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Coloracin en peces

Investigadores del CSIC han descubierto la causa de la coloracin de los peces: la interaccin
de dos mecanismos de pigmentacin independientes que permiten a estos animales pasar ms
desapercibidos a los depredadores. La 'proteccin por coloracin' tambin se da en otras
especies, como los leopardos, ya revel una investigacin britnica anterior

Qu define el color de los peces?

Segn un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas


(CSIC), este surge por interaccin de dos mecanismos de pigmentacin independientes.

En concreto, los cientficos han identificado el gen que regula el patrn de pigmentacin dorso-
ventral que permite que los peces pasen desapercibidos ante sus enemigos, pues dicho patrn
forma parte de las estrategias antidepredacin de estos animales.

Segn los investigadores, los resultados de este estudio abrirn nuevas vas en el estudio de los
factores que controlan las variaciones naturales en la coloracin de los animales y sus problemas
pigmentarios, como el pseudoalbinismo y la hipermelanosis.

Cmo entorpecer la visibilidad

La mayora de las especies presenta un patrn de pigmentacin dorso-ventral caracterizado por


una regin dorsal de color oscuro y una regin ventral de color claro. En los peces, este patrn
es de especial utilidad frente a la depredacin. Una zona dorsal oscura dificulta la visin de la
presa cuando se observa desde la superficie pero, por el contrario, una regin ventral clara
entorpece la visibilidad cuando la presa es atacada desde el fondo, explica el investigador del
CSIC Jose Miguel Cerd-Reverter del Instituto de Acuicultura de Torre de la Sal, en Castelln,
en un comunicado del Consejo.

Evolucionar para protegerse

El trabajo demuestra que la coloracin del pez cebra se genera mediante la superposicin de
dos patrones de pigmentacin distintos.

Un patrn de pigmentacin dorso-ventral, evolutivamente muy antiguo, determinado por la


expresin regional del gen Asip, que codifica la protena de sealizacin agouti, y un segundo
patrn por el cual el pez cebra desarrolla su llamativa coloracin bandeada y que es
evolutivamente ms reciente. La superposicin de ambos patrones da lugar a la coloracin
caracterstica del animal. Los mecanismos que regulan ambos patrones de pigmentacin
funcionan en gran medida de forma independiente ya que la sobreexpresin del gen Asip
provoca que la regin dorsal adquiera caractersticas de la ventral, mientras que el patrn
bandeado apenas sufre modificaciones. Los resultados muestran que el proceso evolutivo ha
logrado implantar una nueva caracterstica, la pigmentacin bandeada, sin modificar el patrn
bsico de pigmentacin ancestral, aade el investigador del CSIC Josep Rotllant, del Instituto
de Investigaciones Marinas de Vigo.

Adems del CSIC, a travs del Instituto de Ciencias Marinas de Vigo y del Instituto de
Acuicultura Torre de la Sal, en el estudio ha participado la Universidad de Bath, del Reino
Unido.

La trampa de la coloracin

La coloracin como estrategia antidepredadores no es exclusiva de los peces. En 2010,


investigadores de la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, sealaban que tambin la usan
los leopardos, por ejemplo.

Segn ellos, en el hbitat de este animal, lleno de rboles y arbustos, y de sombras desiguales,
sus manchas hacen que pase desapercibido.

Para alcanzar esta conclusin, los cientficos estudiaron a un total de 35 especies de felinos
para comprender las causas de la evolucin de sus diversas apariencias, tan misteriosas como
bellas. Para ello, registraron diferencias detalladas y las analizaron con un modelo matemtico
de desarrollo de patrones.

Referencia bibliogrfica:

Rosa M. Ceinos, Ral Guillot, Robert N. Kelsh, Jos Miguel Cerd-Reverter, Josep
Rotllant. Pigment patterns in adult fish result from superimposition of two largely independent
pigmentation mechanisms. Pigment Cell and Melanoma Research. DOI: 10.1111/pcmr.12335

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