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Revista Pensamiento Actual, Universidad de Costa Rica

Vol. 6, N. 7, 2006 ISSN 1409-0112

El ejercicio fsico y la calidad de vida en los adultos mayores


Mynor Rodrguez Hernndez1
Recepcin: 22 de Setiembre de 2006. Aprobacin: 24 de Noviembre de 2006

Resumen
La presente investigacin pretende determinar la calidad de vida ostentada por los adultos mayores en el
distrito central de San Ramn que realizan ejercicio fsico regular, en comparacin con personas sedentarias
de su mismo grupo etario. Se desarrolla un anlisis categorial con el apoyo de la investigacin etnogrfica. El
inters investigativo se centra en recabar aspectos relacionados con el estado de vida del adulto mayor y as
poder aclarar la incgnita que plantea la relacin entre el ejercicio fsico y la calidad de vida. Para ello se to-
man en cuenta aspectos como: la salud y los hbitos alimentarios, el ejercicio fsico que realizan y la calidad
del mismo, la interrelacin social, la estabilidad psicolgica. Estos rubros se analizaron mediante el uso de las
herramientas etnogrficas del grupo focal, la entrevista enfocada y la observacin participante. Gracias a ello
se determin que el sedentarismo provoca que los adultos mayores pierdan sus capacidades funcionales de
una manera ms acelerada. Esta prctica se asocia con la mayora de enfermedades del sistema cardiovascular,
seo y muscular. El ejercicio le brinda a los adultos mayores la posibilidad de vivir ms plenamente esta etapa
de la vida. Con la prctica del ejercicio experimentan cambios positivos a nivel fisiolgico tales como, mscu-
los ms tonificados, mejora del equilibrio, flexibilidad, resistencia cardiovascular, incremento de la actividad
sexual. Adems, les permite liberarse de depresiones, temores, nervios y, sobre todo, los adultos mayores
pueden vivir con una mejor calidad de vida gracias al ejercicio. Por eso se concluye con la frase el tratamiento
adecuado para las enfermedades es la prctica del ejercicio diario y dosificado.
Palabras clave: Calidad de vida; adulto mayor; Salud, ejercicio fsico, sedentarismo, interrelacin social,
estabilidad psicolgica.

Abstract
The present investigation seeks to determine the quality of life that senior citizens show in San Ramns cen-
tral district that they carry out physical exercise to regulate in comparison with sedentary people of its same
group etario. A categorial analysis is developed supported in the structure of the investigation ethnographic.
The investigative interest was centred to obtain aspects related with the state of the senior citizens life and
this way to be able to clarify the incognito related directly with the physical exercise and its relationship
with the quality of life. There for we must take into account some aspects such as: health and the alimentary
habits, the physical exercise that they carry out and the quality of the same one, the social interrelation, the
psychological stability. These aspects were analyzed by means of the use of the tool ethnographic of the
focal group, the focused interview and the participant observation. Thanks to it was determined it that be
sedentary causes that the senior citizens lose their functional capacities in a quicker way. This practice is
associated with most of illnesses of the cardiovascular, bony and muscular system. The exercise offers se-
nior citizens the possibility to live more fully off this stage of the life, with the practice of the exercise they
experience positive changes at such physiologic level as, more strengthened muscles, it improves balance,
flexibility, cardiovascular resistance, improves of the sexual activity. Also, it allows them to be liberated
from depressions, fears, nerves and mainly, the senior citizens can live with a better quality of life thanks to
the exercise. For that reason you conclude with the sentence the appropriate treatment for the illnesses is
the practice of the daily and dosed exercise.
Key words: Quality of life, senior citizens, health, physical exercise, sedentary, social interrelation, psy-
chological stability.

1. Profesor de Educacin Fsica en el Depto. de Educacin de la Sede de Occidente de la Universidad de Costa Rica. mynorgrh@yahoo.com
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INTRODUCCIN que esperar el da de su defuncin. Se ha cambiado, en


gran medida, ese esquema para dar paso a una etapa
de vida activa y de plenitud dependiendo, eso s, de
El aumento de la esperanza de vida en las socie-
variables como la salud, el estatus econmico, elemen-
dades avanzadas ha hecho que sean muchas las per-
tos tnico-culturales y caractersticas psicolgicas.
sonas interesadas en estudiar y conocer el fenmeno
En este sentido es que el ejercicio fsico, las activi-
de la nueva cultura de la longevidad. (Chirosa, et al.
dades recreativas y culturales, vienen a constituir un
2000). Este intento de vivir ms aos o prolongar
elemento primordial en esta etapa de la vida; si bien
la esperanza de vida ha sido una lucha de nunca aca-
es cierto, la participacin en ello constituye una nece-
bar, a travs de la historia se ha tratado de ganarle la
sidad en todos los momentos de la vida. Es en esta
partida a la naturaleza y hacer que la vida se extienda
etapa donde el proceso se enfoca a crear y provocar
un poco ms. Sin embargo, la naturaleza tiene los
cambios en la salud. As se logra un mayor aprove-
mecanismos necesarios para que el proceso de la vida
chamiento del tiempo para ejercitarse y establecer una
vaya siempre renovndose y evolucionando.
mayor conciencia de cules son los beneficios que se
Segn Chirosa et al. (2000), el aspecto o elemento obtienen al participar activamente de programas con
ms importante de entender es que la vida es un pro- este enfoque.
ceso cclico y que, con el paso de los aos se van
Por lo anterior, el presente estudio tiene como
presentando cambios que afectan positiva o negativa-
propsito analizar la calidad de vida de los adultos
mente el estado fsico de las personas y que dependien-
mayores que realizan ejercicio fsico en relacin con
do de los hbitos y estilo de vida as sern los cambios
aquellos que no realizan ningn tipo de actividad fsi-
que se experimentan durante el paso de los aos, pero
ca y dar respuesta a la interrogante: Disfrutan de una
sobre todo, as ser la vejez de la persona.
mejor calidad de vida los adultos mayores que reali-
En Costa Rica, la poblacin de adultos mayores se zan ejercicio fsico? Al resolverla, se presentar una
ha incrementado drsticamente, gracias a la mejora en justificacin a la poblacin mayor para que se interese
la esperanza de vida como consecuencia de los avances por participar en este tipo de proyectos. Para tal efecto
de la medicina y de la tecnologa. Sin embargo, junto se ha utilizado el mtodo naturalista o investigacin
a este avance en la esperanza de vida no se han creado cualitativa, la cual se basa, fundamentalmente, en
una poltica clara ni una conciencia popular generalizada la observacin de fenmenos sociales y su interpre-
de la importancia de la salud, de la proteccin y de la tacin con el propsito de analizarlos y generar cono-
recreacin en esta etapa de vida. Este desfase ha pro- cimiento.
vocado que muchas de las personas adultas mayores
En este sentido, se utilizaron tres herramientas
se sientan solas, deprimidas y con gran necesidad de
primordiales en el campo naturalista como lo son: la
realizacin en todos los aspectos de sus vidas.
entrevista enfocada, el grupo focal y la observacin
Con respecto a estas necesidades es que se plante- participante. Asimismo, se cont con la participacin
an y adoptan derechos para los adultos mayores, con el de 120 adultos mayores involucrados en el programa
propsito de brindarles mejor atencin y estabilidad; Calidad de vida del adulto mayor; el cual se imparte
Ballestero (1999:1,2), indica que: Los principios es- en la Universidad de Costa Rica, Sede de Occidente,
tablecidos por las Naciones Unidas para los adultos San Ramn, Alajuela, Costa Rica. Dicho programa
mayores, estn divididos en cinco grandes temas: inde- consiste en la prctica de ejercicio aerbico, camina-
pendencia, participacin, cuidados, autorrealizacin y tas, juegos y actividades recreativas variadas. En l
dignidad; precisamente por considerarse que el adulto pueden participar todas las personas adultas mayores.
mayor necesita mayor atencin, respeto y facilidades Adems, para confrontar los datos obtenidos de los
para su plena y satisfactoria realizacin. adultos mayores que asisten al programa, se toma en
cuenta a personas adultas mayores sedentarias que vi-
Por otro lado, segn Portillo (2002) muchas veces
ven en la comunidad. La informacin referente a ellas
se asocia el proceso de envejecer con una fase de vida
se obtiene mediante la visita a sus hogares.
en la que, progresivamente, el individuo pasa de la
plenitud fsica, social y mental a la ms absoluta de- Para designar a los participantes de este estudio
crepitud. Este concepto y esta imagen negativa de los se utilizaron criterios simples de escogencia en donde
adultos mayores han ido desapareciendo, sobre todo los informantes poseen las caractersticas esenciales
porque estas personas se han negado a asumir el papel requeridas, o sea, los sujetos de estudio se selecciona-
de entes pasivos a los que no les queda otra alternativa ron previamente, ya que stos constituyen claves im-
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portantes para que la informacin sea la ms precisa una estimacin aproximada de que, para el ao 2025,
y confiable, esto ayud a que el anlisis de los datos habr 754443 personas mayores de 60 aos lo que rep-
resultaran una aproximacin precisa encontrando as, resentar el 14,4 por ciento de la poblacin total. Di-
una explicacin clara a la problemtica planteada en cha cifra se convierte en una preocupacin para todos
la investigacin. Dentro de estos parmetros se con- los sectores del pas, ya que involucra directamente a
sider para el grupo focal a ocho adultos mayores que todos los servicios que se prestan. Por lo tanto, si este
participan plenamente del programa y que adems nmero de personas se mantiene saludable, es menor
tienen experiencia en la participacin en programas el impacto en las clnicas y en los hospitales del pas.
de esta ndole. La entrevista enfocada se llev a cabo
con cinco personas adultas mayores identificadas Es importante considerar que este crecimiento
como personas que no realizan ningn tipo de ejerci- paulatino de la poblacin mayor de sesenta aos trae
cio fsico dosificado. Para efectos de la observacin consigo una serie de cambios en el sistema de vida
participante, se utiliz todos aquellos momentos im- de la sociedad costarricense. Adems, hay que tomar
portantes de interrelacin en las prcticas semanales en cuenta como factor importante que este proceso
a las que asisten los participantes del programa de la de envejecimiento se ve afectado por problemas de
Universidad de Costa Rica, Sede de Occidente. salud, dolor, angustia, soledad, prdida de un valor
social real, por lo que se hace indispensable crear al-
ternativas para esta poblacin; actividades en las que
LO QUE EL ADULTO MAYOR DEBE ocupen el tiempo libre, participando en acciones que
CONSIDERAR la beneficie fsica, social, mental y espiritualmente.
(Ballestero, 1999)
El panorama general de este siglo advierte un au-
mento en el avance tecnolgico, en el mejoramiento Es aqu donde la actividad fsica y recreativa pro-
sustancial de los servicios mdicos, en el perfecciona- gramada y sistemtica en adultos mayores, juega un pa-
miento de los medios de comunicacin y una enorme pel primordial. Contribuye a la mejora sustancial del
cantidad de innovaciones en todos los campos. Esto bienestar fsico, mental y emocional del adulto mayor.
conlleva a lo que se ha llamado la revolucin de la El hecho de relacionarse y compartir las jornadas de
longevidad, en la cual el ser humano ha descubierto ejercicio con los dems, permite superar problemas de
que puede vivir cada vez ms (De Gortari, l993). La ndole social y emocional y as poder dar solucin a
edad de la poblacin muestra un cambio estructural en otros conflictos que son bien interpretados por el mismo
todo el mundo respecto de la expectativa de vida. grupo etario. Adems el hecho de luchar por sentirse
mejor y poder disfrutar de la vida sin acarrear tantas
La revolucin de la longevidad es un fenmeno complicaciones de salud, es un estmulo para que haya
amplio: no solo la esperanza de vida es mayor sino una mejor calidad de vida. Ballestero 1999).
tambin el nmero de longevos. Pero el fin principal,
aunado al aumento en las expectativas de vida, debera Asimismo, Ballestero (1999:7), menciona que
ser el de mejorar la calidad de vida de las personas una actitud positiva ante la vida, es una cualidad
mayores, entendindose este trmino como el estado que deberamos poseer todos los individuos, pero
biolgico, fsico, psicolgico, social y econmico en quiz lo sea ms a una edad avanzada, en donde los
que se encuentra una persona. La calidad de vida en la ltimos aos de la vida constituyen una poca de cam-
vejez es, en gran medida, consecuencia de las peculiari- bios y adaptaciones continuas (jubilacin, viudez, di-
dades del medio en el que se ha desarrollado la persona vorcios), para la cual se dispone de toda una gama
durante toda su existencia. La calidad de vida en esta de experiencia, sabidura, intereses, conocimientos y
etapa est tambin relacionada significativamente con tolerancia. De aqu se desprende la gran importan-
la autonoma e independencia de la persona. cia que tiene el analizar y conocer ms a fondo las
caractersticas y consideraciones de este grupo etario.
Todos los avances mdicos presentes hacen que
haya una significativa disminucin de la mortalidad, As surge el cuestionamiento respecto al nivel
lo que implica el incremento de la poblacin de edad de calidad de vida que poseen los adultos mayores
avanzada y el consecuente aumento en la esperanza de que realizan ejercicio en relacin con aquellos que
vida de la poblacin. se mantienen sedentarios. En este sentido, Portillo
(2002) manifiesta que la prctica fsico deportiva regu-
En Costa Rica, segn el instituto de estadstica y lar produce efectos positivos en la calidad de vida del
censos del Ministerio de Planificacin Nacional, existe adulto mayor y que El hbito deportivo-recreativo
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no slo ayuda a frenar el proceso de envejecimiento referirse a este aspecto, pues el sedentarismo obliga a
biolgico, sino que es un contexto privilegiado en el las personas a cambiar su forma de ser, lo que antes se
que se puede ver satisfecha la necesidad de alcanzar poda hacer, ahora parece difcil de realizar. Inclusive,
logros, xito, dominio y seguridad, y con ello, man- una actividad cotidiana como amarrarse los zapatos se
tener o restablecer una actitud de vida positiva. convierte en una tarea comprometedora. GF1, en el
grupo focal, manifiesta: tena que respirar profundo
y hacer un gran esfuerzo para poder llegar a los pies
TESTIMONIOS DEL ADULTO MAYOR
y amarrarme los zapatos.
El adulto mayor posee una gran capacidad de
anlisis y visualizacin de la realidad que le rodea y En efecto, el sedentarismo es un mal que ataca de
es, de acuerdo con ello, que se logr determinar una manera desapercibida, pero efectiva. En muchas oca-
serie de categoras interesantes, tales como: el seden- siones se mezcla con alguna enfermedad y entonces
tarismo y sus efectos, los efectos producidos por el ambas se complementan para llevar a la persona hasta
ejercicio en los adultos mayores, el ejercicio y su relacin lo ms bajo de su condicin de vida. As lo menciona
con los aspectos psicolgico y social del adulto mayor, una adulta mayor en la entrevista enfocada (EE1), al
la situacin social del adulto mayor y la capacidad describir que los problemas de salud la han alejado
sexual del adulto mayor. Estas categoras correspon- de la posibilidad de realizar ejercicio, ya que, si hace
den a criterios establecidos por los informantes y son algn esfuerzo se puede complicar su situacin de
consideradas de gran importancia en esta investigacin. salud y llevarla a la muerte, segn lo que le ha expre-
De esta forma, se establece el siguiente anlisis her- sado su mdico. En el grupo focal, GF3 indica que
menutico. hay personas que se han retirado de hacer ejercicios y
que ahora, en su condicin de sedentarias, sienten el
El sedentarismo y sus efectos cambio, se sienten mal fsicamente, su estado de salud
El comportamiento sedentario es la ausencia de desmejor, perciben el cambio en su organismo. Esto
actividad fsica habitual; es perjudicial para las per- tambin lo confirma GF1 cuando describe su situacin
sonas, ya que favorece o incrementa el riesgo de di- diciendo que; me sal un tiempo de la prctica de
versas enfermedades. Contribuye a deteriorar el fun- ejercicio y eso me caus problemas serios, perd flexi-
cionamiento cotidiano e impide el mayor disfrute de bilidad, agilidad, estaba engarrotado, no poda hacer
las experiencias diarias. (Alcntara y Romero, 2001) muchas cosas como amarrarme los zapatos, luego de
El sedentarismo es el mayor agravante del envejeci- que regres siento el cambio de nuevo.
miento y la incapacidad funcional, ya que, aquellas Esto demuestra que el ejercicio les permite a las
acciones que dejan de realizarse, producto del enve- personas mantenerse saludables y activas por ms
jecimiento pronto ser imposible realizarlas de nue- tiempo. GF4, en el grupo focal, indica que las perso-
vo. Un principio o filosofa de vida en relacin con nas que no hacen ejercicio se desgastan ms rpido:
este problema debera ser, en primer lugar, evitar la tengo una hermana que es menor que yo cinco aos,
disminucin de las capacidades fsicas en cualquier el problema es que es sedentaria y est muy deterio-
edad y conservar la mejor calidad de vida posible cor- rada. El sedentarismo favorece que las personas se
respondiente a cada periodo de vida. De este modo, vuelvan lentas, malhumoradas, enfermizas y, adems,
los individuos sedentarios tienen un ritmo de deterioro incapaces de realizar acciones que personas de su mis-
del VO2mx., casi el doble con el paso de los aos, ma edad pueden hacer fcilmente. Por ejemplo, GF2
respecto a aquellas personas que se ejercitan a diario en el grupo focal, dice tener un hermano gemelo que
(Bruce, R. 1984; Saltin, B. 1990; Engels et. al. 1998). tiene una salud y un estado fsico deteriorados, ya que,
Por otro lado, todas las personas se deberan preparar no se brinca ni un olote, est muy mal, est gordo y
para la vejez y no llegar a esta etapa con incapacidades es muy sedentario, ha estado muy enfermo, pero es
y enfermedades que tienen que ver con la falta de ejer- por no hacer ejercicio. En contraste, l dice sentirse
cicio, como por ejemplo las de origen cardiovascular, muy bien fsicamente, con capacidades de movimiento
osteoarticular, musculares y metablicas. que slo el ejercicio le ha dado. Una posicin afirmativa
Convertirse en una persona sedentaria es, ahora, al respecto es la de EE3, quien establece que su estilo
una manera de vivir muy a la moda, pero provoca que de vida en un principio era muy placentero, pero al
las personas pierdan sus capacidades naturales, por lo transcurrir los aos, su organismo fue resintiendo la
que se ha convertido en un punto de anlisis impor- falta de ejercicio y ahora es incapaz de hacer muchas
tante. Es as como lo describen los adultos mayores al actividades que sus amigos de la misma edad s reali-
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zan, ya que ellos estn en programas de ejercicio co- sin; el ejercicio me ha regulado la presin y ahora
tidiano y programado y eso los mantiene saludables. me siento muy bien, eso s no puedo dejar de hacer
ejercicio.
Las consecuencias del sedentarismo en el ser hu-
mano son evidentes, ya que este estilo de vida, provee Un aspecto por considerar es que el sobrepeso,
a las personas de una mala calidad de vida, una con- generalmente, va de la mano con el sedentarismo, ste
vergencia de enfermedades y problemas de ndole psi- expone al ser humano a una serie de alteraciones que,
colgica y social que van deteriorando paulatinamente posteriormente, derivan en enfermedad. Sin embargo,
su organismo, aunado a los cambios biolgicos provo- existen flacos enfermos como tambin gordos sanos.
cados por la edad. Esto constituye un estado de peli- La grasa acumulada en el cuerpo, al crecer y enve-
gro para el organismo. Por tal razn hay que entender jecer, depende de la dieta y de los hbitos de ejercicio
que el envejecimiento comienza en la medida que se individuales, adems de la herencia. La cantidad rela-
pierden las capacidades funcionales de las clulas. tiva de grasa corporal aumenta con la edad despus
Estas prdidas son susceptibles de prevenir me- de alcanzar la madurez fsica, (Kohrt, W. 1991). Esta
diante la estimulacin sistemtica del organismo a ganancia se debe, en gran medida, a tres factores que
travs de procesos de adaptacin a programas de en- se presentan con el envejecimiento, pero en mayor
trenamiento fsico. Estos desgastes fsicos ocurren en medida con la no realizacin de ejercicio: mayor in-
ambos sexos y a toda edad por lo que, indudablemente, gestin de alimentos, menor actividad fsica y menor
el factor de riesgo tiene que ver con adultos mayores capacidad para movilizar las grasas. Despus de los
sanos o enfermos y dicho factor se denomina seden- 30 aos, la masa magra tambin disminuye progresi-
tarismo. Bsicamente, disminuye las caractersticas vamente. Esto es la consecuencia, principalmente, de
funcionales y estructurales de clulas, rganos y siste- la menor masa muscular y de la prdida de minerales
mas. (Saavedra. 1998). En este sentido, los actores del seos. Despus de la edad de 60 aos, se reduce el
grupo focal y de la entrevista enfocada, concuerdan peso corporal total, a pesar de la creciente proporcin
en que las personas sedentarias envejecen ms rpida- de grasa corporal. Sin embargo, el contenido en grasa
mente que las personas activas. EE2, en la entrevista corporal de las personas fsicamente activas es signifi-
enfocada, hace referencia a este aspecto al reconocer cativamente menor que en hombres y mujeres seden-
que el ser una persona sedentaria ha afectado su forma tarios de la misma edad.
de ser y su estilo de vida, ya que las enfermedades Se ha demostrado que existen altos ndices de
ocasionadas por la falta de ejercicio como la diabetes muertes en personas sedentarias, lo cual indica que la
y la hipertensin, pudieron haberse evitado siguiendo actividad fsica juega un papel preponderante. Puede
un rgimen de ejercicio bien dosificado. Ahora ya no reducir el riesgo de desarrollo de enfermedades crni-
puede ingerir algunos alimentos predilectos ni reali- cas y podra llevar a un aumento en el nivel de calidad
zar esfuerzos fsicos, pues podra acabar con su vida. de vida del adulto mayor, permitindole a la persona
Asimismo, GF7, en el grupo focal, menciona que el disfrutar ms plenamente de su vida. De acuerdo con
sedentarismo que aplic a su estilo de vida luego de Alcntara y Romero (2001)
pensionarse, le provoc hipertensin arterial, dolores
de cabeza, problemas en las articulaciones al caminar. Las enfermedades asociadas a la hipodinamia (obe-
Sin embargo, el ejercicio fsico le abri las puertas sidad, cardiopata isqumica, diabetes, hipercolester-
al cambio en su salud, ya que, como l lo menciona, olemia e hipertensin), se ven agravadas por el sed-
luego de incorporarme a un programa de ejercicio entarismo y pueden ser tratadas con el ejercicio sin
cotidiano mi organismo cambi, mejor mi condicin, necesidad de recurrir a medicamentos.
ahora me siento ms saludable.
La mayora de las personas participantes indican
En este sentido, un miembro del programa del que los problemas de salud empezaron a llegar gracias
adulto mayor de la Universidad de Costa Rica, en la al sedentarismo, que por razones de trabajo o descono-
observacin participante, opina que, durante aos, cimiento fue su estilo de vida, aunado a una alimen-
los doctores me trataron el problema de la hiperten- tacin inadecuada y una mala educacin en cuanto a
sin arterial, me daban medicamento diario para reg- los beneficios del ejercicio fsico en sus organismos,
ular la presin alta; sin embargo, ingres al programa elemento que solo conocieron cuando lo experimen-
de ejercicio y al cabo de un tiempo fui reduciendo el taron en su cuerpo.
tratamiento. En este momento, ya no ingiero medica-
mento alguno para tratar el problema de la hiperten- En contraposicin con este aspecto, hay que hacer
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referencia a los beneficios del ejercicio fsico en los ejercicio fsico practicado de forma regular junto a
adultos mayores. Es gratificante cuando se analizan los la dieta y la medicacin, son los pilares bsicos para
datos obtenidos en las observaciones, en las entrevis- controlar la creciente concentracin de enfermedades
tas y en el grupo focal, pues, la mayora de los adul- en la etapa de vida del adulto mayor y el deterioro de
tos mayores est de acuerdo en que el ejercicio les las funciones fisiolgicas corporales. Estas funciones
brinda a las personas la posibilidad de sentirse mejor mejoran generalmente con rapidez durante el desarrollo
cada da, de disfrutar de una mejor calidad de vida y del individuo hasta que llega a su valor mximo entre
de vivir ms plenamente de esta etapa de la existen- el final de la adolescencia y la edad de los 30 aos.
cia. El requisito ms importante por cumplir para ello (Chirosa, et al. 2000).
es, que dicha actividad sea regulada y bien orientada.
De acuerdo con diversos autores, esta produce mejo- La anterior consideracin es reforzada en la ob-
ras fisiolgicas sea cual sea la edad (Kohrt, W. 1991; servacin participante cuando un adulto mayor indica
Gutirrez, A. 1997; Costil, D. 1998). La importancia de que el ejercicio llena de energa su organismo y lo
las mejoras, depende de varios factores que incluyen el hace sentir bien. Es una persona ms saludable aho-
estado de la condicin fsica inicial, la edad, y el tipo de ra que dedica ms tiempo a la prctica de ejercicio.
ejercicio especfico que se realice. Otro participante menciona: estoy segura que venir a
hacer ejercicio le hace muy bien a mi salud, ya que he
Algunos estudios que se han desarrollado sobre notado los cambios en mi organismo luego de que me
entrenabilidad, indican que los fenmenos de adap- incorpor al programa. En la entrevista enfocada,
tacin y mejoramiento de las capacidades fsicas liga- (EE4) hace referencia a que la ausencia de ejercicio
das al ejercicio fsico con fines preventivos, lo pueden le ha provocado problemas en su salud, ya que, cu-
experimentar todas las personas, de ambos sexos y de ando se ejercitaba, su organismo funcionaba bien y no
cualquier edad. Por tal razn, este proceso es eficiente tena tantos padecimientos. Otra opinin que respalda
dependiendo del tipo de alteraciones propias que se lo dicho al respecto, es la brindada por GF3 en el gru-
dan en las etapas de la vida, variando, de acuerdo con po focal al considerar que el ejercicio le devolvi la
ello, los niveles de salud y calidad de vida mostrados. vitalidad y las capacidades que haba perdido con el
(Gorostiaga, e Izquierdo, 2000). paso del tiempo, cuando me puse a hacer ejercicio,
Ballestero (1999:35), analiza la importancia del se me quitaron todos los males, ahora puedo hacer de
ejercicio y de la recreacin en los seres humanos, pero todo, corro, camino, salto, la vida me ha cambiado,
en especial en los adultos mayores al considerar que: me siento mejor. En un estudio realizado por Solano
y Vargas (1999) y mencionado por Ballestero (1999),
El ejercicio y la recreacin propician en el efectuado en la Universidad de Costa Rica se encon-
adulto mayor un nuevo sentido a su vida, me- tr que un programa de hidroterapia logra mejoras
diante el deporte, el juego, las excursiones, en cuanto a la movilidad articular y recuperacin de
los paseos, la msica, el baile y las artes. destrezas perdidas y a la vez contribuye con la dis-
Tambin, aqu se incluye la lectura, los pa- minucin del dolor articular, aspectos que colaboran
satiempos, la jardinera, el cine, el teatro, las con el mejoramiento de la calidad de vida.
reuniones sociales, las actividades y exposi-
Esto demuestra que la actividad fsica, si se prac-
ciones artsticas, los viajes, los campamentos,
tica en forma continua y adecuada, es beneficiosa para
el servicio voluntario, y todas aquellas activi-
la salud en general y, aunque no nos garantiza una
dades constructivas que resulten agradables y
existencia ms larga, s mejora la calidad de vida de
que propicien una mejor calidad de vida para
las personas y ayudar a retrasar el deterioro del es-
el senescente, sus familiares y amigos.
tado fsico motivado por la edad y la inactividad. Una
vivencia por destacar en este sentido es la de GF5,
El ejercicio es una fuente importante de salud y de
en el grupo focal. Esta participante hace referencia a
mejoramiento de las cualidades orgnicas de las per-
que, luego de ser operada, permaneci largo tiempo
sonas. As lo consideran los investigadores, al aplicar
en cama y sin hacer nada, luego ingres al programa
un estudio a mujeres de edad superior a los sesenta
de ejercicio y ste le ha devuelto la capacidad para
aos, y obtener cambios fisiolgicos positivos al re-
realizar una serie de movimientos que haba perdido,
alizar un programa de entrenamiento de seis meses
el cansancio es menor y las enfermedades la atacan en
de marcha progresiva con dos sesiones a la semana,
menor grado despus de hacer ejercicio tengo mu-
(Hernndez, J. 2001). Esta posicin hace ver que el
cha energa, puedo hacer el oficio mejor, mi cuerpo
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responde mejor al quehacer diario; con el paso del mejore la fuerza muscular, la capacidad aerbica y la
tiempo voy mejorando mis capacidades y mi salud resistencia. (Alcntara y Romero 2001). La posicin
de GF2 en este sentido es que, el ejercicio le ha dado la
Es importante reconocer que el envejecimiento
posibilidad de moverse de manera ms gil, ha mejo-
causa cambios sustanciales en la capacidad del sistema
rado su salud, su tonicidad, puedo agacharme, correr,
nervioso, tanto para procesar informacin como para
pasar obstculos, subirme en escaleras, estantes, en
activar los msculos, por lo que esta disfuncin que se
fin, mi capacidad para trabajar mejor.
produce en los receptores sensoriales que informan so-
bre el estiramiento y la postura del cuerpo, provoca al- El ejercicio, en el adulto mayor, acta de diver-
teraciones en el mantenimiento de la posicin corporal. sas formas tal como se plante anteriormente, ya que
Da como resultado cadas y accidentes que deterioran cada persona tiene sus propios motivos y su propia
considerablemente la salud. Sin embargo, estos cam- narracin de los beneficios que la actividad fsica ha
bios neuromusculares son responsables, tambin, de la producido en su organismo. Por ejemplo, una seora
disminucin al menos parcialmente, de la fuerza y de asistente, indica, en la observacin participante: tena
la capacidad de resistencia en el adulto mayor. Pero la problemas en las rodillas, al punto de que ya no poda
participacin activa en deportes y programas de ejerci- casi caminar, el ejercicio me devolvi el movimiento
cio, tiende a disminuir el impacto del envejecimiento articular normal, el vigor y las ganas de vivir. Es
sobre el rendimiento de cada persona. Ello no significa importante recalcar que el ejercicio le da al adulto
que el envejecimiento biolgico pueda detenerse me- mayor una vitalidad que slo se explica a travs de la
diante la actividad fsica regular, pero muchas de las observacin, las entrevistas y el grupo focal, ya que, es
reducciones de la capacidad de esfuerzo fsico pueden alto el nivel de coincidencia respecto a que el ejercicio
amortiguarse notablemente con un estilo de vida activo hace que los adultos mayores se sientan ms jvenes,
(Saltin, 1990). De este modo, a pesar de la prdida de vigorosos y activos. Todos concluyen diciendo que
masa muscular, la calidad muscular se mantiene, por el tratamiento adecuado para las enfermedades es la
lo que es posible aplicar un proceso de entrenabilidad prctica del ejercicio diario y dosificado. Adems,
a estas edades y los resultados obtenidos van a ser la aceptacin que los adultos mayores muestran por
similares que en edades donde la capacidad funcional el ejercicio se resume en la frase nos hemos dado
est en plena facultad. Una consideracin importante cuenta de lo importante que es hacer ejercicio por
de mencionar es que las personas que realizan activi- los cambios positivos que cada uno ha vivido en su
dad fsica durante toda su vida, reducen en un menor organismo, mantenerse bien fsicamente es sinnimo
porcentaje la prdida de sus capacidades musculares de buena salud. Esta situacin deja ver que, si bien
(Costill y Wilmore, 1998). es cierto que el envejecimiento posee caractersticas
Esta situacin importante que rescatan estos au- inevitables o irreversibles y, adems, individuales, lo
tores en la que el ejercicio le da posibilidad de au- que est claro es que la velocidad con que se envejece
mentar y tonificar los msculos a los adultos mayores, en trminos de capacidades funcionales depende del
la reafirman los participantes. Por ejemplo, GF6, en grado de estimulacin y de la calidad de esta etapa,
el grupo focal, indica que despus de un tiempo de por lo que un programa de ejercicio bien dirigido puede
hacer ejercicio siento mis msculos ms duros y ms disminuir esta velocidad de envejecimiento significati-
definidos, creo que he sacado hasta un poco de caja. vamente (Saavedra, 2000).
Esta posicin es corroborada por GF8, quien mencio-
Los efectos que el ejercicio produce no slo se
na que realmente el ejercicio le ha tonificado los ms-
dan en el aspecto fsico, sino que, tambin en los as-
culos y mejorado la fuerza que haba ido perdiendo
pectos psicolgico y social del adulto mayor. En el
paulatinamente. Adems, este aspecto es respaldado
aspecto psicolgico es interesante mencionar que el
por fisilogos cuando, al considerar que las cuali-
adulto mayor utiliza estos programas para enfrentar
dades fisiolgicas que directa o indirectamente tienen
y eliminar depresiones, para salir de la rutina diaria.
incidencia en la salud y sensacin de bienestar de cada
As lo hacen ver en la observacin participante, cuando
persona de cualquier edad, son cualidades mejorables
mencionan que asistir al programa les ayuda a eliminar
con el entrenamiento fsico debidamente planificado y
los nervios, ya que su situacin familiar es difcil y el
sistemtico, a cualquier edad. (Lamb, D. 1989).
programa de ejercicio les permite relajarse y estar me-
Aunque es difcil comparar las adaptaciones con jor. Una de las principales afecciones del adulto mayor
el entrenamiento de fuerza en personas jvenes y an- es la aparicin de depresiones severas que en muchas
cianas, el envejecimiento no hace imposible que se ocasiones lo llevan a la muerte. Sin embargo, el ejer-
El ejercicio fsico y la calidad de vida en los adultos mayores 141

cicio acta como un antidepresivo que mantiene a las problema hay quienes se interesan por resolverlo,
personas tranquilas. Esto se demuestra con la posicin se le dan consejos. El programa les permite a las
de GF1, al indicar que, entr en una depresin enorme personas interactuar y compartir, e inclusive algunas
luego del fallecimiento de un ser querido. Esto que- se acercan a realizar ejercicio por el simple hecho de
brant su salud al extremo de que ningn tratamiento encontrarse con sus amistades y compartir un rato
mdico le haca efecto positivo, sin embargo, expresa, agradable. De esta forma lo visualiza un participante
entr en un programa de ejercicio y a los pocos das al expresar que el ejercicio en grupo le facilita la so-
empec a sentir el cambio, una liberacin enorme, cializacin, tener ms amigos. Esto corrobora que los
sal poco a poco de la depresin, ahora soy capaz de aportes psicolgicos brindados por la participacin en
sentarme a socializar con las personas, a hablar con grupo, coadyuva con el ejercicio para darle a los adul-
mi familia; el miedo y el temor desaparecieron. tos mayores una mejor calidad de vida y sobre todo,
una etapa de vida llena de satisfacciones y quehaceres,
En la observacin participante, un actor expresa que los alejen de los pensamientos negativos que se
que el ejercicio le ha ayudado a eliminar la depresin presentan constantemente.
en que haba cado. Al entrevistar a EE5, ste men-
ciona que no le dan ganas de salir o compartir, ni de Otro aspecto por tomar en cuenta es el que men-
hacer ejercicio, ya que, considera que ya vivi lo que ciona Alcntara y Romero (2001) La autonoma de
tena que vivir ya no estoy para esas cosas, ya para las personas mayores est ntimamente relacionada
qu. Al hablar con sus familiares se determina que con su calidad de vida. El ejercicio se convierte as
esta persona sufre una depresin y que no quiere rela- en un protector y precursor de dicha autonoma y de
cionarse con nadie, ni salir de su casa. Es necesario los sistemas orgnicos que la condicionan. Adems,
que el adulto mayor tenga la capacidad para determinar funciona como un ente protector de todas las funcio-
que toda su vida es valiosa y que esta etapa es an ms nes corporales asegurando de esta manera una mejor
importante, pues el cmulo de experiencia que posee calidad de vida.
debe transmitirlo a otras generaciones y que su rol en
la sociedad es de mucho valor. El ejercicio le provee a Una situacin de gran importancia es que el adulto
los adultos mayores la facilidad de enfrentar los cam- mayor relaciona el ejercicio fsico con una mejor dis-
bios producidos por la edad, ya que, estos en muchas posicin sexual, pues, el ejercicio le permite vivir a
ocasiones provocan daos psicolgicos y depresiones plenitud su sexualidad y mejorar la disfuncin erctil
irreversibles. Sin embargo ejercitarse hace que estos que se manifiesta en esta etapa de vida. Esta situacin la
cambios se enfrenten ms fcilmente. As lo considera expresan los participantes al comentar algunas razones
GF4, al mencionar que el ejercicio le ayud a enfrentar al respecto: GF4, indica que el ejercicio ha provocado
las depresiones y problemas psicolgicos que vinieron que la disposicin y la capacidad sexual sea mejor;
con la edad: si no estuviera haciendo ejercicio quiz ahora me siento ms completa, ms dispuesta. Asi-
estara muy mal, como otras personas. mismo, en la observacin participante se obtuvo que
una persona dice haber mejorado su capacidad sexual
Los programas de carcter recreativo y los de ejer- gracias al ejercicio, adems, sugiere que todas las per-
cicio fsico en adultos mayores, han demostrado ser sonas del programa experimentan cambios sexuales
una herramienta de suma importancia en esta etapa de positivos, pero que no lo exteriorizan por pena. GF2
la vida. (Saavedra, 2000). Tambin, cualquier activi- manifiesta que un amigo suyo tena problemas de dis-
dad fsica y de recreacin bien programada y, adems, funcin y luego de ingresar a un programa de ejercicio,
sistemtica, que se le ofrezca al adulto mayor puede su problema se solucion. Es importante recalcar que
contribuir a crear mejoras en su estado fsico, mental el ejercicio produce una mayor irrigacin sangunea lo
y emocional, lo que se ver reflejado en el nivel de su que conlleva a una mejor funcionalidad sexual.
calidad de vida.
En cuanto a la situacin social del adulto mayor, CONCLUSIONES
es claro que el solo hecho de reunirse con las dems
personas que integran el grupo, hace que se encuen- El sedentarismo provoca que los adultos mayores
tren nuevas amistades y se vayan identificando como pierdan sus capacidades funcionales de una manera
una gran familia. Esto se explica al analizar las expre- ms acelerada. Con ello aumenta su dependencia de
siones de GF5 cuando indica que el hacer ejercicio otras personas y esto se hace parte de sus vidas. Este
tiene grandes ventajas, nos vemos como una familia, es un hbito que se debe erradicar de la sociedad. El
se solucionan problemas personales, si uno tiene un sedentarismo provoca que las personas no sean capaces
142 Revista Pensamiento Actual, Vol. 6, N. 7, 2006, Universidad de Costa Rica

de realizar las tareas ms sencillas de su quehacer diario Chirosa, L. y otros. 2000. Manejo de la composicin
y es comn que se asocie con la mayora de enferme- corporal y factores de riesgo. Lecturas:
dades del sistema cardiovascular, seo y muscular. Educacin Fsica y Deportes. Ao 5. No. 18,
febrero. http://www.efdeportes.com/
Los cambios que el ejercicio produce en los adul-
tos mayores son numerosos, el ms importante es que Costil, D. y J. Wilmore.1998. Fisiologa del esfuerzo y del
les proporciona a estas personas una razn clara para deporte. Paidotribo: Barcelona.
desarrollar a plenitud esta etapa de vida sin tener que
De Gortari, E. 1993. Servicio de salud para el anciano en
depender de otros para realizar sus funciones bsi-
Mxico. Actas del VIII Congreso Nacional de
cas. De este modo, la prctica del ejercicio fsico se
Geriatra y Gerontologa. Mxico: Ediciones
convierte en un elemento preponderante para que los
Medicina y Sociedad, 21-25.
adultos mayores tengan amplias posibilidades de sen-
tirse mejor cada da y de disfrutar de una calidad de Engels y otros. 1998. Effects of low - impact exercise.
vida ms plena. Gerontology. 44: 239-244.
Los adultos mayores que participan en un pro- Ministerio de Planificacin Nacional. 2006. Entrevista tele-
grama de ejercicio tienen claro que este les brinda la fnica.
posibilidad de experimentar cambios positivos en su
Gorostiaga, E y M. Izquierdo. 2000. El ejercicio fsico
organismo, adems, su idea de mantenerse bien fsica-
en la tercera edad evita la prdida funcional.
mente es sinnimo de buena salud.
Diario Mdico.
Al participar en un programa de ejercicio fsico
Gutirrez, A y M. Castillo. 1997 Entrenamiento fsico -
los adultos mayores obtienen beneficios considerables
deportivo y alimentacin. De la infancia a la
como la posibilidad de liberarse de depresiones y te-
edad adulta. Padiotribo: Barcelona.
mores, de saber que son personas tiles y capaces, que
todava tienen mucho que aportar a la sociedad. Por otra Hernndez,, J. 2002. Efectos de un programa de 15 semanas
parte, aprovechan el programa para hacer nuevas amist- de ejercicio fsico aerbico sobre la salud fsica
ades y de esta manera se consideran ms sociables. de personas mayores medido mediante la
determinacin de resistencia cardiorrespiratoria,
Con la prctica del ejercicio el adulto mayor puede
la adiposidad y la fuerza muscular. Lecturas:
vivir ms a plenitud su sexualidad, ya que la funcio-
Educacin Fsica y Deportes. Revista Digital .
nalidad de estos rganos mejora gracias a una mejor
Buenos Aires - Ao7 - N 41 Octubre. http://
irrigacin sangunea al igual que otros procesos fisi-
www.efdeportes.com/
olgicos, por lo que la disfuncin erctil que se mani-
fiesta en esta etapa de vida, disminuye o tarda un poco Kohrt, W. 1991. Effect of genter, age, and fitness level on
ms en aparecer. response of VO2mx to training in 60-70 yr. Olds.
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Se puede decir que el tratamiento adecuado para
las enfermedades en el adulto mayor es la prctica del Lamb, D. 1989. Fisiologa Del Ejercicio. Segunda edicin.
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