Está en la página 1de 13

Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.

ar]

La Naturaleza como objeto colonial. Una mirada desde la


condicin eco-bio-poltica del colonialismo contemporneo

por Horacio Machado Aroz *

La Naturaleza en la perspectiva del colonialismo

U na aproximacin al fenmeno del colonialismo requiere insoslayablemente una


mirada sobre la apropiacin desigual de la naturaleza; sobre la distribucin
jerrquica del usufructo de los bienes y servicios ecosistmicos, por un lado, y
de los riesgos y afectaciones ambientales, por el otro.
Esta cuestin ha sido, desde sus orgenes mismos, un aspecto constitutivo del
imperialismo moderno-capitalista. Sin embargo, la gravosa carga ambiental acumulada
por ms de cinco siglos de depredacin hace que la urgencia y gravedad de las
injusticias ambientales adquieran hoy una relevancia poltica determinante,
constituyndose en el epicentro de los procesos de rearticulacin de la
gubernamentabilidad (neo)colonial contempornea.
Acompaando sintomticamente tales reacomodamientos, asistimos actualmente a
una profusa produccin de narrativas sobre el ambiente y lo ecolgico. Las disputas
que en torno a la validez o cientificidad de las mismas cobran, as, plena dimensin
poltica; emergen como luchas por la construccin de los sentidos hegemnicos respecto
a la representacin/apropiacin de la entidad naturaleza.
De tal modo, abordar crticamente las discursividades sobre el ambiente y la
naturaleza implica analizarlas, no en trminos de verdad o falsedad, sino en relacin a
sus consecuencias prcticas en el escenario histrico en el que se libran las luchas
semitico-polticas por su apropiacin. Supone identificar y deconstruir aquellos
discursos que, en sus efectos de verdad, contribuyeron a construir y consolidar una
modalidad histrica de apropiacin asimtrica y de explotacin creciente de la
naturaleza, en tanto componente clave del andamiaje imperial moderno.
En esta perspectiva, el discurso que la Modernidad inaugura sobre la entidad
naturaleza -impregnado de su visin antropocntrica y sus presupuestos utilitaristas,
economicistas y cientificistas-, reviste un estatuto fundacional respecto del propio orden
moderno/colonial. Es particularmente respecto a la naturaleza -donde las formas
hegemnicas de significacin son inseparablemente constitutivas de las formas
histricamente dominantes de apropiacin- que se evidencia la inescindibilidad entre
colonialismo y colonialidad.
Corolario de la trayectoria histrica de Occidente, la crisis ambiental del presente
da cuenta, por un lado, de la organizacin colonial del mundo en tanto requerimiento
sistmico del propio orden civilizatorio de la Modernidad. Por el otro, pone de
manifiesto la propia crisis del proyecto moderno-colonial, en su doble dimensin
poltica y epistmica. En tanto crisis poltica, la cuestin ambiental se presenta como
producto de un sistema institucional de control, apropiacin, uso y distribucin de los

*
Docente de la Ctedra de Filosofa de la Cs. Sociales, Escuela de Arqueologa (UNCa) y de Sociologa I
y II (Fac. de Humanidades, UNCa). Investigador del Laboratorio Tramas de Estudios Polticos
Regionales, Doctorado en Cs. Humanas, Fac. de Humanidades, UNCa. Mail de contacto:
machadoaterreno@arnet.com.ar

35
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

bienes naturales; seala la inviabilidad de los patrones de consumo dominantes y de la


organizacin social creada para satisfacerlos (Guimaraes, 2003: 12). En tanto crisis
epistmica, se manifiesta como producto de un sistema de representacin del mundo;
expresa la inviabilidad de una forma de conocer el mundo y de concebir el propio
conocimiento.
En este horizonte interpretativo, cabe comprender y analizar la dramtica violencia
que adquieren los conflictos socioambientales del presente, como expresiones
dialcticas ante el agotamiento del mundo. La lectura que aqu se ofrece de los
mismos pretende trazar una sucinta arqueologa de los saberes ambientales que, basada
en la desnaturalizacin de la naturaleza, apunta a dar cuenta de la misma como objeto
de conquista colonial, como creacin imperialista del rgimen de poder-saber moderno-
capitalista y, sobre esa base, avanza en la caracterizacin de los nuevos dispositivos de
produccin colonial de subjetividades, naturalezas y territorios, propios del proyecto
neoimperial del capitalismo global.

Episteme moderna y construccin colonial de la naturaleza

La complejidad que caracteriza al colonialismo moderno reside en la eficacia


performativa de su episteme: la conquista militar, la subyugacin poltica y la
explotacin econmica de los pueblos (cuerpos y territorios) subalternizados, no ha
sido sino efecto y condicin de la conquista semitica de la naturaleza, an la de la
naturaleza humana.
As, el colonialismo no es sino la propia configuracin del suelo de positividad
resultante de la fuerza instituyente del rgimen de poder-saber moderno, en tanto
rgimen de produccin de lo real (Foucault, 2007: 37). En este sentido, el acto colonial,
ms que con la conquista, tiene que ver con la creacin.
En su aventura imperial, la razn moderna emprende su acto de organizacin
colonial del mundo a partir de la estructuracin del complejo andamiaje institucional
consistente en la articulacin funcional del trpode Ciencia Estado Capital como
base y medio de creacin de lo real. La episteme moderna, como indicara
originariamente Nietzsche, nace del intento fustico de someter la vida entera al
control absoluto del hombre bajo la gua segura del conocimiento (Castro-Gmez,
2000). Tal el imperativo tico distintivo de la razn moderna.
En su avanzada colonizadora sobre el mundo de la vida, la episteme moderna
inaugura una analtica del mundo; poniendo la existencia bajo la mirada diseccionante
de la racionalidad formal, la que para describir y explicar recurre primeramente
descomponer, a separar la unidad compleja del todo en los elementos aprehensibles de
sus partes, buscando en fragmentos cada vez ms pequeos asirse con lo simple,
construir certezas, elidir la exuberante polisemia del mundo, de la vida y de lo humano
como condicin para someterlo a su control.
Remontndose a la tradicin judeo-cristiana, la Ilustracin radicaliz las
separaciones entre lo sagrado, lo humano y la naturaleza, instituyendo diferentes
regiones ontolgicas (lo fsico y lo metafsico) y estableciendo una correlativa ruptura
epistemolgica entre mente y cuerpo y entre filosofa, ciencia y religin (Lander, 2000).
Raz de todas las fisuras ontolgicas y epistmicas, la oposicin fundacional entre
Sujeto y Objeto reconfigura radicalmente la nocin de lo humano y, con ella, la de la
realidad en su conjunto. El Sujeto cartesiano cristaliza como vector clave de todo el
andamiaje moderno, de sus mecanismos de regulacin y de produccin social y de sus
estructuras de saber-poder, radicalizando con ello la separacin entre Hombre y

36
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

Naturaleza. Esta escisin fundamental se va a materializar/extender en dos direcciones


lgicamente correspondientes: la des-sacralizacin de la naturaleza y la des-
naturalizacin de lo humano.
Por un lado, desde la filosofa de la Ilustracin en adelante, la naturaleza es
despojada de su carcter de misterio, de su halo mgico-sagrado-significante; aparece
reflejada ahora como fuerza exuberante, descontrolada, que amenaza la existencia
humana; pero tambin como fuente inagotable de recursos. Mediante un lenguaje
plagado de metforas blicas (conquista/ sometimiento / tortura/ batallas / explotacin)
la episteme moderna sienta las bases duraderas de legitimacin de la forma histrica de
articulacin entre naturaleza y cultura a la postre hegemnica 1 . El clculo, la
manipulacin, la conquista y el dominio sobre el mundo natural es la forma de relacin
tpica que se estructura a partir de esta nueva representacin, como indicador clave en la
historia del progreso humano. La naturaleza emerge como objeto de conquista, y el
conocimiento cientfico como el medio de conquista. En tal empresa, la ciencia y la
tcnica transforman a la naturaleza como recursos objetos susceptibles de
apropiacin y explotacin para la realizacin del progreso (Leff, 1994; 2002).
Por otro lado, contracara lgica de la creciente racionalizacin/mercantilizacin de
la naturaleza, acontece la des-naturalizacin del hombre; el proceso de despojo
progresivo de todo lo que en lo humano hay de naturaleza. El proceso civilizatorio,
codificado en clave evolucionista, involucra la conquista colonial de los cuerpos, la
naturaleza interior.
En esta direccin, la escisin entre hombre y naturaleza adquiere la forma de la
clasificacin/jerarquizacin entre lo visceralmente humano (in-humano) y lo
sublimemente humano (autnticamente humano): lo primero, conformado por el
universo de los instintos, de lo pulsional, pero tambin el de los sentimientos, la
emotividad y la afectividad, las que tanto como los primeros, pueden salirse de madre,
ser fuentes de descontrol y, bajo la forma de las pasiones dominar ciegamente las
conductas de los hombres; lo segundo, lo que en-noblece al hombre y lo eleva a su
real status ontolgico es el mbito de la razn, la que, ya bajo la forma del clculo
utilitarista, ya bajo la forma de la capacidad de abstraccin-conocimiento del mundo,
est llamada a controlar y dirigir la conducta humana.
Este doble movimiento de la razn imperial es ya planteado en la aguda mirada de
Weber: la racionalizacin es, no apenas, desencantamiento del mundo, el despojo de
su condicin de Ser Viviente (Gaia) en su nuevo estatuto ontolgico de naturaleza-
objeto, sino tambin colonizacin del s mismo: la aplicacin sistemtica de la razn
como mecanismo de (auto)control, dominio de s, a travs de la disciplina-
disciplinamiento. Tal -deduce Weber- la tica que requiere el espritu de la poca.
En este primer pliegue de la naturaleza como objeto colonial, el discurso de la
economa poltica adquiere una relevancia central, tanto en la codificacin de la
naturaleza exterior como un universo inerte de recursos susceptibles de apropiacin y

1
Revisando algunas citas de los autores de la Modernidad temprana emerge esta concepcin en la que el
progreso se define como el dominio total del hombre sobre la naturaleza; la ciencia como su principal
arma; el rol del investigador se asimila al del torturador / conquistador.
Francis Bacon: Es necesario torturar a la naturaleza para que suelte sus secretos. () La naturaleza debe
ser conquistada y obligada a trabajar duro para servir los intereses del hombre (Novum Organum).
Descartes: El progreso de la razn consiste en una serie de batallas victoriosas libradas contra la
naturaleza.
Kant: La razn debe acudir a la Naturaleza llevando en una mano sus principios y en la otra el
experimento; as conseguir ser instruida por la Naturaleza, mas no en calidad de discpulo que escucha,
sino en la de Juez autorizado que obliga a los testigos a contestar las preguntas que les hace. (Crtica de
la Razn Pura).

37
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

explotacin, cuanto en la naturalizacin de la racionalidad burguesa como la propia


condicin humana.
De un lado, la economa poltica clsica traduce la escisin entre naturaleza y
cultura como una radical separacin entre ecologa y economa, proceso que se advierte
en la transicin de la escuela de los fisicratas a la de los neoclsicos. En ese pasaje se
advierten dos transformaciones tericas que van a ser claves para sacar la economa
del teatro complejo del mundo de la vida (bio-economa) y capturarla en el
ensimismado mundo del dinero. La primera atae a un cambio en la concepcin del
objeto o campo de estudio de la economa: como disciplina cientfica centrada en el
estudio de la riqueza de las naciones, sta pasa, de ser concebida principalmente en
trminos de valores de uso, a otra nocin centrada exclusivamente en los valores de
cambio, completamente abstrados de todo vnculo o conexin con los procesos fsico-
biolgicos de los seres vivientes y sus entornos 2 .
La segunda mutacin, se plantea en el mbito de la imagen de ideal-objetivo de la
disciplina econmica, ya que mientras para el pensamiento fisicrata -influido por las
nociones organicistas del siglo XVIII- el estado de equilibrio y armona, la equiparacin
de los ritmos productivos a los tiempos y procesos de la naturaleza aparece como el
ideal de la economa, el pensamiento neoclsico inaugura el mito del crecimiento
ilimitado como objetivo y sinnimo de una buena economa; mito que asimila ya
como objetivo de esta ciencia, el incremento incesante de la tasa de acumulacin del
capital, en un marco en el que de manera lgicamente correspondiente- la vara de
medicin del crecimiento (valor de cambio) se abstrae completamente de los marcos
taxativamente limitados del mundo fsico del entorno natural 3 .
En la otra direccin, el discurso de la economa poltica asume acrticamente y
naturaliza toda la concepcin antropolgica que tempranamente se fuera fraguando en el
marco del liberalismo burgus sobre la normalidad de la condicin humana, como un
individuo egosta y unidimensionalmente guiado por un inters instrumental y
maximizador. De la visin ms descarnada de Hobbes a la imagen ms refinada de los
autores de la sociedad civil Locke y Hegel- emerge la figura del ser humano como
un individuo racional, esto es, motivado por un exclusivo clculo utilitarista como

2
Quesnay, uno de los principales referentes de los fisicratas, planteaba que el objeto de la Economa era
el de acrecentar las riquezas renacientes sin menoscabo de los bienes de fondo (Tableau conomique,
1744). Esta frmula alude directamente a una concepcin donde la accin humana (trabajo) simplemente
co-labora con la capacidad generadora de la Tierra; de all que las riquezas emergen como sus
productos renacientes y que esta tarea se debe lograr sin afectar su propia capacidad generativa (su
condicin de bienes de fondo).
Contrastando con esta concepcin, los neoclsicos inauguran ya un lenguaje completamente distinto:
Walras en sus Elementos (1900) circunscribe ya la nocin de riqueza social a la de valor agregado
medido ste en trminos monetarios, completamente abstrado de los contenidos fsicos de las mercancas
y de sus procesos productivos. Para este autor, la economa se limita a el valor de cambio, la industria y
la propiedad, tales son pues los tres hechos generales de los que toda la riqueza social y de los que slo la
riqueza social es el teatro.
3
Una conocida cita de Principios de Economa Poltica de John Stuart Mill da cuenta de la magnitud
de la transformacin que implicara este cambio en la forma de concebir el ideal econmico y de las
discusiones que suscitara an a mediados del siglo XIX. Al respecto, Mill sealaba: No puedo mirar el
estado estacionario del capital y la riqueza con el disgusto que por el mismo manifiestan los economistas
de la nueva escuela. Me inclino a creer que, en conjunto, sera un adelanto muy considerable sobre
nuestra situacin actual. Confirmo que no me gusta el ideal de vida que defienden aquellos que creen que
el estado normal de los seres humanos es una lucha incesante por avanzar y que aplastar, dar codazos y
pisar los talones del que va delante, caractersticos del tipo de sociedad actual, constituyen el gnero de
vida ms deseable para la especie humana No veo que haya motivo para congratularse de que las
personas que son ya ms ricas de las que nadie necesita ser, hayan doblado sus medios de consumir cosas
que producen poco o ningn placer, excepto como representativas de riqueza (Mill, J. S., 1848).

38
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

patrn universal de la conducta humana. En la configuracin de esta narrativa, Locke


sienta las bases de la condicin humana sobre la homologacin entre razn
propiedad libertad: el hombre, en cuanto ser racional, re-conoce la condicin natural
de la propiedad privada y, en la auto-obligacin de respetar dicha institucin del
derecho natural, sienta las bases para la construccin de una sociedad de individuos
libres.
Ciertamente, como indica Bourdieu 4 , la conformacin de esta antropologa
imaginaria del subjetivismo utilitarista como la realidad humana misma indica, ni ms
ni menos, la imposicin histrica de este discurso; la conquista colonial de lo humano
por parte de la racionalidad burguesa, patriarcal y blanca.
En tal sentido, la colonizacin que la razn opera de lo humano en tanto ser
civilizado implica, adems, la decisiva separacin del Sujeto respecto de la Alteridad.
Al concebirse el sujeto moderno como individualidad pre-constituida, desprovista de
relacionalidad, lo otro va a ser el lugar de lo residual: lo residualmente humano. La
constitucin del otro tiene lugar as tambin en tanto objeto, objeto de dominio y de
control por parte del sujeto (Escobar, 1996; Dussel, 2001; Lander, 2000). La accin
civilizatoria es, as, accin colonizadora: de la historia, de la naturaleza, de lo humano;
colonizacin de lo humano que implica racionalizacin del s mismo, as como
negacin (cultural), explotacin (econmica) y opresin (poltica) del Otro.
En este plano, es difcil exagerar el papel histrico desempeado en la
estructuracin del orden colonial moderno por la conquista originaria de Amrica, su
doble condicin de conquista semitica y de despojo material; epistemicidio, etnocidio
y ecocidio, paradjicamente, creador de un nuevo mundo; como seala Alimonda,
probablemente la experiencia ms violenta y radical de la historia (2006: 96) 5 .
La ruptura inscripta en el nivel ontolgico entre lo divino, lo humano y lo
natural, y la codificacin jerrquica del mundo en torno a esas escisiones; la
aceleracin del proceso de desencantamiento del mundo marcado por la transicin
desde su representacin como Creacin hacia su plena y total objetivacin, operada
por la mirada propietaria por la que el conquistador instituye su visin del mundo
natural en trminos de puro objeto, objeto de descubrimiento y de conocimiento, de
conquista, de trabajo, de cambio; en fin, la axiomatizacin del territorio como
propiedad jurdica del Soberano, son todos componentes fundamentales de ese proceso
de conquista semitica del mundo que inaugura el camino sacrificial de la modernidad
modernizacin, no menos ni antes en el centro que en su periferia. En tal sentido, esta
ruptura originaria, cobra plena significacin ms como acto de destruccin/creacin
que de descubrimiento; la conquista crea en verdad ya, una segunda naturaleza, su

4
Todo lo que la ciencia econmica postula como un dato, vale decir, el conjunto de las disposiciones del
agente econmico que fundan la ilusin de la universalidad ahistrica de las categoras y conceptos
utilizados por esta ciencia, es en efecto el producto paradjico de una larga historia colectiva reproducida
sin cesar en las historias individuales, de la que slo puede dar razn el anlisis histrico: por haberlas
inscripto paralelamente en estructuras sociales y estructuras cognitivas, en esquemas prcticos de
pensamiento, percepcin y accin, la historia confiri a las instituciones cuya teora ahistrica pretende
hacer la economa, su aspecto de evidencia natural y universal (Bourdieu, 2001: 19).
5
La radical violencia del acto de creacin colonial cobra plena dimensin en la materialidad del
devastador impacto demogrfico y ecolgico de la conquista, largamente documentado (Crosby, 1993;
Gligo y Morillo, 1980; Tudela, 1992; Gonzlez y Len, 2000; Vitale, 1983). La estructuracin de una
economa de rapia implic entonces la destruccin de la estructura socioeconmica y eco-tecnolgica
de las poblaciones originarias, signando la catstrofe demogrfica de las mismas (estimada en la
disminucin de entre un 90 y un 95 % de la poblacin nativa -alrededor de 130 millones de personas- en
el perodo de un siglo) y el ulterior derrotero de la degradacin de los ecosistemas naturales (Cook y
Borah, 1974; Gligo, 2001).

39
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

(re)semantizacin y (re)apropiacin en funcin de los cdigos, la racionalidad e


intereses del sujeto conquistador.
Ahora bien, como la crtica marxista permite alumbrar, es el propio Capital,
impostado en el lugar del Sujeto, el verdadero conquistador/colonizador del mundo. La
organizacin colonial del mundo no es sino la configuracin del capitalismo como
nuevo rgimen eco-bio-poltico de produccin del mundo; es el propio capital el que
instituye las formas modernas de representacin, apropiacin y disposicin tanto de la
naturaleza interna (cuerpos, trabajo, agencialidades) como de la naturaleza externa
(materiales, energa, territorios) para la realizacin de la acumulacin del valor.
Como lo sealan tanto Marx como Foucault, la dinmica expropiatoria del capital
es, ms que opresiva, propiamente productiva. En su proceso de expansin configura el
sistema mundo moderno-colonial tanto a travs de la produccin colonial de cuerpos
sujetos como cuerpos-de-trabajo , cuanto a travs de la produccin colonial de
territorios y naturalezas, como recursos, ambos disponibilizados para la valorizacin del
capital.
Desde la conformacin y expansin histrica del capitalismo como sistema
mundial, la naturaleza y los procesos ecolgicos todos, as como los cuerpos y las
agencialidades humanas, son resignificados y transformados en tanto objetos y medios
de trabajo en el proceso de formacin de valor. Desde entonces, es el proceso de
acumulacin y expansin del capital lo que condiciona el funcionamiento, la evolucin
y la estructuracin de los ecosistemas, as como las formas tcnicas de apropiacin de la
naturaleza [y de las corporalidades humanas] (Leff, 1994: 139).

Globalizacin y reconfiguracin neocolonial del mundo

As como en sus orgenes la irrupcin colonial del capital en el mundo ha


significado la emergencia de un nuevo modo histrico de produccin de subjetividades,
territorialidades y naturalezas, toda reconfiguracin sobreviniente del patrn de
acumulacin a lo largo de su trayectoria histrica, ha supuesto una correlativa
redefinicin de las formas, modalidades y mecanismos de apropiacin y disposicin
tanto sobre la naturaleza, cuanto sobre la capacidad de obrar de los sujetos.
El proceso de globalizacin del capital y la profunda reorganizacin de las bases
territoriales de la acumulacin que se verifica desde el ltimo cuarto del siglo pasado en
adelante han involucrado, en este sentido, la emergencia de un nuevo proyecto de
recolonizacin del mundo.
Siguiendo la caracterizacin que propone Coronil (2000) este nuevo rgimen
colonial implica el pasaje del eurocentrismo al globocentrismo: opera la disolucin de
Occidente en el Mercado, mediante procesos de des-territorializacin y re-
territorializacin de flujos y procesos productivos; la ampliacin desregulada del
mercado (que significa tanto su extensin espacio-temporal como la intensificacin de
procesos de mercantilizacin de la naturaleza, cuerpos, subjetividades y expresiones
culturales); la reconfiguracin de centros de poder (tecnolgicos, semiticos,
financieros y poltico-militares), menos visibles pero ms concentrados y extendidos.
A travs de estos mecanismos, el globocentrismo produce una radical redefinicin
de las tecnologas de subalternizacin. Involucra nuevas formas de produccin y
codificacin de las jerarquas socioculturales, econmicas y polticas en base a los
criterios dominantes de productividad y rentabilidad (financiera), de-marcadores de
nuevas guetificaciones etno-econmicas. Instituye modalidades ms abstractas de
explotacin del trabajo y nuevas formas de expropiacin y apropiacin desigual de la

40
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

naturaleza, codificada ahora como capital natural crecientemente controlada por mega-
corporaciones transnacionales a travs del monopolio que ostentan sobre las
tecnologas de punta.
Por fin, implica tambin la configuracin de los riesgos ambientales como otro
medio de produccin de las nuevas subalternidades, tanto mediante la distribucin etno-
geogrficamente desigual de los desastres naturales, cuanto por la imposicin de una
codificacin diferencial de los mismos (riesgos como amenazas a la vida, para los
nuevos grupos subalternizados; riesgos como oportunidades de negocios, para los
grupos inversores).
La eliminacin de las barreras estatales y las transformaciones tecnolgicas -sobre
todo en el rea de la biotecnologa y el desarrollo de nuevos procesos extractivos que
intensifican la captacin y manipulacin de la naturaleza a escalas micro
(nanotecnologa) y macro (informacin geosatelital, infraestructuras e ingeniera de gran
escala, etc.)-, instituyeron un nuevo estado en el acceso, control y disponibilidad del
capital sobre recursos claves, como la biodiversidad, la riqueza gentica vegetal y
animal, las fuentes de energa y los materiales crticos del mundo mineral.
Ahora bien, en contra de las operaciones naturalizadoras del fenmeno de la
globalizacin hegemnica en curso, conviene tener presente el contexto histrico-
poltico en el que se inscriben tales mutaciones. Lejos de ser stas el producto inerte de
la evolucin natural y espontnea del desarrollo tecnolgico, las transformaciones en
las formas de concebir y disponer del espacio y la naturaleza ocurridas desde el ltimo
tercio del siglo XX, deben comprenderse como expresiones de la dialctica librada entre
pueblos y culturas hegemnicas y subalternas por el acceso y control sobre las bases
materiales de sus respectivas condiciones de existencia.
En esta proyeccin histrica, cabe identificar como antesala de las
transformaciones institucionales y semitico-polticas de la fase de mundializacin del
capital, la avanzada de los pueblos subalternizados en sus pretensiones de recuperar el
control sobre sus territorios, en tanto fuentes y reservas de recursos naturales.
En efecto, en la primera etapa del perodo de posguerra, en el marco de los
procesos de descolonizacin de los pueblos africanos y asiticos, del impulso de los
pueblos latinoamericanos por la conquista de una soberana econmica y, en general, de
las pretensiones de autodeterminacin de los pueblos del Tercer Mundo de la mano de
movimientos independentistas, nacional-populares, y de no-alineados, el Sur geopoltico
y geocultural ensaya programas econmicos basados en la nacionalizacin de las
reservas de recursos naturales, el control del comercio exterior, lmites y restricciones
a las inversiones e ingresos de capitales externos, la lucha diplomtica por el
mejoramiento de los trminos de intercambio de las materias primas, la cartelizacin y
polticas de control de la oferta en los mercados energticos y de insumos bsicos
estratgicos, entre otras medidas, tendientes tanto a la captacin de las rentas por el
comercio mundial de las materias primas como a la industrializacin de sus respectivas
economas nacionales.
Es precisamente el avance poltico logrado entre las dcadas del cincuenta y el
sesenta por los pueblos subalternizados en la reivindicacin de un nuevo orden
econmico internacional (NOEI) lo que va a determinar la repentina emergencia de la
conciencia mundial sobre los lmites del crecimiento que irrumpir a inicios de los
setenta, crisis energtica mediante.
As, la irrupcin de la preocupacin por el impacto de las actividades
econmicas sobre el medio ambiente que se refleja en los hitos simblicos de la
publicacin del Primer Informe Meadows The Limits of the Growth por el Club de
Roma (1971), y la convocatoria a la Primera Conferencia de Naciones Unidas sobre El

41
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

Medio Humano, en Estocolmo (1972), marca, en realidad, el cimbronazo que las


polticas nacionalistas de los pases perifricos sobre sus recursos naturales
provocaron en las economas industrializadas. El novedoso escenario de restricciones al
dominio sobre las fuentes de recursos naturales de los pases perifricos es el punto de
partida de la emergencia de un nuevo discurso ambiental generado desde los centros
institucionales del poder mundial, como un aspecto no menor en la configuracin de
nuevos dispositivos tendientes a restaurar la histrica condicin de injusticias
ambientales propias del imperialismo ecolgico moderno-capitalista.
No obstante, antes de la conformacin de la nueva retrica medioambiental
hegemnica, tuvo lugar la ocurrencia de las decisivas transformaciones poltico-
institucionales que crearan las condiciones de posibilidad de la reestructuracin
neocolonial del mundo. Las mismas se empezaran a gestar muy tempranamente, en los
albores mismos de la crisis, comenzando con la decisiva salida de la convertibilidad del
dlar sancionada por Nixon en 1971 y siguiendo con el vasto proceso de liberalizacin
y desregulacin financiera y comercial que se extendi hasta los primeros aos de los
80, como aspectos claves de la reorganizacin del poder econmico mundial (Harvey,
1990; Lash y Urry, 1998; Panitch y Gindin, 2004).
Con la supresin de las barreras espaciales y la movilidad diferencial del capital
que tales reformas provocaron, el capital adquiri un inusitado poder histrico de
control y disposicin sobre los territorios y sus poblaciones, basado en la integracin
selectiva de los mercados que supone la liberalizacin irrestricta del movimiento de
capitales, la circulacin asimtrica de mercancas que combina plena apertura de las
economas dependientes y ptreos dispositivos proteccionistas de los mercados de los
pases centrales- y el estricto control militarizado del movimiento de las poblaciones.
Bajo estas nuevas condiciones institucionales, las economas de los pases
centrales recuperaron el control y acceso privilegiado sobre las fuentes de recursos
naturales a travs de las estrategias de concentracin y re-localizacin de las
operaciones de los grandes conglomerados empresariales transnacionales.
Es en el marco de este nuevo escenario que empieza a gestarse la nueva
configuracin discursiva de reapropiacin neocolonial de la naturaleza. La misma
aparece emblemticamente marcada por la construccin del concepto de desarrollo
sostenible, consagrado como nueva frmula hegemnica de gestin de la naturaleza,
con la publicacin del Informe Bruntland, Our Common Future, en 1987. Sobre la
indefinida referencia a la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus
necesidades como criterio demarcatorio del consumo presente, el Informe postula la
nocin de desarrollo sostenible como frmula vaca para zanjar espuriamente los
antagonismos entre desarrollistas y conservacionistas, brindando al discurso poltico
hegemnico una preciada herramienta para la legitimacin de sus intereses. Como
seala Naredo:

la idea ambigua y contradictoria del desarrollo sostenible se empez a


invocar a modo de mantra o jaculatoria repetida una y otra vez, en todos los
informes y declaraciones. Pero esta repeticin no sirvi ni siquiera para
modificar en los pases ricos las tendencias al aumento en el requerimiento
total de recursos y residuos per cpita que, hasta ahora, se siguen observando
(2006: 15).

La recuperacin del control sobre las fuentes de aprovisionamiento de energas y


materias primas por parte de las economas dominantes se plasma en el discurso
ambiental global a travs del progresivo desplazamiento de la preocupacin por la

42
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

crisis ambiental y las referencias a los lmites fsico-naturales para el crecimiento


econmico. Sintomticamente, el Segundo Informe Meadows del Club de Roma (1991)
se titula Beyond the Limits; en su prlogo, el premio Nobel de economa, Jan
Tinbergen seala que el libro clarifica las condiciones bajo las cuales el crecimiento
sostenido, un medio ambiente limpio e ingresos equitativos puede ser organizados.
Renace as la mitologa del crecimiento econmico infinito; la quimera de continuar
incrementando sine die las tasas de extraccin de recursos y de emisin de residuos
ms all de los lmites de la naturaleza.

Eco-capitalismo tecnocrtico y reapropiacin neocolonial de la naturaleza

En el novel contexto creado por las polticas de la globalizacin neoliberal, con la


maduracin de las mutaciones en los instrumentos institucionales de la economa
mundial, a mediados de los noventa, tiene lugar el surgimiento de la economa verde,
una nueva configuracin semitico-poltica de apropiacin diferencial de la
naturaleza. En ella, la ecologizacin de los procesos productivos se torna la forma
obligada del plus de rentabilidad requerido en el exigente mundo de la competencia
globalizada.
As como antes bajo el imperativo de la explotacin para la realizacin del
progreso , el nuevo imperativo global de la conservacin y el uso sustentable viene
a constituir una alteracin morfolgica dentro del mismo paradigma colonial-capitalista
de designacin de la naturaleza, ahora en trminos de escasez y competencia
darwiniana por los recursos.
Como seala Martin OConnor, la crisis ambiental ha dado un nuevo impulso a la
sociedad capitalista liberal. Ahora, argumentando tener en sus manos la salvacin del
planeta, el capitalismo ha inventado un nuevo trmino para autolegitimarse: el uso
racional y sostenible de la naturaleza (1993: 16). En este marco, la intensificacin de
la mercantilizacin de la naturaleza cambia el estatus mismo de sta dentro del orden
civilizatorio moderno: de una naturaleza concebida como fuente exterior
(supuestamente inagotable) de recursos, se pasa a una nocin de naturaleza
capitalizada 6 (Martin OConnor, 1993), donde ella misma se constituye como reserva
de valor y espacio de plusvala; prcticas conservacionistas que se constituyen como
objeto y medio de realizacin del capital.
Ms all an, Haraway (1991) marca la transicin de la etapa ecolgica del
capital, a otra de naturaleza plena e internamente intervenida por el capital; una
naturaleza que emerge como tecnolgicamente producida, donde los lmites entre lo
orgnico y lo mecnico, lo natural y lo artificial, lo biolgico y lo tecnolgico
tienden a borrarse completamente 7 .

6
Explicando este concepto, OConnor seala: [l]o que anteriormente se consideraba un mbito externo y
explotable, ahora se redefine como un stock de capital. En consecuencia, la dinmica primaria del
capitalismo cambia, pasando de la acumulacin y el crecimiento alimentados en el exterior de lo
econmico a ser una forma ostensible de autogestin y conservacin del sistema de naturaleza
capitalizada encerrada sobre s misma (1993: 16).
7
En tal sentido, Cajigas Rotundo seala que con el auge de la biotecnologa y la ingeniera gentica,
asociadas a las llamadas industrias de la vida, la naturaleza deja de ser un recurso natural, en la medida
en que ya no es una instancia externa, sino que comienza a estar situada en un plano de inmanencia,
articulado a partir de la lgica misma de reproduccin del capital. El nuevo giro consiste en que el capital
axiomatiza la constitucin interna de lo vivo, a travs del modelamiento y el diseo gentico (2007:
175).

43
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

La extensin de los derechos de propiedad intelectual y el patentamiento de


recursos genticos, procesos biolgicos y otros bienes y servicios ambientales y/o
pblicos a travs de la imposicin de acuerdos comerciales regionales y globales, la
codificacin del paisaje como capital turstico y de la cultura local como marca, la
denominacin de origen como valor agregado de los productos, la valuacin de los
territorios y sus poblaciones en funcin de su competitividad (lase capacidad de
adaptacin a las exigencias y requerimientos de los inversionistas), son, en fin, algunos
de los ms emblemticos sntomas de los procesos de expropiacin ecolgica en esta
poca de naturaleza capitalizada naturaleza exterior y naturaleza interior-. Protocolos
y conferencias internacionales, documentos de organismos multilaterales, manuales de
operaciones y estndares ambientales de grandes actores corporativos constituyen los
medios de produccin simblicos a travs de los cuales discurre la emergencia del eco-
capitalismo tecnocrtico, como nuevo dispositivo de axiomatizacin de la naturaleza y
de legitimacin de las nuevas formas de manipulacin.
En definitiva, la crisis ambiental resultante del modelo de explotacin instaurado
por la episteme moderno-colonial-capitalista ha dado lugar a una nueva forma de
intensificacin de la acumulacin que se presenta ahora bajo el modelo del uso racional
y sostenible de la naturaleza. Marca una nueva etapa y una nueva modalidad en la
produccin colonial de la naturaleza por parte del capital.
Este proceso opera, en primer lugar, como expansin semitica del capital a travs
de la representacin de la naturaleza como reserva de capital, la extensin de la
asignacin de precios a todos los elementos y procesos geo-fsico-biolgicos del
ambiente hasta ahora exentos de ellos, y la legitimacin consecuente del mecanismo de
precios como forma absoluta de una administracin racional de los recursos. El
patentamiento y la cotizacin del ADN, y del genoma humano, de especies y
subespecies, de cuotas de contaminacin, la compra venta de oxgeno a futuro, etc.,
forman parte de este proceso de recapitalizacin de la naturaleza en marcha.
En segundo lugar, la axiomatizacin de la naturaleza como capital funciona a
travs de la representacin de la innovacin tecnolgica y la tecnologa de punta como
la condicin necesaria y suficiente para garantizar el uso racional y sustentable de los
recursos naturales, para optimizar la eficiencia de su uso 8 . Bajo este presupuesto se
consagra a las empresas en particular, las mega-corporaciones transnacionales
detentatarias de las tecnologas de punta, como las principales agentes custodios de la
eficiencia ambiental. Se instituye as un nuevo dispositivo expropiatorio legitimado
bajo un revestimiento ecologista: slo las grandes corporaciones que operan con
tecnologas de punta y siguen procesos ajustados a los estndares internacionales ms
exigentes son las que estn en condiciones de asegurar un uso eficiente y racional de
los recursos crticos y los ambientes ms frgiles; por tanto, se excluye de su uso o
explotacin a cualesquiera otros agentes (pueblos originarios, campesinos, pequeos
productores, etc.) y se reserva su propiedad como capital accionario de las empresas.
El viejo argumento que, como se observ, se remonta a Locke- de que la propiedad
privada asegura un uso racional de los recursos cobra ahora una forma ms intensa a
travs de la homologacin de la naturaleza como capital empresario.
En el deslizamiento semntico de la conservacin de la naturaleza a la
conservacin del capital, la lgica de la sustentabilidad se mimetiza con la de la

8
Por lo dems, la optimizacin ecolgica de los procesos productivos se presenta como algo inequvoco
e incontrastable, desde una episteme que retrotrae toda la reflexin sobre la validez de la ciencia a los
albores del positivismo ms ingenuo, descartando cualesquiera crticas emergentes desde las
epistemologas de la complejidad, como relatos metafsicos.

44
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

rentabilidad, produciendo el cierre ideolgico legitimador de este dispositivo


expropiatorio.
Dado que este proceso de colonizacin / expropiacin de la naturaleza se
materializa eminentemente a travs de la innovacin tecnolgica regida por la
competencia mercantil, se trata de un fenmeno con profundas consecuencias tambin
epistemolgicas, ya que la produccin del conocimiento ve progresivamente erosionada
su autonoma relativa frente a la lgica hegemnica de la produccin de mercancas.
Articuladas instrumental y subordinadamente a la produccin de plusvala, la
produccin del conocimiento se torna una mercanca estratgica, pero cuya validez no
se disputa ya en el campo de la argumentacin sino en el de la rentabilidad (es vlido
slo el conocimiento tecnolgicamente posible y efectivamente rentable).
Por ltimo, un tercer aspecto de los nuevos dispositivos expropiatorios
caractersticos de esta fase del eco-capitalismo tecnocrtico es precisamente el creciente
protagonismo de los grandes aparatos burocrticos multilaterales y supranacionales
(OMC, FMI, BM, MIGA, en primer lugar, pero tambin, ONU, PNUD, CEPAL,
UNESCO, etc.) en la produccin de todo un nuevo lenguaje global medioambiental que
se instituye como regulador universal de las prcticas a travs de la normatizacin de
estndares de desempeo ambiental aceptables y exigibles por afuera y por encima de
cualquier control democrtico -y an cientfico- en tanto los productores de tales
normatividades suelen reclutarse de auditoras y consultoras transnacionales al servicio
de las grandes empresas transnacionales. Adems, la sobredimensionada complejizacin
de la jerga tecnocrtica y la sofisticacin de los procesos de evaluacin de los
impactos ambientales operan como dispositivos de encriptamiento de prcticas y
lenguajes pensados por, para y desde la lgica de la expropiacin; para consumar el
efecto de sacar la ocupacin y el uso del ambiente y los territorios de la rbita de las
decisiones de sus poblaciones.
En esta misma lgica, la declaracin supranacional de reservas naturales, reas
protegidas y de eco-sistemas enteros como patrimonio comn de la humanidad
constituye un modo tambin caracterstico de las formas de expropiacin en esta nueva
fase del eco-capitalismo neocolonial. Enajenando esos territorios de sus histricos
ocupantes, suprimiendo formas ancestrales de uso y proscribiendo economas locales
an bajo formatos capitalistas- las restricciones e intangibilidades de esos territorios se
hace en nombre de la Humanidad, la vieja frmula colonial del particular revestido de
universal.
En definitiva, ms all de las profundas transformaciones institucionales y
tecnolgicas, o, ms precisamente, a travs de ellas, se perpeta, en el presente, un rasgo
y modalidad caractersticos de la dimensin ecolgica del imperialismo del orden
capitalista moderno: la sistemtica transferencia de bienes y servicios ambientales desde
las sociedades subalternas hacia las dominantes y la localizacin inversamente
asimtrica de los riesgos y costos ambientales de la sobreexplotacin de la naturaleza, a
travs de la especializacin del Norte en mercancas tecnolgicas y del Sur en
mercancas naturales (Leff, 1994: 352).
La dramtica violencia de los antagonismos sociales del presente pone de
manifiesto la creciente insustentabilidad de dicho proyecto. En este contexto, la
resolucin de la crisis ambiental implica, desde la mirada imperial, la necesidad
sistmica de extremar e intensificar los dispositivos expropiatorios y depredatorios de
energa; desde las mltiples culturas -cuerpos y territorialidades- subalternizadas, la
reafirmacin identitaria de sus formas de vida se juega en el plano de la reapropiacin y
resignificacin de la naturaleza como fuente de vida.

45
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

Bibliografa citada

ALIMONDA, Hctor (2006) Una nueva herencia en Comala. Apuntes sobre la


ecologa poltica latinoamericana y la tradicin marxista. En Alimonda, H. (Comp.)
Los Tormentos de la materia. Aportes para una ecologa poltica latinoamericana.
Buenos Aires, CLACSO.

BOURDIEU, Pierre (2001) Las estructuras sociales de la economa. Buenos Aires,


Ediciones Manantial.

BRUNDTLAND, G. H. (1987) Our common Future. Oxford, Oxford University Press.


(Trad. en castellano, Nuestro futuro comn, Madrid, Alianza Ed., 1988).

CAJIGAS ROTUNDO, J. C. (2007) La biocolonialidad del poder. Amazonia,


biodiversidad y ecocapitalismo. En Castro Gmez, S. y Grosfoguel, R. (Editores) El
giro decolonial. Reflexiones para una diversidad epistmico ms all del capitalismo
global. Bogot, Pontificia Universidad Javeriana, IESCO- Universidad Central, Siglo
del Hombre Eds.

CASTRO GMEZ, Santiago (2000) Ciencias Sociales, Violencia Epistmico y el


problema de la invencin del otro. En La colonialidad del saber: eurocentrismo y
ciencias sociales. Perspectivas Latinoamericanas. Edgardo Lander (comp.) Buenos
Aires, CLACSO.

COOK, Sherburne y BORAH, Woodrow (1974) Essays in Population History: Mexico


and the Caribbean. Berkeley, University of California Press.

CORONIL, Fernando (2000) Naturaleza del poscolonialismo: del eurocentrismo al


globocentrismo. En Lander (comp.) La colonialidad del saber: eurocentrismo y
ciencias sociales. Perspectivas Latinoamericanas. Buenos Aires, CLACSO.

CROSBY, Alfred (1993) Imperialismo Ecolgico. Sao Paulo, Companhia das Letras.

DUSSEL, Enrique (2001) Eurocentrismo y Modernidad. En Mignolo, W., Capitalismo


y Geopoltica del conocimiento., Buenos Aires, Editorial Del Signo.

ESCOBAR, Artuto (1996) La invencin del Tercer Mundo. Construccin y


reconstruccin del desarrollo. Bogot, Grupo Editorial Norma.

FOUCAULT, Michel (2007) Nacimiento de la biopoltica. Buenos Aires, Fondo de


Cultura Econmica.

GLIGO, Nicolo (2001) La dimensin ambiental en el desarrollo de Amrica Latina.


Santiago de Chile, CEPAL.

GLIGO, Nicolo y MORELLO, Jorge (1980) Notas sobre la historia ecolgica de


Amrica Latina. En Revista Estudios Internacionales, 13, N 49, Santiago de Chile.

GONZLEZ, Carlos y LEN, Ricardo (2000) Historia de los pueblos indgenas de


Mxico. Civilizar o exterminar. Tlalpan, CIESAS-INI.

46
Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010 [www.accioncolectiva.com.ar]

GUIMARAES, Roberto (2003) Tierra de sombras. Desafos de la sustentabilidad y del


desarrollo territorial y local ante la globalizacin corporativa. Santiago de Chile,
CEPAL.

HARAWAY, Donna (1991) Simians, Cyborgs, and Women. The Reinvention of Nature.
Nueva York, Routledge.

HARVEY, Donna (1990) The Condition of Posmodernity. An Enquiry into the Origins
of Cultural Change. Oxford, Basil Blackwell Ltd.

--------------- (2005) El nuevo Imperialismo: acumulacin por desposesin. En


Socialist Register N 40, El Nuevo Desafo Imperial. Buenos Aires, CLACSO.

LANDER, Edgardo (2000) Ciencias Sociales: saberes coloniales y eurocntricos, en


Lander, E. (comp.) La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales.
Perspectivas latinoamericanas. Buenos Aires, CLACSO

LASH, Scott y URRY, John (1998) Economas de Signos y Espacio. Sobre el


capitalismo de la posorganizacin. Buenos Aires, Amorrortu Editores.

LEFF, Enrique (1994) Ecologa y Capital. Racionalidad ambiental, democracia


participativa y desarrollo sustentable. Mxico, Siglo XXI Editores.

--------------- (2002) Saber ambiental. Sustentabilidad, racionalidad, complejidad,


poder. Mxico, Siglo XXI Eds., PNUMA.

MEADOWS, Dennis, MEADOWS, Donella y RANDERS, Jorgen (1972) Los lmites


del crecimiento. Mxico, Fondo de Cultura Econmica.

NAREDO, Jos Manuel (2006) Economa y Sostenibilidad. La economa ecolgica en


perspectiva. En www.ecoportal.net

OCONNOR, Martin (1993) On The Misadventures of Capitalist Nature. En


Capitalism, Nature, Socialism 4 (4): 07-40.

PANITCH, Leo y GINDIN, Sam (2005) Capitalismo global e imperio


norteamericano. En Socialist Register N 40, El Nuevo Desafo Imperial. Buenos
Aires, CLACSO.

SCRIBANO, Adrin (2007) Mapeando Interiores. Cuerpo, Conflicto y Sensaciones.


Sarmiento, Crdoba.

TUDELA, Fernando (1992) El encuentro entre dos mundos: impacto ambiental de la


conquista. En Revista Nueva Sociedad N 122, Caracas.

VITALE, Lus. (1983) Hacia una historia del ambiente en Amrica Latina. Mxico,
Nueva Sociedad.

47

También podría gustarte