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LOS CONTINENTES

Un continente es una gran extensin de tierra emergida separada por ocanos de otras masas
de tierra.

La Tierra est formada por seis continentes:

Europa
frica
Asia
Amrica
Oceana
Antrtida
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Los continentes estn separados por cinco ocanos:

Pacfico
Atlntico
ndico
Glacial Antrtico
Glacial rtico

La mayor parte de los continentes se sitan en el hemisferio norte. El hemisferio Sur es un


hemisferio predominantemente martimo.

La divisin tradicional del Planeta en continentes es arbitraria y convenida y presenta serias


dificultades (es Europa un continente? Si seguimos el criterio anterior podramos subdividir
Amrica en dos continentes?...), pero nos resulta til para su estudio.
LOS CONTINENTES
FRICA

- En ella se encuentran los restos ms antiguos de homnidos, primer hogar del ser
humano.
- La forma ms caracterstica de su relieve son las mesetas lo que le proporciona un
aspecto compacto y macizo.

- Lmites: al norte con el mar Mediterrneo; al este con el mar Rojo y el ocano ndico;
al oeste, con el ocano Atlntico.

- Relieve: baja altitud, predominio de formas llanas y mesetas. Una gran falla en el valle 2
del Rift (el Rift Valley) que seala la lnea por la que frica se fragmentar en un
futuro.

Fuente: Banco de Imgenes del CNICE. Ilustrador: Jos Alberto Bermdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES
EUROPA

- Continente de reducida extensin ya que, en realidad, es una prolongacin de Asia, de


la que est separada por los montes Urales y el Cucaso.
- Situada en la zona templada del hemisferio norte. Tiene un marcado carcter
martimo al disponer de una amplia lnea de costa, islas y pennsulas.
- Lmites: al norte, con el Ocano Glacial rtico; por el sur, con el mar Mediterrneo; por
el oeste, con el ocano Atlntico, y por el este, con los Urales y el Cucaso.
- Relieve: tres grandes zonas:
o Gran Llanura Europea -> desde el Atlntico hasta los Urales.
o Montaas de origen antiguo Formas redondeadas, muy desgastadas. Por 3
ejemplo, los Urales, la Selva Negra
o Montaas jvenes Ms elevadas y escarpadas. Ejemplos: Pirineos, Alpes,
Apeninos

Fuente: Banco de Imgenes del CNICE. Ilustrador: Jos Alberto Bermdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES
ASIA

- Es el continente ms extenso de la Tierra.


- Es una amplia zona compacta de tierras aunque en su sur hay una extensa zona
fragmentada con islas y pennsulas.
- Situada en el hemisferio Norte.
- La zona oriental del continente se localiza en una zona de contacto de placas
tectnicas lo que da lugar a gran cantidad de volcanes y terremotos.
- La mayor altitud del planeta, el Everest (8.848 n) en la Cordillera del Himalaya es la
mayor altitud del planeta.
- Lmites: al norte, con el Ocano Glacial rtico; por el este, con el ocano Pacfico; por 4
el oeste, est unida con Europa; por el suroeste, limita con frica (canal de Suez y mar
Rojo)
- Relieve: Continente con mayor altitud media y las montaas ms altas del mundo
(Everest).

Fuente: Banco de Imgenes del CNICE. Ilustrador: Jos Alberto Bermdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES
AMRICA

- Se extiende desde el Crculo Polar rtico al Crculo Polar Antrtico (es decir, en ambos
hemisferios),
- Dividido en dos grandes masas: Amrica del Norte y Amrica del Sur, unidas por un
estrechamiento de tierra (istmo) y una zona insular (Antillas), que componen Amrica
Central.
- Las mayores alturas se localizan en la zona occidental.
- Lmites: al norte, con el ocano Glacial rtico; al este y sur con el ocano Atlntico; al
este y sur, con el Ocano Pacfico.
- Relieve: inmensa cordillera que recorre el continente de norte a sur (desde Alaska a la 5
Patagonia). Zona con gran actividad volcnica y ssmica.

Fuente: Banco de Imgenes del CNICE. Ilustrador: Jos Alberto Bermdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES

OCEANA

- Es el continente de menores dimensiones.


- Situada en el hemisferio sur, entre los ocanos ndico y Pacfico.
- Se compone de una gran isla: Australia (que supone un 89% de Oceana) , y un
numeroso conjunto de islas y archipilagos (destacan las islas de Nueva Zelanda,
Nueva Guinea y Tasmania).
- Relieve: Destaca la Cordillera Divisoria, al este de la isla de Australia.
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Fuente: Banco de Imgenes del CNICE. Ilustrador: Jos Alberto Bermdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES
ANTRTIDA

- Situada en el Polo sur. Se extiende hasta el crculo Polar Antrtico.


- Formada por una gran masa continental y mltiples islas.
- Lmites: Ocanos Atlntico, Pacfico e ndico.
- Relieve: Meseta Polar, ocupa la parte central, cubierta por una capa de hielo de ms
de 2000 metros. Algunas montaas asoman fuera de la capa de hielo.
- El fro no permite asentamientos humanos, pero s existen bases cientficas.
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Fuente: Banco de Imgenes del CNICE. Ilustrador: Jos Alberto Bermdez. Licencia Creative Commons