con la esperanza que
Morgas tenga razn. S, es preciso
destruirle, pero es imposible. A Morgas
no se le puede matar. Vivir
eternamente. Es lo que l dice.
Su tono tena algo de irrevocable
que desanimaba toda discusin.
Evidentemente el hechizo que Morgas
haba operado sobre la mente de la
joven no haba sido enteramente
borrado. No desaparecera tal vez nunca
en tanto Morgas viviera.
Nuestra progresin era muy lenta
pues avanzbamos a tientas en la
obscuridad sobre un terreno poco
familiar, y el alba nos hall lejos del
castillo de Tovar, pues nos habamos
extraviado durante la noche y tomado
una mala direccin. Nos dimos cuenta
que habamos atravesado el valle y,
estando seguros que se nos perseguira,
no quisimos arriesgarnos. Decidimos
finalmente ocultarnos durante el da en
uno de los numerosos caones que
recortaban las colinas a lo largo del
valle. Despus de haber inspeccionado
dos, descubrimos uno donde discurra un
pequeo curso de agua pura, con una
pequea caverna que pareca ofrecer un
abrigo seguro.
El can era un verdadero jardn,
con rboles, matorrales y flores.
Descubrimos y recogimos toda una
variedad de nueces, frutos y bayas
comestibles, que llevamos a nuestra
caverna. Luego nos instalamos para
matar el tiempo hasta la cada de la
noche, en la que podramos emprender
nuestra huida.
Por seguridad, Ero Shan y yo
montamos la guardia por turnos cerca de
la desembocadura del can. De nuestra
caverna podamos ver un trozo del valle
alto, en direccin de la fortaleza de
Morgas. A media maana, Ero Shan
anunci que un grupo de jinetes se
aproximaba.
Vanaja y yo, nos reunimos con l,
quedando bien ocultos detrs de un gran
peasco. All estaban, descendiendo al
valle, veinticinco o treinta guerreros
montados en zorats, esa asombrosa
criaturas que hacen el papel de caballos
en Venus.
Morgas est aqu! estall
Vanaja. Lo veis? Cabalga en cabeza.
Era en efecto Morgas. Sonre al
pensar que estaba sobre una falsa pista,
imaginndome hasta que punto sera
despistado si pudiese un da saber cuan
cerca haba pasado de los que buscaba.
Haba sonredo demasiado pronto.
Justo en frente de la desembocadura del
can, cuando yo crea que iban a
continuar recto, Morgas gir su montura
hacia nosotros, y el grupo entero
cabalg en nuestra direccin.
CAPTULO X

O estoy nunca seguro de obtener


N resultados cuando ejerzo ese
extrao poder que adquir de Chand
Kabi. A veces, es un fracaso. Tal vez
esto se deba en parte al hecho de que lo
utilizo muy raramente y en parte a mi
falta de confianza en m mismo. Chand
Kabi acostumbraba a decirme: T
debes saber, hijo mo, pues saber es
poder. Quera decir que yo deba saber
que iba a tener xito cada vez que
utilizaba la misteriosa fuerza mental que
l me haba enseado a desarrollar.
Cuando vi a Morgas y a sus aclitos
aproximarse a nuestro escondite, hice
sea a Ero Shan y a Vanaja de
acurrucarse al abrigo de las miradas y
quedar en completo silencio. Luego
movilic todas mis recursos mentales
para dirigirlos sobre Morgas. Era como
si supiese que ellos se lanzaran a travs
de la distancia decreciente que me
separaba del objetivo de mi ataque,
concentrndose en un punto de
irresistible energa sugestiva que
penetr en los centros nerviosos de su
cerebro, controlando sus percepciones
oculares y sus capacidades de voluntad.
No dud que lograra influenciarle.
Lo saba! Pero Morgas continuaba
avanzando hacia nosotros. Ahora, estaba
tan prximo que poda ver sus ojos.
Estaba seguro que no poda verme, pues
yo haba adoptado un antiguo camuflaje
de los indios que habitan todo el
Sudoeste de mi pas natal. Solo mi
cabeza a partir de mis ojos sobresala
de la pea que disimulaba el resto de mi
cuerpo, y ella estaba oculta a Morgas
por la rama del frondoso arbusto que
tena ante m.
Si me est permitido dudar, hubiera
estado ahora seguro que haba fracasado
y que, desarmados e impotentes como
estbamos, seramos pronto apresados.
Y justo en ese instante, Morgas volvi la
cabeza y mir detrs de l. Al punto tir
de la brida (una forma de hablar, pues
los zorats se montan sin riendas, pues se
les gua y controla tirando de sus largas
orejas colgantes).
All va! grit Morgas,
sealando ro abajo.
Haciendo girar su montura, se alej
al galope, seguido de toda su tropa.
Haba ganado! El resultado me dej
algo vaco. Pues falt el grosor de un
cabello.
Se han marchado dije a Ero
Shan y a Vanaja. Pero creo que
deberamos meternos un poco entre las
colinas, pues podran volver.
Ignoro durante cuanto tiempo an
podra arrastrar a Morgas en esta vana
persecucin en la que l crea verme
huyendo gilmente ante l. Esboc una
sonrisa imaginando su consternacin
cuando calculase mi velocidad, que era
superior a la de su ms rpido zorat.
Qu quiso decir con all va!?
pregunt Vanaja.
Debi ver algo dije. Tal vez
crey verme.
Ero Shan sonri.
Remontamos el can una buena
distancia y nos subimos hasta la cima de
una colina boscosa desde donde
tenamos una buena vista sobre el valle,
y estando perfectamente disimulados.
Podamos ver a Morgas y a sus hombres
que galopaban frenticamente en
persecucin de una imagen.
Qu persiguen? pregunt
Vanaja. Yo no veo nada.
Sacud la cabeza.
Puede ser que no dije, pero
Morgas ve algo.
Luego me dije que poda divertirme
un poco a expensas del gran hechicero.
Hice zigzaguear la imagen. Morgas y sus
hombres corran frenticamente aqu y
all. Les guie hasta la cima de una
colina rocosa, y de all salt de lo alto
de una pared abrupta para aterrizar en el
fondo del valle. Los perseguidores
dieron media vuelta y descendieron la
pendiente por la cual haban llegado.
Encontraron a la imagen sentada sobre
el peasco, esperndoles. Me hubiera
gustado or los comentarios de Morgas,
pero estaba demasiado alejado.
Mientras el grupo galopaba hacia la
imagen, esta se levant de un salto y se
puso a atravesar el valle, directamente
en la direccin del ro. Vi a Morgas que
agitaba los brazos y comprend que
gritaba rdenes a los hombres, pues de
repente se desplegaron en abanico para
crear un movimiento de tenaza que
debera permitir cercar a la imagen
cuando ella alcanzara el ro que en este
sitio, tena sesenta metros de anchura, y
era a la vez profundo y rpido.
Cerraron la tenaza sobre la imagen
cuando esta franque de un ligero salto
el ro! Creo que esto fue demasiado para
Morgas. Se qued sentado all con sus
hombres durante varios minutos,
mirando fijamente la presa que estaba
sentada sobre otro peasco del otro lado
del ro. Despus dio media vuelta para
cabalgar lentamente valle arriba, en
direccin a su fortaleza. Los vimos
pasar por bajo de nuestra colina,
desconcertados y abatidos.
No comprendo nada dijo
Vanaja.
Y Morgas tampoco dijo Ero
Shan.
Como si nuestros perseguidores no
fueran ya una amenaza, pudimos
reemprender nuestra ruta hacia el
castillo de Tovar, pues los pastores de
Morgas avanzaban lentamente ro abajo
haciendo pastar a sus zaldars. Ahora,
sera necesario esperar la cada de la
noche.
El resto de la jornada discurri
lentamente para nosotros. Ya entrada la
tarde, vimos rebaos que remontaban el
valle, pero no esperamos la venida de la
obscuridad para aventurarnos fuera de
nuestro escondite. Durante la jornada, la
influencia de la mente de Morgas
pareca completamente borrada en la de
Vanaja. Ella se haba convertido en una
joven normal y extremadamente
simptica, se interesaba vivamente en
todo lo que pasaba a su alrededor, llena
de animacin, muy diferente de la
criatura atemorizada que yo haba
encontrado por primera vez en el jardn
de Morgas. Continuaba imaginando con
una emocin y un entusiasmo crecientes
las reacciones de los miembros de su
familia cuando se diesen cuenta, que
verdaderamente volva con ellos sana y
salva. Yo tambin me imaginaba la
escena. Me preguntaba cual sera la
reaccin de Noola la loca. No
tendramos que esperar mucho tiempo.
A la cada de la noche, nos volvimos
a poner en ruta hacia el castillo de los
Pandar. Una hora ms tarde,
golpebamos las macizas puertas.
Pronto, una voz en el interior pregunt
quines ramos y qu queramos.
Galahad est de vuelta con la
bella princesa me cuchiche Ero
Shan.
En compaa de Sir Gauvin
resurgiendo del lgubre castillo del
hechicero loco de Amtor aad, luego
lanc en voz alta: Ero Shan y Carson
de Venus traen a Vanaja a su casa.
Una cabeza se mostr en el hueco de
una de las torres y una voz pregunt:
Qu es lo que decs? Vanaja est
aqu?
Era Tovar.
Luego hubo otra voz y otra cabeza.
Mienten! Son los hechiceros!
Matadles!
Era Noola.
Soy yo de verdad, madre solt
Vanaja. Estos dos hombres me han
hecho salir sana y salva del castillo de
Morgas.
La risa demente de Noola reson
encima de nosotros.
Creis que sois capaces de
engaar a Noola, no es cierto? Est
bien, no lo conseguiris. Yo se donde
est Vanaja, est segura en sus
apartamentos detrs del castillo. He
hablado con ella hace menos de una
hora. Marchaos, marchaos todos antes
que os haga matar.
Pero, madre, soy Vanaja
insisti la joven. Deja que alguien en
quien confes baje para verme.
No tengo confianza en nadie, aull
la vieja. Todo el mundo est contra m.
Entonces baja t misma y habla
conmigo.
De nuevo esa risa demente.
Esperas atraerme a las garras de
esos dos hechiceros, pero yo soy
demasiado lista para todos vosotros.
Ahora, marchaos!
Omos ahora a Tovar, Endar y Yonda
que discutan con la mujer y le
suplicaban, pero al parecer ella se
mantena inconmovible. Vanaja implor
la ayuda de su padre, pero l respondi
que deba seguir los consejos de su
madre. LA situacin comenzaba a
parecer desesperada.
Por qu no lo intentas a la
manera de Chand Kabi? pregunt Ero
Shan en voz baja. Ha funcionado
perfectamente sobre Morgas, por qu
no sobre la vieja?
Puedo intentarlo dije.
Me concentr sobre la mente
demente de Noola, y pronto se produjo
una cosa asombrosa. Lo que haba
querido hacer or solamente a Noola, lo
o en m mismo. Todas las personas
presentes lo oyeron. Una vocecita
chillona subi del patio detrs del muro:
Noola! Noola!
Los ocupantes de la torre se
separaron de la tronera. Yo saba que
haban odo esa voz y que todos se
haban marchado al otro lado de la torre
para mirar hacia abajo, al patio.
Despus o la voz de Noola:
Est bien, Vanaja! Cmo has
salido de tus apartamentos, nia mala?
Con un gruido chilln, la respuesta
nos lleg dbilmente:
Yo no soy Vanaja, especie de
vieja loca. No soy ms que un zaldar
que Morgas ha enviado aqu para
engaarte. Vanaja est ah fuera, y
esperando para entrar.
Maravilloso! cuchiche Ero
Shan. Yo mismo, empezaba a tener
miedo de m.
Lo de vieja loca irrit vivamente
a Noola. Estaba furiosa.
Cmo osas t? Miserable
vaquita guarra! aull. Siempre he
sabido que t no eras ms que un zaldar.
Yo tenia la seguridad que a Noola no
le gustara que la tratasen de vieja loca.
No hizo falta ms que unos segundos
para que la puerta se abriese, y Vanaja
fue a los brazos de su madre. Ahora que
su hija estaba de vuelta y ella la haba
reconocido, la locura de Noola pareca
haberse disipado. Se mostr muy cordial
con Ero Shan y conmigo. Tovar, Endar y
Yonda estaban maravillados del giro de
los acontecimientos: dos personas que
queran les volvan sanas y salvas.
Una vez terminados los saludos,
Noola se dirigi a uno de los servidores
que estaban todos, en el intervalo,
reunidos en el patio.
Encuentra a ese zaldar dijo, y
que esa cosa sea conducida a su
cercado. Luego nos dirigimos todos a la
gran sala, nosotros para contar y ellos
para escuchar nuestras aventuras.
Al cabo de algunos minutos entr un
servidor.
No he podido encontrar al zaldar
por ninguna parte del patio dijo. Y
he echado una mirada en su cercado. Y
estaba all, profundamente dormido. La
puerta estaba todava cerrada, y ninguna
parte de las vallas estaban rotas.
Es muy raro dijo Noola.
Todos lo hemos visto en el patio y la
hemos odo como me hablaba esta
criatura insolente.
Es verdaderamente extrao
dije.
Si ella debe comportarse as, voy
a tener miedo de tenerla aqu dijo
Noola.
Entonces, por qu no la
sacrificamos para comerla? suger.
Es una excelente idea dijo
Tovar.
Maana tendremos de nuevo
filetes de zaldar exclam Noola.
El hechizo de Morgas haba sido
roto, al menos en lo que concerna a la
familia Pandar. Pero haba centenares de
otros pobres seres aprisionados en su
fortaleza, constantemente llenos te
terror, esperando la muerte. Haba
castillos abandonados y rebaos
robados. Adems de todo esto y de otras
injusticias que todava reclamaban
venganza. Y, por encima de todo, exista
ese miedo horrible que pesaba sobre
todo este bello valle, que hubiera
debido ser un lugar de paz y felicidad.
De nuevo Ero Shan y yo fuimos
escoltados hasta la habitacin donde
habamos vivido una noche peligrosa.
Ahora contbamos dormir en esta misma
pieza sin el menor preocupacin.
Cundo nos preparbamos a ir a la
cama, Ero Shan dijo:
He reflexionado, Carson.
S? inquir con una
somnolienta cortesa.
S confirm. Me he dicho
que salvando a una joven y reuniendo
una familia, no hemos dado ms que un
primer paso. Acaso Sir Galahad y Sir
Gauvin se habran detenido ah? No me
has dicho que los Caballeros de la Tabla
Redonda consagraban su vida a reparar
las injusticias que afligan a los
oprimidos?
Pienso que era algo as. Pero si
recuerdo bien mis lecturas, una vctima
de la opresin deba ser de una belleza
considerable para despertar la
caballerosidad de los nobles paladines.
Bromas aparte insisti Ero
Shan, no crees que deberamos hacer
algo para liberar a los habitantes de este
valle del terror que pesa sobre ellos?
Supongo que tienes razn
reconoc reprimiendo un bostezo.
Es la primera vez que te veo
insensible a los sufrimientos del prjimo
dijo Ero Shan, algo secamente.
No lo soy le asegur.
Sencillamente es que estoy
completamente agotado. Maana por la
maana, Sir Gauvin y Sir Galahad
marcharn a combatir para reparar las
injusticias del mundo entero. Buenas
noches!
Ero Shan mascull algo que se
pareca mucho a las palabras que se
hubieran podido traducir como: Vete al
diablo!
CAPTULO XI

EMPRANO, la maana del da


T siguiente, ya estaba levantado y
sal para examinar el anotar. Nada
indicaba que hubiese sido tocado
durante nuestra ausencia. Por lo visto,
mi advertencia haba sido suficiente
para protegerlo. Quit la brjula y la
desmont. Con gran alivio, que no
necesitaba ms que un pequeo ajuste
para corregir el defecto que nos haba
costado tan caro y con riesgo todava de
costarnos infinitamente ms.
Mientras la volva a colocar en su
sitio, Ero Shan se reuni conmigo.
Supongo que tomaremos la ruta de
Sanara justo despus del desayuno
dijo.
Cmo? exclam. Dejando
este valle entre las garras de un
demente? Ero Shan! Estoy sorprendido.
Me mir un momento, con aire
interrogante, despus sacudi la cabeza.
Supongo que es un ejemplo del
humor terrestre dijo. T no
manifestaste el menor inters por este
valle la noche ltima.
Al contrario. Me qued despierto
una buena hora, intentando encontrar el
mejor plan para liberar a las gentes que
Morgas a encarcelado.
Y tienes un plan?
El ms sencillo sera sobrevolar
los lugares y ametrallarlos a todos
dije, pero esto no sera muy
deportivo. Sera casi un asesinato puro y
simple ya que ellos no tienen armas de
fuego.
Y entonces? pregunt Ero
Shan.
Francamente, no he encontrado
ningn plan que me guste. La sola idea
que se me ha ocurrido, sera difundir en
sus casas un poco de propaganda para
hacerles comprender que Morgas es un
impostor, que no puede transformar a
nadie en zaldar y que deberan rebelarse
contra l. Despus de todo, las personas
que l ha lesionado deberan ser quienes
le castigaran. Podramos lanzar
mensajes entre ellos. Podramos tambin
volar a muy baja altura para arengarles
de viva voz.
Eso no cuesta nada intentarlo
dijo Ero Shan, y nos encargaremos de
editar nuestros mensajes, una tarea para
la cual nos aseguraremos la cooperacin
de la familia Pandar y de varios
servidores.
Despus del medioda, despegamos
con el anotar y remontamos el valle en
direccin al castillo de Morgas.
Mientras describamos crculos sobre
l, vimos claramente la inquietud que
provocbamos. Ero Shan estaba a los
mandos y, mientras describa crculos a
baja altitud sobre las tierras del castillo,
yo dejaba caer nuestros mensajes, cada
uno lastrado con una piedrecita.
Vi algunas almas valerosas
arriesgarse fuera de sus escondites
donde se haban refugiado, recoger los
mensajes y correr a ponerse al abrigo.
Ms tarde, varios salieron para hacernos
seas: la propaganda daba sus frutos.
Morgas sali del castillo e hizo pases
magnticos en nuestra direccin,
intentando evidentemente de
hipnotizarnos, pero se qued cerca de la
puerta. Creo que deba tener bastante
miedo del inmenso pjaro que giraba
por encima de l.
Y tena buenas razones para eso,
pues las cabriolas del anotar deban de
dar miedo.
Mientras remontbamos el valle
desde el castillo de Tovar, habamos
sido zarandeados malamente, pues el
aire estaba agitado por turbulencias.
Ahora, sobre el castillo de Morgas, era
an peor. Corrientes descendentes nos
hacan sbitamente caer desde casi
treinta metros, y frenbamos con una
sacudida como si hubiramos chocado
con algo slido, despus de repente nos
elevamos verticalmente. El aparato no
estaba casi nunca horizontal. Ero Shan
luchaba constantemente con los
controles.
Me inclin lo ms posible sobre el
borde de la cabina dejando caer nuestras
hojas de propaganda y observando a
Morgas, cuando Ero Shan vir
violentamente sobre el ala. En el mismo
momento, una rfaga imprevisible cogi
al aparato y lo gir. Ca. Haba
descuidado atarme el cinturn de
seguridad.
Haba conocido momentos crticos a
lo largo de mi profesin. Este era uno
nuevo. Adems, no solamente era
crtico, sino que me arriesgaba mucho a
ser fatal. Caa sobre la fortaleza de un
demente que se imaginaba, sin duda,
tener toda la razn del mundo para
matarme.
Mientras tiraba del cordn de
apertura de mi paracadas para
descender flotando suavemente, intent
imaginar un plan para afrontar el futuro
inmediato, en cuanto me hubiera posado.
Fue una prdida de tiempo. No vi de
momento nada que pudiera sacarme de
este mal paso. Ni llevaba mi pistola de
rayos R: estaba en el avin con el resto
de nuestro armamento.
Levantando los ojos, vi a Ero Shan
que volaba en crculo por encima de m.
Saba que deba estar fuera de s. Pero
qu poda hacer? Echando un mirada
abajo, vi que los hombres de Morgas
estaban desparramados para evitarme
cuando me posase. Morgas estaba
siempre muy cerca de la puerta. Se
notaba que me tena un gran respeto.
Esto me dio un rayo de esperanza. Tal
vez conseguira tirarme un farol.
Entonces, un plan me vino a la mente.
Este no pareca ser un plan muy bueno,
pero era el mejor que poda imaginar.
Aterric sin caer. Me alegr, pues
rodar en el polvo no hubiera otorgado
dignidad a mi imagen y esto habra
podido reducir mi prestigio. Detrs de
los porches, las ventanas y en los
rincones de los edificios y de las
dependencias, los hombres y las mujeres
que Morgas haba reducido a la
esclavitud y sus guerreros aventuraban
miradas furtivas. Con aire indiferente,
algunas veintenas de zaldars marchaban
por el patio. Era la nica persona que
saba si eran zaldars o seres humanos.
El mismo Morgas, tan extraviada estaba
su mente que estaba convencido de su
poder para transformar a seres humanos
en animales.
Volviendo la espalda a Morgas, me
dirig a los prisioneros, o al menos a los
que poda ver.
Podis salir de vuestros
escondrijos dije. No tenis nada
que temer de mi. He venido para
liberaros. Mis poderes son ms grandes
que los de Morgas. Debis ser
conscientes, pues de otra manera habra
osado descender solo sin armas a la
fortaleza?
Esto pareci impresionarles, pues
lentamente salieron para aproximarse a
m. Morgas grit a sus guerreros que se
apoderaran de m, pero ellos dudaron.
Entonces, me volv hacia l.
Eres un impostor acus. No
tienes ningn poder, enfrntate a m solo.
T eres un zaldar! rugi en mi
direccin, haciendo sus ridculos pases
magnticos.
Yo no soy un zaldar dije. Y
estas personas no son zaldars, lo mismo
que los zaldars no son seres humanos.
T no me has transformado en zaldar, no
puedes transformarme en zaldar, nunca
has transformado a nadie en zaldar.
Grit esto para que todo el mundo lo
pudiese or.
Ahora te voy a mostrar lo que un
verdadero hechicero puede hacer.
Concentr mis pensamientos en Morgas.
Mira! grit, sealando los
verdaderos zaldars que estaban
apretujados los unos contra los otros en
un lado del patio.
Esas pobres criaturas de las que
te has servido para destruir a las otros
van ahora a destruirte.
Pronto los ojos de Morgas se
desorbitaron de horror. Yo solo saba lo
que l crea ver, lo que yo quera
hacerle ver.
l vea a estos inofensivos y
estpidos zaldars metamorfosearse poco
a poco a sus ojos en crueles y
horrorosos tharbans, los feroces leones
de Amtor. Los vea dirigirse hacia l,
descubriendo sus colmillos. Despus se
volvi y huyo. Se precipit hacia su
castillo, pero siempre oyendo detrs de
l las terribles fieras, rugiendo y
gruendo.
Le persiguieron por la escalera
circular hasta la cima de la ms alta
torre del castillo. Le vi salir
completamente. Se volvi y mir tras de
l, aullando de terror, luego se precipit
hacia el borde y salt.
Su cuerpo dislocado yaca a mis
pies. Me volv hacia los prisioneros y
los guerreros.
He aqu vuestro hechicero dije
. No har ms dao a nadie. Los
prisioneros son ahora libres de volver a
su hogar, y si uno de los guerreros de
Morgas piensa impedirlo, le causar la
muerte como he causado la de su amo.
Entonces comprend que los
guerreros odiaban a Morgas tanto como
los prisioneros y que solo el miedo les
haba mantenido a su servicio. Como un
solo hombre, todos reagruparon
alrededor de m, y varios de ellos tenan
lgrimas en los ojos mientras me lo
agradecan. Levant los ojos, buscando
a Ero Shan, pero el anotar no estaba a la
vista. Tema que hubiese perdido el
control para estrellarse. Me precipit
pues hacia las puertas, impaciente por
marchar en su bsqueda.
Entonces las puertas se abrieron,
Ero Shan franque la entrada de un
salto, una pistola de rayos R en cada
mano.
Haba aterrizado cerca del castillo y
llegaba en mi ayuda.
Esa noche, en el castillo de Tovar,
tuvimos deliciosos filetes de zaldar para
la cena, y a la maana siguiente
levantamos el vuelo en direccin a
Sanara.